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MUTATION DANS LA FAMILLE ET SES INCIDENCES

Marcel Gauchet
ERES | La revue lacanienne
2010/3 - n 8
pages 17 32

ISSN 1967-2055

Article disponible en ligne l'adresse:

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Gauchet Marcel, Mutation dans la famille et ses incidences ,


La revue lacanienne, 2010/3 n 8, p. 17-32. DOI : 10.3917/lrl.103.0017

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Marcel Gauchet

Une tape capitale dans lhistoire


de lhumanit

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Nous sommes tmoins de quelque chose


quil faut bien appeler une mutation
anthropologique : lavnement dune nouvelle humanit. Ce mouvement se poursuit, se vrifie, samplifie et nous avons
essayer de comprendre ce qui arrive
lhumanit dans nos socits du fait de
leur mouvement. Ce phnomne, les psychanalystes sont bien placs pour le
constater du point de vue clinique qui est
le leur. Ce que nous pensions connatre de
lhumanit et de ses ressorts a chang
grande vitesse. Pourquoi cette mutation ?
quoi correspond-elle ? Jai eu loccasion
de tenter dapporter une premire
rponse ces questions, en les liant au
processus dindividualisation contemporain et ce que ce processus dindividualisation change quant au mode dtre en
socit : savoir la mtamorphose des
conditions de constitution de lindividualit concrte, la mtamorphose des conditions de la venue au monde de lenfant et
des conditions de son entre dans la vie.
Lhypothse, que je voudrais envisager et
discuter, est la suivante : ce qui a fondamentalement chang au cours des trente
annes qui viennent de scouler, ce sont,
dune part, les conditions sociales et psychiques dans lesquelles les enfants sont

attendus, conus, procrs, mis au monde,


et ce sont, dautre part, les conditions
sociales et psychiques dans lesquelles il
revient ces enfants de grandir, dtre
duqus, de devenir adultes et de sinscrire dans la socit. Tels sont les changements qui fondent parler de mutation
anthropologique .
Pour le dire dune proposition abrupte, la
rvolution fondamentale de notre temps
qui se tient derrire cette mutation
anthropologique, est une rvolution du
lien social. Cest elle qui a dtermin la
dsinstitutionnalisation de la famille,
cest--dire cet vnement norme dans
lhistoire humaine quest la disparition
des liens de parent comme liens sociaux
de plein exercice. La famille a cess de
remplir la fonction dinstitution, dans la
plnitude du terme, en ceci quelle nest
plus un rouage de lordre social : on ne lui
demande plus de contribuer la fabrication du lien de socit. La famille nest
plus ce quelle a archi-millnairement t :
la cellule de base du fonctionnement de la
socit. Elle na plus rien faire avec lorganisation publique, elle est devenue
rigoureusement prive, dans un sens qui
nous oblige mme redfinir cette notion

1. Extraits de Limpossible entre dans la vie ; confrence prsente Bruxelles ; janvier 2008.
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Directeur dtude lE.H.E.S.S.


Rdacteur en chef du dbat

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de priv. Cela se traduit par la dissociation


de deux sortes de liens entre les tres : les
liens constituants obligatoires, ceux quon
ne choisit pas et qui simposent nous,
qui sont du ct du politique, et les liens
libres la disposition des individus qui
dfinissent ce quon appelle communment la socit civile. Ces liens sont libres
parce quils sont ports en fait par linfrastructure politique.
Si nous jouissons aujourdhui dune
libert, sans gale dans lhistoire, de nouer
les rapports que nous voulons, avec qui
nous voulons et comme nous le voulons,
cest dans la mesure o nos relations de
tous les jours avec nos pareils ne sont pas
en charge dtablir le lien social, cette
charge de constituer le lien social tant
remplie par ailleurs. Cest vrai notamment
de la famille et cest la cl de ses changements. Cest ce qui la rendue informelle
et affective au lieu dtre institutionnelle,
avec les contraintes de rle que supposait
linstitution. Dans lordre de la parent
sincarnait linstitutionnalisation de la
contrainte de reproduction de la collectivit. Lessence du social, par rapport
lindividuel, cest la perptuation dans le
temps. Une socit existe dans la mesure
o elle dure par rapport la vie brve de
ses membres. Une socit nexiste que
dans la mesure o elle est capable de se
perptuer biologiquement. Cest cette
continuit temporelle passant par le
devoir de reproduction qui se matrialisait
dans la famille. Elle avait pour mission
dengendrer des nouveaux venus destins
remplacer les morts et de produire des
tres pour la socit, en faisant passer ces
nouveaux venus de la nature animale qui
est la base de notre humanit la culture,
lexistence selon les rgles de la collecLa Revue Lacanienne n 8

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tivit. Cela a disparu corps et biens avec la


famille institutionnelle.
Notre socit a cess de sorganiser autour
de la contrainte de se reproduire. Il en
rsulte aussi bien cet autre phnomne si
spectaculaire du contemporain quest
lmancipation de la sexualit ou des
sexualits. De la mme source que
dcoule semblablement le parachvement
de lmancipation des femmes puisque
cest sur leur assujettissement que reposait linstitutionnalisation de la contrainte
de reproduction. Si la sexualit est devenue libre, cest parce quelle a compltement chang de statut du point de vue de
la vie sociale. La sexualit nest plus une
question intimement lie lexistence
mme du collectif et contraignante par l
mme, elle est intgralement la disposition des individus, elle ne regarde queux.
La collectivit na pas en connatre.
Consquence immdiate, la reproduction
de nos socits, du point de vue biologique et du point de vue culturel, est devenue un problme, un problme qui ne
fait que commencer.
Autre consquence du mme phnomne,
la maturit sest efface. La maturit, soit
ce qui donnait sens lge adulte. La
maturit, avant dtre un fait dge, tait
un fait social. Elle consistait dans la prise
en charge de cette contrainte de la reproduction, soit la charge de famille, la charge
de perptuer la collectivit qui justifiait
chaque existence comme le maillon dune
chane destine se prolonger. Voil, soit
dit au passage, la racine du surgissement,
si frappant dans lactualit rcente et la
sensibilit contemporaine, de la question
existentielle du sens de la vie. Seule se
pose la question du sens de sa vie, un
individu dont la vie nest que pour lui-

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mme, alors que jusquil y a peu, le sens


de la vie tait tout simplement la perptuation de la vie. Une vie qui certes passe
par nous, mais destine porter infiniment plus loin que nous. Nous touchons
ici, avec leffacement de ce qui faisait de
ltat adulte le fate de lexistence, un
lment cl de la redfinition des ges de
la vie. Nous sommes les premiers ne pas
tre requis de mettre nos vies au service
de lexistence mme de la socit dans sa
transcendance temporelle. Comment la
reprsentation de leur cours pourrait-elle
ne pas en tre affecte ?
Lenfant du dsir

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On peut rsumer dune expression ce statut indit du nouveau venu en parlant de


lenfant du dsir. Son avnement est fonction de ce changement de statut de la
famille. Lenfant du dsir est lenfant de la
famille prive, intimise, dsinstitutionnalise, informelle, qui na dautre raison
dtre que lpanouissement affectif de ses
membres. On fait un enfant non pour la
socit, pour la perptuation de lexistence
collective, mais pour soi et pour lui-mme.
Soulignons la prsence des deux faces qui
recouvre en ralit une contradiction, une
tension vitale. La venue de lenfant idalement parlant en tout cas, cest le nouvel
idal social en la matire na de sens que
sil est dsir. Lhorreur en ce domaine,
cest la contrainte ou le hasard.
Lenfant tait le fruit de la ncessit de la
vie qui se poursuit, de lindispensable perptuation de la ligne, il devient le fruit du
dsir singulier, personnel, de ses parents,
un dsir portant sur sa singularit dindividu. Insistons sur ce point car la notion
denfant du dsir peut faire natre lqui-

voque. Lenfant du dsir est le contraire de


lenfant du dsir sexuel avec ses consquences inattendues, hasardeuses, non
dsires. Le dsir dont il sagit est et doit
tre un dsir concert denfant, n de la
matrise du dsir sexuel, utilis en loccurrence comme un instrument. Il se joue ici
tout un problme du sexuel dans la procration qui est de la plus grande consquence pour la reconfiguration de la
sexualit dans notre monde. Il y a une
sexualit quon pourrait dire rcrative,
la disposition des individus, dont ils font
ce quils veulent, et puis (prenons garde
de tout mlanger), il y a une sexualit
srieuse, celle qui dbouche sur la reproduction. Cette dissociation emporte les
plus grandes consquences pour limage
de lenfant dans ses rapports avec la
sexualit. Elle nest sans doute pas trangre la crainte fantasmagorique du
pdophile qui hante limaginaire contemporain et la vritable phobie qui pousse
sparer absolument lenfant de la sexualit
dans les reprsentations. Comme si lenfant issu de la sexualit procratrice ne
devait en aucun cas tre expos la sexualit rcrative. Car il faut bien poser la
question : quest-ce qui rsulte de ce dsir
gnrateur dsormais install au centre
de lacte de procration ? Quest-ce qui
en rsulte pour les parents vis--vis de
lenfant ? Quest-ce qui en rsulte plus
encore pour lenfant vis--vis de ses
parents ?
Qui dsire ?
Qui dsire ? Les parents, mais lesquels ?
Limage idale, abondamment cultive par
toute une littrature spcialise, est naturellement laccord des dsirs des parents
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au sein du couple, valant ratification de


lentente intime des curs. Dans les faits,
ce sont les femmes qui dsirent des
enfants, alors que leurs conjoints suivent
en renclant plus ou moins, pour
employer une expression prudente. Cest
sur ce front que se joue lcroulement
final du principe patriarcal. La domination masculine culminait dans le pouvoir
de faire des enfants une femme un trait
que lon peut encore observer dans beaucoup de cultures travers le monde
aujourdhui, en dehors du monde occidental. Ctait cela qui fondait la figure du
patriarche comme gniteur fcond. Il se
joignait cette puissance la responsabilit
dassurer lexistence de femmes et enfants
sur le plan matriel, soit lexercice du rle
de chef de famille , une notion qui tait
encore en grand usage jusque dans les
annes 1960 et dont on observera quelle
ne veut plus rien dire aujourdhui. Le chef
de famille, le magistrat paternel, le pre
dans sa figure forte, tait celui sur qui
reposait la responsabilit de la cellule
familiale vis--vis de la socit globale. Il
se tenait larticulation de la socit
domestique et de la grande socit. Il faisait le lien. La dsinstitutionnalisation de
la famille a vid cette fonction de sens.
Ajoutons-y la vocation des femmes
lautosuffisance matrielle par le travail
et lon obtient larrive ce fait capital :
lclipse de la fonction paternelle.
Un fait que tous constatent, mais dont la
mesure ne semble pas avoir t prise. Le
problme nest pas de clbrer ou de
contester le principe paternel, mais de saisir les motifs de sa liquidation et leurs
implications. Il ne sagit pas que dun fait
social. Les choses vont infiniment plus loin
et plus profond. Il sagit galement dun
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fait libidinal. La procration na plus de


sens du point de vue masculin. Elle nen a
que par association au dsir fminin. Dans
la plupart des cas, cest en effet la rsignation par amour qui aboutit au dsir masculin, raccroch celui de sa compagne
(laissons de ct les conflits et lclatement
des couples qui se jouent frquemment
autour de cette preuve) : dans un nombre
non ngligeable de cas, cette initiative procratrice signifie domination fminine. Il
est permis de parler de matriarcat au sens
psychique, en ce point, les femmes tant
celles qui portent la fois le dsir denfant
et lautorit dans les familles. Leur rle
maternel est le seul pouvoir justifier des
prrogatives du type de celles quon appelait paternelles . Il nest pas excessif de
dire que lvolution va vers un type de
familles o les mres sont en mme temps
les pres tandis que le gniteur na quune
existence rsiduelle. Il est au mieux un tai
du pivot maternel, sans fonction psychique
et symbolique distincte. Mais cette maternit qui tend absorber la paternit nest
plus du tout la mme que celle quon
connaissait. Cest par ce constat de renouvellement quil faut commencer lanalyse
de ses effets.
Le nouvel idal des parents
Quest-ce donc quun enfant du dsir ?
La question est double : quelles sont les
attitudes quinduit chez les parents ce
dsir, quels sont ses effets sur lenfant ? En
ce qui concerne les parents, deux traits
principaux semblent retenir.
En premier lieu, lenfant du dsir
implique dabord un dsir chang quant
au bonheur de lenfant. En soi, la chose
nest pas du tout nouvelle, videmment.

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Les parents ont toujours voulu le bonheur de leurs enfants. Mais il y a une
grande diffrence entre la faon dont ils
concevaient ce bonheur et la faon dont
ils le conoivent aujourdhui. Le bonheur,
dans lesprit des parents de la famille institutionnelle, jusqu tout rcemment,
tait celui dun enfant qui ferait son chemin dans la vie en tant bien arm pour la
vie sociale. La mission de la famille tait
donc de ladapter cette existence pour la
socit qui tait la condition de son bonheur. Il sest produit cet gard un renversement complet qui, du point de vue de
lducation, est un des changements les
plus importants que nous ayons aujourdhui grer. Le bonheur idal de la
famille informelle, cest le bonheur intime
par la protection contre la socit. La fiction psychologique, alimente par une littrature nombreuse, est que lenfant, une
fois panoui par-devers lui-mme, sera
arm pour faire son chemin dans la vie. Le
soutien inconditionnel des familles daujourdhui lgard de leurs rejetons va de
pair avec une difficult constitutive daccepter la rgle de base de la vie sociale qui
est limpersonnalit. Du point de vue de la
vie sociale, nous sommes tous interchangeables et encore plus dans des socits
galitaires. Nimporte qui vaut nimporte
qui et doit tre trait comme nimporte
qui : tel est le principe dimpartialit que
la rgle veut voir rgner envers chaque
individu.
De l, lintrieur de la famille actuelle,
une relation contentieuse avec cette
socit qui ne livre pas ses membres la
reconnaissance quils sont en droit de
demander et pour cause, puisque encore
une fois, la vie sociale est fonde sur lindiffrence ce que nous sommes en par-

ticulier. Il existe sur ce chapitre un grand


flottement dans les lectures contemporaines de la demande de reconnaissance.
Sans doute la socit peut-elle et doit-elle
veiller reconnatre leur gale dignit
ses membres dans toutes les situations.
Mais la reconnaissance de la dignit porte
sur la dignit de chaque humain en tant
quhumain, comme nimporte qui ; elle
na rien voir avec la reconnaissance de
lidentit singulire de tel ou tel tre. Cest
pourquoi les politiques dites de la reconnaissance chouent systmatiquement
satisfaire la demande qui leur est adresse,
parce que cette demande ne porte pas en
ralit sur lgale dignit, avec ce quelle
implique dindiffrence lidentit des
tres ; cest une demande de reconnaissance de la singularit des tres. Demande
quaucune socit, a fortiori une socit
dmocratique, rationnelle, lgale, nest en
mesure de procurer ses membres. La
famille est devenue de ce point de vue un
foyer de contestation des rgles du fonctionnement de la vie sociale dont le point
dapplication lectif est lcole. Le
reproche interminable, indfini, inpuisable, auquel il ny a pas de rponse, des
parents contemporains lgard de lcole
est que, en tant quinstitution, elle mconnat, elle ignore, elle refoule, elle pitine la
reconnaissance due la singularit de
leurs rejetons.
En second lieu, la transformation entrane par lenfant du dsir du ct des
parents comporte un autre aspect non
moins important. Comme cela a t point
plus haut, lenfant est dsir pour luimme en mme temps que pour soi. Pour
lui-mme dans sa singularit, dans son
individualit particulire. Do lextraordinaire passion de lautonomie de lenfant
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duqus tendaient vers une attitude permissive, avec tous les dgrads, les
nuances, les complications quil faut faire
intervenir dans un tel tableau. Aujourdhui, cest linverse. Les milieux duqus
savent mieux faire passer la contrainte et la
limite lgard de leurs enfants, quand,
face cette contradiction du parent de
lenfant du dsir, les milieux populaires
sont dsarms et impuissants. Ils adressent
dailleurs une demande grandissante aux
institutions de faire le travail leur place :
Nous, on ne sait pas faire.
La constitution de lidentit subjective
Pour en venir lautre face du problme,
du ct de lenfant, et pour nous centrer
sur ce qui semble le plus important, cest-dire ce qui regarde un processus de
constitution de lidentit subjective qui
nous restait cach, car il allait de soi :
quest-ce qui rsulte dtre dsir, de
natre enfant du dsir ? En devenant problmatique, il est galement devenu accessible lanalyse. Laissons de ct un point
qui nest pourtant pas ngligeable par ses
retombes, savoir ladvenue lautonomie dans la dpendance. Laspiration
lautonomie passait, chez ladolescent, par
la conqute de lindpendance vis--vis
de ses parents. Changement non ngligeable, lautonomie napparat aucunement incompatible, dsormais, avec la
dpendance envers ses parents, au
contraire. Somme toute, la bonne manire
dtre autonome, est dtre sustent dans
lexistence par une instance extrieure pas
trop pnible supporter. Cette initiation
aux avantages de la libert, sans linconvnient majeur que reprsente la ncessit
de pourvoir ses moyens de subsistance,

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qui caractrise les dmarches ducatives


spontanes des parents dans la famille
informelle contemporaine. Tout doit tre
fait pour faire aller lenfant vers son autonomie, ce qui veut dire que la charge du
parent est de faire exister une autonomie
qui nexiste pas. Lenfant, cest sa dfinition, na pas, en effet, les moyens de lautonomie laquelle il sagit de le faire
advenir. Do le partage, le dilemme, la
tension des parents entre lhyperprotection et labstention. Tantt prvaut la substitution, littralement, lenfant, pour
faire comme sil tait autonome. Tantt,
cest le laisser-faire qui lemporte puisque
tout dirigisme intempestif peut aboutir
tuer dans luf lautonomie dont il doit
tre capable. Cela donne un parent qui a
peur de lui-mme, en peine de se situer,
avec de trs grandes consquences ducatives. Celles-ci sont loin dtre homognes,
cela dit. Elles prsentent de notables diffrences selon les classes sociales. Il
semble que la racine de lingalit nouvelle, en matire de capital social , telle
quelle incube dans le laboratoire des
familles, se situe ici. Pour le dire trs schmatiquement, en durcissant le trait, les
milieux privilgis sont beaucoup mieux
arms face cette tension entre abstention
et intervention, ils savent ngocier la tension ; les milieux populaires y ont beaucoup plus de peine. Les attitudes les plus
dmissionnaires lgard des enfants sobservent clairement aujourdhui dans les
classes dfavorises. Cest un renversement spectaculaire. Jusquil y a deux
dcennies peut-tre, toutes les observations des ducateurs de tous ordres sont
convergentes sur ce point : les milieux
populaires avaient une attitude rpressive
en matire dducation, quand les milieux

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nest pas sans consquence. Elle pourrait


bien tre en train de prendre valeur de
modle, en entranant une rvision des
idaux de la vie sociale en gnral dont on
na pas fini de mesurer les effets. Passons
de la mme faon sur les dilemmes dont
ce dsir est source pour lenfant. Point
nest besoin de se demander do lui vient
la question.
Ce dsir est devenu un objet de culture,
part entire, omniprsent dans le dsir
social, dont le discours des parents. On
disait communment jadis que nul ne
pouvait tre sr dtre lenfant de son
pre. Le fantasme culturellement consacr
tait de ne pas tre lenfant de ses parents.
Aux psychanalystes de nous dire ce quil
en est aujourdhui du roman familial, mais
limpression suggre que le foyer de limaginaire sest sensiblement dplac. La
question qui hante lexprience infantile
est dun autre ordre, environnement
oblige. Elle est linexorable question : ai-je
vraiment t dsir ? Et, pire encore : suisje lenfant qui correspondait vraiment au
dsir de mes parents ? Comme il nest pas
de rponse possible cette interrogation
sauf dlirante , il sensuit un doute
existentiel infini qui ronge lexistence de
beaucoup de nos nouveaux venus. Lanalyse de ses manifestations reste largement
faire. Tout cela simplement signal,
titre douverture pour la discussion.
Nous en arrivons au point qui semble le
plus important et mme tout fait capital :
ce sont pour finir les conditions de lindividuation psychique qui sont affectes par
ce rgime du dsir. Il faut ici introduire
une question laquelle nous ntions pas
habitus et que nous allons devoir
apprendre affronter. Comment devenons-nous des individus par-devers nous ?

Comment accdons-nous la puissance


dindividu, si nous navons pas la navet
de penser que cette capacit nous est tout
simplement donne par la nature ? Elle
relve dune gense psychique. Il est
ncessaire de savancer ici sur le terrain
dune thorie de lindividuation psychique dont nous avons peine les premiers rudiments. Nous devenons capables
de fonctionner comme des individus
notamment par une opration psychoaffective qui parat au moins aussi cruciale
que le processus dipien. Si la psychanalyse nous a appris reprer ce dernier et
en discerner les enjeux, nous sommes
compltement dsarms devant cet autre
axe de la constitution subjective que nous
entrevoyons partir de sa perturbation.
Pour formuler de manire abrupte lhypothse qui semble simposer de manire
en faciliter le dbat : nous devenons individus, nous devenons vritablement des
individus au sens psychique, en assumant
la contingence qui prside notre existence. Exister, cest navoir pas choisi
dexister, voil une intressante limite
lindividualisme. Je me choisis mais je nai
pas choisi de pouvoir choisir. Je nai pas
choisi, videmment, les parents dont je
suis n, je nai pas choisi le moment o je
suis n, je nai pas choisi la tte que jai
cest trs important dans la vie , je nai
pas choisi les aptitudes ou les inaptitudes
qui me sont chues et avec lesquelles jaurai me dptrer. tre un individu, devenir un individu, accder la puissance
dindividu, cest prendre en charge cette
contingence dans la singularit et la solitude qui sy attachent. Cest cela qui fonde
notre capacit dindpendance psychique,
notre capacit faire avec ce que nous
sommes, cest--dire ce que nous navons
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mule : lindividualisation, fait social, se


retourne contre lindividuation, fait psychique. Lindividualisation se retourne
contre la formation de cette capacit fondamentale de disposition de soi-mme hors
de laquelle la libert de lindividu na pas
grande porte.
Lenfance mythifie
Pour circonscrire lesprit gnral de cette
transformation de la phase initiale de
lexistence, il convient de revenir rapidement sur les expressions plus particulires
que cet esprit emprunte chacune de ses
tapes. De ce point de vue, nous pouvons
parler de trois phnomnes distincts : premirement, lextension de la responsabilisation de lenfance ; deuximement, la
dconstruction de ladolescence ; et, troisimement, la liquidation de ltat dit
adulte. La question poser ici est celle de
la mythification de lenfance produite par
cette logique des reprsentations collectives, mythification qui fait de lenfance le
temps rv de la pure advenue soimme, protger du monde tel quil est.
Mais est-ce l ce que demande lenfant
rel ? Il y a de grandes raisons de penser
que non et que notre monde cache derrire son culte de lenfant imaginaire (le
fameux enfant-roi , ce qui nest pas faux
du point de vue de la surface des comportements collectifs) beaucoup dindiffrence lenfant rel.
Rester jeune
En deuxime lieu, dconstruction de
ladolescence, ronge par les deux bouts.
Ladolescence est une construction
rcente qui na gure quun sicle et demi

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pas choisi. Cest en ce point que se joue


pour une part dcisive la constitution de
lidentit personnelle, dans son double
aspect de sentiment de ce que lon a dirrductiblement singulier et de sentiment
que ce que lon a de singulier est parfaitement contingent, donc relatif. Nous ne
sommes pas enferms dans cette singularit, cest tout le contraire. Nous ne la possdons et nous ne la subissons que dans la
mesure o nous sommes dcentrs par
rapport elle.
Il est permis de dire que les conditions de
cette preuve dassomption de la singularit et de la contingence sont brouilles
chez lenfant du dsir. La contingence qui
prside toute existence est recouverte
pour lenfant du dsir par une ncessit
fantasmatique aussi profonde et puissante,
peut-tre, que ce que lon a pu dcrire en
psychanalyse sous le nom de fantasme de
lorigine. Ce nest plus : Je suis mon
propre auteur , mais Je ne suis pas le
fruit du hasard, jai t dsir comme je
suis. partir de ce noyau de conviction,
ce sont les conditions mmes de lindividuation qui sont touches. Impossible, ou
trs difficile, de se dgager de cette adhsion primordiale ce qui fait de vous ce
que vous tes. Trs problmatique, de
mme, de se distancier jamais de ce dsir
autre qui soutient votre identit, puisquil
est celui qui la justifie pour ce quelle est.
En prenant du recul, on peut reformuler
lide sous un autre angle, en replaant le
phnomne dans son contexte social: lentre en possession de soi-mme est perturbe par la manire dont lenfant est
prcocement reconnu dans son individualit singulire. La reconnaissance de lindividualit joue contre la capacit de devenir
individu. Pour le ramasser dans une for-

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et qui ne sest vraiment gnralise


quaprs 1945. Cette construction est en
train de sclipser du fait de llargissement de lenfance un bout et lautre
bout, du fait de la disparition du modle
de la maturit sur lequel elle se calait.
Ladolescence devient dun ct un prolongement de cette enfance conue
comme temps, non pas de la prparation
lexistence sociale, mais de ladvenue
soi-mme ; de lautre ct, ladolescence,
qui tait prparation un type dtermin
de vie adulte, sest brouille dans sa dfinition avec le brouillage des contours de
cette vie adulte en fonction de laquelle
elle tait conue. Cela a t voqu tout
lheure, le contenu prcis quil fallait
mettre derrire cette notion d tat
adulte , ctait la maturit comprise rellement comme la vie sous le signe de la
mort, cest--dire la vie responsable sous
le signe de la reproduction et de la perptuation de la vie. La maturit dans ce sensl, du point de vue des reprsentations
collectives, a cess dexister. Il nexiste
plus dtat adulte, en tant que mission
impose du point de vue des rles sociaux,
avec les bnfices de reconnaissance
sociale qui allaient avec. Sous cet angle,
pour la vie adulte au sens objectif, celle
donc qui se droule au-del de 25 ans,
lidal nest pas datteindre une maturit
qui na plus de sens, cest de rester jeune.
Quest-ce que rester jeune ? Quest-ce qui
se cache derrire cette formule qui peut
paratre vidente mais qui ne lest pas du
tout ? Rester jeune, cest garder du possible devant soi. Ce qui dvalorise ltat
adulte aujourdhui dans les reprsentations collectives, cest quil est dtermin,
donc limitatif sur tous les plans. tre
adulte, cest tre enferm (au sens objec-

tif du terme) dans des limites sur tous les


plans ; sentimental : un partenaire lexclusion des autres ; professionnel : il y a
ce que lon sait faire et donc le reste que
lon ne sait pas faire ; et social : les liens
que lon a nous, les engagements que
lon a pris, vous contraignent et vous
arrtent.
Lidal de rester jeune, cest lidal de rester aussi affranchi de dterminations que
possible, car une vie longue est une vie
faite pour tre recommence. Cest une
vie qui ne peut et ne doit pas trouver sa
forme dfinitive du premier coup, une vie
par principe ouverte plusieurs dparts
sur tous les plans. On comprend partir
de l que lon puisse vouloir reculer indfiniment lentre dans la vie par une peur
profonde de mutiler ce possible qui
appartient dabord la jeunesse. Bien
entendu, dans les faits, cest toute une
gamme de comportements quil faudrait
dtailler ici depuis celui-l, le franc refus
dentrer dans la vie, qui est une limite
pathologique, jusqu des vitements
beaucoup plus bnins mais non moins
significatifs. Dans tous les cas, la volont
de rester jeune est luvre, au sens du
maintien de la disponibilit, de louverture intacte au choix. Lidal de la maturit, en fonction du rle quil sagissait
dy remplir, cette ide, ctait la matrise
de soi et lidal de faire de mieux en mieux
ce que lon savait faire. Autant didaux
sociaux fonds sur laboutissement, la
ralisation, la plnitude dans la voie que
lon a choisie, qui perdent sens au profit
de la puissance de rinvention et de
recommencement : quoi bon persister
dans ce que lon sait dj faire ? On na
plus rien se prouver, ni prouver aux
autres.
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Le dossier La famille, fin dun drame psychique ?

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chement vis--vis de ceux auxquels on


doit la vie et de mesure de la contingence du lien qui unit aux parents. Voil
le cur de la nouvelle difficult dtre
laquelle nous confronte le spectacle du
fonctionnement de nos socits. Lenfant dsir fabrique des individus hants
par une alination irrvocable leurs
origines.
Une possible alination
aux origines de lenfant du dsir
De quoi sagit-il quand on parle de folie
des origines ? Ces gens formulent une
plainte extrmement prcise : Je ne sais
pas quelles sont mes origines. Cela renvoie en particulier aux gens qui, dans la
situation franaise, sont des enfants
abandonns, ns de ce que lon appelait
les accouchements sous X. Lanonymat
de la mre tant garanti, labandon la
naissance faisait que lenfant ignorait qui
tait sa vritable mre, a fortiori son pre.
Ces gens formulent une plainte en
disant : Tant que je ne sais pas qui est
ma mre, je ne peux pas exister. Si je ne
sais pas quel est le dsir dont je suis n,
mon existence est impossible. Face
cette situation, ce trouble a fini par tre
reconnu, avec de trs grandes consquences, par des thrapeutes pousant la
cause de leurs patients, y reconnaissant
une vritable pathologie. Do il rsulte
la rclamation dun droit la connaissance de ses origines. Derrire cette
demande, il faut dchiffrer la formulation dune alination radicale aux origines. La possibilit dexister de manire
indpendante est totalement suspendue
ce qui rend leur existence subjectivement ncessaire du point de vue de celui

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Ce qui sinvente sur ce front est un nouvel idal de lindividu. Un individu, du


point de vue de lidal contemporain,
est un entrant permanent dans la vie,
disposant de cette facult propre la
jeunesse de tout remettre en question,
facult quil sagit par excellence, dsormais, de conserver. La question que lon
ne peut pas ne pas poser, propos de cet
idal, est celle de lexistence relle de
lindividu qui vit sous son empire. Le
rsultat de cet idal du rester jeune ,
sans surprise, cest la frustration, la
dception vis--vis de ce que lon est et
la disposition la dpression, dans une
acception o la culpabilit emprunte un
nouveau visage. Car la culpabilit dont il
sagit est une culpabilit lgard de soi.
Nous sommes loin de la figure canonique dun surmoi social crasant lindividu sous le poids dune loi extrieure.
Ici, tout se joue par-devers soi : jai tout
rat, je suis pass ct. On na de
comptes rendre qu soi dans cette
perspective, mais qui a dit que le soi tait
moins tyrannique que la figure de lautorit sociale ? Force est de constater que
cest faux. Un idal social repris par un
individu par-devers lui peut tre autant
et plus tyrannique que la figure du commandement collectif. Il faut ajouter au
tableau, et nous bouclons ici la boucle,
en revenant au point sur lequel il avait
t conclu avec lenfant du dsir : la faiblesse du moi rel, la faiblesse de lindividuation qui habite par ailleurs cette
individualisation sociale si frappante de
la scne contemporaine. Une chose est
dtre m par lidal du choix de soi,
autre chose est den avoir la puissance
psychique, avec ce que cette capacit de
se poser comme soi implique de dta-

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qui leur a donn naissance. Ce qui soulve un grand problme : savoir le positionnement de ces thrapeutes qui, au
lieu de rflchir sur la nature du discours auquel ils sont confronts, se
contentent de lpouser sans mesurer la
signification vritable qui se cache l
derrire. Ladmission de la proposition :
Je ne peux pas exister sans connatre le
dsir dont je suis issu est une ngation
stricte de lassomption de la contingence, dfinie tout lheure comme
condition de la fondation de lidentit,
de lindividuation. Cest de l, aussi respectable que soit la souffrance de ces
gens, que devrait partir le travail thrapeutique. Au lieu dadhrer leur discours, sa vise devrait tre au contraire
de le dconstruire et de lanalyser, y
compris dans ce quil a de fou. Justement, il convient de leur apprendre
exister en assumant la condition tout
fait particulire dans laquelle ils sont
ns. On pourrait dire, en durcissant le
trait, quil est possible de surmonter le
fait de navoir pas t dsir explicitement puisquen effet, et surtout par le
pass, ctait une situation extrmement
banale. Rien que la littrature, sans aller
chercher dans les annales de la clinique,
nous offre cet gard dassez abondants
tmoignages. Cela se surmonte.
La certitude davoir t dsir est probablement ce qui ne se surmonte pas. Parce
que : quest-ce qui a t dsir ? Cest cela
la question. Elle est multiples dtentes :
mes parents dsiraient un enfant, mais
pas moi. Jai t dsir, mais je ne suis
pas lenfant que mes parents dsiraient.
Cest un foyer dincertitudes norme.
Quel tait vraiment le dsir de mes
parents puisque je sais quils en avaient

un, mais en quoi consistait-il ? La prsence de ce dsir est par nature source de
perplexit infinie alors que le fait de
navoir pas t dsir, qui peut tre assez
dur vivre dans ses consquences
concrtes, est, somme toute, quelque
chose de tout fait surmontable, du
point de vue justement de la prcipitation de cette preuve de lindividuation.
Eh bien oui, je nai pas t dsir, moi
de jouer, cela ne dpend plus que de moi.
Avoir t dsir, cest le poids porter de
comment sortir de ce dsir dont je ne
peux jamais tre sr dans sa nature vritable ? parce que lincertitude va de
pair avec le sentiment de ce dsir. On
pourrait aller regarder du ct des
annales des cours dassises. Comme vous
le savez, il y a de moins en moins de
meurtres dans nos socits, mais de plus
en plus de meurtres qui se jouent dans
les familles, avec une monte rcente tout
fait curieuse des parricides, des matricides, choses qui taient exceptionnelles.
On a eu en France des cas de parents
adorant leurs enfants et cela a fini par des
meurtres effroyables. Une situation
incomprhensible, nous dit-on, puisque
ces parents adoraient leur enfant. Eh
bien oui, justement, cest lourd porter.
La diffrence entre lenfant du dsir
et lenfant des socits traditionnelles
Le point essentiel ici est que le dsir denfant nest pas un invariant anthropologique qui traverserait les sicles et les
civilisations. Pour la plupart des cultures
avant la ntre, lenfantement relve de la
participation un processus vital et collectif qui assure tout simplement la perptuation de la socit. Plus on a affaire des
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anctres, tes parents singuliers sont les


reprsentants dune ncessit qui les
dpasse et dans laquelle tu es toi-mme
pris. Ils sont dots trs tt dune sorte de
conscience sociale , si lon peut sexprimer ainsi.
La nature exacte
des nouvelles pathologies lies
cette mutation anthropologique
Au fond, les pathologies classiques, les
pathologies nvrotiques ou psychotiques,
taient troitement lies au rle institutionnel de la famille qui en faisait une
famille rpressive dans le cadre de la fabrication autoritaire dtres-pour-la-socit.
La famille prenait en charge les
contraintes de la vie sociale son chelle
et faonnait les enfants en fonction de ces
exigences. Ce que les parents ressentaient
comme leur devoir jusqu une date tout
fait rcente, ctait de faire des enfants
pour la socit, avec les effets psychiques
quavait ce comportement autoritaire plus
ou moins bien administr. Tout le monde
ne savait pas trs bien sy prendre et il y
avait pas mal de dgts.
Nous sommes dans une situation compltement transforme. Le gradient du changement varie selon les lieux, mais
lvolution est trs claire. La famille est
devenue un refuge contre la socit et, en
particulier vis--vis des enfants, une instance de protection contre les contraintes
de la vie sociale en gnral. La socit est
vue comme un monde dangereux, la
pdophilie tant le symbole de ce pril
extrieur attach au monde des adultes,
pril labri duquel il faut mettre les
enfants. La famille repose sur un
ensemble de valeurs prives, individuelles,

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socits traditionnelles, plus la venue de


lenfant est comprise dans ses liens avec
lancestralit. Cest tout le sens dinnombrables varits de croyances autour de ce
que reprsente le nouveau venu par rapport ceux qui taient dj l avant. Il y a
beaucoup de socits traditionnelles qui
pensent tout simplement un remplacement place pour place. Le nouveau venu
est lanctre que lon connaissait dj trs
bien. Il faut raisonner chaque fois de
deux points de vue diffrents, le point de
vue des parents, le point de vue des
enfants. Du point de vue des parents,
lacte de procration est un acte dintgration dans la socit et de soumission la
loi. Dailleurs, dans beaucoup de socits
dites traditionnelles, on est vraiment un
adulte, on est vraiment quelquun qui a le
droit de parler partir du moment o on
est pre ou mre. Cest la venue de lenfant qui signe la maturit, le nombre denfants ayant une grande importance dans
lattribution dun statut prestigieux. Ce
nest pas une alination au dsir, cest une
soumission la loi. Du point de vue de
lenfant, cette conception se traduit par
une sorte dindpendance native de lenfant lgard de ses parents, qui est aussi
quelque chose de psychiquement trs
important. Certes, je suis lenfant de mes
parents, mais mes parents eux-mmes ne
sont quun maillon, je suis fondamentalement le descendant de mes anctres. Le
lien la prcdence de la ligne est une
ressource dindpendance prcoce pour
les enfants des socits traditionnelles. Ils
sont responsabiliss par le statut qui leur
est attribu. Ils sentendent dire : tu es le
reprsentant, la rincarnation il y a
toutes sortes de variantes de tel ou tel
anctre, il faut que tu sois digne de tes

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fondes sur la reconnaissance des singularits, qui la distinguent totalement dune


vie sociale laquelle, par dfinition, est le
domaine de limpersonnalit, surtout dans
une socit dmocratique. Celle-ci
requiert le mme traitement pour tous,
elle implique donc lanonymat de principe
des relations et des rgles.
Il y a antinomie entre le fonctionnement
des valeurs dans le cadre familial et dans
le cadre social. Le grand problme se joue
l. Comment des enfants peuvent-ils
apprendre dans ces conditions les rgles
de la vie sociale ? Cest probablement la
cl des problmes et des pathologies : le
passage limpersonnel fait difficult. On
peut dtailler les cas, les manires dont
cela se passe, mais on tient l le cur de
ce qui fait de larticulation famille-socit
un foyer pathogne. Il y a dautre part,
un niveau plus profond, tout ce qui relve
des accidents du processus dindividuation. La famille est l pour tre dpasse,
sa nature est dtre une institution
laquelle on doit chapper : le meurtre du
pre a servi pendant trs longtemps de
symbole cette mancipation ncessaire.
Vous remarquerez que lon ne parle plus
de cela. Ces murs sanguinaires ne sont
plus de saison. La famille nen reste pas
moins quelque chose dont on doit sortir.
Mais comment peut-on sortir de cette
nouvelle famille ? Elle nest pas faite pour
quon y chappe.
Un exemple : pourquoi la phobie scolaire ? Pour la comprendre, il ne suffit
pas de scruter les motivations des enfants
ou des adolescents, il faut se poser la
question de leurs parents. Elle est fonction de limage que les parents ont de
linstitution scolaire, comme une institution o leurs enfants ne seront pas

reconnus, une institution qui, par nature,


ne peut pas comprendre ce quils sont
singulirement. Dans ces conditions, en
effet, pourquoi y aller ? Cela dit, sans
tre, en tout cas, un fervent partisan du
retour la tradition et la restauration de
lautorit dans la plnitude de ses attributions classiques et tout en tant pour
lmancipation des femmes, la matrise
de la procration et pour le fait que lon
soccupe bien des enfants, cela nempche pas de mesurer les problmes que
font natre les progrs mmes des principes auxquels on adhre. De ce point de
vue, on peut dplorer lobscurantisme
qui rgne aujourdhui. Il est terrible de
raisonner en disant que puisque nous
sommes pour ces principes, nous devons
nous interdire dexaminer les consquences. En effet, puisque nous sommes
pour les causes, les effets ne peuvent tre
quexcellents ! Cette attitude dfinit le
no-obscurantisme contemporain.
Le combat des Lumires aujourdhui se
doit de consister analyser sans fard les
dgts causs par ce qui est ni plus ni
moins une exprimentation sur lhumain
grande chelle. Nous mettons en uvre
des principes nouveaux, des modes de
relations entre les tres absolument
indits. Comment cela pourrait-il aller
sans problme ? Il faut regarder ceux-ci et
tcher de les comprendre pour y remdier. Sur le terrain de lducation, nous
arrivons une situation de contentieux
entre les familles et linstitution qui est
une impasse. Il ne sert rien de faire de
la dmagogie pro-familiale et il ne sert
rien non plus de dire aux familles : la loi
de linstitution est celle-l, vous passez
sous la table et puis cest tout. Nous
avons besoin dy voir clair, dans cette
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relation. Lclairer a un enjeu dautant


plus grand que cette articulation famillesocit est aujourdhui le foyer majeur de
reproduction et damplification des
ingalits qui senracinent dans lingalit de traitement des enfants dans les
familles. Pour que les choses voluent,
cela suppose de regarder ce qui se passe
sans aucun esprit de censure.
La famille monoparentale
et le foyer de trouble
susceptible dtre engendr

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Juste une observation, pour commencer,


sur cette notion de famille monoparentale. On a beaucoup dit et ce nest pas
faux, que cest un euphmisme destin
camoufler ce qui drange. Procd trs
habituel dans notre socit. Cela admis,
la notion a nanmoins une signification
trs profonde. Si la notion est passe
dans le langage courant, cest quelle dit
quelque chose dimportant. La famille
monoparentale, dans 95 % des cas, est
une femme seule avec un enfant ou des
enfants. Il y a quelques pres en situation de famille monoparentale mais pas
beaucoup. Cette situation dit quelque
chose : la famille, rduite son noyau
primordial aujourdhui, est la relation
dune mre et dun enfant. Quand on a
cela, on a tous les rles possibles qui
dfinissent une situation de parentalit.
Il est implicitement reconnu dans notre
socit quune femme est en mesure
dendosser tous les rles. Ici le constat va
loin. De ce point de vue, la famille
monoparentale dit la vrit de la famille
parentale . Cela veut dire que cest
partir de la famille monoparentale quon
atteint la vrit des rles familiaux
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actuels o ledit pre est un adjuvant pas


du tout ncessaire et o, de faon gnrale, la position maternelle est la condition daccs la fonction paternelle. Cela
veut dire aussi que ce nest pas du ct
de labsence de pre quil faut situer la
source des problmes.
Il ny a videmment pas un facteur
unique, au contraire, de nombreuses
dterminations interviennent dont souvent la dtresse sociale, qui narrange
rien. lintrieur de cette multitude de
facteurs, le vrai foyer de trouble dans la
situation des familles monoparentales
tient au fait que lenfant souvent un
enfant unique, pas toujours, mais il y a
une prvalence de lenfant unique dans
les familles monoparentales qui est assez
significative se trouve dans une place
compltement brouille : la famille monoparentale est la famille o les enfants
sont le plus individualiss dans le sens
fort de cette notion. Ils sont lalter ego de
leur mre, donc un autre individu prcocement individualis. Avec en plus une
confusion des rles. Lenfant, dans cette
situation, est le partenaire. Cest une
situation dure porter pour un enfant,
notamment du point de vue de ce qui a
t point au titre des rquisitions du
processus dindividuation. Ce sont ces
enfants qui ont la plus grande difficult
cet gard de par le rle indispensable
quils jouent auprs de leur mre. Il est
difficile de devenir un individu pardevers soi quand on est dj un individu
dans et par sa famille. Cest de ce ct
quil faut chercher.

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Le dossier La famille, fin dun drame psychique ?

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Le caractre exclusivement fminin


du dsir denfant

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Nous sommes ici dans la zone obscure


par excellence. On voit certes encore fonctionner une figure tout fait traditionnelle du dsir denfant chez les hommes :
la figure machiste patriarcale. Le dsir
denfant, dans son cadre, cest le dsir de
soumettre une femme en lui faisant un
enfant. La procration, cest la domination. Cette figure traditionnelle est tombe assez en dshrence, mais comme tout
continue dexister trs longtemps, on en
trouve encore quelques spcimens. En
gnral, aujourdhui, dans le cadre de la
nouvelle philosophie de lexistence, ils
renouvellent lexprience plusieurs
reprises dans leur vie. Cela fait de
superbes familles recomposes, avec la
base de multiples mariages et des enfants
mlangs dans tous les sens, qui font la
joie des psychologues. Dans le cas de lhomoparentalit, nous avons affaire un
phnomne tout fait diffrent. On voit
bien le sens de la revendication : Nous
sommes capables de faire une famille
comme les autres. Il sagit dune revendication sociale, dont il ne faut dailleurs
pas exagrer les proportions, elle est relativement minoritaire et rpartie trs diffremment selon les sexes. En pratique,
lhomoparentalit concerne essentiellement des couples lesbiens. Reste que cest
une revendication symbolique trs forte,
une revendication dgalit, o le dsir
denfant est le moyen daccomplir jusquau bout la demande de similitude
sociale : une famille avec enfants comme
tout le monde.
Pour le commun des hommes, la question se pose encore autrement. Ce serait

un sujet denqute extrmement important et lon peut tre tonn du peu dintrt qua soulev jusqu prsent le
problme. La question pose privment
un certain nombre de psychanalystes a
surpris alors quelle est dune grande
importance. Les professionnels les plus
sensibles sont ceux qui soccupent de
conjugalit, celle en particulier des
jeunes couples. La cause de la dissolution
dun trs grand nombre de jeunes
couples nest autre que le dsir denfant
de la femme qui provoque la fuite de
lhomme. Mais, au-del des conflits, la
question fondamentale est de savoir quel
est le sens de lenfant pour un homme
aujourdhui ? Le sentiment est quil se
rsume, dans la plupart des cas, au dsir
de faire plaisir la femme aime, motif
fort honorable, dailleurs ! Mais pour soimme, quest-ce que cela veut dire ? Du
point de vue de lidentit masculine,
aussi bien sociale que psychique, ce dsir
ne semble plus constitutif. On peut
observer des pres qui sinvestissent
beaucoup plus quavant, ds le plus
jeune ge, dans lducation de leur
enfant. Mais, comme on le sait bien, ce
sont des comportements minoritaires,
dsesprment minoritaires, en dpit des
fortes incitations en ce sens-l. Quant la
motivation fondamentale qui inspire les
hommes, elle parat tre avant tout de
russir leur couple. Ce nest pas le rapport lenfant comme tel qui les motive,
cest lidal du lien dgalit quils cherchent tablir avec leur femme. Est-ce
quils sont mus par un investissement
libidinal spcifique pour les enfants ? Ce
nest quune hypothse et Dieu sait que
sur ce terrain, il faut avancer avec prudence. Quant au comportement maternel
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La Revue Lacanienne n 8

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Bibliographie
GAUCHET, M. 2002. Essai de psychologie
contemporaine , dans La dmocratie contre
elle-mme, Paris, Gallimard, coll. Tel .
GAUCHET, M. 2004. La redfinition des
ges de la vie , Le dbat, 132, Paris, Gallimard, novembre-dcembre.
GAUCHET, M. 2004. Lenfant du dsir ,
Le dbat, 132, Paris, Gallimard, novembredcembre.

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des pres vis--vis de leurs enfants, on


pourrait avancer que le comportement
lgitime lgard des enfants, peu
importe quil soit le fait dun homme ou
dune femme, est le comportement
maternel. La chose qui frappe le plus,
dans cette ligne, est que lautorit ne peut
tre valablement porte que par une
figure maternelle. Cest une vraie
rvolution.