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NOTAS SOBRE EL CONSUMO DE MINERALES POR LOS BOVINOS.

Por: Alejandro Uribe Peralta.


Introduccin
Los bovinos y otros animales herbvoros reciben los minerales que
requieren del medio ambiente, es decir les llega de los pastos , del agua y
tambin de la tierra que se encuentra adherida a los forrajes que
consumen. La mayor cantidad de ellos llega entonces por el consumo de
los pastos, luego de la tierra (una vaca puede consumir fcilmente medio
kilo de tierra por da) y en ltimo lugar sirven como fuente de minerales
los que se encuentran en el agua que beben.
Los llamados requerimientos minerales de los animales hacen referencia
a un equilibrio que ha de existir entre las cantidades de minerales que
son consumidos y absorbidos por un organismo animal y aquellas
cantidades de los mismos elementos que son necesarias para mantener
su estado puntual de produccin. Se requieren ciertas cantidades de
algunos minerales para mantener los huesos, los msculos, las vsceras,
la piel, los pelos, las plumas, los intestinos y a estas cantidades se han
de sumar aquellas requeridas para crecer , para la preez y para la
produccin de leche o de huevos.
En algunos casos cuando los animales herbvoros se encuentran en un
sitio cuyo forraje al ser consumido proporciona cantidades de minerales
superiores a las requeridas por su organismo, pueden almacenar unas
pequeas cantidades de ese(os) elemento(s) que sern utilizadas durante
aquellos momentos en los cuales no encuentre en el medio que lo rodea
las cantidades adecuadas para sus exigencias.
Se puede decir que las concentraciones de minerales presentes en
nuestros suelos y en nuestros pastos no han cambiado sea que los
alimentos para los herbvoros se han mantenido invariables pero, aquello
que si se ha modificado, son los requerimientos del animal: hoy las vacas
son ms grandes, sus terneros son ms precoces y ganan ms peso o sus
cras producen ms leche es decir, son animales que exigen una mayor
concentracin de nutrientes en los pastos y estos no han incrementado
esta concentracin de una manera tan rpida como lo han hecho las
exigencias de las vacas. Todo lo anterior hace que sitios potreros que
anteriormente fueron ptimos para mantener animales puedan hoy,
debido al incrementos de produccin de los bovinos, aparecer como
deficitarios para los animales. Esta diferencia en la racin cuando es de
energa y protenas se ha corregido ofreciendo al animal cantidades
adecuadas de alimentos concentrados como lo sera una mezcla de maz
molido con soya (80% maz molido, 20% torta de soya) y, cuando el

problema es una diferencia de minerales se ha solucionado ofreciendo al


animal una sal mineralizada de buena calidad.
La concentracin de los minerales en un pasto que consume el bovino es
solamente una de las variables que regula el equilibrio con las exigencias
del animal, las otras son: las relaciones que existen entre los mismos
elementos e indudablemente la cantidad de ese forraje que consume el
animal.
DEL APETITO POR EL ALIMENTO
Para su normal desarrollo y reproduccin todo ser vivo ha de tomar del
medio que lo rodea todas aquellas substancias que su organismo le
demande.
El consumo de alimento por los bovinos esta controlado por una
necesidad natural en buscarlas y encontrarlas y por el deseo modelado
de consumirlas. La cantidad que consume el animal es su apetito.
El apetito es controlado en los rumiantes de una manera diferente al
cerdo, las aves o el hombre. Parece que para regular el apetito aquellas
diferencias arterio-venosas de Glucosa en el cuarto ventrculo del cerebro
no son en los bovinos de la importancia que aparecen en los
monogstricos. La densidad de nutrientes en la dieta, la digestibilidad de
la racin, la llenura del rumen y la produccin de gases en sus
estmagos son algunos de los factores importantes en control del apetito
del rumiante pero, an cuando todos los rumiantes estn regidos por
estos controles se podrn encontrar entre ellos algunos individuos
glotones y uno que otro cuyo apetito es comparativamente ms bajo.
Generalmente los animales glotones son los mejores productores del
grupo y para ser glotn un animal debe no solamente poseer esa
tendencia gentica, sino tambin ser fuerte de mandbulas, con gran
capacidad en sus estmagos, poseedor de un eficiente sistema de
absorcin y tener unos excelentes medios de locomocin.
Los animales rumiantes se pueden dividir en dos grupos dependiendo de
la tendencia de su sistema digestivo el primero: lo encarnan los venados,
animales que siendo rumiantes tienen en cuerpo longilneo, de cavidad
bucal delgada, muy selectivos en las partes de la planta que consumen,
ramoneadores por excelencia, con un volumen relativo del reticulorumen a cuerpo que es el menor dentro de sus familiares, rpidos en sus
desplazamientos y cuya alimentacin natural se basa en el bajo consumo
de partes del forraje de la ms alta calidad. El segundo grupo est
ejemplarizado por los bfalos que son animales mas toscos, de cuerpo
ancho, de cavidad bucal ancha y fuerte, de poca seleccin en las partes

de los alimentos que consumen, pastoreadores por excelencia, con un


enorme volumen del reticulo-rumen respeto a su cuerpo, lerdos en su
caminar y cuya alimentacin se basa en enormes consumos de alimentos
de baja calidad. Mediano entre estos dos grupos se encuentra el bovino.
En algunos pases donde los productos alimentarios que se le ofrecen al
animal son de alta disponibilidad, alta calidad y bajo costo existe la
tendencia a buscar vacas con sistemas digestivos similares a los venados
y en otros sitios en los cuales la disponibilidad de forrajes toscos es el
nico alimento las vacas que se cran han de ser similares a los bfalos.
Si en nuestro pas el alimento preponderante es el pasto se acepta
entonces que nuestras vacas deben ser mas "Tipo Bfalo" que "Tipo
Venado". En nuestros bovinos la llenura del rumen ha de ser el factor de
mxima importancia para controlar su apetito. Nuestras vacas han de
ser muy anchas, "barrigonas" (entre ms pasto les quepa mucho mejor),
de buen apetito, "rebuscadoras" de su comida, de buenas mandbulas y
con un excelente sistema de locomocin.
Para explicar el "cual" pasto consume un animal podemos hacer
referencia a algo que hemos llamado la "Hiptesis de Luisa"
Una hiptesis sobre la seleccin de alimento por los rumiantes.
Un ser vivo debe tomar del medio que lo rodea la cantidad adecuada de
todas aquellas substancias que requiere para su crecimiento, su
bienestar y la multiplicacin de su especie. Esto es su alimento.
El consumo del alimento por el animal esta dirigido por la tendencia a
satisfacer una necesidad primaria de su organismo. Esta ltima
necesidad es innata pero se ha observado como animales de la misma
especie pero localizados en medios diferentes suplen sus necesidades
consumiendo materiales diferentes. Esta observacin indicara que
siendo iguales los requerimientos de los animales, la seleccin de sus
alimentos debe ser condicionada por el medio ambiente.
Los mecanismos de los cuales se vale la naturaleza para modificar la
seleccin de los alimentos por los animales segn sean las expresiones
de sus propios recursos, sirve como base para plantear una hiptesis
sobre la existencia de un sistema que permite transmitir, de la vaca al
ternero, la informacin que la primera posee acerca de los recursos
alimentarios del medio ambiente que la rodea.
Se podra entonces plantear como hiptesis y la hemos llamado "La
Hiptesis de Luisa", a la existencia de un "sistema de enseanza" que

siendo de alguna forma transmisible de la madre bovina a su cra tiene


por objeto ensearle a este ltimo como identificar los alimentos que ella
misma consume.
A travs de este "sistema de enseanza" la madre puede guiar a su cra
sobre la seleccin y el consumo de un alimento adecuado a su especie y
cuya bondad alimenticia ya ha sido comprobada por ella misma.
Si se estudia una posibilidad alterna o sea: la inexistencia del "sistema
de enseanza", se podra presumir que se terminara colocando al joven
herbvoro en una tremenda desventaja pues al crecer y deseando de
manera innata suplir con el consumo de hierbas las necesidades de su
organismo se encontrara sin la informacin requerida para reconocer
cuales alimentos son los adecuados para suplir las necesidades de su
organismo y dentro de esta situacin una equivocacin podra serle fatal.
Al decidir entre estas dos posibilidades se prefiere a la "Hiptesis de
Luisa" pues propone la existencia de un sistema que siendo generado por
la vaca, sirve para ensear a la cra: cual tipo de alimentos ha de
consumir, dejando que una vez sea conocido por el ternero: cual
alimento debe consumir, pueda decidir por el mismo: cuanto ha de
consumir.
De la existencia de un codificador
Para el caso cabe recordar y de manera comparativa que el ser humano con alta capacidad selectiva de alimentos - posee en la boca cerca de
15000 botones gustativos y que el ternero al nacer dispone de una cifra
cercana a los 25000.
Se propone que el ternero al momento de nacer, sus botones gustativos
se encuentran "en blanco " pues no han tenido ningn contacto con las
substancias estimulantes que con especificidad desencadenan toda la
complejidad de un proceso nervioso de estimulo, codificacin, evocacin
e identificacin.
Los botones gustativos para ejercer su funcin codificadora deben ser
primero estimulados y esto posiblemente se logra por el contacto que
tienen ellas con algunas substancias ante las cuales son especialmente
sensibles.
Si se acepta esta necesaria presencia de un "codificador" que estimula
los botones gustativos del ternero, dicho "codificador" habra de ser un o
unos de los ingredientes que le llegan al animal con los primeros
contactos con el medio al cual nace as como con los primeros alimentos
que recibe. Si el primer alimento que recibe el mamfero joven es la leche

materna, sera esta ltima la fuente que debe contener toda la


informacin referente a los recursos del medio ambiente y que se han de
relacionar con los alimentos que la madre consume y que ella a su vez
obtiene del medio ambiente que la rodea.
Se ha de recordar que el contacto directo del ternero con su madre se ha
perdido en el momento del parto y que su alimentacin umbilical ha sido
reemplazada por un sistema alimentario de segunda magnitud, esta
alimentacin es la leche de su propia madre. Si la leche materna es el
mayor contacto entre la madre y su cra debe ser tambin la leche la
responsable de vehiculizar y transmitir toda la informacin que sobre el
medio ambiente ha ganado la madre y que es benfica para su ternero.
Al establecer la informacin adecuada a su cra sobre el medio ambiente
se incrementan las probabilidades de supervivencia de su cra y con ella
la de su especie.
De las caractersticas del codificador.
Si se acepta que este sistema de enseanza se encuentra mediado a
travs de la va lctea y que es en esta ltima donde se ha de encontrar
un compuesto destinado a servir como estimulante o "codificador" de los
botones gustativos del ternero, este "codificador" podra tener algunas
caractersticas bsicas:
1. - Debera ser un compuesto de origen orgnico, que sea contenido en
forma permanente por los vegetales. Esta condicin implica que cada
una de las especies vegetales que consume la vaca ha de tener un
compuesto o grupo de compuestos que la hacen diferente de otras
especies y a la vez fcilmente identificable. Es de la presencia de este
compuesto(s) en los alimentos que se sirve la vaca para identificar y
consumir aquellos alimentos que debido a una previa codificacin o a su
experiencia han sido seleccionados como adecuados para suplir las
necesidades de su organismo.
2. - Si se tiene en cuenta la absorcin rpida de algunos metabolitos
producidos en el rumen el "codificador" podra ser un compuesto(s) cuyo
peso molecular no fuese muy elevado y posiblemente voltil(es).
3. - Debera ser un compuesto(s) cuyas caractersticas naturales no sean
alteradas por las reacciones que se llevan a cabo en el rumen y que en el
caso de ser sensible a los cambios que ejecuta el rumen una cantidad
significante y no modificada podra escapar a esta accin.
4. - Debera ser un compuesto que rpidamente traspasa los tejidos
gastrointestinales, que no sera extrao a los sistemas de absorcin por

el epitelio del rumen en los rumiantes


sangre.

y de fcil movilizacin por la

5. - Debera ser un compuesto(s) que traspasase inalterado la barrera de


la glndula mamaria, siendo este tejido el sitio selectivo de eliminacin.
6.- Debera ser un compuesto(s) que se elimine inalterado a travs de la
leche.
7.- Debera ser un compuesto(s) que sirve de disparador al mecanismo de
estmulo a los botones gustativos para posterior codificacin e
identificacin por el ternero; de esta manera se podr iniciar el
mecanismo de reconocimiento del alimento por el sistema nervioso
central.
Si estos compuesto(s) sirven para estimular los botones gustativos del
ternero, habra de ser un compuesto(s) que se encontrara de manera
permanente en la leche as, entre los dos animales: madre e hijo, podra
existir un sistema natural de transmisin de informacin sobre un
alimento cuyo consumo, siendo propio de la especie es transmitido por la
madre y es "aprendido" por el ternero.
Este sistema debe servir para ensear y de hecho proteger al animal
joven. De no existir este sistema la simple curiosidad del ternero, cuando
inicia el consumo de forrajes, lo podra llevar a consumir plantas txicas.
Los componentes de la leche.
En la leche materna el ternero encuentra fuentes proteicas,
carbohidratadas, lpidas, minerales amen de vitamnicas, hormonales y
posiblemente de otras substancias importantes. Sobre la posibilidad de
ser cada uno de estos componentes un codificador se ofrece una corta
razn acerca de su calificacin o de descalificacin de los mismos.
Las protenas.
El origen de las protenas lcteas (lactoalbmina, lactoglobulina y
caseina ) son totalmente ajenas a las fuentes nitrgenadas que se
encuentran en la racin normal. Esta razn margina a las protenas
como presuntas substancias codificadoras.

Los carbohidratos de la leche.


El carbohidrato de la leche: la lactosa, solamente se encuentra en la
naturaleza haciendo parte de la leche y formado por una molcula de
glucosa y otra de galactosa, estos a su vez son formados, as como la
lactosa de novo en el interior del organismo del herbvoro. La formacin
interna y por lo tanto ser ajenos al tipo de alimento que consume el
animal descalifica la lactosa como codificadora del consumo del ternero.
Los minerales de la leche.
Los minerales de la leche, substancias inorgnicas, entre los cuales
sobresalen por su alta concentracin: el Cloruro de Sodio, el Calcio, el
Fsforo y el Potasio. Aun siendo principios nutricionales que provienen
en su gran mayora de la dieta, no parecen ser los encargados del
estimulo gustativo, sus innumerables funciones como elementos
estructurales o como componentes de algunas protenas
o como
estimulantes especficos de reacciones metablicas los hacen elementos
nutritivos de importancia innegable pero, sus concentraciones son muy
variables entre distintas muestras de una misma especie vegetal y su
caracterstica inorgnica no los provee de las bases requeridas para ser
consideradas como los "codificadores" para la funcin asignada a las
papilas.
Curiosamente el Cloruro de sodio, cuya concentracin en la leche es
cercana a los 1.8 gramos por litro y si se tiene en cuenta el consumo de
leche por el ternero (4-5 litros por da), resultara en consumos que
podran indicar que la cantidad diaria de sal consumida por el ternero
sobrepasara los requerimientos calculados para el mismo animal; esta
posibilidad podra indicar que las altas concentraciones de sal en la leche
podran servir como "codificador" por lo "salobre" al neonato. Tal vez
podra ser esta una de las razones por las cuales el rumiante adulto se
muestra tan vido por lo salado durante toda su existencia.
Las vitaminas de la leche
Las vitaminas del complejo B son formadas por las bacterias del rumen y
excepcin hecha de la vitamina B12 (que requiere cobalto para su
formacin) las dems de este grupo no requieren de elementos ajenos a
las estructuras carbonadas, del azufre , del nitrgeno o del fsforo para
su formacin.

La vitamina A es totalmente variable en la racin, depende de las fuentes


de carotenos y estudios llevados a cabo en la Universidad Nacional Facultad de Veterinaria han demostrado que en nuestro medio es
supremamente difcil ocasionar estados carenciales aun cuando si son
variables sus concentraciones en la sangre. La vitamina E se encuentra
en cantidades adecuadas en la racin y tambin es variable su
concentracin, la vitamina K es formada por las bacterias del rumen y la
vitamina D proviene del colesterol al ser bombardeado por la enorme
irradiacin ultravioleta que reciben nuestros animales en la zona
ecuatorial.
Las grasas en la leche.
Finalmente quedan las substancias grasas, la mayora de ellas son
triglicridos derivados del metabolismo del cido Actico producido por el
metabolismo de los microorganismos en el rumen actuando sobre los
componentes de la racin y por lo tanto son en la mayora de los casos
productos de sntesis interna.
Otra fuente de estas substancias grasas son las mismas grasas que se
encuentran como tales en la racin de forraje y que no son alteradas por
el metabolismo microbial del rumen.
Sin embargo, dentro de las materias grasas que contiene la leche
tambin se encuentran, en menor cantidad, otras substancias
compatibles con ellas, algunas voltiles - pequeos cidos grasos?- que
se hallan en el alimento que la vaca consume. Como un caso se podra
citar el conocido ejemplo de mezclar ajos con el forraje que consume el
animal y encontrar ms tarde que la leche termina oliendo a ajos. Si las
substancias solubles en grasas que provienen de los pastos son
pequeas molculas (menos de 10 C), podrn ser saturadas por las
reacciones originadas por los microbios del rumen, pero muy
posiblemente algunas de ellas pueden ser absorbidas sin alteracin por
la pared del rumen o por el intestino, pasan a la sangre, son
transportadas y son ms tarde secretadas por la glndula mamaria
dentro del grupo lpido de la leche.
Estas substancias pasaran al ternero a travs de la leche y por lo tanto
se encontraran en la cavidad bucal del animal a disposicin de sus
botones gustativos; los botones bucales las aceptaran selectivamente y
con este estimulo se iniciara la codificacin en el sistema nervioso del
ternero que terminara con un sistema til para identificar a esa
determinada substancia y por este medio a los vegetales que la
contengan.

As sera el origen a un sistema de "memoria alimenticia" en el ternero o


sea a la capacidad de reconocer como adecuados para su especie los
alimentos que consume su madre.
Este proceso de codificacin continuara entre tanto existiesen en el
ternero los sistemas de identificacin con espacio disponible y adems se
mantuviesen presentes las substancias "codificadoras" en la leche que el
joven animal consume.
Cuando el animal joven haya desarrollado la capacidad de buscar y
consumir los alimentos por si mismo, buscar, encontrar y consumir
aquellos alimentos que sean identificados por sus propias papilas como
aquellos que fueron consumidos por su madre y por lo tanto tiles para
el mismo.
Se podra opinar que este temprano estimulo tendra sus efectos casi que
a todo lo largo de la vida del animal, pues la codificacin ha sido la
primera y la mas til, y aun cuando puede ser modificada
posteriormente en los animales adultos siempre ha de ser notoria en los
animales jvenes.
En la medida que un animal envejece y casualmente se ve expuesto a
otros pastos o cuando debido a su desplazamiento o a su manejo se
encuentra sujeto a cambios en su racin forrajera, estar sujeto a
aceptar por necesidad algunos pastos cuya informacin no se encuentra
debidamente codificada en su sistema nervioso pero, los terminar
consumiendo guiado por la necesidad primaria de satisfacer sus
exigencias vitales; este nuevo forraje luego de un perodo inicial de
"adopcin " y unos posteriores de "evaluacin" y "aceptacin" ser
generosamente consumido si los valores son adecuados. El animal habr
llegado a este punto inicial de aceptar un nuevo forraje ms por la
obligacin de suplir sus requerimientos que por la satisfaccin hednica
que se consigue cuando consume algo que, por ser codificado en la edad
temprana es fcilmente reconocido como adecuado para su organismo.
Estos periodos de "adaptacin" a una nueva fuente alimenticia pueden
ser variables en tiempo y dentro de un grupo de animales debern existir
individuos que aceptan los alimentos "nuevos" con mayor facilidad que
otros.
Seguramente y con el tiempo, el organismo del animal podr reconocer
beneficios de la nueva racin y su continuo consumo le permitir que
algunos de sus componentes puedan reemplazar a los antiguos y podrn
actuar entonces como "nuevos codificadores" para sus futuras cras.

Con base en los conceptos anteriores se podra proponer que cualquier


perodo de cambio en la racin de un animal sera traumtico, afectara
su consumo y por lo tanto sera posible de reflejarse en cambios de su
actitud ante la racin y en alteraciones en su peso corporal.

CUANTO CONSUME UN BOVINO ?


Un bovino consume en pastoreo una cantidad de forraje por da en
cantidades tales que satisface su apetito y la pregunta que nace de esta
observacin es: cuantos kilos consume el animal por da ?. Pues bien,
una aproximacin a ese consumo es sostener que el animal consume en
pasto fresco cerca del 10% de su peso vivo o sea que, una vaca de 400
kilos de peso consumir cerca de 40 kilos de pasto fresco por da. Sin
embargo la mayora del contenido de ese pasto es agua y por lo tanto se
hace necesario corregir por esta cantidad de agua que aun siendo el ms
importante de los medios no es considerado como nutriente. Cuando el
consumo diario del animal se expresa en trminos de pasto sin ninguna
cantidad de agua se habla entonces del consumo en trminos de
materia seca en contraste con el consumo directo de pasto el cual
podemos considerar como consumo de pasto fresco.
El consumo de materia seca de un bovino adulto ha sido objeto de
innumerables estudios, se sabe que el consumo est controlado
principalmente por la llenura del rumen , por la produccin de gases (
cidos grasos) dentro del rumen y por la densidad energtica de la
racin. Varios clculos se han llevado a cabo para saber cuanto consume
un animal y los siguientes son ejemplos de los mismos. Para nuestro
caso nos hemos de referir a hembras paridas que consumen forraje como
lo son la inmensa mayora de nuestros animales.
Es as como para calcular el consumo de forraje en trminos de su
materia seca se ha utilizado la siguiente frmula:
M.S.( k/da) = (W .75 x 0.135) +/- ((PL 16) x 0.2)
En la anterior frmula:

M.S. (k/da) = kilos de materia seca consumidos por el animal en un


da.
W .75
= Peso metablico de animal, equivalente al peso en kilos
elevado a la 0.75.
0.135
= Consumo en kilos de materia seca por cada kilo de peso
metablico.
P.L
= Produccin de leche en litros.
16
= Constante. La parte inicial de la formula sirve para
calcular el consumo de una vaca que produce 16 litros
y es necesario corregir sumando o restando el volumen
producido con esta cifra.
0.2
= Consumo de materia seca en kilos que se ha de corregir
por cada litro de leche mayor o menor a 16 litros/da.
La frmula anterior sobre consumo de materia seca fu determinada por
los investigadores Ingleses ( ARC , 1987, The nutrient requirements of
livestock, Ruminants. London) como aquella que se adecuaba ms a las
observaciones con animales que consuman forraje y producan leche.
Nosotros proponemos utilizar una frmula ms simple y que se puede
utilizar con operaciones ms sencillas. Nuestra frmula para la
determinacin del consumo de materia seca por una vaca depende del
peso de la vaca y de su produccin de leche y bajo las siguientes
relaciones :
M.S.(kilos/da) = (( L x 9) + Peso) x 0.022
En la formula anterior:
M.S.(kilos/da) = kilos diarios de materia seca del forraje consumidos
por la vaca en produccin.
L = Produccin de leche diaria en litros.
9 = Constante.
Peso = Peso vivo el animal, en kilos.
0.022 = Constante.
Se pueden comparar los valores que resultan al aplicar la frmula tanto
Inglesa como la nuestra y esto se encuentra en la Tabla 1.

Tabla 1.- Consumo de materia seca por las vacas, comparacin de dos
mtodos de calcularlo.
Peso de
la Vaca
(k)

Produccin
de leche
kilos de materia seca/da
(lts/da)
ARC (1)
Uribe(2)

450

0
5
10
15

10.0
11.0
12.0
13.0

9.9
10.9
11.9
12.9

500

0
10
15
20

11.1
13.1
14.1
15.1

11.0
13.0
14.0
15.0

550

0
10
15
20
25

12.1
14.1
15.1
16.1
17.1

12.1
14.1
15.1
16.1
17.1

(1) M.S. k/da = (W .75 x 0.135)+/- ((16 - L) x 0.2), ver texto


(2) M.S. k/da = ((L x 9) + P) x 0.022, ver texto.

Cualquiera de los dos sistemas expuestos anteriormente sirven para


calcular con cierta exactitud el consumo de materia seca por una vaca
lactante . Sin embargo se ha de tener en cuenta que las cifras antes
presentadas han de ser corregidas por el mes de lactancia en el cual se
encuentra la vaca. El valor de la Tabla 1 se ha de considerar como el
100% de los consumos de la vaca pero se ha de corregir acorde con las
cifras presentadas en la Tabla 2.
Tabla 2. -Consumo relativo de un bovino de
acuerdo con el mes de parto
Mes desde parto

Consumo relativo

-1

97%

-2

93%

81%

98%

107%

108%

109%

108%

101%

99%

De acuerdo con las cifras reportadas en la Tabla 2 una vaca ir


reduciendo su consumo de materia seca dos meses antes del parto, esto
indicar que la concentracin de minerales en la materia seca de la
racin se habrn de incrementar. Durante el primer mes del parto la
vaca solamente consume el 81% de la materia seca calculada, estos
datos muy pocas veces se tienen en cuenta y se cometen errores con la
suplementacin de las vacas recin paridas.
Para la elaboracin de las sales mineralizadas ya podemos calcular
cuanto consume el animal en trminos de materia seca, ahora tambin
podemos estimar cuanto consume de sal.
DEL CONSUMO DE LA SAL POR LOS BOVINOS.
El consumo de sal por los animales es algo innato. Muchos mamferos
salvajes se comportan como "rebuscadores" de sal cuando las fuentes
salobres son escasas: Alces, Venados, Renos, Caribs, Cabras, Ovejas y
an los Elefantes se han reportado en tales menesteres y dentro de cada
una de estas especies la hembra, debido a sus mayores demandas de sal
por la preez y lactancia es ms "rebuscadora" de sal que el macho. (Jay
Schulkin, 1991, Sodium hunger - The search for a salty taste,
Cambdridge University Press, Cambridge)
En zonas donde las fuentes de minerales son escasas, como en la rivera
derecha del ro Duda en la Serrana de la Macarena, los monos
aulladores rojos (Alouatta seniculus) comen tierra presumiblemente
porque es salobre. (Field studies of new world monkeys - La Macarena
Colombia - 1990, vol 4, Japan Colombia cooperative study of Primates).
Algo similar se ha reportado en las vacas que pastan en los Llanos de
Apure en Venezuela que abren verdaderos hoyos en el suelo al consumir
grandes cantidades de tierra y lo mismo han hecho otros bovinos que, al
ser abandonada por la Concesin de Salinas una vieja bodega localizada
en la Primavera, Vichada y en la cual almacenaron sal durante mas de
20 aos quedaron los ladrillos tan impregnados que los animales
buscando la sal lamieron los ladrillos hasta cuando tumbaron la
estructura.
Finalmente un comportamiento idntico ha sido encontrado en los
elefantes en Sudfrica donde destrozan cercas para ir a consumir suelos
cercanos que los proveen de algunos minerales que faltan en su racin.

Segn parece un animal consume sal por dos razones:


1. - Porque requiere la sal (cloruro de sodio).
Posiblemente el origen marino de las especies es el responsable de esta
particularidad pues las especies evolucionaron del mar a la zona
terrestre; vale decir de una zona muy rica en sal (el agua de mar) y en la
cual el problema es como eliminar el exceso de sal, a una tan pobre en
sal que el problema es como conseguirla. Tal vez este origen de excesos
iniciales es la razn del por que no existe en el organismo un sitio en el
cual la sal pueda acumularse aun cuando si existe un sistema endocrino
para disminuir las perdidas cuando la sal es escasa.
2. - Porque requiere minerales.
Un sabor "salobre" no solamente es dado por el contenido de Cloruro de
Sodio de un compuesto, tambin puede ser debido a la presencia de
otros minerales y el animal consume lo "salobre" porque reconoce de
manera innata que en ese alimento se puede encontrar presente un
mineral que su organismo requiere en ese momento. Un animal con
deficiencias minerales diferentes a la sal, consumir ms sal (cloruro de
sodio) que uno que haya satisfecho sus requerimientos en otros
minerales, en caso de los bovinos este incremento de consumo de sal por
deficiencias en otros minerales puede ser del 100 % sobre el consumo
normal de sal.
En nuestro pas las zonas deficitarias en sal son mayores que aquellas
en las cuales se encuentra la sal en exceso. Sern sitios de exceso
relativo las praderas en las cuales debido a su cercana al mar se tornan
salobres sus pastos y sern deficientes aquellos sitios tan lejanos del mar
o tan protegidos por las cordilleras que la influencia marina es nula. En
estos sitios separados del mar se hace necesario suplir sal a los
animales.
La sal en nuestro pas tiene dos orgenes:
1. - Sal marina y
2. - Sal de mina.
La sal marina tradicionalmente se ha explotado en nuestras costas del
Caribe como se hace en la Guajira o en Galerazamba y es bsicamente la
deshidratacin del agua de mar la cual al cristalizarse por la evaporacin
del agua es mas tarde lavada, secada y luego molida.

La sal de mar as obtenida contiene el 97 % de Cloruro de sodio, vale la


pena anotar que el agua de mar contiene 50 mcg de Yodo por litro - en
contraste y comparacin el agua dulce que solamente posee 2 mcg de
Yodo por litro.
La sal marina es explotada por distintos grupos de personas sin que
exista una norma mnima de calidad que cumplir lo cual se traduce en la
oferta al comprador de una calidad muy poco uniforme del producto. Se
consiguen entonces en el mercado sales desde ptimas (como las
producidas por la antigua Concesin de Salinas) hasta sales: mal
lavadas, mal secadas, contaminadas con arena y mal molidas. Los
precios varan de acuerdo con la calidad ofrecida, siendo la ms costosa
la vendida por las entidades con sistemas ms complejos y que son
igualmente las de mejor calidad.
La otra fuente de sal es la "Sal de Mina", este tipo de explotacin hasta
hace poco tiempo se encontraba bajo monopolio gubernamental pero hoy
se ha abierto la posibilidad que las minas sean explotadas por
particulares. Sales de Zipaquir, Nemocn, Upa, La Salina (Casanare) y
Guacas entre otras son ejemplos de estas sales de mina. La sal de
"Zipaquir", ha sido tradicionalmente utilizada para la preparacin de la
sal para consumo humano, pero tambin se ofrece una variedad de sales
para consumo animal. Este tipo de sales de mina para ganadera carece
de contaminantes que pudiesen ser nocivos al animal que las consume.
La sal de mina que se vende para consumo animal puede traer como
contaminante la "pizarra", mineral de origen carbnico y de color negro
de ninguna toxicidad para el animal que lo consume.
Una variedad de la "Sal de Mina" que se consigue en el mercado es la
Sal de caldero", este nombre hace relacin a su sistema artesanal de
extraccin en el cual, una solucin de agua y sal es calentada y al
evaporarse el agua queda la sal. Este producto es blanco, de grnulo
pequeo, muy pura pero contiene un porcentaje de humedad demasiado
alto lo cual hace que los transportadores eviten su carga y durante el
almacenamiento pierda una gran cantidad de agua y con ella sal y peso.
Ms adelante en el capitulo referente al Yodo se har mencin a las
cualidades de algunas sales de produccin artesanal.
Algunos ganaderos prefieren esta Sal de Caldero", sobre la Sal de Mar"
pues han sido mal informados y creen que la "Sal de Mar" causa abortos
en las vacas. No existe ninguna razn para esta creencia. Como ejemplo
se podra citar que la gran mayora de las sales mineralizadas que se
producen en el pas y que consumen las vacas tienen como ingrediente
principal la "Sal de Mar".

Los ganaderos desde hace mucho tiempo reconocieron la avidez de los


bovinos por la sal. Su deseo por consumirla es de tal magnitud que
fcilmente se acostumbran a desplazarse hasta el sitio en el cual la
pueden conseguir y este ha sido el sistema utilizado por muchos con el
fin de contar y controlar sanitariamente a sus animales, as tambin
logran que sus vacas se acostumbren a su presencia y se "amansen". Tal
vez por esta razn muchos ganaderos utilizan sal pero son muy pocos
quienes utilizan la sal como vehculo de otros minerales.
La tendencia a consumir sal y su esencialidad para los animales
(humanos incluidos) es la base para incluir mezclados con la sal aquellos
minerales que se presumen deficitarios y cuyo consumo forzoso es capaz
de corregir las alteraciones producidas por la deficiencia del mineral que
se incluye.
De la sal se ha de saber cuanta consume el animal para as poder
adicionar la proporcin adecuada de otros elementos minerales y con
esta base elaborar una mezcla de minerales en forma correcta.
Curiosamente muy poco se sabe sobre el consumo de sal de un rumiante
y la razn actual parece ser la siguiente: el rumiante es una especie
animal muy grande y por lo tanto el costo de las raciones purificadas y la
cantidad consumida por da por el animal hacen muy costosas sus
investigaciones, de ah entonces que muchos valores se desconozcan en
los rumiantes y algunas veces sea necesario hacer cuidadosas
extrapolaciones de otras especies.
Un animal puede sobrevivir con muy poca sal en su dieta pues siendo un
nutriente que no se almacena dentro de su organismo, si posee este
ltimo la capacidad de limitar las prdidas para reutilizar el cloro, el
sodio y la sal que tanto requiere. Esta situacin de baja disponibilidad de
sal en la racin puede tornarse crtica para una vaca parida y en
produccin a la cual no se le suple la sal pero si la pierde al producir la
leche.
Se considera que los requerimientos absolutos de sal de algunos
animales (humanos adultos, no lactantes por ejemplo) son tan bajos que,
en muchos casos, el contenido de Cloro y de Sodio de los alimentos es
suficiente para satisfacer los requerimientos metablicos de este par de
elementos.

Se han calculado algunas de las prdidas de Sodio y Cloro en los


rumiantes y se han reportado valores tales como:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

- Prdidas endgenas fecales....................... 15 mg/k de peso.


- Prdidas endgenas por la orina .............. 51 mg/k de peso.
- Prdidas por piel y saliva en clima clido... 9.5 g/da
- Prdidas por piel y saliva en clima fro ...... 0.8 g/da
- Requerimiento para crecimiento................ 2.6 g/kilo
- Requerimiento para preez, ltimas semanas... 0.6 g/da
- Requerimientos para lactancia ................. 1.8 g/litro.

La base de los requerimientos de sal del bovino de traducen en la


necesidad de suplir estas prdidas so pena de ocasionar trastornos en el
animal.
Una manera ms simple para calcular el consumo de sal de una vaca y
con base en los mismos datos propuestos por el A.R.C. que nos ha dado
buenos resultados es el siguiente: Con el objeto de ayudar a tener una
gua para el consumo de sal por los animales rumiantes se calcula que
una vaca de clima clido consume cerca de 6 gramos de sal por cada 100
kilos de peso y a la cantidad as estimada se le suman 1.8 gramos de sal
por cada litro de leche que produce.
De lo anterior se desprende que si en extensas zonas del pas no se
encuentran ni yacimientos ni contaminacin con sal existirn asimismo
grandes praderas en las cuales los bovinos siempre sern deficientes en
sal y llegada la oportunidad tendern a un sobreconsumo de sal. Sin
embargo la sal no puede directamente ser consumida en un exceso tal
que intoxique al animal, su alta solubilidad en el agua y su rpida
absorcin hacen que los sistemas de autorregulacin del animal detecten
su saturacin y bloqueen el apetito por la sal. El sobreconsumo directo
de sal en caso de presentarse puede ocasionar algunos disturbios
gastrointestinales pero sern pasajeros.
La avidez por lo salado que demuestra un rumiante, fenmeno por
dems innato, es la esencia de la formulacin de sales mineralizadas, el
animal consume las sales mineralizadas no porque en ellas detecte la
presencia de un elemento mineral que puede ser deficiente en el pasto
que consume sino porque es salada y eso le satisface su apetito por lo
salobre y secundariamente por satisfacer sus requerimientos en cloro y
sodio.
Las investigaciones iniciales sobre los requerimientos de los rumiantes se
hicieron con sal, es decir no se desagregaron cuales eran los

requerimientos de Cloro y cuales eran los de Sodio. En la medida que se


han tornado mas sofisticados los sistemas de investigacin se han
podido conocer las funciones propias del Sodio y as mismo las del Cloro.
Para dilucidar estos interrogantes sobre el metabolismo del Cloro y el
Sodio, mucho han servido a los investigadores algunos errores innatos
del metabolismo en el humano y algunos han sido asociados con
alteraciones en el metabolismo del Cloro. Si bien es cierto cada uno de
los elementos que constituyen la sal obran tanto unidos (como sal) como
por separado en el organismo, tanto unidos como separados tienen
funciones en el organismo. En la explotacin de los rumiantes ha sido
mucho ms importante el conocimiento sobre los requerimientos en sal
que los de cloro y sodio por separado.
Con la sal entonces se podrn mezclar todos los elementos minerales que
se consideren son necesarios para el animal y que no sean provedos en
cantidad adecuada por el pasto consumido por la vaca.
Para esto entonces se hace necesario solucionar algunos interrogantes:
1.
2.
3.
4.

- Cuales minerales requiere la vaca?


- Cunto de cada mineral requerido ha de consumir la vaca?
- Cuanto forraje consume la vaca?
- Cunto de cada mineral requerido es aportado por el pasto que
consume la vaca?
5. - Cual es el balance diario (cantidad requerida menos cantidad
aportada por un consumo dado de pasto).
6. - En que forma qumica se ha de adicionar el mineral que se ir a
agregar a la racin de la vaca?
7. - Que se debe hacer para garantizar su consumo diario?
La solucin de estas preguntas sirve para iniciar la elaboracin de una
mezcla de minerales que de mezclarse con sal - si este compuesto es
deficitario - se transformara en una sal mineralizada que al ser
consumida por el animal por placer y necesidad le entregara al mismo
tiempo otros minerales que se presumen son deficientes en la racin.
Para dar solucin a la primera pregunta: Cuales minerales requiere una
vaca? Se podra iniciar la respuesta calculando la composicin mineral
de una vaca con distintos pesos vivos de y para esto se ha elaborado la
Tabla 3. Como se explicar ms adelante estos valores debido a la forma
en la cual fueron calculados sirven como indicativos y no como cifras
exactas.

Tabla 3.- Composicin elemental aproximada de una vaca. Gramos de elemento a diferentes pesos

Elemento

Peso atmico

gramos en

gramos en

gramos en

gramos en

300 k de peso

400 k de peso

500 k de peso

600 k de peso

1 Oxigeno

16.000

195000

260000

325000

390000

2 Carbono

12.011

54000

72000

90000

108000

1.008

30000

40000

50000

60000

3 Hidrgeno
4 Nitrgeno

14.008

9000

12000

15000

18000

5 Calcio

40.080

4500

6000

7500

9000

6 Fsforo

30.975

3000

4000

5000

6000

7 Azufre

32.066

750

1000

1250

1500

8 Potasio

39.100

600

800

1000

1200

9 Sodio

22.991

450

600

750

900

10 Cloro

35.457

450

600

750

900

11 Magnesio

24.320

150

200

250

300

12 Hierro

55.850

17.088

22.784

28.480

34.176

13 Zinc

65.380

9.912

13.216

16.520

19.824

14 Rubidio

85.480

5.088

6.784

8.480

10.176

15 Estroncio

87.630

0.600

0.800

1.000

1.200

16 Cobre

63.540

0.420

0.560

0.700

0.840

17 Aluminio
18 Plomo
19 Selenio

26.890

0.420

0.560

0.700

0.840

207.210

0.330

0.440

0.550

0.660

78.960

0.180

0.240

0.300

0.360

20 Estao

118.700

0.1283

0.1710

0.2138

0.2566

21 Yodo

126.910

0.1283

0.1710

0.2138

0.2566

22 Cadmio

112.410

0.1283

0.1710

0.2138

0.2566

54.940

0.0900

0.1200

0.1500

0.1800

137.600

0.0671

0.0894

0.1118

0.1342

23 Manganeso
24 Bario
25 Arsenico

74.910

0.4200

0.5600

0.7000

0.8400

26 Antomonio

121.760

0.3900

0.5200

0.6500

0.7800

27 Lantano

138.900

0.2100

0.2800

0.3500

0.4200

28 Niobio

92.900

0.2100

0.2800

0.3500

0.4200

29 Titanio

47.900

0.0625

0.0834

0.1042

0.1250

30 Niquel

58.710

0.0416

0.0555

0.0694

0.0833

31 Boro

10.820

0.04164

0.05552

0.06940

0.08328

32 Cromo

52.010

0.02580

0.03440

0.04300

0.05160

33 Rutenio

101.100

0.02580

0.03440

0.04300

0.05160

34 Talio

180.950

0.02580

0.03440

0.04300

0.05160

35 Zirconio

91.220

0.02580

0.03440

0.04300

0.05160

36 Molibdeno

95.950

0.02083

0.02778

0.03472

0.04166

37 Cobalto

58.940

0.12731

0.16974

0.21218

0.25462

38 Berilio

9.102

0.00667

0.00890

0.01112

0.01334

39 Oro

197.000

0.00416

0.00555

0.00694

0.00833

40 Pl ata

107.880

0.00416

0.00555

0.00694

0.00833
0.00778

41 Litio

6.940

0.00389

0.00518

0.00648

42 Bismuto

209.000

0.00125

0.00166

0.00208

0.00250

43 Uranio

238.020

0.000091668

0.000122224

0.00015278

0.000183336

44 Cesio

132.910

0.00004164

0.00005552

0.0000694

0.00008328

45 Galio

69.720

0.000000828

0.000001104

0.00000138

0.000001656

46 Radio

226.050

0.000000012

0.000000016

0.00000002

0.000000024

Los anteriores valores reportados como porcentajes fueron obtenidos


para seres humanos, para el presente ejemplo se han hecho conversiones
teniendo en cuenta el peso del bovino y descontando el peso de sus
contenidos intestinales. De ah que se haya insinuado que los valores
anteriores son simples indicaciones.

CUALES MINERALES Y EN QUE CANTIDAD LOS REQUIEREN LOS BOVINOS ?

El calcio
Quin fue el Ciudadano Romano que acuo la palabra calx para
identificar el Oxido de Calcio (CaO) y cuales fueron las observaciones que
llevaron a las personas a relacionar el Sulfato de Calcio con la reparacin
de los huesos rotos segn reportes de 965 es algo que se pierde en la
historia. El Calcio como elemento fue identificado en 1808 , cuando Sir
Humphrey Davy con la informacin generada por Berzelius y Pontin
sobre la preparacin de un amalgama de Calcio logro aislar el Calcio en
forma impura y su nombre fue el de Calcium respetando su origen
romano. Hoy reconocemos que de acuerdo con la Tabla 3 la Vaca de 400
kilos contiene 6.0 kilos de Calcio o sea cerca del 1.5 % de su peso vivo.
La mayora de este elemento se encuentra formando parte de la
estructura sea del animal, all forma los huesos que son rgidos pues en
compaa del Fsforo forman la hidroxiapatita, cristal bsico que le da al
hueso en asocio del colgeno su forma estructural. All, en los huesos
entran y salen tanto el Calcio como el Fsforo, el Magnesio y el Cloruro
de Sodio; los huesos son enormes depsitos de Calcio y Fsforo que no
solamente mantienen erguido al animal si no que tambin son reservas
que permanentemente se estn renovando; an cuando la velocidad de
esta renovacin se va tornando lerda con el correr de los aos.
Si se carece de un punto de referencia es difcil aceptar el concepto de
erguido. Esta prdida de referencia se sucede cuando desaparece la
fuerza de la gravedad pues es en contra de ella se eleva el esqueleto de
un ser vivo. La conformacin erguida es entonces mantenida por una
estructura sea pues no solamente es rgida si no que en ella se insertan
los msculos que movilizan al individuo.
Cuando los laboratorios espaciales se mueven en el espacio a 32000
kilmetros por hora en un estado de cada libre, resulta en un estado en
el cual se anula el peso y existe una microgravedad. Esta ltima
condicin ha servido para que los cientficos estudien la influencia de la
gravedad sobre los seres vivos. Adaptarse a la microgravedad impone al
organismo una enorme cantidad de cambios dramticos que han de
resultar en un gran numero de cambios en la bioqumica del organismo .

Por ejemplo, se ha encontrado que en el momento en el cual los viajeros


se encuentran en rbita todo el sistema dinmico del hueso en el cual
entra y sale Calcio casi en forma permanente se distorsiona y empieza a
salir una mayor cantidad de Calcio que aquel que se acumula. Los
estudios preliminares indican que la microgravedad afecta el
metabolismo seo y que la reabsorcin del hueso se incrementa. Las vas
de eliminacin por la orina parecen nivelarse a los 20 das pero, las
eliminaciones a travs de las materias fecales se mantienen altas por el
tiempo que dura la misin.
Hoy existen gimnasios con resortes en las naves, para simular con
ejercicios la tensin en contra que se requiere el funcionamiento normal
del hueso sin embargo esto no parece ser suficiente y el problema puede
ser difcil si se esperan viajes muy largos en el espacio.
Del calcio que contiene un ser mamfero ms del 99 % se encuentra en
los huesos; de los 6000 gramos que se calcula que tiene la vaca de 400
kilos de peso vivo solamente 60 gramos se encuentran en sitios
diferentes al esqueleto. Estos 60 gramos cumplen una enorme cantidad
de funciones; son los responsables de los procesos de contraccin y
relajacin muscular, de la coagulacin sangunea, de la conduccin
nerviosa, de la permeabilidad de las membranas celulares y de activar
una gran cantidad de reacciones en el organismo.
El Calcio no se encuentra concentrado en la sangre pues en promedio un
bovino contiene 10 miligramos por cada 100 mililitros de sangre. De este
Calcio aproximadamente el 50 % se encuentra en forma reactiva , de
rpida accin , aproximadamente un 47 % se encuentra ligado a las
protenas de la sangre (albmina) y un 3% est unido a citratos y
fosfatos.
Si por cualquier razn el Calcio inico de la sangre sufre una baja, de
inmediato responde el organismo separando el Calcio que laxamente se
encuentra ligado a las protenas.
El organismo de una hembra mamfera adulta pierde Calcio a travs del
intestino, de la orina, de la leche o del feto en crecimiento y ha de ser
reemplazado a partir de absorber el Calcio que contiene la dieta o en su
defecto, y para mantener los importantes niveles reactivos del Calcio de
la sangre, ha de ser extrado de las grandes reservas seas de su cuerpo.
Esto hace que la cantidad de Calcio que es absorbido de la racin
dependa de los requerimientos del momento del animal.

Si el organismo lo requiere y existe Calcio en la dieta, la avidez de su


sistema de absorcin se encontrar a un mximo y rpidamente lo
tomar, si no lo requiere, la absorcin no es eficiente, apareciendo
entonces la mayora del Calcio ingerido en las materias fecales.
Para poder calcular cuantos gramos de Calcio requiere absorber una
vaca en produccin se han tomado en cuenta los siguientes valores:
1.
2.
3.
4.
5.

- Prdidas a travs de las materias fecales ................


- Prdidas a travs de la orina...................................
- Requerimientos para crecimiento ...........................
- Requerimientos, ultimas semanas de preez .........
- Requerimientos de lactancia ...................................

15.7 mg/k
0.8 mg/k
12.0 g/k
10.0 g
1.07 g/l.

Las cantidades reseadas anteriormente son considerados


requerimientos netos de una vaca y as hemos elaborado la Tabla 4.

los

Tabla 4.- Requerimientos en calcio para una vaca.


Peso en k

Leche/da (L)

Ca
g neto/da

Ca
g bruto da

Consumo
Concentracin
Mat. Seca (k)
de Ca (%)

350
350
350

0
2
4

5.8
7.9
10.1

8.5
11.6
14.8

7.7
8.1
8.5

0.11%
0.14%
0.17%

350
400
400

6
0
5

12.2
6.6
12.0

17.9
9.7
17.6

8.9
8.8
9.8

0.20%
0.11%
0.18%

400
500
500

10
0
10

17.3
8.3
19.0

25.4
12.1
27.9

10.8
11.0
13.0

0.24%
0.11%
0.21%

500
500

15
20

24.3
29.7

35.7
43.6

14.0
15.0

0.26%
0.29%

Notas: 1.- Ver texto para clculos de requerimientos netos


2.- Se calcula un 68% de digestibilidad del calcio de los forrajes.
3.- El animal no gana peso, ni est preado.
4.- Se calcula que el animal consume el mximo de la materia seca del forraje.

De acuerdo con los requerimientos de Calcio colocados en la Tabla 4 y


las concentraciones necesarias en los forrajes que se encuentran en la
misma Tabla es claro que el Calcio se requiere en gramos por da pero
que estos valores se pueden tambin expresar como las concentraciones
porcentuales de Calcio en la racin siempre y cuando se asuma que el
animal no tiene limitantes en su disponibilidad de consumo.
Los gramos de Calcio por da que requiere una vaca podran ser
limitantes en la racin de las vacas lecheras por una cualquiera de las
dos siguientes razones:
1.- Porque la vaca consume una racin cuya concentracin en Calcio es
adecuada pero la cantidad de la racin disponible para ser consumida
por el animal es menor a la estimada.
2.- Porque el animal consume la cantidad adecuada de forraje pero la
concentracin de Calcio en este alimento es inferior a la requerida.
Es pertinente anotar que si un animal se encuentra en una cualquiera de
las dos situaciones anteriores puede su alimento ser enriquecido con
Calcio al aadir a la racin diaria cantidades adecuadas de una fuente
de Calcio como puede ser el Carbonato de Calcio. En trminos generales
y como se observa en la Tabla 5, los pastos de tierra fra como el kikuyo y
las variedades de raigras contienen cantidades de Calcio adecuadas para
altas producciones de leche. Caso contrario sucede con los pastos de
tierra clida en los cuales las concentraciones de Calcio solamente
podran ser adecuadas para una produccin de leche relativamente baja.
En caso de ser deficiente el Calcio este ha de ser suplementado en la
racin a las vacas productoras de leche pues aun cuando las reservas
seas del animal podran ser movilizadas hasta en un 20% para copar
con la produccin de leche esto traera consigo una reduccin en la
fortaleza que requiere el esqueleto del animal.
Como se puede anotar al examinar las concentraciones de Calcio en
algunos pastos de los Llanos Orientales las condiciones para un
equilibrio entre produccin de leche y la disponibilidad de Calcio en los
forrajes es precaria y en estas zonas la hembra bovina ha de movilizar
enormes cantidades de Calcio seo para satisfacer la produccin de
leche. Este problema tiende a agravarse cuando se toma en cuenta que el
ciclo normal de paricin se lleva a cabo durante los meses de sequa y
que la disponibilidad de forrajes puede disminuir dramticamente en
esta poca.

Tabla 5.- Concentracin de Calcio en algunos Forrajes.(a)

Tabla 5. Concentraciones de calcio en la materia seca de algunos forrajes


Especie de forraje
Kikuyo (1)

Guinea (2)

Raigras(3)

Paspalum(4)

Brachiaria(5)

0.42%
0.48%

0.62%
0.48%

0.40%
0.80%

0.38%
0.48%

0.36%
0.81%

0.75%
0.49%
0.91%
0.76%

0.60%
0.84%
0.69%
0.76%

0.52%
0.54%
0.88%
0.61%

0.36%
0.37%
0.41%
0.41%

0.51%
0.46%
0.33%
0.40%

0.49%
0.52%
0.55%

0.94%
0.85%
0.49%

0.65%
0.71%
0.45%

0.60%
0.38%
0.43%

0.36%
0.18%
0.33%

0.41%
0.49%
0.46%

0.64%
0.49%
0.47%

0.48%
0.47%
0.30%

0.50%
0.56%
0.40%

0.21%
0.49%
0.25%

0.45%
0.44%
0.43%

0.42%
0.47%
0.42%

0.36%
0.44%
0.38%

0.61%
0.48%
0.54%

0.23%
0.25%
0.31%

0.81%

0.46%

0.96%

0.65%

0.16%

Promedio

0.55%

0.60 %

0.56%

0.47%

0.35%

Desv estd

0.16%

0.17%

0.19%

0.09%

0.16%

1.- Pennisetum clandestinum , muestras varias de la Sabana de Bogot,


Valle de Ubat y Boyac.
2.- Panicum maximum , muestras varias de Valledupar, Casanare y
Armero
3.- Lolium hybridum , muestras varias de la Sabana de Bogot
4.- Paspalum spp , muestras de pastos nativos mezclados de los Llanos,
piedemonte Llanero.
5.- Brachiaria decumbes, muestras de los Llanos Orientales.
Se debe caer en la cuenta que las muestras analizadas y cuyas
concentraciones de Calcio se reportan en la Tabla anterior son todas
grmineas. Siempre se ha sealado que las leguminosas, Alfalfa por
ejemplo, contienen cantidades ms altas de Calcio, cercano al 1%.

Tal y como se puede observar en la Tabla 4 las concentraciones


requeridas en Calcio en el pasto que consume una vaca improductiva de
350 kilos de peso son de apenas 0.11 % de la materia seca, pero si el
mismo animal se encuentra produciendo leche, 6 litros diarios, la
concentracin requerida de Calcio en la racin ha de ser de casi el doble:
0.20 % de la materia seca. El problema radica en que el animal consume
siempre el mismo pasto y este contiene ms o menos la misma
concentracin de Calcio durante todo el ao. De no ser suplidos los
requerimientos de Calcio del animal por la racin este deber movilizar
las cantidades requeridas de Calcio de sus reservas seas.
Es indudable al estudiar las cifras de las Tablas anteriores y respecto a
los requerimientos de Calcio de una vaca lactante que son enormes las
cantidades de este elemento que se excretan en la leche y que por lo
tanto hacen que las exigencias del animal se dupliquen o tripliquen
dependiendo de sus niveles de produccin. Como se ver ms adelante
es tan grande y tan repentina la extraccin de Calcio a travs de la
iniciacin de la lactancia que pone en serios aprietos al animal.
Podemos visualizar el caso anterior al examinar la figura que representa
la distribucin del Calcio consumido por una hembra bovina de 500 kilos
que produce 20 litros de leche por da. Es claro que el 72% del Calcio
consumido por el animal se requiere para la produccin de leche. Para
este ejemplo se tomo una hembra que no gana ni pierde peso ni se
encuentra en las ltimas semanas de preez.
Tabla 6.- Particin del calcio en una vaca de 500 k y 20 l de leche/ da.
Peso vivo
(k)
500

Mantenimiento
g Ca/da

Produccion
g Ca/da

Total
g Ca/da

12.1

31.5

43.6

28%

72%

100%

Ha sido reportado que en los animales jve nes y lactantes, la lactosa


juega algn papel en la absorcin del Calcio. En el caso de los humanos
en los cuales se presenta una "Intolerancia a la lactosa" y en cuyo
tratamiento se debe eliminar la leche de la dieta podran presentarse
algunas alteraciones en el acumulo de Calcio en los huesos. La
"Intolerancia a la Lactosa" de los adultos ha sido un concepto tratado
muy curiosamente pues le han dado una importancia inexplicable a las
diferencias tnicas.

Debe ser claro que el nico animal mamfero que en forma antinatural
consume leche siendo adulto y por bastantes aos despus del destete es
el humano. Ms pareciese que el caso antinatural sera una persona
adulta "Tolerante a la Lactosa" que a la inversa como se ha querido
demostrar. El problema se presenta es con los recin nacidos que
carecen de la enzima Lactasa por un problema de desorden gentico.
En los bovinos posiblemente nacen terneros con ese tipo de falla
gentica: no poseen lactasa pero, mueren de diarrea muy fcil y
rpidamente y no se ha reconocido la enfermedad.
Para que el Calcio que ha consumido el animal sea absorbido se requiere
de la presencia de una protena especial con la capacidad de secuestrar
el Calcio que ha llegado en la racin y que siendo soluble se pone en
contacto con
las clulas del intestino delgado. Esta proteina
secuestradora del Calcio se encuentra en las clulas del tubo digestivo, la
produccin de esta protena especifica es llevada a cabo por el ncleo de
la clula intestinal y su orden nuclear de produccin esta regulada por
substancias derivadas de la vitamina D3. La vitamina D3 (es la vitamina
de origen animal en tanto que la D2 es de origen vegetal) puede ser
adicionada a la racin del animal o puede ser inyectada o puede ser
formada por el mismo organismo del animal. En nuestro medio la
inmensa mayora de la vitamina D3 es formada por el organismo del
animal pues la irradiacin ultravioleta solar soluciona este problema a
los animales en pastoreo. Cuando la molcula del Colesterol que es
formada por el animal y que se encuentra debajo de la piel, es
bombardeada por los rayos ultravioleta del sol (con una longitud de onda
de 270 nanmetros) se transforma en varios compuestos, uno de los
cuales es la llamada provitamina D3. Como son continuas tanto la
irradiaciones solares en nuestro medio tropical as como la formacin de
Colesterol por el animal seria entonces muy extrao que una vaca en
pastoreo en Colombia presentase problemas de Calcio ocasionadas por
una carencia de vitamina D3. Una vez formada la Vitamina D3 y para
actuar al nivel intestinal requiere de varios cambios moleculares que se
llevan cabo primero en el hgado y ms tarde en el rin. Una vez la
vitamina D3 ha sido activada finalmente al nivel renal, es movilizada en
la sangre hasta las clulas intestinales y all da la orden pertinente al
sistema nuclear para la produccin de una protena especifica encargada
de absorber el Calcio de la luz intestinal, esta misma vitamina D3 ya
activada y en unin con la hormona de la glndula paratiroides puede
movilizar Calcio de las reservas seas.

Todo esto sucede cuando los niveles de Calcio en la sangre son bajos y
todo el sistema acta para elevarlos, una vez los niveles de Calcio han
sido recuperados y los niveles normales detectados, se desactiva el
sistema por falta de produccin de la hormona de la glndula
paratiroides. La hormona de la glndula paratiroides controla la
activacin renal de la vitamina D3. A partir de esta informacin se puede
colegir que algunas alteraciones de tipo renal pueden producir cambios
dramticos en la absorcin del calcio pero este sera un problema
individual.
Todo este sistema de absorcin del Calcio y de su relacin con la
Vitamina D3 , ensea la complejidad del organismo para mantener los
niveles adecuados de un mineral importante para su metabolismo en su
sangre. Al mismo tiempo ofrece las bases requeridas para contemplar a
la substancia que reconocemos como Vitamina D no dentro del grupo de
las vitaminas sino dentro de las hormonas del organismo. Todo este
trabajo sobre la Vitamina D, su activacin, la identificacin de los nuevos
compuestos formados en el hgado y el rin y la propuesta de
considerarla como una hormona, nacieron en el Departamento de
Bioqumica de la Universidad de Wisconsin bajo la direccin del Dr.
Hector DeLuca. En ese mismo sitio uno de sus profesores haba
encontrado muchos aos antes que la irradiacin del colesterol de la
dieta formaba compuestos con actividad para absorber el Calcio de la
racin, con esta observacin el Dr. Harry Steembock logr dar las bases
para eliminar el raquitismo que era rampante en los pases de
temporadas.(E.V Mc Collum, The newer knowledge of Nutrition,1918,
The Macmillan Company , New York. - J.T. Irving, 1957, Calcium
metabolism, Methuen's Monographs on biochemical subjects , Edited by:
Sir Rudolph Peters, London, - The Fat Soluble Vitamins , Edited by H.
F. De Luca and J.W. Suttie ,1969, The University of Wisconsin Press,
Madison, Milwuakee and London, - Zierold, C., M. Darwish and H.F.
DeLuca (1995) Two vitamin D response elements function in the rat,
1,25-dihydroxyvitamin D 24- hydroxylase promoter. J. Biol. Chem. 270,
1675 - 1678)
Llama la atencin que dentro de este exquisito sistema de absorcin de
Calcio no se encuentre con una clara funcin una hormona llamada la
"Tirocalcitoina" que siendo producida por las clulas C de la tiroides
Curiosamente el complicado compuesto formado en el rin a partir de la
accin de una enzima tremendamente especifica sobre un metabolito
heptico de la vitamina D3 ( 25-hidroxivitamina D) y cuyo producto es
llamado qumicamente el 1,25 dihidroxivitamina D3, es producido en la
naturaleza por una planta; este vegetal conocido como el Solanum
malacoxylon crece al Norte de la Argentina y al sur del Brasil, en donde
es conocido por el nombre de " Duraznillo blanco", el consumo de esta

planta por los bovinos ha causado muchas muertes en las vacas por
calcificaciones metastsicas, es decir por acumulados de Calcio en
tejidos que normalmente no lo acumulan (rin, corazn, grandes vasos,
pulmones...), este acumulo de Calcio se debe a una saturacin de
sistema sanguneo con sales de Calcio y como es lgico a su precipitacin
en tejidos blandos. Esto es debido a que la planta contiene el 1,25
dihidroxivitamina D y este compuesto le llega entonces al animal por via
oral en grandes cantidades y por lo tanto sobrepasa con largueza los
sistemas metablicos de produccin en el animal y tales cantidades no
pueden ser controladas por reacciones mediadas por la accin de la
hormona de la glndula paratiroides. La absorcin de Calcio es entonces
sin control (bajo condiciones normales nada puede controlar la absorcin
del Calcio s el 1,25 dihidroxivitamina D ya se encuentra en la sangre).
Este problema en los bovinos es reconocido por un enflaquecimiento
progresivo del animal y a esta sintomatologa le da el nombre popular de
"Enteque seco". (Uribe, A.; Holick,M.F.; Jorgensen,N.A.; DeLuca H.F.;
(1974) Action of Solanum malacoxylon on calcium metabolism in the rat.
Biochem biophys Res. Commun , 58(1):257-262. ) . Por casualidad la
informacin inicial sobre el efecto de las hojas nos haba llegado de la
Argentina y solicitamos que de all nos enviasen a la Facultad de
Veterinaria de la Universidad Nacional unas hojas de la planta que ms
tarde fueron las mismas que llevamos a la Universidad de Wisconsin y
con las cuales logramos interesar a los investigadores del Departamento
de Bioqumica de Wisconsin. En Colombia no se ha reportado esta
planta aunque si se han encontrado unas parientas de otras que parecen
acumular el mismo compuesto, tal es el caso del Cestrum diurnum
(txico por la misma razn del Solanum malacoxylon) pero en Colombia
se ha reportado es el Cestrum nocturnum., tambin se ha reportado que
el consumo de otra planta produce efecto hipercalcmico el Trisetum
flavescens .
En nuestro pas y con el calcio se tiende a especular mucho y sin bases
se presumen diagnsticos relacionados con "raquitismo" en los animales
jvenes y de ah que se le asigne a las soluciones de Calcio el ser un
"reconstituyente" cuando se aplica en forma de inyeccin y esto
simplemente no es cierto. El raquitismo interpretado como la falla en la
osificacin normal del animal joven y en relacin con raciones deficientes
en Vitamina D o en Calcio, es decir el raquitismo primario es de muy
difcil presentacin bajo condiciones normales en nuestro pas y en
especial en los animales bovinos bajo pastoreo.
Intoxicar a un animal con fuentes de Calcio en la racin (carbonato de
Calcio por ejemplo) es muy difcil pues ya se haba anotado como el
Calcio era regulado muy celosamente por el animal en su sitio de
absorcin y este es un gran sistema de proteccin; pero curiosamente es

muy fcil intoxicar a un animal con fuentes orales de Calcio si de manera


simultanea se incrementan las cantidades de Vitamina D. A lo anterior
se debera aadir que las interrelaciones del Calcio con otros elementos
s se podran alterar cuando se fuerza el consumo de excesivas
cantidades de Calcio en la dieta.. El Calcio en exceso diettico tiende a
disminuir la disponibilidad para absorcin de algunos elementos y entre
ellos se afectan notablemente el Zinc y el Fsforo pero, para llegar a
proporciones dietticas de Calcio en la racin que afecten a estos dos
elementos se requiere de animales en establos consumiendo raciones
desproporcionadas en su contenido en Calcio y bajas en Zinc y/o Fsforo
pues es muy difcil encontrar en los pastos o en los concentrados
comerciales de buena calidad este tipo tan alterado de relaciones entre
minerales.
La absorcin del Fsforo seria afectada por una alta concentracin de
Calcio en la racin y se ha propuesto que una relacin adecuada en la
dieta para estos dos minerales pueda ser cercana a: 2.5 partes de Calcio
por 1 parte de Fsforo. Difcilmente se puede encontrar un pasto que se
encuentre por encima de esta proporcin aun cuando si es fcil
encontrar pastos en los cuales las cantidades de Fsforo sobrepasan a
las de Calcio y en estos casos se podran presentar fracturas
espontaneas en los animales. Cuando las cantidades de Calcio en la
racin son muy altas el organismo de la vaca deposita la responsabilidad
de sus requerimientos en la absorcin pasiva de un bajo porcentaje del
Calcio de la racin y torna lerdos todos sus sistemas activos de
movilizacin de Calcio a partir de sus depsitos seos mediados a travs
del metabolismo de la Vitamina D. Esta sobredosis de Calcio en la racin
puede ser la responsable de la lentitud de respuesta ante una necesidad
de movilizar las reservas ante una situacin de emergencia, como cuando
una vaca de alta produccin de leche llega al momento del parto.
La vaca baja su apetito cuando llega la paricin y simultneamente se
produce una gran cantidad de leche. La cantidad absoluta de Calcio que
se encuentra en la sangre es poca, sobretodo si se espera que de all
drene la vaca el Calcio que requiere para la produccin de leche. El
calostro contiene cerca de 2 gramos de Calcio por litro y la sangre (de la
cual una vaca de 500 kilos tiene aproximadamente 50 litros), tiene
apenas 0.1 gramo disponible por litro de sangre y en toda la sangre de la
vaca tendra apenas 5 gramos, es decir lo equivalente en calcio al
contenido de 2.5 litros de calostro, como la vaca produce ms de 2.5
litros de calostro y su apetito ha disminuido por el parto y adems su
capacidad de movilizar calcio de las reservas han sido limitados por el
excesivo Calcio en la dieta, su organismo se encuentra en aprietos para
suplir el Calcio requerido por la produccin del calostro.

Cuando este drenaje del Calcio de la sangre debido a la produccin de


leche llega a niveles tales que se baja sensiblemente el nivel de Calcio en
la sangre (de un valor normal cercano a los 10 mg por decilitro, baja a
aproximadamente 5 mg por decilitro) las concentraciones de Calcio
sanguneo no son suficientes para mantener normales las transmisiones
neuromusculares, ni el ritmo cardaco, ni la permeabilidad celular y el
animal cae al suelo con una enfermedad conocida con el nombre de
"Fiebre de leche" o "Paresia Puerperal", enfermedad metablica en la cual
no hay fiebre. En este momento se hace necesario elevar los niveles
sanguneos de Calcio y por lo tanto inyectarlo por va intravenosa. Este
problema se presenta con relativa frecuencia en los animales
seleccionados para altas producciones de leche, es ms frecuente en
vacas de las razas Jersey y Holstein y ms en hembras adultas que en
vacas jvenes debido posiblemente al sinergismo entre mayor produccin
y menor absorcin (por los aos) unido a una baja en la velocidad de
movilizacin sea. Esta alteracin generalmente no se presenta en
novillas de primer parto y casi nunca en ganado de carne.
Bajo condiciones en las cuales se presenta este desarreglo metablico se
hace mandatorio reponer por va intravenosa los niveles circulantes de
Calcio inico.
Se haba presumido que la "Fiebre de Leche" se deba a una baja de la
produccin de hormona de la Glandula Paratiroides o a una baja en la
produccin de 1,25 di(OH) vitamina D, pero se mostr todo lo contrario:
que en vacas con problemas de "Fiebre de Leche" tanto la secrecin de la
hormona de la paratiroides como la produccin de la forma activa de la
vitamina D se encuentra por encima de lo normal.
(Ronald L Horst , 1976, Studies on vitamin D and calcium metabolism
in the parturient dairy cow and the rat, Ph.D. Thesis , University of
Wisconsin)
Bajo condiciones normales para el tratamiento de la hipocalcemia se
utiliza el Gluconato de Calcio unido al Boro, pues bajo este compuesto
qumico el Calcio es liberado de gluconato al nivel heptico haciendo que
en caso de extravasarse la inyeccin no sea un Calcio en forma inica el
mineral que se localiza entre los msculos pues en forma inica el Calcio
ocasiona la necrosis del tejido debido a su reactividad con las molculas
de las protenas musculares circundantes.
Tambin se ha propuesto como sistema para prevenir la "Paresia
puerperal" o "Fiebre de leche " el suministro de raciones en las cuales se
calcule el balance inico de la misma. Bajo este sistema de prevencin se
deben conocer las concentraciones en la racin de cationes (+) y aniones
(-). Para estos casos se deben conocer las concentraciones de Sodio y
Potasio (+) y las de Azufre y Cloro (-) ya que el consumo de estos
alimentos puede tener efectos sobre el pH de la sangre en el animal. Los

consumos de Sodio y Potasio tienden a incrementar el pH o sea a


alcalinizar en tanto que los de Cloro y Azufre tienden a bajar el pH o sea
a acidificarlos. Se considera que en la medida que la racin del animal
produzca una baja en el pH sanguneo el organismo animal reacciona
movilizando iones de Calcio seo con el fin de bloquear los efectos
acidificantes del Azufre y el Cloro.
Tericamente los efectos aunados de una dieta baja en Calcio, rica en
Fsforo y con exceso relativo de iones (Azufre, Cloro) poseen la capacidad
de disminuir la presentacin de la "Fiebre de leche". La consecucin de
raciones ricas en Azufre y Cloro (-) han de ser formuladas pues la
mayora de los alimentos comunes son mas catinicos (+) que aninicos
(-).
En la mayora de los potreros de nuestro pas las concentraciones de
Calcio en los pastos son "normales" es decir, contienen concentraciones
de Calcio que son adecuadas a los requerimientos de los animales.
Existen sin embargo algunas muy notorias excepciones y estas hacen
relacin a las zonas que se encuentran al Oriente de la Cordillera
Oriental (los Llanos Orientales) sitios en los cuales el Calcio no
solamente puede ser deficiente en concentracin sino que, en los pastos
nativos y durante el perodo de verano, las concentraciones de Calcio
bajan aun ms y las de Fsforo - que son bajas - tienden a subir
estableciendo entonces no solamente una racin de por s deficitaria en
los dos elementos si no tambin una relacin invertida de Calcio a
Fsforo que resulta en fracturas seas de los bovinos y que son mas
notorias en los meses de verano cuando se movilizan o enlazan los
animales.
Cuando el Calcio es deficiente en las raciones de los bovinos se suple
como carbonato de Calcio, este carbonato de Calcio - piedra caliza
finamente molida y que contiene cerca del 37 %, de Calcio - es una
excelente fuente de calcio para los animales. Se ha sostenido, sin
argumentos reales que en el Carbonato de Calcio no es disponible el
Calcio que contiene, esto no es cierto, el Calcio proveniente del
Carbonato de Calcio es una excelente fuente de este elemento.

El fsforo
El nombre del Fsforo se debe a Henning Brand quin en 1669 y
curiosamente a partir de orina logr purificarlo. Se calcula que requiro
cerca de 50 a 60 baldes de orina por cada experimento y en el inverta
una noche completa. El nombre tiene su origen en la palabra griega
"phosphoros" que significa "formador de luz" y posiblemente hace
referencia a un antiguo nombre del planeta Venus(?).
Para el caso de nuestro animal tomado como patrn el Fsforo se
encuentra en un sexto lugar de concentracin y la vaca de nuestro
ejemplo (400 kilos) contiene cerca de 3400 gramos (cercano al 1 % del
peso del animal). De esta cantidad la inmensa mayora se encuentra en
el sistema seo y solamente una fraccin se encuentra en sitios
diferentes. La leche de los bovinos contiene cerca de 900 miligramos de
Fsforo por litro y los niveles en la sangre son de aproximadamente 40
mg por litro, se puede calcular entonces que un solo litro de leche
contiene la misma cantidad de Fsforo de 21 litros de sangre.
El organismo de los bovinos tomar el Fsforo que requiere de los
alimentos que consume incluyendo la fuente de Fsforo en las sales
mineralizadas que se les ofrecen. Una vez el Fsforo ha sido consumido y
de encontrarse en formas solubles, es absorbido por el intestino delgado,
su absorcin esta estimulada por la presencia de la vitamina D, por
adecuadas concentraciones de Calcio y en los animales jvenes por la
presencia de Lactosa. La naturaleza electropositiva del Calcio tiene en la
electronegatividad del ion fosfato a su compaero biolgico. Siempre que
se estimula la movilizacin de componentes del hueso, como en los casos
de movilizacin de Calcio de los sitios de depsito, se est estimulando
simultneamente la movilizacin de Fsforo. El Fsforo se encuentra
cumpliendo innumerables funciones en los vegetales y tambin cumple
un numero similar en el organismo animal, valga la pena recordar que
las uniones de alta energa tan necesarias en el metabolismo conllevan la
presencia de Fsforo, esto es cierto en todos los animales y lo es tambin
para el caso de los bovinos en los cuales no solamente una cantidad es la
requerida por el organismo en si del animal si que otra cantidad es
tambin requerida por las numerosas especies de microorganismos que
se encuentran en el rumen. Incluso ha sido sugerido que los
requerimientos de Fsforo de los microorganismos del rumen son
mayores que los del mismo animal.

Las investigaciones tienden a demostrar que las bacterias dependen de


las cantidades de Fsforo que llega al rumen por medio de la saliva y no
por las concentraciones de Fsforo de las plantas.
Esto implicara que en el caso de ofrecer a un animal unas fuentes de
Fsforo en los concentrados en las sales mineralizadas, fuentes como lo
son los Fosfatos Monoclcicos, Biclcicos o los Triclcicos, el Fsforo de
estas fuentes sera absorbido al nivel intestinal sin servir de fuente a los
microorganismos del rumen, al absorberse ira por la va sangunea a
incrementar el deposito general de Fsforo del organismo que bien podra
ir a los huesos y/o de all servira de fuente fosfrica en la composicin
de la saliva entrando el Fsforo por esta ruta a ser utilizado por los
microorganismos.
El Fsforo es tomado por los animales al consumir los forrajes de su
racin. Se ha de caer en la cuenta que en muchas especies de vegetales
las concentraciones de Fsforo requeridas para su mxima expresin son
inferiores a las cantidades de Fsforo requeridas por el bovino que
consume ese vegetal es decir, que sobre pastos de muy buena apariencia
y sin que en ellos se pueda detectar una deficiencia de Fsforo se pueden
presentar situaciones en las cuales el consumo por el animal de ese
vegetal no es suficiente para copar con sus requerimientos.
Lo anterior tambin puede ser cierto cuando sobre praderas con
"buenos" contenidos de Fsforo pastan animales de muy altos
requerimientos en Fsforo debido a su alta produccin.
Mucho se ha especulado sobre los requerimientos reales de Fsforo de
un rumiante y la presencia de oxalatos en la racin vegetal del animal. El
oxalato tiende a secuestrar ciertos minerales y si, el contenido del oxalato
en una planta es alto se presume entonces que su capacidad
secuestradora se ha de tener en cuenta para determinar la cantidad
realmente disponible del mineral en cuestin. La presencia de oxalatos
adquiere una condicin distinta en el caso de los rumiantes pues dentro
de las especies de microorganismos que abundan en el rumen se
encuentra el Oxalobacter formigens el cual utiliza el oxalato como nica
fuente de energa y produce dixido de carbono y cido frmico como
productos de su catabolismo. Por lo tanto la habilidad que tenga el
rumiante para tolerar altas concentraciones de oxalatos en su racin
hace referencia y ha de ser proporcional a la presencia de este tipo de
miroorganismos.

Bajo condiciones normales los pastos tiernos y jvenes contienen


(expresado como porcentaje) cantidades ms altas de Fsforo que las
plantas viejas o semilladas. En otros casos, puede ser la cantidad de
Fsforo contenida por los vegetales ser adecuada y suficiente para suplir
los requerimientos de los animales an cuando estos se encuentren en
produccin.
Es decir que la adecuacin de Fsforo en los forrajes es un concepto
relativo a los requerimientos del animal que los consume. Sin embargo
este concepto no es el nico en importancia pues la concentracin de
Fsforo en el forraje puede ser la adecuada pero la disponibilidad y el
consumo de ese forraje es inferior al adecuado. Un animal puede
consumir menos de lo adecuado porque el ganadero no le ofrece ms o
porque existe una sobrecarga de animales en el potrero.
El Fsforo se encuentra en los huesos de los animales en tal cantidad
que en la osamenta de una vaca (nuestra vaca de la Tabla 2) se
encuentra el Fsforo equivalente para producir 4000 litros de leche. Si
se ha calculado que el animal puede fcilmente movilizar el 20 % de esta
cantidad o algo as como 720 gramos, sera entonces esta la cantidad
requerida para producir cerca de 800 litros de leche.
El animal requiere reemplazar diariamente la cantidad de Fsforo que
pierde bien por sus excreciones normales o por su produccin de leche
so pena que la movilizacin del mineral a partir de las reservas seas sea
de tal magnitud que los huesos pierdan mucho de su resistencia y
tiendan con facilidad a quebrarse. Si el animal consume ms Fsforo de
lo requerido y a la vez sus reservas seas estn saturadas simplemente
lo elimina porque no tiene donde ms almacenarlo.
Lo curioso del caso es que en tanto el animal elimina las cantidades
excesivas de Fsforo que ha absorbido este elemento en exceso le
ocasiona un sinnmero de problemas.
Cuanto Fsforo requiere uno de nuestros bovinos?. La vaca debe
reponer a diario las cantidades de Fsforo que pierde y estas se ha
reportado (A.R.C., citado anteriormente ) como:
1.
2.
3.
4.
5.

- Prdidas a travs de las materias fecales.............. 10 mg/k


- Prdidas a travs de la orina ...............................
2 mg/k
- Requerimientos para crecimiento ........................
7 g/k
- Requerimientos, ultimas semanas de preez ....... 10 g
- Requerimientos de lactancia ............................. 0.86 g/l.

Si una vaca por cada kilo de peso pierde 10 miligramos por va fecal ms
2 miligramos por va de la orina y pierde cerca de 900 miligramos por
cada litro de leche que produce; al hacer los clculos para la vaca de
leche promedio de 420 kilos de peso y con una produccin de 10 litros
diarios se calcula que requiere 5.1 gramos de Fsforo para mantenerse
ms 9.0 gramos para su produccin de leche, es decir un total de 14.1
gramos de Fsforo por da. Para la vaca de los Llanos de 300 kilos y 5
litros de leche se puede calcular un requerimiento en Fsforo de 3.6
gramos para mantenerse y de 4.5 para produccin y un total de 8.1
gramos diarios de Fsforo.
Estas cantidades son los requerimientos netos que tienen estos
animales; los gramos que han de consumir son casi del doble pues la
digestibilidad promedio del Fsforo en los pastos se calcula cercana al 58
%. Los requerimientos de Fsforo de un rumiante se han de estudiar por
lo menos conceptualmente a partir de los dos sistemas que conforman el
animal : uno sern los requerimientos propios de una especie por kilo de
peso vivo que en casi todas las especies son similares pero, en el caso de
los rumiantes se han de adicionar los requerimientos en Fsforo que
poseen las bacterias y todos los microorganismos del rumen para
cumplir con sus funciones de digestin sobre los forrajes consumidos por
el animal.
Presumiblemente cuando se calculan los requerimientos de un rumiante
se han incluido los requerimientos de sus bacterias pero, se podra
especular que la cantidad de Fsforo requerido por estos
microorganismos es diferente si la racin normal esta constituida por
forrajes que requieren de una amplia accin de las bacterias o si, por el
contrario se encuentra constituida por semillas y alimentos
concentrados, muchos de los cuales "sobrepasan" la digestin de las
bacterias y que por lo tanto hara menor presin sobre los
requerimientos de estos microorganismos.
Si se calcula que en promedio la digestibilidad del Fsforo en la racin de
forrajes se ha calculado en 58 % se podran a partir de los valores de la
Tabla 6 calcular las cantidades brutas, en gramos , que requieren los
bovinos .

Tabla 6.- Requerimientos en fsforo para una vaca.


Peso en k

Leche/da (L)

P
g neto/da

P
g bruto da

Consumo
Concentracin
Mat. Seca (k)
de P (%)

350

4.2

7.2

7.7

0.09%

350
350
350

2
4
6

6.0
7.8
9.6

8.8
11.5
14.1

8.1
8.5
8.9

0.11%
0.14%
0.16%

400
400
400

0
5
10

4.8
9.3
13.8

7.1
13.7
20.3

8.8
9.8
10.8

0.08%
0.14%
0.19%

500
500
500

0
10
15

6.0
15.0
19.5

8.8
22.1
28.7

11.0
13.0
14.0

0.08%
0.17%
0.21%

500

20

24.0

35.3

15.0

0.24%

Notas: 1.- Ver texto para calculos de requerimientos netos


2.- Se calcula un 58% de digestibilidad del calcio de los forrajes.
3.- El animal no gana peso, ni est preado.
4.- Se calcula que el animal consume el maximo de la materia seca del forraje.

Si la concentracin de Fsforo en la racin es menor pero la cantidad de


kilos es normal o si, la concentracin de Fsforo es la adecuada pero la
cantidad de kilos de alimento seco ofrecidos al animal es menor de la
requerida, el organismo de la vaca ha de echar mano a sus reservas y
cuando sus niveles se encuentren subnormales, su naturaleza empezara
a disminuir las reacciones de menor importancia para su supervivencia
hasta un punto tal en que si la deficiencia es muy marcada el animal
muere por deficiencia de una reaccin indispensable.
Las concentraciones promedio de los pastos en la Sabana de Bogot son
relativamente altas (0.36 % analizadas mas de 500 muestras), las de los
Llanos del Meta son bajas (0.10 %) y las reportadas para el Vichada
demasiado bajas (0.05 %), afortunadamente nuestras vacas de leche
consumen pastizales ricos en Fsforo y nuestras vacas de carne sin tener
altas exigencias pastan y consumen alimentos muy bajos en Fsforo.
Para las vacas de leche en la zona de la Sabana de Bogot no es entonces
la deficiencia de Fsforo nuestro mayor problema en trminos de
minerales; podra presentarse una deficiencia cuando la cantidad de
alimento seco ofrecido es menor que la cantidad que requiere el animal
por da. Los animales de nuestros Llanos Orientales si se encuentran a
riesgo por las dos razones expuestas, porque los niveles de Fsforo son
bajos y porque la disponibilidad de alimento es inadecuada y adems
porque ao tras ao se colocan en sus sabanas animales cada vez ms
exigentes en nutrientes, por lo tanto se deben suplir utilizando para ello
las sales mineralizadas, con esto se logra no solamente ofrecer a las
vacas la cantidad adecuada por la vaca en si misma si no tambin evitar

que las bacterias del rumen se encuentren con deficiencias que les
impidan llevar a cabo sus funciones.
Por otra parte si se examinan las variables que determinan los
requerimientos totales de un rumiante se ha de caer en la cuenta que
estos se basan en un sistema factorial cuya adicin final demuestra el
requerimiento, si no que este valor ha de ser corregido por el valor
asignado a la digestibilidad del Fsforo en la racin y aqu se podra
cometer un error y es el siguiente : la digestibilidad del Fsforo en la
racin del animal viene dado no solamente por la "proteccin" que ofrece
la planta a las clulas que contienen intracelularmente el Fsforo - las
clulas vegetales ms viejas son ms protegidas - si no por la eficiencia
relativa que tengan las bacterias del rumen para descifrar esta
proteccin. A su vez las bacterias del rumen sern eficientes si poseen
todos y cada uno de los recursos que requieren para llevar a cabo sus
funciones de la mejor forma pero, si en la racin del animal los
concentraciones de Azufre por ejemplo son bajas, ser baja tambin la
capacidad de los microorganismos para digerir las clulas que dejaran en
libertad al Fsforo. Sera entonces un caso en el cual la digestibilidad de
un elemento se encuentra ntimamente ligado a la presencia de
cantidades adecuadas de otro elemento en el medio requerido por los
microorganismos del rumen
Es notorio que en algunos momentos cuando el ganadero sabanero
elimina un grupo de vacas de sus tierras los animales restantes
producen la misma cantidad de leche y se disminuyen dramticamente
sus problemas de la reproduccin que segn los expertos son "
Relacionados con deficiencias de Fsforo". En caso de tener animales de
ms alta produccin en pastizales con una baja concentracin de
Fsforo, es indudable que se han de suministrar al animal alimentos con
fuentes de Fsforo; uno de ellos seria el reemplazar algunos de los kilos
de pasto que consume el animal por kilos de alimento concentrado el
cual contiene ms Fsforo que el pasto y el otro seria el ofrecer a la vaca
una sal mineralizada que contenga una concentracin alta de Fsforo.
El ganadero sabe a ciencia cierta cuando la deficiencia reproductora en
sus animales es por falta de Fsforo y cuando es por falta de comida.
Generalmente prevalece esta ltima pero se le achaca la culpa a la
primera.
Es difcil ( no tanto en la zona Tibaitata de la sabana de Bogot)
encontrar en los pastos que las concentraciones de Fsforo sobrepasen
las concentraciones de Calcio, generalmente son mas altos los niveles de
Calcio y, si comparamos las Tablas 4 y 6 caeremos en la cuenta que los
niveles de Calcio son ms altos que los niveles de Fsforo. Es decir es
relativamente curioso que el Calcio sea el mineral limitante si se alimenta

una vaca con pasto. En trminos generales el Calcio puede ser limitante
pero de serlo, existe en la racin otro mineral ms limitante que el. En
algunos casos de la sabana de Bogot se presenta una deficiencia de
calcio en la racin de los animales , notoriamente en los equinos, no por
la deficiencia de calcio si no por la excesiva concentracin de fsfor. El
pasto en los rumiantes no es problema no es problema a menos que se
decida suplir a los animales con productos tales como el salvado de trigo
que contiene una gran cantidad de Fsforo y baja concentracin de calcio
lo cual hara necesario aadir a la racin grandes cantidades de Calcio
para bloquear ese Fsforo que en exceso es daino para el animal;
curiosamente el Fsforo es el elemento ms txico si se toma como punto
de comparacin las veces que se pueden sobrepasar los requerimientos
del animal. Afortunadamente las fuentes de Fsforo tambin contienen
Calcio que es su antagonista en problemas de exceso. Si el Fsforo se
ofrece en exceso es txico y este fenmeno sucede con mucha frecuencia
en los caballos a los cuales se les suple el salvado de trigo (contiene 4
veces mas Fsforo que Calcio) y, de no utilizar Calcio adicional en la
racin se les ensanchan los huesos de la cara debido a una extraccin
masiva de Calcio y esta es una alteracin irreversible y muy grave pues
se debe recordar que se deforman los conductos seos por los cuales
pasa el aire en la respiracin nasal y el caballo no puede respirar por la
boca.
Un sistema de manejo que se hace con relativa frecuencia en los bovinos
es el diagnosticar una deficiencia subclnica de Fsforo e intentar
mejorar el equilibrio fosforado del animal al inyectarle va intravenosa
una solucin que lo contenga. Esto no tiene mucho sentido desde el
punto de la economa nutricional pues al llegar a la sangre una cantidad
mnima pero relativamente exagerada para los niveles de la sangre el
animal, este lo eliminar por la orina. Adems, se debe caer en la cuenta
que la cantidad administrada es cercana a un gramo de Fsforo y esta es
una cantidad que no puede solucionar una deficiencia diettica en una
vaca de 500 kilos de peso y con una produccin de 18 kilos de leche y
que requiere 45 gramos de fsforo por da.
Se ha detectado que durante la poca de verano en algunas zonas de los
llanos orientales los pastos nativos tienden a incrementar sus niveles de
fsforo y a disminuir los niveles de calcio, y esta variacin se presenta
dentro de las condiciones precarias de concentracin en los pastos de
ambos elementos.
Estas dos condiciones: baja concentracin de Calcio en los forrajes y
adems relacin anormal entre el Calcio y el Fsforo (en favor del
Fsforo) durante los meses de sequa, son las responsables de las
fracturas que con tanta frecuencia se presentan en esa parte del pas.

All se hace necesario suplir el Calcio y el Fsforo a las sales


mineralizadas y el Calcio en una proporcin que puede ser mayor de la
relacin recomendada para otros sitios de 2.5 a 1 (Ca/P).
Es de anotar como los llamados "Animales de doble utilidad" (vacas de
carne que se ordean en algunos sitios del pas) pueden estar en riesgos
mayores que los animales especializados de los altiplanos; este riesgo de
sufrir deficiencias minerales radica en que los pastos que crecen las
zonas clidas Colombianas poseen concentraciones de nutrientes,
incluidos el Calcio y el Fsforo, que son muy bajas para las exigencias de
los animales que las consumen. Es as como se haba mencionado que
las concentraciones de Fsforo en los pastos de los llanos que crecen en
zonas no arenosas son cercanas al 0.1 % - y es all donde se desea
colocar un animal que con un peso aproximado de 400 kilos produzca 6
kilos de leche; este animal y de acuerdo con las tablas anteriores (tabla 3
sobre consumo de alimento seco y Tabla 7 sobre requerimientos de
Fsforo) consume 10.2 kilos de alimento seco y requiere 21 gramos de
fsforo, esto indicara que el animal debera pastar en praderas que
contuviesen el 0.21 % de Fsforo y la pradera como anotamos solamente
contiene 0.10 %
En explotaciones como la anterior el animal estara muy expuesto a
sufrir de problemas relacionados con la deficiencia de un mineral; en
este caso el Fsforo y se deberan utilizar sales mineralizadas muy
enriquecidas con fuentes de Fsforo.
Se podra pronosticar que al abrir las fronteras productoras de leche
hacia las zonas clidas de Colombia, al ser los pastos de estas zonas
deficientes en minerales - notoriamente Fsforo - y al poner a pastar
sobre estos vegetales unos animales ms productores y por ende ms
exigentes, los problemas de salud y sanidad animal relacionados con los
minerales de la racin tendrn que aumentarse indicando que sera
necesario revaluar las formulaciones de las sales mineralizadas
utilizadas en la zona.

El azufre.
El Azufre se encuentra en nuestro animal del ejemplo (vaca de 400 kilos)
en una concentracin equivalente al 0.25 %, o sea que en ella existen
1000 gramos de Azufre. La gran mayora de este azufre se encuentra
ligado a las protenas y en ellas haciendo parte de unos de sus
aminocidos (Metionina, Cistina y Cisteina) Con estos y otros
aminocidos el organismo hace las protenas. Se ha encontrado que las
protenas que contienen mayor cantidad de aminocidos azufrados se
encuentran preferencialmente en los tejidos de proteccin: pelos, uas,
cachos, pezuas, cascos, piel, cejas, pestaas, crin, cola.
El Azufre es el responsable del olor caracterstico que se produce al
quemar cachos o pelo. El azufre es tomado por las plantas a partir de las
concentraciones que de este elemento se encuentran en el suelo y a este
generalmente ha llegado con las cenizas volcnicas. Las plantas
absorben el azufre y forman Metionina, Cistina y Cisteina, con estos
elementos azufrados y con la presencia de otros aminocidos forman las
plantas las protenas que van a las hojas. Los pastos son consumidos
por el animal siendo esta la ruta ms importante de entrada del azufre a
su sistema digestivo.
Ya dentro del rumen del animal las bacterias que all se encuentran
atacarn a las protenas y a los aminocidos, tomarn el Azufre de estos
ltimos
y
de nuevo, en su interior bacterial, volvern a formar
Metionina, Cistina y Cisteina que utilizaran para hacer las protenas que
el interior de su especie les requiere. Ms tarde los microorganismos
morirn y sus contenidos quedarn expuestos a ser atacados por las
secreciones del pncreas y del intestino del animal y as, el rumiante
podr absorber los aminocidos azufrados que el interior de su
organismo no puede formar.
Esta relacin entre el Azufre y las protenas hace que los requerimientos
del primero se establezcan con referencia al segundo. En el caso de las
protenas de "buena calidad nutricional": Leche por ejemplo, la relacin
que existe entre sus protenas y el Azufre es de aproximadamente 100 a
1, (100 gramos de protena contienen 1 gramo de Azufre, equivalentes a
16 gramos de Nitrgeno por cada gramo de Azufre), sin embargo cuando
se calculan las concentraciones de Azufre en la dieta del animal se busca
que la concentracin sea algo ms estrecha.
Una de las funciones ms importantes de la Metionina en e
metabolismo es aquella de servir de donante de grupos Metilo de mucha
utilidad en los procesos de excrecin de algunas substancias
cianognicas. La Metionina se ha reportado como lipotropica por esta

misma razn. La Cistina proviene unidireccionalmente de la Metionina,


es decir que las reacciones de su formacin no son reversibles. La
cistina se ha reportado en los gatos como adyuvante en el tratamiento de
la alopecia , la seborrea y la fragilidad en la uas.
Tal como se puede estudiar los vegetales tienen una relacin promedio de
Nitrgeno a Azufre de 26 a 1 en tanto que las protenas de origen animal
tienen una relacin N/S de 17. Es notorio como los cereales ( Maz,
Arroz, Cebada, Avena y Trigo) contienen una relacin N/S similar a las
de los productos de origen animal. Las fuentes de leguminosas son todo
lo contrario (Frijol, Haba, Garbanzo, Lenteja, Soya ) pues su relacin es
cercana a cerca del 60% de la anterior N/S = 30.
Se ha reportado que para una mxima utilizacin del forraje por las
bacterias del rumen se requiere que el Azufre se encuentre en una
concentracin entre 0.16 % a 0.20 % de la materia seca consumida por
el animal. Hemos escogido para nuestros clculos el valor de 0.2% de la
materia seca consumida. Esto con el fin de expresar sus requerimientos
en gramos por da, de dejar un margen de seguridad que debe cubrir no
solamente las variaciones que existen entre los animales de la misma
especie y tambin con el deseo de cubrir funciones del azufre no
relacionadas con su contenido en ciertos aminocidos.
Curiosamente se ha reportado que el conteo de bacterias con raciones
altas o bajas en Azufre no varan, esta inicial especulacin sobre el efecto
negativo de las adiciones de azufre a las sales mineralizadas queda
minimizada cuando se reconoce que las poblaciones de hongos en el
rumen se incrementan un slido 300%, y los hongos en general son
mucho mas celulolticos que las bacterias tambin en general.
Si los grandes contenedores de biolgicos de Azufre son los pelos, la lana,
la piel, las pezuas y en general todos los tejidos de proteccin que tiene
el animal, es de esperar que los animales deficientes en este elemento
presenten alteraciones en la produccin o en el mantenimiento de estos
tejidos por ejemplo : de la capa o en la calidad de la lana, el pelo o las
plumas. Adems se ha de tener en cuenta que los microorganismos del
rumen tambin requieren del Azufre para multiplicarse y cumplir con
sus funciones; una de estas funciones es la de catabolizar la celulosa que
recubre las clulas vegetales de los forrajes que consume el animal.
Los microorganismos del rumen en especial los hongos atacarn mejor
las paredes celulares de los vegetales si en su medio se encuentra una
cantidad adecuada de Azufre. Esto es de mucha importancia ya que
nuestros pastos son muy ricos en celulosa y muy pobres en Azufre y del
ataque a la celulosa depender en mucho la digestibilidad que finalmente

tenga la dieta para el animal y con ella la mayor utilizacin de los


productos intracelulares.
Tabla 6.- Requerimientos en Azufre para una vaca.
Peso en k

N
Leche/da (L) g bruto/da

S
g bruto da

Consumo
Concentracin
Mat. Seca (k)
de S (%)

350
350
350

0
2
4

56.0
78.4
100.8

4.7
6.5
8.4

7.7
8.1
8.5

0.06%
0.08%
0.10%

350
400
400

6
0
5

123.2
64.0
120.0

10.3
5.3
10.0

8.9
8.8
9.8

0.12%
0.06%
0.10%

400
500
500

10
0
10

176.0
80.0
192.0

14.7
6.7
16.0

10.8
11.0
13.0

0.14%
0.06%
0.12%

500
500

15
20

248.0
304.0

20.7
25.3

14.0
15.0

0.15%
0.17%

Notas: 1.- Requerimientos netos de N = en protena 500 mg/k peso vivo y 35 g / l de leche.
2.- Se calcula un 50% de digestibilidad del Nitrogeno de los forrajes.
3.- El animal no gana peso, ni est preado.
4.- Se calcula que el animal consume el maximo de la materia seca del forraje.
5.- Relacin N/S = 12/1
6.- N x 6.25 = protena.

Si comparamos los requerimientos de Azufre de las vacas con los


requerimientos de Fsforo caeremos en la cuenta que los requerimientos
de Azufre son cercanos al 60 % de los requerimientos de Fsforo.
Quienes balancean las sales mineralizadas de los rumiantes se
preocupan fundamentalmente del Fsforo y poco caso hacen al Azufre,
tal vez sea un reflejo de las pocas veces que se ha analizado el contenido
de Azufre en los pastos. Se debe tener en cuenta que elementos
minerales tales como el Azufre y el Selenio tienden a volatilizarse muy
fcilmente con las quemas que se hacen a los pastizales en algunas
partes del pas y por lo tanto es un elemento que la mayora de las veces
es deficiente en el forraje.
Esta situacin es ms notoria en los llanos del Meta y del Casanare que
en las planicies de Nario.
Nuestros ganaderos en forma tradicional agregaban Azufre a la sal antes
de la aparicin de las sales mineralizadas y con esto lograban, y con
razn, que el pelo de los animales se encontrara en mejor estado y que la
digestibilidad de los pastos fuese ms alta; algunos aseguran que el
Azufre en las sales mineralizadas tiene algn efecto directo sobre las
garrapatas, esto sin embargo nunca ha sido confirmado o negado por los
investigadores.

Aquello que si es muy posible es que al ser incrementados los niveles de


Azufre en la racin se elevan las acciones de las poblaciones de
microorganismos celulolticos (hongos ), esto afecta positivamente la
digestibilidad de los pastos, se logra que el plano nutricional del animal
sea ms alto aun cuando consuma la misma cantidad de alimento. Al
incrementar la disponibilidad de nutrientes al animal sus niveles sricos
de protenas se elevan y se eleva tambin su capacidad de respuesta
inmune una de cuyas fracciones ataca a la garrapata pues la sangre del
bovino ha de contener substancias que al ser consumidas por las
garrapatas las lesiona de alguna forma.
Mucho se ha escrito acerca de la real utilizacin por parte del rumiante
en cuanto hace referencia a la adicin y posterior utilizacin de la Flor
de Azufre en la racin. Algunos sostienen que su utilizacin es muy baja
y otros todo lo contrario. La observacin primaria de los efectos de la
adicin del Azufre demuestra que sus efectos son benficos y su efecto es
notorio sobre la calidad del pelo y el estado general del animal.

El Potasio.
Los animales toman el Potasio de las plantas y estas son vidas por este
elemento. En los pastos de la sabana de Bogot y en general en los de
tierra "fra" es muy fcil encontrar que el Potasio se encuentre en
concentraciones tales que sobrepasan con largueza los requerimientos
ms altos de los animales. Se han presentado algunos trabajos en los
cuales se ha intentado demostrar que las vacas de altsima produccin
pueden llegar a ser deficientes en este elemento, sin embargo para lograr
estos resultados se han tenido que alimentar los animales con alimentos
concentrados bajos en Azufre y limitar en lo posible el consumo de pasto.
En nuestro medio lo opuesto es realidad, es decir que los animales
consumen grandes cantidades de forraje y el consumo de concentrado es
bajo, adems el concentrado utilizado es alto en Potasio.
Tal y como se anota los requerimientos de potasio diario de las vacas son
altos, sin embargo las concentraciones de Potasio en los pastos tambin
tienden a ser altos de tal manera que es difcil - ms no imposible detectar animales pastando en forrajes deficientes en este elemento. Las
hojas de las plantas que nutren a los herbvoros generalmente contienen
cantidades de Potasio que sobrepasan con largueza los requerimientos
en Potasio de las mismas plantas

Los clculos sobre los requerimientos en Potasio de las vacas se llevan a


cabo teniendo en cuenta que:
1. - Los requerimientos mnimos endgenos fecales son de 2.7 gramos
por kilogramos de materia seca consumida.
2. - Los requerimientos mnimos endgenos excretados por la orina
son de 37.5 miligramos por kilogramo de peso del animal.
3. - Las perdidas por la piel y la orina han sido calculadas como
de
7 miligramos por kilogramo de peso.
4. - La leche contiene 1.5 gramos de potasio por litro.
5. - La digestibilidad del Potasio en la racin es del 100 %.
Los niveles de potasio en la dieta han sido investigados en Colombia y se
han relacionado con el Potasio de la racin y el caso de los animales
"Enterrados" en los llanos del Meta y del Casanare , inicialmente se
pens que esta anomala se deba a niveles bajos de potasio en la dieta.
Parece ser que si el Potasio es relativamente alto en los pastos el
problema de los bovinos mas bien podra relacionarse con una racin
deficiente en todos sus componentes mas que a la deficiencia nica de
un solo mineral.
Tambin se ha visto involucrado el Potasio, debido a sus altas
concentraciones, en los problemas de Hipomagnesemia en los animales
que pastan rebrotes de pastos tiernos y con un alto contenido en
protena. Parece que los altos niveles de Potasio y los altos niveles de
Nitrgeno libres en el rumen alteran la absorcin del Magnesio y
precipitan la hipomagnesemia de manera secundaria en los animales.
Esto tendra muchas de las condiciones necesarias para ser ms los
sntomas de una intoxicacin doble de Nitrgeno y Potasio que de una
deficiencia de Magnesio.
Bajo condiciones normales en la tierra "fra", con ganado especializado en
la produccin de leche en las cuales un animal deriva , ante un ejemplo
: el 50 % de sus requerimientos del pasto y el 50 % de los mismos a
partir del concentrado , se considera que es muy difcil que pueda sufrir
de deficiencias de Potasio. En trminos porcentuales un animal requiere
que cerca de 0.8 % de la materia seca de su racin sea Potasio y los
pastos en nuestro medio contienen entre 1% y 4% de este elemento.

El selenio
En la ciudad de Gripsholm en Suecia, Berzelius en el ao de 1818
descubri un nuevo elemento cuando buscaba como producir cido
sulfrico a partir de pirita cuprosas. Mucho ha pasado a este elemento
desde cuando le asignaron el nombre de selenio en honor a selene (la
luna en griego). Hoy sabemos que la susceptibilidad de los electrones del
selenio es tal que al ser excitados por la luz producen una corriente
elctrica, y este fenmeno ha sido utilizado para la elaboracin de las
pinturas rojas que sealan el peligro en las carreteras; tambin se usa
para colorear los vidrios y en las mquinas fotocopiadoras.
Desde el punto de vista biolgico el Selenio hace parte de las cenizas
minerales que conforman los animales superiores, en un hombre
promedio se encuentran 25 miligramos de Selenio y en una vaca de 500
kilos se hallan 300 miligramos. La cantidad de Selenio que se halla en el
organismo es muy similar al contenido de yodo. Sin embargo la
esencialidad del Selenio fue descubierta mucho tiempo mas tarde que
sus problemas de toxicidad ocasionados por el consumo excesivo. Las
lesiones ocasionadas en humanos y animales por el consumo alto y
crnico de Selenio fueron reportadas inicialmente por Marco Polo en su
viaje a la China cuando se encontraba en 1295 cerca al Tbet. El primer
reporte de intoxicacin por Selenio en el continente Americano lo hizo al
inicio del siglo 17 el fraile Pedro Simn, enviado por el reino de Espaa,
quin camin por las cercanas de las zonas de La Palma
(Cundinamarca) y Villa de Leiva (Boyac):
"No es falta en muchas partes esta tierra de minas de oro y plata, pero de
las de fierro y cobre es tan abundante, que las piedras de los edificios de
la ciudad y otras partes son de estos metales. Hay fuentes de agua tan
salada, que les servan a los indios de sal en sus guisados, si bien nunca
advirtieron cuajarla con fuego, como se hace en la esta sabana de Bogot
de que se sustenta todo este Nuevo Reino de Granada y otras provincias.
Es abundante de todas frutas de la tierra y aun algunas de las de
Castilla se dan muy bien y con abundancia de maz en todas partes; pero
en algunas es tan venenoso y nocivo, que el que lo come se pela y muda
las uas si es hombre, ave u otro animal, y si moran indios en partes
donde se da este maz, hace de las mujeres y de muchos animales
muchos monstruos que luego los matan los indios y echan de si como
cosa abominable, como lo queran hacer sus padres el ao de mil y
seiscientos y once en un pueblo de indios llamado Nacuma, de la
encomienda de Francisco Gmez de Feria, con una nia que les naci
toda cubierta de pelo tan largo como de un mico. Y sabindolo el padre
que la doctrinaba, que se llamaba el padre Andrs Gonzlez Farfan,

clrigo que hoy vive y da testimonio de ello, no reparando en el pelo si no


que todo lo dems era persona, la bautiz y sucedi cosa admirable: que
luego que la bao aquella agua santa del bautismo, se le cay el pelo y
qued limpia como las dems personas. Con que sus padres mudaron de
intento y todos los que vieron el caso dieron mil gracias al Seor por el
suceso, que quiso no solo limpiar el alma con aquella agua bautismal si
no tambin el cuerpo de aquella mostruosidad."....." Mas adelante
haciendo referencia a la calidad de la riqueza de Villa de Leiva anota ". se
dan granados, membrillos, trigos, habas, ans, pero sobretodo con
mucha ventaja sobre otras tierras, por estas de tan buen migajon,
mucho y muy buen trigo, de donde a venido a cobrar fama de bueno el
pan que se hace de el en todo el Nuevo Reino. En cierto pago de su
Distrito, a una legua del pueblo al poniente se sola dar un trigo muy
medrado y mas aventajado que en otras partes, en fertilidad y crecido
grano pero de tan malas cualidades que quien lo coma se pelaba y aun
los animales, de donde se vinieron a llamar a estas tierras " Los
peladeros" si bien ya esto se ha mejorado por las buenas labranzas que
se han hecho a las tierras."
Es de anotar como el fraile durante el Siglo 17 ya anotaba como las
reservas txicas de Selenio en algunas zonas podan agotarse por la
continua siembra de trigo.
Llama la atencin al hacer un examen desprevenido del mapa presentado
por el IGAC y en el cual se anotan y destacan aquellos sitios en los
cuales se han detectado concentraciones altas de Selenio, llama la
atencin la alta concentracin reportada en la zona localizada entre
Puerto Salgar (Cundinamarca) y Puerto Nio en Boyac, teniendo como
epicentro de altas concentraciones a Puerto Boyac y especialmente las
riveras del Ro Negrito que desemboca en la margen Oriental del Ro
Magdalena. Estas zonas son altamente selenferas y representan un
problema real de intoxicacin por Selenio para los habitantes de la zona
tanto humanos como animales.
El Seor Martn de Urdaneta viaj por las provincias del Nuevo Reino de
Granada durante la segunda mitad del siglo 18 y dej magnificas
observaciones sobre la geografa y de las regiones por las visitadas.
En la "Memoria Instructiva de la provincia de los Muzos y Calimas"
escrito en Madrid en 1.799 y publicado en el Boletn de la Academia
Colombiana de Historia en 1924 se encuentran estas siguientes
observaciones:
"El temple de este pas, provincia de los Muzos y Colimas, es benigno y
uniformemente clido en razn de la influencia solar, de la elevacin de
los terrenos y por la combinacin de otras causas. Es por eso feraz

igualmente de minerales y vegetales pudindose disputar si es ms


estimable por lo uno o por lo otro; cuyo problema resolver la posteridad
con el examen de la naturaleza, aunque esta siempre es novelera. Fue
suceso muy notable al principio de la conquista la observacin de que los
ganados y los hombres perdan el pelo y las uas, en el partifo de "La
Palma". Entonces los mas presumidos filsofos se contentaron con
cualquier razn, verdadera o aparente del fenmeno, atribuyndolo al
alimento del maz, no por el genero sino por la especie y la calidad. La
observacin ulterior acredit que la malignidad no era propia del fruto si
no del terreno, sin duda porque este esta muy cargado de caparrosa
(nombre vulgar de los sulfatos) sales y otros jugos no examinados. Pero
por el contrario entre los indios se vean nacer criaturas
monstruosamente cubiertas de spero vello y cerda y esta era bastante
causa para que las madres sorprendidas les quitasen la vida, de cuyo
hecho se tomo testimonio en el 1600, por un cura que noticioso, procuro
precaver el dao, Tales fenmenos no examinados por naturalistas
inteligentes han quedado en relacin y no se ven repetidos, ya sea porque
los terrenos se han domado, y las siembras se hacen con mas
conocimiento, ya porque casi no hay indios, y los residuos son menos
silvestres y supersticiosos. Consiguientemente si la naturaleza aun
produce estos fenmenos no provienen de las referidas causas
conjeturadas.
El "partifo" o "metrocimia" de La Palma era habitado por los indios
Colimas, tena como capital a la Ciudad de la Palma de Ronda y estaba
integrado por los siguientes "curatos" y "agregaciones": Teramalta,
Teramabaja, La Pea, Minipi, Caparrapi, Muchipay, Murca y Guachipay.
No cabe la menor duda de que los fenmenos descritos por Pedro Simn
y Urdaneta, eran causados por un envenenamiento crnico de selenio
seguramente originados por el consumo continuo de plantas que
acumulaban el mineral. Todava se reconoce el termino de "maz bravo" o
"maz de peladero" en algunas zonas relacionadas con Villa de Leiva y La
Palma.
Desafortunadamente la movilizacin y reemplazo de la poblacin nativa
por otras que desconocen la zona ha originado que muchos de los
agricultores actuales desconozcan los trminos con los cuales hace aos
se reconoca el maz proveniente de algunas zonas. Se debe anotar que
las anotaciones de Urdaneta se adelantaron en casi un siglo a las
halladas en los Estados Unidos.
Las siguientes son anotaciones
relacionados con el Selenio:

histricas

de

nuestros

estudios

En el ao de 1856 el seor Ruperto Anzola, de La Palma, Cundinamarca,


escribi al Seor Guillermo Wills dndole noticias y detalles del
"peladero", termino usado para designar a los suelos que producen el
maz del mismo nombre o "maz bravo" (maz selenfero). Entre otras
cosas dice que el peladero existe en terrenos muy frtiles, negros,
polvosos y abundantes en lpiz, que los animales que pastan dichos
terrenos pierden el pelaje y las uas; que las hembras abortan
frecuentemente y que en los partos normales las cras nacen belfas, con
las extremidades torcidas. Agrega que hay regiones en donde el maz
mata las gallinas y en otros casos interfieren con la incubacin. Cuando
el peladero es "fuerte", el maz y dems frutos que all se producen,
destruyen las uas y cabellos de los humanos. Observa que el maz
peladero se diferencia del sano por la presencia de una uita o espuelita
en el extremo que lo une a la tusa.

Durante 1974 y 1976 Alvaro Wills Franco y Alejandro Uribe Peralta


observaron los maces de la zona y corroboraron las observaciones del Sr
Anzola pero, la "uita" no se encuentra en la parte que une el maz a la
tusa, se encuentra en la cara del grano donde se encuentra el germen de
la semilla en la zona mas alejada del sitio de insercin del grano a la tusa
y es una pequea protuberancia curva como "ua de gato" y su altura es
tal vez de 0.05 mm a 0.1 mm. Parece una protuberancia formada por la
cutcula del grano sin que en ella tenga compromiso el germen del grano.

Curiosamente en una misma zona se pueden encontrar mazorcas en las


cuales son notorias la "ua" del grano y otras que no lo poseen. El
reconocimiento inicial se hizo gracias a la ayuda de un comerciante de
maz de la zona a quien se le pregunto sobre "maz de peladero" y sin
responder una palabra y estando enfrente a una buena cantidad de
sacos que contenan maz y que se hallaban abiertos para mostrar al
publico la calidad de su grano, fue metiendo la mano en cada saco hasta
la mueca dicindonos que nos ira a mostrar un maz " rico en selenio ".
Se le vea mover la mano como palpando los granos y mascullando entre
dientes: " este no ", para seguir igualmente con el prximo saco. De
pronto dijo " este es un maz rico en Selenio", como desconocamos
aquello que el comerciante hacia nuestra sorpresa fue enorme. Ms tarde
fue l quien nos ense la "ua" y de como tomando un grano de maz
entre el pulgar y el corazn era posible con el ndice palpar la anomala.

Mucho le llam la atencin a Wills Franco que entre la poblacin


encontrada a la vera de los caminos que se recorri por aquel tiempo se
pudieran observar entre los miembros de las distintas familias a nios
pequeos con retraso mental tan notorio que se tom nota de ello. Esta
observacin sirvi como uno de los elementos necesarios para teorizar
algunas funciones del Selenio. Nosotros estabamos al tanto de las
investigaciones sobre Selenio que se haban llevado a cabo en el
Departamento de Bioqumica de la Universidad de Wisconsin en Madison
y por lo tanto las nuevas funciones fisiolgicas del Selenio mediadas a
travs de su presencia en la Peroxidasa del Glutation no eran extraas a
nuestras investigaciones. Tambin reconocamos que el Selenio se
acumulaba en la tiroides y uno de nosotros haba medido el Selenio en la
tiroides de unas de las ovejas experimentales de aquellas que sirvieron a
Rotruck para sus estudios sobre la esencialidad del Selenio en la
Peroxidasa del Glutation, la alta concentracin de Selenio en la tiroides
de los animales y la observacin que las concentraciones de Selenio y de
Yodo en la tiroides, si bien eran diferentes cuando estas se expresaban
en trminos porcentuales, eran muy similares cuando los mismos valores
se expresaban tomando en cuenta el peso molecular de cada uno de los
elementos haciendo que las concentraciones fuesen casi iguales en
trminos de molculas por gramo de tiroides. Estas observaciones nos
llevaban a cavilar sobre las hiptesis que relacionasen los posibles
efectos del Selenio sobre el metabolismo del Yodo que tendran su
expresin en trminos de los efectos sobre el desarrollo mental de los
nios en la zona selenfera de nuestro pas (notoria en Puerto Boyac,
mrgenes del Ro Negrito). En aquel momento no nos daba cabida sino a
dos hiptesis: 1) De alguna manera las altas dosis de Selenio del medio
estaban alterando la disponibilidad al organismo del Yodo alimentario y
por lo tanto predisponiendo a las personas a sufrir de los efectos
carenciales de Yodo. Para nosotros era claro que el Selenio debera estar
actuando de alguna forma sobre la utilizacin del yodo que, en caso de
no ser abundante, indicara que su utilizacin podra ser mayor que la
normal y que por lo tanto luego de un inicial y corto incremento en la
utilizacin del Yodo se caera en un estado carencial desprotegiendo el
organismo de las cantidades adecuadas de hormonas tiroidianas y, 2)
Que el Selenio al encontrarse en altas cantidades en la dieta y aun
encontrndose el Yodo en concentraciones normales en la racin podra
bloquear alguno de los mecanismos requeridos en la formacin de las
hormonas de la tiroides. La primera posibilidad parecera lgica pues el
consumo de fuentes de sal yodada era muy bajo. Estas inquietudes
fueron discutidas ms tarde con el Mdico Julio Cesar Carrillo Ilustre
Director de la Unidad de Auxologa, de la Facultad de Medicina de la
Universidad Nacional as como con la seccin de Endocrinologa del
Hospital de la Misericordia quienes amablemente nos escucharon y en el
segundo sitio nos obsequiaron con algunas mediciones de Peroxidasa del
Glutation que se haban llevado a cabo en el Hospital. Desdichadamente

nuestras observaciones y nuestras hiptesis si bien tenan posibilidades


de ser ciertas no fueron tomadas en cuenta si no ms tarde. Por aquel
tiempo Uribe recuerda que al plantear esta posible investigacin sobre el
Selenio y su relacin con el metabolismo del Yodo , en el Instituto
Nacional de Salud, fue desechada pues se consider ms importante
hacer algunas relacionadas con metales pesados como el Cadmio para
las cuales fue necesario importar el mineral en cuestin.
Volviendo a la parte en la cual el Sr. Guillermo Wills haba sido
consultado este conceptu que el problema se deba a un exceso de
Magnesio en el suelo. Anot los sntomas del envenenamiento en aves,
cerdos, caballos, consistentes en la cada de las partes coriceas y los
efectos monstruosos en las criaturas dadas a luz por los animales
envenenados. Dice que todos los labradores conocen muy bien los suelos
de peladero y que siempre procuran no sembrarlo ni pastar sus
animales. Da a conocer el dato dado por un campesino, quien le dijo que
una seal infalible para identificar los suelos venenosos era la presencia
de la planta llamada "papayuela", muy brava, y que pringa muchsimo,
aunque esta planta se encuentra a veces en los sitios donde no hay
peladero.
En junio de 1935, el Seor Heliodoro Rubio de la poblacin de Utica,
informa al Ministerio de Economa Nacional (Archivo del Ministerio de
Agricultura) de una enfermedad de los vacunos en los siguientes
trminos: " Se presenta una enfermedad que consiste en que se pone
"pasudo" con el paso que se llama dos y dos, pues se ponen rgidas las
piernas y la columna y caminan con suma dificultad hasta cuando caen
y mueren. Adems del trastorno anotado se presenta el alargamiento o
dilatacin de los cuernos y cascos." El Doctor Alberto Herrn, Jefe del
Departamento de Ganadera del Ministerio de Economa, conceptu que
esta enfermedad se deba a deficiencia Fosfrica. Entonces el mismo Sr.
Rubio volvi a escribir (Junio 28/1935) diciendo: "Creamos que la
dilatacin de los cuernos y las pezuas se deba y tal vez as es, a que las
tierras en la mayora tienen una substancia que dilata dichas
extremidades a tal extremo que se tullen. Lo mismo le sucede a los
cerdos. Se les cae la crin a los caballos y se les dilata el casco hasta no
poder caminar. Los pollos si nacen son pelados y a veces deformes, con
dos cabezas, tres patas y sin que se cre uno solo. Al Dr. Manuel Murillo
Toro se le presentaron varios casos de tener que matar las vacas en el
potrero por falta de pezuas. La tierra tiene piedras redondas, ovaladas y
llenas de fsiles. Hay puntos donde el maz mata a las gallinas y a los
cerdos al instante. Dir que le remita ese maz pero se pierde el txico
con el fro. Estas tierras son muy feraces y al guardar el maz, que se da
mucho en tierras de desecho para que no se lo coman las bestias sirve
para vender en Bogot, esplndido para chicha, es el mejor de todos. En
Apulo tierra del Naranjal vi a mi paso terrenos de esos y en Guayaquil

tambin hay, segn lo dijo Guillermo Wills. Le agrego que en ocasiones


las vacas paren terneros con coto, el cual es muy comn, afecta el 20 %.
Un termo con calor podra servir para enviar el maz para su examen.
Quiz sea el fro y no la altura la que elimina el txico. Cuando Ud. vea
cerdos pelados en Bogot o Facatativ seguramente son de Utica."
El Doctor Rafael Reyes, Veterinario del Ministerio de Economa, conoci
la carta antes transcrita y concepto que la presencia de coto y el que los
animales nazcan pelados se deba a una deficiencia de yodo en las tierras
y las aguas y los fenmenos producidos por el maz de peladero a
posibles efectos de radioactividad.
Don Alberto Sanabria, de la hacienda Armenia, en Girardot, consult en
1935 al Ministerio de Economa acerca de una "..enfermedad muy comn
que se presenta con demasiada frecuencia en vacunos y porcinos
consistente en que al dar cra se mueren todos los lechones con una
especie de locura, no tiene quietud, corren en todas direcciones hasta
que caen muertos y la gente se lo atribuye al consumo del Maz Bravo.
En las gallinas tambin ocurre la misma novedad, con los polluelos. Se
dice que la comida con maz bravo ocasiona el nacimiento de pollos con
las plumas crispadas y son poqusimos los que sobreviven. Se ha
observado que los huevos de una misma gallina al ser incubados los
unos producen huevos crispados y los otros pollos normales"
"El maz bravo se distingue del sano en que el primero tiene una espinita
y el otro no."
En 1940 don Eustacio Camargo Rubio, de La Palma, consulto al
Ministerio de Economa sobre la enfermedad de Peladero. El mismo
Seor Camargo dio una informacin mas amplia en 1941, y dice: "
Cuando los caballos y vacunos pastan en terrenos llamados "Picantes" o
de "Peladero" pierden la elasticidad de los cascos y deterioran
gravemente. El "Peladero" debe constituirlo un microorganismo que
existe en la tierra en ciertas regiones. Para vivir necesita de ciertas
condiciones de humedad y temperatura, pues al drselo a las gallinas,
aun en poca cantidad se observa que el maz cosechado aqu, en tierra
enferma de "peladero", las mata inmediatamente y el mismo maz, en la
sabana pierde esa propiedad, sin duda por el fro y la falta de humedad.
"Cuando el terreno es bravo, el maz cosechado en l, tumba el pelo. Se
observa que el veneno tiene cierta predileccin por lo corneo. Las bestias
que pastan en los peladeros botan los cascos y las crines. Las cras
nacen cotudas y chapinas. El terreno despus de trabajado por muchos
aos pierde el poder agresivo. Los huevos no se empollan y cuando lo
hacen nacen bicfalos, sin patas o sin pico. Esto cuando el maz es
apenas picante, es decir cuando se cosecha en un terreno que ha perdido

mucha de su virulencia. La caa de azcar crecida en estos sitios no


sirve para panela. Por lo que expongo someramente se puede concluir
que el problema es grave y necesario estudiarlo sobre el terreno y con un
buen laboratorio. Juzgo que regando el terreno con cualquier antisptico
el germen muere. En alguna ocasin ped al ministerio de Economa que
enviaran un veterinario, en cuya compaa se hubiesen podido hacer
estudios de importancia que no se cumpli la oferta hecha por el
gobierno. Esto tiene ya poca o ninguna importancia para nosotros, la
inseguridad para todo no ha hecho reducir mucho, de modo que de
quinientas reses que tenia, se han reducido a 80, que he podido defender
tenindolas debajo de la cama como se dice por aqu."
La compaa "Cuellar Ucros" que estudi y construy el acueducto de La
Palma, rindi a la Gobernacin de Cundinamarca el 17 de Octubre de
1955 el siguiente informe: " De las observaciones ejecutadas en el terreno
y de los informes recibidos por los vecinos de La Palma, se desprende que
es altamente posible la existencia de substancias txicas en las aguas."
" Los ensayos de laboratorio han indicado un fuerte grado de
mineralizacin y altos contenidos de Calcio, cloruros y sulfatos, pero no
han permitido localizar hasta el momento ninguna sustancia txica. La
existencia de tales sustancias, sin embargo, queda indicada por las
siguientes anomalas:
a) Existen zonas llamadas de peladero, en las cuales el desarrollo vegetal
es deficiente. Los vecinos informan que el maz cosechado en estas zonas
tiene una accin txica sobre las gallinas y otras aves.
b) El maz y otros productos similares cultivados en zonas cercanas a las
de peladero, presentan accin txica acumulativa.
c) Las quebradas estudiadas a excepcin de la Arrapopa grande, carecen
de vida animal.
D) Los vecinos anotan los siguientes efectos fisiolgicos en personas y
animales que se abastecen de estas quebradas: cada del pelo y de las
uas en los nios, cada de los cascos de los caballos y esterilidad en los
perros y otros mamiferos menores.
"De nuestras observaciones personales estimamos altamente factible que
estas anomalas fisiolgicas sean causadas por las aguas. Las montaas
en que nacen estas quebradas estn formadas por estratos altamente
permeables, indicando que las aguas lluvias disuelven una gran cantidad
de sales minerales antes de alcanzar sus lechos."

"Las anomalas anotadas en a) b) y c) parecen indicar la presencia de


sales de selenio. Los efectos fisiolgicos anotados no parecen sin
embargo corresponder al selenio. La descalcificacin y esterilidad en las
aguas con alto contenido de calcio parece en nuestra opinin, indicar la
posibilidad de sustancias radioactivas"
Cmo se descubri que la causa del mal era el Selenio ?
El qumico Dr. Jorge Ancizar Sordo, recibi en 1936 una muestra de
suelo enviada por la Sociedad de Agricultores de Colombia procedente de
Sutamarchan Boyac, en donde se conoca una enfermedad
caracterizada por la cada del pelo de los animales y los humanos. Luego
en 1939, recibi otra muestra del suelo de Villa de Leiva en donde se
presentaba el mismo fenmeno observado en Sutamarchan. Por anlisis
cualitativos, el Dr. Ancizar descubri que los suelos contenan
cantidades anormales de Selenio y as lo report
Los ejrcitos patriotas sufrieron bajas humanas cuando en Venezuela y
en una zona selenfera consumieron las nueces del "coco de mono"
(Lecythys ollaria ) y sufrieron inicialmente de ansias, vomito y diarrea y
aquellos que no murieron si sufrieron de cada del pelo y de las uas
unas semanas mas tarde. Tambin se han reportado concentraciones
muy altas selenio en algunas muestras de las nueces del Brasil que se
podran asociar con algunos sntomas de intoxicacin al menos en
animales de laboratorio. Tambin se han reportado intoxicaciones
masivas por selenio en algunas regiones de la China al consumir los
humanos cereales producidos en esas zonas.
Las siguientes anotaciones hasta donde se anote su terminacin tienen
su origen en el Libro: "Seleniosis" - publicado por Instituto Geogrfico
Agustn Codazzi - 1965.(IGAC)
Pueblos o Ciudades en zonas donde se encuentra aflorando el suelo
Villeta y en el cual ocurren estratos selenferos fuente primaria de
selenio:
Berbeo, Miraflores (Boy), Zetaquir (Boy), Chinavita (Boy), La Capilla
(Boy), Pachavita (Boy), Garagoa, Tenza, Sutatenza, Campohermoso, Paez,
Guateque, Somondoco (Boy), Manta, Guateque, Tiribita, Boyac (Boy),
Jenezano (Boy), El Hato, Firabitova (Boy), Santa Rosa de Vitervo (Boy),
Motavita (Boy), Guacheta (Cund), Fuquene (Cund), Ubate (Cund),
Sutatausa, Santa Sofa, Villa de Leiva (Boy), El Faro, Gambita, Togui,
Barbosa, Guavat, Moniquir (Boy), Santa Sofa (Boy), Villa de Leyva,
Sutamarchan (Boy), Jesus Maria (SS), Puente Nacional (SS), Albania
(SS), Florian (SS), La Belleza (SS), Briceo (SS), Sucre, Bolivar,
Chiquinquira (Boy), Caldas, Buenavista, Velez (SS), Guepsa (SS), Chipata
(Boy), San Benito, La Paz, Aguada Contratacion, Chitaraque, Santa Ana,

Suaita (SS), Guadalupe, Oiba (SS), Enciso (SS), Charala (SS), Guapota
(SS), Simacota (SS), Palmas, Coromorro, Ocamonte, Valle, Socorro (SS),
Pinchote (SS), San Gil (SS), Curiti (SS), Aratoca (SS), Capitanejo (SS),
Jordan, Guarne, Barichara (SS), Galan, Las Juntas, Zapatoca (SS), San
Vicente (SS), Betulia, La Fuente, Hato, Yondo, Chucuri (SS), Colombia,
Florida (SS), Colombia (Hui), Florida, Santa Ana, La Palma ( Hui), La
Colonia, Aco, Prado (Tol), Pea Alta, Dolores (Tol), Alpujarra (Tol),
Barrancaberneja, Simit, Cachira, Naranja, Lebrija (SS),Cambao, Viota
(Cund), Anapoima, Mesitas del Colegio, La mesa (Cund), San Antonio,
Tena (Cund), La Florida (Cund), Alban, Guayabal de Siquima, Sasaima,
Chaguani, Viani, Vituima, Anolaima, Quipile, Cachipay, La Esperanza,
San Joaquin, San Antonio, Jerusalen, Rafael Reyes, Tocaima, Puli,
Beltran, San Juan de Rioseco, Velasquez, Puerto Nio, Puerto Boyaca,
Puerto Salgar, La Paz, Puerto Bogota, Guaduas, Villeta, Quebrada Negra,
Numaima, La Pea, Dindal, Caparrapi, Guadualito, Otanche, Yacopi,
Ibama, La Palma, Topaipi, Villagomez, El Peon, Vergara, La vega, San
Francisco, Supata, Pacho, Pasuncha, San Cayetano, Paime, Tudela,
Coper, Muzo, Maripi, Pauna, Utica. (Nota: las localidades en letra
cursiva corresponden a los sitios en los cuales se han encontrado mas de
5 ppm de Selenio en el suelo.
La esencialidad del Selenio fue descubierta en 1957 por Schwarz quien
en compaa de sus colaboradores propuso que este elemento se
requera como cofactor en algunos sitios especificas del metabolismo
intermediario. En los primeros 5 aos de la dcada de los 70 fue
descubierto por Rotruck en la Universidad de Wisconsin que el Selenio
hacia parte de una enzima conocida como peroxidasa del glutation y que
algunos de los sntomas encontrados en los casos de deficiencia de
selenio podan ser explicados por la baja concentracin de esta enzima
en el organismo; sin embargo no todos los sntomas carenciales del
Selenio podan ser explicados por la baja de esta sola enzima.(Rotruck,
J.T., W. Hoekstra and A.L. Pope. (1971). Glucose dependent protection
by dietary selenium against hemolysis of rat erythrocytes in vitro. Nature
(London), New Biol.231:223-224)
A partir de ese momento varias substancias que contienen selenio se han
encontrado en el organismo, As por ejemplo en 1978 Calvin reporto que
una protena que contena selenio se encontraba en la parte media del
espermatozoide de las ratas. Esto mismo encontraron Pallini y Bacci en
1979 en los espermatozoide del esperma de los bovinos. (Citados en :
Selenium in Nutrition, revised edition, 1983, National Academy Press,
Washington.)
Es de anotar como los espermas de ratas con dietas deficientes en
selenio muestran una baja en motilidad y una tendencia a incrementarse
la ruptura de la parte media de la clula.

Por otra parte se ha encontrado que la concentracin de Selenio en el


organismo es muy alta en la tiroides, esto llevo a algunos investigadores
(Uribe 1979) a proponer que el Selenio debera estar jugando alguna
funcin en esta glndula y en una reaccin biolgica no relacionada con
la peroxidasa del glutation. En 1990, Behne y sus colaboradores
identificaron una protena que contiene un tomo de Selenio por
molcula, que se encuentra en la tiroides e identificada como la
yodotironina 5' deyodinasa o sea la enzima encargada de la formacin de
la hormona T3. Este descubrimiento puede explicar algunos sntomas en
los animales carentes de Selenio y curiosamente tambin podra esta
enzima ser bloqueada por el exceso de Selenio, explicando entonces otros
sntomas encontrados en los animales que pastan en zonas ricas en
Selenio.
Los datos anteriores demuestran como las funciones biolgicas del
Selenio en el organismo son bastantes, todo depende de la reaccin
bioqumica que se vea disminuida por la deficiencia del mineral y que no
en todas las especies la disminucin se lleva a cabo en la misma
secuencia, en algunas disminuida primero la peroxidasa del glutation
pero en otras podra disminuir inicialmente aquella que se encuentra en
el espermatozoide y aun en otras aquella que se encuentra en la tiroides.
De ah que la sintomatologa pueda ser mltiple.
Por otra parte la conocida funcin compartida entre el selenio y la
vitamina E hace entonces que los sntomas carenciales de selenio
dependan no solamente de la carencia del Selenio por si misma sino
tambin de los depsitos de vitamina E del sistema, adems el selenio
tambin se relaciona con el Azufre y la cantidad en la dieta de cidos
grasos no saturados y esto hace algo difcil el diagnostico exacto de la
carencia del Selenio.
Los requerimientos en selenio de los animales son bajos un simple
calculo indicara que la concentracin de este elemento en el animal es
de apenas 0.6 partes por milln. Los requerimientos han sido calculados
entre 0.1 y 0.3 partes por milln de la dieta. Se considera que esta
cantidad es suficiente para satisfacer el organismo animal siempre y este
consuma la cantidad de alimento requerido.
En trminos de gramos esto indicara que una vaca de 400 kilos de peso
y que produce 5 litros de leche requerira cerca de 2 miligramos diarios
de selenio.
No suplir las cantidades requeridas de selenio en la dieta de los animales
traera como consecuencia que los procesos de oxidacin no fuesen
controlados (la peroxidasa del glutation acta con la vitamina E como un

sistema antioxidante muy poderoso, el organismo debe evitar que se


acumule el agua oxigenada - H2O2 - que se produce en reacciones del
organismo y que es demasiado oxidante).
La deficiencia de Selenio a nivel del organismo se traducira en una
muerte celular por sobreoxidacin que a nivel del msculo estriado
obliga al reemplazo de las clulas normales por clulas fibrosas que son
mas claras y las cuales a la autopsia ofrecen un color blanco de ah que
en los estados carenciales de selenio se presente una enfermedad
conocida con el nombre de enfermedad del " msculo blanco" la cual ha
sido reconocida en ovejas.
En Colombia el diagnostico de esta enfermedad en animales en pastoreo
ha sido por lo menos difcil.
Las intoxicaciones por Selenio en los rumiantes son drsticamente
reducidas cuando los animales que se encuentran pastoreando en un
sitio reconocido como txico son trasladados a otro sitio; muchas veces
este sitio "seguro" se encuentra dentro de la misma finca y es reconocido
por el ganadero, l sabe cuales son los potreros "txicos" y cuales no.
Tambin se reconoce en las zonas selenfera en que momento los niveles
de Selenio absorbidos empiezan a intoxicar a los animales - aparecen
cojeras en un o varios animales del lote - y esto indica que los animales
han de ser trasladados a otro sitio. Por lo general los animales nacidos
en zonas selenfera son ms resistentes a las intoxicaciones por selenio
que animales provenientes de otras zonas.
Cuando el selenio es ingerido por el animal puede llegar a su rumen en
varias formas qumicas, pueden ser orgnicas o inorgnicas. Entre las
primeras se encuentran los seleno-aminoacidos que haciendo parte de la
protena vegetal pueden llegar como parte de esta o tambin, puede
llegar el selenio en forma inorgnica.
En trminos generales son ms txicas las formas orgnicas que las
inorgnicas. Las sales de arsnico ayudan a eliminar el selenio pues no
solamente lo secuestran sino que aumentan la excrecin alveolar de este
elemento.
Tal vez esta relacin Arsnico - Selenio podra explicar el por qu de los
problemas de coto en la poblacin humana que consume cantidades
altas de arsnico en su dieta.
El arsnico bloqueara el selenio requerido por la tiroides para formar la
hormona T3 y aun existiendo Yodo en la dieta este no podra utilizarse
pues la sntesis hormonal estara bloqueada debido a la presencia de

arsnico que evitara que el Selenio se utilizara para la formacin de la


tironina 5' deyodinasa. Este ejemplo nos permite demostrar la enorme
interrelacin de los minerales en los organismos animales. Seria de
anotar como la especie humana antes de presentar sntomas carenciales
de selenio ocasionando el diagnostico de la enfermedad del "msculo
blanco" se estaran presentando problemas de "coto" asociados con
deficiencia de yodo por deficiencia de selenio secundarios al exceso de
arsnico.
Por otra parte es muy posible que la tironina 5' deyodinasa - cuando se
encuentra con cantidades muy altas de Selenio diettico, en cantidades
tales que superan con largueza los requerimientos - tambin disminuya
su actividad encontrndose entonces con un bloqueo de la funcin
tiroidiana no por defecto de selenio sino por exceso del mismo.
Los requerimientos de Selenio de los bovinos han sido propuestos como
de 0.2 ppm de la materia seca consumida en la racin, en trminos de
miligramos por da estos valores seran los reportados en la Tabla 28.
Para suplir a los animales con selenio se utiliza el Selenito de Sodio que
contiene el 46 % de Selenio en su molcula. La adicin de 120 gramos de
Selenito de Sodio por cada tonelada de sal comn protegera a los
animales de un estado carencial de selenio si este se llegase a
diagnosticar. El diagnostico en Colombia de la carencia de Selenio ha
sido difcil de establecer, pues si bien no existen dudas de que en las
ultimas dcadas los requerimientos de Selenio en los Bovinos han
sufrido incrementos muy importantes, tambin es cierto que una
sintomatologa definitiva sobre la carencia de selenio no se ha presentado
en Colombia.
Para suplir a los animales con selenio se utiliza el Selenito de Sodio que
contiene el 46 % de Selenio en su molcula. La adicin de 120 gramos de
Selenito de Sodio por cada tonelada de sal comn protegera a los
animales de un estado carencial de selenio si este se llegase a
diagnosticar. El diagnostico en Colombia de la carencia de Selenio ha
sido difcil de establecer, pues si bien no existen dudas de que en las
ultimas dcadas los requerimientos de Selenio en los Bovinos han
sufrido incrementos muy importantes, tambin es cierto que una
sintomatologa definitiva sobre la carencia de selenio no se ha presentado
en Colombia. Si las concentraciones promedio de Selenio en nuestros
pastos son comparadas con las antiguas propuestas sobre
requerimientos y se asume un consumo adecuado de materia seca de
esos pastos por el animal es muy posible que nuestros ganados se
hallasen cubriendo los requerimientos de Selenio pero, al incrementarse
las cantidades diarias de Selenio requeridas por los animales as como al
caer en la cuenta que la disponibilidad del forraje en nuestras vacadas

no es constante se podra pensar que nuestros animales se encuentran


en un estado carencial. Sin embargo las funciones que llevan a cabo las
enzimas que contienen selenio dentro del organismo nos indican - como
en el caso de la Peroxidasa del Glutation - que ellas actan como
antioxidantes y estos ltimos se requieren en mayor cantidad cuando las
raciones del animal son altas en substancias que se pueden oxidar como
los cidos grasos poli-insaturados y nuestras raciones naturales son
relativamente bajas en estos compuestos.
Dentro de los cambios patolgicos que se pueden reconocer por
deficiencias de antioxidantes naturales se pueden citar tres tipos:
1. - Las alteraciones cuyo origen se encuentra en el consumo elevado de
cidos grados poli-insaturados y que solamente responden a
tratamientos con Vitamina E.
2. - Las alteraciones generalmente relacionadas con el msculo
(miopatias) que responden tanto a tratamientos con Vitamina E como de
Selenio y
3. - Alteraciones que responden nicamente a tratamientos con Selenio.
Las razones 1 y 3 anteriormente citadas son fciles de comprender pues
son ellas uno de los pilares sobre los cuales descansa la esencialidad de
un elemento nutricional. La segunda razn se debe a que la Vitamina E y
el Selenio se encuentran involucrados juntos y de manera muy cercana
en una gran variedad de procesos metablicos lo cual hace muy difcil
considerarlos aisladamente. Si bien es cierto que ocupan un nicho de
"ayuda mutua" en la proteccin de los procesos antioxidantes del
organismo tambin es cierto que en algunas especies animales, como en
los pollos, se han establecido diferencias sobre las alteraciones
producidas por la deficiencia de Vitamina E y aquellas relacionadas con
la deficiencia de Selenio. Desafortunadamente en el caso de los
rumiantes no se han establecido estas diferencias.
La sintomatologa en un rumiante relacionada con una deficiencia de
Vitamina E / Selenio hace relacin a al papel que juegan ambos
nutrientes en forma similar pero independiente de proteger a las
membranas del efecto nocivo de productos provenientes de la oxidacin.
Parece que en tanto la Peroxidasa del Glutation (que contiene Selenio)
tiene como funcin la de destruir los perxidos. La vitamina E que se
encuentra en muy cercana relacin con las membranas celulares acta
como "rematadora" de los perxidos que se han escapado a la accin de
la Peroxidasa del Glutation.
Las raciones de los animales en los pases en los cuales se han llevado a
cabo las investigaciones son mas altas en grasas que requieren
antioxidantes que las raciones de nuestros animales. Tal vez por estas

razones nuestros ganados no parecen tener requerimientos de Selenio


tan altos como aquellos de otras latitudes.
El zinc
Un hongo microscpico el Aspergillus niger, sirvi para que Roulin en
1869 demostrara que el elemento zinc era un mineral requerido para la
supervivencia del hongo; en 1905 se demostr que un pigmento
respiratorio de algunos caracoles del gnero Sycoptypus, pigmento al
cual llamaron hemosicoptina contenia Zinc en su molcula, y solamente
hasta 1929 se demostr que el Zinc era requerido por las formas
superiores de la vida vegetal.
Con el Zinc ocurri lo mismo que con otros minerales: primero se
demostr su presencia en organismos vivos, luego se establecieron las
concentraciones del mineral en los diferentes tejidos, luego se compar
su concentracin con la de otros minerales y finalmente se estableci su
esencialidad y en algunos casos el cmo y el para qu actuaba dentro del
organismo. En los aos iniciales de la investigacin exista la dificultad
en producir dietas libres de zinc pero que tuviesen concentraciones
adecuadas de los otros elementos minerales ya reconocidos como
esenciales.
Esto dificult los experimentos iniciales. La demostracin clara de su
esencialidad se demor an ms y solamente 20 aos despus de ser
demostrada su esencialidad se lig la deficiencia diettica de zinc con la
aparicin de alteraciones en la piel de los cerdos (paraqueratosis).
De ah en adelante se demostr que el zinc era requerido para el
desarrollo normal de los pollos, para su crecimiento, para su plumaje y
para su desarrollo esqueltico; ms tarde el Dr. Amanda Prasad
demostr la relacin de dietas deficientes en zinc con el enanismo e
hipogonadismo de humanos jvenes en el medio oriente. La deficiencia
de zinc en la dieta y sus efectos tambin fueron demostrados en algunas
poblaciones de los Estados Unidos y seguramente se presentan o
presentaran en otros pases debido a los cambios bruscos en las dietas.
Por aquel tiempo ya se haba propuesto que los rumiantes domsticos en
pastoreo podran sufrir de deficiencias de zinc, aun cuando no se haba
demostrado.
La concentracin del zinc en el organismo es cercana a las 30 partes por
milln, pudindose entonces determinar que en un bovino de 500 kilos
de peso pueden encontrarse cerca de 15 gramos de zinc sin embargo, la
concentracin del zinc no es igual en todos los tejidos; las
concentraciones mas altas se encuentran en la capa iridiscente de la

corioides del ojo (13 % es zinc en la corioides del zorro y cerca de 8 % en


la del perro) y en la prstata.
Estas concentraciones altas en los rganos sexuales accesorios de los
machos hace que las concentraciones de zinc en los machos sean mas
altos que en las hembras (pues las ultimas carecen de rganos
homlogos a la prstata y vesculas seminales), por esta razn se puede
esperar que los sntomas carenciales de Zinc en animales jvenes que ya
llegan a su madurez sexual, se presenten con mayor facilidad en los
machos que en las hembras y sus efectos carenciales puedan ser
relativamente fciles de observar debido a que son alteraciones de los
rganos sexuales externos. De ser mayor la deficiencia seran iguales
las alteraciones de la piel y se presentaran tanto en machos como en
hembras.
En el msculo, el hgado y el rin se encuentran concentraciones muy
similares pero que llegan solamente del 50 % de la concentracin del
Zinc en la prstata. Llama la atencin la alta concentracin del zinc en
el pncreas y esta se ha relacionado con alteraciones en la dieta o con
cambios en el metabolismo del Zinc y con alteraciones en el
almacenamiento y
la produccin de insulina y por lo tanto con
alteraciones en los niveles circulantes de glucosa.
Es posible entonces que en aquellas especies en las cuales la diferencia
arterio-venosa de glucosa actuando en el cuarto ventrculo en el sistema
nervioso central y como sistema de control del apetito se vea afectado en
casos de deficiencia de Zinc y de ah entonces que en algunos casos la
dosificacin de Zinc sirva como estimulante del apetito.
En los msculos se han encontrado diferencias en la concentracin del
Zinc: aquellos que se contraen con mayor frecuencia (msculos rojos)
tienen una mayor concentracin que los msculos que lo hacen con
menor frecuencia. Curiosamente se encuentra poco Zinc en el feto pero
la leche contiene entre 3 a 5 mg de Zinc por litro. En los animales
adultos se encuentra mucho mas Zinc en la dermis que en la epidermis
(relacin de 6 a 1) y si el animal se encuentra cubierto de pelo puede
contener mucho mas Zinc total (38 % mas). En los animales machos se
encuentra un incremento del Zinc total con la edad; es as como en los
testculos juveniles de la rata se encuentran cerca de 120 microgramos
de Zinc por gramo de peso testicular cantidad que, en la vida adulta llega
a duplicarse.
En la sangre el Zinc se encuentra ligado a los glbulos rojos, los glbulos
blancos, el plasma y las plaquetas. Casi todo el Zinc de los glbulos rojos
se encuentra ligado a la anhidrasa carbnica; los glbulos blancos
contienen 25 veces ms Zinc que los glbulos rojos. Los niveles

sanguneos de Zinc reflejan en algo los niveles de la dieta, es as como


dietas con 18 ppm de Zinc se han reportado 1.5 microgramos / ml y en
dietas con 189 ppm estos niveles se han elevado hasta 2.7
microgramo/ml.
Los valores normales se encuentran entre 0.8 y 1.2 microgramos de
Zinc/ml y animales realmente deficientes pueden tener solamente 0.4
microgramos por mililitro.
En casi todas las especies superiores la deficiencia de Zinc resulta en
trminos generales en fallas en su crecimiento, bajas en el apetito,
problemas en la piel y alteraciones de la reproduccin en los machos.
Los requerimientos dietticos absolutos de Zinc en las raciones son
bajos, sin embargo los requerimientos relativos son mucho ms altos; los
requerimientos de Zinc dependen de los excesos y posiblemente de
deficiencias de otros elementos minerales, es as como las
concentraciones altas de calcio diettico, esto es notable en el cerdo,
especie realmente susceptible a relaciones anormales de Calcio a Zinc en
la racin.
Se supone que una forma practica de evitar las posibles carencias de
Zinc en la racin de los animales es mantener en ellas una concentracin
de aproximadamente 50 mg de Zinc por kilogramo de dieta. Se debe caer
en la cuenta que esto hace relacin a una disponibilidad continua del
alimento que contenga la concentracin determinada del elemento
mineral y esto bajo condiciones de alimentacin de los animales que no
reciben alimento concentrado a diario como los rumiantes en pastoreo,
es algunas veces difcil pues la disponibilidad del forraje puede verse
limitado por los perodos de sequa o de excesiva lluvia.
Es mejor expresar los requerimientos de zinc de los animales en trminos
de gramos o de miligramos por da; seria as como una vaca que pesa
500 kilos, que produce 15 litros de leche y que consume diariamente 14
kilos de materia seca, requerira 700 miligramos de zinc diarios. Estos
700 miligramos de Zinc diarios son independientes de la cantidad de
dieta que consuma el animal, si solamente consume 10 kilos debido al
verano por ejemplo, entonces la concentracin por kilo debera ser de 70
mg (70 ppm).
En poca de lluvias o en poca seca si el peso del animal es de 500 kilos
y su produccin de 15 litros, su requerimiento en zinc es de 700
miligramos por da (50 ppm). La tabla de requerimientos de zinc
siguiente puede servir a quien desee consultar los requerimientos
diarios.

El zinc es absorbido principalmente en el intestino delgado y su sistema


de absorcin es sensible tanto a daos que se puedan presentar en el
intestino (diarreas por ejemplo) como a excesos o deficiencias de otras
substancias o minerales que son normales en la nutricin del animal.
Entre los minerales que afectan sensiblemente la absorcin del zinc se
encuentra el calcio y es as como dietas bajas en zinc y altas en calcio
pueden precipitar la aparicin de alteraciones en la piel caso
especialmente notorio en los cerdos en los cuales se conoce esta
sintomatologa como "Paraqueratosis". El calcio reduce los niveles de
absorcin del zinc al nivel intestinal.
Altos niveles de fsforo o de cobre tambin interfieren con la absorcin
del zinc. Parece que otras substancias no de origen mineral sino vegetal
tambin interfieren con el normal metabolismo del zinc, entre estos casos
merece la pena mencionar alguna substancia (s)que parece(n) contener el
pasto "Brachiaria decumbens" y que parece estar relacionada(s) con una
tremenda alteracin en la piel conocida con el nombre de
"fotosensibilizacin" y que ha de ser tratada con dosis orales de zinc en
altas cantidades so pena de incrementar la mortalidad en los animales
que la sufren.
No se conoce el sistema por medio del cual un componente de ciertos
pastos se relacione con el metabolismo del zinc pero ya se poseen
indicaciones sobre la existencia de algn tipo de relacin secuestrante
sobre el Zinc por parte de alguna substancia contenida por el pasto.
Los oxalatos que contienen algunos vegetales pueden limitar la absorcin
del Zinc pero ya mencionamos como en los animales adultos la aparicin
de una bacteria especfica que se localiza en el rumen y que utiliza
oxalatos como fuente de energa disminuye estos problemas.
Las fuentes de zinc para el animal son adems del zinc que contiene la
planta, seguramente bajo la forma de metalo enzima vegetal, las fuentes
minerales como el sulfato, el oxido, el carbonato o el zinc metlico; todas
ellas de buena absorcin. Como ingredientes de las sales mineralizadas
se utilizan el Oxido de Zinc y el Sulfato de Zinc, si se trata de elegir entre
ellos es preferible el Oxido sobre el Sulfato pues el primero carece del
sabor metlico que posee el segundo.
Tanto en los Pases Bajos como en Colombia se ha diagnosticado una
extraa enfermedad relacionada con el metabolismo del zinc que ha sido
catalogada internacionalmente como el gene letal A 56 de los bovinos. En
Colombia fue estudiada en bovinos ( Uribe Alejandro, Morales Gustavo y
Echeverry Jorge )
la cual parece ser idntica en etiologa a la

Acrodermatitis enteroptica humana, nombre que se debera utilizar en


Medicina Veterinaria ya que es autodescriptiva. En Colombia se
diagnostic la alteracin gentica en el ganado ceb (parece que por
primera vez en el mundo) y esta entidad apareci en terneros de
aproximadamente tres meses de edad y se inicio por una dermattis en
todas las extremidades, algo ms notoria en los posteriores y que ms
tarde evolucion en serias escoriaciones en la piel abriendo la entrada a
infecciones secundarias que implicaron otras complicaciones. El
crecimiento de los animales se estanc y su pelo y estado general era
lamentable. Los anlisis de sangre demostraron una sensible baja de las
concentraciones de Zinc en el suero y los animales respondieron en
forma sorprendente a las aplicaciones parenterales de Zinc. Los estudios
de histopatologa de los tejidos afectados demostraron que se trataba de
una paraqueratosis bovina y los estudios posteriores sealaron el origen
gentico de la misma. Se cree que en esta entidad se encuentra
disminuida la absorcin del Zinc en el intestino delgado por una
alteracin en sistemas de absorcin del Zinc a nivel celular.
Alteraciones en el metabolismo del Zinc por bajas dietticas, genticas o
por interrelacin negativa con otras substancias se han relacionado con
bajas en la capacidad inmune de los animales especialmente debidas a
la baja de la linea de linfocitos T.
En Colombia es notoria la baja concentracin de zinc en los pastos que
consumen los animales herviboros, es as como en los Llanos Orientales
se han reportado concentraciones de Zinc que fluctan entre 12 y 20
miligramos por kilo y si a estos bajos valores se agrega que durante las
pocas de sequa no se dispone de una cantidad adecuada del pasto
caeremos en la cuenta que el Zinc ha de ser un elemento que se ha de
suplementar a los animales ojal, bajo el sistema de aadirlo a la sal que
consume el animal. Hasta que punto ciertas alteraciones en la piel de los
bovinos que se encuentran en los Llanos ("araa", por ejemplo) son
deficiencias marginales de Zinc en animales susceptibles, es algo que
todava esta por investigarse.
El cobre
La presencia del cobre en plantas y animales ha sido reconocida desde
1816 aun cuando su presencia se pens que era accidental. Un siglo mas
tarde en 1925 se produjo evidencia de que la inclusin de cobre tena
algn valor para las dietas experimentales en las ratas, por ese entonces
se reconoci que en los animales alimentados exclusivamente con leche
se produca una anemia la cual era corregida cuando se adicionaba tanto
hierro como cobre. Hoy reconocemos no solamente que la leche de casi
todas las especies es una fuente natural muy baja en concentraciones de

hierro y cobre si no que se requiere de una enzima que contiene cobre


para la utilizacin del hierro en la formacin de la hemoglobina, no es
que el hierro sea deficiente es que la deficiencia de cobre disminuye la
actividad de una enzima cuya funcin es la de pasar el hierro a una
valencia que pueda ser utilizado por la mdula sea de los huesos en la
formacin de hemoglobina. El conocimiento de este sistema es la base de
la explotacin de terneros que alimentados solamente con leche son los
productores de la llamada "carne blanca" de mucha aceptacin en
algunos pases.
En los recin nacidos de la mayora de las especies bien nutridas y bajo
condiciones normales se encuentran concentraciones de cobre que son
bsicamente el doble de los de la especie adulta con algunas excepciones
notables como los ovinos y los bovinos los cuales parecen incrementar
sus niveles hepticos de cobre desde el nacimiento hasta la edad adulta.
Cualquiera que sea el caso de las reservas hepticas de cobre estas son
rpidamente utilizadas para la formacin de sangre, el crecimiento y las
dems necesidades del animal joven.
Se ha demostrado que el Cobre juega una cantidad de papeles
metablicos en todas las especies, con la particularidad que en algunas
especies unas de esas funciones se muestran disminuidas mucho antes
que se noten los efectos conocidos en la formacin de la sangre, tal es el
caso de los pollos en los cuales la formacin de la elastina de la aorta
precede en importancia a la formacin de la hemoglobina; estas lesiones
cardiovasculares cuyo origen es la baja de la enzima lisil oxidasa que
contiene Cobre, tambin se ha demostrado la muerte sbita de los cerdos
por ruptura de la aorta estableciendo entonces la importancia del Cobre
en el metabolismo del tejido conectivo.
Curiosamente en nuestro pas las concentraciones de Cobre tanto en
alimentos humanos como animales son muy bajas. Bajo nuestras
condiciones tanto los unos como los otros se ven sujetos a enfermedades
relacionadas con las anemias minerales que muchas veces se pueden
presumir por deficiencia de hierro sin serlo; son deficiencias
posiblemente de Cobre en las cuales la recuperacin del paciente no
depende de la adicin del hierro a la dieta pues el Hierro generalmente se
encuentra en exceso en nuestras dietas y raciones.
Las investigaciones sobre algunas enfermedades de los animales han
servido para conocer las diferentes acciones del cobre en el organismo.
En las ovejas se presentaba en diversas partes del mundo una
enfermedad conocida como "Ataxia neonatal de las ovejas " en la cual
corderos nacidos de ovejas sanas presentaban una trastabilleo del tren
posterior el cual fue demostrado en 1937 como sntoma de una carencia
de Cobre originada por alteraciones durante el proceso de crecimiento

fetal y en el cual se afecta la formacin de la mielina del sistema nervioso


posiblemente a travs de una sensible baja de la actividad de la
citocromo oxidasa una enzima que en su molcula lleva cobre.
El Cobre tambin hace parte de una enzima conocida con el nombre de
tirosinasa la cual es requerida para la formacin de la melanina, un
pigmento presente en la piel, el pelo y la lana; es por una deficiencia en
melanina como en las ovejas adultas de color negro la lana se decolora
hacia carmelita clara e incluso en un blanco deslucido cuando y esto
sucede por deficiencia de Cobre en la racin. Un fenmeno similar ocurre
en los bovinos, en uno de ellos y de 500 kilos de peso vivo se encuentran
apenas 700 miligramos de Cobre que en el caso de la raza Holstein - de
colores blanco y negro- en un estado carencial de Cobre cambia su color
negro por un carmelita oscuro con perdida de la lustrocidad del pelo.
Por una deficiencia gentica en la sntesis de la tirosinasa y no por un
problema de metabolismo del Cobre, se presentan los casos del
reconocido albinismo en casi todas las especies.
Los requerimientos de cobre no se han fijado con exactitud, se presume
que en los humanos la dieta ha de contener cerca de 5 ppm de cobre y
que las raciones animales deben contener por lo menos 8 ppm. Sin
embargo se conocen casos animales en las ovejas por ejemplo, en las
cuales se han detectado lneas cuyos miembros tienen requerimientos de
cobre dietticos ms altos que sus congneres as como en los bovinos se
ha demostrado que animales de la raza Simmental requieren mayores
cantidades que sus homlogos de la raza Angus.
Nuestros pastos son realmente bajos en Cobre lo cual adquiere especial
importancia en aquellas condiciones bajo las cuales el alimento durante
ciertas pocas del ao no solamente es deficiente en cantidad si no
tambin naturalmente bajo en sus concentraciones de Cobre. Es notoria
la deficiencia de Cobre en los pastos del oriente colombiano (Orinoquia y
Llanos) as como tambin es notoria en esos sitios la presencia de
garrapatas y todas las enfermedades de las cuales la garrapata es vector
adems de los tbanos, moscas, zancudos y parsitos gastrointestinales.
Estos chupadores de sangre ponen en un riesgo mayor a los animales
que se encuentran con reservas muy bajas de cobre. Adems la
deficiencia de cobre afecta inmunolgicamente al animal pues reduce las
clulas T y B de los neutrofilos y de los macrfagos.
La utilizacin del Cobre se encuentra afectada no solamente por su
presencia en la dieta sino tambin por la presencia de otros minerales
que, de sobrepasar ciertas cantidades, interfieren con su utilizacin.
Entre estos se encuentran el Molibdeno y del Azufre, el Fsforo y el
Hierro.

Parece ser que en aquellos suelos alcalinos - la mayora de los suelos


Colombianos son cidos - y en los cuales se encuentra el Molibdeno este
puede ser tomado por las plantas y se acumula en ellas, se encuentran
mayores concentraciones de Molibdeno en las leguminosas que en las
gramneas. Por el consumo de los vegetales llega entonces el Molibdeno
al animal y puede causar problemas en el metabolismo del Cobre. El
sistema propuesto sobre la forma como interfiere el Molibdeno en el
metabolismo del Cobre es el siguiente: Si en la racin existe un alto tenor
de protenas y con los altos contenidos de amino cidos azufrados
(metionina, cistina y cisteina) o bien altos contenidos de Azufre este
Azufre tiende por accin de las bacterias, a formar sulfuros (s-2), el cual
reacciona con el Molibdeno produciendo un complejo llamado
tiomolibdato el cual, en presencia de Cobre, forma un complejo insoluble
de Cobre-tiomolibdato que no es fcilmente absorbible. Los tiomolibdatos
que no se han ligado al Cobre en el intestino pueden ser absorbidos y se
podran combinar con el Cobre a nivel sanguneo pero a travs de un
complejo reversible de Cobre-tiomolibdato-albmina el cual se cree que
tenga importancia en la presentacin de los sntomas diarreicos y de
fallas en la reproduccin cuando se presentan hipocupremias por exceso
de Molibdeno.
Se considera que la relacin de Cobre a Molibdeno ha de ser 4 a 1 para
que no se presenten problemas.
En algunas zonas del Magdalena Medio se ha sospechado que las
concentraciones de Molibdeno podran ser responsables de algunas
hipocuprosis.
El Cobre se ha suplementado a los rumiantes bajo la forma de diferentes
sales: Oxido de Cobre, Cobre elemental y Sulfato de Cobre. En la
suplementacin de Cobre que se hace a los animales herviboros por
medio de las sales mineralizadas o de los concentrados se utiliza casi
siempre el Sulfato de Cobre como fuente de Cobre. Existen en el
mercado unos "pellets" de Cobre que se hacen tragar al animal por medio
de una pistola y que son de liberacion "lenta".

EL MANGANESO.
El contenido de Manganeso de una vaca de 360 kilos fue calculado en la
Tabla 10 en 180 miligramos, esto es aproximadamente la quinta parte de
los contenidos de Cobre.
La constancia en la concentracin de Manganeso en los animales llam
la atencin de los Investigadores del Instituto Pasteur hace ms de 80
aos pero se desconoca su papel en la nutricin en los animales
experimentales. Como con muchos otros elementos fue difcil demostrar
su esencialidad debido a la dificultad en producir dietas completamente
libres de Manganeso.
Solamente hasta 1931 se encontr que el Manganeso era esencial para el
crecimiento en ratones y tambin para el funcionamiento normal de los
ovarios en las ratas y ratonas, luego fue demostrado que se requera para
evitar la degeneracin testicular en los ratones.
El estudio del Manganeso adquiri gran importancia cuando en 1936 se
logr demostrar que la enfermedad reconocida como " Tendn zafado" en
los pollos se deba a una deficiencia de Manganeso y que esta a su vez
tena su origen en una alteracin en la formacin del cartlago
ocasionado por una deficiencia de Manganeso en la racin.
Durante muchos aos fue difcil la investigacin en Manganeso pues la
mayora de las enzimas que eran estimuladas por Manganeso lo eran
tambin por otros elementos, notablemente Magnesio. En 1962 se
demostr el papel especifico que jugaba el Manganeso en la sntesis de
mucopolisacaridos del cartlago y ms tarde se demostr su papel en la
utilizacin de la glucosa.
Lo curioso del caso con el Manganeso y los rumiantes es que hasta ahora
no se ha producido una evidencia clara que demuestre la posibilidad de
deficiencia de Manganeso en los animales en pastoreo.
La microbiologa si ha servido en mucho para estimar los requerimientos
de Manganeso de algunas especies pues ciertas bacterias tienen
requerimientos muy altos en este elemento para sintetizar antibiticos o
para la sntesis de antgenos protectivos o de algunas enzimas y tambin
para formar endosporas y mantener la longevidad en sus cultivos.
Como se estableci anteriormente las concentraciones de Manganeso en
un rumiante son cerca de la quinta parte de Cobre o ms o menos la
centsima parte de los contenidos en Zinc.

Los contenidos en Manganeso de los tejidos varan poco con la edad de


los animales y relativamente poco cambian de especie a especie. Los
tejidos que contienen mayor cantidad de Manganeso son aquellos que
poseen de 1 - 3 ppm y son: El rin, el hueso, el hgado, la pituitaria y el
pncreas. El msculo contiene apenas 0.2 ppm. El Manganeso tiende a
estar ms concentrado en los tejidos ricos en mitocondrias y tambin
asociado con los tejidos donde se encuentra mayor cantidad de
melanina.
Las cantidades seas de Manganeso sirven de reserva de este elemento.
El hgado no tiene capacidad de almacenar grandes cantidades de
Manganeso especialmente si se compara con las concentraciones
hepticas de Hierro o Cobre, si se incrementa la cantidad de Manganeso
en la dieta de un cerdo de 12 a 172 ppm, las concentraciones de
Manganeso en el hgado solamente pasan de 8 a 10 ppm. y este a su vez
es el valor considerado como "normal" en los hgados de rumiantes.
En trminos de absorcin de Manganeso, solamente el 3 - 4 % del
Manganeso en la racin es absorbido y la mayora de este es excretado
por la via biliar. Cuando existe demasiado Manganeso en la racin este
es controlado ms a nivel de excrecin que a nivel de absorcin y como
se hace este control no se conoce.
Se sabe que en las raciones de pollos que contienen grandes cantidades
de Calcio y Fsforo se interfiere con la absorcin de Manganeso y se
presume que esto se debe a que se forman compuestos insolubles de
Calcio-Fsforo-Manganeso.
Con base en dietas controladas y en centros de experimentacin se han
logrado demostrar algunos sntomas ocasionados por la deficiencia de
Manganeso en los rumiantes: bajo crecimiento, anormalidades
esquelticas, funciones reproductoras alteradas, y ataxia del recin
nacido. Todos los sntomas anteriores son dependientes de factores tales
como: grado y duracin de la deficiencia, edad o etapa de crecimiento y
con la rapidez con la cual se produjo la deficiencia.
Debido a la importante funcin que juega el Manganeso en la formacin
normal de los cartlagos, es aqu donde se encuentran mas alteraciones
en todas las especies, en el caso de los bovinos una deficiencia de
Manganeso altera la verticalidad de las "rodillas" (articulacin carpiana),
esto es especialmente notorio en los miembros anteriores del animal en
los cuales se nota que la "rodilla" esta "echada hacia atrs".
En algunas partes de Europa se ha encontrado que ciertos problemas de
fertilidad se encuentran asociados con una deficiencia de Manganeso, sin
embargo es claro que los animales responden a la suplementacin de

Manganeso sin ser este elemento deficitario en la racin, bien parece que
este fenmeno se debe a la presencia de ciertas substancias que
interfieren con la absorcin o utilizacin del elemento.
Los problemas de ataxia en las ovejas no son similares en su origen a
aquellos referidos cuando se discuti el metabolismo del cobre, parece
que el efecto proviene de la falta de niveles adecuados de manganeso
cuando en el feto se forman los canales del odo interno de los animales,
sitio en el cual se encuentran los "otolitos" requeridos para el
mantenimiento del equilibrio.
Los requerimientos dietticos del Manganeso dependen de la especie
animal de la cual se trate, de la forma qumica en la cual se consuma el
manganeso y de los otros componentes de la racin.
La cantidad exacta de Manganeso que requieren los bovinos no se conoce
con precisin.
En nuestro pas tanto los suelos como los pastos son ricos en
Manganeso.
El yodo.
Hoy se reconoce que el Yodo se encuentra ligado a trastornos de la
glndula tiroides. El descubrimiento de esta ultima relacin corresponde
una larga historia en la cual a nuestro pas y a nuestra gente le asigno el
azar un papel dolorosamente protagnico. No se podrn tomar los
comentarios sobre el Yodo que se expresan a continuacin como una
revisin sobre el metabolismo de este elemento, son simplemente mis
apreciaciones sobre el ms importante mineral en nuestro medio.
Para la importancia que tiene el Yodo en el organismo su descubrimiento
es relativamente reciente. En el ao de 1811 Bernard Courtois,
fabricante de sales de Nitro en Pars cay en la cuenta que sus calderas
de Cobre eran corrodas por una mezcla de Nitrato de Calcio y la leja
obtenida de unas algas marinas. Una investigacin mas detallada lo llev
a encontrar que esta corrosin era ejercida por la accin de un cuerpo
nuevo contenido en las cenizas de dichas plantas marinas. Courtois
comunic su descubrimiento de dos qumicos: Nicols Clement y Charles
Desormes y Clement comunic el hallazgo ante la Asamblea del Instituto
Nacional de Pars el 29 de Noviembre de 1813. A partir de esta
informacin Joseph Louis Gay-Lussac ( El gran fisico-qumico Francs
que formul las leyes de la dilatacin de los gases y adems descubri el
Boro ) investig sobre el cuerpo recin descubierto y puso de manifiesto
su similitud con el Cloro, declar que se trataba de un nuevo elemento y
le asign el nombre de Yodo por el color violado de sus vapores.

Hoy se entiende con relativa facilidad la relacin que existe entre la


aparicin del coto y la deficiencia de Yodo pero, este tipo de conocimiento
no se encontraba disponible en el Siglo XVIII ni en los albores del XIX
simplemente porque ni siquiera se conoca el Yodo como elemento. Esto
no quiere insinuar que las poblaciones que sufran de coto no hubiesen
encontrado, posiblemente a travs de largas observaciones originadas en
dolorosas experiencias, una manera de controlarlo. Casualmente eran
mas apropiados contra la aparicin del coto los sistemas propuestos por
los observadores iletrados y dolientes que las explicaciones sobre la
gnesis y el control del problema dadas a conocer por los Doctos
investigadores.
Las observaciones y relatos escuchados por Jean Bapstiste Boussingault:
"Padre de la Agricultura", Mariano de Rivero: Joven Peruano Alumno de
la Real Escuela de Minas de Francia, el mdico Francisco Desiderio
Roulin: excelente dibujante quien dej el famoso "perfil" del Libertador
que sirvi a Tenerani para la estatua que se encuentra en la Plaza de
Bolvar en Bogot, Justino Mara Goudot: especialista en preparar y
formar colecciones zoolgicas quien aos mas tarde muri enchichado en
Honda, todos hicieron parte de uno de los viajes cientficos por la Nueva
Granada entre cuyos resultados se encuentra la propuesta de curar el
coto con la adicin de yodo a la sal de mesa.
Posiblemente Boussingault, agrlogo qumico por excelencia, quien
dispona de la informacin y reactivos necesarios para determinar
pacientemente los componentes de las distintas franjas de tierra,
especialmente aquellas que fuesen prometedoras en oro y plata, tambin
tena como informacin de su nativa Francia la manera de reconocer la
presencia de Yodo en las muestras que tomaba. Fue el quien asocio su
descubrimiento de Yodo en las salinas naturalmente yodadas de
Antioquia con su potencial uso en la dieta de los humanos: ..." El cloruro
de sodio constituye la mayor parte de las sales contenidas en el agua de
Guaca, mas en las aguas madres de la misma salina se encuentran
adems cloruros de potasio, de calcio, hidroclorato de magnesia,
bastante yodo segn aparece de experiencias recientes, e indicios nada
equvocos de bromo. Es cosa singular que ya hace mas de un siglo se
haba reconocido que estas aguas madres eran un especfico seguro para
curar el coto." (Viajes Cientficos a los Andes Ecuatoriales por Juan
Bautista Bossingault y Francois Desire Roulin, Edicin facsimilar de la
impresin de Pars 1849, Instituto Colombiano de Cultura Hispnica.
Coleccin V Centenario, pag 120 y siguientes)
Varios aos antes de la observacin de Boussingault y sin que hubiese
sido descubierto el Yodo, ya haba sido anotado por los estudiosos en la
materia el uso que tenan las sales provenientes de lo que hoy

reconocemos como salinas naturalmente yodadas. Es as como en el


Semanario del Nuevo Reino de Granada, editado, escrito en su mayora y
mantenido por Francisco Jos de Caldas aparece la siguiente anotacin:
"

NOTICIA SOBRE COTOS

Hemos recibido de la ciudad de Buga un bote que contiene tres libras de


sal, remitidas por D. Francisco Varela, como remedio eficaz para curar el
coto. No queremos alterar las palabras de este celoso patriota en materia
tan importantes,
y vamos a copiar su carta:
Buga y marzo 1 de 1809
M.S.M. Remito tres libras de sal, que aqu llaman de burila, remedio
eficaz para curar los cotos, segn la observacin que tengo hecha en mi
casa con algunos nios, que han quedado del todo sanos. El modo de
aplicarla es hacer un taleguito, llenarlo de esta sal, y atarlo a la garganta
por algn tiempo, cuidando de renovarla de cuando en cuando. Tambin
se debe tomar un poco en la boca, y pasar alguna saliva cargada de esta
sal. De su resultado me avisara para, en caso que sea til, remitir a
ustedes mas.
Queda de Ud. su afectsimo servidor y amigo q.b.s.m.,
Francisco Varela.

"

El botnico Francs Chatin aos mas tarde y seguramente con base en


los escritos en Francs de Boussingault, propuso que la deficiencia en el
ambiente de yodo era la responsable de la presentacin de coto en la
poblacin.
Algo que llama poderosamente la atencin es el hecho de las diferencias
de susceptibilidad a la presentacin del coto que se presenta entre
diferentes razas humanas. Humboldt observ que:" Los indgenas de tez
bronceada gozan de una ventaja fsica que depende sin duda de la
sencillez del genero de vida de sus antepasados por millares de aos.
Jamas he visto indios corcovados, y raramente se ven indios bizcos, cojos
o mancos. En los lugares donde los habitantes estn sujetos a cotos los
indios carecen absolutamente de esta enfermedad, que se ve pocas veces
aun en los mestizos". Ms tarde Boussingault anota: " Mas la poblacin
de estos lugares es de raza india que parece exenta de cotos en donde
quiera en Amrica, por lo menos yo nunca he visto indio de raza pura
con coto."

Curiosamente tampoco se ha encontrado coto en las especies de


animales nativos, en los Llanos Orientales. No he observado ni en monos
aulladores, ni en venados, ni en chiguiros, ni en armadillos, ni en
algunas especies de aves la presencia de coto aun cuando estos animales
si se encuentran en una zona en la cual se ha reportado coto en los
humanos (Julio Cesar Carrillo y colaboradores.- Temas de pediatra Edicin especial, Evaluacin de desordenes por deficiencia de yodo en
dos poblaciones de Casanare - Colombia, 1984 - 1986. Nestle servicio de
informacin cientfica).
Es notorio que muchos investigadores o quienes relatan actualmente los
hechos relativos al Yodo no hagan honor y mencin de las primeras y
sanas recomendaciones de los viejos observadores de nuestro pas.
Mas tarde se encontr que la concentracin de yodo en las glndulas
tiroides de las personas con coto era inferior a lo normal. En 1919 se
aisl una substancia de la cual el yodo hacia el 69 % de su peso y a la
cual Kendall su descubridor, le dio el nombre de Tiroxina.
Durante estos primeros 20 aos del siglo 20 fue frtil la investigacin
sobre la relacin entre el Bocio endmico y la deficiencia de Yodo y con
base en estos resultados se implemento en muchos pases la utilizacin
de la sal yodada como medida teraputica para el control del Bocio y los
efectos de la deficiencia de Yodo en la poblacin.
En nuestro pas la norma con carcter de ley sobre la mandatoria
utilizacin de sal yodada para consumo humano si bien ha reducido la
presentacin del Bocio endmico no ha logrado erradicar el bocio de la
poblacin, adems se han presentado problemas con el ofrecimiento al
consumidor de sales no yodadas o presumiblemente Yodadas pero
realmente carenciales del elemento. Tambin se puede presentar coto por
la presencia de substancias bociognicas en las fuentes de agua y de
alimentos. Entre estos ltimos ha tenido especial importancia y
especialmente en el continente Africano, la presencia de substancias
cianognicas y de ah bocogenas en la yuca cuyo consumo juega un
papel muy importante en la dieta diaria de la poblacin. ( contiene
Linamarina que es un Glucsido cianognico que bloquea la
organificacin del Yodo)
En Colombia se han detectado bocigenos en el agua de bebida y
especialmente estudiado por la Universidad del Valle ha sido la presencia
de estas substancias en un pozo de agua profundo en el municipio de
Candelaria en el Valle del Cauca. Se considera que el origen de estas
substancias es volcnico.

Al tiempo que se llevaron a cabo este tipo de investigaciones se hicieron y


se hacen trabajos sobre los movimientos del yodo dentro del organismo
animal y se estudiaron las relaciones del metabolismo del yodo con otro
tipo de afecciones.

Curiosamente en el
humanos que en los
que se encuentran
necesario extrapolar
las vacas.

caso del Yodo, se encuentran mas datos en los


animales y especialmente son muy pocos los datos
sobre los bovinos tanto, que muchas veces es
cuidadosamente los resultados de los humanos a

Se calcula por ejemplo que un humano contiene entre 10 y 20


miligramos de Yodo en su organismo y que de estos cerca del 70-80 % se
encuentra en la Tiroides.
Para un bovino y si aceptamos que el humano pesa 70 kilos podramos
calcular que una vaca de 500 kilos debera contener en su organismo
cerca de 7 veces mas Yodo o sea entre 70 y 140 miligramos de Yodo; sin
embargo si tenemos en cuenta la relacin del Yodo con el metabolismo
basal de los animales homeotermos y rehacemos el calculo basados en el
peso metablico y establecemos de nuevo su relacin (peso metablico =
Peso vivo elevado a la potencia 0.75), la vaca solamente debera contener
entre 44 y 88 miligramos de Yodo o sea algo cercano al 60 % de la cifra
calculada inicialmente para la misma especie o sea solamente 4 veces
ms que el humano.
Cualquiera que sea el calculo que utilicemos la realidad es que el Yodo se
concentra en forma realmente alta en la glndula tiroides. Otros sitios en
los cuales la concentracin de yodo es mas alta que en los msculos son
los ovarios, el pelo, las glndulas salivares y la glndula pituitaria.
El yodo se encuentra en el organismo unido a substancias orgnicas o
bien en forma inorgnica, siendo la primera la mas importante.
En la tiroides el yodo se encuentra en una concentracin de 0.2 % al 0.5
% y se ha reportado que cuando su concentracin es inferior a 0.1 % se
presentan los cambios en funcionamiento y/o en el tamao de la
glndula o hiperplasia (Bocio o coto).
Debido a la concentracin de yodo en la glndula tiroides y a la sntesis
de hormonas que contienen yodo dentro de la misma glndula es de
esperarse que dentro de ella se encuentre el Yodo tanto en forma
inorgnica como orgnica. All a la tiroides ha llegado el Yodo a travs de
una bomba que consume energa y cuya funcin es la de elevar las

concentraciones de Yodo en el tejido tiroidiano a partir de una fuente de


baja concentracin como lo es la sangre. Dentro de la tiroides el Yodo se
ha encontrado tanto en forma inorgnica como en las molculas de
monoyodo tironina y diyodo tironina, tiroxina, triyodotironina,
polipptidos que contienen yodo y otros compuestos proteicos yodados
como la tiroglobulina, protena sintetizada por la tiroides. Las relaciones
y cantidades de estas substancias son alteradas por problemas en sus
reacciones especificas que se requieren para su sntesis o por situaciones
relacionadas con la cantidad de yodo en la dieta y han servido para
clarificar el origen de algunas enfermedades.
Llama la atencin las mltiples formas en las cuales el metabolismo del
Yodo puede ser arrestado y esto puede suceder en cualquiera de sus
etapas: absorcin, bomba de sodio que acumula Yodo de la sangre hacia
la tiroides, "activacin" o perdida de un electrn dentro de la tiroides,
organificacin y proteolsis. Por una parte se puede pensar en
substancias que secuestren el Yodo de tal manera que no se encuentre
disponible para la absorcin, adems la bomba de sodio puede ser
bloqueada por substancias tales como la digital, el perclorato y el
tiocianato y en la oxidacin del yodo se requiere de la presencia de una
peroxidasa que contiene Selenio (Ver Selenio en este trabajo), es decir
que de no existir Selenio en la dieta se bloquea la oxidacin del Yodo,
ms casual an es pensar que en ciertas zonas de la Europa Alpina y en
donde se reconoce a sus pobladores como los "Comedores de Arsnico"
ya que a sus dietas llega el Arsnico en grandes cantidades, tambin se
presenta el coto. El Arsnico se reconoce como un elemento mineral no
esencial para la vida del animal pero si como uno que incrementa las
excreciones o perdidas de Selenio y este ultimo se requiere en las
oxidasas que hacen posible el metabolismo normal del Yodo, es entonces
muy posible que el Arsnico por efecto sobre el Selenio sea el responsable
final de la poca utilizacin del Yodo y de ah de la presentacin del coto.
Los estragos que ocasiona la deficiencia de Yodo en la poblacin humana
y sus efectos humanos, sociales y econmicos hacen que en los pases
donde se encuentran personas con coto los estudios y el control de la
enfermedad sea de primordial importancia. Muy estudiada ha sido la
responsabilidad de las alteraciones del metabolismo del Yodo en el
cretinismo humano.
El yodo en la sangre se encuentra en formas tanto inorgnicas como
orgnicas. La concentracin de yodo en forma inorgnica es realmente
baja y se ha propuesto que sus valores fluctan entre 0.08 y o.60
microgramos por cada 100 ml.
En la forma orgnica el yodo se encuentra principalmente como la
tiroxina unida a las protenas plasmticas.

En la leche se encuentra Yodo en forma inorgnica y segn se ha podido


comprobar la glndula mamaria de los bovinos es impermeable a las
formas orgnicas de yodo de la misma forma que lo es la glndula
mamaria del humano. Niveles de tiroxina si se encuentran en la leche de
ratas, conejas y perras. Los niveles de yodo inorgnico consumido se
pueden correlacionar con los niveles de yodo en la leche y se ha
encontrado que en los bovinos es ms rico en yodo el calostro (264 +/100 microgramos) que la leche (98 +/- 22 microgramos). En los humanos
tambin se encuentra mayor cantidad de yodo en el calostro que en la
leche. ( 50 - 240 microgramos en el calostro vs. 40 - 80 en la leche).
El metabolismo del yodo se encuentra relacionado con el funcionamiento
de la glndula tiroides y bsicamente con la sntesis de Tiroxina y
Triyodotironina.
La hipfisis lo regula a partir de la secrecin de TRF (Factor liberador de
la Tiroxina) por parte del Hipotlamo el cual viaja a la Adenohipfisis
provocando la liberacin de TSH (Hormona estimulante de la tiroides); la
TSH es una glicoproteina con un peso molecular aproximado de 25000.
y que estimula a la glndula a liberar hormonas y a secuestrar yodo. Las
hormonas tiroidianas secretadas inhiben a su vez la secrecin de TRH en
el hipotlamo y lgicamente la TSH. La triyodotironina es cuatro veces
ms potente que la tiroxina.
El Yodo inorgnico se absorbe principalmente por el tubo gastrointestinal
y se excreta por la orina. En el caso del rumiante se absorbe por las
paredes del rumen y se reexcreta por las paredes del estmago.
La funcin del yodo en los animales esta relacionada con el metabolismo
basal por medio de las hormonas tiroidianas.
Los requerimientos de yodo de los animales se ha relacionado con el
metabolismo basal de los mismos y en casi todos los pases del mundo se
ha optado por aadir yodo bien bajo la forma de Yoduro de Potasio o de
Yodato de Potasio en concentraciones que varan de 1 a 200.000 hasta 1
a 20.000 (partes de Yodo a partes de sal comn - Cloruro de sodio), es
necesario aclarar que la recomendacin de la Organizacin mundial de la
Salud es la de agregar Yodo en una concentracin de 1:100000 en la sal
de consumo y que existe la tendencia a encontrar demasiado
concentradas las adiciones de 1:20.000.
En algunos pases y el nuestro no la excepcin, en los cuales se ha
implementado la suplementacin de la sal comn con fuentes de yodo
manejados por el Estado se han encontrado problemas tanto produccin

como administrativos y estos problemas durante tiempos variables han


sido relacionados con el ofrecimiento de sales al mercado que no han
sido fortificadas con yodo.
En Colombia los requerimientos de los rumiantes se calculan que son
cubiertos cuando a los animales se les ofrece una sal mineralizada que
contenga 100 partes por milln de Yodo, (Instituto Colombiano
Agropecuario, ICA. Resolucin 444 de 1986), la adicin de Yodo a la sal
de los bovinos se debi a nuestra intervencin en una reunin citada por
la Divisin de control de insumos del ICA en Tibaitata en la cual se
discutan las propuestas estatales sobre el control de las formulaciones
de las sales mineralizadas y en las cuales no se contemplaba el Yodo
como ingrediente. Nosotros propusimos que la sal - Cloruro de Sodio debera contener equivalente a 1 parte de Yodo por cada 10.000 partes
de sal (Cloruro de sodio). Esta es una concentracin relativamente alta
de Yodo pero se ha de caer en la cuenta que los saleros en los cuales se
ofrece la sal a los animales estn expuestos a los cambios del medio
ambiente y bajo estas condiciones el Yoduro de Potasio (utilizado
tradicionalmente como fuente de yodo) es muy inestable. Para limitar
este ultimo problema se ha utilizado el Yodato de Potasio que bajo las
mismas condiciones es ms estable. El ICA aprob la Resolucin
pertinente en la cual la concentracin de Yodo se estimo que debera ser
de 100 partes por milln en la sal mineralizada. Esto indica un
incremento en la concentracin de Yodo en la sal Cloruro de Sodio pues
si la sal conforma en promedio el 40 % de la mezcla mineral la relacin
propuesta de una parte de Yodo a 4000 de sal comn es una relacin
que termina en altas concentraciones de Yodo. De todas maneras e
independiente de las cantidades de Yodo aadidas a la sal, la
preparacin de la sal yodada se encarece mas por el proceso de
yodificacin y su adecuada mezcla que por el costo en si de la fuente y la
cantidad de Yodo aadido.
Es una fortuna mal manejada el que existan en Colombia muchas
salinas locales que producen sal no yodada y cuyo costo es inferior a la
yodada, este atractivo del menor costo puede traer resultados
econmicos negativos para quien la compra y la utiliza en sus animales
por los sntomas de carencia de Yodo que se presentan en los bovinos.
La deficiencia de Yodo en los bovinos ocasiona una falla reproductiva
cuya aparicin puede ser confundida con otras etiologas. La
inestabilidad de los ciclos reproductivos, el nacimiento de animales
dbiles o muertos o que mueren al poco tiempo de nacer, sin pelo, o la
presencia de coto siempre sern sntomas asociados con la deficiencia de
yodo. El proceso reproductivo puede ser arrestado en cualquier momento
desde la implantacin con posterior reabsorcin hasta el aborto asociado
con problemas de retencin placentaria.

Algo que nos ha llamado muchsimo la atencin es la relacin que parece


existir entre la llamada "Enfermedad de las alturas" en los bovinos y la
"Ascitis avi ar" en los pollos pues en ambos se presentan alteraciones en
el metabolismo de las fracciones yodadas cuando sufren de problemas en
el corazn. La enfermedad anteriormente descrita se caracteriza por una
dilatacin cardiaca derecha con sus posteriores anomalas de acumulo
de lquidos tanto en las cavidades como en los sitios mas bajos del
animal. En el caso de los bovinos "el pecho se hincha" y en el caso de los
pollos el animal acumula lquidos en la cavidad abdominal. En ambos
casos la mortalidad es muy alta pero solamente en los pollos de engorde
la morbilidad es exagerada pues, en la ultima semana antes de salir al
matadero se pueden enfermar hasta el 25 % de los animales. Ambas
especies se explotan en un sitio como la sabana de Bogot que se
encuentra localizada a 2600 metros de altura y en los animales afectados
hemos encontrado que los niveles circulantes de hormonas tiroideas (T3
y T4) son muchsimo mas bajas que las de aquellos otros que no
presentan la enfermedad.
Si bien la investigacin sobre el problema que se presentaba en los pollos
era una lnea de investigacin aceptada en la Facultad de Veterinaria de
la Universidad Nacional no era as el estudio sobre el problema de los
bovinos. El Dr. Aureliano Hernndez se aperson de la investigacin
sobre la Ascitis aviar teniendo como base unos estudios sobre aves de
corral realizados por el Dr. Sergio Cueva quien le coment al Dr.
Hernndez en Madison, Wisconsin, USA, sobre sus hallazgos y sobre los
efectos cardiacos que imponan las condiciones de altura sobre los
animales en observaciones que el haba llevado a cabo en el Instituto
Veterinario de Investigaciones Tropicales y de Altura (IVITA) en el Per.
El Dr. Cueva haba propuesto, que debido a la baja disponibilidad de
oxigeno a la altura de 3300 m.s.n.m.m se afectaba el tamao del corazn
en los animales, se presentaba una dilatacin cardiaca derecha y se
producan todos los sntomas de Ascitis y que estas alteraciones eran
mucho mas graves en animales como pollos de engorde y ganado
importado que en animales nativos y mamferos como la llama o la
vicua. Con base en estos comentarios y al muy poco tiempo, el Dr.
Hernndez propuso que la hipoxia ocasionada por la altura en la sabana
de Bogot era la responsable de la dilatacin cardiaca derecha
encontrada en los pollos de engorde, que este era el origen de la "Ascitis
aviar" y que la clasificacin de la enfermedad era autoexplicativa si se
utilizaba para describirla el nombre de "Ascitis hipxica".
Desafortunadamente la tensin de oxigeno a 2600 metros de altura,
condiciones de la Sabana de Bogot en Colombia, es totalmente distinta
a la disponibilidad del oxigeno a 3300 metros de altura siendo esta
ultima en la cual trabajaba el Dr. Cueva en Huancayo, Per y esta

diferencia podra ir en contra de la propuesta del Dr. Hernndez de


equiparar las dos etiologas.
En nuestro caso y relacionado con la Ascitis de los pollos tuvo su origen
en que el Dr. Fernando Lozano Alarcn (q.e.p.d), Mdico Veterinario del
ICA, histopatlogo de formacin, quien haba iniciado una investigacin
sobre el efecto del Yodo metlico inyectado intramuscularmente en unos
pollos. Desafortunadamente el Dr. Lozano acept una propuesta para ir
a la Universidad de Baton Rouge en la Louisiana, USA, y por ese tiempo
el trabajo estaba ya iniciado teniendo como colaboradores a dos
estudiantes de ultimo ao en la Facultad de Veterinaria y de Zootecnia
de la Universidad Nacional. Al Dr. Lozano lo conoca desde haca varios
aos pues ramos condiscpulos en la misma Facultad y nos una una
buena amistad de tal manera que aun perteneciendo a disciplinas
distintas fue el deseo inconsulto del Dr. Lozano que yo me hiciese cargo
de continuar la investigacin una vez el se hubiese marchado. Esto para
m fue una sorpresa pero la acept. Al examinar los resultados parciales
me encontr con un grupo de pollos a los cuales se les haba formado un
absceso de fijacin en el sitio de la inyeccin yodada y desconoca
realmente cual era la direccin que llevaba el Dr. Lozano a quien
tampoco poda consultar pues se encontraba demasiado lejos. Con el
visto bueno de los estudiantes (hoy colegas Leao y Ruiz - Mdicos
Veterinarios) variamos por completo el fin de la investigacin. Teniendo
en cuenta que Ruiz era propietario de unos galpones donde se producan
pollos de engorde en el municipio de Zipaquir nos dimos a la tarea de
estudiar el problema de la Ascitis aviar que hacia estragos en sus pollos.
Personalmente no haba dirigido mis esfuerzos hacia el estudio de tal
enfermedad pues haba conocido a los Drs. Cueva y Hernndez en la
Universidad de Wisconsin y conoca la propuesta del primero y de los
esfuerzos del segundo por hacer encajar las observaciones del Dr. Cueva
en las condiciones sabaneras yo nunca he estado de acuerdo con las
soluciones forzadas y adems tena otros trabajos de investigacin que
siendo originados en mis propias inquietudes me colmaban la mayora de
mi tiempo. Sin embargo ah estaba la oportunidad de trabajar en el tema
y deseaba hacerlo. Nosotros estabamos al tanto de las observaciones de
Boussingault, de los pensamientos del Dr. Varela refrendados por
Francisco Jos de Caldas, sabamos de las diferencias raciales
observadas por Humboldt pero adems sabamos por experiencias de los
trastornos tiroides que se haban presentado en familiares muy allegados
cuando por placer cambiaban intempestivamente de latitud y de altura.
Tambin habamos sido informados que se haba propuesto que las
raciones de pollos cuando se ofrecan pulverizadas y no peletizadas
disminuan la presentacin de la Ascitis aviar, que ciertos coccidiostatos
tendan a incrementarla y de como se sostena que megadosis de
Vitaminas reducan la presentacin del problema. Por observaciones de
un avicultor cuyo comentario fue hecho al Dr. Mauro Estrada Salazar,

M.V.Z., (otro condiscpulo) tambin supimos de los buenos efectos que


traa el colocar cortinas en los gallineros localizados en tierra fra y de
como as, simplemente se haba logrado disminuir la presentacin de la
enfermedad. Utilizando una practica en la Ctedra de Nutricin
habamos examinado la propuesta que involucraba una deficiencia de la
Vitamina C en la racin como la responsable de la presentacin de la
enfermedad y luego de estudiar los resultados habamos cuestionado
esta posibilidad pues nuestras mediciones de los niveles circulantes de la
vitamina C en pollos normales y enfermos no los pudimos correlacionar
ni con la enfermedad ni con estados carenciales. Poco a poco camos en
la cuenta que el mantenimiento de la termogensis del pollo era un factor
importante en su acelerado metabolismo y que cualquier alteracin
podra tener resultados catastrficos sobre su organismo. Fue claro
entonces para nosotros que la propuesta del Dr. Hernndez fallaba pues
fuimos testigos de como disminuyendo aun mas la tensin de oxigeno
era posible disminuir la presentacin de la enfermedad. El uso de
cortinas en los gallineros traa como consecuencia un incremento de
vapores amoniacales dentro del gallinero los cuales habran de
reemplazar los gases normales, puesto en otras palabras reemplazaban
oxgeno por amonaco y esto mandatoriamente terminara en una mayor
"hipoxia" que, de ser cierta la hiptesis del Dr. Hernndez debera
resultar en una mayor mortalidad de animales y suceda todo lo
contrario: la mortalidad disminua dramticamente. Algo que si
indudablemente suceda era que la temperatura del galpn se mantena
y los cambios dramticos de temperatura no se presentaban.
Los exmenes sobre las cantidades circulantes de T3 y T4 demostraron
que los pollos con Ascitis tenan niveles que solamente eran el 30 % de
los animales normales. Los niveles de TSH eran elevados y adems el
examen histopatolgico de la tiroides de los animales revelaba que se
presentaba en ellos todas las alteraciones de un hipotiroidismo.
Recuerdo que el costo del diagnstico histopatolgico llevado a cabo en la
Facultad hubo de ser cancelado con fondos personales pues se haba
prohibido hacerlo con cargo a la Institucin pues por aquel tiempo fue
considero por la Directivas que el Director de la Investigacin haba
cambiado personal e inconsultamente el rumbo de la investigacin.
Para nosotros el panorama de la Ascitis en los pollos admita una nueva
posibilidad de solucin: un pollo de engorda obligado a mantener por las
condiciones genticas y nutricionales un elevado metabolismo no debera
soportar adicionalmente un cambio dramtico de temperatura. Bajo
condiciones de un cambio muy rpido de temperatura la mayora de los
pollos son capaces de responder rpidamente elevando los niveles
circulantes de hormonas T3 y T4 pero, existe una gran cantidad de
individuos en los cuales su tiroides no es tan rpida respondiendo al
cambio de temperatura y sufren el inclemente efecto del fro. Su "tiroides

lerda" sera capaz de responder si le diesen mas tiempo pero esto no


suceda, pues cuando en funcin de la variable tiempo el animal ha de
llegar a niveles adecuados de T3 y T4 acordes con el cambio de la
temperatura externa ya hace algunas horas esta temperatura se ha
incrementado y ya hace rato el efecto de esta variable ha impartido la
orden de no estimular la produccin de las hormonas pues uno de sus
monitores es la temperatura del medio ambiente. Esto transforma al
pollo susceptible a la enfermedad en un animal hipotiroideo y finalmente
en un paciente con un corazn derecho dilatado. Por razones como estas
el impacto del fro no es soportable en algunos individuos en los cuales
se encuentra su metabolismo al mximo. Se puede si se desea disminuir
la rata metablica del animal y quedar mayor espacio para las
alteraciones de las secreciones tiroidianas. Esto sucede cuando a los
pollos de engorda se les ofrece alimento molido en vez de peletizado, el
pollo se demora ms tiempo para llegar a su peso final y se disminuye la
mortalidad por Ascitis. Los coocidiostatos a los cuales se les involucra en
un incremento de la mortalidad tienen efecto secundario sobre la calidad
del plumaje y por lo tanto exponen mas el cuerpo del animal al fro.
El inadecuado diseo de los galpones de grandes ventanales, copia de
galpones de otras latitudes, fue en mucho el responsable de la
mortalidad de los pollos en la sabana de Bogot.
Si bien esta podra ser una explicacin valida a los problemas de la
Ascitis aviar, tambin existe un cuadro similar en el caso de la llamada
"Enfermedad de las alturas" en los bovinos. La enfermedad antes
mencionada en los bovinos tiene un curso fatal en caso de no tomar las
apropiadas recomendaciones: el animal se ha de "bajar" a un clima cuyas
condiciones de temperatura sean mas benignas, all el animal se mejora
de su problema cardiaca y con digitalizacin y cuidados sobrevive largo
tiempo. La relacin entre la "Ascitis de los pollos y el "Mal de las alturas"
naci de debajo del sombrero y la ruana de un campesino en una zona
alta (pramo) de Ubat en Cundinamarca. Nos encontrbamos tratando
un grupo de animales con problemas reproductivos que no podan ser
relacionados con variables alimenticias pues su estado general era
excelente pero sus ciclos reproductivos se hallaban alterados y sus
ovarios pequeos. Con base en nuestra experiencia habamos recetado a
los animales alterados un tratamiento con hormona Tiroidiana cuya
dosificacin debera ser diaria y por un lapso de tiempo determinado.
Cuando al mes regresamos a la zona con el nimo de revisar el efecto en
los animales tratados nos sorprendi un comentario del campesino
encargado de las vacas pues segn sus palabras: "Las vacas que no
entraban en calor ya lo estn haciendo y las que estaban con el pecho
hinchado se mejoraron ". Ante nuestra pregunta sobre cuales eran las
vacas que tenan el pecho hinchado y que se haban mejorado nos indic
unos animales que al examen externo aparecan normales. Este

comentario sobre el "pecho hinchado" solamente se hace en las zonas


altas cuando el animal sufre de "Mal de las alturas" pero encajaba
perfectamente con aquella observacin que habamos hecho
anteriormente en pollos afectados de "Ascitis aviar".
El caso parece ser el mismo, animales de alta seleccin, de metabolismo
muy acelerado, sujetos a cambios dramticos de temperatura, con
niveles sanguneos de T3 y T4 disminuidos, con niveles de TSH altos,
con alteraciones hipotiroideas tanto clnicas como de laboratorio y con la
comprobacin clnica de mejora del animal al ser tratado directamente
con el frmaco adecuado.
Esta relacin entre lo observado por los viajeros de la Colonia, los
resultados que acopian los investigadores y el ojo observante del
campesino sobre sus animales indica que el Yodo y su metabolismo es
por mucho el elemento mineral que ms importancia tiene en nuestro
medio.