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03/10/13

Una esttica de la resistencia?

01 2010

Una esttica de la resistencia?


La investigacin artstica como disciplina y conflicto
Hito Steyerl

Traduccin de Marta Malo de Molina

Qu es la investigacin artstica hoy? En la actualidad, nadie parece saber la respuesta a esta pregunta. Se trata la
investigacin artstica como una de esas mltiples prcticas que se definen por su indefinicin, en un estado de
fluctuacin permanente, carentes de coherencia e identidad. Pero, y si esta concepcin fuera de hecho engaosa?
Y si en realidad supiramos ms sobre la investigacin artstica de lo que pensamos? Para analizar esta
proposicin, echemos primero un vistazo a los debates actuales en torno a esta prctica. Parece como si una de
sus principales preocupaciones fuera la transformacin de la investigacin artstica en una disciplina acadmica. Hay
discusiones sobre curriculum, ttulos, mtodo, aplicacin prctica, pedagoga. Tambin hay, por otro lado,
importantes crticas a este enfoque. Tratan la institucionalizacin de la investigacin artstica como un agente
cmplice de los nuevos modos de produccin dentro del capitalismo cognitivo: educacin mercificada, industrias
creativas y afectivas, esttica administrativa, etc. Ambas perspectivas coinciden en un punto: la investigacin
artstica en la actualidad se est constituyendo como una disciplina ms o menos normativa y acadmica.
Una disciplina es, desde luego, disciplinaria: normaliza, generaliza y regula; hace ensayar un conjunto de respuestas
y, en este caso, entrena a las personas para que funcionen en un entorno de trabajo simblico, diseo permanente y
creatividad racionalizada. Pero, una vez ms, qu es una disciplina aparte de todo esto? Una disciplina puede ser
opresiva, pero precisamente por ello seala la cuestin que mantiene bajo control. Indica un conflicto reprimido,
esquivado o potencial. Una disciplina insina un conflicto inmovilizado. Constituye una prctica para canalizar y
explotar sus energas y para incorporarlas en los poderes establecidos. Para qu hara falta una disciplina si no
fuera para disciplinar a alguien o algo? Cualquier disciplina puede, por lo tanto, verse tambin desde el punto de vista
del conflicto.
Permtanme poner un ejemplo: un proyecto que realic recientemente, titulado The Building [El edificio]. Trata de la
historia de la construccin de un edificio nazi en la plaza mayor de Linz (Austria): investiga el contexto, la historia de
las personas que trabajaron directamente en su construccin, y examina asimismo el material utilizado en el edificio.
La construccin la llevaron a cabo trabajadores forzados, parte de ellos extranjeros, y a algunos de los antiguos
habitantes del lugar se les persigui, desposey y asesin. Durante la investigacin sali adems a la luz que parte
de las piedras del edificio se haban fabricado en la famosa cantera del campo de concentracin de Mauthausen,
donde miles de personas murieron asesinadas.
Hay al menos dos maneras diferentes de describir este edificio. De una misma piedra utilizada para el edificio se
puede decir que adquiri su forma de acuerdo con el paradigma de la arquitectura neoclsica, lo cual coincidira con
la descripcin oficial dada sobre el propio edificio. O se puede decir que posiblemente la molde un mampostero del
campo de concentracin de Mauthausen, que con gran probabilidad era un ex combatiente de la Repblica espaola.
La conclusin es evidente: es posible describir la misma piedra desde el punto de vista de una disciplina, que
clasifica y nombra. Pero tambin es posible interpretarla como una huella de un conflicto oculto.
Pero, por qu este proyecto tan local tendra relevancia para una reflexin sobre la investigacin artstica
propiamente dicha? Porque da la coincidencia de que partes de este edificio albergan tambin la Academia de Arte
de Linz. Este edificio es un emplazamiento en el que la investigacin artstica se est viendo en la actualidad
integrada en las estructuras acadmicas: hay un departamento de investigacin artstica en su interior. As pues,
cualquier estudio del edificio podra acabar siendo una especie de metarreflexin institucional sobre las condiciones
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contemporneas de la investigacin artstica propiamente dicha.


En este sentido: dnde est el conflicto o, ms bien, cules son los conjuntos amplios de conflictos que subyacen
a esta nueva disciplina acadmica? Quin est construyendo hoy en da sus muros, qu materiales utiliza,
producidos por quines? Quines son los constructores de la disciplina y dnde estn sus huellas?

Disciplina y conflicto
As pues, cules son los conflictos y dnde estn entonces las fronteras? Analizada desde el punto de vista de
muchas intervenciones actuales, la investigacin artstica parece ms o menos confinada a la academia de arte
metropolitana contempornea. La investigacin artstica existente tiene el aspecto de un conjunto de prcticas
artsticas desarrolladas por artistas predominantemente metropolitanos que hacen las veces de etngrafos,
socilogos, diseadores de productos o diseadores sociales. Da la impresin de ser un activo del capitalismo del
Primer Mundo, avanzado desde el punto de vista tecnolgico y conceptual, que intenta mejorar su poblacin para
que funcione de manera ms eficiente en una economa del conocimiento y, ya de paso, inspecciona tambin un
poco el resto del mundo. Pero si analizamos la investigacin artstica desde la perspectiva del conflicto o, para ser
ms exactos, de las luchas sociales, sale a la luz un mapa de prcticas que abarca la mayor parte del siglo XX y
tambin la mayor parte del planeta. Se hace evidente que los debates actuales no reconocen del todo el legado de la
larga y variada historia, verdaderamente internacional, de la investigacin artstica, entendida en trminos de una
esttica de la resistencia.
La esttica de la resistencia es el ttulo de la novela fundamental de Peter Weiss, publicada a principios de la
dcada de 1980, que presenta una interpretacin alternativa de la historia del arte, as como una descripcin de la
historia de la resistencia antifascista de 1933 a 1945. A lo largo de la novela, Weiss utiliza el trmino investigacin
artstica [k nstlerische Forschung] de forma explcita para hacer referencia a prcticas como la fbrica de escritura
de Brecht en el exilio. Seala asimismo las prcticas factogrficas y en parte tambin productivistas de la Unin
Sovitica postrevolucionaria, mencionando el trabajo documental de Sergei Tretiakov, entre muchos otros. De esta
manera, establece una genealoga de la investigacin esttica en relacin con la historia de las luchas
emancipadoras a lo largo del siglo XX.
Desde la dcada de 1920, tienen lugar debates extremadamente sofisticados sobre las epistemologas artsticas en
torno a trminos como hecho, realidad, objetividad e investigacin dentro de los crculos de factgrafos,
cinematgrafos y artistas soviticos. Para los factgrafos, un hecho es un resultado de un proceso de produccin.
Hecho viene de factum, facere, hacer. As pues, en este sentido, el hecho se fabrica o incluso se inventa. Lo cual no
debera ser una sorpresa para nosotros en la era del escepticismo metafsico postestructuralista. Pero la variedad de
enfoques estticos desarrollados como herramientas de investigacin hace casi cien aos es pasmosa.
Autores como Vertov, Stepanova, Tretiakov, Popova y Rodchenko inventan complejos procedimientos de
investigacin como el cine-ojo, el cine-verdad, la biografa del objeto o el fotomontaje. Trabajan sobre la percepcin y
la prctica humanas e intentan integrar activamente actitudes cientficas en su trabajo. Y la creacin cientfica fluye
como resultado de muchos de estos desarrollos. En su autobiografa, Roman Jakobson describe de manera
detallada cmo las prcticas del arte de vanguardia le inspiraron para desarrollar sus singulares ideas sobre
lingstica.
No cabe duda de que a lo largo de la historia han existido muchos enfoques diferentes de este tipo de investigacin.
Podramos mencionar igualmente los esfuerzos de los artistas contratados por la FSA [Farm Security
Administration, Administracin para la Seguridad Agrcola] por crear investigaciones a travs del ensayo
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fotoperiodstico durante la Gran Depresin en Estados Unidos. En todos estos casos, la investigacin artstica
result cooptada de forma ambivalente dentro de programas estatales; aunque fuera en diferente medida y con
consecuencias por completo distintas. Alrededor de la misma poca en la que Tretiakov muere durante el terror
stalinista, Walker Evans tena una exposicin individual en el MoMA.
Otro mtodo de investigacin artstica, basado en varios conjuntos relacionados de conflicto y crisis, es el enfoque
ensaystico. En 1940, Hans Richter acua el trmino de ensayo flmico o cine ensayo para aquellas piezas capaces
de visualizar ideas tericas. Hace referencia a uno de sus propios trabajos, realizado ya en 1927 y titulado Inflation
[Inflacin], una pelcula experimental muy interesante sobre la cada del capitalismo en un frenes criminal. Richter
sostiene que es preciso desarrollar un nuevo lenguaje flmico para tratar procesos abstractos como la economa
capitalista. Cmo mostrar estas abstracciones, cmo visualizar lo inmaterial? Estas preguntas aparecen
reactualizadas en las prcticas artsticas contemporneas, pero tienen una larga historia.
El ensayo como enfoque flmico incluye asimismo la perspectiva de la resistencia anticolonial. Una de las primeras
pelculas denominadas de ensayo es el film ensayo anticolonial Les statues meurent aussi [Las estatuas tambin
mueren], de Chris Marker y Alain Resnais, sobre el racismo en el tratamiento del arte africano. La pelcula es un
encargo de una revista llamada Presence africaine, que cuenta entre sus editores a personajes como Aim Csaire
o Leopold Senghor, principales tericos del denominado movimiento de la negritud de la dcada de 1930. Apenas
unos aos ms tarde se publicar el texto de Theodor Adorno, El ensayo como forma, en el que reflexiona sobre las
caractersticas resistentes del ensayo como mtodo subversivo de pensamiento. Para Adorno, el ensayo supone una
reorganizacin de los campos de lo esttico y de lo epistemolgico que socava la divisin del trabajo dominante.
Y entonces entramos en todo el periodo de la dcada de 1960, con sus luchas internacionales, su
tricontinentalismo, etc. La frase de Frantz Fanon, debemos discutir, debemos inventar, es el lema del manifiesto
Hacia un tercer cine, escrito por Fernando Solanas y Octavio Getino en 1968, en un contexto de dictadura militar en
Argentina. La relacin entre arte y ciencia se vuelve a mencionar de manera explcita en el manifiesto de Julio Garca
Espinosa, Por un cine imperfecto (1969). Otros mtodos de investigacin artstica incluyen la deriva situacionista y
las encuestas obreras, el montaje constructivista, los cut-ups, la biomecnica, la historia oral, la antropologa
deconstructiva o surrealista, la difusin de contrainformacin, as como el periodismo esttico. La corriente artstica
dominante absorbe algunos de estos mtodos con mayor facilidad que otros. En particular, el capitalismo de la
informacin absorbe rpidamente las prcticas muy desmaterializadas, con marcados rasgos modernos, porque son
compactas, rpidas de absorber y fciles de transmitir.
No es ninguna coincidencia que muchas de las prcticas mencionadas aqu trataran problemas clsicos de
representacin documental desde perspectivas muy diferentes: su funcin como poder/saber, sus problemas
epistemolgicos, su relacin con la realidad y el desafo de crear una realidad nueva. Los estilos y las formas
documentales han lidiado siempre con la mezcla desigual de racionalidad y creatividad, entre la subjetividad y la
objetividad, entre el poder de creacin y el poder de conservacin.
Tampoco es ninguna coincidencia que muchos de los mtodos histricos de investigacin artstica estn ligados a
movimientos sociales o revolucionarios o a momentos de crisis y reforma. Dentro de esta perspectiva, se revela el
contorno de una red global de luchas, que abarca casi todo el siglo XX y que es transversal, relacional y (en muchos
casos, aunque ni mucho menos en todos ellos) emancipadora.
S que es una coincidencia, sin embargo, que La esttica de la resistencia de Peter Weiss mencione tambin la
plaza mayor de Linz, que es el emplazamiento de The Building. La novela describe una escena en la que miembros
de las Brigadas Internacionales en Espaa escuchan una emisin del recibimiento entusiasta que se le da a Hitler y
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a las tropas alemanas en la plaza mayor de Linz en marzo de 1938. Pero el protagonista de Weiss se fija en un
momento muy pequeo (y del todo hipottico) de resistencia sealado por el locutor: algunas de las ventanas que
dan a la plaza permanecen a oscuras y el periodista se apresura a hacer notar que los pisos de los judos se sitan
en esta zona. En realidad, durante la investigacin, sali a la luz que una de las familias judas que viva all se haba
dispersado a tres continentes diferentes y dos de sus miembros haban muerto asesinados. Uno de estos ltimos
era una persona llamada Ernst Samuely, supuestamente comunista. Despus de muchas experiencias terribles, se
haba unido a un grupo partisano judo en la frontera polaca antes de desaparecer. As que, si analizamos el edificio
de Linz desde este punto de vista, vemos que se disuelve en una red de rutas y relaciones internacionales, que
estn ligadas a la opresin, pero tambin a la resistencia: estn relacionadas con lo que Walter Benjamin en una
ocasin llam la tradicin de los oprimidos.

La perspectiva del conflicto


Si seguimos aplicando la perspectiva global y transversal al debate en torno a la investigacin artstica, se ponen de
manifiesto las limitaciones temporales y espaciales de los debates metropolitanos contemporneos. Simplemente
deja de tener sentido alguno continuar la discusin como si las prcticas de investigacin artstica no tuvieran una
larga y amplia historia mucho ms all de las prcticas artsticas conceptuales, que es uno de los escassimos
ejemplos histricos que se mencionan, aunque en muy pocas ocasiones. Desde el punto de vista de las luchas
sociales, la genealoga discontinua de la investigacin artstica se vuelve casi global, con una historia larga y con
frecuencia interrumpida. La distribucin geogrfica de las prcticas de investigacin artstica cambia tambin de
forma drstica dentro de esta perspectiva. Puesto que algunos emplazamientos se vieron particularmente afectados
por la conjuncin de poder y saber que surgi con la formacin del capitalismo y del colonialismo, haba que inventar
estrategias de desobediencia epistmica.
Haba que contrarrestar a un poder/saber/arte que reduca a poblaciones enteras a objetos de conocimiento,
dominacin y representacin no slo a travs de la lucha social y la revuelta, sino tambin mediante la innovacin
epistemolgica y esttica. As pues, al darle la vuelta a la perspectiva y al centrarse en la disciplina como ndice del
conflicto, se invierte tambin la direccin en la que se ha escrito la historia del arte como relato donde los artistas
perifricos copian y se ponen al nivel de las tendencias artsticas occidentales. De la misma manera, podramos
decir que ha habido que esperar hasta ahora para que muchos artistas metropolitanos contemporneos se pongan al
nivel de la complejidad de los debates sobre realidad y representacin que los factgrafos soviticos desarrollaron ya
en la dcada de 1920.

Especfico y singular
En todos estos mtodos, chocan dos elementos: una reivindicacin de especificidad colisiona con una reivindicacin
de singularidad. Qu significa esto? Un aspecto del trabajo reivindica participar de un paradigma general, dentro de
un discurso que se puede compartir y que est confeccionado de acuerdo con determinados criterios. En la mayora
de las ocasiones, procedimientos cientficos, legalistas o periodsticos de verdad subyacen a este mtodo de
investigacin. Estas metodologas estn dominadas por relaciones de poder, tal y como muchos tericos han
demostrado.
Por otro lado, los proyectos de investigacin artstica en muchos casos hacen tambin una reivindicacin de
singularidad. Crean determinada organizacin artstica, que reivindica ser relativamente nica y produce su propio
campo de referencias y su propia lgica. Esto la dota de cierta autonoma y, en algunos casos, de una veta de
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resistencia contra los modos dominantes de produccin de conocimiento. En otros casos, esta singularidad
supuesta no hace sino dar una ptina seductora a un estudio cuantitativo o, por utilizar una clebre expresin de
Benjamin Buchloh, crea una esttica de la administracin.
Mientras que los mtodos especficos generan un terreno compartido de conocimiento (que, por consiguiente, est
atestado de estructuras de poder), los mtodos singulares siguen su propia lgica. Aunque puede que esto evite la
reproduccin de estructuras existentes de poder/saber, tambin crea el problema de la proliferacin de universos
paralelos, cada uno de los cuales habla su propio lenguaje intraducible. Las prcticas de investigacin artstica con
frecuencia participan de ambos registros, tanto de lo singular como de lo especfico: hablan varios lenguajes a la vez.
De esta manera, cabra imaginar un cuadrado semitico*, que, a grandes rasgos, cartografiara las tensiones que se
hacen patentes en la transformacin de la investigacin artstica en una disciplina acadmica y/o econmica. Este
esquema es desde luego engaoso, dado que habra que dibujar uno nuevo para cada punto de vista singular que se
investiga. Pero muestra las tensiones que enmarcan y a la par socavan la institucionalizacin de la investigacin
artstica.

Investigacin artstica como traduccin


El multilingismo de la investigacin artstica implica que se trata de un acto de traduccin. Participa al menos de
dos lenguajes y puede en algunos casos crear lenguajes nuevos. Habla el lenguaje de la cualidad, as como el de la
cantidad, el lenguaje de lo singular, as como el lenguaje de lo especfico, el del valor de uso al igual que el del valor
de cambio o valor de espectculo, el de la disciplina tanto como el del conflicto; y hace traducciones de uno a otro.
Esto no significa que traduzca correctamente, pero, no obstante, traduce.
Llegados a este punto, habra que recalcar que esto tambin sucede con las denominadas obras de arte autnomas,
que no tienen ninguna pretensin en absoluto de participar en ningn tipo de investigacin. Esto no significa que no
se puedan cuantificar o no puedan pasar a formar parte de prcticas disciplinarias, porque todos los das se las
cuantifica en el mercado de arte, con la fijacin de precios, y se las integra en historias del arte y otros sistemas de
valor. As pues, la mayora de las prcticas artsticas existe en uno u otro tipo de traduccin, pero este tipo de
traduccin no pone en peligro la divisin del trabajo establecida entre historiadores del arte y galeristas, entre artistas
e investigadores, entre la mente y los sentidos. De hecho, gran parte de la animadversin conservadora contra la
investigacin artstica proviene de una sensacin de amenaza por la disolucin de estas fronteras y ste es el motivo
por el cual, con frecuencia, en la prctica cotidiana, se niega que la investigacin artstica sea ni arte ni
investigacin.
Pero los procesos de cuantificacin que la evaluacin o valorizacin de la investigacin artstica implica son
ligeramente diferentes que los procedimientos tradicionales de cuantificacin. La investigacin artstica como
disciplina no slo fija y hace valer determinados criterios, sino que tambin presenta un intento de extraer o producir
un tipo diferente de valor del arte. Aparte del mercado del arte, se desarrolla un mercado secundario para aquellas
prcticas a las que les falta valor de fetiche. Este valor secundario se establece a travs de la cuantificacin y de la
integracin en sistemas educativos (cada vez ms) mercificados. Adems, entra en juego una especie de excedente
social inserto en una interpretacin pedaggica del arte. La combinacin de ambos elementos crea una traccin
hacia la produccin de saber/arte aplicado o aplicable, que pueda emplearse para la innovacin empresarial, la
cohesin social, el mrketing urbano y miles de otros aspectos del capitalismo cultural. Desde esta perspectiva, la
investigacin artstica parece de hecho una nueva versin de las artes aplicadas, una nueva artesana en gran medida
inmaterial que se est instituyendo como disciplina en muchos lugares diferentes.
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Radiadores
Permtanme, al final, volver al comienzo: sabemos ms de la investigacin artstica de lo que pensamos. Y esto
concierne al hallazgo ms inquietante del proyecto en torno a The Building en Linz. Es ms que probable que,
despus de la guerra, se cogieran radiadores del campo de concentracin ya abandonado de Mauthausen y se
reinstalaran en el edificio. Si este plan documentado en los archivos histricos se llev a cabo, entonces los
radiadores siguen todava ah y han estado calentando silenciosamente el edificio desde entonces. Una visita con un
experto confirm que nunca se haban cambiado los radiadores de la parte oriental del edificio y, es ms, que
algunos de los radiadores ya haban sido utilizados cuando se instalaron en torno a 1948. La marca de estos
radiadores corresponde a la de los pocos radiadores que se ven en imgenes contemporneas del KZ Mauthausen.
Ahora bien, es evidente que los radiadores no se utilizaban en los barracones de prisioneros. Estaban en
funcionamiento en algunas habitaciones de trabajo, como la lavandera. Estaban en funcionamiento en la oficina de
prisioneros y en el burdel de prisioneros, donde tenan que trabajar las reclusas de otro campo de concentracin.
Pero, cmo interpretar el hecho de que el departamento de investigacin artstica (su oficina de coordinacin est
situada en The Building, de acuerdo con la pgina web) podra pronto descubrir que lo calientan los mismos
radiadores que fueron mudos testigos del difcil trance de las internas del burdel del campo de concentracin? Por
tomar una cita de la pgina web de la Academia de Arte de Linz, la investigacin cientfico-artstica pertenece a las
tareas centrales de la Universidad de Arte de Linz y la prctica artstica y la investigacin cientfica se combinan bajo
el mismo techo. La confrontacin y/o combinacin de ciencia y arte exige la investigacin intensa y el desarrollo
artstico de una perspectiva metodolgica en los campos de las transmisiones de conocimiento y de los problemas
de mediacin. Los estudios culturales, la historia del arte, la teora de los medios de comunicacin y diferentes
estrategias de mediacin, as como el arte y los estudios de gnero en el contexto de la produccin concreta de arte
constituyen elementos esenciales del perfil de la universidad. Cules son las condiciones de esta investigacin?
Cul es la biografa de su infraestructura histrica y cmo una reflexin sobre ella nos puede ayudar a abrirnos paso
a travs de la fascinacin por la disciplina y la institucionalizacin y a agudizar una atencin histrica a la hora de
pensar en la investigacin artstica? Como es evidente, no siempre resultar que los edificios albergan una
infraestructura tan sorprendente. Pero la pregunta general sigue siendo: qu hacemos con una disciplina
ambivalente, que est institucionalizada y disciplinada bajo este tipo de condiciones? Cmo podemos recalcar la
dimensin histrica y global de la investigacin artstica y hacer hincapi en la perspectiva del conflicto? Y cundo
es el momento de apagar las luces?

*)

ESPECFICO

CIENCIA /
HISTORIA DEL ARTE

DISCIPLINA
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DEBATE PBLICO /
CONTRAINFORMACIN

RESISTENCIA
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MERCADO DEL ARTE /

AUTONOMA ESTTICA

INDUSTRIAS CREATIVAS

SINGULAR

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