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Le march carolingien est-il moral?

JEAN-PIERRE DEVROEY *

ans un article qui paratra prochainement dans Mdivales, le mdiviste brsilien


Marcelo Cndido emploie le concept dconomie morale propos du combat
contre les famines men par les premiers Carolingiens.1 Il souligne combien
il est dificile de faire la diffrence dans les capitulaires entre des mesures proprement
conomiques et dautres caractre religieux. Est-ce vraiment utile ? , poursuit-il : loriginalit de ces mesures se trouve exactement dans le fait que le combat
contre les famines a conduit une construction thique applique aux domaines de
lapprovisionnement, de la production et des changes, qui est alle de pair avec une
volont afiche de contrle des comportements dans ces domaines respectifs. Cest dans
ce sens quon peut parler dune conomie morale.2 Laction du souverain sest traduite
dans la pratique en encadrant ses sujets par des normes de comportement fondes sur
la morale chrtienne (renforces par lautorit royale) et par des mesures politiques qui
garantissent les rgles du bon commerce (negotium): la dinition dun juste poids
et dun juste prix pour les denres alimentaires3 .
* Jean-Pierre DEVROEY (Uccle, 1950) s catedrtic en histria medieval a la Universit Libre de Bruxelles.
Entre les seves obres destaquen: Lclair dun bonheur. Une histoire de la vigne en Champagne (Paris-Lyon, 1989);
tudes sur le grand domaine carolingien (Aldershot, 1993); Puissants et misrables. Systme social et monde paysan
dans lEurope des Francs (VIe-IXe sicles) (Bruxelles, 2006).
1. Je remercie trs vivement Marcelo Cndido da Silva pour mavoir communiqu la version de son article en
prpublication. Ma gratitude va galement Alexis Wilkin et Nicolas Schroeder qui ont relu des versions successives
de ce travail.
2. Marcelo CNDIDO, O combate fome nos capitulares carolngios (inal do sculo VIII- incio do sculo
IX), Relaes de poder, educao e cultura Antigidade e Idade Mdia. Estudos em homenagem ao Professor Daniel
Valle Ribeiro, Andrade FILHO, Ruy DE OLIVEIRA (dirs.), Solis, So Paulo, 2005, p. 379-390; texte revu et argument:
A Economia Moral e o combate fome na Alta Idade Mdia , Anos 90, 20 (Porto Alegre, 2013), p. 43-74; Marcelo
CNDIDO, Lconomie morale carolingienne (fin VIIIe-dbut IXe sicle), paratre dans Mdivales. Sur le lien entre
conomie et thique, voir: Giacomo TODESCHINI, Il prezzo della salvezza. Lessici medievali del pensiero economico, Nuova
Italia Scientiica, Roma, 1994; Giacomo TODESCHINI, Richesse franciscaine. De la pauvret volontaire la socit de
march, Verdier, Paris, 2008; Valentina TONEATTO, lites et rationalit conomique. Les lexiques de ladministration
monastique du haut Moyen ge, Les lites et la richesse au haut Moyen ge, Jean-Pierre DEVROEY, Laurent FELLER,
Rgine LE JAN (dirs.), Brepols, Turnhout, 2010, p. 71-99.
3. Cndido DA SILVA, Lconomie morale carolingienne.... Voir les remarques de: Laurent FELLER, Sur
la formation des prix du haut Moyen ge, Annales (Paris, 2011), p. 627-661 et de: Ren NOL, Charlemagne et la
morale du pouvoir, Rves de Chrtient. Ralits du monde. Imaginaires catholiques, Anne-Dolors MARCELIS, Laurence
VAN YPERSELE (dirs.), Universit de Louvain-Cerf, Louvain-la-Neuve-Paris, 2001, p. 59-81.

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Lexpression dconomie morale utilise par Cndido, qui associe idologie et dcision
politique, fait cho celle dconomie politique carolingienne dfendue ds les annes
cinquante par Robert Latouche, sur fond dexpansion conomique gnrale.4 Daprs le
regrett Adriaan Verhulst linterfrence du roi avec les matires conomiques ne constituait
cependant pas une politique cohrente proprement parler. Les mesures prconises
par le souverain furent certes nombreuses et varies, mais il est excessif demployer
leur propos le qualiicatif de semi-dirigisme . Elles taient souvent inspires par
des situations durgence, comme des alas climatiques et des disettes et tentaient dy
remdier par des rponses pragmatiques, sans tre incluses dans une volont et une
vision politiques long terme.5 On a pu ainsi souligner que face aux nouvelles annes
dificiles du IXe sicle et de multiples atteintes sporadiques, aucun des successeurs
de Charlemagne na song rditer les mesures nergiques (ixation autoritaire des
prix, imposition de taxes exceptionnelles, mise sur le march ou distribution des stocks
publics) prises par son anctre loccasion des grandes famines.6
Le prsent expos sera articul en quatre parties:
1. Nous tenterons dabord de clariier et de justiier lutilisation du concept
dconomie morale partir des recherches fondatrices dEdward P. Thompson
et de James C. Scott.
2. Nous dinirons dans un second temps le march altomdival en tant quinstitution. On soulignera ce stade quil faut prendre en compte simultanment
dans lanalyse de lconomie morale toutes les catgories de transactions et
les systmes dallocation des ressources qui caractrisent les conomies et les
socits prindustrielles. Cette clariication sera prolonge par une dinition
plus empirique des marchs du haut Moyen ge (avant le XIe sicle).
3. Notre corpus examinera des documents normatifs trois moments privilgis:
sous les rgnes de Ppin (741-768) et de Charlemagne (768-814), de Louis
le Pieux (814-840) et de Charles le Chauve (840-879).
4. la suite de ces analyses, nous proposerons des conclusions et tenterons de
dgager des nouvelles perspectives de recherche.
4. Robert LATOUCHE, Les origines de lconomie occidentale, A. Michel, Paris, 1956; Pierre TOUBERT, LEurope
dans sa premire croissance. De Charlemagne lan mil, Fayard, Paris, 2004; Jean-Pierre DEVROEY, Rlexions sur
lconomie des premiers temps carolingiens (768-877): grands domaines et action politique entre Seine et Rhin,
Francia, 13 (Munich, 1986), p. 475-488.
5. Adriaan VERHULST, The Carolingian Economy, Cambridge University Press, Cambridge, 2002, p. 126-131.
Pour un rejet, plus complet encore, de toute initiative de nature conomique de la part de Charlemagne, voir : Marios
COSTAMBEYS, Matthew INNES, Simon MCLEAN, The Carolingian World, Cambridge University Press, Cambridge, 2011, p. 329.
6. Jean-Pierre DEVROEY, conomie rurale et socit dans lEurope franque (VIe-IXe sicles), Fondements
matriels, changes et lien social, Belin, Paris, 2003, p. 77. Sur la typologie des pnuries alimentaires, voir: Stephen
DEVEREUX, Theories of Famine, Harvester Wheatsheaf, New York-London, 1993, p. 9-20. Il faut toutefois nuancer cette
afirmation, la lumire des dcisions prises par Louis le Pieux dans les annes 814-830. Voir: Jean-Pierre DEVROEY,
Lconomie carolingienne est-elle cyclique?, La productivit dune crise: le rgne de Louis le Pieux (814-840) et la
transformation de lEmpire carolingien/Produktivitt einer Krise: Die Regierungszeit Ludwigs des Frommen (814-840)
und die Transformation des karolingischen Imperium, Philippe DEPREUX, Stefan ESDERS (dirs.), paratre.

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1. Utiliser le concept dconomie morale


Le concept dconomie morale a t introduit dans le champ des sciences sociales
en 1971 par un article sminal dEdward P. Thompson publi pour rendre compte des
mcanismes explicatifs des meutes de la faim dans lAngleterre de la in du XVIIIe
sicle. Alors que la mise en pratique du libre-change bouleversait les mcanismes
anciens rgulant laccs la nourriture, le peuple a ragi par des mouvements sociaux
sous-tendus par des principes de morale conomique. Ceux-ci taient fonds sur une
vision traditionnelle des normes et des obligations sociales, des fonctions conomiques
appropries occupes par les diverses parties de la communaut . En priode de
disette, les meutiers contraignaient les producteurs et les grossistes vendre les grains
sur les marchs un prix plafonn. La lgitimation des pillages et la taxation des
subsistances trouvent leurs justiications danslafirmation par les protestataires dune
conomie morale plus ancienne qui enseignait limmoralit des mthodes iniques pour
faire monter les prix des aliments en proitant des besoins du peuple . Les premires
rpercussions conomiques et sociales de lidologie smithienne annoncent lascension dune classe de matres sans autorit, ni obligations traditionnelles7 . Face une
conomie politique dans laquelle le march impose durement sa loi, lconomie morale
fait se souvenir aux domins que dautres formes de lchange sont possibles.8
Revenant sur le choix de ladjectif moral en 1991, Thompson a soulign quil
aurait pu aussi bien parler dconomie sociologique, voire politique. Daprs lui,
il faut prendre lconomie morale dans sa signiication originelle doikonomia, hrite des
penseurs de lAntiquit, cest--dire dorganisation de la maison, dans laquelle chaque
part est relie au tout et o chaque membre reconnat ses devoirs et ses obligations.9
Cet ordre du monde est rapport au concept augustinien de paix domestique qui
fonde le rapport du puissant au faible sur la notion de responsabilit et dautorit du
pre de famille (traduite dans les catgories sociales par les qualiicatifs de dominus
ou de senior et de familia). Cet ethos est propos au souverain comme modle du dirigeant chrtien invit agir comme un prince juste et un bon pasteur. Les Carolingiens
ont galement repris, au travers de cette tradition chrtienne, le rejet de lanomie et le
concept antique de bonne lgislation (eunomie) qui est la base de la lgislation sur
la bonne monnaie, le juste prix, etc.10 Loikonomia renvoie au caractre organique du
7. Edward P. THOMPSON, The moral economy of the english crowd in the eighteenth century, Past & Present,
50 (Oxford, 1971), p. 76-136.
8. Alors que pour Thompson, les masses populaires semparent des normes et de lidologie du paternalisme
pour les invoquer contre les manipulations du march et la politique du laisser-faire: John BOHSTEDT, The moral
economy and the discipline of historical context, Journal of Social History, 26 (Pittsburgh, 1992), p. 265-284, insiste
sur la prsence de thmes propres aux murs populaires dans les motivations idologiques des meutiers, comme
lthique de laide mutuelle. Voir en dernier lieu: John BOHSTEDT, The politics of provisions: Food riots, moral economy,
and market transition in England, c. 1550-1850, Ashgate, Burlington, 2010.
9. Edward P. THOMPSON, The moral economy reviewed, Customs in common, New Press, New York, 1991,
p. 259-351. Cit par: Didier FASSIN, Les conomies morales revisites, Annales (Paris, 2009), p. 1237.
10. Jean-Pierre DEVROEY, Food and politics, A Cultural History of Food, vol. 2, Massimo MONTANARI (dir.),
Berg, Londres, 2012.

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corps social tel quil sest transmis depuis lAntiquit et a t rlabor par les socits mdivales entre le VIIIe et le XIe sicle, limage dun monde o les hommes se
rpartiraient en trois ordres hirarchiss et interdpendants : ceux qui prient, ceux
qui combattent, ceux qui travaillent .11
En 1976, James C. Scott a largi le concept dconomie morale dans son livre
consacr The Moral Economy of the Peasant.12 Laxe principal dinvestigations est le
mme : tudier des systmes agraires et des populations (ici les paysans de lAsie du
Sud Est) confronts leffondrement des structures conomiques et sociales traditionnelles face la colonisation et lconomie de march. Scott montre comment, dans une
conomie agricole de subsistance soumise chroniquement au risque de la disette, les
cultivateurs-paysans inscrivent leurs comportements conomiques et sociaux dans une
thique de la subsistance qui place le droit daccs la nourriture au sommet de systmes
de valeurs et des croyances propres13 ou partages par ceux qui les dominent. Lagronomie paysanne se fonde sur un principe de scurit (safety irst) qui est en arrire-plan
dune grande partie des arrangements techniques, sociaux et moraux de lordre agraire
prcapitaliste.14 La varit des cultures et des semences, ltagement du calendrier des
rcoltes et la dispersion des parcelles cultives dans le territoire sont des techniques
classiques dvitement du risque, avec pour consquence une rduction du rendement de
lexploitation.15 Mais cet objectif est galement rencontr par des arrangements sociaux16
destins garantir un accs minimum la nourriture. Ces arrangements recoupent les
hirarchies sociales horizontalement, lintrieur des communauts paysannes, comme
les principes de redistribution rgulire des terres cultives, de partage du travail ou
20
11. Georges DUBY, Les trois ordres ou limaginaire du fodalisme, Gallimard, Paris, 1978.
12. James C. SCOTT, The moral economy of the peasant. Rebellion and subsistence in Southeast Asia, Yale
University Press, New Haven-London, 1976. Scott prend comme point de dpart les travaux dAlexander V. CHAYANOV,
The Theory of Peasant Economy, Daniel THORNER, Basile KERBLAY, R. E. F. SMITH (eds.), American Economic Association,
Homewood, 1966 qui ont galement t prolongs par lanthropologue Marshall SAHLINS, La premire socit
dabondance, Les Temps modernes (Paris, 1968), p. 641-680 et se situent aujourdhui larrire-plan dun courant
thorique qui souligne la rsilience des conomies paysannes de subsistance. Voir pour une originale application la
Germanie lEst du Rhin: Thomas MEIER, A farewell to the market. Constructing a Carolingian subsistence economy
east of the Rhine, Processing, Storage, Distribution of Food in the Medieval Rural Environment, Jan KLPTE, Petr
SOMMER (dirs.), Brepols, Turnhout, 2011, p. 57-75 (Ruralia, 8).
13. Cooperation, communitas, was a deeply treasured ideal among villagers. William C. JORDAN, The great
famine: Northern Europe in the Early Fourteenth Century, Princeton University Press, Princeton, 1996, p. 107, avec rfrence
: Lopold GENICOT, Rural communities in the Medieval West, Johns Hopkins University Press, Baltimore, 1990, p. 4.
14. Le droit la subsistance constitue est galement lun des moteurs principaux des meutes de la faim de
lpoque moderne daprs: John BOHSTEDT, The moral economy..., p. 267-269.
15. Massimo MONTANARI, La faim et labondance. Histoire de lalimentation en Europe, ditions du Seuil,
Paris, 1995, p. 44-49.
16. Ce concept rejoint les notions de dotation (endowment) et de droit daccs (entitlement) labores par
Amartya Sen qui est la principale rfrence thorique des historiens dans lanalyse socio-historique des famines. Voir
les excellentes pages de synthses de: Franois MENANT, Crisis de subsistencia y crisis agrarias en la Edad Media:
algunas relexiones previas, Crisis de subsistencia y crisis agrarias en la Edad Media, Hiplito Rafael OLIVA, Pere
BENITO (dirs.), Universidad de Sevilla, Sevilla, 2007, p. 17-60; Monique BOURIN, Sandro CAROCCI, Franois MENANT, Lluis
TO, Les campagnes de la Mditerrane occidentale autour de 1300: tensions destructrices, tensions novatrices,
Annales (Paris, 2011), p. 669-677.

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laccs aux communs. Ils sont aussi verticaux, associant paysans et seigneurs fonciers,
notamment par des formes de charit oblige qui simposent dans lordre social traditionnel aux plus riches et aux plus puissants, lentretien de la maisonne, la protection des
clients et des voisins indigents, des prts gracieux, les dons aux temples et lorganisation
de ftes alimentaires. Lexploitation seigneuriale et la rbellion ne sont pas seulement un
problme de calories et de rpartition des revenus, mais aussi un problme de conceptions
morales de la justice sociale et de rciprocit des droits et des obligations. Lthique
de subsistance nest pas conine au village, elle structure aussi lconomie morale
de relations avec les lites extrieures17 : La domination mdivale (Herrschaft) est
fonde sur un principe daction rciproque (une autre manire de parler de transfert
) imbriquant troitement et de manire absolue la concession dun droit agir, dune
chose ou dune dignit avec une obligation de service .18 Comme le souligne Scott, il
ne sagit pas dun produit de laltruisme, mais de la ncessit : l o la terre est abondante et le travail rare, lassurance de la subsistance est virtuellement le seul moyen de
sattacher la force de travail des cultivateurs-paysans. Le but du paternalisme nest pas
la survie des pauvres, mais la sauvegarde du systme dexploitation et de lautorit.19
Le concept dconomie morale labor par Thompson et Scott a stimul de trs
nombreuses recherches historiques et sociologiques sur les formes de rsilience des
groupes sociaux au dveloppement de lconomie de march et aux politiques librales,
ce qui a surtout attir lattention des chercheurs sur la fonction de rsistance et de
contre-culture populaire joue par lconomie morale.20 Pour le haut Moyen ge, lintrt
heuristique du concept est de nous permettre de clariier les comportements sociaux et
politiques des lites mdivales confrontes au dsir de scurit comme fondement de
lordre politique et des droits moraux, et notamment du droit la subsistance.

2. Ltude du march comme espace collectif de transactions et


comme institution
Le march est tudi ici sur deux plans:(a) en tant quespace collectif dans lequel
se droulent les transactions marchandes (le march avec un m minuscule)21; (b) comme
institution (le March avec un M majuscule), et comme instance dans laquelle se droule
17. Sur la notion dconomie des relations (Bezugswirtschaft) forge en 1919 par lconomiste allemand
Richard Passow et revisite par Pierre Toubert, voir: Jean-Pierre DEVROEY, Puissants et misrables. Systme social et
monde paysan dans lEurope des Francs (VIe-IXe sicles), Acadmie Royale de Belgique, Bruxelles, 2006, p. 569-570;
Pierre TOUBERT, LEurope dans sa premire croissance..., p. 216-217; Richard PASSOW, Die grundherrschaftlichen
Wirtschaftsverhltnisse in der Lehre von den Wirtschaftssystem , Jahrbuch fr Nationale konomie und Statistik, 112
(Stuttgart-New York, 1919).
18. Jean-Pierre DEVROEY, Puissants et misrables..., p. 570.
19. John BOHSTEDT, The moral economy..., p. 273.
20. Voir: Didier FASSIN, Les conomies morales revisites....
21. Cest prcisment la dinition du march donne en 820 dans le Capitula de functionibus publicis :
Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1, Alfred BORETIUS (ed.), Impensis bibliopolii
Hahniani, Hannover, 1883, p. 294 (doc. n 143): Volumus (...) ut nullus teloneum exigat nisi in mercatibus ubi communia
commertia emuntur ac venundantur... (nous soulignons).

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la formation des prix. Ces questions ont t trs utilement clariies rcemment par
Mathieu Arnoux et par Florence Weber. Dans les conomies prcapitalistes, la socit
de march est lie par un ensemble de normes prcises (bases sur des impratifs
politiques et moraux), qui contraignent les pratiques productives et les transactions
conomiques.22 Par rapport luvre fondatrice de Polanyi 23 et linluence quelle a
exerce depuis cinquante ans sur les mdivistes, ces chercheurs soulignent le caractre
rducteur dune interprtation exclusivement anthropologique selon laquelle lencastrement (embeddement) de lconomique dans les structures sociales mdivales aurait
inhib tout processus conomique. Les faits voqus par les sources, quels quils aient
t, ne relveraient donc pas dune approche conomique, mais dune lecture de type
anthropologique, le plus souvent en termes de don et de contre-don .24 Le modle du
don ne doit pas tre utilis comme paradigme opposer au march. En mesurant lcart
cr dans une transaction entre les partenaires de lchange, Florence Weber intgre
dans lanalyse des conomies prcapitalistes, les trois formes dchanges dinies par
Polanyi (rciprocit, redistribution, march). Si lcart entre transfert et contre-transfert
est nul (lachat compense la valeur de la chose vendue), on se trouve devant une opration marchande instantane. Le march peut tre considr comme la mise en srie
de transactions marchandes. Si lcart est inini, cest--dire si le contre-transfert est
techniquement impossible , lun des partenaires tant situ dans un au-del religieux
(Dieu, un mort) ou lac (lEtat ou la collectivit anonyme), on est devant un don pur ou
un transfert (don, hritage, redistribution). En revanche, si lcart existe entre transfert et
contre-transfert, on est devant les diffrentes formes du don et contre don (ou maussian
gift ), spars par le temps de la dette au sens d [instrument de domination] de
Pierre Bourdieu 25. Illustrons rapidement lintrt dune telle grille de lecture. Dans un
dialogue imaginaire utilis comme exemple par les vques du concile de Paris en 829,
un pauvre sadresse en temps de famine un prteur (fenerator), comme un frre
son frre, le suppliant de vouloir soulager ses misrables besoins et de lui prter ce qui
22. Mathieu ARNOUX, Croissance et crises dans le monde mdival, XIe-XVe sicle: Rlexions et pistes de
recherche, Cahiers du Monde russe, 46 (Paris, 2005), p. 115-132, la p. 129; Mathieu ARNOUX, Vrit et questions
des marchs mdivaux , Lactivit marchande sans le march ?, Colloque de Cerisy, Armand HATCHUEL, Olivier
FAVEREAU, Franck AGGERI (ds.), Presses des Mines, Paris, 2010, p. 27-43; Florence WEBER, Transactions marchandes,
changes rituels, relations personnelles: Une ethnographie conomique aprs le Grand Partage, Genses, 41 (Paris,
2000), p. 85-107.
23. Karl POLANYI, La grande transformation. Aux origines politiques et conomiques de notre temps, Gallimard,
Paris, 1983; Karl POLANYI, Conrad M. ARENSBERG, Harry PEARSON (dirs.), Trade and market in the early empires: Economies
in history and theory, Free Press, Glencoe, 1957.
24. Mathieu ARNOUX, Vrit et questions..., p. 28. Lanthropologisation excessive du march est justement
dnonce par: Jean-Yves GRENIER, Lconomie dAncien Rgime: Un monde de lchange et de lincertitude, Albin-Michel,
Paris, 1996, p. 423-424; Marios COSTAMBEYS, Matthew INNES, Simon MCLEAN, The Carolingian World..., p. 335-337,
nenvisagent que des fonctions suppltives pour les marchs in a world where the culturally and ideologically dominant
mechanisms of exchange were embedded in social relationship.
25. Florence WEBER, Transactions marchandes..., p. 96.

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lui manque. Voici la rponse quil reoit habituellement. Je nai te prter ni froment,
ni quoi que ce soit qui puisse te servir de nourriture, mais jen ai vendre. Si tu veux
en acheter, apporte men le prix et emporte les 26 . Nous y reviendrons.
Le march dAncien Rgime, comme la justement soulign Jean-Yves Grenier,27
nest ni le march autorgulateur smithien, ni, en sens inverse, daprs une anthropologisation excessive de lanalyse des changes, un ensemble de transactions individuelles, rgles par des coutumes et gouvernes par des relations interpersonnelles .
Lchange en march sinscrit dans un lieu concret rgi par des rgles collectives
et des contraintes prcises o la question de la libert des changes ne se pose pas.28
Cest dans cette mesure quil peut crer des prix, expression de la confrontation matrielle dune offre et dune demande dans un cadre thique et juridique contraignant.
La lgislation du march des grains a ainsi pour but dassurer (...) laccs de tous aux
biens de subsistance 29. Au Moyen ge central, les principes sont partout les mmes:
assurer un approvisionnement sufisant et rgulier pour ne pas ameuter les masses, sans
trop nuire aux intrts des marchands et des producteurs ; protger le consommateur
contre la fraude sur la quantit et la qualit des biens; lutter contre les accapareurs et
les monopolistes, pour viter une hausse excessive des prix. Pour y parvenir, les villes
imposent la publicit des transactions, une rglementation stricte des lieux et des temps
de lchange, le contrle des poids et des mesures et de la qualit des produits.30

3. Accs la nourriture
Le corpus que nous avons rassembl prend comme point de dpart la question de
laccs la nourriture (entitlement to food) par la population dans le royaume franc au
VIIIe et au IXe sicle. Comment celle-ci circulait-elle pour tre consomme ? Nous envisageons les trois types de transactions dinies prcdemment, en excluant les pratiques
de consommation alimentaire qui relvent de lconomie de subsistance (Eigenwirtschaft),
cest--dire de lautoconsommation par les cultivateurs-producteurs et leur famille et de
la consommation directe ou indirecte (rente) par les seigneurs fonciers. Lanalyse tend
considrer simultanment les formes de transactions dchanges (rciprocit, redistribution,
change par le march) et les normes thiques et les logiques comportementales qui leur
sont associes. Ces trois champs dinvestigation concernent donc: (a) le don/contre-don,
dans le cadre de lOikonomia seigneuriale (rciprocit entre matres et dpendants)31; (b)
26. Synode de Paris, 829, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, Albert WERMINGHOFF (ed.),
Impensis bibliopolii Hahniani, Hannover, 1906, vol. 1, p. 645-646 (doc. n 50), c. 53.
27. Jean-Yves GRENIER, Lconomie dAncien Rgime..., p. 423-424.
28. Mathieu ARNOUX, Croissance et crises..., p. 128.
29. Jean-Yves GRENIER, Lconomie dAncien Rgime..., p. 373.
30. Roger VAN UYTVEN, Lapprovisionnement des villes des anciens Pays-Bas au moyen ge , Lapprovisionnement des villes de lEurope occidentale au Moyen ge et aux Temps Modernes, Centre culturel dpartemental de
lAbbaye de Flaran, Auch, 1984, p. 75-116.
31. Voir les travaux rassembls dans: Gadi ALGAZI, Valentin GROEBNER, Bernhard JUSSEN (ds.), Negotiating
the Gift. Pre-modern Figurations of Exchange, Vandenhoeck & Ruprecht, Gttingen, 2003 et dans: Monique BOURIN,
Pascual MARTNEZ (ds.), Pour une anthropologie du prlvement seigneurial dans les campagnes mdivales (XIe-XIVe

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LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

le don pur inclus dans le religieux (aumne, dme) ou dans le politique (rglementation,
distributions publiques), sachant que ces deux sphres sont intimement mles au Moyen
ge ; (c) les transactions par les marchs approvisionns directement par les seigneurs
fonciers et par les petits cultivateurs-producteurs ou par des intermdiaires commerciaux.
Les sources collectes sont essentiellement des chroniques et des textes normatifs (capitulaires, conciles) produits dans le cadre de llaboration idologique de lempire chrtien
sous les Carolingiens et/ou dans des situations de crises alimentaires aiges.32
Corpus des sources utilises
souverain

priode source

Arrire-plan

Ppin maire
Charlemagne roi
Charlemagne roi
Charlemagne roi
Charlemagne empereur

744
779
789
794
806

Religieux/politique
Famine
Programmatique
Famine
Famine

Charlemagne empereur

813

Louis le Pieux empereur 829


Charles le Chauve roi
864

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Capitulaire de Soissons
Assemble et capitulaires dHerstal
Admonitio generalis
Synode de Francfort
Capitulaire de Nimgue
Conciles dArles, de Reims, de
Mayence, de Chalon et de Tours
Concile de Paris
Edit de Ptres

Programmatique
Programmatique
Programmatique

Situons les sources tudies dans leur contexte conomique gnral. Les indices
dun retournement de tendance se multiplient progressivement dans le nord-ouest de
lEurope partir du VIIe sicle : 1) reprise dmographique ; 2) complexiication des
changes et des structures politiques, soutenant lexpansion militaire du royaume franc
dont lemprise territoriale culmine dans lempire de Charlemagne vers 800. Ces processus
politiques sont soutenus par une forte croissance de la production agricole. Celle-ci est
rendue possible par les dfrichements, par une gestion plus active des richesses foncires
par laristocratie et par lintensiication des prlvements en nature et en travail sur les
cultivateurs paysans. Le point de dpart de nos investigations, au milieu du VIIIe sicle,
correspond la construction par les premiers Carolingiens dun tat chrtien enchss
(embedded) dans une vision morale de la Cit terrestre. La construction de cette rpublique
chrtienne impliquait dassurer lordre et la stabilit dans le royaume et, au niveau de
lethos individuel, de prcher la foi et denseigner la morale chrtienne et la ncessit
sicles). Ralits et reprsentations paysannes, Publications de la Sorbonne, Paris, 2004. Comme me le fait remarquer
Nicolas Schroeder, la ligne qui dmarque ce type dchange de la consommation indirecte (rente) par les seigneurs
fonciers est fort loue. Par ailleurs, du point de vue des relations sociales et des transferts rels du produit agricole, il
est malais de sparer aussi nettement ces aspects. Voir notamment: Jean-Pierre DEVROEY, Communiquer et signiier
entre seigneurs et paysans, Communicare e signiicare nellalto medioevo, Ovidio CAPITANI (d.), Presso la sede della
Fondazione, Spoleto, 2005, p. 121-154, ainsi que les remarques utiles dAlexis WILKIN, La circulation contrainte des
objets au Haut Moyen Age, Les objets sous contrainte, Laurent FELLER, Anna RODRIGUEZ (dirs.), Paris, sous presse.
32. Le corpus une vocation exemplative et ne vise donc pas lexhaustivit.

JEAN-PIERRE DEVROEY

de la justice, de la concorde et de la idlit. Lidologie carolingienne liait galement la


personne royale lordre du monde et de la nature.33 Charlemagne avait lu la lettre du
moine dorigine anglo-saxonne Cathwulf disant que saint Patrick considrait linfertilit,
la famine, la peste et les pidmies comme les consquences dun mauvais rgne.34 Ces
croyances permettent de comprendre pourquoi les alas naturels et leurs consquences
comme la famine et les pidmies et les autres tribulations de nature politique ou militaire
agissaient comme un incitant et un rvlateur de la volont royale de faire rgner un ordre
social et religieux par la dcision politique.35 Cette action qui dbute dj avec le gouvernement de Ppin III comme maire du palais, se fonde sur la coopration avec lglise.
Ppin III (741-768) et le synode de Soissons (mars 744)
Pour le rgne de Ppin III, nous disposons de deux sources principales, dont lune,
linstauration de la dme est explicitement lie des tribulations. Cinq annes avant dtre
couronn, Ppin runit un synode Soissons dont les dispositions nous sont connues par
un capitulaire de 744. Elles doivent tre mises en relation avec les conciles germaniques
des annes 740/750, marqus par les rformes de lglise franque inspires par saint
Boniface dont les canons rtablissent lautorit des vques sur le clerg et installent
partout des vques lgitimes, sous lautorit des archevques.
Ppin III et le synode de Soissons (mars 744)36
c. 6

Les vques doivent veiller tablir des marchs lgitimes dans leur cit et faire
des mesures selon labondance de la rcolte

33. Julia M. H. SMITH, Europe after Rome. A new cultural history 500-1000, Oxford University Press, Oxford,
2005, p. 241.
34. Lettre Charlemagne, c. 775, Monumenta Germaniae Historica. Epistolae karolini aevi, Ernst DMMLER,
(ed.), Weidmann, Berlin, 1895, vol. 2, p. 502-505. Sur lauteur et le contexte idologique, voir: Mary GARRISON, The
English and the Irish at the Court of Charlemagne, Karl der Grosse und sein Nachwirken: 1200 Jahre Kultur und
Wissenschaft in Europa / Charlemagne and His Heritage: 1200 Years of Civilization and Science in Europe, 2 vols.,
Paul Leo BUTZER, Max KERNER,Walter OBERSCHELP (dirs.), Brepols, Turnhout, 1997, vol. 1, p. 9712; Mary GARRISON,
Letters to a King and Biblical Exempla: The Examples of Cathwulf and Clemens Peregrinus, Early Medieval Europe,
7 (Oxford, 1998), p. 305-328; Joanna STORY, Cathwulf, kingship, and the royal abbey of Saint-Denis, Speculum, 74
(Cambridge, 1999), p. 1-24; Rob MENS, Politics, mirror of princes and the Bible: sins, kings and the well-being of the
realm Early Medieval Europe, 7 (Oxford, 1998), p. 345-357. Traduction franaise: Christiane VEYRAUD-COSME, De
Cathwulf Charlemagne. Traduction dune lettre dadmontion carolingienne , Amicorum Societas. Mlanges offerts
Franois Dolbeau pour 65e anniversaire, Jacques EL FASSI, Ccil LANERY, Anne-Marie TURCAU-VESKERK (dirs.), Firenze,
Sismel, Edizioni dell Galluzzo, 2013, p. 887-893.
35. Outre les exemples dvelopps partir du corpus, voyez aussi un capitulaire de 810 propos dune
pizootie (De tribulatione generali quam patimur omnes, id est de mortalitate animalium et ceteris plagis). Les rubriques
des chapitres 10 et 12 du mme capitulaire envisagent la question des mendiants et des diminutions de taxes pour
les pauvres. Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1, Alfred BORETIUS (ed.), Impensis
bibliopolii Hahniani, Hannover, 1883, cap. 1, p. 154 (doc. n 65).
36. Capitulare Suessionense, mars 744, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome
1..., cap. 1, p. 30 (doc. n 12).

25

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

Le chapitre 6 prescrit que dans chacune des cits, lvque tablisse un march
public et des mesures selon labondance des rcoltes .37 Durant la mme dcennie
(740-750), le canon 14 du synode bavarois prescrit davoir des muids et dautres
mesures et poids justes .38 La formule mensuras faciat secundum habundantia temporis
fait allusion la vente au dtail de victuailles prix ixes.39 Le systme qui sera plus
tard (en Lire: 864) connu sous le nom de denerata (vente au denier) obligeait lautorit urbaine du march (ici lvque) ixer priodiquement la quantit de grain ou de
vin vendue pour un denier en fonction de labondance de la rcolte. Le capitulaire de
Charlemagne de 794 ixe galement le poids du pain pour un prix ixe : 24 livres de
pain de froment pour un denier. En Lire: 864, Ptres, Charles le Chauve associe dans
son capitulaire programmatique le rtablissement de mesures justes et uniformes (iustus
modius aequusque sextarius) pour vendre et pour acheter dans les cits, en ville et la
campagne avec linterdiction de diminuer ce qui est vendu en pain cuit ou en viande
per deneratas et en vin par setier.
Charlemagne (768-814) et le 2e capitulaire dHerstal (mars 779)

26

Charlemagne et ses conseillers ont systmatis les processus politiques mis en branle
par Ppin, dans un programme idologique et un projet politique conscient et ambitieux
dploy partir des annes 780 dont lAdmonitio generalis de 789 constitue une premire
synthse. Aprs la mort de Charlemagne, ce programme fut encore largi et systmatis
par Louis le Pieux (814-840) et les lites gouvernantes qui lentouraient. Ceci fut fait par
le moyen dune lgislation programmatique et par lencadrement et la normalisation de la
vie sociale par le serment public exig de chacun, par la loi et par les mesures politiques,
religieuses et conomiques prescrites par des capitulaires. La guerre demandait plus de
pain et de fourrage, mais la politique agraire carolingienne fut aussi stimule par le
di reprsent par la rptition des pnuries alimentaires durant le rgne de Charlemagne.40
37. Et per omnes civitatis legitimus forus et mensuras faciat secundum habundantia temporis. Concile de Soissons,
Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1..., cap. 6, p. 35 (doc. n 4). galement Monumenta
Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., cap. 1, p. 30.
38. Ut modia iusta ceterasque mensuras vel stateras habeant. Concile bavarois, Monumenta Germaniae Historica.
Concilia aevi Karolini, tome 1..., cap. 14, p. 53 (doc. n 7).
39. Jean-Pierre DEVROEY, Courants et rseaux dchange dans lconomie franque entre Loire et Rhin,
Mercati e Mercanti nellalto medioevo: larea euroasiatica e larea mediterranea, Centro italiano di studi sullalto Medioevo,
Spoleto, 1993, p. 386, qui renvoie Dietrich Claude et Rene Doehaerd.
40. propos de la chronologie des pnuries alimentaires, les relevs de Fritz CURSCHMANN, Hungersnte im
Mittelalter, Teubner, Leipzig, 1900, sont prsent corrigs et complts par: Tim NEWFIELD, The contours of disease and
hunger in Carolingian and early Ottonian Europe (c.750-c.950 CE), PhD. non publi, Montral, 2010; Tim NEWFIELD,
The contours, frequency and causation of subsistence crises in Carolingian Europe (750-950 CE), Crisis en la Edad
Media: Modelos, explicaciones y representaciones, Pere BENITO (dir.), Lleida, 11-12 fvrier 2010, paratre. Lordre de
grandeur retenu par les historiens sur la base de Curschmann est dune anne de famine ou de disette tous les quatre
ans. Voir en dernier lieu: Marios COSTAMBEYS, Matthew INNES, Simon MCLEAN, The Carolingian World..., p. 262. Toutefois,
cette igure ne tient compte ni de lintensit, ni de lamplitude spatiale des phnomnes comme le souligne juste titre
Tim NEWFIELD, The contours of disease...

JEAN-PIERRE DEVROEY

Lobligation pour tous de payer la dme paroissiale (dont un tiers un quart du produit
tait rserv lassistance aux pauvres de la paroisse) fut instaure par Ppin III en 765.
Aprs les hivers extrmes de 762-763 et 763-764, les rcoltes de 763 et 764 furent vraisemblablement trs dicitaires partout en Europe.41 Lala climatique et ses consquences
dsastreuses pour les populations furent interprts comme des preuves voulues par Dieu
en raison des pchs du royaume tout entier (Dedit tribulationem pro delictis nostris), jusqu
ce que la divine providence dispense une abondance merveilleuse en 765. Dans une
lettre saint Boniface, Ppin III donna lordre de dire des litanies dans les paroisses, de
faire que tout homme fasse laumne et nourrisse les pauvres, et que dsormais, chacun
soit contraint de payer la dme quil le veuille ou non.42 Ces injonctions furent rptes par
Charlemagne dans les mmes circonstances de disette et dautres tribulations politiques et
militaires en 779 Herstal43 et en 794 Francfort.44 Les annes 778-779 sont galement
considres dans les sources carolingiennes comme des annes de tribulations marques
par le dsastre militaire dEspagne et la famine qui frappa le royaume.45 Comme en 806,
Nimgue, lassemble a t convoque au mois de mars, ce qui correspond la priode
de soudure.46 Un second capitulaire particulier discut avec les vques est entirement
consacr aux mesures destines lutter contre la famine.47

41. Michael MCCORMICK, Paul Edward DUTTON, Paul A. MAYEWSKI, Volcanoes and the climate forcing of
Carolingian Europe, A.D. 750-950, Speculum, 82 (Cambridge, 2007), p. 865-895; Tim NEWFIELD, The contours of
disease..., p. 308-310; Tim NEWFIELD, The contours, frequency....
42. Lettre de Ppin III, a 756-768, Monumenta Germaniae Historica, Epistolae Merowingici et Karolini aevi,
tome 1, Ernest DMMLER (ed.), Weidmann, Berlin, 1892, cap. 3, p. 408 (doc. n 118). Linterprtation de ce document
reste partage: lettre circulaire lpiscopat franc ou document isol, peut-tre un ordre gnral, mais pour lanne 765
seulement? La donation de decimae lvch dUtrecht par Ppin III en 753 (Monumenta Germaniae Historica, Die
Urkunden Pippins, Karlmanns und Karls des Grossen, Engelbert MHLBACHER (ed.), Hahnsche Buchhandlung, Hannover,
1906, p. 7-8 (doc. n 4) est une assignation du dixime des revenus du isc et non une dme paroissiale. Giles CONSTABLE,
Monastic Tithes. From Their Origins to the Twelfth Century, Cambridge University Press, Cambridge, 1964, p. 28. Sur
lhistoire de la dime, voir rcemment: Michel LAUWERS (dir.), La dme, lglise et la socit fodale, Brepols, Turnhout, 2012,
notamment: Michel LAUWERS, Pour une histoire de la dme, La dme, lglise et la socit..., p. 1-54 (en particulier,
p. 15-16); Jean-Pierre DEVROEY, Lintroduction de la dme obligatoire en Occident: entre espaces ecclsiastiques et
territoires seigneuriaux lpoque carolingienne, La dme, lglise et la socit..., p. 80-98.
43. De decimis, ut unusquisque suam decimam donet, atque per iussionem pontiicis dispensentur. Capitulare
Haristalense, mars 779, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., cap. 7, p. 48 (doc.
n 20).
44. Synode de Fraucort, voir ci-dessus note 55. Mesures pour les pauvres et rappel de lobligation de payer la
dme et de la rpartir sous lautorit de lvque, et de payer les dmes et les nones: Breviariuum missorum Aquitanicum,
789, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., cap. 11, p. 65 (doc. n 24).
45. Tim NEWFIELD, The contours of disease..., p. 310-311, avance lhypothse dune famine localise dans
la partie orientale de lEmpire.
46. Les mesures prises par Charlemagne ritrent des dcisions antrieures de son pre, Ppin III, notamment
lobligation de verser la dme et la rvocation des tonlieux illgaux (cap. 18). Rosamond MCKITTERICK, Charlemagne:
The formation of European identity, Cambridge University Press, Cambridge, 2008, p. 236.
47. Capitulare Haristallense secundum speciale, mars 779, Hubert MORDEK, Karls des Grossen zweites
Kapitular von Herstal und die Hungersnot der Jahre 778/779, Deutsches Archiv fr Erforschung des Mittelalters, 61
(Marburg Lahn, 2005), p. 1-52, dition, p. 44-52.

27

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

Le 2e capitulaire dHerstal (mars 779)48


c. 1
c. 2a

Organisation de cultes spciaux par le clerg


Jenes pour le clerg et les hommes qui dpendent deux sils en sont capables
Taxe exceptionnelle distribuer en aumne dun livre dargent pour les vques, les
c. 2b abbs et les abbesses, qui le peuvent; une demi livre pour les moyens; 5 sous pour
les plus petits
c. 2c Chacun dentre eux doit nourrir, selon ses moyens, de 1 4 pauvres jusqu la moisson
Barme de la taxe pour les lacs, dune livre dargent ou la contrevaleur pour les
comtes les plus forts; une demi-livre pour les moyens et les vassaux royaux ayant
c. 3a
200 hommes chass; 5 sous pour les vassaux royaux ayant 100 hommes chass; 20
deniers pour ceux qui ont de 50 30 hommes.
Jenes pour ces lacs et leurs hommes qui dpendent deux sils en sont capables,
c. 3b
rachetable pour 60 12 deniers
c. 3c Chacun dentre eux doit nourrir, selon ses moyens, de 1 4 pauvres jusqu la moisson

LAdmonitio generalis (mars 789)


LAdmonitio generalis (ou ordonnance gnrale) de 789 fait partie dune srie de
dclarations royales plus ou moins labores propos de lintgration de la foi chrtienne dans le fonctionnement institutionnel et politique du royaume des Francs, avec
dautres textes comme les capitulaires de Herstal (779) et le synode de Francfort (794).
LAdmonitio generalis (mars 789)49

28

c. 74
c. 75
c. 81

Sur lunicit et la justice des poids et des mesures


Des mesures dassistance doivent tre prises partout en faveur des plerins et des
pauvres
Obligation de respecter le repos dominical

Le chapitre 74 de lAdmonitio generalis (ou ordonnance gnrale) de 789 reprend


pour la premire fois la notion de la juste mesure qui constitue lune des ides
majeures que Charlemagne voulait voir appliquer dans les changes, et plus gnralement dans lconomie de relations pour tablir un ordre chrtien dans son royaume.
Lidal biblique avait commenc proccuper Charlemagne ds les annes 786-787,
lorsquil demanda labb du Mont-Cassin de lui faire parvenir les talons institus
par saint Benot lui-mme pour la ration de pain et la mesure de vin. Il sagissait la
48. Capitulare Haristallense secundum speciale, mars 779, Hubert MORDEK, Karls des Grossen zweites
Kapitular... , p. 44-52.
49. Admonitio generalis, mars 789, Monumenta Germaniae Historica. Fontes Iuris Germanici Antiqui in Usum
Scholarum Separatim Editi. Die Admonitio Generalis Karls Des Grossen, Klaus ZECHIEL-ECKES, Michael GLATTHAAR (ds.),
Hahnsche Buchhandlung, Hannover, 2012, cap. 1 (doc. n 22).

JEAN-PIERRE DEVROEY

fois duniformiser les mesures en usage dans le royaume, en se rfrant aux mesures
publiques en usage au Palais, et dinterdire lemploi de petites et de grandes mesures
qui taient utilises pour contourner lobligation morale de ne pas rclamer plus lors
du remboursement que ce qui avait t prt.50
Le synode de Francfort (juin 794)
Ces mesures donnent le signal de dpart dautres rformes importantes dployes
durant la mme dcennie. Lmission de nouveaux deniers dargent in alourdis dun tiers
(de 1,3 g 1,7 g) partir de 793-794 est un lment dune rforme plus gnrale des
poids et des mesures: le muid lgal vit sa capacit augmente simultanment de 50 %
en passant de 16 24 setiers. Ces dispositions doivent vraisemblablement tre mises
en parallle avec la hausse des prix craliers entrane par une nouvelle succession de
rcoltes dicitaires, partir de lautomne 792, voire de lanne prcdente.51 En juin
794, lorsque Charlemagne runit une assemble Francfort, labondance tait grce
Dieu, revenue malgr une grande scheresse.52 Le texte du synode de Francfort doit
nouveau tre mis en relation avec les tribulations traverses par les Francs : outre
les alas climatiques et leurs consquences, le roi avait d craser en 792 le complot
foment contre lui par son propre ils Ppin le Bossu ; lanne 793 fut marque par
dautres revers militaires.53 Le texte consacre cinq chapitres sur cinquante-six lconomie chrtienne des changes, et laccs la nourriture.
Le synode de Francfort (juin 794)54

c. 4

Tarif des prix maximum des crales ltalon dun nouveau muid public en priode
dabondance comme en priode de chert (sive tempore abundantiae sive tempore
caritatis)
Poids lgal du pain pour un denier
Tarif des prix des grains publics de la Couronne
Obligation aux dtenteurs de bnices royaux de nourrir leurs dpendants pour
quils ne meurent pas de faim, et de vendre le surplus des grains leurs propres
dpendants au prix lgal des grains publics.

50. Jean-Pierre DEVROEY, Units of measurement in the early medieval economy: The example of Carolingian
food rations , French History, 1 (Oxford, 1987), p. 73. Corpus consuetudinum monasticarum. Theodemari abbatis
Casinensis epistula ad Karolum regum, Kassius HALLINGER, Markus WEGENER (ds.), Schmitt, Siegburg, 1996, vol. 1, 162.
Un hiver svre avec un impact possible sur les rcoltes est probable en 789. Tim NEWFIELD, The contours, frequency....
51. Tim NEWFIELD, The contours of disease..., p. 312-314; Tim NEWFIELD, The contours, frequency....
52. 794. Fuit eo anno siccitas magna, sed tamen largiente Deo et abundantia bona. Annales Mosellani,
probablement produite aprs 797, Monumenta Germaniae Historica, Scriptorum, tome 16, Georg Heinrich PERTZ (ed.),
Impensis bibliopolii Hahniani, Hannover, 1889, p. 498.
53. Lchec du percement dun canal entre le Rhin et le Danube, min par les pluies incessantes, le soulvement
des Saxons, lchec de lexpdition franque contre Bnvent et une incursion des Sarrasins en Gothie.
54. Synodus Franconofurtensis, juin 794, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum,
tome 1..., n 28.

29

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

c. 5
c. 25
c. 34
c. 35

Peines appliquer pour le rejet des nouveaux deniers


Obligation de payer la dme paroissiale
De la ncessit de fouler aux pieds lavarice et la cupidit
De la ncessit de pratiquer lhospitalit

Ces mesures conomiques sarticulent suivant les trois dimensions principales des
changes : (1) la rglementation des transactions marchandes (obligation dutiliser le
nouveau muid public, tarif maximum des grains et du pain, obligation demployer les
nouveaux deniers) ; (2) le don pur et la redistribution (obligation de payer la dme et
application dun prix rduit pour la vente des grains des entrepts publics) ; et (3) la
rciprocit (obligation pour les seigneurs fonciers de nourrir leurs dpendants).
Comme lindique trs justement Cndido, les Carolingiens taient bel et bien
capables de mesurer, de compter, et ils ne sen sont pas privs lorsquil tait question
de combattre les crises alimentaires. Llaboration dun tarif des crales projette le
principe de la justice sur les changes marchands .55 Les dcisions prises entre 779
et 794 pour affronter la famine montre une vritable inlexion de la politique de Charlemagne, passant de simples mesures transitoires ou symboliques, en 779, au contrle
de lconomie par lmission dune monnaie forte, uniie et stable, diffuse dans toute
ltendue du royaume, luniication et la police des poids et des mesures et le renforcement de la dme paroissiale, en 794.
30

Le capitulaire de Nimgue (mars 806)


La famine de 805-806 nest connue que par des allusions des capitulaires ; chroniques et annales franques restent muettes.56 Durant lautomne et lhiver 805, plusieurs
capitulaires font allusion la disette. En novembre, lempereur prescrit des jenes et
des prires devant la multiplication des signes funestes de toutes sortes.57 Durant lhiver,
il ordonne de ne pas attendre un nouvel dit de sa part pour prendre des dispositions
religieuses analogues dans le cas o interviendrait une quelconque tribulation naturelle
(fames, clades, pestilentia, inaequalitas aeris).58 Pour la prsente anne, il interdit de
vendre des victuailles lextrieur de lEmpire. Les seigneurs fonciers doivent aider
55. Cndido DA SILVA, Lconomie morale carolingienne....
56. Tim NEWFIELD, The contours of disease..., p. 314-317; Tim NEWFIELD, The contours, frequency...,
pour lequel la famine aurait t limite la moiti nord de lempire.
57. Lettre de Charlemagne Gerbald, vque de Lige, novembre 805, Wilhelm A. ECKHARDT (d.),
Die Kapitulariensammlung Bischof Ghaerbalds von Lttich, Musterschmidt, Gttingen-Berlin-Frankfurt, 1955
(Germanenrechte, n. F, 5), pp. 116-119 (doc. n 69). Il sagit vraisemblablement dun exemplaire dune lettre circulaire
aux vques francs conserve par la collection de Gerbald. Une allusion ce jene (indictum ieiunium) est reprise
galement dans le second capitulaire de Gerbald, vque de Lige, in 805 (?), Monumenta Germaniae Historica, Capitula
Episcoporum, Erster TEIL, Peter BROMMER (eds.), Hahnsche Buchhandlung, Hannover, 1984, cap. 8, p. 28.
58. Capitulare missorum in Theodonis villa datum secundum generale, 805, Monumenta Germaniae Historica.
Capitularia regum Francorum, tome 1..., p. 122-123 (doc. n 44).

JEAN-PIERRE DEVROEY

leurs dpendants et ne pas vendre leurs excdents plus cher.59 En mars 806, lempereur
runit une assemble Nimgue. Le capitulaire (qui prend place aprs le couronnement de Louis le Pieux comme empereur aux cts de son pre) a galement une forte
dimension programmatique. La politique daccs la nourriture y est insre dans un
cadre plus large qui formule les rgles principales dune conomie chrtienne. En 806,
le capitulaire de Nimgue y consacre dix chapitres sur dix-huit :
Le capitulaire de Nimgue (mars 806)60
c. 9
c. 10
c. 11
c. 12
c. 13
c. 14
c. 15
c. 16
c. 17
c. 18

Devoir dassistance aux mendiants contre du travail


Rvocation des tonlieux illgitimes
Dinition de lusure dans le prt dargent ou de grain
Dinition de la bonne cupidit de celui qui aspire rejoindre la Maison du Seigneur
Dinition de la mauvaise cupidit de celui qui aspire des biens terrestres audessus de la mesure (modus)
Dinition de lavarice
Dinition du proit honteux (turpe lucrum)
Dinition du juste proit (iustum foenus)
Comment certains font des proits honteux en achetant et en vendant des crales et
du vin. Dinition du ngoce
Mesures spciales prises cette anne pour lutter contre les effets de la famine

Le capitulaire dinit clairement les problmes moraux qui se posent lhomme,


lusure, la cupidit matrielle et lavarice, et leurs rsultats immdiats, la recherche du
proit et la spculation qui ruinent la justice dans les changes marchands et accablent
les pauvres. On peut intgrer dans cette conomie morale linjonction faite aux idles
du roi de nourrir chacun son pauvre, ain que ceux qui dpendent de chacun dentre
eux naillent pas mendier ailleurs. Quant ceux qui parcourent les rgions de lempire
en mendiant, personne ne doit les secourir, sils ne travaillent pas en change de leur
nourriture. Cette condition voque la condamnation de loisivet (Gense 3, 19). Elle
sous-entend une certaine revalorisation du travail, voque plus tard, dans le synode
de 829 par lexpression de salaire du labeur et, peut-tre, la crainte empirique
des grandes migrations de misrables qui bousculent toutes les barrires prophylactiques 61 . Lassemble de Nimgue ritre les mesures de rglementation prises
Francfort en 794 pour lutter contre la famine: Les dtenteurs des bnices royaux et les

59. Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., p. 123.
60. Capitulare missorum Niumagae datum, mars 806, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum
Francorum, tome 1... (doc. n 46).
61. Pierre CHAUNU, La civilisation de lEurope classique, Arthaud, Paris, 1970, p. 232, souligne combien la
prophylaxie de lAncien Rgime, cest le cloisonnement; tout ce qui rduit le cloisonnement concourt la mort.

31

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

autres seigneurs fonciers doivent se charger de nourrir les dpendants de leur familia.
Ce qui leur resterait de grain en surplus ne pourra pas tre vendu au-dessus dun tarif
des prix. Dans les annes suivantes, le catalogue des mesures dcides Nimgue a
fait lobjet de nombreuses injonctions aux missi peut-tre dans le contexte de pnuries
et dune panzootie touchant les bovins62 durant les annes rcoltes 808/809 et 809/810.63
Le prix maximum du muid de froment avait t ix par le capitulaire de Francfort
aprs la crise alimentaire de 792/793) 4 deniers. Nimgue, le prix de vente maximum
fut port 6 deniers. Il semble que lide dun prix unique et permanent des grains
dans toute ltendue de lEmpire nait pas t mise en vigueur. Le capitulaire saxon de
797 fournit un tarif pour lavoine et le seigle avec des diffrences de prix entre lOuest
et le Nord de la Saxe o les prix sont naturellement plus levs (dun tiers) en raison
du sol et du climat.64 Toutefois, lempereur veillait maintenir une politique durable
dencadrement des prix et contrlait les pratiques commerciales, comme le montre une
instruction aux missi interdisant quaucun homme ose vendre un autre ou acheter ou
mesurer, si ce nest comme le seigneur empereur la command.65 Un capitulaire de 808
ixe un prix de vente maximum pour les fourrures.66 Les prix des grains variaient donc
rgionalement (et vraisemblablement, dans certaines limites, dune anne rcolte lautre

32

62. Daprs sa virulence et son impact sur le cheptel bovin dans toute lEurope et les les Britanniques, lagent
pathogne a t identii au virus de la peste bovine. Tim NEWFIELD, The contours of disease..., p. 71-72. Sur limpact de
lpizootie de peste bovine sur lagriculture durant la grande famine des annes 1315-1322, voir: William C. JORDAN,
The great famine..., p. 35-39.
63. Tim NEWFIELD, The contours of disease..., p. 316, se montre trs rserv sur lhypothse de pnuries alimentaires,
malgr lallusion une famis inopia dans un capitulaire de 809. Capitulare missorum Aquisgranense primum, 809, Monumenta
Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., p. 151 (doc. n 62), c. 24: De debitis pauperum anterioribus
et negotia facienda antequam fructum collegatur: omnino inantea cavenda. Ut unusquisque presenti anno sive liberum sive
servum suum de famis inopia adiutorium prebeat. Le mme capitulaire contient des dispositions sur les monnaies et les
mesures des muids et des setiers (c. 8), contre loppression des pauvres (c. 12), sur linterdiction de tenir les marchs le
dimanche (c. 18) et contre les tonlieux illgitimes sur les ponts et les routes (c. 19). Certaines de ces mesures sont prcises
dans un second capitulaire de la mme anne, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1...,
p. 151-152 (doc. n 64) (monnaie: c. 7; mesures: c. 8) qui mentionnent des dplacements de population (c. 4 et 5) et
condamne les spculateurs qui vendent le vin et le grain avant la rcolte et, par cela, afligent les pauvres: c. 12). Daprs
les capitulaires de lanne 810, la situation, qui stait aggrave sous leffet de lpizootie qui touchait les bovins, donna
lieu des rumeurs dempoisonnement par une poudre mortelle que les hommes du duc de Bnvent, Grimald, aurait fait
rpandre par les champs et les monts, les prs et les sources. Saint AGOBARD, De grandine et tonitruis (d.) L. VAN ACKER,
Agobardi lugdunensis opera omnia, Brepols, Turnhout, 1981, p. 14-15. Ces rumeurs dempoisonnement provoqurent
des homicides (Capitulare missorum Aquisgranense primum, 810, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum
Francorum, tome 1..., p. 153 (doc. n 64), c. 4: De homicidis factis anno praesenti inter vulgares homines, quas propter
pulverem mortalem acta sunt). Le mme capitulaire prescrit aux prtres de faire des aumnes et de dire des prires propter
diversas plagas quas assidue pro peccatis patimur (c. 5). Il mentionne la prsence de fugitifs dans diverses provinces de
lempire (c. 9) ainsi que la paix dont les pauvres, les orphelins et les veuves doivent jouir (c. 19). Un second capitulaire
(Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., p. 154 (doc. n 65)) voque des enqutes mener
propos de lassassinat dinnocents (c. 7), les pauvres qui ne peuvent payer que peu (c. 12) et ceux qui protestent (c. 8).
64. Capitulare Saxonicum, octobre 797, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome
1..., cap. 11, p. 72 (doc. n 27), c. 1. Le rapport entre le prix de lavoine et celui du seigle (1 2) est le mme quen 794.
65. Capitula a misso cognita facta, 802?, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum,
tome 1..., p. 146 (doc. n 59), c. 10.
66. Capitula cum primis constituta, 808, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum,
tome 1..., p. 140 (doc. n 52), c. 5.

JEAN-PIERRE DEVROEY

et lapproche de la soudure) lintrieur des frontires de lEmpire. Entre 794 et 806,


le juste prix du froment avait augment de 50 %. Olivier Bruand situe cette hausse
dans une tendance longue daugmentation des prix craliers apprcis par les marchs
durant premire moiti du IXe sicle. En 829, le synode de Paris voque la possibilit
que le muid de froment atteigne 12 deniers sur le march. En 850, le prix du froment
sur le march de Mayence en priode de crise alimentaire aurait atteint 10 deniers.67
La place importante des crales et dautres produits alimentaires comme le vin
dans lanimation des changes et des marchs carolingiens a t souligne maintes
reprises par les historiens. Les grains chappaient au carcan de lconomie naturelle
et de lautarcie. Lexistence dintermdiaires et la commercialisation des grains sur le
march (au sens large) et les intrts des lites favorisaient lajustement des prix une
offre forcment trs luctuante en fonction du niveau de production atteint au terme
de lanne-rcolte. Ces tensions entre une demande soutenue et permanente et loffre
favorisaient la spculation qui est dnonce par les normes politiques et religieuses
comme une forme de proit honteux. La cible principale de ces dnonciations nest pas,
au premier chef, les marchands,68 mais plus largement tous ceux parmi les puissants
qui achtent des grains ou du vin au moment de la rcolte pour autre chose que leurs
propres besoins et les revendent ensuite au plus haut.69 Les prix craliers variaient donc
la fois durant lanne rcolte (avec une forte lasticit de 1 3 : 2 6 deniers en
806 ; 4 12 deniers en 829) et dune anne lautre (avec des luctuations de 1 4).
Les conciles rformateurs de 813
Les conciles rformateurs runis par Charlemagne la in de sa vie en 813 rassemblent les ides de lempereur sur la correctio de lglise et des idles.70 Il y rcapitule
notamment les principales normes et les mesures qui structurent ses yeux lconomie
morale des approvisionnements alimentaires: lobligation pour tous les chrtiens de verser
la dme, celle faite chaque seigneur de veiller sur les siens en temps de faim ou de
67. Annales Fuldenses, 850, Monumenta Germaniae Historica, Scriptores rerum Germanicarum in usum
scholarum, tome 7, Friedrich KURZE (ed.), Impensis bibliopolii Hahniani, Hannover, 1891, p. 40-41 (Eodem anno
gravissima fames Germaniae populos oppressit, maxime circa Rhenum habitantes ; nam unus modius de frumento Mogontiaci
vendebatur decem siclis argenti). Olivier BRUAND, Voyageurs et marchandises aux temps carolingiens: Les rseaux de
communication entre Loire et Meuse aux VIIIe et IXe sicles, De Boeck, Bruxelles, 2002, p. 158, traduit 10 deniers. Les
chiffres cits dans les Annales sanctae Columbae Senonensis, 868, Monumenta Germaniae Historica, Scriptorum, tome
1, Georg Heinrich PERTZ (ed.), Impensis bibliopolii Hahniani, Hannover, 1826, p. 103 (en mai, un muid de froment se
vendrait Sens 8 sous, un muid de seigle, 7,5 sous, un muid dorge, 6,5 sous, un muid davoine, 5 sous, un muid de
sel, 12 sous) sont soit corrompus, soit volontairement exagrs pour justiier les histoires de cannibalisme racontes
dans les paragraphes prcdents.
68. Toutefois, le marchand est, par dfinition, celui qui spcule (avarus ille negotiator) comme le montre une
anecdote de Notker le Bgue, ci-dessous, note 73.
69. Nullus homo praesumat aliter vendere aut emere vel mensurare nisi sicut domnus imperator mandatum
habet. Capitula a misso cognita facta, 803/813, Monumenta Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome
1..., p. 146, c. 10. Le chapitre 11 rappelle lobligation du repos dominical.
70. Voir: Mayke DE JONG, Charlemagnes church, Charlemagne: Empire and Society, Joanna STORY (dir.),
Manchester University Press, Manchester-Nova York, 2005, p. 103-135, en particulier, p. 129; Rosamond MCKITTERICK,
Charlemagne: The formation of European..., p. 307-308.

33

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

toute autre ncessit, lgalit et la justice des poids et des mesures, la modration dans
lexercice de la domination hirarchique, la condamnation de la cupidit, de lavarice,
des proits honteux et du lucre.
Le concile dArles (mai 813)71
Le concile de Reims (mai 813)72
c. 9 Obligation de verser la dme
c. 14 Obligation chacun de veiller sur les hommes qui dpendent de lui en temps de faim
c. 15 Unicit des poids et des mesures

Le concile de Mayence (mai 813)73


c. 28 Condamnation de la cupidit et de lavarice
c. 32 Condamnation des proits honteux et de lusure
c. 38 Obligation de verser la dme

Le concile de Chalon-sur-Sane (813)74


c. 8
34

c. 51

Les prtres qui bnicient des fruits ou de revenus de la terre ne peuvent les vendre plus cher et doivent les utiliser pour subvenir aux besoins des pauvres en temps
de ncessit.
Clercs et lacs doivent user de clmence et de misricorde lgard de ceux quils
gouvernent, en matire de travaux, de tributs et de dettes.

Le concile de Tours (813)75


c. 16
c. 45
c. 47

Obligation de verser la dme


Unicit des poids et des mesures
De lorganisation de jenes en cas de ncessits quelconques

71. Concilium Arelatense, 10-11 mai 813, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1...,
cap. 1, p. 251-252 (doc. n 34). Voir galement les Appendices ad concilia anno 813. Capitula e canonibus excepta, 813,
Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1..., p. 296, c. 11 et 13. Le chapitre 12 rappelle lobligation
canonique faite aux vques de nourrir des pauvres partir du trsor de lglise. Tim NEWFIELD, The contours of disease...,
p. 73, ne prend pas en compte la porte synthtique des assembles de 813 et considre erronment cette anne comme
une priode de disette sur la base de lobligation de nourrir les dpendants en priode de famine.
72. Concilium Remense, mai 813, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1..., cap. 1,
p. 256-257 (doc. n 35).
73. Concilium Moguntince, mai 813, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1...,
cap. 1, p. 270 (doc. n 36).
74. Concilium Cabillonense, 813, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1..., cap. 1,
p. 276 (doc. n 37).
75. Concilium Turonense, 813, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1..., cap. 1,
p. 288-293 (doc. n 38).

JEAN-PIERRE DEVROEY

Ces canons, rassembls avant le couronnement de son ils, annoncent leffort de


synthse qui animera Louis le Pieux et ses conseillers en 829.
Louis le Pieux et les conciles programmatiques de 829
Les assembles runies par Louis le Pieux durant lanne 829 font la synthse
des ides carolingiennes sur lempire chrtien en tablissant une thorie complte de
la manire dont la Chrtient devait tre ordonne et gouverne par le ministerium de
lempereur et des vques.76 Le contenu de ces assembles (avec dautres synodes
Toulouse, Lyon et Metz) est connu seulement par les canons du synode de Paris
dont les conclusions ont t rsumes peu de temps aprs, en prparation du concile
de rforme inal en 829 Worms. Les canons du synode se prsentent sous la forme de
dinitions, illustres par des citations bibliques et patristiques et des exemples concrets,
suivies de la recommandation des vques pour une dcision impriale. Ceci en fait une
source particulirement riche pour tudier lidologie et les pratiques des changes au
dbut du IXe sicle. Quatre canons du synode dveloppent des thmatiques dconomie
chrtienne abordes Nimgue deux dcennies plus tt.
Les conciles programmatiques de 82977

c. 50

c. 51
c. 52
c. 53

De lobservation du dimanche. Les manifestations de la colre divine mentionnes


par les vques concernent le travail aux champs (opera ruralia) et latelier (artuum), mais la dcision propose lempereur implique linterdiction in hac venerabili die du march, des sessions judiciaires, des travaux agricoles et des transports,
pour les individus de toute condition
Des poids et des mesures justes
Dune certaine mesure dinterdiction qui accable les pauvres
Des inventions de toutes sortes des usuriers

Le chapitre 51 aborde, une fois encore, le thme de la double mesure qui apparat clairement comme le symbole et linstrument de la cupidit des puissants lgard
des misrables. Les exemples dveloppent une thmatique gnrale des effets de la
mauvaise seigneurie qui ne laisse rien au cultivateur du salaire de son labeur
(ob mercedem laboris sui nihil residui sibi...) en le forant conserver tous les fruits
de ses champs et de ses vignes pour ses matres. Dans ces textes, la rhtorique joue
largement de tout le champ smantique de la mesure (comme talon et comme quantit)
et de la juste mesure (modus/modius) qui symbolise la modration et le juste milieu.
Liniquit des poids et des mesures, que les vques qualiient justement ici de coutumes perverses , constitue un enjeu majeur des conlits entre seigneurs fonciers et
76. Steffen PATZOLD, Episcopus: Wissen ber Bischfe im Frankenreich des spten 8. Bis frhen 10. Jahrhunderts,
Thorbecke, Ostildern, 2008.
77. Concilium Parisiense, 829, Monumenta Germaniae Historica. Concilia aevi Karolini, tome 1..., cap. 2
(doc. n 50).

35

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

36

paysans jusqu luniication des poids et des mesures dans le systme mtrique aprs
la Rvolution de 1789. La norme allie ici lautorit du prince la menace (la peur du
prince, le danger de la damnation) sans toutefois parvenir imposer aux puissants des
logiques comportementales quotidiennes78 .
Le cas dvelopp dans le chapitre 52 du synode de Paris montre lhabilet des
Grands instrumentaliser les dits impriaux pour spolier les pauvres. Dans les provinces
occidentales ( lOuest du Rhin), en effet, des vques, des comtes et dautres prlats font
promulguer linterdiction de vendre les grains au moment de la moisson et le vin aprs
la vendange au-dessus dun prix qui a t tabli par eux, sous peine de coniscation et
de lagellation. Les seigneurs peuvent ainsi extorquer le muid de froment 4 deniers
(le prix plafond Francfort en 794 !) alors quil tait possible de le vendre 12 deniers
dautres.79 Les vques invoquent lautorit du prince pour rformer ces pratiques
iniques et injustes, en soulignant sa responsabilit vis--vis de Dieu(la colre du juge
ternel ne saccumule pas seulement sur ceux qui agissent, mais galement sur ceux qui
consentent et sur ceux qui refusent de corriger). Ils prconisent daccorder aux pauvres
la libert (...) lorsquils auront pay leurs seigneurs les rentes quils doivent rendre
justement (...), de disposer du reste, ain quil leur soit permis de le vendre au dtail
dautres, selon ce qui aura t ix par laccord des vendeurs et des acheteurs . Le
juste prix, selon une doctrine qui sera dveloppe plus tard partir du 12e sicle, est
dtermin par la comparaison des acheteurs et des vendeurs sur le march.
Daprs lexemple de 829, ces marchandises taient vendues au dtail par les paysans sur place.80 La lecture du polyptyque de Saint-Germain-des-Prs conirme lenjeu
inancier que reprsentait la production vinicole des exploitations paysannes. Entre 823
et 829, les surplus en vin des exploitations paysannes, aprs le versement des redevances seigneuriales et de la dme, galaient les excdents (vin de la rserve et de la
rente foncire) dont disposaient les moines. Le march urbain parisien et la foire aux
vins de Saint-Denis qui suivait les vendanges permettaient aux paysans dcouler leur
production au dtail ou dans les mains de marchands. Les textes relatifs aux privilges
iscaux de Saint-Denis montrent que des marchands spcialiss avaient lhabitude de
parcourir les rivires et les campagnes avoisinant Paris pour acheter directement le vin
aux paysans rcoltants. Cette animation commerciale des campagnes explique vraisemblablement la cration de nombreux marchs ruraux dans les villae de Saint-Denis et de
Saint-Germain-des-Prs la in du VIIIe et au IXe sicle.81 Il faut relier ces informations

78. Parmi les exemples de mauvais vques, Notker le Bgue pingle un vque (avarus ille negotiator) de la
Francia antiqua (en Rhnanie?) qui stocke du grain durant les bonnes annes pour le revendre plus cher les mauvaises:
Michael MCCORMICK, Origins of the European Economy. Communication and Commerce, Cambridge University Press,
Cambridge, 2001, p. 656.
79. Pour le vin, le rapport entre le prix impos aux paysans par les autorits locales et le prix du march est
de 6 20 deniers par muids.
80. Adriaan VERHULST, The Carolingian Economy..., p. 123.
81. Le diplme de Charlemagne de 771 qui conirme Saint-Denis la donation des villae de Faverolles et de
Nron, avec la fort dYveline, lui accorde le tonlieu du march des deux localits cause de lafluence des marchands
qui sy rassemblent pour y commercer. Les deux localits sont situes sur une route qui, venant de Paris travers la fort

JEAN-PIERRE DEVROEY

avec celles dont nous disposons au mme moment sur limportance de largent dans
les redevances payes par les hommes de Saint-Germain : 17 deniers en moyenne par
manse. La possibilit de vendre librement leurs surplus permettaient aux paysans davoir
assez largement accs largent durant les priodes fastes.82
Le chapitre 53 montre que les pres du concile navaient aucune illusion sur les
multiples inventions des usuriers pour contourner la loi morale. Sollicit par un pauvre
en priode de disette, le prteur na ni froment, ni quoi que ce soit qui puisse servir
de nourriture prter (ce qui le contraindrait respecter lthique du prt chrtien
qui interdit de recevoir plus que ce qui a t prt). Lartiice utilis pour assouvir la
cupidit est la vente crdit (jen ai vendre...) avec obligation pour le dbiteur de
rembourser le prix en deniers la prochaine rcolte, ou de sacquitter dautant de fois
le prix de la mesure de froment [au moment de la rcolte] quil y a de deniers dans le
prix actuel . Lusurier joue donc sur llasticit annuelle du prix des crales, entre le
pic de la priode de soudure et la baisse attendue au moment de la rcolte. Il effectue un
double pari: (1) le pauvre emprunteur ne sera pas capable de le rembourser en deniers,
puisquil devra rembourser sa dette avant de pouvoir vendre sa propre rcolte ; (2) les
prix du grain baisseront fortement entre la priode de soudure et la moisson. Lexemple
prcise dailleurs le proit escompt : au temps de la moisson, il arrive que pour une
mesure de froment ainsi prte, on exige des pauvres trois ou quatre mesures 83.
Charles le Chauve et ldit de Ptres
Au dbut de lanne 859, le roi de Francie occidentale, Charles le Chauve, tait sorti
victorieux de la crise profonde qui lavait oppos son demi-frre Louis le Germanique
et une partie de ses propres Grands. partir de 862, la construction de ponts fortiis
sur les principales voies luviales et une srie de succs militaires marquent le dbut
dune pause de plusieurs annes dans les incursions des Scandinaves. Parmi les mesures
politiques destines consolider son pouvoir, nous devons examiner le capitulaire issu de
lassemble de Ptres en juin 864. Le texte comprend un important prologue de nature
programmatique suivi de 40 chapitres. Le monnayage (reproduisant exactement le type
rform de Charlemagne), associ la rglementation des marchs, et des poids et mesures
englobe un peu moins de la moiti des dispositions (cap. 8-24). Les trois autres sujets
sont les affaires militaires, les revenus de la Couronne et le contrle des agents royaux.84

dYveline, franchit lEure et rejoint le nord du Maine. Monumenta Germaniae Historica, Die Urkunden Pippins, Karlmanns
und Karls des Grossen..., (doc. n 87); Olivier BRUAND, Voyageurs et marchandises aux temps carolingiens..., p. 53 et 146.
82. Jean-Pierre DEVROEY, Rlexions sur lconomie des premiers temps..., p. 485; Jean-Pierre DEVROEY,
Huile et vin. Consommation domestique, prlvement seigneurial et spcialisation pour le march, Olio e vino
nellalto medioevo, 2 vols., Fondazione Centro Italiano di Studi sullAlto Medioevo, Spoleto, 2007, vol. 1, p. 447-495 et
tav. I-III (Settimana di studio della Fondazione Centro italiano di studi sullalto medioevo, 54); Olivier BRUAND, Voyageurs
et marchandises aux temps carolingiens..., p. 53 et 144-146.
83. Lautre exemple dvelopp dans ce chapitre concerne le prt alimentaire sur gages fonciers. Il faut
vraisemblablement inscrire larrire-plan des discussions de 829, les alas climatiques, les pidmies et les pizooties
qui ont frapp lEmpire dans les annes 820-824. Tim NEWFIELD, The contours, frequency....
84. Janet L. NELSON, Charles the Bald, Longman, Londres, 1992.

37

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

Ldit de Ptres (864)


c. 8
c. 9
c. 10
c. 11
c. 12
c. 13
c. 14
c. 15
c. 16
c. 17
c. 18

c. 19
38

c. 20

c. 21
c. 22
c. 23
c. 24
c. 25

Interdiction de rejeter les nouveaux deniers. Dsignation de jurs dans toutes les
cits, vici et villae du royaume pour assurer son application
Les jurs doivent prter serment de dnoncer les contrevenants aux agents publics
Les nouveaux deniers doivent tre utiliss exclusivement pour tout ngoce partir
du 11 novembre.
Dessin et lgende des pices
Liste des ateliers habilits frapper les monnaies (Palais, Quentovic/Rouen, Reims,
Sens, Paris, Orlans, Chlons-sur-Sane, Melle, Narbonne).
Dsignation et qualit du travail des monnayeurs
Chaque comte se rendra lassemble de Senlis, le 1er juillet, pour y recevoir 5
livres dargent monnayes en nouveaux deniers (1200 deniers)
Peines pour le rejet des nouveaux deniers (inspir par le dsir du lucre ou lavarice)
Mesures prendre si des deniers de la nouvelle monnaie taient trouvs falsiis ou
de mauvais aloi
Mesures prendre contre des missions illgales ou frauduleuses
Peines contre les faux monnayeurs et ceux qui font frapper illgalement la nouvelle
monnaie
Pour rendre ces mesures contre le rejet de la nouvelle monnaie plus eficace,
chaque comte dressera la liste crite des marchs dans son comt pour la prochaine
assemble royale. cette assemble, le roi ixera la liste des marchs lgitimes, de
ceux qui doivent tre supprims comme superlus et de ceux qui doivent tre remis
leur emplacement initial. Aucun march ne doit avoir lieu le dimanche
Les mesures employes pour vendre et acheter doivent tre justes et gales, daprs
les exemplaires du Palais. La vriication est conie aux jurs qui surveillent la
circulation de la monnaie. Peines prvues contre ceux qui utilisent des mesures
altres ou des doubles mesures pour recevoir et pour vendre. Dans les cits, les vici
et les marchs, les agents publics doivent veiller ce que ceux qui vendent le pain
cuit ou la viande par denier (denerata) ou le vin par setier, ne puissent ni les altrer,
ni les diminuer. Dans chaque cit, lvque, ou les agents de labb ou du comte
ixent combien de pains mesurables les boulangers doivent livrer pour un muid lgal
Interdiction de percevoir des amendes plus lourdes que celles ixes par le roi
depuis 861
En cas de rejet des bons deniers, les colons doivent tre seulement fouetts, sans
autre amende
Interdiction de vendre des alliages dor ou dargent. Lor et largent puriis sont les
seuls pouvoir tre utilis pour vendre ou pour acheter
La livre dor pur ne peut pas tre vendue plus de 12 livres de nouveaux deniers
Interdiction de donner ou de vendre un tranger une cuirasse ou des armes

JEAN-PIERRE DEVROEY

Les colons du isc et des seigneuries ecclsiastiques doivent rendre les transports et
c. 29 les travaux manuels ainsi quils sont stipuls dans les anciens polyptyques, y compris des travaux nouveaux comme le transport et lpandage de la marne
La cohsion des villae est menace par les colons qui vendent dautres des parties
c. 30
de manse. Mesures prendre pour rtablir la perception des charges par manse.
Enregistrement par les comtes des personnes qui ont fui la rgion qui a t dvaste
c. 31
par les Normands et manire dont ils doivent servir leurs seigneurs

En promulguant cet dit, Charles le Chauve sintressait tous les secteurs de


lordre conomique et seigneurial, en y intgrant les politiques de ses anctres et leurs
instruments conomiques depuis 750, en matire duniformit, de stabilit, de qualit
et de contrle de la monnaie et des poids et mesures, de maintien des droits rgaliens
sur les marchs et dencadrement des paysans et des migrants. Cette lgislation a-t-elle
t applique ? Le monnayage est le seul secteur dans lequel les preuves matrielles
permettent de rpondre clairement par un oui,85 ce qui implique une conomie prospre
et contrle.86 Comme dans le cas du rgne de Louis le Pieux, il ny a pas de raison de
douter de la capacit des agents royaux mettre en uvre dautres mesures.87

Conclusions et perspectives de recherche


Lconomie politique carolingienne na pas seulement lambition de jouer un rle
dencadrement des transactions rgies par les marchs, ni mme de toute forme de transaction commerciale (prt), mais elle englobe galement la production et les relations
entre tenanciers et propritaires (la loi encadre les charges que doivent payer les colons
de la Couronne et de lglise, ixe les modalits dexcution des corves agricoles et
interdit dexiger des esclaves plus de la moiti du temps de travail) et la consommation.
Le roi vise aussi la transparence des oprations en contraignant les achats et les ventes
se drouler devant tous et devant des jurs, dans lespace et dans le temps norms des
marchs, et en interdisant de ngocier des biens prcieux la nuit ou avec des inconnus88.
Cette conomie morale vise contraindre les pratiques productives et les transactions.
Ces piliers sont la valeur du travail, la modration et la juste mesure et la justiication de

85. Janet L. NELSON, Charles the Bald..., p. 208.


86. Voir sur ces aspects dhistoire montaire les travaux de Simon Coupland sur les rgnes de Charlemagne et
de Louis le Pieux. Simon COUPLAND, Money and coinage under Louis the Pious, Francia, 17 (Mnic, 1990), p. 23-54;
Simon COUPLAND, Charlemagnes coinage: ideology and economy, Charlemagne: Empire and Society..., p. 211-229.
87. Simon COUPLAND, Money and coinage under Louis..., p. 24: Lhistoire montaire de Louis le Pieux
implique a tight imperial control over the economy ; a centralised and uniied currency in use throughout the Empire,
and rapid and widespread circulation throughout the vast area within its borders, from Brittany to Italy and from Frisia
to northern Spain.
88. De negotio super omnia praecipiendum est, ut nullus audeat in nocte negotiare in vasa aurea et argentea,
mancipia, gemmas, caballos, animalia, excepto vivanda et fodro quod iter agentibus necessaria sunt, sed in die coram
omnibus et coram testibus unusquisque suum negotium exerceat. Capitula post anno 805 addita, 806/813, Monumenta
Germaniae Historica. Capitularia regum Francorum, tome 1..., cap. 1, p. 142 (doc. n 55), c. 2. Le chapitre 3 rappelle
des dcisions des capitulaires antrieures maintenir en vigueur: tam de venundatione annonae...

39

LE MARCH CAROLINGIEN EST-IL MORAL?

40

lconomie par la ncessit. Cette idologie circule dans les trois formes dchange dinies
par Polanyi et sappuie fortement sur la rciprocit et les obligations traditionnelles entre
cultivateurs et seigneurs fonciers. Les rgles du bon commerce (negotium) sappuient
sur les normes de comportement fondes sur la morale religieuse et sur un ensemble de
mesures politiques fondes principalement sur le denier lourd, luniformit et la stabilit
des poids et des mesures. Dans ce cadre, lhistoire montaire rend un tmoignage prcieux
sur la capacit des premiers carolingiens mettre en application leurs dcisions politiques.
Ces efforts de codiication ne rduisent pas lautonomie de la socit lgard
du pouvoir politico-religieux et de lidologie de lempire chrtien quil vhicule. La
multiplication spontane des marchs et les tentatives de les interdire, de les supprimer ou de les lgaliser sont une illustration des contradictions entre les proccupations
thico-religieuses des dirigeants et les pratiques conomiques et sociales. La lgislation carolingienne ne visait dailleurs pas le march (au sens moderne), mais le proit
dmesur et loppression abusive des pauvres . Elle nest pas antinomique avec
ce foisonnement des lieux dchange. Les cits piscopales et les lieux centraux des
rseaux de la grande proprit royale et ecclsiastique taient les points principaux
du maillage du royaume franc par les marchs. Ltude quAldo Settia a consacre au
royaume dItalie montre que les marchs ruraux taient dj importants au IXe sicle
avec une forte acclration au Xe.89 Ce phnomne est li la place des cultivateurs
paysans et des grands propritaires dans lapprovisionnement des marchs, leur volont
de trouver des dbouchs commerciaux pour leurs excdents, et limportance des
produits alimentaires de premire ncessit dans lconomie franque du IXe sicle, et
enin lintrt des Grands pour les possibilits de proit lies lachat et la vente
de ces matires premires. Ces phnomnes illustrent la crativit positive et ngative
de la socit mdivale. Malgr ce caveat srieux sur leffectivit des normes et limpact
des politiques inspires par les principes de lconomie morale, lpoque carolingienne
prsente des exemples prcoces dinstruments classiques dencadrement des marchs
dAncien Rgime: politique montaire, police des poids et mesures, estimation du prix
et transparence ain de garantir lquilibre des transactions, monopole de lespace du
march pour les transactions commerciales. Commentprocdait-on pratiquement dans les
marchs pour assurer leficacit de ces instruments de rgulation et de contrainte des
transactions? Ces mcanismes sont vraisemblablement lis aux modalits de perception
des droits sur la circulation et la vente des marchandises, le tonlieu qui tait lev in
mercatibus ubi communia commertia emuntur ac vendantur.90 La taxation des marchandises permettaient de ixer et de vriier les prix et de les ixer avant que se droulent
les transactions commerciales. Cette police des marchs est galement conie des
notables locaux qui exercent des fonctions de jurs pour surveiller lusage des deniers
et des poids et mesures publics. La rforme des poids et des mesures et la politique

89. Aldo SETTIA, Per foros Italie. Le aree extraurbane fra Alpi e Appennini, Mercati e Mercanti nellalto
medioevo..., p. 187-233.
90. Voir ci-dessus, note 22.

JEAN-PIERRE DEVROEY

montaire sont troitement lies. Des mesures emblmatiques comme lencadrement


des prix ont survcu la mort de Charlemagne, jusquaux annes 860, mais pouvaient
tre dtournes par les puissants (829), qui cherchent dj sassurer des privilges
dantriorit sur les paysans et les marchands.
Lconomie morale carolingienne a-t-elle t une exprience sans cohrence idologique et sans lendemain? Nous pensons avoir rpondu par lafirmative la question
de la cohsion de lidologie carolingienne de lusage des richesses. Pour rpondre
la seconde question, des tudes rgionales seraient ncessaires, notamment sur lvolution des droits rgaliens et de lencadrement des marchs en Occident (exemple des
Markturkunden ottoniennes). De nouvelles recherches sont galement programmer pour
tudier les voies de transmission des ides carolingiennes, notamment sur la pauvret
et lconomie des changes aux Xe- XIe sicles.91

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91. Cest prcisment lun des objectifs du projet de recherche postdoctorale de Vincent Vandenberg consacr
lidologie et aux pratiques de lassistance alimentaire et vestimentaire aux pauvres, dans laction du clerg sculier
en Europe du Nord-Ouest (Xe-XIIe sicles) (FRS-FNRS ULB, 2011-2014).