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DVELOPPEMENT

DURABLE
Enjeux et trajectoires

Franois Anctil Liliana Diaz


Avec la collaboration
dAriane Gagnon-Lgar

DVELOPPEMENT DURABLE
Enjeux et trajectoires

Franois Anctil
Liliana Diaz

DVELOPPEMENT DURABLE
Enjeux et trajectoires

Avec la collaboration
dAriane Gagnon-Lgar

Les Presses de lUniversit Laval reoivent chaque anne du Conseil des


Arts du Canada et de la Socit de dveloppement des entreprises culturelles du Qubec une aide financire pour lensemble de leur programme
de publication.
Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise du Fonds du livre du Canada pour nos activits ddition.

Mise en pages:
Maquette de couverture: Laurie Patry

ISBN: 978-2-7637-2418-8
PDF: 9782763724195
Presses de lUniversit Laval. Tous droits rservs.
Dpt lgal 1er trimestre 2015
www.pulaval.com

Toute reproduction ou diffusion en tout ou en partie de ce livre par quelque


moyen que ce soit est interdite sans lautorisation crite des Presses de
lUniversit Laval.

Table des matires

Avant-propos IX

Partie 1
Notre prise de conscience
Chapitre 1
Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

Les annes industrieuses


Stockholm, une confrence noye dans la crise
Le rapport Brundtland, plus quune dfinition
Rio 92, leuphorie de laprs-guerre froide

7
13
20
26

Chapitre 2
thique, dveloppement et environnement
Lessor de lOccident
thique du dveloppement durable
Limites et prcaution
thiques cocentres

31
34
39
43
47

Partie 2
Neuf limites fonctionnelles au systme Terre
Chapitre 3
Une atmosphre poubelle
Pollution de basse altitude
Appauvrissement de lozonosphre
Changements climatiques

55
56
61
63

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires


Chapitre 4
Une hydrosphre dtourne

75

Capacit dautopuration
Cycles biogochimiques
Volume des prlvements

78
83
87

Chapitre 5
Une biosphre humanise
Acidification des ocans
Expansion des terres agricoles
Perte de biodiversit

93
96
100
104

Partie 3
Notre avenir tous
Chapitre 6
Empreintes et trajectoires

115

Population 118
Consommation 121
Technologie 126
Fin de lconomie linaire
128
Chapitre 7
Complexit, vision et engagement

133

Complexit 136
Le pragmatisme des cibles
139
Les mesures du bonheur
142
Les actions collectives
146
Modes de pense, modes de vie
151
Rfrences bibliographiques
155

VIII

Avant-propos
Nous ne pouvons pas chapper la complexit. Prenons la
biosphre, ce tissu dorganismes vivants qui recouvre la Terre.
La plupart de ces innombrables plantes et animaux mnent
une existence relativement simple, pensons au lombric qui travaille le sol dans un champ du Nebraska ou la diatome mue
par des courants ocaniques prs du Cap-Vert. La complexit
merge des interactions entre les organismes, de leur interdpendance et de leur diversit. Chaque maille du tissu contribue
lensemble, sans pour autant que chaque individu en ait ncessairement conscience, ni mme quil soit strictement essentiel. La biosphre que lon tudie en dtail aujourdhui nest pas
statique, elle volue depuis quelque 3,5 milliards danne. Le
systme sociopolitique construit par les hommes et les femmes
nest pas si diffrent. Nos gestes quotidiens sont pour la plupart simples, mais de leur cumul merge un systme complexe,
en constante volution, que lon peine souvent piloter. Or
les preuves saccumulent: nos actions ne sont pas sans consquences pour la nature ni pour nous-mmes. De cette prise
de conscience a merg le concept de dveloppement durable,
comme piste de solution.
Le dveloppement durable est galement un sujet complexe, ne serait-ce que parce quil fait appel la concertation
des intervenants sociaux, politiques, conomiques et scientifiques, le long de trajectoires quil faut incurver au bnfice de
tous, incluant les gnrations futures.
Quels sont les lments que chacun de nous devrait
connatre et comprendre afin de participer activement aux dbats et aux actions pour une transition vers le dveloppement
IX

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

durable? Guids par cette question, nous avons rdig cet ouvrage en reprenant un un les concepts de base des problmes
environnementaux, sociaux et conomiques lis au dveloppement, sans vacuer la diversit des discours et la complexit des
enjeux. Par exemple, la question des limites au dveloppement
a refait surface sous la forme des rsultats scientifiques qui ont
permis dtablir neuf limites fonctionnelles au systme terrestre, dont la transgression entrane des dysfonctionnements
marqus, possiblement irrversibles. En mme temps, la communaut internationale se penche sur de nouveaux objectifs
pour intgrer ces contraintes indites dans des actions communes et surmonter la pauvret et les ingalits dans le monde.
Tous ces dfis ne peuvent pas tre laisss uniquement aux experts. Nous esprons que ce texte sera une source supplmentaire de motivation de votre engagement pour la durabilit.

Partie 1

Notre prise de conscience

Il y a peu de chances, si vous tenez ce livre entre vos mains,


que le concept de dveloppement durable vous soit totalement
tranger. Ce concept est promu par de trs nombreuses organisations et a fait lobjet de lois et dinstitutions gouvernementales dans plusieurs pays. Vous savez aussi fort probablement
que Gro Harlem Brundtland y est largement associe. Cest la
prsidente de la Commission mondiale sur lenvironnement et
le dveloppement qui en 1987 dfinissait ainsi le dveloppement durable:
Un dveloppement qui rpond aux besoins du prsent
sans compromettre la capacit des gnrations futures de
rpondre aux leurs. Deux concepts sont inhrents cette
notion:
le concept de besoins, et plus particulirement des
besoins essentiels des plus dmunis, qui il convient
daccorder la plus grande priorit,
et lide des limitations que ltat de nos techniques
et de notre organisation sociale impose sur la capacit
de lenvironnement rpondre aux besoins actuels et
venir1.
Cette dfinition, aussi lgante soit-elle, nest pas apparue par magie. Elle reprsente le fruit dun long cheminement
pragmatique, certains diraient dune incessante suite de compromis, qui caractrisa la seconde moiti du XXe sicle. Ce
nest pas non plus la fin de la prise de conscience de lhumanit sur les enjeux socioenvironnementaux de notre poque,
puisque cette notion doit encore se traduire par des actions
tangibles, porte concrte pour lenvironnement et les socits au XXIe sicle.

1. CMED, 1987, p.40.

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Ce que nous appelons dveloppement durable est un projet qui concerne lensemble des habitants de notre plante. Ce
projet comprend trois lments: une prise de conscience des
rpercussions de nos actions et des risques quelles impliquent,
la formulation dune vision de ce que nous souhaitons pour le
futur de la socit plantaire et les choix qui conduisent au but
souhait. Nous avons commenc ragir. Nous comprenons
mieux certaines rpercussions, mais nous devons prendre des
risques qui ne sont pas facilement mesurables. De plus, cela ne
fait pas longtemps que nous laborons des moyens pour orienter nos actions collectives. Depuis au moins un demi-sicle,
de nombreuses tentatives de rponse existent sous la forme
dorganisations et dententes internationales, de projets de collaboration scientifique et dinitiatives citoyennes.
Cependant, nous pouvons difficilement affirmer que nous
disposons aujourdhui dune vision commune qui oriente nos
actions, mme si de nombreuses actions sont entreprises un
peu partout au nom du dveloppement durable. Ce que nous
appelons ici nous rfre un sujet idal, une volont de faire
converger de nombreuses actions vers un objectif commun.
Des tensions politiques historiquement ancres font que cette
volont, mme motive par un grand sentiment durgence,
ne suffit pas mobiliser les moyens ncessaires une action
concerte. Une meilleure comprhension de ces tensions ainsi
quune analyse critique des solutions rpertories jusqu prsent peuvent nous aider surmonter les obstacles et mieux
orienter les actions futures.
Nous vous proposons dans cette premire partie un sommaire de notre progressive prise de conscience au cours du
XXe sicle, dabord sur la scne internationale, lieu dchanges
et daccords multilatraux, puis sur la scne thique, lieu de
rflexion sur la relation complexe entre ltre humain et le territoire quil habite et exploite.

Chapitre 1

Grandeur et misre du
dveloppement au XXe sicle
Objectif
Comprendre la trame historique des convergences, tensions et
compromis lorigine du concept de dveloppement durable
Questionnements

Notions associes

Quels sont les faits marquants


des annes 1950?

Institutions environnementales
Institutions internationales
Modle de dveloppement

Quels sont les faits marquants


des annes 1960?

Sciences de lenvironnement
Ngociations Nord-Sud
Fin de lpoque coloniale

Quels sont les faits marquants


des annes 1970?

Dbat sur les limites au


dveloppement
Crise sociale
Confrence de Stockholm

Quels sont les faits marquants


des annes 1980?

Conflits internes et crise de la dette


au Sud
Crise conomique au Nord
chec de la Confrence de Nairobi

Quels sont les concepts mis de


lavant par le rapport Brundtland
pour rconcilier dveloppement et
environnement?

Dveloppement durable
Besoins
Limites

Quels sont les principales


retombes du Sommet de Rio en
1992?

Dclaration (non contraignante)


Trois conventions
Agenda 21

Quels sont les faits marquants au


dbut des annes 1990?

Fin de la guerre froide


Mondialisation
mergence de nouveaux acteurs

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

On dit que le XXe sicle commence en 1914 avec la Premire Guerre mondiale et se termine en mme temps que la
guerre froide (1989). Ce sicle aura t ponctu par les plus
grands conflits de lhistoire, dont lampleur nest pas marque
seulement par la couverture gographique, mais aussi par la
terreur des technologies utilises. Cette puissance destructrice
sans prcdent a fait planer ds le milieu du sicle le risque
dextinction de lespce humaine sous la menace nuclaire.
Afin dviter de nouveaux conflits mondiaux, les dirigeants de
lpoque ont choisi lOrganisation des Nations unies (ONU)
comme plateforme de dialogue. En 1955, la menace de destruction stant ractive avec la guerre froide, un groupe dintellectuels, dont Albert Einstein et Bertrand Russell, publie
un manifeste et prend la parole en tant qutres humains,
membres de lespce humaine, dont lexistence est mise en
doute et fait appel tous les dirigeants, scientifiques et citoyens
de la plante dans ces termes: Nous souhaitons que vous,
si cest possible, laissiez de ct dautres sentiments [...] pour
vous considrer vous-mmes uniquement en tant que membres
dune espce biologique qui a une histoire remarquable et dont
la disparition nest souhaite par aucun de nous2.
Le manifeste reconnaissait que chacun, avant de sidentifier lespce humaine, sidentifie dabord sa nation, son
continent ou une croyance, et que de trop nombreux conflits
ont marqu lhistoire de lhumanit. Les auteurs savaient que
la guerre ne serait peut-tre pas vite et ils avaient bien peru
lorigine du risque: la bombe H. Ils savaient aussi que seuls
les gouvernements qui la possdaient pouvaient contrler ce
risque. Ils demandaient donc ces dirigeants de canaliser les
diffrends et les conflits entre pays par tous les moyens possibles afin dviter une attaque nuclaire. Pour les convaincre,
ils dcrivirent les consquences que la bombe pourrait entraner. Cette exprience nous apprend quil nest pas ncessaire
que le risque se matrialise pour commencer agir3.
2. Manifeste Russell-Einstein, 9 juillet 1955.
3. La fondation Pugwash, issue de ce manifeste, a reu le prix Nobel de la paix
en 1995.

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

Aujourdhui, ce nest plus la menace dautodestruction qui


inquite, mais leffet ngatif grandissant de nos activits sur le
fonctionnement naturel de notre plante et sur le devenir de
notre civilisation. Nous sommes soumis de nouveaux risques,
plus imprvisibles et diversifis, et dont la source et la matrise
des causes ne concernent pas uniquement les gouvernements,
mais aussi chacun dentre nous, diffrents degrs. Les preuves
scientifiques des rpercussions dj prsentes et les scnarios
labors pour prdire les consquences futures sont de plus
en plus prcis. Dornavant, il ne sagit plus, comme pour la
bombe H, dviter dutiliser une technologie destructrice et
nuisible, mais bien de modifier des comportements et des techniques que lon a longtemps considrs comme bnfiques et
porteurs de progrs. Il ne suffit donc pas dinterpeller les chefs
dtat pour leur demander dagir. Il devient indispensable de
comprendre leur rle par rapport aux acteurs et aux forces qui
influencent lavenir.
Pour ce faire, nous retracerons ici les profondes transformations qui ont marqu la deuxime moiti du XXe sicle et
qui ont men la cristallisation du concept de dveloppement
durable. Nous verrons que celui-ci reprsente le fruit de nombreux compromis qui font autant la grandeur que la misre de
son processus de construction, partir de la notion de dveloppement, formule dans les annes 1950, passant par les Trente
Glorieuses et les crises des annes 1970 jusquaux recommandations de la Commission mondiale sur lenvironnement et le
dveloppement (commission Brundtland) et le premier Sommet de Rio en 1992.

Les annes industrieuses


la sortie de la Seconde Guerre mondiale, les pays
contraints reconstruire leur conomie, notamment ceux
dEurope occidentale et le Japon, vcurent une industrialisation fulgurante. La nouvelle paix favorisait la collaboration
entre les pays et la cration dinstitutions internationales encadrant la reprise conomique. Le constat des rpercussions
7

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

environnementales de cette industrialisation fut suivi des premires mesures locales de contrle de la pollution, tandis qu
lchelle internationale se tenaient les premiers tats des lieux
sur la gestion des ressources naturelles. Cest dans la convergence de ces deux processus de dveloppement et denvironnement, issus de laprs-guerre, quont pris forme les dfis
actuels du dveloppement durable.
Le cas du dichlorodiphnyltrichlorthane, ou DDT, illustre bien les problmes lis lindustrialisation, ainsi que les
dfis associs aux rponses qui ont commenc tre mises en
place partir des annes 1950. Aprs avoir t abondamment
utilis pour combattre le paludisme (ou malaria) pendant la
guerre, il fut pandu maintes reprises lors de campagnes
dradication de ce flau, menes un peu partout par lOrganisation mondiale de la sant (OMS) ds 1955, et son usage
sest ensuite gnralis dans lagriculture en Angleterre et aux
tats-Unis. Aprs quelques annes dutilisation rgulire, des
scientifiques et des citoyens de ce pays ont dnonc sa toxicit pour les animaux en gnral et les humains. La question
prit de lampleur grce lengagement de Rachel Carson, une
biologiste, zoologiste et crivaine, qui alerta la population par
son livre Printemps silencieux. Fort dun succs populaire, ce
livre amena les autorits agricoles, lindustrie chimique, les
scientifiques, la communaut universitaire, les lus de toutes
allgeances, les journalistes et les groupes citoyens critiquer
le recours au DDT. Cette controverse, porte ultimement devant les tribunaux, est lorigine de trois dimensions qui deviendront cruciales dans les dbats autour du dveloppement
durable quelques annes plus tard. Il sagit de limpratif de
faire des recherches scientifiques sur les effets long terme sur
lenvironnement et la sant humaine de nouvelles substances
chimiques conues par lindustrie, du besoin pour les citoyens
de connatre et de comprendre le rsultat de ces recherches
afin de modifier leurs comportements ou de manifester leurs
proccupations, et finalement de la ncessit de se doter des
moyens dtablir et de faire respecter des limites lutilisation
de telles substances. On attribue ce dbat la cration en 1970
de lAgence tatsunienne de protection de lenvironnement
8

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

(Environmental Protection Agency), linterdiction progressive


du DDT partir de 1972, ainsi que la naissance du mouvement cologiste aux tats-Unis.
Au cours de lhiver 1952 Londres, un nuage de smog
sans prcdent treignit la ville et causa des milliers de dcs.
La pollution issue des automobiles et des centrales lectriques
au charbon avait alors t aggrave par la fume produite par le
chauffage domestique au charbon pendant une vague de froid,
la faveur dun phnomne mtorologique dfavorisant la circulation de lair. Cette catastrophe mit en vidence les risques
de la pollution et fora la mise en place de mesures de contrle
ds lanne suivante.
La fin de la Seconde Guerre mondiale amena aussi rflchir la surexploitation des ressources naturelles. Deux initiatives parallles en tmoignent. Premirement, en 1948, une
confrence internationale tenue Fontainebleau sous lgide de
lOrganisation des Nations unies pour lducation, la science
et la culture (UNESCO) et du gouvernement franais mena
la cration de lUnion internationale pour la conservation de la
nature (UICN). Fdrant des reprsentants dagences gouvernementales environnementales naissantes, ainsi que dorganisations citoyennes et scientifiques, lUICN devint la principale
organisation mondiale de protection de la nature elle publia
notamment louvrage tat de la protection de la nature dans le
monde en 1950, qui puise dans des rapports issus de soixantedix pays. La stratgie de cration daires protges, lance
la mme poque dans plusieurs pays, rpondit ce souci de
conservation des ressources renouvelables en dlimitant des
territoires dans lesquels les activits humaines sont contrles
et limites selon le modle du parc Yellowstone cr en 1872
aux tats-Unis. Laugmentation de lindustrialisation et de
lurbanisation contrecarra toutefois rapidement cette initiative,
menaant mme des endroits reculs.
La Tennessee Valley Authority proposait, ds les annes
1930, un autre modle original de gestion de ressources naturelles, favorisant le dveloppement conomique rgional par la
construction de barrages hydrolectriques, qui fut repris par
9

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

plusieurs pays. Dans ce mme esprit de rationaliser lexploitation conomique de la nature, eut lieu la deuxime initiative
marquante, la Confrence scientifique sur la conservation et
lutilisation des ressources organise New York en 1949 par
lONU, concrtisant lide de Gifford Pinchot, ancien directeur des forts des tats-Unis. Des reprsentants de 49 pays se
runirent alors pendant trois semaines pour changer sur la
gestion du btail, des eaux, des forts, de la faune, de la flore,
des poissons, des minraux, des combustibles et de lnergie.
la suite de leurs recommandations, les premires instances
charges de la gestion des ressources naturelles furent cres, et
rattaches en gnral des ministres de lAgriculture.
Au-del de ces moments initiaux didentification de problmes environnementaux qui menrent ventuellement des
mesures correctives, les annes 1950 furent marques par le
succs de la reconstruction de lconomie mondiale. Dans un
contexte de forte industrialisation, durbanisation et de grands
bouleversements sociaux et politiques, les questions environnementales nattirrent pas lattention de lensemble des gouvernements ni de la population en gnral. Ltat des communications, amliores dans la foule de la Seconde Guerre, permit
toutefois une lite dexperts et de dlgus officiels daccumuler des donnes et de rflchir des actions communes.
Ces travaux restrent cependant mconnus du grand public.
La gnration corche par la guerre bnficiait dj, moins de
dix ans plus tard, demplois pour tous et dune vie domestique
relativement confortable. Elle ne pouvait que difficilement se
soucier du revers de tous ces bienfaits.
Cet esprit de victoire militaire et conomique transparat
en 1949 dans le discours de ltat de lUnion du prsident tatsunien, Henry Truman. Il vanta alors les efforts collectifs de
maintien de la paix, notamment lappui lONU qui comptait
dj 51 tats membres. Il avana ensuite lide dappliquer le
modle daide financire et technique adopt avec succs en
Europe, le plan Marshall, aux pays dont la population reprsentait la moiti de la population vivant dans la misre. Il
souhaitait plus de nourriture, de vtements et de logements
10

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

pour les pays quil appela sous-dvelopps, opposant ce modle


celui de la colonisation quil qualifia dancien. Le modle
Truman, qui popularise le terme dveloppement, fut ds lors
appliqu aux pays sortant de la colonisation, dabord en Asie
dans les annes 1950, puis en Afrique, la dcennie suivante.
Laide aux pays rcemment dcoloniss devint rapidement un
instrument de la guerre froide. Les fonds daide au dveloppement devinrent des leviers permettant aux pays riches, autant
les tats-Unis, lUnion des rpubliques socialistes sovitiques
(URSS) que lEurope, de maintenir des zones dinfluence
parmi ces jeunes nations. Les tats-Unis transformrent par
exemple leurs surplus agricoles en aide alimentaire, ce qui permit dabord de stabiliser leurs prix internes.
Pourtant, en 1955, lors de la Confrence de Bandoeng en
Indonsie, vingt-neuf pays africains et asiatiques manifestrent
clairement leur volont de sinsrer dans le systme mondial en
dehors des deux blocs naissants. Ce fut la naissance du tiersmonde.
Dix-sept nouveaux tats devinrent membres de lONU
en 1960. Les pays nouvellement indpendants et qualifis de
sous-dvelopps rclamrent des conditions adquates pour
leur insertion dans le systme mondial. Mais la notion du dveloppement ntait pas interprte de la mme manire par tous
les pays: les dbats sur des questions comme la souverainet
sur les ressources, le contrle du commerce international et
le transfert technologique animaient les pourparlers onusiens
autour du droit au dveloppement. De plus, la vision du dveloppement prsente par les gouvernements dans les forums
internationaux tait loin dtre consensuelle au sein mme de
chacun des pays. Des dictatures en Asie et en Amrique latine
restreignaient fortement les droits dassociation et faisaient
face des courants contestataires qui proposaient souvent leur
propre vision du dveloppement. Ce double clivage autour du
dveloppement fut longtemps ignor dans les ngociations internationales. Lobjectif gnral du dveloppement, interprt
principalement comme une croissance conomique qui permettrait tous les pays datteindre le niveau d
industrialisation
11

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

des pays du Nord, ntait pas remis en question malgr le


nombre grandissant dchecs de projets daide Nord-Sud qui
mirent en vidence les limites du modle du plan Marshall.
Le concept de dveloppement possde un ancrage historique, cohrent avec les objectifs et les intrts des organisations qui lont faonn: gouvernements du Nord et du Sud,
Banque mondiale, Fonds montaire international et ONU.
Dun point de vue thorique, ce concept sinspire de la vision
conomique des annes 1960, notamment celle de Walt W.
Rostow qui considre que toutes les socits franchissent des
tapes conomiques similaires avant datteindre lre de la
consommation de masse. Lessor de cette notion a accompagn
une priode de croissance de lconomie et de la population
qualifie des Trente Glorieuses, appuye par laccroissement du
pouvoir dachat et lintervention de ltat. Les dbats autour
de ce concept refltrent les tensions politiques de la guerre
froide et le clivage Nord-Sud qui dominaient la scne internationale de la fin du colonialisme.
Entretemps, alors que la population mondiale surbanisait et sindustrialisait, la recherche scientifique sur les consquences environnementales des activits humaines se poursuivit. En 1964, le colloque de lEcological Society of America
discuta de pollution industrielle et plus particulirement de la
nocivit des pesticides de synthse, ainsi que de la rsistance
des ravageurs aux insecticides. Ce colloque ouvrit la voie une
prise de conscience sociale des risques associs lutilisation de
telles substances.
La problmatique environnementale fut souleve pour la
premire fois devant lONU en 1968, au cours de la Confrence intergouvernementale dexperts sur les bases scientifiques
de lutilisation rationnelle et de la conservation des ressources
de la biosphre, organise Paris par lUNESCO en collaboration avec lOMS, lOrganisation pour lalimentation et
lagriculture (FAO), lUICN et le Conseil international des
unions scientifiques. En prsence de reprsentants de 63 tats
membres sur 126, les confrenciers critiqurent les pratiques
dexploitation des ressources renouvelables. Cest alors quon
12

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

utilisa pour la premire fois les expressions cosystme mondial et vaisseau spatial Terre (Spaceship Earth) qui furent
frquemment reprises par la suite. En 1969, la vision dune appartenance globale, formule par des scientifiques, commena
tre vhicule plus largement grce limage de la Terre vue
par les premiers tres humains approchant la Lune et relaye
par les tlviseurs qui trnaient dj dans la plupart des foyers
grce au dveloppement. Ce fut un moment fort dans la
construction de lide de globalit marque par la domination
des technosciences.
la fin des annes 1960, dans la ligne de la reconstruction de laprs-guerre, prvaut une vision du dveloppement
qui sappuie sur lextraction des ressources naturelles, la production industrielle et la consommation de masse, avec le souci
naissant de prserver et de bien grer les ressources. Ce modle
est somme toute partag lchelle plantaire, bien que les
blocs capitaliste et communiste divisent le monde politique.
travers cette uniformit pointaient tout de mme dj des
signes des limites de ce modle de dveloppement.

Stockholm, une confrence noye dans la crise


Les annes 1970 arrivrent sur un fond de grogne envers
la guerre du Vietnam. La gnration qui avait grandi dans le
confort et avec laccs lducation contestait certaines valeurs
de laprs-guerre. Des scientifiques, tels Paul Ehrlich, Barry
Commoner et Garrett Hardin, rflchissaient au devenir de
lhumanit et lanaient des dbats publics sur les choix qui
soffraient la socit de leur poque. Analysant les humains
en tant quespce habitant un cosystme limit et reprenant
les analyses de lconomiste Thomas Malthus (1766-1834),
Ehrlich tablit un lien entre la croissance dmographique,
laugmentation de la qualit de vie et les rpercussions sur les
ressources pour tayer limpossibilit de nourrir une population mondiale en expansion fulgurante avec des ressources
limites. M par les mmes proccupations, Hardin dfia la
thse de lconomiste Adam Smith, selon laquelle la somme
13

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

des dcisions rationnelles des individus mne au plus grand


bien-tre collectif. Commoner sonna lalerte, observant que
la socit ne constatait les effets nocifs des substances ou des
technologies quune fois quelle les avait adoptes et en dpendait, comme le montraient ses propres tudes sur lutilisation
du DDT. Son engagement pour la recherche de solutions
lamena mme poser sa candidature llection prsidentielle
amricaine de 1980.
Lmergence de disciplines adoptant une perspective holistique telle que lcologie favorisa une meilleure comprhension des cosystmes. De jeunes universitaires firent cho
ces dbats scientifiques dans leurs revendications politiques.
Le passage des constats scientifiques vers la prise de dcisions
politiques nest cependant pas automatique, comme nous le
montre le cas dun autre rapport scientifique. En 1970, un
groupe de rflexion cr par un scientifique cossais et un industriel italien, nomm le Club de Rome, commanda des
scientifiques du Massachusetts Institute of Technology une
analyse de la relation entre conomie et ressources, recourant
une approche mise au point par le professeur Jay Forrester:
lanalyse des systmes complexes. Lquipe compose entre
autres par Denis Meadows, ingnieur et physicien, et Donnella Meadows, chimiste, biophysicienne et cologue, tablit
des projections partir de modles mathmatiques simulant
les tendances de lindustrialisation, de la dmographie, de la
pollution et de lpuisement des ressources naturelles. Leurs
conclusions furent publies par le Club de Rome en 1972 dans
un rapport intitul The Limits to Growth, et diffus en France
sous le titre de Halte la croissance? Ce rapport montre que la
croissance, la fois conomique et dmographique, pourrait
causer des problmes cologiques graves et insurmontables ds
laube du XXIe sicle, si des mesures radicales ntaient pas
prises de manire immdiate. Au moment de sa publication,
ltude attira de nombreuses critiques portant notamment sur
les insuffisances du modle. Ces dernires ont particulirement
retenu lattention de Wassily Leontief, Prix Nobel dconomie,
qui en a fait une analyse en 1977 la demande des Nations
14

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

unies4. Les critiques furent si virulentes que le rapport eut peu


deffet sur la premire confrence des Nations unies portant
sur lenvironnement et le dveloppement humain qui fut tenue
quelques mois plus tard, en juin 1972, Stockholm.
Le processus qui mena la prparation de la Confrence de
Stockholm visait avant tout trouver des compromis entre les
pays du Nord et du Sud, dj trs polariss. Maurice Strong,
de lAgence canadienne de dveloppement international, avait
organis avec Marc Nerfin, son chef de cabinet pour la Confrence, le sminaire Environment and Development Founex
en juin 1971. Ce sminaire visait trouver, avec des reprsentants de pays moins avancs, un compromis entre la protection de lenvironnement et limpratif de dveloppement.
Maurice Strong avait aussi fait appel Barbara Ward et Ren
Dubos pour prparer le rapport non officiel de la Confrence
des Nations unies sur lenvironnement humain. Ce rapport,
rdig en 1972, dcrivait comment les problmes de lenvironnement global sont inextricablement lis ceux du dveloppement international. Cest alors que Ren Dubos rsuma leur
vision dans la phrase bien connue: penser globalement, agir
localement.
Lors de cette confrence, la premire ministre de lInde,
Indira Gandhi, rappelant lhritage de protection de la nature
de lempereur Ashoka (IIIe sicle av. J.-C.), affirma que la Terre
unique (la biosphre) ne pouvait tre considre troitement
pour son intrt en elle-mme, mais devait ltre en tant que
foyer adquat pour ltre humain. Soulignant les liens entre les
aspects conomiques et technologiques et la conservation de
la nature, elle considrait les proccupations environnementales, telles quelles avaient t formules dans les politiques
internationales de lenvironnement, comme des priorits des
pays du Nord prenant la forme de mesures protectionnistes.
Sa position, qui refltait celle de lensemble des pays du Sud,
sarticulait en six points5:

4. B. De Jouvenel, 1977.
5. M. Williams, 1993.

15

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Les pays en dveloppement ont le droit souverain dexploiter leurs ressources naturelles afin dacclrer leur
processus de dveloppement;
Les pays industrialiss doivent assumer la majorit
des cots des politiques internationales de lenvironnement comme une responsabilit historique face aux
problmes environnementaux actuels;
Les mesures environnementales ne doivent pas entraver le dveloppement du Sud;
Les pays en dveloppement doivent avoir un accs libre
la technologie moderne et respectueuse de lenvironnement;
Laide au dveloppement rgulire ne doit tre lie
aucune condition environnementale;
Des ressources additionnelles devront tre transmises
du Nord vers le Sud pour y renforcer la protection environnementale.
Autour de ces discussions, la Confrence runit des reprsentants officiels de 113 des 139 tats membres de lONU,
dont uniquement deux chefs dtat (Inde et Norvge), et prs
de 1400 dlgus gouvernementaux, non gouvernementaux et
des mdias. Le succs de participation fut assombri par labsence de lURSS, qui avait pourtant particip aux runions de
prparation, et leffacement des tats-Unis, davantage proccups par le conflit au Vietnam.
Le rle de cette confrence comme un moment charnire
dans une prise de conscience globale des enjeux environnementaux est cependant incontestable. La Dclaration de la
Confrence des Nations unies sur lenvironnement reflta
la comprhension commune des problmes, sans toutefois y
attacher des engagements juridiquement contraignants. Son
prambule annonce que la dfense et lamlioration de lenvironnement pour les gnrations prsentes et venir sont devenues un objectif primordial pour lhumanit, tandis que son
article 1 proclame que lhomme a un droit fondamental la
16

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

libert, lgalit et des conditions de vie satisfaisantes, dans


un environnement dont la qualit lui permette de vivre dans la
dignit et le bien-tre. La Dclaration reconnat limportance
des problmatiques lies la conservation des ressources naturelles (renouvelables), la croissance des villes, la pollution de
lair, leau et la terre et au rle de lducation dans la transformation des comportements. Le principe 21 de la Dclaration,
qui contient une clause prvoyant que les tats ont la responsabilit de veiller ce que les activits sous leur juridiction ou
sous leur contrle ne dgradent pas lenvironnement des pays
voisins, est lorigine du droit international de lenvironnement. Un rsultat important de Stockholm fut la cration du
Programme des Nations unies pour lenvironnement (PNUE),
bas Nairobi. Dans la foule, dans plus de cent pays, on assista la cration de nouvelles institutions tatiques et prives
voues la protection de lenvironnement.
Dautres sujets plus polmiques furent laisss de ct, dont
la question dmographique, les modes de consommation, la
dsertification et le dboisement, ainsi que la question des ressources non renouvelables, notamment dorigine fossile. Cette
dernire question explosa sous une autre forme en octobre
1973, alors que la guerre du Kippour marqua le dbut de ce
quon appelle depuis la premire crise du ptrole. Lors de cette
quatrime guerre isralo-arabe, les membres de lOrganisation
des pays exportateurs de ptrole (OPEP) quadruplrent le prix
du brut pour forcer lOccident rduire son soutien Isral.
Cet vnement mit fin trois dcennies de croissance
conomique en Occident et amena plusieurs changements
notables. Le dficit de la balance des paiements des pays dvelopps ralentit de manire substantielle la forte croissance conomique des annes 1950 et 1960. Lquilibre des forces dans
le monde volua vers un monde quadripolaire: URSS, tatsUnis, pays exportateurs de ptrole et pays du Sud. Les pays exportateurs de ptrole simposrent sur la scne internationale,
alors que les tats-Unis perdirent de linfluence. Les pays du
Sud saisirent loccasion offerte par cette crise pour reprendre le
contrle sur leurs matires premires.
17

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Ce nouvel quilibre influena les rgimes daide internationale, objet de discours opposs tout au long de la dcennie.
Dune part, le Sud souhaitait des rgles plus justes afin que
chaque pays puisse prendre part au commerce international.
Dautre part, les pays industrialiss appuyaient la vision promue par Robert McNamara alors prsident de la Banque mondiale, mettant de lavant la ncessit de rpondre aux besoins
fondamentaux et dliminer la pauvret absolue comme objectif principal de laide. Dans cette vision, les problmes dingalits lintrieur des pays taient prioritaires.
Un autre grand changement de cette dcennie concernait
les transformations dans le domaine politique et social. La
crise du ptrole contribua rendre plus concrets les risques de
la dpendance conomique aux ressources fossiles, et favorisa
lcoute des critiques du modle conomique en faveur dune
nouvelle relation entre la socit et la nature. Un exemple de
cela est le succs du livre de lconomiste britannique Ernst
F. Schumacher intitul Small is beautiful. Il proposa, en opposition la bureaucratie et linterventionnisme tatique,
une nouvelle vie plus conome et une dcentralisation de la
production vers de petites entits rgionales. Lquivalent en
France vint du livre La Convivialit dIvan Illich, qui prna
une socit fonde sur la tolrance et les changes rciproques
entre les personnes et les groupes. Ce ne fut dailleurs qu la
suite du choc ptrolier que le rapport Meadows du Club de
Rome obtint lattention dun public plus large.
Cest aussi cette poque quIgnacy Sachs, qui avait t
conseiller spcial du secrtaire de lONU en 1972, reprit le
terme codveloppement lanc par Maurice Strong lors de la
Confrence de Stockholm. Visant rpondre des objectifs
sociaux et thiques, tenant compte des contraintes environnementales et avec lconomie comme instrument, il travailla
sur ce concept au sein du Centre international de recherche
sur lenvironnement et le dveloppement quil fonda en 19736.
On retrouve un cho de ces rflexions dans le rapport Dag
Hammarskjld sur le dveloppement et la coopration interna6. J.-C. Van Duysen et S. Jumel, 2008.

18

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

tionale (1975) command par lAssemble gnrale de lONU


et rdig en cinq mois par des experts qui connaissaient bien
les rouages de la politique internationale, dont Ignacy Sachs.
Ce rapport proposa entre autres de considrer le dveloppement comme un processus intgr, pas seulement conomique, et ancr dans des facteurs internes propres chaque
socit. Le dveloppement devait prioriser la satisfaction des
besoins essentiels des populations, en sappuyant dabord sur
leurs propres forces, tout en reconnaissant que lorigine des
ingalits actuelles est le rsultat des relations entre le Sud et le
Nord, mais galement des structures internes de chaque pays.
Le document suggra daccorder laide internationale en priorit aux tats qui sengagent corriger les ingalits internes et
de la refuser ceux qui ne respectent pas les droits humains.
Ce dveloppement devait galement tenir compte des limites
cologiques, ce qui impliquait une transformation des styles
de vie afin de rformer les conomies, notamment pour des
relations commerciales internationales plus justes. LONU devait finalement sadapter aux transformations gopolitiques des
vingt dernires annes, en dcentralisant son fonctionnement
et en diversifiant ses revenus partir de taxes sur les revenus
provenant de lexploitation du patrimoine de lhumanit, dont
font partie les fonds marins. Le rapport reconnut que la viabilit de ces changements dpendait dun consensus politique
loin dtre acquis7.
Les dbats sur la manire de surmonter les tensions entre
conservation et dveloppement occuprent aussi les experts
runis au sein de lUICN. Cet organisme, qui accueillait de
plus en plus de scientifiques provenant de pays du Sud, concilia
les divers points de vue dans louvrage Ecological Principles for
Economic Development 8, qui conduisit la Stratgie mondiale

7. G. Rist, 2013, p.275 et suiv.


8. R.F. Dasmann, J.P. Milton et P.H. Freeman, 1973.

19

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

de la conservation9. Cette dernire employa pour la premire


fois le terme sustainable development (dveloppement durable
dans la version franaise).
La dcennie 1970-1980 voit natre une conscience sociale
des enjeux globaux, quil sagisse de justice ou de paix internationale ou de ltat de la plante. Cette conscience se transforme en un mouvement social, en une force politique. Cest
aussi lpoque o les pays en dveloppement nouvellement
indpendants mergent en tant quacteurs internationaux et o
leur discours se structure.
Arrivrent ainsi les annes 1980, marques par des
conflits rgionaux en Amrique latine, par les programmes
dajustement structurel et par la crise de la dette extrieure,
notamment en Afrique. La Confrence de Nairobi (1982) fut
convoque pour marquer le 10e anniversaire de celle de Stockholm. Les institutions qui avaient vu le jour pour mettre en
uvre les changements prconiss Stockholm sessoufflaient
en labsence de comptences et de ressources la hauteur des
dfis. Dite caractre spcial, la Confrence de Nairobi eut
pour seul rsultat de raffirmer la Dclaration et le Plan daction de Stockholm. La considrant comme un chec, symbolis par labsence du prsident Reagan qui sy fit reprsenter
par sa fille, lONU opta pour la cration dune commission
spciale pour faire avancer les discussions sur lenvironnement
et le dveloppement.

Le rapport Brundtland, plus quune dfinition


Cre par lAssemble gnrale des Nations unies en dcembre 1983, la Commission mondiale sur lenvironnement
et le dveloppement (CMED), prside par MmeGro Harlem
Brundtland, alors ministre dtat de la Norvge, runit vingttrois experts reconnus pour leur engagement environnemental,
dont Maurice Strong. Le mandat de la commission, dont les
travaux se droulrent de 1984 1987, consistait :
9. UICN, PNUE, WWF, 1980.

20

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

proposer des stratgies long terme en matire denvironnement pour assurer un dveloppement durable
dici lan 2000 et au-del;
recommander des mthodes pour faire en sorte que
lintrt port lenvironnement se traduise par une
coopration plus troite entre les pays en dveloppement et entre les pays ayant diffrents niveaux de
dveloppement conomique et social, et dbouche sur
latteinte dobjectifs communs sappuyant mutuellement et tenant compte des relations rciproques entre
la population, les ressources, lenvironnement et le
dveloppement;
envisager des moyens permettant la communaut
internationale de faire plus efficacement face aux problmes de lenvironnement;
contribuer dfinir les points de vue communs sur
les problmes long terme de lenvironnement et les
efforts quil conviendrait de dployer pour surmonter les obstacles la protection et lamlioration de
lenvironnement, ainsi quadopter un programme daction long terme pour les prochaines dcennies et des
objectifs auxquels la communaut mondiale devrait
tendre10.
Cest sans surprise que lexpression dveloppement durable figurait dans le mandat de la CMED puisquil faisait
dj consensus lAssemble gnrale de lONU. Il revint toutefois ses membres de rconcilier dveloppement et environnement, non pas en tant que concepts thoriques, mais plutt
comme un ensemble de problmes complexes dbattus depuis
des dcennies dans le cadre onusien. La dmarche recommande la CMED tait celle qui avait t propose quelques
annes plus tt par la Commission indpendante sur les problmes de dveloppement international. La CMED refltait

10. CMED, op. cit., p.1.

21

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

par ailleurs le multilatralisme ouvert, dmocratique et pragmatique dfendu par le secrtaire gnral de lpoque, le Pruvien Javier Perez de Cuellar. La CMED devait ainsi:
dialoguer avec la communaut scientifique, les cologistes ainsi que lensemble des parties prenantes soucieuses de lenvironnement et des relations entre le
dveloppement et lenvironnement, en particulier les
jeunes;
recevoir les positions des gouvernements, principalement par lentremise du Conseil conomique et social,
et grce des contacts avec les dirigeants nationaux et
les personnalits internationales concernes;
maintenir des liens avec dautres organismes intergouvernementaux, tant lintrieur qu lextrieur du systme des Nations unies [...];
tenir compte de la porte des questions environnementales telles quelles avaient t dfinies par le Programme des Nations unies sur lenvironnement;
tirer pleinement parti des rapports pertinents et du
matriel existant.
La rsolution mandatant la CMED signala galement que le
fruit de son travail ne serait pas contraignant pour les gouvernements. Les tragdies de Bhopal (1984) et de Tchernobyl (1986),
mentionnes dans le rapport, confirmrent toutefois lampleur
et la certitude des risques auxquels on devait faire face.
Fort de plus de 2000 mmoires et de 75 tudes commandes, le rapport de la CMED, intitul Notre avenir tous, mais
plus connu comme le rapport Brundtland, fut publi en 1987.
Il proposa une synthse des enjeux qui constituent encore aujourdhui la colonne vertbrale des liens entre environnement
et dveloppement: dmographie, scurit alimentaire, conservation des espces et des cosystmes, choix nergtiques,
croissance urbaine, gestion des ressources communes dont
les ocans, lespace et lAntarctique, ainsi que liens entre paix,
scurit, dveloppement et environnement.
22

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

Le rapport, finalement, recommanda des gestes faire sur


les plans juridique et institutionnel. Destines une assemble
constitue de gouvernements, ces recommandations concernrent principalement le niveau national et particulirement
laction des tats. Ainsi, lobjectif souvent voqu dquilibrer
les sphres conomique, sociale et environnementale constitua
dans ce document un objectif atteindre principalement par
des politiques publiques et des instruments conomiques promus par les tats.
Les lments centraux au concept de dveloppement durable sont synthtiss dans la dfinition retranscrite au dbut
de ce livre, dans laquelle on affirme que la rponse aux besoins
du prsent est soumise une responsabilit face aux gnrations futures. Cet nonc fait cho un consensus dj prsent
dans la Dclaration de Stockholm qui affirmait que la proccupation pour les gnrations futures devait tre un objectif
de lhumanit. Pour dfinir lobjet de cette responsabilit, le
rapport rfra aux notions de besoins et de limites, des notions
qui se trouvaient au cur des polmiques opposant alors le
Sud et le Nord.
La prise de position de la CMED savra ncessaire pour
rappeler lexistence dune limite inhrente (inner limits) au dveloppement durable: la satisfaction des besoins lmentaires
de toutes et tous. Ce concept volue toujours, depuis quen
1990 le PNUD formula des indicateurs de dveloppement humain qui mesurent le bien-tre des individus de manire plus
large que le seul produit intrieur brut (PIB). Ces indicateurs
combinent le revenu national, sa rpartition, lesprance de vie,
lducation et, depuis 1991, la libert individuelle.
Or, la CMED rappelle que la notion de dveloppement
durable voque aussi dautres limites: les limitations que ltat
de nos techniques et de notre organisation sociale impose sur la
capacit de lenvironnement rpondre aux besoins actuels et
venir11. Cette phrase, qui fait partie de la dfinition la plus
rpandue du dveloppement durable, laisse supposer que la
11. CMED, op. cit., p.40.

23

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

capacit de charge des cosystmes peut tre modifie par nos


techniques, alors que dans le corps du rapport deux types de
limites furent distingues: celles qui dcoulent de ltat de nos
techniques et de notre organisation, et celles qui dpendent de
la capacit de la biosphre supporter les effets de nos activits.
Le rapport donne des exemples dans lesquels lamlioration des
techniques utilises pour exploiter les ressources, accompagne
dune meilleure gestion des ressources, diminue le rythme de
leur puisement. Cela nvacue toutefois pas lexistence de
limites au fonctionnement de la Terre. Plusieurs passages du
rapport constituent dailleurs de vritables mises en garde
ce sujet: Les risques augmentent plus rapidement que [...]
notre capacit de les matriser12. Et plus loin: Dans certains
cas, nous sommes dj trs prs de transgresser des limites critiques. [...] Cela est vrai, lchelle locale ou rgionale, de certains dangers tels la dsertification, la dforestation, les dchets
toxiques et lacidification; cela est vrai lchelle mondiale des
changements climatiques, de lappauvrissement de la couche
dozone et de la perte despces13.
Ainsi, la question pose par lAssemble gnrale de
lONU la CMED Comment concilier dveloppement et
environnement?, celle-ci rpond quil faut trouver un quilibre entre besoins et limites. Le but de la croissance conomique nest donc pas remis en question, pour autant que
celle-ci puisse amliorer les conditions de vie des plus pauvres.
Pour satisfaire les besoins essentiels, il faut non seulement
assurer la croissance conomique dans les pays o la majorit
des habitants vivent dans la misre, mais encore faire en sorte
que les plus dmunis puissent bnficier de leur juste part des
ressources qui permettent cette croissance. Lexistence de systmes politiques garantissant la participation populaire la
prise de dcisions et une dmocratie plus efficace dans la prise
de dcisions internationales permettraient cette justice de
natre. En contrepartie et tant donn les limites cologiques
non ngociables, le rapport continue en affirmant: Pour que
12. CMED, op. cit., p.34.
13. CMED, op. cit., p.52.

24

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

le dveloppement durable puisse advenir dans le monde entier,


les nantis doivent adopter un mode de vie qui respecte les limites cologiques de la plante. Cela vaut pour la consommation dnergie, par exemple14.
Malgr les constats sur ltat et les limites concrtes des
types de ressources que lon retrouve dans plusieurs passages
du rapport, dautres affirmations enthousiastes concernant la
capacit de nos socits relancer la croissance conomique
par la technologie refltent les nombreuses tractations qui ont
certainement eu lieu au sein de la commission.
Les deux seuils qui doivent donc guider la prise de dcision des tats pour orienter les changements souhaits sont
les besoins des plus dmunis et les limites des ressources et
des cosystmes. Cela dit, le dveloppement durable nest pas
un tat dquilibre, mais plutt un processus de changement
dans lequel lexploitation des ressources, les investissements,
lorientation du dveloppement technique ainsi que le changement institutionnel sont dtermins en fonction des besoins
tant actuels qu venir. Nous ne prtendons certainement pas
quil sagit l dun processus simple. Des choix douloureux
simposent. En dernire analyse, le dveloppement durable est
bien une affaire de volont politique15.
Cest ainsi quau fil des annes 1980, et sur une toile de
fond de morosit conomique, la rflexion sur un dveloppement durable a t mene. Au-del du phras diplomatique,
le constat tait sans quivoque: les populations dfavorises
doivent bnficier dune redistribution de la richesse et avoir
accs aux moyens de rpondre leurs besoins, les populations
favorises doivent limiter leur consommation pour laisser des
ressources la disposition des populations dfavorises et
futures, et le fonctionnement conomique doit respecter les
limites des systmes naturels et humains.

14. CMED, op. cit., p.14.


15. CMED, op. cit., p.14.

25

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Afin de donner suite aux recommandations formules, la


CMED suggra lAssemble gnrale de lONU de crer un
programme daction en dveloppement durable et de lancer
des confrences de suivi et de mise en uvre au niveau rgional. Une confrence internationale devait tre convoque par
la suite pour valuer les progrs, soit celle qui fut tenue en 1992
Rio de Janeiro au Brsil.

Rio 92, leuphorie de laprs-guerre froide


La fin des annes 1980 apporta de nouveaux bouleversements qui firent que les recommandations du rapport
Brundtland restrent largement ignores au-del des cercles
diplomatiques. La fin de la guerre froide se traduisit par larrive dune nouvelle catgorie de pays sur la scne internationale,
dite conomies en transition. La fin du monde bipolaire
rvla lhtrognit des pays en dveloppement. Des problmatiques comme la pauvret et la crise conomique affectaient
de plus en plus les pays industrialiss, lesquels exprimentrent
une nouvelle baisse de la croissance, une augmentation du chmage et des modifications dans les secteurs agricole et industriel. Le plus grand dfi de la coopration internationale devint
alors la gestion des problmes globaux lorigine du concept
des biens communs mondiaux, un type de biens mergents
pour lesquels le rapport Brundtland formulait des recommandations.
La mondialisation saccompagna alors dune acclration
des changes entre les pays, non seulement commerciaux, mais
aussi culturels, scientifiques et sociaux. Avec les projets de coopration scientifique internationale dbuta une re nouvelle de
renforcement des capacits scientifiques, de recherche sur la diversit biologique et les processus cologiques, et de promotion
du rseau mondial de rserves de la biosphre. La participation
des organisations citoyennes fut sollicite pour apporter leurs
ides sur les rformes institutionnelles en cours, surtout dans
les Amriques et en Europe de lEst. Les cultures traditionnelles, au-del des identits nationales et du folklore, furent
26

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

dfendues comme sources dune nouvelle vision pour le monde


reconstruire aprs la guerre froide. Des dirigeants dentreprise sintressrent alors aux problmes environnementaux.
Pour marquer les 20ans de la Confrence de Stockholm,
lONU organisa la Confrence des Nations unies sur lenvironnement et le dveloppement (CNUED, Rio de Janeiro, Brsil,
1992). Avec la participation officielle de 172 gouvernements,
dont 108 chefs dtat, parmi les 179 membres de lONU, prs
de 2400 reprsentants dorganisations non gouvernementales
(citoyennes, scientifiques et entrepreneuriales) et 17000 participants de la socit civile dans un sommet parallle, cette
confrence constitua un nouveau moment fort des ngociations multilatrales. Ayant de nouveau comme secrtaire gnral Maurice Strong, elle donna lieu trois conventions, une
dclaration et un plan daction.
Les trois conventions internationales ciblrent les domaines pour lesquels les tats avaient accept dentamer des
ngociations sur des mesures supranationales: la diversit biologique, les changements climatiques et la dsertification. Un
quatrime trait sur les forts ne fit toutefois pas consensus. La
dclaration finale, exempte de mesures contraignantes, prsenta 27 principes qui devaient orienter la gestion des ressources
et les activits conomiques lintrieur des pays, dont la raffirmation des droits des tres humains une vie saine et celui
des tats lexercice dune souverainet responsable sur leurs
ressources. On souligne qutant donn la diversit des rles
jous dans la dgradation de lenvironnement mondial, les
tats ont des responsabilits communes, mais diffrencies
(principe7)16.
Le programme Action 21, plus connu sous son appellation
anglaise Agenda 21 et bti en grande partie selon les recommandations du rapport Brundtland, fut propos comme plan
daction pour le XXIe sicle. Il dcrivait un ensemble de problmatiques socio-conomiques comme la coopration internationale, la lutte la pauvret, la dmographie, la sant et les
16. CNUED, 1992 (1).

27

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

tablissements humains, ainsi que des problmatiques lies la


gestion des ressources naturelles. Il nona finalement une srie de moyens pour rsoudre ces problmatiques en rclamant
laction de tous les secteurs de la socit. En effet, dans son
prambule, ce programme affirma quaucun pays ne saurait
raliser tout cela lui seul, mais la tche est possible si nous
uvrons tous ensemble en vertu dun partenariat mondial
pour le dveloppement durable. La coopration internationale
doit venir appuyer et complter les efforts nationaux17.
Neuf secteurs de la socit (ou grands groupes) concerns
par la question du dveloppement durable furent cibls par
lAgenda 21: les femmes, les enfants et les jeunes, les populations autochtones, les organisations non gouvernementales, les
collectivits locales, les travailleurs et leurs syndicats, le commerce et lindustrie, la communaut scientifique et technique
et les agriculteurs. Au sommet parallle, 33 traits furent adopts et touchrent des questions laisses de ct dans lordre
du jour officiel, comme la dette extrieure, le militarisme, les
entreprises multinationales et lnergie nuclaire18.
Afin dvaluer les progrs dans la ralisation des recommandations et des engagements de lAgenda 21 et des autres
documents issus de Rio 92, aux chelles internationale, rgionale et nationale, lONU cra la Commission du dveloppement durable. Le Fonds pour lenvironnement mondial, destin financer les projets de dveloppement durable, fut aussi
mis sur pied. De nouvelles lois et agences se multiplirent alors
dans les pays en dveloppement et plusieurs localits adoptrent des Agendas 21 locaux.
Le nouveau contexte de mondialisation prit alors la place
des dbats sur le dveloppement, comme celui-ci tait venu
remplacer les enjeux du colonialisme, sans pour autant faire
disparatre les tensions entre le Nord et le Sud. Lapproche de
lcologie globale des annes 1990 se retrouva devant plusieurs
dilemmes: rsoudre la crise environnementale tout en favori17. CNUED, 1992 (2).
18. Global Forum, 1992.

28

Grandeur et misre du dveloppement au XXe sicle

sant le dveloppement, promouvoir des actions au niveau global tout en admettant limportance des autres niveaux daction
et leurs interrelations et utiliser la science sans imposer sa logique aux communauts locales19. Dans ces nouveaux rapports
de force, faonns en parallle aux tractations pour mettre en
uvre les recommandations de la CNUED, le rle de ltat et
sa relation avec les autres acteurs constituent de grands dfis de
laction internationale du sicle qui commence. Marques par
la fin de la guerre froide, la mondialisation, lmergence des
conomies en transition et lentre dans les pays industrialiss
de la baisse de la croissance, laugmentation du chmage et
des rformes dans les secteurs agricole et industriel, les annes
1990 rythment la transition vers le XXIe sicle.
Nous avons prsent dans ce chapitre des lments pour
mieux comprendre le contexte dans lequel sest forg le dveloppement durable. Ce processus de confrontation de diffrentes visions se prolongea tout au long du XXe sicle pour
arriver un consensus, encore incomplet et provisoire, autour
des lments qui en font partie. Plus que de la dfinition dun
concept, il sagit de la formulation dun programme daction
collectif plantaire. Ces dbats sont encore en cours dans de
multiples arnes et leur suite pourrait dpendre de chacun de
nous.

19. W. Sachs, 1993.

29

Chapitre 2

thique, dveloppement et
environnement
Objectif
Dcrire les fondements thiques du dveloppement durable par
rapport aux principaux courants anthropocentres et cocentres
Questionnements

Notions associes

Quelles sont les balises et les


informations qui guident laction
des individus par rapport la
nature?

thique
Faits scientifiques

Quelles sont les principales


valeurs qui ont t vhicules
universellement par lessor de
lOccident?

Domination technoscientifique
Utilitarisme
Individualisme
Action stratgique

Quelles institutions arbitrent


les tensions entre les intrts
individuels et le bien commun?

tat
March

Quelles sont les assises du


dveloppement durable?

Approche anthropocentre
Limites infrieures aux besoins
humains
Limites biogochimiques terrestres
Principe de prcaution

Quelles solutions thiques


promeut une communaut
naturelle qui inclut lespce
humaine?

Approches cocentres
thique de la terre
cologie profonde

Quelles valeurs favorisent


une sortie de crise malgr la
multiplicit des thiques de
lenvironnement?

Responsabilit
Respect de la diversit culturelle et
naturelle
Durabilit

31

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Lhumanit naura jamais dispos dune connaissance


aussi dtaille et prcise du fonctionnement biogochimique
de la Terre quau moment o vous lisez ces lignes. Le terme
biogochimique rend compte du lien fort entre le vivant et le
minral, qui sera explicit dans la seconde partie. Le nombre
de scientifiques actifs autour des questions denvironnement
et de dveloppement est sans prcdent et leurs avances sont
ininterrompues. Lenseignement de la science sest galement
dmocratis, et on ne compte plus le nombre de reportages
caractre scientifique. Nest-ce pas paradoxal que nous fassions
tout de mme chaque jour des gestes qui favorisent un peu plus
le dysfonctionnement de notre environnement?
La complexit des problmes environnementaux explique
en partie cette situation, dautant plus quil nous est difficile
dapprcier les consquences de notre contribution individuelle, somme toute minime, la dtrioration que lon inflige
collectivement latmosphre, lhydrosphre et la biosphre. Cest que nous sommes aux prises avec de nombreux
dysfonctionnements qui ne nous affectent souvent quindirectement ou de loin. Consommer chaque jour du carburant pour
se rendre au travail semble un geste inoffensif et banal, plus
forte raison parce que lon est incapable de percevoir le dioxyde
de carbone libr, un gaz incolore et inodore qui saccumule
tout de mme progressivement dans latmosphre et qui alimente leffet de serre.
Puisque la plupart des dfis environnementaux chappent
ainsi notre perception sensorielle, la science joue et jouera un
rle prpondrant dans le ncessaire dnouement de la crise
environnementale plantaire. Pour connatre certains effets de
nos gestes, nous devons obligatoirement nous en remettre des
tiers, les scientifiques et les rsultats de leurs recherches. Par
exemple, le Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution du climat labore de nombreux outils diagnostiques
utiles des prises de dcision individuelles et collectives plus
claires sur les changements climatiques. Mais, si la science
est en effet ncessaire la perception des problmes environnementaux et llaboration de solutions, elle nen est pas moins
32

thique, dveloppement et environnement

sujette des incertitudes. Ces dernires lempchent de revendiquer une autorit incontestable lheure de dterminer ce
quil faudrait faire1. Cest que les faits scientifiques nont pas
pour objet de dicter la conduite des femmes et des hommes ni
de se substituer la dmocratie, mais de raffiner notre comprhension du monde. Il faut donc chercher ailleurs des repres
quant la valeur de nos gestes quotidiens.
Nous rfrons ici lensemble des ides morales qui
orientent et encadrent laction des individus par rapport la
socit et la nature. Comme nous lavons voqu au chapitre prcdent, les problmes environnementaux actuels sont
la consquence dun ensemble de comportements longtemps
considrs par notre socit moderne occidentale comme associs aux valeurs positives du progrs ou du bien-tre. Pour
la commission Brundtland, les changements de comportement prconiss doivent tre favoriss par la formulation et
la promotion de nouvelles valeurs qui mettraient laccent sur
la responsabilit individuelle et conjointe lgard de lenvironnement [...] en favorisant lharmonie entre lhumanit et
lenvironnement2. Elle affirme du mme souffle avoir constat
lors de ses audiences publiques de par le monde que de nouvelles valeurs mergeaient. Or, dans le rapport, celles-ci ne sont
pas opposes aux anciennes valeurs de progrs et de bien-tre.
Afin danalyser les facteurs moraux qui orientent la
conduite humaine dans une socit ou une activit donne, et
pour comprendre les tensions entre ces facteurs et les consquences possibles de lapplication de chacun de ceux-ci, nous
devons nous rfrer lthique. Le raisonnement moral, ou
thique, consiste analyser les valeurs qui soutiennent les actions humaines dans une socit ou une poque donne, et
retenir les principes de base qui seraient plus acceptables,
lgitimes ou cohrents et qui pourraient sriger en principes
de rfrence. Cet exercice est particulirement important dans
une priode de transformation comme la ntre, notamment
1. D. Bourg et K. Whiteside, 2010, p.87.
2. CMED, op. cit., p.90.

33

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

lorsque des cadres de rfrence contradictoires se ctoient et se


superposent. Lvolution de lthique qui accompagne la prise
de conscience voque au chapitre prcdent se caractrise
par une tendance rexaminer, voire renverser, les conventions morales qui prsidaient linteraction entre les genres,
les humains, et entre ces derniers et les autres tres vivants et
leur environnement. Plus rcemment, lthique sest attache
rsister aux tendances de la mondialisation, de la marchandisation et de la technicisation qui rodent la fois la biodiversit et les valeurs des socits traditionnelles, et qui peuvent
mme menacer les droits humains. Ces tendances sont souvent
prsentes comme neutres sur le plan des valeurs, mais elles
reposent sur des hypothses implicites qui sont sources potentielles dingalits et dabus3.

Lessor de lOccident
Il est certes rducteur de voir le monde divis en deux
groupes ethniques: les Europens et les non-Europens. Cette
image, emprunte Ryszard Kapuciski4, sert toutefois notre
propos. Au tournant du premier millnaire, le nord de lEurope
avait peu offrir. La vie y tait rude et parfois violente, alors que
plusieurs autres civilisations mdivales bnficiaient de conditions passablement plus avantageuses. Mais ces modestes communauts ont su profiter des avances technoscientifiques de
leurs voisins et des ressources naturelles dont elles disposaient.
En fait, innovation et exploitation des ressources constituaient
le moteur de ces nations mtisses o les peuples du Nord ctoyaient les descendants des civilisations grco-romaines.
Les nations europennes mergrent et partirent la
conqute de nouveaux territoires. Lhgmonie technologique
europenne tait alors telle que leurs faons de faire et leurs
valeurs se rpandirent lchelle de lOccident. LEuropen
de Kapuciski habite aujourdhui la France, lAngleterre et
3. FAO, 2005.
4. R. Kapuciski, 2008.

34

thique, dveloppement et environnement

lAllemagne, mais galement le Canada, lAustralie et les tatsUnis; sa zone dinfluence est toutefois passablement plus vaste
grce, entre autres, aux interventions qui eurent lieu depuis les
annes 1960 dans tous les coins du monde au nom du modle
de dveloppement industriel, comme les grands projets dinfrastructures ou dagriculture.
Cette expansion na cependant pas bnfici, selon
Kapuciski, de la mise en place dune relation quitable et
de partenariat avec les non-Europens. Pour lui, alors quaujourdhui nous vivons dans une socit de plus en plus mtisse,
htrogne et hybride, en pleine transition entre la socit de
masse et une socit plantaire, la question des rapports entre
personnes de diffrentes cultures devient cruciale. Prsente
dj dans lhistoire de la pense occidentale depuis la Grce
ancienne et prenant de nouveaux accents aprs la conqute
des peuples de lAmrique, la question de la construction dun
multiculturalisme fond sur un respect mutuel est cependant
loin dtre rgle5.
Une autre tension qui accompagne lexpansion de la vision
occidentale du monde concerne lattitude de domination de
la nature, implicite dans lapproche technoscientifique. Cette
attitude, ainsi que les valeurs, les normes et les institutions
qui laccompagnent reposent sur le principe que les ressources
naturelles existent pour favoriser lpanouissement de lhumanit qui en a un usage prfrentiel. Les possibles consquences
environnementales sont alors de second ordre. Les rpercussions dune telle vision dpasseraient largement le domaine de
lcologie. En effet, toute domination implique une hirarchisation; dans le cas qui nous concerne, les humains sont dits
suprieurs aux autres tres vivants et la nature en gnral.
Il sagit dune vision anthropocentrique patriarcale et ethnocentrique, o la relation lautre, vivant ou non, est binaire
et dans laquelle chacun est dominant ou domin, gagnant ou
perdant6.
5. S. Todorov, 1991.
6. J.B. Callicott, 2011, p.32.

35

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Dans une telle vision typiquement anthropocentre, la


question de juger si lexploitation dune ressource est bonne
ou non ne se pose gure plus. La dfinition dun besoin suffit
passer aux actes puisque les ressources existent strictement
pour assurer la vie humaine sur Terre. Pendant longtemps, la
seule limitation de lexploitation dune ressource a t le respect de lusage actuel des autres et de son propre usage futur,
alors que de plus en plus la domination technoscientifique de
la nature est aux prises avec les limites biogochimiques terrestres.
Lapproche utilitariste de Jeremy Bentham (1748-1832),
qui influence la pense occidentale anglo-saxonne, apporte des
nuances thiques la simple domination technoscientifique.
Le principe dutilit considre une action bonne tant quelle
promeut le bien-tre du plus grand nombre dindividus. Pour
Jeremy Bentham, chaque individu doit compter pour un et nul
doit compter pour plus dun et ltat et ses institutions dmocratiques ont pour mission de dterminer ce qui constitue le
bien commun. Par extension, lexploitation de la nature est un
moyen datteindre ce bien-tre commun. Ayant pour prmisse
que chaque action entrane des effets la fois ngatifs et positifs, la recherche du bien commun emprunte parfois des voies
contradictoires, ce qui explique les tensions entre individus, et
entre individus et collectivit.
Ltat et le march, les deux principales institutions modernes, canalisent les demandes des individus. Le premier, un
pouvoir centralis responsable de la mise en uvre de lexploitation des ressources pour le plus grand bien commun, gre
les projets de grande envergure, tels que les aqueducs municipaux, les barrages et les dtournements massifs deau et met en
place des rglements et des institutions qui permettent darbitrer dventuels conflits dintrts. Le second repose sur un
pouvoir dcentralis, voire individualis, qui sexerce travers
les mcanismes de loffre et de la demande. Selon cette vision
le bien-tre collectif est mieux servi en privilgiant le bientre individuel, et le plus grand bien est celui qui est exprim
par la majorit, ce qui correspond au principe de la majorit
36

thique, dveloppement et environnement

lectorale. Or, tant que les proccupations environnementales


ne constituent pas un enjeu dfendu par une majorit, une telle
approche ne permet pas den tenir compte.
Lutilitarisme est son tour ancr dans la tradition de lindividualisme, courant philosophique issu des grandes transformations de la Renaissance et qui se consolide avec les Lumires.
Pour le monde anglo-saxon, John Locke (1632-1704) formule
les principes applicables la dmocratie librale. Les tensions
entre individu et collectivit sont au cur des rflexions philosophiques de toute cette priode. Emmanuel Kant, un sicle
aprs Locke, dfinissait le caractre complexe de lindividu
comme celui dune insociable sociabilit. Or, autant ltat
que le march privilgient la sphre individuelle, tandis que les
problmes environnementaux nont pas leur source dans une
action individuelle, mais dans des pratiques sociales collectivement normalises et mme collectivement valorises.
La difficult de tenir compte de la dimension collective
des problmes environnementaux et de leurs solutions au-del
des intrts individuels nest pas la seule difficult que pose
lutilitarisme. tant donn que le sujet privilgi du bien-tre
recherch dans cette conception est ltre humain, on conviendra que la nature en dehors du spectre de lutilit humaine a
peu de valeur. Prenons le cas des ressources en eau scoulant
dans une rivire. Elles ont plusieurs fonctions, dont celle de
permettre le fonctionnement dun cosystme aquatique. En
simplantant sur ses rives, lhabitant va puiser de leau pour son
usage, ce qui est rarement problmatique, tant que le volume
prlev est faible par rapport la disponibilit naturelle. Leau
peut ainsi servir, par exemple, irriguer des champs et maintenir une productivit agricole leve, mme par temps sec.
Le filtre utilitariste approuvera cet usage tant que la majorit des personnes concernes en tirera bnfice. Il ny a toutefois aucune limite impose selon la capacit de la ressource; la
rivire pourrait ventuellement se tarir. Lutilitarisme permet
plus facilement dattribuer une valeur leau consomme qu
leau qui poursuit son cours, mme si celle-ci est essentielle
la survie des cosystmes aquatiques, par exemple. Cette
37

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

incapacit de tenir compte de la dtrioration des cosystmes


long terme, lorsquon mne un raisonnement utilitariste primaire, est ce que Garret Hardin, biologiste bien ancr dans la
culture anglo-saxonne, a dcrit dans son article The Tragedy
of the Commons (en franais, La tragdie des biens communs). Cet article met en vidence les limites de laffirmation dAdam Smith (1723-1790), fondateur de lconomie
moderne, selon laquelle la satisfaction du bonheur individuel
serait garante du bien-tre collectif, en particulier en absence
dinstitutions de gestion collective.
Afin de rsoudre ce dilemme, certains pensent quil est
possible dlargir la vision utilitariste pour intgrer les proccupations croissantes pour la conservation de la vie en reconnaissant, par exemple, la valeur dexistence. Il sagirait dattribuer une valeur, le plus souvent montaire, lintrt des
tres humains pour la prservation dautres tres et formes de
la nature qui nont pas une valeur dusage, autrement dit,
malgr quils ne servent pas satisfaire des besoins humains.
Cela permettrait de justifier, du point de vue thique autant
quconomique, la prservation dautres formes de vie qui ne
constituent pas des biens ou qui ne fournissent pas des services
connus ou reconnus par les tres humains.
Pour continuer avec lexemple de leau, quen est-il des riverains en aval? Dun point de vue utilitariste, leur intrt devrait tre pris en compte selon le principe de Jeremy Bentham,
pour lequel chacun doit compter pour un et nul doit compter
pour plus dun. Do limportance de sassurer que tous les
acteurs concerns puissent exprimer leurs points de vue, ce qui
constitue un pilier fondamental de lthique du dveloppement durable. Une limite importante cette approche apparat
lorsquil sagit de dfendre les droits des minorits, puisque le
bien-tre du plus grand nombre peut tre instrumentalis pour
justifier des iniquits.
Lutilitarisme soulve ainsi plusieurs enjeux de mise en
uvre qui lexposent de fortes critiques. Sa porte a longtemps t marginale dans lanalyse de la philosophie franaise,
38

thique, dveloppement et environnement

allemande et ibro-amricaine7 et certains pensent quil est


impratif de trouver un autre cadre de rfrence. Son influence
est nanmoins incontestable. Lutilitarisme demeure le fondement philosophique de plusieurs institutions actuelles, notamment internationales, et il imprgne aussi le concept de dveloppement durable.

thique du dveloppement durable


Le concept de dveloppement et son driv, le dveloppement durable, sont hritiers dune approche utilitariste
consciente de ses limites et qui cherche davantage de cohrence
faisant appel de nouveaux principes. Le dveloppement durable hrite aussi de la confiance technoscientifique pour trouver des solutions la crise, condition de savoir lorienter vers
les fins souhaites collectivement. La vision stratgique selon
laquelle notre socit serait capable de se fixer des objectifs et
dagir en consquence est galement centrale dans la vision de
dveloppement. La force de ce postulat daction stratgique,
souvent non explicite, est si grande que mme les approches
les plus critiques de la notion de dveloppement ne renient pas
la lgitimit morale et intellectuelle de se donner comme but
commun un monde plus juste et plus viable.
La notion de dveloppement durable, comme celle de
dveloppement, est inspire aussi dune thique pour laquelle
la valeur dune action nest pas seulement de se conformer
la recherche de cette satisfaction, mais de lobtenir. Cest ce
quon appelle une thique de rsultats ou consquentialisme.
Ce rsultat, comme nous le rappelle Brundtland, est la satisfaction des besoins des plus dmunis. Ce type dthique attnue les possibles effets ngatifs de lutilitarisme en y adjoignant la notion de responsabilit sur les rsultats. En ce qui
concerne notre rapport lenvironnement, cette approche reste
anthropocentre, mais introduit la notion de conservation

7. Pour le dbat sur lutilitarisme en France, voir M. Bozzo-Rey et . Dardenne,


2012; pour lanalyse ibro-amricaine, Guisan, 1992.

39

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

et de protection de la nature au bnfice des gnrations futures. Elle promeut galement lquit entre les individus ainsi
quentre les communauts prsentes et venir.
Cette responsabilit prsuppose, son tour, que les besoins
des autres constituent une obligation morale. Et si, dj pour le
dveloppement tout court, cette obligation morale ne steint
pas avec la distance dans lespace, dans le cas du dveloppement durable, elle se prolonge galement dans le temps. Ainsi,
lorsquon associe une thique de rsultats un principe de justice tant spatiale que temporelle, cela engendre un devoir envers les populations dfavorises tout comme envers les gnrations futures8. Cette obligation implique que les besoins de
la gnration prsente ont le mme poids moral que les besoins
des gnrations futures. Mais comment interprter cette quivalence, sachant que, dans lhistoire de lhumanit, les conditions de vie ont eu de grandes modifications dune gnration
une autre? Cette quivalence peut tre interprte dau moins
trois faons diffrentes.
Dun point de vue utilitariste, il sagit de maximiser le bonheur absolu. Ainsi, prenant le pass comme garant de futur, on
pourrait supposer que la qualit de vie samliorera ncessairement dans le futur et que, par consquent, toute restriction sur
la qualit de vie actuelle aurait pour consquence de diminuer
le bonheur absolu. Cette interprtation se heurte, entre autres,
au constat des limites de la capacit de la Terre de supporter
une telle expansion.
La deuxime interprtation est appele galitariste car elle
vise un mme niveau de bonheur pour toutes les gnrations.
Un idal de durabilit, interprt comme un niveau constant
de bien-tre travers le temps, pourrait tre une rfrence adquate si celui-ci est lev ds le dpart, mais perd tout attrait
ds que le niveau initial est faible. Et puisque tous les points
de vue galitaristes sont centrs sur des jugements comparatifs,

8. T. Hurka, 1996.

40

thique, dveloppement et environnement

lobligation entre deux niveaux de vie ingaux forcerait chercher en permanence les galer. Do la ncessit dtablir des
seuils infrieurs partir desquels lobligation serait atteinte9.
Le troisime point de vue rpond ces questionnements en
affirmant que, si notre gamme actuelle de possibilits permet
une qualit de vie meilleure que nettement raisonnable, autrement dit, si nous sommes riches, nous ne violons pas notre
obligation de satisfaction si nous transmettons une gamme de
possibilits plus restreinte nos successeurs, aussi longtemps
que cette gamme est suffisamment vaste, cest--dire, dpasse
un certain seuil10.
Selon Thomas Hurka, les trois interprtations contribuent
comprendre la position thique du rapport Brundtland. Si
lutilitarisme propos des gnrations futures saccorde parfaitement avec le concept abstrait dimpartialit temporelle,
lgalitarisme cadre avec la notion spcifique de dveloppement durable. Ainsi le terme durable suggre un processus
qui se poursuit travers le temps, un niveau constant. Cest
prcisment ce qui se produit si chaque gnration transmet
celle qui lui succdera une gamme de possibilits gale: un
niveau de possibilits est atteint, puis maintenu travers le
temps11. Or, si la troisime interprtation prvaut dans une
bonne part du rapport Brundtland, lorsquon oppose la satisfaction des besoins du prsent la possibilit des gnrations
futures de rpondre aux leurs, cette notion de besoin est cependant en tension avec lide de durabilit, interprte comme
bonheur gal ou quivalent entre gnrations. En effet, laccent sur les besoins admet comme moralement acceptable une
dgradation continue des conditions de vie aussi longtemps
que celles-ci restent suprieures un certain seuil, ce qui nest
pas cohrent avec lide de durabilit mentionne plus haut,
savoir le maintien dun bien-tre constant travers le temps et
un devoir qui est enfreint ds le moment o les conditions de
9. Ibid.
10. Ibid.
11. Ibid.

41

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

vie se dgraderaient. Devant cette tension, lauteur avance que


le point de vue de la satisfaction est celui qui rpond le mieux
la fois notre devoir envers les gnrations futures et au dveloppement durable qui devrait, dans ce cas-l, tre dsign par
un autre terme plus adquat que celui de durabilit.
Un lment additionnel qui complexifie cette rflexion,
cest la croissance dmographique, puisquil ne suffit pas
dassurer les exigences de satisfaction de quelques individus
ou mme dun nombre raisonnable dindividus dune gnration; il importe que tous les individus accdent cette vie
satisfaisante. Il incombe alors de tenir compte de leffectif de la
population de chaque gnration, cest--dire de la croissance
(ou dcroissance) dmographique. Ainsi, si les individus dune
gnration future sont plus nombreux, nous devons leur transmettre un assortiment plus vaste de ressources, de capital et de
nature intacte, afin que chacun deux dispose de possibilits
raisonnables.
La commission Brundtland admet aussi un devoir particulier envers les populations plus vulnrables, ce qui soulve
les mmes problmes dinterprtation. Ainsi, selon le point
de vue galitariste, les pays dvelopps sont tenus daider les
pays en dveloppement atteindre un niveau de possibilits
gal au leur ou, selon la thorie de la satisfaction, ils doivent
plutt les aider atteindre un niveau raisonnable. Ces prcisions clairent la justification morale de dterminer des limites
infrieures aux besoins humains. tablir ces limites reste toutefois un gros problme. Lutilitarisme ne dfinit pas davantage le contenu du bonheur recherch par chacun, bien que
Jeremy Bentham suggre quelques principes en affirmant, par
exemple, quun bonheur collectif et de longue dure est suprieur un bonheur individuel et immdiat.
Plus rcemment, Lawrence Hamilton distingue entre
besoins, dsirs et prfrences. Les besoins se distinguent des
prfrences en ce que leur satisfaction, absence de satisfaction
ou trajectoire a des consquences directes et particulires sur le
fonctionnement humain. Ces besoins ont des formes gnrales
ou particulires qui contiennent:
42

thique, dveloppement et environnement

Des exigences matrielles appeles besoins vitaux


qui constituent les conditions ncessaires pour le fonctionnement humain.
Des objectifs thiques et politiques ou besoins daction (agency needs) qui sont les conditions ncessaires
pour laction politique dans le contrle de tous les
jours sur les besoins et les choix, caractristiques du
fonctionnement humain et que sont pour Hamilton
la reconnaissance intersubjective, lexpression active et
crative et lautonomie comme objectif.
En troisime lieu, il y a les besoins individuels particuliers qui cherchent tre satisfaits. 12

Limites et prcaution
Dans les interprtations analyses, la question des limites
suprieures, qui remet en question le principe selon lequel il est
bon de constamment chercher obtenir un maximum de bonheur, aurait une justification morale qui nest cependant pas
explicite. Les conditions de possibilit du bonheur des autres,
que ce soient les contemporains ou les gnrations futures,
restent si difficiles tablir que le principe de maximisation na
pour limites que les normes en vigueur dans chaque contexte
historique et social. Ces rflexions ne tiennent toutefois quindirectement compte de la notion de limites biogochimiques
terrestres. Or, lide que les ressources naturelles quon appelle
renouvelables seraient inpuisables ne semble plus acceptable
aujourdhui; les exemples danciennes socits qui ont puis
certaines de leurs ressources locales, des grands mammifres
notamment, pullulent.
Lle de Pques est un exemple patent de gestion non durable des ressources naturelles. Colonise par des Polynsiens
aux environs de lan 300, cette le des plus isoles possdait
les atouts propices au dveloppement dune socit florissante,
12. L.A. Hamilton, 2007.

43

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

malgr sa taille finie. Le succs de la colonisation fut tel que


cette socit rigea des statues monumentales aujourdhui classes au patrimoine mondial de lUNESCO. On estime que
ds lan 800 la consommation de bois dpassa la capacit des
forts, et quen 1500 plus un arbre ne subsistait sur lle13. Tout
lcosystme sur lequel reposait lexistence mme de cette civilisation fut dvast. Ne pouvant plus construire de maisons
pour sabriter, ni de canots pour pcher, la population priclita.
Les grottes furent investies et la subsistance ne reposa plus que
sur de rares cultures et llevage de volailles.
Les Polynsiens de lle de Pques ne sont pas les seuls
avoir vcu un tel dsastre, les grandes migrations humaines ont
souvent t motives par lpuisement des ressources locales,
y compris en Europe. Heureusement pour ces populations, il
existait des territoires accessibles dont les ressources permettaient un nouveau dpart. Les Polynsiens de lle de Pques
nont pas eu cette chance.
La commission Brundtland prend acte des limites ultimes
imposes par certaines ressources, comme leur caractre non
renouvelable ou lexistence de seuils au-del desquels la capacit dautorgulation des cosystmes ou des cycles naturels est
irrmdiablement altre. Le rapport accorde une attention
particulire aux ressources nergtiques. Lultime limite du
dveloppement pourrait bien tre celle qui est impose par la
disponibilit de ressources nergtiques et par la capacit de
la biosphre supporter les sous-produits dgags par lutilisation de lnergie. Ces limites seront peut-tre atteintes plus
rapidement que celles qui sont imposes par diverses autres ressources14. Sans citer directement le rapport Meadows, mais
plutt les rapports particuliers commands par la CMED, le
rapport Brundtland retrace diffrents obstacles associs aux
ressources nergtiques. Ainsi, les problmes dapprovisionnement comprennent aussi bien laugmentation des cots associs la rarfaction prvisible des ressources comme le ptrole,
13. M.E. Clark, 2002, p. 276.
14. CMED, op. cit., p. 52.

44

thique, dveloppement et environnement

que les problmes cologiques lis lexploitation du charbon


et aux dangers de lnergie nuclaire. ceux-ci sajoutent les
consquences de certains rejets atmosphriques, comme les
pluies acides et les missions de gaz effet de serre.
La commission souligne notamment la responsabilit des
pays industrialiss de rduire leur consommation nergtique
par une consommation raisonne, tout en rappelant que les
sources renouvelables nliminent pas compltement les problmes cologiques. Pour les pays en dveloppement, le rapport recommande de suivre un modle de consommation
autre que celui des pays industrialiss, en adoptant de nouvelles politiques durbanisation, demplacement des entreprises
industrielles, de conception des logements, de transports, de
choix des techniques agricoles et industrielles15.
Cette notion de limites vient complter lapproche utilitariste partir dautres courants thiques, issus des interrogations philosophiques des annes 1970 quant la relation morale entre ltre humain et la nature en Occident. Ces courants
soutiennent que les profondes racines utilitaristes et anthropocentriques de la pense occidentale ne permettent pas daborder la question des limites naturelles dans toute son ampleur.
Cest le cas des penseurs allemands qui tentrent de combler les
lacunes thiques et juridiques et de rtablir adquatement les
rapports de la relation entre ltre humain et la nature, notablement le dsquilibre entre limmense capacit technoscientifique des humains et leur faible propension accepter la responsabilit morale des consquences de leurs actions, souvent
irrversibles. Ainsi, le philosophe Hans Jonas formula dans
son uvre, Le Principe responsabilit (1979), les fondements
thiques du principe de prcaution, dont une des premires
versions se trouve dans le Vorsogeprinzip de la politique environnementale allemande de 1971 qui vise agir avec prcaution (Vorsoge) en tenant compte des gnrations futures16.

15. CMED, op. cit., p. 52.


16. M. Boutonnet et A. Ggan, 2000.

45

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Dans lthique de Jonas, la principale injonction est celle


de la prservation dune vie authentiquement humaine sur
Terre17. Ce principe, malgr son anthropocentrisme marqu,
intgre une responsabilit de lavenir de la nature tout entire,
par exemple en prnant la conservation dautres espces vivantes. Le panda, llphant et le gorille ne peuvent ainsi tre
sacrifis au bnfice de lexpansion territoriale de lespce humaine ou, encore, lours polaire, chang contre lutilisation
massive de carburant fossile. Le principe de prcaution sinscrit
en faux face une telle attitude et appelle des gestes prudents
et responsables.
Cette vision gagna rapidement lassentiment gnral et fut
intgre la Dclaration de Rio sur lenvironnement et le dveloppement (1992 principe 15): Pour protger lenvironnement, des mesures de prcaution doivent tre largement appliques par les tats selon leurs capacits. En cas de risque de
dommages graves ou irrversibles, labsence de certitude scientifique absolue ne doit pas servir de prtexte pour remettre
plus tard ladoption de mesures effectives visant prvenir la
dgradation de lenvironnement. On note quil sagit dune
thique environnementale qui accepte les incertitudes inhrentes la complexit du fonctionnement biogochimique de
la Terre.
Les fondements thiques du dveloppement durable, tels
quon les retrouve dans les documents officiels, sont donc multiples. Les interprtations utilitaristes nous rvlent une partie des principes qui justifient et dlimitent les obligations par
rapport aux gnrations futures et la satisfaction des besoins.
Des courants dontologiques, formulant des rgles et des devoirs de conduite plus prcis, ainsi que des approches critiques
de la modernit et de ses limites ont aussi influenc certains
des principes qui permettent aujourdhui de juger si des actions sont compatibles ou pas avec lobjectif de construire une
socit plus viable. Les courants qui influencent le dveloppement durable sont toutefois fortement anthropocentrs.
17. H. Jonas, 2007, p.36.

46

thique, dveloppement et environnement

Dautres approches nous montrent quil pourrait tre souhaitable daller plus loin. Les dfenseurs dune thique cocentre
revendiquent ainsi dautres voies.

thiques cocentres
Une chose est juste lorsquelle tend prserver l intgrit, la
stabilit et la beaut de la communaut biotique. Elle est injuste lorsquelle tend l inverse18 .
Cest en ces termes simples quen 1949 Aldo Leopold
interpella ses congnres rintgrer lcosystme naturel,
cesser de tout concevoir comme si lespce humaine pouvait
saffranchir de la nature, de la terre. Pour bien marquer le coup,
Leopold choisit sciemment dinterpeller le rapprochement la
terre, avec minuscule, et non pas lenvironnement ou la
plante Terre, insistant sur la ncessaire relation avec le sol,
mais aussi avec leau, les animaux et les plantes qui sancrent
tous la lithosphre. Il constate que les hommes et les femmes
vivent, en trop grand nombre, spars ou loigns de la terre, ce
qui entrane plusieurs difficults. Dabord, la sant des populations, humaines comme dautres espces, dpend de la capacit
de la terre se renouveler elle-mme. Endiguer cette rgnration favorise un dysfonctionnement des relations entre les
composantes de la communaut biotique. Mais, plus encore,
il se surprend de labsence dune thique propre la relation
des humains la terre. Il critique que cette relation soit principalement dicte par le montarisme qui attribue une valeur
certaines composantes de la nature et pas dautres, alors quen
fait elles sintgrent toutes. Il remet en question notre capacit
dagir thiquement en rapport avec quelque chose que nous
ne voyons, ne sentons, ne comprenons ou naimons pas dune
manire ou dune autre.Lthique environnementale dAldo
Leopold est clairement cocentre, forte et non individualiste,
contrairement aux approches retenues dans la construction du
18. A. Leopold, 2000, p.283.

47

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

concept de dveloppement durable, pour lesquelles il semble


que cest contrecur quon doit respecter les intrts des
autres si lon souhaite quils respectent nos propres intrts, et
si lon veut prserver une socit ordonne, avec tous ces avantages19. Lthique de la terre dAldo Leopold nous soustrait
lantagonisme persistant entre individus et collectivit, pour
cder place une communaut naturelle qui inclut lespce
humaine.
Une autre approche cocentre bien connue, lcologie
profonde, formule par le philosophe norvgien Arne Nss,
revendique une restructuration radicale des politiques publiques afin de rduire sensiblement linterfrence humaine
avec le monde non humain. Daprs Arne Nss, en confondant consommation matrielle et qualit de vie, et par sa population leve, lespce humaine menace les autres formes de
vies auxquelles lcologie profonde attribue une valeur intrinsque: les humains nont pas le droit de rduire cette richesse
et cette diversit, sauf pour satisfaire des besoins vitaux 20.
Cette thique rejette ainsi la notion courante de ressources
naturelles, qui tire ses fondements de lutilitarisme, et prne
lgalit entre les organismes vivants.
Bien quelle soit inspirante, la perce relle des thiques
cocentres est au mieux modeste. Les critiques quelles soulvent ne sont cependant pas rductibles un simple largissement des approches anthropocentres. Nous pouvons toutefois remettre en question la viabilit pratique dune thique
cocentre puisque la Terre ne pourra jamais se reprsenter
elle-mme. Il reviendra toujours aux humains de juger seuls.
Par contre, cest eux de dcider le rle quils souhaitent jouer
dans les entrelacements de la vie. Sommes-nous en dehors de
la nature, des tres part dont la raison et la libert prouvent
le caractre suprieur, comme le postulent les thiques des
Lumires qui ont anim la modernit et la rvolution industrielle? Ou encore une espce dont lvolution a favoris lac19. J.B. Callicott, op. cit., p.331.
20. A. Nss, 2013, p.60.

48

thique, dveloppement et environnement

quisition dune conscience et dune capacit technique sans


prcdent, qui naurait de sens que dans la mesure o lon sen
sert pour assurer la continuit de la vie et son volution naturelle, comme laffirme Jonas?
Les valeurs qui mergent aujourdhui sont issues des deux
grandes conceptions de la place de ltre humain, anthropocentrique ou cocentrique. Nous vivons actuellement une
transition vers une nouvelle thique issue de ces deux visions.
Cette transition est aussi importante pour lhistoire de la pense que celle qui a eu lieu pendant la Renaissance vers une
conception hliocentrique du monde. Peut-tre que, dans
cette nouvelle rvolution copernicienne, au dire de Lester
Brown21, des regards multiples pourront mener de meilleures
prises de dcision.
Voil pourquoi Kelly A. Parker propose de dlaisser le dbat entre cocentrisme et anthropocentrisme et de recourir
la durabilit et la diversit comme critres porteurs du raffinement de lthique environnementale22. Les valeurs portes par
la durabilit concernent nos obligations envers la satisfaction
des besoins des plus dmunis et des gnrations futures, ainsi
que notre responsabilit sur les consquences potentiellement
nuisibles de nos actions. La question de la diversit comporte
diffrentes facettes. Elle concerne la diversit culturelle telle
quelle a t voque, entre autres par Kapuciski23. Dj Aldo
Leopold crivait que la diversit des cultures du monde reflte
une diversit correspondante des natures qui lui ont donn le
jour24. Prserver les cultures, avec leurs savoirs traditionnels,
leurs repres sociaux et moraux, et leurs explications transcendantes, revient prserver les biorgions do elles ont man.
Et si la diffrentiation locale de lthique de lenvironnement
est souhaitable, il en va certainement de mme de lapplication
du dveloppement durable. Cette diversit culturelle et natu21. L.R. Brown, 2001, p.13.
22. K.A. Parker, 1996.
23. R. Kapuciski, op. cit.
24. A. Leopold, op. cit., p.239.

49

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

relle se traduit ncessairement par une multiplicit dthiques


environnementales, documente par J. Baird Callicott25, qui
proposent des rapports entre lhumain et la nature au-del de
ceux qui sont privilgis par la culture occidentale.
Cette diversit nous laisse essentiellement deux options qui
ne sont pas mutuellement exclusives: contribuer la convergence vers un jeu unique de valeurs communes (monisme) ou
travailler sans attendre rsoudre la crise environnementale
actuelle avec les outils en place, embrassant la diversit des
points de vue (pluralisme). Le pluralisme ne peut cependant
pas tre absolu; il est impratif dviter, voire de combattre,
ses propositions les plus faibles. Il constitue tout de mme un
compromis utile qui sappuie sur la multiplicit des univers
culturels.
Rompre avec lattitude de la domination technoscientifique de la nature et avec son corollaire, le dogme dun stock
infini de ressources, et continuer de construire une thique
environnementale fonde sur les principes de la durabilit et de
la diversit constituent les tapes primordiales vers une sortie
de crise.

25. J.B. Callicott, op. cit.

50

Partie 2

Neuf limites fonctionnelles


au systme Terre

La Terre, telle quon lapprcie aujourdhui, est un systme


complexe, fruit dune lente volution sur quelque 4,6 milliards
dannes. Les gologues et les palontologues ont dfini diffrents ons et res qui rendent compte de cette transformation.
Nous vivons ainsi aujourdhui en plein Holocne, tout au bout
de lchelle des temps gologiques. Cette poque a dbut il y a
environ 10000 ans et correspond la priode interglaciaire qui
a vu le dveloppement fulgurant de lespce humaine. Depuis
une trentaine dannes, plusieurs demandent que soit reconnue
une nouvelle poque gologique, lAnthropocne, qui marquerait linfluence humaine sans prcdent sur le devenir de la
Terre. Bien que cette proposition ne fasse pas encore consensus, il y a abondance de preuves que nos activits influencent
de manire globale plusieurs processus terrestres. Lide des
trois prochains chapitres est de faire cho aux rcentes propositions26 nonant neuf limites fonctionnelles au systme terrestre, dont la transgression entrane des dysfonctionnements
marqus, possiblement irrversibles, et dont laccumulation
mne le systme terrestre loin des conditions qui existaient au
dbut de lHolocne.
Mais quest-ce quune limite fonctionnelle au systme terrestre? La Terre est un systme biogochimique complexe au
sein duquel interagissent de nombreux processus, dont laction
humaine. De petites modifications sur certains paramtres
clefs induisent la plupart du temps de petites rponses. En
dautres mots, le systme dans son ensemble est passablement
rsilient. Cest par exemple ce qui explique que lon ait tard sinquiter des consquences de nos rejets en dioxyde de
carbone (CO2), puisque lon tait convaincus que les ocans
absorberaient rapidement ces surplus. Nous avons t berns
par lapparente linarit du systme lorsquil tait soumis de
petites impulsions et nglig les dlais de rponse qui existent
souvent entre laction et la raction. La ralit est quil existe
26. J. Rockstrm et collab., 2009.

53

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

des seuils partir desquels les non-linarits induisent ventuellement de fortes rponses. basse altitude, leau ne bout
pas 99 degrs Celsius, mais 100 degrs, oui. Il faut donc
tout prix se tenir loin de tels seuils si lon veut maintenir les
conditions de lHolocne.
Les limites fonctionnelles, proposes par lquipe runie
autour de Johan Rockstrm, sont des valeurs tablies au meilleur des connaissances scientifiques actuelles afin de se garder
une distance raisonnable des seuils et ainsi prserver les capacits autorgulatrices de la Terre. Il sagit de repres plus que de
valeurs dfinitives, et les incessants raffinements scientifiques
permettront de les prciser davantage.
La prise de conscience de lexistence de limites fonctionnelles sinscrit dans la dmarche de dveloppement durable
puisque ces limites nous informent sur les marges dont notre
civilisation dispose encore ou pas. La dcision sur les actions
adopter revient ensuite nous tous, comme nous lavons dj
voqu dans les premiers chapitres.
Les neuf limites fonctionnelles ont ici t regroupes en
trois trios, selon la sphre o elles ont la plus grande influence:
latmosphre, lhydrosphre et la biosphre. Ces trois sphres
interagissent entre elles et avec la lithosphre, linstar des
neuf limites dont laction transcende souvent la sphre laquelle nous les avons rattaches. Trois limites fonctionnelles
concernent donc en premier lieu latmosphre: la pollution de
basse altitude, lappauvrissement de lozonosphre et les changements climatiques. Trois autres touchent surtout lhydrosphre: la capacit dautopuration, les cycles biogochimiques
et le volume des prlvements. Finalement, trois affectent le
devenir de la biosphre: lacidification des ocans, lexpansion
des terres agricoles et la perte de biodiversit.

54

Chapitre 3

Une atmosphre poubelle


Objectif
Comprendre les limites biogochimiques de latmosphre:
pollution de basse altitude, claircissement de lozonosphre
et changements climatiques
Questionnements

Notions associes

Quest-ce que la pollution?

Substance nocive
Rcepteur et symptme

Quels sont les principaux


composs dorigine anthropique
qui rduisent la qualit de lair de
la basse atmosphre?

Particules fines
Ozone au sol (O3)
Dioxyde dazote (NO2)
Dioxyde de soufre (SO2)

Quelle est la fonction


biogochimique de lozonosphre?

Rayons ultraviolets

Quels sont les processus


atmosphriques en cause dans les
changements climatiques observs
depuis lindustrialisation?

Effet de serre
Bilan nergtique terrestre

Quels sont les outils disponibles


pour anticiper ltendue des
changements climatiques futurs?

Modles climatiques globaux


Scnarios dvolution des
concentrations des gaz effet
deserre

Quel est le facteur dterminant


dans la hausse projete des
tempratures?

Quantit cumule des rejets de gaz


effet deserre

Quels moyens la communaut


internationale sest-elle
donns pour agir sur les limites
biogochimiques atmosphriques?

Organisation mondiale de la sant


Protocole de Montral et ses
amendements
Groupe dexperts
intergouvernemental sur lvolution
duclimat

55

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Qui na jamais envi le vol des oiseaux, cette habilet


se dplacer librement au sein de latmosphre et de multiplier
les points de vue volont? On se rend compte pourtant trs
jeune que lon est plutt confin tout au bas de celle-ci, les
pieds bien poss sur la lithosphre, au point doublier trs rapidement notre relation intime avec lair qui nous enveloppe
constamment et que lon respire 12 20 fois la minute. Dailleurs, comment apprcier une atmosphre essentiellement
forme de gaz invisibles sur une paisseur difficilement valuable depuis sa base? On retiendra plutt sa rassurante couleur bleue diffuse par les gaz de haute altitude et ses nuages
qui passent. Justement, cest la pluie, le vent et le Soleil qui
rythment nos activits et marquent notre lien profond avec
une atmosphre qui sait se rvler douce ou brutale. Puisque
nous subissons ces conditions de latmosphre, la lutte pour
lexistence nous a pousss profiter de ses bonts et nous
protger de ses attaques. Parmi ses largesses, trne son imposante capacit de renouvellement, puisque, on le sait bien, lair
demeure rarement en place, offrant un mcanisme efficace et
conomique de se dpartir de gaz et de particules fines dont
on na plus besoin ou qui nous encombrent. Or, partir de
quel taux de rejets latmosphre peut-elle se retourner contre
nous, modifier ses normales climatiques locales, voire affecter
notre sant et notre fonctionnement social? Ce chapitre se
penche sur trois limites fonctionnelles terrestres: la pollution
de basse altitude, lappauvrissement de lozonosphre et les
changements climatiques.

Pollution de basse altitude


La dimension verticale de latmosphre reflte lquilibre
entre deux phnomnes en opposition: lattraction gravitationnelle de la Terre qui attire les molcules des gaz vers son centre
et lexpansion naturelle des gaz. Cela a pour consquence que
la densit atmosphrique diminue en fonction de laltitude,
pour devenir infime au-del de 100 km. Les alpinistes qui
sattaquent aux plus hauts sommets de la lithosphre, plus de
56

Une atmosphre poubelle

8km pour lEverest et leK2, en sont bien conscients. Dj,


3 km daltitude, une personne peu entrane cherche son
souffle. En fait, prs de 80% de la masse de latmosphre terrestre (estime 5,21018kg), presque toute la vapeur deau et
tous les humains se situent dans les 10 premiers kilomtres de
la colonne dair depuis le sol. De plus, la supriorit massique
des ocans et de la Terre est telle (la masse des ocans est de
1,41021kg et celle de la Terre, de 61024kg) quils affectent
directement la composition de latmosphre, en relchant et en
absorbant des gaz et des particules, sans modification notable
de leur propre masse ou composition. Malgr limmensit apparente de latmosphre, celle-ci ne fait donc pas le poids et
subit plus quelle ne dicte.
Latmosphre est compose de plusieurs gaz dans lesquels
sont suspendues de fines particules solides ou liquides: arosols (sols, sels, cendres, pollens), gouttelettes et glace. Les gaz
les plus abondants sont lazote (N2), loxygne (O2) et largon
(Ar), dont les proportions ne varient pas de faon perceptible
dans le temps ni dans lespace, cause de lincessant mlange
qui caractrise latmosphre. Le non (Ne), lhlium (He) et
les autres gaz se manifestent dans des quantits moindres. La
prsence de vapeur deau (H2O) varie localement dune journe lautre, en rponse aux fluctuations de la temprature
de lair et aux mcanismes de condensation, de prcipitation
et dvaporation. La concentration de dioxyde de carbone
(CO2), de dioxyde dazote (NO2), de dioxyde de soufre (SO2),
de mthane (CH4), dozone (O3) et de nombreux autres gaz est
influence par lactivit gologique et des organismes vivants,
dont lespce humaine.
Les vents sont des coulements dair, tant verticaux quhorizontaux, rsultant de diffrences de pression et de temprature sur de grandes distances. Laction de mlange induit
par ceux-ci uniformise la composition chimique jusqu de
trs hautes altitudes. Il faut tout de mme un certain temps
avant que des rejets prs du sol naccdent la haute atmosphre. Lintensit de lactivit humaine ayant eu pour consquence de multiplier les sites de rejets, la qualit de lair des
57

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

plus importantes agglomrations industrielles en est souvent


affecte. Et force de construire de trs hautes chemines, les
arosols et les gaz mis ont peut-tre une moindre incidence
locale, mais atteignent encore plus rapidement les lieux les plus
isols. Cest toute la basse atmosphre qui devient ainsi le vhicule de polluants.
La notion de pollution fait rfrence la prsence dans
lair dune substance juge nocive. Il faut donc pour cela identifier un rcepteur et un symptme. Si ltre humain est typiquement le rcepteur, le symptme nest pas toujours simple
discerner: il peut varier dun individu lautre selon sa susceptibilit personnelle, ainsi que la concentration de la substance et la dure et la frquence de lexposition. Cest avant
tout linhalation de composs chimiques et leur absorption
par le systme pulmonaire qui posent problme chez lhumain.
Lingestion de composs ayant intgr la chane alimentaire
est galement possible, aprs dpt sur le sol, les plantes ou
leau. LOrganisation mondiale de la sant (OMS) sintresse
ces risques sanitaires, compile les donnes pidmiologiques et
propose des lignes directrices afin de limiter, voire dliminer,
les expositions potentiellement dangereuses27. De nombreux
pays, travers leurs constitutions ou leurs engagements internationaux, ont reconnu que laccs lair pur est un lment
essentiel dun environnement sain. Il faut aussi garder lesprit
que certains polluants, organiques ou inorganiques, ont des
origines naturelles: les incendies, les volcans, les plantes, la radioactivit et bien dautres. Les sources anthropiques sajoutent
cette concentration de base.
cause de leurs effets reconnus sur la sant, nous discuterons exclusivement des rejets anthropiques de dioxyde dazote
(NO2), de dioxyde de soufre (SO2), dozone (O3) et de particules fines.

27. OMS, 2006.

58

Une atmosphre poubelle

La combustion de carburant fossile produit plusieurs


polluants atmosphriques toxiques dont le dioxyde dazote,
souvent employ comme marqueur lors dtudes pidmiologiques puisquil est relativement facile dtecter. Ce gaz brun
rougetre est reconnu comme toxique des concentrations suprieures 200g/m3 pour une exposition aussi courte quune
heure. Les principales sources sont lies au transport autoroutier et aux centrales lectriques carburant fossile, bien que la
combustion lintrieur des maisons soit galement problmatique. LOMS rapporte quil est davantage difficile dtablir
une recommandation dans le cas dune exposition long terme
puisque la prsence de dioxyde dazote implique gnralement
la prsence de plusieurs autres toxiques. Un seuil de 40g/m3
sur une base moyenne annuelle est tout de mme propos. Les
symptmes associs au dioxyde dazote et aux autres toxiques
lis la combustion sont principalement pulmonaires et affectent plus largement les enfants et les personnes souffrant
dasthme et de bronchite.
Le dioxyde de soufre, produit de nombreux procds industriels, entrane des troubles pulmonaires et cardiovasculaires. LOMS recommande dviter une exposition suprieure
une moyenne journalire de 20 g/m3. Cette molcule est
toutefois davantage connue pour son rle dans lacidification
des pluies. Combin loxygne abondamment prsent dans
latmosphre, le dioxyde de soufre devient trioxyde de soufre
(SO3) qui son tour est facilement lessiv par les pluies pour
former de lacide sulfurique (H2SO4). Lhydratation du dioxyde
dazote contribue galement aux pluies acides en formant de
lacide nitrique (HNO3). Lacidification des sols et des lacs a
des rpercussions ngatives sur certaines populations animales
et vgtales, et sur le fonctionnement des cosystmes.
Lozone est un compos chimique instable qui peut entraner une diminution importante des fonctions pulmonaires. Il
nest pas directement mis dans latmosphre, mais form
basse altitude par des ractions photochimiques impliquant le
rayonnement solaire et de lair pollu par divers oxydes dazote
(NOx), dont le dioxyde dazote et les composs organiques vola59

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

tils relchs par les industries et les vhicules. Puisquil dpend


du rayonnement du Soleil, il prvaut en t, de la mi-journe
jusquau dbut de la soire. Lozone au sol, ne pas confondre
avec celui de lozonosphre, contribue alors largement au
mlange de gaz et de particules fines nocives que constitue
le smog. Des liens ont t tablis entre le taux de mortalit
et sa concentration. LOMS recommande des concentrations
infrieures 100g/m3 pour les huit heures o les radiations
solaires sont maximales. La concentration de fond, qui dpend
des sources locales de composs organiques volatils dorigine
vgtale, ne devrait pas dpasser 70 ou 80g/m3.
Finalement, les particules fines, dun diamtre infrieur
2,5m, pntrent profondment dans le systme respiratoire
des humains, affectant potentiellement leur systme cardiovasculaire. Elles sont le produit direct de la combustion de
carburants fossiles ou rsultent de ractions chimiques dans
latmosphre, notamment entre carbone lmentaire ou organique, particules de soufre, de nitrate ou de sols. LOMS
recommande de maintenir ces concentrations sous 10 g/
m3. Les particules grossires, dun diamtre de 2,5 10m,
dcoulent plutt dactivits mcaniques, par exemple sur des
chantiers de construction, ou de remises en suspension par le
vent ou la circulation de vhicules. Des concentrations suprieures 20g/m3 sont dconseilles.
La limite fonctionnelle pour la pollution de basse altitude,
tablie par lquipe de Johan Rockstrm, cible les particules
fines puisquelles ont le potentiel davoir une influence sur le
climat en plus dtre dommageables pour la sant. La concentration de particules en suspension a dj plus que doubl sous
leffet des activits humaines. Or, il est tabli que la prsence
de ces particules en suspension joue un rle important dans la
formation et la persistance des nuages, et dans le bilan nergtique terrestre en refltant une portion du rayonnement solaire
vers lespace. Ces interactions sont toutefois trop complexes
pour que lon ait, ce jour, dtermin une concentration
ne pas dpasser. Le problme est tout de mme substantiel

60

Une atmosphre poubelle

puisque lOMS estime que sept millions de personnes sont


dcdes prmaturment en 2012 des suites de lexposition
de lair pollu28.

Appauvrissement de lozonosphre
En haute atmosphre, lazote et loxygne sont dissocis par
le rayonnement solaire, ce qui consomme une part importante
des rayons ultraviolets. Cest le premier cran atmosphrique
favorable la vie, puisque les rayons ultraviolets endommagent
lADN des plantes et des animaux, au point dtre ltal.
Un second cran est constitu dozone qui absorbe les
rayons ultraviolets qui ont franchi le premier cran. Ce gaz est
prsent en faibles quantits dans latmosphre et pour 90 %
au-del de 10km daltitude; cest lozonosphre. Instable, il interagit avec le rayonnement solaire tant pour sa formation que
pour sa dissociation. Dans une premire raction, des photons
ultraviolets dissocient loxygne (O2) en deux atomes libres qui
vont rapidement sassocier dautres molcules doxygne pour
former de lozone. Dans une seconde raction, des photons
ultraviolets de longueur donde diffrente dissocient lozone en
molcules doxygne et en atomes libres, puis ces derniers se
lient et forment de nouvelles molcules doxygne. Ce mcanisme savre trs efficace pour bloquer les rayons ultraviolets,
malgr une concentration maximale natteignant que 15 molcules dozone par million de molcules dair, 32km daltitude. Puisque la concentration dozone varie grandement avec
laltitude, lunit Dobson (DU) a t propose pour dcrire la
quantit totale dozone au sein dune colonne dair.
Lozone est galement dissoci par dautres gaz. Dans plusieurs cas, il sagit dune raction catalytique dont la substance
qui amorce la dissociation est rgnre la fin de celle-ci.
Une seule molcule catalytique peut ainsi tre responsable de
la dissociation de milliers de molcules dozone. De tels gaz
catalytiques sont naturellement prsents en faible quantit
28. OMS, 2014.

61

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

dans latmosphre. Les activits humaines ont cependant eu


pour effet daccrotre leurs concentrations et den introduire
de nouveaux, tels que les chlorofluorocarbures (CFC). Depuis
1973, on sait que ceux-ci sont rpandus dans toute latmosphre et lhypothse de leur potentiel rle catalytique est avance lanne suivante. Cest un autre cas o il semblait quune
petite impulsion engendrait une petite rponse, jusquen 1985,
o lappauvrissement massif de lozonosphre est rapport audessus de lAntarctique. Un seuil fonctionnel venait dtre
franchi.
Les observations de lozonosphre au-dessus de lAntarctique ont dbut en 1957, rapportant une paisseur oscillant
autour de 300 DU. Puis lozonosphre australe sest rapidement claircie partir de 1980, pour chuter sous 100 DU
quinze ans plus tard. Un trou excdant la taille du continent
antarctique stait rapidement constitu. Ce phnomne tait
surprenant, au point que les scientifiques ont dabord dout du
bon fonctionnement de leurs quipements et retard de rapporter leurs observations. On sait maintenant que leffet des
CFC a t accentu par la prsence de nuages de trs hautes
altitudes, propres ces latitudes, cohabitant avec lozonosphre
durant lhiver.
Au dbut des annes 1990, lozonosphre stait en
moyenne amincie de 5% par rapport aux conditions rapportes de 1964 1980, et la majorit de ces pertes survenaient aux
ples, particulirement en Antarctique, avec des consquences
notables sur la sant des organismes marins et des humains.
La communaut internationale a t prompte ragir. Le protocole de Montral sign en 1987 ainsi que les amendements
qui ont suivi jusquen 1999 ont encadr la rduction massive
des missions des substances appauvrissant lozonosphre. La
ratification universelle (196pays) de ce protocole a t atteinte
en 2009, en faisant le premier trait environnemental international obtenir un tel appui.
On constate aujourdhui le succs de cet accord par la rcupration notable de lozonosphre. Lappauvrissement moyen
en 2006-2009 slve 3,5% de la moyenne de 1964-1980 et
62

Une atmosphre poubelle

lon prvoit un retour aux concentrations de 1980 entre 2020


et 2035. En revanche, le trou au-dessus de lAntarctique persistera plus longtemps.
La limite fonctionnelle propose par lquipe de Johan
Rockstrm pour lozonosphre cible sa partie extrapolaire,
soit celle qui protge la vaste majorit des humains et des
cosystmes et dont lappauvrissement nest pas acclr par
la prsence de nuages de trs hautes altitudes propres lAntarctique. La recommandation est de maintenir en tous lieux
extrapolaires un appauvrissement infrieur 5% par rapport
la moyenne de 1964-1980. Cette limite fonctionnelle nest
actuellement pas dpasse et les projections indiquent plutt
une amlioration de la situation.

Changements climatiques
Les nombreux rejets dans latmosphre incluent des gaz,
dont le dioxyde de carbone (CO2), rputs non pas pour leur
effet nocif sur la sant ou pour leur participation lappauvrissement de lozonosphre, mais pour leur contribution au renforcement de leffet de serre climatique. Cest un autre exemple
dont nous avons longtemps pens que les petites impulsions
occasionnes par nos rejets atmosphriques se traduiraient toujours par de petites rponses. La consquence de notre courte
vue est globale et difficilement rversible.
Deux limites fonctionnelles ont t proposes par lquipe
de Johan Rockstrm: maintenir la concentration de dioxyde
de carbone atmosphrique sous 350 parties par million et limiter le dsquilibre du bilan nergtique terrestre un excdent
de 1,0watt par mtre carr. La premire limite cible un gaz
en particulier alors que la seconde, la consquence nergtique
de lensemble des gaz effet de serre et particules en suspension. Lobjectif gnral est de maintenir la hausse moyenne des
tempratures sous 2C par rapport aux niveaux prindustriels,
tel que convenu en vertu dune entente non contraignante lors

63

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

de la 16e session de la Confrence des parties de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques
(Cancn, 2010).
La dangerosit du rchauffement climatique est value en
fonction de son effet irrversible sur un systme particulier ou
encore sur le risque de dclencher des ruptures par rapport au
climat actuel. cet gard, il est anticip29 quune hausse de
1 C par rapport la moyenne de 1990 causerait dimportantes squelles aux coraux, quune hausse de 2 C entranerait possiblement la dsintgration de la couverture de glace
de lAntarctique Ouest (accompagne dune hausse de 4 6
mtres du niveau de la mer) et quune hausse de 3C affecterait
la circulation thermohaline profonde des ocans notamment
responsable du Gulf Stream, un courant qui redistribue la chaleur des tropiques vers lArctique.
La Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC) cherche justement prvenir
de tels drglements du systme biogochimique terrestre et
vise la stabilisation de la concentration des gaz effet de serre
comme objectif ultime:
Lobjectif ultime de la prsente Convention et de tous instruments juridiques connexes que la Confrence des parties pourrait adopter est de stabiliser, conformment aux dispositions
pertinentes de la Convention, les concentrations de gaz effet
de serre dans latmosphre un niveau qui empche toute perturbation anthropique dangereuse du systme climatique. Il
conviendra datteindre ce niveau dans un dlai suffisant pour
que les cosystmes puissent sadapter naturellement aux changements climatiques, que la production alimentaire ne soit pas
menace et que le dveloppement conomique puisse se poursuivre dune manire durable30.

Il est tabli que les concentrations prindustrielles de


dioxyde de carbone avoisinaient 280 parties par million. Il
sagit de la concentration mesure au sein de minuscules poches
dair emprisonnes de longue date dans des glaciers et rvles
29. B.C. ONeill et M. Oppenheimer, 2002.
30. Organisation des Nations unies, 1992.

64

Une atmosphre poubelle

par des carottages notamment effectus la station Law Dome


en Antarctique. Ce site est particulirement utile pour tudier les fluctuations du climat au cours du dernier millnaire.
Mme si la limite fonctionnelle propose de 350 parties par
million est bien suprieure cette concentration historique,
elle est dj largement dpasse. En effet, lestimation de 2012
est de 392 parties par million, soit 140 % la valeur de lre
prindustrielle, et la pousse la hausse continue.
La srie de concentrations en dioxyde de carbone recueillie
Mauna Loa Hawaii est rpute dexcellente qualit, grce
son emplacement loin des centres industriels et des volcans
qui peuvent contaminer les observations. Entreprise en 1958
par Charles Keeling, cest la plus longue srie disponible. La
moyenne pour lanne 1959 ntait que de 316 parties par million. Ds la seconde anne de suivi, il est apparu vident que les
rejets de dioxyde de carbone dorigine humaine accentuaient
la concentration atmosphrique de ce gaz. Avant ces observations, il tait gnralement admis que les ocans disposaient de
la capacit dabsorption ncessaire pour que les rejets dorigine
humaine soient sans consquences. Depuis, on ne peut que
constater une augmentation soutenue de la concentration de
dioxyde de carbone. Il faut noter que cette concentration fluctue localement avec les saisons, rvlant des diffrences dans la
capacit de la vgtation des hmisphres nord et sud capter
et relcher le dioxyde de carbone. Le niveau de 400 parties
par million a t dpass pour la premire fois Mauna Loa
durant quelques jours en mai 2013.
La seconde limite fonctionnelle est celle dun excdent
nergtique infrieur 1,0watt par mtre carr. Le Soleil est
notre principal pourvoyeur dnergie. quelque 150 millions
de kilomtres de la Terre, avec une temprature de surface de
lordre de 5500C, le Soleil met un rayonnement trs intense
dont seule une infime portion est capte par notre plante.
Avecune temprature moyenne de 15C, la Terre met vers
lespace un rayonnement (invisible lil nu) passablement
plus faible. La temprature moyenne de la Terre est stable tant
que les nergies captes et mises sont gales. Depuis lavne65

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ment de lindustrialisation, ce nest plus le cas puisque laccroissement des gaz effet de serre modifie le bilan nergtique
terrestre.
Les progrs dans les techniques dobservation et de modlisation permettent destimer linfluence de lensemble des
activits humaines sur le bilan nergtique31. Pour la priode
1750-2011, les gaz effet de serre anthropiques ont eu pour
effet daugmenter lnergie capte par la Terre de 3,0watts par
mtre carr, lquivalent dune petite ampoule dcorative. En
revanche, les activits industrielles propulsent dans latmosphre une grande quantit de fines particules qui ont pour effet de reflter vers lespace une partie du rayonnement solaire.
Cette augmentation des arosols a rduit lnergie capte par
la Terre de 0,9 watt par mtre carr. Une fois les modifications de loccupation du territoire, de la couverture de neige et
de lintensit du rayonnement solaire comptabilises, le bilan
net des modifications slve un accroissement de lnergie
capte par la Terre de 2,3watts par mtre carr, soit au-del
de la limite fonctionnelle de 1 watt par mtre carr propose
par lquipe de Johan Rockstrm. Cest pourtant cette petite
quantit dnergie supplmentaire, applique sans relche sur
lensemble de notre plante, qui est lorigine de laugmentation observe de 0,85C et des augmentations venir.
Regardons de plus prs le fonctionnement de ce processus.
Les rayons solaires qui atteignent la Terre, tout comme ceux
qui sont mis par celle-ci, franchissent obligatoirement latmosphre dont certains gaz interceptent une partie de lnergie
en transit. Il sagit toutefois de deux rayonnements aux qualits
diffrentes. Le rayonnement solaire est compos en parts gales
de rayons visibles (400 700 nm) et de rayons infrarouges
(700 3000nm), auxquels sajoutent des rayons ultraviolets
(100 400nm) reprsentant 3% du total. La Terre, beaucoup
plus froide, met uniquement dans un domaine infrarouge
lointain (4 000 60 000 nm). Nous avons dj voqu que
les rayons solaires sont en partie capts par loxygne atmos31. IPCC, 2013.

66

Une atmosphre poubelle

phrique (O2 et O3). Les rayons terrestres sont pour leur part
partiellement capts par des molcules plus complexes, notamment leau (H2O), le dioxyde de carbone (CO2), le mthane
(CH4) et loxyde nitreux (N2O). Ainsi pourvue de chaleur,
latmosphre met son tour de lnergie, essentiellement dans
le mme spectre que la Terre. Leffet de serre est le nom donn
au phnomne par lequel latmosphre retourne vers la surface
de la Terre une partie importante du rayonnement que celleci a initialement mis. Sans ce phnomne, sa temprature
moyenne serait de lordre de -18C: un habitat passablement
moins hospitalier!
La vapeur deau est le gaz effet de serre dont la concentration atmosphrique est la plus importante. Elle contribue
pour prs de 60% de leffet de serre. Les concentrations de vapeur deau varient toutefois considrablement dans le temps et
lespace, au gr des systmes mtorologiques, ce qui empche
dtablir clairement une tendance la hausse ou la baisse de
la concentration de cette molcule. Nanmoins, de lair plus
chaud permet une prsence accrue de vapeur deau.
Les sources naturelles de dioxyde de carbone sont notamment les ocans, les volcans, les incendies de fort et la respiration. Ce gaz contribue pour prs de 35% de leffet de serre naturel. Leffet combin de la combustion de carburant fossile et
de la production de ciment aura libr 8,3 milliards de tonnes
de carbone dans latmosphre pour la seule anne 2011. Depuis 1750, ce sont 375 milliards de tonnes qui ont globalement
t rejetes32 . Les changements anthropiques lis loccupation du territoire, notamment lexpansion des terres agricoles,
ont aussi pour effet de relcher du carbone dans latmosphre:
0,9milliard de tonnes en 2011 et 180 milliards depuis 1750.
Des 555 milliards de tonnes de carbone rejetes depuis 1750,
240 milliards sont encore dans latmosphre, 155milliards ont
t captes par les ocans et 160 milliards ont t intgres
dans les cosystmes.

32. Ibid.

67

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Le mthane, lozone, loxyde nitreux et les autres gaz effet


de serre, tels que les chlorofluorocarbones, ne contribuent collectivement que pour 5% de leffet de serre. Ces gaz mritent
nanmoins une attention particulire, car leur concentration
respective a cr de faon importante. Depuis les dbuts de lindustrialisation, les concentrations de mthane sont passes de
722 quelque 1800 parties par milliard et celles de loxyde nitreux, de 270 environ 325 parties par milliard. Lagriculture,
llevage et la production ptrolire ont accentu la concentration du mthane alors que la production dengrais et la combustion de ptrole sont parmi les responsables de la hausse en
oxyde nitreux. Le potentiel de rchauffement est cependant
le phnomne qui mrite le plus dattention en ce qui a trait
ces deux gaz. Le potentiel de rchauffement dune molcule
de mthane est 21 fois plus grand que celui dune molcule de
dioxyde de carbone et est 310 fois plus grand dans le cas de
loxyde nitreux.
Se sont aussi ajouts de nouveaux gaz effet de serre littralement construits par lhumain, tels que les chlorofluorocarbures dont lusage, nous lavons voqu, est maintenant soumis au protocole de Montral et ses amendements, pas tant
pour leur contribution leffet de serre que pour leur rle dans
lappauvrissement de la couche dozone.
Laccentuation de leffet de serre par les rejets anthropiques
bouleverse le bilan nergtique terrestre et entrane une hausse
globale de la temprature. Une base de donnes mondiale intgre les donnes de plus de 3000 stations terrestres et toutes
les informations sur la temprature de surface des ocans. Sa
mise en place reprsente un travail colossal, car les observations ne sont pas rparties uniformment sur la Terre, surtout
au dbut de lre de linstrumentation, il y a maintenant un
peu plus de 100ans. Comme nous lavons dj mentionn, la
hausse globale de temprature est de 0,85C pour la priode
1880-2012.
La projection des effets des changements climatiques, pour
lanne 2100 par exemple, seffectue laide de modles climatiques globaux. Ces derniers simulent le climat de toute la sur68

Une atmosphre poubelle

face de la Terre, sous influence de diffrents scnarios dvolution des concentrations des gaz effet de serre. En pratique,
afin dvaluer les incertitudes, plusieurs modles sont combins pour un mme scnario dmission. Cette pratique vise
fournir un intervalle de changements probables, tout en tenant
compte des incertitudes inhrentes chacun des modles. Par
exemple, le doublement de la concentration de dioxyde de carbone, par rapport la valeur prindustrielle, entranerait une
hausse de la temprature moyenne de la Terre de 1,5 4,5C.
Cela masque une grande diversit spatiale: la hausse est plus
du double en Arctique.
Seul un tiers de cette hausse de temprature est attribuable
directement la concentration accrue en gaz effet de serre.
Le reste dcoule deffets indirects, telle la fonte des glaciers
qui permet la Terre dabsorber davantage dnergie solaire
puisque la neige a une plus grande capacit rflchissante que
le sol ou la vgtation, une qualit nomme albdo. Leffet indirect le plus marquant est la hausse de la concentration de
vapeur deau, elle-mme un gaz effet de serre. La prsence de
vapeur deau est limite par la temprature de lair; une hausse
des tempratures permet donc latmosphre den accueillir
davantage, ce qui est favorable une hausse supplmentaire
des tempratures.
Dans le cinquime rapport dvaluation du Groupe dexperts intergouvernemental sur lvolution du climat (GIEC)33,
des scnarios dvolution des gaz effet de serre permettent
de comparer linfluence de diffrents bilans nergtiques terrestres pour lanne 2100, par rapport 1750. Ces niveaux sont
de 2,6, 4,5, 6,0 et 8,5 watts par mtre carr, ce qui inspira le
nom attribu chacun deux: RCP2.6, RCP4.5, RCP6.0 et
RCP8.5. Rappelons que lexcdent actuel est de 2,3watts par
mtre carr. Ces scnarios tiennent compte principalement des
concentrations en dioxyde de carbone pour arriver leurs fins
avec des concentrations respectives de 421, 538, 670 et 936
parties par million en 2100, mais galement de celles dautres
gaz effet de serre.
33. Ibid.

69

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Le RCP2.6 est de loin le plus optimiste. Pour respecter


ce scnario, il faudrait que les missions de gaz effet de serre
soient rduites substantiellement ds maintenant, ce qui permettrait de limiter lexcdent nergtique 3,1watts par mtre
carr autour de 2050, puis de labaisser 2,6 pour la fin du
sicle. Laugmentation de temprature moyenne projete se
stabiliserait alors ds 2050 entre 0,4 et 1,6C, soit fort probablement sous la cible la plus exigeante de 1,5C. Le RCP4.5
modre la hausse des missions jusquen 2040 avant damorcer
une diminution marque, ce qui semble plus crdible considrant labsence, ce jour, dun accord international contraignant en faveur dune rduction importante des missions de
gaz effet de serre. Dans ce cas, la hausse moyenne en 2100 se
situerait entre 1,1 et 2,6C et a donc des chances de rpondre
la cible de 2C, bien que la hausse se poursuive au-del de
2100. Le RCP6.0 double les missions jusquen 2060 environ,
avant de mettre en place une restriction modre. La hausse
projete en 2100 stend alors entre 1,4 et 3,1C, selon une trajectoire encore fortement ascendante. Finalement, le RCP8.5
reflte le laisser-aller actuel des missions, pour une hausse de
temprature de 2,6 4,8C projete en 2100, hausse qui ne
serait toujours pas stabilise en 2300.
Il faut retenir de tous ces scnarios que le facteur dterminant dans la hausse projete des tempratures est la quantit
cumule de gaz effet de serre. Retarder la diminution des
missions augmente dautant le stock de gaz effet de serre accumul et pnalise largement le potentiel de limiter les consquences au niveau souhait par les parties la CCNUCC, soit
une augmentation de 2C par rapport aux niveaux prindustriels.
Il faut aussi garder lesprit que les consquences de nos
rejets ne se limitent pas la temprature de lair, mais incluent
la hausse du niveau des ocans, des modifications aux patrons
de prcipitation, le retrait des glaciers, la fonte de perglisols et
des changements la rcurrence dvnements extrmes: canicules, temptes, inondations, scheresses et autres. Le Conseil

70

Une atmosphre poubelle

des droits de lhomme a dailleurs rappel en 2009 limportance de ces enjeux pour les populations, par sa rsolution 10/4
intitule Droits de lhomme et changements climatiques:
[...] les effets lis aux changements climatiques ont une srie
dincidences, tant directes quindirectes, sur lexercice effectif
des droits de lhomme, notamment le droit la vie, le droit une
nourriture suffisante, le droit de jouir du meilleur tat de sant
possible, le droit un logement convenable, le droit lautodtermination et les obligations en rapport avec les droits de
lhomme qui concernent laccs leau potable et lassainissement, et [...] en aucun cas un peuple ne peut tre priv de ses
propres moyens de subsistance34.

Cest que les ngociations multilatrales qui ont men au


protocole de Kyoto de la CCNUCC nont pas su rallier toutes
les parties, ni modifier substantiellement les activits mettant
des gaz effet de serre, contrairement au protocole de Montral et ses amendements face aux gaz favorisant lappauvrissement de lozonosphre.
Les gaz effet de serre dcoulent dun grand nombre dactivits humaines juges utiles notre bien-tre et surtout bien
ancres dans nos habitudes de vie. Qui plus est, la rduction
des missions de carbone est minemment politique et met
souvent en opposition les pays dvelopps, principaux responsables de la situation actuelle, notamment par leur domination technologique, et les pays en dveloppement qui aspirent
un meilleur niveau de vie. En 2010, ces deux groupes taient
pratiquement responsables en parts gales du total cumul des
rejets de GES depuis 185035. Aujourdhui, une quinzaine de
pays sont imputables des trois quarts des missions, alors que
les tats-Unis et la Chine en rejettent plus de 35%. Il est donc
essentiel que ces pays sentendent et souscrivent de manire
prioritaire au concept de plafonnement puis de rduction des
missions. En revanche, il faut noter que des disparits substantielles existent quant leur mission par habitant.

34. Conseil des droits de lhomme, 2009.


35. UNEP, 2013.

71

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Mais comment atteindre la cible de 2C tablie sous lgide


de la CCNUCC? Plusieurs quipes scientifiques travaillent
chiffrer les rductions requises dmissions de gaz effet de
serre. Le plus rcent rapport dvaluation du GIEC a encore
dmontr sans quivoque que continuer comme si de rien
ntait pousse la temprature moyenne de la Terre bien au-del
de la cible retenue. Tous les scnarios qui respectent la cible
exigent une rduction des missions la manire de RCP2.6,
puisque tarder agir implique des compressions futures encore
plus radicales et ncessairement plus coteuses quaujourdhui.
Les missions mdianes des scnarios respectant la cible sont
de 12 gigatonnes dquivalent de carbone en 2020, 10,9 en
2025, 9,5 en 2030 et 6 en 2050 lquivalent de carbone tient
compte de linfluence combine du dioxyde de carbone et des
autres gaz effet de serre. Pour mesurer le dfi, on estime quen
2010 les missions de gaz effet de serre atteignaient 13,7 gigatonnes dquivalent de carbone. De telles rductions nont t
obtenues par le pass que par un petit nombre de pays, la tendance globale tant encore la hausse.
Un tel dfi est tout de mme relevable avec les technologies existantes36, condition de ne pas tarder mettre en place
un grand nombre de mesures actives, dont des vhicules, des
difices et des procds de production lectrique plus efficaces,
la squestration de dioxyde de carbone la source, un usage
plus intensif dnergies renouvelables, la reforestation (captation par la biomasse) et une meilleure gestion des sols agricoles. Le potentiel de rduction des missions dici 2020 est
actuellement valu environ 17 gigatonnes dquivalent de
carbone: 5,1 dans les secteurs de lnergie et du transport, 5,2
dans lindustrie et le btiment, et 6,2 dans la foresterie, lagriculture et la gestion des dchets. Cela suffit tout juste pour
combler lcart entre le laisser-aller et les scnarios moins coteux qui respectent la cible de 2C tablie par la CCNUCC.
Tout dlai sera particulirement pnalisant, car des installations nergtiques ou industrielles, pour ne nommer que ces
36 Ibid.

72

Une atmosphre poubelle

deux exemples, ont des dures de vie dpassant souvent 50ans,


ce qui a pour consquence de retarder dautant les rductions
possibles. Devant lampleur de la tche, et lacceptation que
dsormais il est impossible dviter compltement les effets de
ces changements, de plus en plus de stratgies sont mises en
place pour encourager ladaptation aux changements en plus
dattnuer les missions de gaz effet de serre.

73

Chapitre 4

Une hydrosphre dtourne


Objectif
Comprendre les limites biogochimiques de lhydrosphre:
capacit dautopuration, cycles biogochimiques
et volume des prlvements
Questionnements

Notions associes

Quels sont les principaux


lments favorisant le pouvoir
autopurateur des cours deau?

Dissolution et transport
cosystme sain

Comment peut-on protger


les populations des maladies
hydriques?

Eau potable amliore


Besoins minimaux
Sanitaires

Quels cycles biogochimiques


sont intensifis par les activits
humaines?

Azote
Phosphore

Quelle est la consquence de


lintensification des cycles
biogochimiques?

Eutrophisation culturelle
Hypoxie

Quels sont les fonctions de


leau au sein du systme
biogochimique terrestre?

Transport
Sant
Habitat
Production
Culture

Quelles sont les principales


contraintes imposes la gestion
de leau?

Volume fini (changeant)


Rigidit des traits
Incertitudes

Quel moyen la communaut


internationale sest-elle
donn pour agir sur les
limites biogochimiques de
lhydrosphre?

Objectifs du millnaire pour le


dveloppement

75

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Disons les choses franchement. Nul besoin dattendre le


plein effet des changements climatiques pour voir natre une
crise de leau. Celle-ci est dj bien en force en plusieurs endroits. Nous dirions mme quelle nous affecte depuis un bon
moment dj. Prenons le cas de deux pays culturellement trs
diffrents qui envisagent de grands dplacements deau sur leur
territoire afin damenuiser des disparits rgionales: lInde et
lEspagne1. Le projet River Link Plan cible lunification des
37 rivires himalayennes de lInde en un systme artificialis,
entirement contrl par et pour les humains, qui pourrait
terme acheminer de leau de lHimalaya jusqu lextrmit de
la pointe sud du pays. LEspagne discute dun projet semblable
pour leau de lbre, son fleuve le plus imposant, afin dabreuver les rgions les moins bien pourvues, notamment du Sud,
o les touristes et les agriculteurs se disputent la ressource. En
fait, des ides de ce genre pullulent et plusieurs dtournements
existent depuis des dcennies, voire des sicles.
Mais comment en est-on arriv l? Plusieurs facteurs
contribuent cette crise. Dabord, la population humaine a
connu une progression fulgurante au cours des 200 300 dernires annes. Si lon dnombrait un milliard dindividus en
1804, lpoque de Jeremy Bentham et de lindpendance des
colonies amricaines, on en compte maintenant sept milliards,
ce qui impose une pression sans prcdent sur les ressources en
eau, car tous ces gens ne font pas que sabreuver, ils consomment de la nourriture, de lnergie et toutes sortes de biens
dont la production en requiert galement de vastes quantits.
Pendant cette priode, qui correspond lessor de la rvolution industrielle et lurbanisation des populations, les reprsentations de leau dans les pratiques et les institutions se sont
graduellement loignes de sa dimension naturelle. Nous agissons selon un paradigme qui suppose que de nouvelles sources
deau sont toujours disponibles juste un peu plus loin, ce que
lon pourrait nommer lre de lexploitation. Les technologies
modernes, au cur de ce nouveau paradigme, crent lillusion
1. T. Tvedt, 2013, chapitres 7 et 12.

76

Une hydrosphre dtourne

dune ressource inpuisable. Avec la construction de barrages


toujours plus imposants, et la fabrication de machineries et de
pompes toujours plus puissantes, aucune ressource en eau ne
semble aujourdhui trop loin ni trop profonde. Certaines villes
puisent leur eau plus de 250 kilomtres de leur centre. Certaines industries agricoles exploitent une nappe situe plus de
300 mtres sous le sol quelles labourent. Ces ralisations sont
impensables avec un seau ou une pompe manuelle.
Laridit nest donc plus un obstacle aux rves les plus
extravagants. Rsultats: des rivires et des lacs asschs, et
des sources taries au bnfice de populations de plus en plus
concentres dans de vastes agglomrations, laissant des
agences spcialises le soin de les approvisionner en eau, peu
importe la manire. Linsouciance qui accompagne notre approvisionnement est galement prsente dans notre manque de
responsabilit face aux dchets que nous rejetons. Se dessine
ainsi le troisime facteur de la crise: des ressources en eau de
plus en plus pollues par ceux-l mmes qui en dpendent, tant
dans les zones urbaines que dans les zones rurales.
Le rveil est brutal. La source deau convoite un peu plus
loin est dj exploite par un autre groupe. Le volume deau
disponible est fini. La fuite en avant nest plus une option.
Nat la ncessit dun nouveau paradigme qui devra rpondre
aux dfis de lheure. Dbute lre de la gestion. Comment se
concerter pour reprer le meilleur usage? Comment se partager les bnfices tirs de leau? Comment protger la qualit
de nos ressources? Cette problmatique complexe plus dun
gard demande une action concerte.
Enchanons par un regard sur trois limites fonctionnelles
au systme terrestre qui impliquent au premier chef lhydrosphre: la capacit dautopuration, les cycles biogochimiques
et le volume des prlvements.

77

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Capacit dautopuration
Nous avons ouvert le chapitre 3 par la pollution de basse
altitude, il ne faut pas se surprendre que le scnario polluant se
rpte avec lhydrosphre.
Leau est le principal agent de lincessant remodelage du
paysage terrestre. Ds que le cycle de leau est entr en fonction, il y a plus de 3,8 milliards dannes, les sdiments gnrs
par laltration des roches ont t dplacs et redistribus par
les rivires qui, sans relche, charrient vers la mer leau et les
sdiments des continents. La forme de la plupart des valles a
ainsi t dtermine ou fortement influence par leau qui y a
circul. Leau courante aplanit les collines par rosion et comble
les valles par le dpt des sdiments quelle vhicule. Ceux-ci
sont dabord mis en mouvement par limpact des gouttes deau
contre le sol, ce qui a pour effet de dtacher des particules et
de les projeter sur quelques millimtres. Elles sont alors prtes
pour un voyage qui les amnera peut-tre jusqu la mer.
Leau possde galement la capacit de dissoudre une
grande diversit de substances dans des quantits apprciables:
cest un solvant universel. Par exemple, lors de la dissolution de
sel de table (NaCl), des molcules deau enrobent les ions chlorure (Cl-) et sodium (Na+), ce qui a pour effet de les isoler les
uns des autres. Or, puisque leau circule librement dans les sols
avant datteindre lacs et rivires, elle dissout chemin faisant les
nombreux sels disponibles. La gologie ayant alors une grande
incidence sur la disponibilit locale en sels, les concentrations
en sodium, magnsium, calcium, potassium, chlorure, sulfate,
bicarbonate et silice dissous varient dun site lautre selon les
parcours locaux de leau.
Cette charge dissoute naturelle approvisionne les vgtaux
en lments nutritifs ncessaires leur croissance. Certains lments sont requis en grandes quantits (oxygne, hydrogne,
carbone, silicium) et dautres, de manire infime (molybdne,
cobalt). Bien quil ncessite des modifications perptuelles,
un quilibre stablit entre lunivers physicochimique propre
une rivire et lcosystme qui sy dveloppe. Cet quilibre
78

Une hydrosphre dtourne

est bidirectionnel puisque les diffrentes espces dun cosystme agissent leur tour sur les proprits physicochimiques
de leau: producteurs, consommateurs et dcomposeurs. La
sdimentation des particules organiques et inorganiques,
laration de leau, ladsorption molculaire sur particules, la
dilution, la biodgradation, la digestion anarobie, la respiration et la photosynthse sont autant de processus qui assurent
collectivement la puret naturelle de leau. La rivire dispose
donc dun pouvoir autopurateur que les socits ont tt fait
dexploiter en y rejetant leurs dchets.
Cette solution est dautant attrayante que ces dchets
sont rapidement transports plus loin. On compte alors sur
les organismes en place pour assimiler les rejets organiques
humains, de la mme manire que les organismes assimilent
dj leurs propres dchets. Tant que lagglomration humaine
ntait que hameau ou village, la perturbation engendre par
cet apport ponctuel restait imperceptible, surtout si le dbit du
cours deau tait lev. En revanche, laccroissement des populations finit par poser problme, notamment lors de priodes
plus sches alors que leau est moins abondante.
Dans un systme aquatique en quilibre, la biomasse est
de faible densit et sa diversit est leve; il y a peu de reprsentants de chacune des espces. Un apport externe en dchets
organiques encourage prcisment la prolifration des dcomposeurs (bactries, champignons et algues) qui auront tt fait
de dpasser la capacit de renouvellement en oxygne et de
bouleverser la composition de lcosystme local. Par exemple,
des bactries ont la capacit de se reproduire de manire fulgurante. En effet, ces organismes unicellulaires asexus, dont
la taille natteint que quelques microns, se reproduisent par
divisions successives (scissiparit). Pour certaines espces, dans
des conditions favorables, la population double toutes les vingt
minutes; une seule bactrie engendre alors plusieurs milliards
de descendants en quelques jours.
Un rejet deaux uses domestiques non traites peut dclencher une expansion exponentielle telle des dcomposeurs
que la concentration en oxygne dissout chutera de faon
79

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

raconienne, chassant la plupart des autres organismes. Une


d
zone de dissolution plus ou moins longue est ncessaire aux
dcomposeurs avant que la charge en matire organique diminue et que le taux de renouvellement en oxygne surpasse
la consommation. La seule faon dviter que les microorganismes bouleversent lcosystme en aval dun point de rejet
urbain est de traiter les eaux uses afin de ramener les concentrations en matires organiques des niveaux acceptables pour
lcosystme aquatique. Ces systmes de traitement recourent
une industrialisation des tapes autopuratrices des cours
deau: dilution, sdimentation, aration, adsorption et biodgradation.
Cela nous ramne la notion de pollution, soit la prsence
dans leau de substances juges nocives, peu importe quelles
soient organiques, comme nous lavons dcrit au paragraphe
prcdent, ou non. De lavis de lquipe runie par Johan
Rockstrm, la capacit dautopuration constitue une limite
au systme fonctionnel terrestre puisque la pollution a pour
effet de perturber lquilibre entre les communauts aquatiques. Cette limite est toutefois difficile chiffrer cause de
la diversit des consquences, selon les substances dissoutes et
leurs concentrations. De manire concrte, ltat de sant des
vivants est trs certainement le meilleur indice que la limite
la capacit dautopuration des cours deau est outrepasse.
Consommer de leau est un acte naturel et vital. Le problme
est quil nest pas vident dvaluer vue de nez le risque que lon
sapprte prendre, dautant plus que lon na pas ncessairement
de produits de rechange leau dont on dispose. Leau propre
nettoie et purifie; leau souille tue ou tout le moins vhicule
des maladies hydriques, consquences nfastes dun contact direct avec de leau contamine par des dchets dorigine humaine,
animale ou chimique: intoxication larsenic, cholra, diarrhe,
hpatiteA etE, mningite, poliomylite et bien dautres. Toutes
ces maladies dcoulent de la mauvaise qualit de leau. Prenons
les maladies diarrhiques, des infections gastro-intestinales causes par divers organismes bactriens, viraux ou parasitaires prsents dans leau contamine. Environ 1,8 million de personnes
en meurent chaque anne, en trs grande majorit des enfants
80

Une hydrosphre dtourne

de moins de cinq ans, sans mentionner les consquences conomiques de labsentisme au travail pour cause de maladies vitables pour la plupart par de simples mesures dhygine comme
le lavage des mains et la prparation salubre des aliments.
Le contrle des maladies hydriques passe surtout par laccs pour tous une eau de consommation salubre et des installations sanitaires assurant la prservation de la qualit des
sources dapprovisionnement locale. En dautres mots, il faut
tout prix se prmunir contre lautocontamination des ressources en eau.
Il sagit dailleurs de la troisime cible du septime objectif
du millnaire pour le dveloppement: rduire de moiti, dici
2015, la proportion de personnes qui nont pas accs durablement une eau bonne boire et qui ne disposent pas de sanitaires de base2. Lopration sest avre un succs quant leau
consomme, puisque la cible a t dpasse avant 20153. Entre
1990 et 2011, plus de deux milliards dindividus ont obtenu
laccs une source deau potable amliore. Malheureusement, compte tenu de laugmentation de la population, cette
ressource fait toujours dfaut 768 millions de personnes, un
gain tout de mme par rapport 1990, alors quun milliard de
personnes en taient prives. La situation reste toutefois troublante en milieu rural, avec 636 millions de personnes sabreuvant deau de surface ou dune source non amliore; lloignement mais aussi la pauvret endmique affectent encore les
milieux ruraux.
Les gains sont galement spectaculaires quant laccs
des installations dassainissement amliores. Des latrines aux
toilettes chasse deau, laccs a t offert 1,9 milliard de personnes de plus en 2011, par rapport 1990. Ce gain a propuls
laccs 64% des humains, comparativement 49% en 1990.
Il reste tout de mme passablement de travail faire avant datteindre la cible de 75% en 2015. Il en rsulte quencore 15%
de la population manque totalement dinstallations sanitaires
2. Organisation des Nations unies, 2013.
3. WHO, 2012.

81

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

et doit se soulager lair libre, dans son milieu de vie. Au moment o lon discute des objectifs de dveloppement durable
post-2015, la question de leau reste dactualit, avec pour nouvelle cible un accs universel leau et lassainissement dans
le logement, mais galement lcole, au travail, dans les lieux
publics et dans les camps de rfugis.
Leau est une molcule qui compte. Elle permet, par
exemple, une famille de subvenir quotidiennement quatre
besoins vitaux: boire, cuisiner, se laver et vacuer ses dchets.
Une personne ressent la soif ds quelle perd 1% de ses fluides
et la mort est imminente lorsque les pertes en fluides atteignent
environ 10%. De nombreuses tudes ont port sur les besoins
physiologiques des humains. Pour un niveau standard dactivit en climat tempr, chaque personne doit consommer environ trois litres deau par jour. Toutefois, puisque de nombreuses
populations habitent les zones tropicales ou subtropicales, un
accs cinq litres deau par personne par jour a plutt t tabli
comme minimum vital. Et puisquil existe trois autres besoins
vitaux en sus de sabreuver, la cible minimale par personne a
t fixe 50 litres par personne par jour4.
Dans les pays o leau est abondante, de 10 50 litres
par personne par jour sont consacrs la prparation des aliments. Lorsque leau est moins accessible, cest plutt entre 10
et 20litres qui sont alors utiliss. Les besoins minimaux pour
la prparation des aliments ont donc t fixs 10 litres par
personne par jour. Lhygine corporelle ne peut tre maintenue
sans eau. Encore une fois, ce sont les citoyens des pays industrialiss qui en font le plus grand usage: entre 45 et 100litres
par bain ou douche. Les besoins minimaux ont t fixs
15 litres par personne par jour, de quoi soffrir un modeste
bain. Finalement, pour contrler les agents infectieux et interrompre la transmission des maladies, il est impratif de prserver lenvironnement lintrieur et autour de sa maison. Sous
sa forme la plus lmentaire, cette tche requiert de leau pour
vacuer les dchets humains. Bien quil existe des technologies
sans eau, les besoins minimaux pour chasser leau des toi4. P.H. Gleick, 1996.

82

Une hydrosphre dtourne

lettes ont t fixs 20 litres par personne par jour. En Amrique du Nord, les toilettes conomes en eau consomment tout
de mme quatre litres par chasse.
Laccs leau salubre est avant tout une question de technologies et dinfrastructures5. Seule linstallation deau courante lintrieur de lhabitation permet une consommation
suprieure 50 litres par jour par personne. Sinon, le transport manuel de leau doit tre limit une courte distance de
lhabitation pour assurer un approvisionnement de lordre de
50 litres par personne par jour. Ds quun parcours dun demikilomtre est requis pour sapprovisionner, les volumes utiliss
dpassent rarement 20 litres par personne par jour et chutent
sous cinq litres par personne par jour ds que le parcours exig
dpasse un kilomtre.

Cycles biogochimiques
Nous avons mentionn que leau vhicule de nombreux
lments indispensables la formation des molcules organiques
: oxygne, hydrogne, carbone, azote, phosphore,
soufre, mtaux. En fait, la circulation de ces lments dpasse
le seul domaine de lhydrosphre; les changes et les transformations impliquent galement latmosphre, la lithosphre et la
biosphre. On parle alors de cycles biogochimiques pour bien
marquer que les vivants influencent galement le passage de
ces lments dun mdium lautre, avant quils ne reviennent
leur mdium initial. Deux de ces cycles ont t retenus par
les experts runis par Johan Rockstrm comme limites fonctionnelles terrestres, ceux de lazote et du phosphore, parce que
les activits humaines tendent augmenter leur disponibilit
au point de compromettre certains cosystmes.
Outre loxygne et lhydrogne qui abondent gnralement dans les rivires, leau transporte habituellement les
autres lments nutritifs requis en concentrations infrieures
5. OMS, 2003.

83

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

aux besoins, ce qui limite la croissance des plantes. Les carences naturelles les plus marques sont en phosphore, dont
la disponibilit est en moyenne 80000 fois plus faible que le
besoin des plantes, et, dans une moindre mesure, en azote,
dont la quantit disponible couvre normalement 1/30000e du
besoin potentiel. En fait, seules ces carences empchent lenvahissement des milieux aquatiques par les vgtaux.
Le phnomne de leutrophisation est la consquence
de laltration des cycles de lazote et du phosphore. Un lac
eutrophe est le lieu dune productivit biologique intense, rsultant dun apport lev en lments nutritifs et en matires
organiques, gnres tant au sein du lac quen priphrie de
celui-ci. Le lac se remplit graduellement de sdiments forte
teneur organique et des rsidus de la biomasse qui prolifrent
grce aux surplus dlments nutritifs pour, terme, voluer en
marcages, voire se combler compltement et disparatre.
Sans intervention anthropique, ce phnomne est trs lent
puisque la plupart des lacs contiennent une faible concentration en lments tels que lazote et le phosphore, ce qui limite
grandement le volume de matire organique produit par photosynthse. Le principal enjeu de leutrophisation est la comptition pour loxygne, les poissons partageant le stock disponible avec les microorganismes qui dcomposent la matire
organique: bactries, algues et autres. Un lac eutrophe est dot
dune quantit doxygne insuffisante pour maintenir la diversit de son cosystme; la consommation doxygne pour la
dcomposition de la matire organique y est trop leve.
Les activits humaines, notamment le lessivage de fertilisants pandus prs des lacs et le rejet direct deaux uses,
ont pour effet dacclrer leutrophisation. Ces apports massifs en lments nutritifs et en matires organiques favorisent
la prolifration des plantes aquatiques et des bactries. Bien
que les premires produisent de loxygne par photosynthse,
elles gnrent galement de la matire organique qui doit tre
dcompose. Il sensuit un vieillissement prmatur du lac

nomm eutrophisation culturelle. Ce phnomne est rversible


si les apports indsirables cessent.
84

Une hydrosphre dtourne

Une des consquences potentielles de leutrophisation


culturelle est la prolifration de cyanobactries, galement
connues sous le nom dalgues bleu-vert, leur capacit photosynthtique leur confrant cette couleur. Ces bactries, prsentes de par le monde, sont clbres cause des toxines que
produisent certaines espces. Lingestion de toxines cyanobactriennes affecte notamment le foie et le systme nerveux chez
lhumain et entrane des symptmes trs varis. Le contact avec
la peau peut causer des allergies parfois graves. Les animaux,
les oiseaux et les poissons risquent galement une intoxication
lorsque les concentrations deviennent leves. Prvenir leutrophisation culturelle est la meilleure faon de contrer la prolifration des cyanobactries. Cela implique un meilleur contrle
de nos dchets organiques, mais galement de nos actions qui
rendent disponibles lazote et le phosphore.
Le cycle de lazote est relativement complexe, car il comporte plusieurs transformations chimiques. Peu de plantes
consomment directement lazote atmosphrique; celui-ci doit
dabord tre fix sous forme de nitrate (ion NO3-) avant dtre
assimilable par la majorit dentre elles. Cette fixation est principalement prise en charge par des microorganismes prsents
dans les sols ou associs aux racines. Les animaux obtiennent
de lazote en ingrant des vgtaux. Dautres microorganismes
compltent le cycle en transformant les rsidus animaux ou
vgtaux ainsi que les nitrates en azote atmosphrique, un processus nomm dnitrification.
Les activits humaines acclrent la rotation de lazote
dabord par la production industrielle et lpandage de fertilisants azots favorables la croissance des plantes, puis par
la monoculture de plantes fixatrices dazote comme le soja,
le trfle, les lentilles, les pois, les pois chiches et dautres espces de lgumineuses. Ces actions ont pour effet de modifier
lquilibre pralable entre fixation et dnitrification, au point
daugmenter la disponibilit de lazote dans leau des lacs et des
rivires, avec les consquences que lon a dj voques.

85

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Les experts de lquipe de Johan Rockstrm proposent de


limiter la fixation industrielle et agricole de lazote atmosphrique 35 mgatonnes par anne, soit 25% des processus naturels de fixation. Cette limite est dj allgrement transgresse
puisque la fixation dazote atmosphrique par lensemble des
activits humaines est estime 150 mgatonnes par anne:
80 par des procds industriels, 40 par la slection de cultures
fixatrices, 20 par la combustion de carburant fossile et 10 par
la combustion de biomasse.
Pour sa part, le phosphore accessible se forme partir de
laltration de roches; il nexiste pas ltat gazeux. Libr de
sa roche dorigine, le phosphore compose des ions phosphates
(PO43-) disponibles sous forme particulaire (adsorb une
particule) ou dissoute. Dans ce dernier cas, le phosphore est
assimil trs rapidement par les vgtaux, ce qui explique quil
soit en faible concentration dans leau et un lment limitant
dans de nombreux cosystmes. Il est restitu au sol par des
microorganismes agissant sur la biomasse morte.
Les engrais industriels ont galement pour objet daccrotre la disponibilit en phosphore des sols. Cette disponibilit accrue favorise leutrophisation des lacs et des rivires. Du
point de vue global, cest le rle que jouent les phosphates dans
lapparition de zones ocaniques hypoxiques (dficitaires en
oxygne) qui inquite lquipe de Johan Rockstrm. Ces zones
ont pour effet de tuer par asphyxie les animaux fixs, comme
les coraux, et les animaux peu mobiles, tels les crustacs. En
fait, il sagit dun phnomne assez semblable leutrophisation des lacs o un apport massif de matires organiques bouleverse lcosystme au profit des organismes dcomposeurs.
ce jour, 415 zones ctires ont t dsignes eutrophes, dont
169 hypoxiques. La limite fonctionnelle du phosphore est difficile tablir cause de la variabilit spatiale et temporelle des
vnements hypoxiques, mais le consensus actuel recommande
de veiller ne pas rejeter plus de dix mgatonnes de phosphore
par anne dans les ocans, soit environ 10 fois la charge naturelle prindustrielle. Lapport actuel de phosphore aux ocans
est estim neuf mgatonnes par anne, soit lgrement sous
la limite fonctionnelle propose.
86

Une hydrosphre dtourne

Volume des prlvements


Les prlvements en eau effectus sur un territoire peuvent
tre mesurs et comptabiliss afin de tracer un portrait utile
lanalyse. Cette comptabilit requiert dabord la dfinition
dun territoire. Lunit naturelle de gestion de leau est le bassin
versant. Lopration devient toutefois plus ardue dans le cas
des rivires transfrontalires puisque chaque pays riverain est
alors responsable de la gestion dun secteur, ce qui complique
souvent lmergence dun portrait global.
LUNESCO et dautres organisations internationales travaillent colliger et uniformiser la comptabilit de la ressource en eau6. Le volume annuel renouvelable (dduit de la
recharge des nappes et du dbit des cours deau) est prsentement estim quelque 43 000 km3, tandis que le volume
annuel des prlvements slve environ 3 400 km3. Cette
dernire valeur semble encourageante, car elle constitue moins
de 10% de la premire. Il faut en fait adapter ce pourcentage,
car une part importante de leau renouvelable coule dans des
rgions peu ou pas habites, voire inhospitalires. Le rapport
entre le volume deau prlev et le volume deau renouvelable
accessible sapproche ainsi plus de 50% que de 10%. Les
experts runis par Johan Rockstrm proposent donc de limiter le volume annuel des prlvements 4 000 km3, ce qui
laisse encore une certaine marge de manuvre par rapport au
volume actuel exploit.
Avant de sintresser davantage lapptit insatiable des
humains pour leau, prenons le temps de dcrire ses fonctions
au sein du systme biogochimique terrestre. On en dnombre
cinq, dont certaines ont dj t voques:
1. Leau altre les roches et vhicule des charges particulaires et dissoutes. En cheminant au sein et la surface
des sols, elle dissout des sels et dplace des particules.
Cest la fonction transport, variable dans le temps et
lespace.
6. Unesco, 2003.

87

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

2. Leau est une des conditions de la sant de toutes les


populations. La pollution fait obstacle cette fonction
et peut condamner lensemble dun cosystme. La
valeur de leau dpend des lments bnfiques ou nuisibles quelle contient. cet gard, les humains sont
autant exposs que les autres espces.
3. Leau offre un habitat pour la faune et la flore aquatique. Les interventions humaines qui affectent les
volumes et la qualit de leau ne sont pas sans consquences sur la capacit de leau assurer cette fonction.
Les barrages et les dtournements deau imposent par
exemple de nombreux stress, voire dtruisent ces cosystmes qui ont pourtant une valeur de subsistance
notamment pour les riverains.
4. Leau abreuve les plantes agricoles et forestires ainsi
que les villes et les industries qui participent au dveloppement socioconomique des populations. Cest la
fonction production si bien assimile par les gestionnaires et les politiques. La socit nglige parfois
toutes les autres fonctions au profit de celle-ci. Cette
vision restreint lacte dexploiter leau des tches essentiellement techniques: pomper, traiter, distribuer,
user, collecter et rejeter.
5. Leau est indispensable notre bien-tre psychologique, par exemple leau de certaines rivires et sources
a un caractre sacr ou une valeur patrimoniale. La
fonction culture est probablement la moins tangible
des cinq. Pourtant, limportation de principes de gestion dune culture lautre a parfois chou strictement cause du dfaut dintgrer les diffrences entre
les promoteurs et la socit bnficiaire.
Le volume deau disponible dans un bassin versant tant
fini, larbitrage entre les diffrentes fonctions de leau revient
un jeu somme nulle, pour lequel laccroissement dun usage,
par exemple lirrigation des terres, se fait au dtriment dun
second, par exemple la consommation de leau par les organismes dun cosystme aquatique.
88

Une hydrosphre dtourne

Chaque prlvement, pris individuellement, peut sembler


sans consquences, mais, dans plusieurs rgions du monde,
leur cumul est tel quil surtaxe dj la capacit locale de renouvellement en eau. Il y a donc lieu de sassurer dun usage raisonnable et raisonn de la ressource afin dviter ultimement
lasschement des cours deau et lpuisement des nappes. Cela
passe indniablement par la mise en place de politiques favorisant la protection et lutilisation prudente et quitable des
ressources en eau.
La reconnaissance des changements climatiques affecte
aussi notre relation avec leau, par exemple en modifiant lintensit et la frquence des prcipitations. Si nos choix de gestion agissent lintrieur du jeu somme nulle que lon vient
dvoquer, tout devient plus complexe ds que lon se rend
compte que ce volume fini nest pas garanti long terme. Ce
constat, lapparence fort simple, force une rupture radicale
avec les modes historiques de gestion de leau qui reposaient
sur lhypothse selon laquelle le pass est garant de lavenir ou, en dautres mots, que le rgime hydrologique est en
moyenne invariable. La preuve est faite que ce nest pas le cas
actuellement.
Tous les systmes, quils soient de nature cologique, conomique ou sociale, montrent des dynamiques changeantes:
les cosystmes sadaptent, le march se transforme, les modles mentaux voluent, les lois et les rglements sont rviss.
Notre reprsentation du monde nous pousse considrer les
relations entre ces changements et leurs consquences comme
tant linaires. Le fait que nous puissions dans de nombreux
cas anticiper le futur en extrapolant partir du pass rcent
ne rend pas ce type de raisonnement infaillible. En pratique,
les preuves saccumulent comme quoi cette approche linaire
ne permet pas danticiper adquatement les consquences de
changements rapides et marqus qui auraient pour effet daltrer en profondeur un ou plusieurs systmes. Les catastrophes
naturelles viennent rapidement lesprit. On pourrait tre tent dassocier ces vnements la fatalit, un type de loterie
laquelle il vaudrait mieux ne pas tre inscrit, et continuer ainsi
89

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

dentretenir exclusivement une vision linaire de lvolution


des systmes. Ce serait aussi une dcision douteuse, car de plus
en plus dtudes dmontrent que des changements pourtant
graduels et lents imposs des cosystmes peuvent entraner
des consquences draconiennes et parfois mme irrversibles
lorsque quils dpassent un certain seuil.
Pour la gestion des ressources en eau, une approche durable
exige la prise en compte intgre de tous les systmes cadre
lgal et rglementaire, ralits financires et conomiques,
institutions municipales, provinciales, fdrales et internationales, besoins des populations, de lagriculture et des industries, protection des cosystmes terrestres et aquatiques ds
aujourdhui, tout en maintenant leurs capacits futures. La
plus grande menace pour les ressources en eau, comme pour
tout problme complexe que lon simplifie indment, est de
croire que les enjeux environnementaux, conomiques et sociaux peuvent tre rsolus sparment. Cette responsabilit
exige une prise en compte des besoins de lautre, ce qui inclut ses concitoyens, les habitants de sa rgion, de sa province,
voire de la Terre, les gnrations futures et finalement toute
forme de vie.
Une planification adaptative, reconnaissant le caractre
changeant des contraintes, devient alors un outil incontournable pour relever le dfi de la gestion intgre des ressources
en eau, qui fait appel une panoplie de moyens et dinfrastructures. Les municipalits disposent de prises deau, dusines
dpuration, de systmes enfouis de distribution et de collecte,
dusines de traitement. Des gouvernements ou des entreprises
installent des barrages pour attnuer les crues, produire de
llectricit ou encore approvisionner en eau fermes, villes et
industries. Toutes ces installations ont des dures de vie de
vingt, cinquante, voire cent ans. Leur conception fait donc irrmdiablement appel une planification des besoins pour des
priodes quivalentes. Or, les projections long terme sont au
mieux approximatives, tant le nombre dlments considrer
est lev. Voici une slection de questions sur les conditions futures qui doivent typiquement trouver rponse: Quelle sera la
90

Une hydrosphre dtourne

taille de la population desservie? Quelle sera la consommation


per capita? Comment se dvelopperont les secteurs industriels
et agricoles? Quelles seront les normes environnementales?
Comment seffectuera le partage de leau entre les multiples
usagers? Quels seront les volumes deau renouvelables disponibles? On constate bien que, dans tous les cas, les projections
sont incertaines.
Le cas de lusine de traitement des eaux uses Werdhlzli
de la ville de Zurich en Suisse est un exemple clairant des diffrences entre planification et droulement des vnements7.
Cette usine est entre en fonction en 1985 aprs quatre annes de construction (1981-1985), prcdes de dix annes de
conception (1972-1981). Au cours de ses dix-huit premires
annes de service (1985-2003), elle a d subir de nombreuses
modifications rendues ncessaires cause dcarts importants entre les conditions dexploitation prvues et relles. Par
exemple, les volumes deau traiter ont chut significativement
la suite dune baisse non anticipe de la population desservie
(-21%), ainsi que de la consommation per capita (-25%, grce
des programmes incitatifs dconomie deau mis en place par
la municipalit). Cela sest sold entre autres par la fermeture
dune usine voisine, dont les eaux uses ont t rachemines
lusine Werdhlzli. Les normes environnementales suisses ont
aussi t resserres aprs la mise en fonction de lusine, forant la rvision en profondeur des procds de traitement, afin
notamment de rduire les charges en nitrate des eaux de rejets.
Les administrateurs et les ingnieurs de lusine Werdhlzli
ont trouv des solutions aux nouvelles ralits auxquelles ils
avaient faire face, puisquils disposaient de tous les leviers
financiers et techniques ncessaires. Dans le cas de partage
deaux transfrontalires, les traits entre les acteurs en jeu sont
parfois si rigides quils empchent toute adaptation des conditions nouvelles ou contraignent grandement les actions possibles. Prenons le cas du fleuve Colorado qui prend sa source
aux tats-Unis. Diverses ententes, certaines remontant 1922,
dictent le partage des eaux entre les tats riverains, les rserves
7. D. Dominguez et W. Gujer, 2006.

91

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

indiennes et le Mexique8. En pratique, le volume disponible a


t survalu dans ces ententes lgales et les eaux natteignent
plus quexceptionnellement locan Pacifique, au dtriment
notamment des cosystmes de son delta. Au mme moment,
des villes comme Las Vegas continuent leur dveloppement
fulgurant et cherchent accrotre leur part des eaux du Colorado. Or, le trait idal devrait prvoir une structure de gestion
souple, des critres prcis, mais adaptables, dallocation deau
et de qualit de leau, une rpartition quitable des bnfices
et un mcanisme dtaill de rsolution des conflits. La ralit
est cependant encore loin de cet idal. Des 263 rivires transfrontalires dans le monde, plus de la moiti, soit 158, sont
exploites sans accords de coopration. Les autres, gnralement parmi les plus gros bassins versants, disposent daccords
souvent partiels qui excluent certains pays concerns.
Les modalits de gestion doivent tenir compte galement
des objectifs, des logiques et des besoins qui animent les usagers lintrieur dun mme pays, comme les communauts
locales, les entreprises privs et ltat9. Il devient par ailleurs
impratif daccrotre nos capacits danticiper adquatement
les conditions futures imposes par tous les acteurs affectant les
ressources en eau. Entretemps, il faut tenir compte des incertitudes inhrentes ce genre dexercice en adoptant des modes
de planification adaptatifs. Plusieurs scnarios futurs doivent
tre labors et leur conception doit considrer les volutions
probables des usages et des infrastructures afin de faciliter leur
adaptation mutuelle.

8. E. Kuhn, 2005.
9. S. Hoffmann, 2005.

92

Chapitre 5

Une biosphre humanise


Objectif
Comprendre les limites biogochimiques de la biosphre: acidification
des ocans, expansion des terres agricoles et perte de biodiversit
Questionnements

Notions associes

Quel est le mcanisme lorigine de


lacidification des ocans et quelle en
est la principale consquence?

Dissolution de dioxyde de carbone


tat de saturation de laragonite

Quels organismes voient sacclrer


la dissolution de leur coquille ou
plaques?

Coraux
Certains mollusques et algues

Quels sont les dysfonctionnements


quaccentue lexpansion des terres
agricoles?

Cycle de lazote et du phosphore


Usage de leau
Changements climatiques
Perte de biodiversit

Quelles sont les trois chelles de


biodiversit cibles par la Convention
sur la diversit biologique?

Au sein des espces


Entre les espces
Entre les cosystmes

Quelles sont les principales causes de


perte de biodiversit?

Perte et dgradation dhabitats


Introduction despces comptitrices
Surexploitation

Quels bnfices les humains tirentils de la biosphre laquelle ils


appartiennent?

Services dapprovisionnement
Services de contrle
Services de soutien
Services culturels

Quels sont les services


cosystmiques que les humains
privilgient aux dpens des autres?

Cultures
levage
Aquaculture

Quels moyens la communaut


internationale sest-elle donns pour
agir sur les limites biogochimiques
de la biosphre?

Convention sur la diversit


biologique
Objectifs du millnaire pour le
dveloppement

93

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Il y a quelque chose dmouvant observer la biosphre,


une sorte dappel, le sentiment dtre une part du grandiose.
Dabord parce quelle na pas toujours t l et quelle pourrait
disparatre, mais surtout parce que lhumanit est encore exprimenter sa place au sein de celle-ci. Ce que nous appelons la
biosphre regroupe la fraction vivante de la nature, donc tous
les organismes occupant la terre, les airs et les ocans.
Afin de mieux comprendre les relations entre les composantes de la biosphre, nous allons retenir trois moments charnires de lhistoire de la Terre: lapparition de leau, celle des
plantes vasculaires et celle des humains. La Terre sest forme
il y a environ 4,6 milliards dannes. Puisque les plus vieilles
roches sdimentaires retrouves au Groenland sont ges de
3,8 milliards dannes et que la prsence deau est requise pour
la formation de telles roches, nous pouvons sans risque affirmer quil y a de leau sur la Terre au moins depuis cette poque.
La biosphre aurait suivi de peu, gologiquement parlant, il y
a 3,5 milliards dannes, alors que lHomo sapiens na joint la
biosphre que depuis 200000 ans.
Lorigine de leau fait encore lobjet de dbats, mais tous
sentendent pour dire quelle est intimement lie la naissance
de la Terre. La principale hypothse repose sur le volcanisme
particulirement actif qui a suivi la formation initiale de
notre plante. La crote terrestre abrite des quantits ngligeables deau. En revanche, on sait que certaines mtorites en
contiennent jusqu 20%. Il est donc probable que des corps
clestes de ce type soient entrs en collision avec la jeune Terre
et quils aient fusionn avec elle. Lintense activit volcanique
du dbut aurait alors relch de grandes quantits de vapeur
deau, mais galement du dioxyde de carbone, de lazote, de
lammoniac et du mthane. Ces gaz ont form une atmosphre
qui, aprs stre lentement refroidie, a favoris laccumulation
deau en surface par la condensation de la vapeur. Cette atmosphre sest stabilise il y a environ 4,5 milliards dannes, bien
que le bombardement de la Terre par des mtorites ait perdur
jusqu il y a 3,8 milliards dannes, et que certaines mtorites
aient pu amener de leau par la suite. La quantit deau dispo94

Une biosphre humanise

nible la surface terrestre serait peu prs constante depuis ces


temps anciens. La Terre est peu dispose perdre de leau dans
lespace car la structure thermique de son atmosphre est telle
que la vapeur est pratiquement inexistante au-del de 15km
de sa surface, compte tenu de la condensation et des prcipitations. En contrepartie, le processus de libration deau depuis
les profondeurs de la Terre serait maintenant ngligeable, du
moins lchelle humaine.
Nous avons dj voqu au chapitre 4 que leau est le principal agent de lincessant remodelage du paysage. Lemplacement, la taille et la forme des rivires furent dans les faits dicts
par la comptition entre les processus qui engendrent les montagnes et ceux qui les mettent en pices. Les premires slvent
la suite dinteractions entre les plaques tectoniques tandis
que la circulation incessante de leau les aplanit. Lapparition
de plantes vasculaires plantes terrestres typiques, constitues
de tiges, de feuilles et de racines il y a environ 400 millions
dannes a augment la rsistance lrosion et ralenti le processus de remodelage du paysage: leurs feuilles protgent le sol
de limpact des gouttes deau et leurs racines maintiennent en
place le sol meuble des versants.
La biosphre est ainsi devenue, au fil des 3,5 milliards annes, un tissu vivant plantaire reliant la lithosphre, latmosphre et lhydrosphre. Pratiquement innombrables, les individus qui la composent et dont la survie dpend exclusivement
deux-mmes y interagissent pour former des cosystmes
complexes et rsilients. Si les cosystmes sont effectivement
rsilients de petites perturbations, des ractions plus importantes, voire des bouleversements irrversibles, surviennent ds
que le cumul des perturbations dpasse un certain seuil.
Or, lingniosit de lhumain sest avre trs efficace
modifier ltat naturel du territoire: dboisement, asschement de marais, altration du cours de leau pour ne nommer que quelques interventions courantes. Sensuit une prise
de contrle progressive de la biosphre par lespce humaine,
ce qui nous conduit vers le dpassement de certaines de ses
95

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

limites biogochimiques, notamment celles qui concernent


lacidification des ocans, la transformation des cosystmes
naturels et la perte de biodiversit.

Acidification des ocans


Ce qui est curieux avec les limites biogochimiques terrestres, cest la relative insouciance des tres humains quant
leur existence. Prenons le cas du dioxyde de carbone. Avant
les mesures irrfutables recueillies Mauna Loa, en Hawaii,
peu de gens se souciaient des consquences de ces rejets anthropiques, puisquil tait gnralement accept, bien que non
vrifi, que la masse des ocans aurait tt fait de les absorber, assurant la stabilit des concentrations de ce gaz effet de
serre dans latmosphre. Or, on a dj voqu au chapitre3 que
les concentrations de dioxyde de carbone atmosphrique ont
substantiellement augment et continuent le faire, dmontrant clairement que les ocans ne suffisent pas la tche. En
effet, il est estim que ces derniers nont capt que 155 des
555 milliards de tonnes de carbone rejetes depuis 1750. Et
voil que lon dcouvre une nouvelle limite biogochimique.
Labsorption du dioxyde de carbone par les ocans a pour effet
daccrotre leur acidit et menace directement certaines espces
qui y vivent et possiblement des cosystmes au complet. Et
dire que lon pensait initialement que le rythme dabsorption
par les ocans tait plus rapide, ce qui se serait traduit par une
acidification encore plus effrne.
Mais commenons par discuter dacidit. Le caractre
acide dune eau dpend de sa concentration en ions dhydrogne (H+). De manire naturelle, certaines molcules deau
(H2O) se dissocient pour donner des ions H+ et des ions OH-.
La concentration en ions hydrogne, indique [H+], dune eau
pure (neutre, cest--dire ni acide ni basique) est de 10-7 mole
par litre (0,0000001 mole par litre; rappelons quune mole
compte 6,0231023 molcules). Lajout de substances dissoutes
dans leau modifie cet quilibre. Une eau est acide si [H+]
96

Une biosphre humanise

slve par exemple 10-5 mole par litre (0,00001 mole par
litre) et basique si [H+] nest par exemple que de 10-9 mole par
litre (0,000000001 mole par litre).
Lchelle du pH a t invente pour simplifier la description du caractre acide: pH=-log10[H+]. Ainsi une eau neutre
possde un pH de 7, et une eau acide dont la concentration
en ions hydrogne est de 10-5 mole par litre a un pH de 5. La
valeur 7 se situe au centre de lchelle du pH. Une valeur de
pH infrieure 7 reflte un caractre de plus en plus acide en
se rapprochant de1. Une valeur de pH suprieure 7 reflte
un caractre basique qui saccentue en se rapprochant de 14. Et
puisque le systme est bti autour de la transformation logarithme base 10, une baisse en pH de1 unit signifie une acidification 10 fois plus importante.
Leau, solvant universel, se combine facilement au dioxyde
de carbone (CO2) dissout, pour former de lacide carbonique
(H2CO3) qui son tour produit soit un ion bicarbonate
(HCO3 -), soit un ion carbonate (CO3 -2), librant alors un ou
deux ions hydrogne qui ont pour effet daccrotre lacidit.
Prenons le cas de leau de pluie. Celle-ci dissout le dioxyde
de carbone prsent dans latmosphre, ce qui lui confre
lquilibre un pH de 5,7 units. Elle est donc naturellement
acide en pratique une eau de pluie est considre acide ds
que son pH descend sous 5,7 units la suite dinteractions
avec dautres composs chimiques, souvent dorigine industrielle, prsents dans latmosphre.
Un mcanisme similaire dacidification par dissolution
du dioxyde de carbone atmosphrique est luvre dans les
ocans. Leau de mer possde naturellement un caractre basique. Son pH moyen (couche suprieure) est aujourdhui de
lordre de 8,1 units, soit 0,1 unit de moins quen 1750 alors
que le pH atteignait 8,21. En dautres mots, la concentration
en ion hydrogne sest accrue de 26% depuis le dbut de lindustrialisation. Au rythme actuel daugmentation du dioxyde
de carbone atmosphrique, lacidification des ocans ne peut
1. IPCC, 2013, op. cit.

97

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

que saccentuer davantage. Reprenons les rcents scnarios


dvolution des gaz effet de serre labors par le GIEC dans
son cinquime rapport dvaluation, que nous avons dcrits au
chapitre 3. Une acidification supplmentaire de 0,06 0,07
unit de pH est attendue en 2100 selon le scnario le plus optimiste (RCP2.6), alors quelle atteindrait de 0,30 0,32 unit
dans le scnario le plus pessimiste (RCP8.5). Notons que lincertitude de la modlisation est trs faible: de lordre de 0,01
0,02 unit. On connat donc assez prcisment la manire
dont lacidit des ocans voluera en fonction de lintensit de
nos rejets de dioxyde de carbone dans latmosphre. On sait
aussi que les mcanismes autocorrectifs sont lents: des dizaines
de milliers dannes seraient ncessaires pour que les ocans
retrouvent leur niveau dacidit prindustriel.
Les consquences de lacidification des ocans sur la vie
marine sont en contrepartie moins connues. Les organismes
qui exploitent la calcification pour construire les coquilles et les
plaques externes qui les protgent notamment contre les prdateurs semblent toutefois les plus vulnrables court terme. La
calcification consiste en la formation de carbonate de calcium
(CaCo3) par prcipitation des ions calcium (Ca+2) et carbonate (CO3-2) prsents dans leau de mer. Tous les coraux, tous
les chinodermes (dont les toiles de mer et les oursins), tous
les foraminifres (animaux extrmement abondants de taille
infrieure au millimtre), toutes les coccolithophores (algues
unicellulaires microscopiques), la plupart des mollusques, plusieurs crustacs et certaines algues recourent ce mcanisme.
Le problme pour ces organismes rside dans le fait que
leau a le potentiel de dissoudre le carbonate de calcium, de le
retourner ltat dions, privant ainsi ces organismes de leur
protection. La dissolution est toutefois impossible tant que
leau est sature en carbonate, ce qui tait le cas au niveau de
pH prindustriel. Or la prsence accrue dions dhydrogne
la suite de lacidification a eu pour effet de rduire la concentration de carbonate (production accrue de bicarbonate), stressant les organismes mentionns qui nont alors dautres choix
que de compenser la dissolution de leur coquille ou de leurs
plaques par une augmentation de leur activit de calcification.
98

Une biosphre humanise

Les prcipits de carbonate de calcium existent principalement sous forme daragonite ou de calcite, deux structures
cristallines diffrentes. La premire est plus facilement dissoute
par leau, ce qui rend les animaux qui en dpendent plus immdiatement vulnrables lacidification des ocans, et qui est
notamment le cas des coraux, des mollusques et des algues.
Les experts qui se sont penchs sur les limites biogochimiques
terrestres sous le leadership de Johan Rockstrm ont donc cibl
ltat de saturation de laragonite comme indicateur des consquences de lacidification des ocans. Ltat de saturation dun
minral a une valeur de1 lquilibre et une valeur suprieure
lunit ltat sursatur. La sursaturation en carbonate de
calcium est souhaite afin dviter la dissolution de laragonite
par leau de mer. Or, ltat de saturation de laragonite a dj
chut, passant de 3,44 2,90 depuis le dbut de lindustrialisation. Bien que cette valeur soit encore suprieure lunit, elle
cache en fait des variations locales et saisonnires qui mettent
en danger les organismes marins qui en dpendent. Les experts
ont donc tabli 2,75 la limite infrieure de ltat de saturation
de laragonite, soit 80% de sa valeur prindustrielle.
Les travaux du GIEC, rapports dans leur cinquime rapport dvaluation, rvlent, pour la plupart des scnarios de rejet en dioxyde de carbone, que la couche suprieure des ocans
deviendra corrosive laragonite dici une dcennie dans certaines rgions de lArctique et quelques zones ctires rputes
pour leur remonte deau profonde, et dici 10 30ans dans
plusieurs autres parties des ocans de lhmisphre sud. La
situation saggraverait par la suite.
Les rejets anthropiques de dioxyde de carbone ont donc
deux consquences distinctes et indpendantes: les changements climatiques noncs au chapitre 3 et lacidification des
ocans. Si certains imaginent sans peine vivre sur une plante
plus chaude, lacidification des ocans a galement le potentiel
de gnrer des dsordres socioconomiques2 . Par exemple, les
dommages subis par les rcifs coralliens se rpercuteront sur
les industries de la pche et du tourisme qui en dpendent, ce
2. UNEP, 2010.

99

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

qui se traduira par des pertes conomiques colossales pour ces


secteurs. Gardons lesprit que les ocans fournissent 17 %
des protines animales consommes dans le monde et que six
animaux marins sur 10 sont commercialiss par des pays en
dveloppement3.
terme, plusieurs espces, dont certaines valeur commerciale, verront graduellement disparatre leur habitat et leur
source de nourriture et de protection, ouvrant la porte leur
remplacement par dautres espces souvent valeur moindre,
voire nulle. Le stress quimpose lacidification des ocans aux
coraux et aux mollusques sajoute plusieurs autres: asphyxie,
pollution, hausse des tempratures, surpche. Il est donc difficile danticiper lentiret des consquences possibles sur les
rcifs coralliens, mais galement sur lensemble des organismes
vivant en mer dont la sensibilit au pH est encore largement
mconnue.

Expansion des terres agricoles


Nourrir tous les habitants de la plante demeure encore
aujourdhui un dfi constant, comme en fait foi la troisime
cible du premier objectif du millnaire pour le dveloppement:
rduire de moiti, entre 1990 et 2015, la proportion de personnes qui souffrent de la faim4. Et pour cause. On estimait
23% la proportion de personnes qui ne mangeaient pas leur
faim en 1990-1992, une valeur rduite 15% en 2010-2012
grce laction collective dune multiplicit dintervenants. Il
demeure quencore une personne sur huit souffre de la faim
dans le monde (soit 870 millions de personnes), la plupart dans
les pays les plus pauvres, dont beaucoup denfants5.

3. FAO, 2013.
4. Organisation des Nations unies, 2013, op. cit.
5. FAO, 2013, op. cit.

100

Une biosphre humanise

Compte tenu de laccroissement de la population humaine,


de la consommation et du gaspillage, il faut produire toujours
plus, ce qui exerce une pression sur les sols et les ressources
en eau. La production agricole mondiale sest ainsi accrue en
moyenne de 2% 4% par anne au cours des cinquante dernires annes, alors que la superficie cultive augmentait de
seulement 1 % par anne. Quarante pour cent des gains de
production rsultent du passage partiel dune agriculture pluviale une agriculture irrigue, cette dernire ayant doubl en
superficie au cours de cette priode. Lutilisation de varits
de plus en plus productives est un autre facteur qui fait quau
bilan on russit extraire davantage de nourriture de nos activits agricoles globales. La superficie cultive par habitant a
en consquence chut, passant de 0,44 0,25 hectare dans la
mme priode. La production pluviale demeure tout de mme
la forme dominante dagriculture (80 %), mais, comme elle
est soumise aux alas du climat, elle ne garantit pas un rendement maximal. En fait, sous des conditions climatiques et
des pratiques agricoles optimales, le rendement de ces terres
pourrait globalement doubler. Cest la preuve que le potentiel
pour nourrir les gnrations futures existe toujours. Encore
faut-il que de leau soit disponible pour tout irriguer selon les
besoins. Or, dj 70% de la captation mondiale en eau sert
lirrigation agricole. Cet usage engendre des stress importants
sur plusieurs ressources locales, avec des consquences varies
(asschement de rivires, abaissement du niveau de nappes
souterraines, msentente entre pays riverains) qui freinent le
potentiel de dveloppement.
Accrotre la proportion des terres ddies lagriculture
sest avr la solution de prdilection pour augmenter la production agricole. Les forts et les prairies non perturbes du
dbut de la civilisation ne subviendraient pas aux besoins actuels des tres humains. Tapisser la plante entire de champs
qui seraient entrecoups de villages et de villes nest pas davantage envisageable tant les bouleversements des systmes biogochimiques de la Terre seraient grands. Or, il est anticip
que la population mondiale passera de sept neuf milliards
dindividus dici 2050. En gnral plus riches que par le p
ass,
101

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ils feront littralement exploser la demande en nourriture au


cours de cette priode; lOrganisation des Nations unies pour
lalimentation et lagriculture (FAO) prvoit en effet une hausse
de 60 %. La demande de nourriture destine aux humains
crot dj un rythme plus rapide que celui de la population
cause de nouvelles habitudes alimentaires reposant davantage
sur la consommation danimaux. Par exemple, de 1992 2007
la population mondiale a cr de 22 %, mais la consommation de viande a augment de 26% et celle danimaux marins
de 32%. Ce cheptel quil faut galement nourrir compte dj
20 milliards de poulets, 1,4 milliard de bovins et un milliard
dovins.
Nous avons dj passablement modifi loccupation naturelle des continents, principalement en convertissant des terres
lagriculture. Pour en donner une meilleure ide, la superficie
potentielle des quatorze biomes terrestres un biome est un
ensemble dcosystmes partageant des qualits communes
a t value et compare celle de 1990 6. Il appert que,
pour deux de ceux-ci les forts, bois et broussailles mditerranens, et les prairies, savanes et broussailles tempres, plus
des deux tiers ont dj t convertis lagriculture. Plus de la
moiti de quatre autres biomes a t convertie lagriculture:
les forts tempres caducifolies et mixtes, les forts tropicales
et subtropicales sches caducifolies, les prairies et savanes
inondes, et les prairies, savanes et broussailles tropicales et
subtropicales. Aujourdhui, 12% de la superficie des terres est
ddie la production de vgtaux et 26 %, aux pturages.
Si, avant de sadonner llevage, les humains ne comptaient
que pour 0,1% de la masse totale des mammifres, on estime
aujourdhui que les humains et leurs cheptels forment 90% de
cette masse.
Les forts noccupent aujourdhui que 30% du territoire et
sont sous dimmenses pressions, alors mme quelles jouent un
rle central dans lquilibre biogochimique de la Terre. Elles
subviennent en plus aux besoins directs dau moins un milliard
de personnes par des usages autres que lextraction du bois.
6. Millennium Ecosystem Assessment, 2005.

102

Une biosphre humanise

Elles offrent mme des solutions la lutte aux changements


climatiques puisquil est possible de renforcer leur rle de puits
de carbone en contrant leur dgradation et en substituant des
produits forestiers aux btons et aux aciers qui entranent de
fortes missions de dioxyde de carbone pour leur fabrication.
Les forts rgulent aussi lcoulement de leau en favorisant
linfiltration des pluies dans le sol, ce qui permet de contrler
des effets nfastes comme les inondations et lrosion des sols.
Elles abritent galement plus de 80% de la biodiversit de la
Terre. Or, la dgradation et la disparition des forts continuent
malgr les efforts investis pour les contrer.
Les changements apports loccupation des terres en
soutien lagriculture ont le potentiel de perturber davantage
le fonctionnement biogochimique de la Terre, notamment
cause des interactions fortes qui existent entre les activits
agricoles et les cycles de lazote et du phosphore (emploi massif
de fertilisants chimiques), mais aussi entre le climat (source
et puits de carbone), le cycle de leau (surexploitation et pollution) et la biodiversit (monoculture). En effet, 75% de la
nourriture vgtale consomme provient de sept espces: bl,
riz, mas, pomme de terre, orge, patate douce et manioc.
Les experts runis par Johan Rockstrm ont retenu la superficie des terres ddies la production de vgtaux comme
indicateur du bon fonctionnement biogochimique de la Terre
et proposent une superficie de 15% du territoire comme limite
ne pas enfreindre. Or, au rythme actuel de croissance, de
lordre de 1% par anne, cette portion des terres alloues la
production de vgtaux passera de 12% 15% en quelques dcennies seulement. Il devient donc impratif de russir nourrir tout le monde convenablement sans tendre des superficies
consacres cette activit. Cela implique, entre autres, de freiner les dbordements urbains sur les meilleures terres, de tirer
le meilleur usage de leau dirrigation, de contrler lexpansion
de lutilisation des terres pour des cultures non alimentaires
(comme lthanol) et de contrer la dgradation des sols. Dans
ce dernier cas, de meilleures pratiques agricoles doivent tre
adoptes afin de prvenir lrosion de la couche arable des sols
103

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

par leau et le vent, et dempcher toutes dgradations, quelles


soient dordre chimique (dclin de la fertilit, chute du taux de
matire organique, salinisation), physique (compactage, scellage, encrotement, asphyxie), biologique (perte de faune du
sol, augmentation des ravageurs, diminution des prdateurs)
ou hydrique (aridification, dclin de la qualit des eaux de surfaces et souterraines).
Il ne faut pas oublier que les pratiques agricoles sont troitement lies aux systmes fonciers et aux connaissances traditionnelles, lesquels sont souvent rguls par des pratiques
traditionnelles. Une amlioration de lefficacit des pratiques
de production doit tenir compte de limportance de ces pratiques et connaissances traditionnelles pour assurer la scurit
alimentaire des populations locales et le maintien de varits
vivrires locales qui constituent un lment essentiel de la biodiversit et prservent la scurit alimentaire.
Les efforts colossaux investis dans la production de nourriture, de manire assurer un accs adquat pour tous dans
lesprit de la troisime cible du premier objectif du millnaire
pour le dveloppement, sont mins par des problmes importants de conservation, de distribution et de mise en valeur des
aliments produits. La FAO value quenviron un tiers de la
nourriture produite nest pas consomme parce quelle est gaspille avant datteindre les marchs ou tout simplement par les
acheteurs finaux. Considrant les cots sociaux, nergtiques
et environnementaux de la production intensive de la nourriture, il devient impratif dagir galement ce maillon de la
chane alimentaire. Nous devons repenser la distribution pour
viter tout ce gaspillage.

Perte de biodiversit
Ltendue de la diversit biologique est frappante et devait ltre tout autant aux yeux des peuplades qui vivaient
de la chasse et de la cueillette avant que le concept mme de
ville napparaisse. La biodiversit porte lespoir, notamment
104

Une biosphre humanise

v hicul lors du Sommet de la Terre de Rio de Janeiro en 1992,


que la diversit du vivant et les interactions entre les lments
de la biosphre dpassent lintrt du biologiste et captent celui
de lensemble de la socit. Les tats y ont dailleurs adopt la
Convention sur la diversit biologique, un lment dterminant de leur stratgie multilatrale en faveur du dveloppement
durable. Cette convention sarticule autour de trois objectifs:
la conservation de la diversit biologique, lutilisation durable
de ses lments et le partage juste et quitable des avantages
dcoulant de lexploitation de ses ressources gntiques7.
Chaque plante, chaque animal et chaque humain contribue
ainsi cette diversit par son bagage gntique, en tant quespce et en tant que constituante dun cosystme particulier.
Ces trois facettes sont dailleurs au cur de la dfinition inscrite dans la convention: la diversit au sein des espces et
entre les espces ainsi que celle des cosystmes8.
tudier la biodiversit, cest dabord la rpertorier, mais
cest aussi considrablement plus que cela. Il est bien sr souhaitable de rpertorier et de nommer chaque organisme vivant,
quil soit plante, mammifre, insecte ou autre une tche rendue colossale par ltendue du territoire couvrir et la diversit du vivant elle-mme. Cest un travail auquel nous nous
sommes affairs ds lpoque des cueilleurs-chasseurs, tant il
tait essentiel notre survie de connatre la comestibilit ou
encore les proprits mdicinales des plantes, ainsi que les caractristiques et les comportements des animaux pourchasss
et ventuellement domestiqus. Au fil du temps, ces savoirs ont
t consigns dans des documents, souvent illustrs de croquis,
pour lenseignement, mais encore davantage pour consolider
lexprience collective. Aujourdhui, sil est ais de se procurer un guide illustr de champignons ou doiseaux indignes,
cest que prs de deux millions despces (46 700 vertbrs)
ont t inventories, en majorit des insectes. Mais il en existe
beaucoup, beaucoup plus; il y en aurait entre cinq millions et
trente millions au total. Au rythme o vont les choses, il nous
7. Organisation des Nations unies, 1992.
8. Ibid.

105

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

faudra encore quelques sicles pour complter cet inventaire


biologique plantaire. On conoit donc que, dici l, plusieurs
espces disparatront avant mme davoir t rpertories et
nommes.
Cest que les activits humaines changements climatiques, dtournement deau, expansion agricole, acidification
des ocans, eutrophisation, pollution, appauvrissement de la
couche dozone et autres ont des rpercussions directes sur
lhabitat de la plupart des espces, ainsi que sur la manire
dont elles interagissent entre elles. Un tat de la situation a t
compil par des experts mandats par les Nations unies lors
de lvaluation des cosystmes pour le millnaire. Ils sexpriment en ces termes: Lhomme est en train de changer radicalement, et jusqu un certain degr de manire irrversible,
la diversit biologique sur la plante9. Plus prcisment, ils
rapportent que le taux dextinction des espces au cours du
XXe sicle a dpass de 50 500 fois celui qui avait t tabli partir de ltude de fossiles; ce taux de rfrence se situe
entre 0,1 et 1 extinction par mille espces, sur une priode
de mille ans. Si lon inclut les espces pour lesquelles lextinction est probable, mais non encore dmontre avec certitude,
le dpassement atteindrait mille fois le taux de rfrence. Ces
mmes experts estiment de plus, laide de divers modles, que
ce taux saccrotra davantage dans le futur, possiblement dun
facteur10. Les principales causes directes dextinction sont la
perte dhabitats et leur dgradation, lintroduction despces
comptitrices, la surexploitation, les maladies, la pollution et
les changements climatiques. Lextinction reste tout de mme
un phnomne naturel; toute espce est voue disparatre.
Les palontologues ont dailleurs estim lesprance de vie
moyenne des espces quelque cinq millions dannes. Sur
cette base, seulement 2% des espces apparues sur Terre sont
encore actives aujourdhui.

9. Millennium Ecosystem Assessment, 2005.

106

Une biosphre humanise

Attardons-nous quelque peu la faon dont les humains


dpendent de la biosphre dont ils font partie. On nomme services cosystmiques les bnfices que les humains tirent des
cosystmes sains tout autour deux. On divise ces services en
quatre groupes:
services dapprovisionnement, en nourriture, en matriaux, en fibres, en nergie (bois et hydrolectricit) ou
en ressources gntiques;
services de contrle (rsilience), du climat, des crues,
de lrosion, des populations et des maladies;
services culturels, dordre spirituel, esthtique, rcratif et mme cratif (source dinspiration);
services de soutien la vie, tels que le cycle de leau, les
cycles biogochimiques, la formation des sols, lautopuration (air et eau) et la pollinisation.
Or, les cosystmes existent dabord par les lments qui
les constituent. La perte de biodiversit a donc t reconnue
comme une limite concrte au bon fonctionnement biogochimique de la Terre. Bien que toutes les espces naient pas
le mme niveau dinfluence sur les services cosystmiques, il
semble impratif de les conserver au mieux. La limite propose par lquipe de Johan Rockstrm est de 10 extinctions par
mille espces, sur une priode de mille ans, soit 10 fois plus que
la valeur historique, mais 100 fois moins que le rythme actuel,
ce qui constitue un dfi colossal pour notre socit.
Lincertitude associe aux changements climatiques et
leurs rpercussions ne simplifiera en rien notre effort et nous
conduit envisager une augmentation des pertes en biodiversit et un drglement accru des cosystmes. Prvenir la disparition des espces menaces est bien sr incontournable, mais
cest avant tout la dynamique des relations au sein des cosystmes quil faut assurer, ce qui est un dfi encore plus grand.
On revient alors la question daller au-del de linventaire.
La liste des vivants ressemble un album de photos de passeport. Si cet inventaire est utile lidentification, il informe
peu sur lhistoire des personnes devant nous ou sur leurs inte107

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ractions avec les autres. Ce dont on a besoin, cest de linformation qui quivaut des vidos, afin de percevoir la lente
volution de chaque cosystme on pourrait remonter sur
quelque 3,5 milliards dannes, mais surtout la dynamique
qui existe entre les espces, incluant les tres humains, et qui
donne vie aux cosystmes. Ceux-ci nont rien de statique.
Chaque photo dun cosystme dcrit un moment particulier, un point le long dune trajectoire parmi tant dautres possibles. Pour certains, dans lesprit du dveloppement durable,
il nous revient de prciser les composantes ou les processus
quil convient de prserver, de renforcer ou de modifier pour
que lvolution des cosystmes soit harmonieuse et bnfique
aux gnrations futures. Et ce dfi prend tout son sens dans les
corgions les plus soumises lempreinte humaine, tels que les
agrosystmes, les villes et les zones ctires surexploites.
On peut aussi laisser la nature faire son uvre. Par
exemple en dsignant des zones protges afin de conserver la
diversit biologique. Les humains favorisent systmatiquement
la production de trois services cosystmiques les cultures,
llevage et laquaculture aux dpens des autres services. Le
concept de zones protges cherche rduire, voire liminer,
ce genre dinterventions afin dy sauvegarder la diversit de la
vie et des ressources naturelles, la sant de tous les services cosystmiques, ainsi que leur valeur culturelle. Ce dernier point
est particulirement important, car il est rarement envisageable
(et probablement non souhaitable) dliminer toute prsence
humaine de ces zones. Certains peuples habitent ces territoires
depuis trs longtemps et disposent des connaissances qui leur
permettent de les grer adquatement. Dailleurs, des tudes
montrent que certains cosystmes agricoles traditionnels ont
une biodiversit plus riche, grce lintervention humaine, que
lorsquils sont laisss en friche, en opposition lagriculture
moderne qui privilgie la monoculture.
Les tats signataires de la Convention sur la diversit biologique ont fix lobjectif, dici 2020, de conserver des territoires reprsentatifs cologiquement couvrant au moins 17%
des terres, et 10% des ctes (12 milles nautiques) et des ocans
108

Une biosphre humanise

(200 milles nautiques). Lappel semble avoir t bien reu


puisque, de 1990 2012, les terres protges ont cr, passant
de 8,9% 14,6%, les eaux ctires protges de 4,6% 9,7%
et les zones marines protges de 1,2% 5,3%.
Les aires protges ne suffisent toutefois pas elles seules
maintenir la biodiversit globale. Il faut aussi saffairer prserver la sant de tous les grands cosystmes. Or, les indicateurs
publis par les experts de lvaluation des cosystmes pour le
millnaire ne sont pas encourageants. De plus, la reprsentation de la nature comme extrieure et hostile lhomme,
comme nature soumettre, qui caractrise la culture occidentale et oriente ses activits, rend toute reconversion cologique
difficile accepter10.

10. R. Barbault, 2006, p.213.

109

Partie 3

Notre avenir tous

Indpendamment de nos convictions sur la relation


thique que les femmes et les hommes devraient entretenir
avec la nature, les preuves saccumulent: nos actions collectives poussent le systme biogochimique de la Terre chaque
jour un peu plus loin des conditions qui existaient pendant
lHolocne. Nous avons dailleurs largement voqu neuf limites biogochimiques ne pas transgresser pour maintenir
un environnement propice aux socits humaines. Il y a donc
lieu de se questionner sur la relative insouciance et linertie qui
caractrisent le monde actuel face ces problmes plantaires.
Le diagnostic scientifique est pourtant tranchant: drglement climatique, extinctions massives, surexploitation des ressources naturelles et pollution gnralise, alors que le principe
de prcaution commanderait la prudence.
Encore faut-il que les gens se sentent concerns. Nous
avons dj discut de la distance qui spare les individus des
consquences sociales et environnementales de leurs gestes
quotidiens. Il faut ajouter le fait que la plupart des personnes
vivent maintenant dans de grandes villes isoles de la nature,
travaillent ou tudient de nombreuses heures lintrieur
ddifices aux conditions strictement contrles et se dplacent
dans des vhicules qui les coupent galement du monde extrieur. Et puis ces menaces futures, souvent vhicules sous la
forme de connaissances scientifiques empreintes de marges
dincertitudes, font concurrence la ralit pressante du quotidien, o pourvoir nos besoins (primaires ou drivs) et ceux
de notre famille nous laisse souvent avec le sentiment davoir
peu de marge de manuvre.
Les gens peuvent sinvestir de trois faons en faveur dune
transition cologique: avec leur esprit, avec leur cur et avec
leurs corps1. Cest quil faut dabord comprendre la situation, en se documentant sur la problmatique, les risques et les
incertitudes. Il importe ensuite que chaque personne intgre
1. J. Wolf et S.C. Moser, 2011.

113

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ces nouvelles connaissances au sein de son systme de valeurs


et dans son contexte socioconomique. Une information indite nest juge valide et utile que si elle sharmonise avec les
convictions prexistantes (modles mentaux), mme si elle est
soutenue par un argumentaire solide. Prenons un exemple.
Il a t document que les personnes qui ont t rcemment
exposes un vnement climatique violent se montrent plus
proccupes par un avenir domin par les changements climatiques, puisquelles sont alors davantage aptes imaginer les
consquences des risques sur leur propre vie la distance est
alors rduite. La communication des changements climatiques
et de la perte de la biodiversit, pour ne nommer que ces deux
limites biogochimiques, serait sans doute plus efficace si nous
pouvions discerner et surmonter ces blocages culturels et en
tenir compte dans les discours. Sengager ne devient finalement possible quaprs avoir compris et intgr. Un tel degr
dadhsion sollicite alors toutes les dimensions des hommes et
des femmes: le cognitif, laffectif et le comportemental. Lengagement individuel conduit une faon dagir concrte et gnralise en faveur de notre avenir tous, pour reprendre le titre
du rapport Brundtland.
Nous explorons dans cette troisime et dernire partie diffrentes pistes pour analyser la situation actuelle et proposer
des actions grce auxquelles il sera encore possible de dessiner
notre avenir.

114

Chapitre 6

Empreintes et trajectoires
Objectif
Dterminer les trajectoires de notre systme socioconomique qui
nous loignent ou nous rapprochent de la durabilit
Questionnements

Notions associes

Quels sont les formules et les


concepts proposs pour mesurer
la pression que les tres humains
exercent sur lenvironnement?

I=PCT
Empreinte cologique
Capacit de support

Quelles sont les tendances


marquantes de la population
humaine depuis la seconde moiti
du XXe sicle?

Accroissement
Migration
Urbanisation

Quels sont les principaux moteurs


de la consommation?

Besoins essentiels
Besoins positionnels

Quelles ont t les principales


rvolutions technologiques et
industrielles?

Machine vapeur
Transport ferroviaire
lectricit
Industrie ptrochimique
Technologies de linformation

Quels sont les principaux principes


dinternalisation des cots
environnementaux?

Pollueur-payeur
Utilisateur-payeur

Quelles sont les principales tapes


de lconomie linaire?

Extraire
Produire
Jeter

Quelles sont les principales tapes


de lconomie circulaire?

Rduire
Rutiliser
Rparer
Rusiner
Recycler

115

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Dun point de vue cologique, la durabilit exige que les


ressources soient exploites un rythme plus lent que celui
de leur renouvellement et que les dchets soient librs dans
lenvironnement un taux infrieur la capacit dautopuration de la nature. Lempreinte cologique est une mesure de la
pression que les tres humains exercent sur la biosphre; elle
quantifie la surface territoriale requise pour soutenir nos modes
de vie. Ce territoire, terre, air, eau, habit par des organismes
vivants, fournit les ressources consommes par les humains et
utilises au cours de leurs activits. Il absorbe les dchets, ou
les accumule une fois sa capacit dautopuration dpasse, et
subit les modifications dcoulant des activits humaines. Les
mesures de lempreinte cologique tiennent compte des technologies et des pratiques courantes pour tablir les ressources
et les services que lon peut tirer en moyenne dune superficie
territoriale donne. Lempreinte cologique cible prcisment
les services dapprovisionnement (nourriture, matriaux, fibres,
nergie) et dautopuration; elle ne comptabilise donc pas tous
les services cosystmiques dcrits au chapitre 5. Elle combine
trois facteurs: la dmographie, le taux de consommation par
personne et le niveau technologique, qui dicte lintensit de la
consommation des ressources et de la production des dchets.
Le concept dempreinte cologique sinscrit ainsi dans la
foule des dbats, entrepris dans les annes 1970 et voqus
au premier chapitre, sur les consquences des tendances conomiques et dmographiques. Paul Ehrlich, John Holdren
et Barry Commoner convenaient alors que la population, la
consommation et la technologie taient les trois facteurs
moduler pour rduire les rpercussions sur la nature. Ce paradigme devint connu sous la formulation I=PCT, soit limpact
humain sur lenvironnement est le produit de la population, de
sa consommation et des technologies disponibles (en anglais,
I = PAT, Impact = Population Affluence Technology). Ces
auteurs avaient des opinions divergentes sur le poids attribuer chacune de ces variables, mais il semblait dores et dj
que, dans notre contexte daccroissement de la population et
de la consommation, la technologie constituait lissue de crise
la plus facile.
116

Empreintes et trajectoires

Lempreinte cologique sappuie sur une structure de comptabilisation de type I = PCT. Sa quantification pour 2007
slve 2,7 hectares globaux par personne, cest dire quen
2007 lhumanit utilisait en moyenne 2,7 hectares par personne pour entretenir son style de vie1. Un hectare global est un
hectare ayant une productivit gale la productivit moyenne
de la Terre. En 2007, 6,7 milliards dindividus se partageaient
ainsi 18 milliards dhectares globaux. Cette valeur cache toutefois une grande disparit de niveaux de consommation entre
individus et rgions du monde. Le milliard dhabitants des
pays les plus riches a une empreinte cologique moyenne de
6,1 hectares globaux par personne, alors que les 1,3 milliard
de personnes qui habitent les pays les plus pauvres utilisent en
moyenne 1,2 hectare global par personne.
Le concept qui sous-tend lempreinte cologique est la
capacit de support de la Terre, cest--dire la superficie effective disponible pour produire des ressources et liminer
des dchets. La capacit de support reprsente lensemble des
terres et des mers dont lhumanit dispose pour ses activits,
que ce soit la culture de vgtaux, llevage, la foresterie, la
pche, laquaculture, ainsi que pour assimiler les dchets et
supporter les infrastructures. Compte tenu de la taille de la
population, 1,8 hectare global par personne tait disponible
en 2007.
Comparer lempreinte cologique et la capacit du support
permet dvaluer la durabilit cologique de nos consommations et de nos activits. On constate ainsi quen 2007 lespce
humaine accusait un dficit cologique de lordre de 0,9 hectare global par personne, soit un dpassement quivalant la
moiti de la capacit du support de la Terre. En dautres termes,
notre mode de fonctionnement global nest pas durable dun
point de vue cologique puisquil mne soit lpuisement des
ressources, soit des disfonctionnements du systme terrestre.
Par exemple, pcher au-del de la capacit de renouvellement
des espces mne la chute des populations et relcher du
1. B. Ewing, D. Moore, S. Goldfinger, A. Oursler, A. Reed et M. Wackernagel,
2010.

117

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

dioxyde de carbone dans latmosphre au-del de la capacit de


fixation des cosystmes entrane lintensification de leffet de
serre et les changements climatiques.
Ce chapitre aborde les principales clefs dinterprtation
des trajectoires de notre systme socioconomique, au sein duquel sentrelacent de multiples activits et dynamiques propres
aux populations humaines. Ces dynamiques sont par dfinition ouvertes et changeantes, et dcoulent de toutes les formes
dorganisation sociale, politique, conomique, culturelle et
religieuse. Elles interagissent de manire diversifie avec les
systmes naturels. Une meilleure comprhension de ces trajectoires permet de distinguer les lments qui nous loignent ou
nous rapprochent dun futur souhait.

Population
Les premiers signaux dalarme des consquences de la
croissance dmographique sur lavenir de lenvironnement global dans les annes 1970 eurent pour vnement dclencheur
les analyses du Fonds des Nations unies pour la population
(FNUAP) en 19692. Leur approche visait promouvoir la limitation active des naissances dans le tiers monde, avec une
politique ferme de planification familiale. Cette conception,
inspire des sciences naturelles, guida les politiques dmographiques du Nord vis--vis du Sud. Et si cette approche mettait
de lavant des politiques non contraignantes visant favoriser
laccs linformation et aux mthodes de planification familiale, des interventions contraignantes, parfois menes linsu
des femmes, furent aussi dnonces lpoque. La vision dominante du problme faisait alors cho la pense de nombreux
biologistes et cologistes. Parmi eux, Paul Ehrlich qualifia les
rpercussions de la croissance dmographique dexplosion,
les comparant mme une bombe. Ce raisonnement, encore

2. D. Tabutin et E. Thiltgs, 1992.

118

Empreintes et trajectoires

rpandu dans les sciences naturelles et le grand public, fut critiqu puisquil ne tient pas compte des dimensions humaines
de la question dmographique.
Les analyses devinrent plus nuances par la suite lorsque
les innovations technologiques en agriculture, connues sous
lappellation rvolution verte, favorisrent lexpansion de la
production alimentaire, notamment dans les pays en dveloppement o svissait la sous-alimentation. Mais, contrairement
ce que pouvait laisser croire son nom, cette grande mobilisation technologique et financire, ralise entre 1960 et 1990,
navait aucune vise cologique. Certains experts dnoncrent
dailleurs les consquences ngatives de cette initiative: appauvrissement des petits agriculteurs, perte de biodiversit et disparition de pratiques et de savoirs traditionnels.
Le constat dun lien troit entre les conditions de pauvret et les hauts taux de natalit des pays du Sud mergea clairement lpoque et fut exprim dans le rapport Brundtland. Il
appert alors que toute politique dmographique sans vritable
dveloppement social et conomique serait inefficace. Le
problme ne rside pas seulement dans les effectifs dmographiques, mais aussi dans la faon dont ces effectifs se rpartissent par rapport aux ressources disponibles. Cest pourquoi
le problme dmographique doit tre rsolu en partie par des
efforts tendant liminer la pauvret des masses, de faon
assurer un accs plus quitable aux ressources, ainsi que
par une action ducative visant amliorer les capacits humaines de gestion de ces ressources. [...] Cette question nest
toutefois pas uniquement dordre dmographique: fournir
aux gens les moyens et les informations pour leur permettre
de choisir la dimension de leurs familles est une faon de leur
garantir, tout particulirement aux femmes, la jouissance du
droit lautodtermination, qui est un droit fondamental de
ltre humain3.

3. CMED, op. cit., p.16.

119

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Il est maintenant acquis que lamlioration des conditions


de sant et dhygine rduit la mortalit des enfants ce qui,
long terme, encourage les parents avoir moins denfants. De
mme, la scolarisation des filles soutient la diversification du
rle des femmes dans la socit et rduit souvent le taux de
natalit.
En 1994, la Confrence internationale sur la population et
le dveloppement plaa les droits humains au centre de cette
question et traa un plan daction pour le XXIe sicle autour
de recommandations sur la sant et lducation, et la dfinition
de nouvelles ralits dmographiques: le vieillissement de la
population des pays industrialiss, lurbanisation et la migration. Vingt ans aprs cette confrence, les tendances des deux
dernires dcennies rvlent une rduction substantielle du
taux de natalit pour lensemble de la population, une augmentation de lesprance de vie ainsi quune meilleure reconnaissance de la contribution de la migration internationale au
dveloppement4.
La population mondiale surpassa sept milliards de personnes en 2011 et les projections rcentes annoncent huit milliards dhumains pour 2025 et entre 9,5 et 11 milliards en
2050. Cest que les gens vivent aussi plus vieux puisque lesprance de vie moyenne passa rcemment de 65ans (1990-1995)
70ans (2010-2014). Globalement, la part des personnes de
65ans et plus passa de 9% en 1994 12% en 2014, et devrait
attendre 21% en 2050. La croissance de la population varie
toutefois considrablement dune rgion lautre: celle des 49
pays les moins dvelopps devrait doubler alors que celle de 40
autres pays dclinera (Europe de lEst, Asie de lEst, du SudEst et de lOuest, Amrique latine et Carabes).
Certains objectifs fixs en 1994 nont pas t atteints:
lamlioration de lesprance de vie des populations les plus
vulnrables, la rduction du taux de natalit dans certaines
rgions de la plante, laccs lducation, lquit entre les
genres et la rduction de la mortalit maternelle.
4. DESA, Organisation des Nations unies, 2014.

120

Empreintes et trajectoires

On dnombrait 154 millions de personnes vivant lextrieur de leur pays dorigine en 1990, contre 232 millions
aujourdhui. Cette tendance migratrice, considre par les
Nations unies comme un important facteur de dveloppement,
devrait saccentuer. Les humains dsertent aussi les territoires
ruraux au profit des villes: 13% des individus taient citadins
en 1900, contre 29% en 1950, 50% en 2007 et potentiellement 70% en 2050, une progression rappelant limportance
dune planification urbaine durable.
La population joue ainsi un rle central dans les modles
I = PCT, telle lempreinte cologique. Par exemple, la population a cr de 113 % de 1961 2007 et de 50 % de 1980
2007. Pour les mmes priodes, lempreinte cologique sest
accrue de 149% et de 46%. En fait, cest depuis le dbut des
annes 1980 que lempreinte cologique des humains excde la
capacit du support de la Terre.

Consommation
La consommation fait rfrence lintensit de lexploitation des ressources et de la cration de dchets. Dans le cas des
ressources renouvelables, leur consommation peut tre durable
dans la mesure o elle nexcde pas leur taux de renouvellement.
Par exemple, si la consommation dpasse le taux de renouvellement dune fort, celle-ci est appele disparatre. Considrant que, au-del des avances permises par les nouvelles
technologies, les limites environnementales nous empchent
daccrotre indfiniment lexploitation des ressources, la question des modes de consommation se pose ncessairement et,
en particulier, celle de la surconsommation des pays industrialiss. Le rapport Brundtland laffirmait clairement: Un niveau suprieur au minimum vital serait envisageable la seule
condition que les modes de consommation tiennent compte
des possibilits long terme. Or, nombre dentre nous vivons
au-dessus des moyens cologiques de la plante, notamment en
ce qui concerne notre consommation dnergie. La notion de
besoins est certes socialement et culturellement dtermine;
121

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

pour assurer un dveloppement durable, il faut toutefois promouvoir des valeurs qui faciliteront un type de consommation
dans les limites du possible cologique et auquel chacun peut
raisonnablement prtendre5.
Avec une population qui ne cesse daugmenter, sachant que
le dveloppement durable implique la satisfaction des besoins
minimaux de tous et sachant que les technologies qui soustendent lconomie actuelle ne permettent pas de respecter les
limites de la plante, il devient impratif de promouvoir des
modes de production et de consommation plus durables. Or,
si les indicateurs de dveloppement humain, qui permettent
dvaluer les avances en ce qui a trait aux limites infrieures
du dveloppement, ont t formuls depuis les annes 1990,
les rponses officielles la remise en question des modes de
consommation se sont fait attendre. Alors que de nombreuses
initiatives citoyennes existent au moins depuis les annes 1970,
ce nest quen 2012, lors de la Confrence de Rio+20, quun
programme visant les modes de consommation et de production durables a vu le jour, aprs neuf annes de ngociations.
Il sagit du Cadre dcennal de programmation concernant les
modes de consommation et de production durables, qui vise
soutenir les politiques et les initiatives rgionales et nationales
afin dacclrer le passage des modes de consommation et de
production durables6.
Ce retard pourrait sexpliquer par la difficult prendre
du recul par rapport aux comportements de consommation,
dans la mesure o ceux-ci constituent un pivot stratgique de
notre socit moderne que lon qualifie justement de socit
de consommation. Pour analyser davantage le phnomne,
examinons ses diffrentes dimensions. Les biologistes Paul
Ehrlich et Barry Commoner sappuyaient sur une dfinition
cologique de la consommation: dans un cosystme, les organismes vivants consomment les ressources de leur milieu pour
assurer leur survie et produisent des dchets convoits par
5. CMED, op. cit., p. 41.
6. PNUE, 2012.

122

Empreintes et trajectoires

dautres organismes vivants. La disponibilit des ressources et


les interactions entre les espces ont donc une incidence directe
sur la taille des populations. Cest dans cet esprit que Thomas
Malthus crivit en 1798 Principle of Population, qui voque
une nature pousse au-del de sa capacit de support par un
accroissement continu de la population et de sa consommation. Vivant laurore de la rvolution industrielle, Malthus
na pas su anticiper le rle positif de la technologie sur limpact
environnemental, bien que cela ne change en substance rien
son raisonnement puisque cet effet positif se limite gnralement dcaler dans le temps le moment o la capacit de
support sera dpasse.
Il demeure que les comportements individuels et les pratiques collectives de consommation dpendent galement dun
grand nombre de facteurs sociaux et culturels au-del des
transformations technologiques. Lconomiste Fred Hirsch
dcrivait en 19767 les mcanismes de la diffrenciation sociale
comme les principaux moteurs de la consommation. Au-del
de la satisfaction des besoins essentiels, disait Hirsch, lindividu de notre socit industrielle oriente sa consommation vers
les biens positionnels, cest--dire ceux qui permettent au
dtenteur de se dmarquer de ceux qui ne les ont pas. Au-del
dun certain seuil, ces biens ne rpondent plus des besoins
naturels, mais au seul besoin de distinction, et ils sont produits et recrs linfini par lindustrie. Cest ce qui caractrise la socit de consommation que Walt W. Rostow donnait
comme modle et ultime tape de la socit. Si le dveloppement durable veut nous amener formuler dautres modles de
consommation, il nous faut tenir compte de la complexit des
mcanismes sociaux et psychologiques qui les sous-tendent.
Le rapport Brundtland comprenait une analyse des enjeux
lis la consommation des ressources. Les auteurs y enjoignaient les pays industrialiss fabriquer des produits moins
gourmands en nergie et en matriaux et les pays en dveloppement, rpondre aux besoins essentiels de tous leurs habitants. Ils sinquitaient toutefois de la surconsommation de
7. F. Hirsch, 1976.

123

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

leau et de certaines ressources halieutiques et constataient


une limite la possibilit de nourrir adquatement toujours
plus de personnes. Ainsi, la capacit de production vgtale
de la Terre pourrait fournir un apport alimentaire suffisant
entre 7,5 et 11 milliards de personnes. Les auteurs prcisaient
que cela exigerait de modifier les habitudes alimentaires et,
aussi, damliorer considrablement lefficacit de lagriculture traditionnelle8. Les valuations plus rcentes montrent
que ltat de la nutrition dans le monde sest amlior dans
les dernires annes et cette amlioration devrait se maintenir. Cependant, tant donn que la production alimentaire
rpond la demande solvable, cest--dire la capacit dachat,
la rponse aux besoins de milliers de personnes qui nont pas
les ressources financires pour se procurer les produits dans le
march ou pour les produire eux-mmes, restera le principal
problme de scurit alimentaire des prochaines annes9.
Dautres recommandations de la CMED visaient modifier le modle de consommation de produits manufacturiers,
encourager la prise de conscience des consommateurs et
renforcer les mesures dtiquetage de produits contenants des
ingrdients potentiellement nuisibles pour la sant ou lenvironnement.
En ce qui concerne les dchets, le rapport Brundtland
formulait de nombreuses recommandations de contrle de la
pollution et damlioration de la gestion des rsidus solides,
en sinquitant particulirement du sort des ocans, ultimes
rcepteurs des dchets10. Il soulignait aussi le fait que la valeur
des dchets tait largement sous-estime. En favorisant la
rcupration, le remploi ou le recyclage de matriaux, on peut
restreindre le problme des dchets solides, stimuler lemploi
et faire des conomies de matires premires. Le compostage
peut servir lagriculture urbaine. Si une municipalit na pas
les moyens ncessaires pour enlever rgulirement les ordures
8. CMED, op. cit., p.308.
9. FAO, 1995.
10. CMED, op. cit., p.214.

124

Empreintes et trajectoires

mnagres, elle peut apporter son appui des systmes mis


en place par les communauts. Dans de nombreuses villes,
ce sont vritablement des milliers de personnes qui gagnent
dj leur vie en triant la main les dchets dans les dcharges
municipales. Investir dans une usine de recyclage automatique
exigeant des capitaux plus importants pourrait aller doublement lencontre de leffet recherch si une telle usine absorbe
inutilement des capitaux rares et si elle supprime les moyens de
vivre de nombreuses personnes11.
Ces quelques exemples montrent que lefficacit des stratgies dpend de leur capacit de tenir compte des facteurs en
jeu, ainsi que de leurs interrelations. En 2010, on constatait
que des technologies de plus en plus efficaces en matire dutilisation des ressources et de lnergie staient traduites par une
diminution notable dans lutilisation de matires et dnergie
par unit produite dans les pays industrialiss12. Cependant,
cette amlioration na pas donn lieu une rduction dans la
consommation totale de ressources puisque les deux autres variables, la population et la consommation par habitant, continuent de crotre.
Les prvisions indiquent que la population mondiale se
stabilisera au milieu de ce sicle. Cest ce quon appelle la transition dmographique. En ce qui concerne la consommation,
une certaine augmentation de la production et la consommation globales est ncessaire afin de rpondre aux besoins
essentiels dune grande partie de la population mondiale.
On utilise le terme de convergence pour illustrer cet objectif
daugmentation de la consommation des secteurs les plus dmunis, afin de rpondre des besoins quon considre comme
socialement lgitimes. Mais quen est-il des autres besoins? Si
ce que Fred Hirsch nous dit est vrai, il faudrait modifier les
mcanismes qui nous poussent consommer des biens positionnels si lon veut orienter la population mondiale vers des
modes de consommation durables. En somme, lobjectif du
11. Ibid., p.208.
12. DESA, Organisation des Nations unies, 2010.

125

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

veloppement durable est de raliser cette convergence tout


d
en rduisant lempreinte cologique de lensemble de lhumanit. Cest ce quon appelle le dcouplage. Il existe une varit
de stratgies pour atteindre cet objectif, et elles se distinguent
par leur apprciation des facteurs qui influencent population,
consommation et technologie, ainsi que leurs interrelations.

Technologie
Bien plus que la croissance dmographique, Barry Commoner soutint que le changement technologique accompagnant lindustrialisation tait la principale cause de la dgradation de lenvironnement, surtout depuis la Deuxime Guerre
mondiale. Cette rvolution industrielle, amorce en Angleterre
vers 1750, marquait lvolution parallle de deux phnomnes
indissociables: lexploitation des ressources par de nouvelles
technologies toujours plus puissantes et lamlioration des
conditions de vie de populations souhaitant bnficier des produits issus de la transformation des ressources. Les techniques
manufacturires, autant que les conditions de vie au quotidien,
taient auparavant demeures pratiquement inchanges pendant des sicles.
Une combinaison particulire dingniosit, de connaissances scientifiques et de conditions sociales a permis lAngleterre de concevoir un systme de production sans prcdent, fond sur lconomie capitaliste et intimement li la
puissance de la machine vapeur, invente au dbut du XVIIIe
sicle puis amliore par James Watt en 1776. Cette nouvelle
conomie permit lAngleterre, et ensuite au reste de lEurope,
de sortir du cycle de famines et de guerres qui avait marqu
son histoire jusque-l. galement propulss par la machine
vapeur, de nouveaux systmes de transport, bateaux vapeur
et chemins de fer, se dployrent. Forte de ces dveloppements
technologiques et des vastes gisements de charbon de la rgion
du Lanshire, lAngleterre acquit le statut dempire, une domination dautant consolide par lexploitation des ressources de
tout lempire, y compris les forts du Canada.
126

Empreintes et trajectoires

Vint ensuite lindustrialisation base sur lexploitation du


ptrole, dabord aux tats-Unis, suivis par le Canada, la Pologne et la Roumanie. Destin principalement lclairage,
mais dclass par lampoule lectrique ds 1878, le ptrole
favorisa lexpansion de lindustrie automobile de masse, telle
quelle avait t mise en route par Henry Ford en 1905. Lindustrie ptrochimique se dploya par la suite.
Selon lconomiste Joseph Schumpeter (1883-1950), les
innovations technologiques marqurent les cycles de croissance: la machine vapeur, le transport ferroviaire, llectricit, lindustrie ptrochimique et les technologies de linformation et de la communication. Chacun de ces cycles, que lon
appelle aussi des rvolutions techno-conomiques, influena
largement la socit, organisant sa production conomique,
modifiant ses manires de consommer et dessinant parfois de
nouvelles structures rurales et urbaines. Les bnfices dcoulant de ces transformations ne furent toutefois accessibles qu
une partie de la population, alors quune autre partie de celle-ci
en subissait plutt les inconvnients. La modernisation devint
ainsi une occasion pour amliorer la productivit, le commerce
et le confort, en mme temps quune cause potentielle dappauvrissement de rgions ou de pans de la population marginaliss. Ainsi, ce que nous appelons aujourdhui la pauvret est
avant tout le rsultat de ce clivage creus au cours des deux
derniers sicles.
Qui plus est, il ne faut pas croire que les technologies
napportrent que des consquences positives pour ceux qui y
eurent et ont accs. Si le tape--lil de certains gadgets encourage les bilans positifs et la confiance dans lavenir, certaines
avances technologiques moins polluantes et dommageables
pour la sant des humains et des cosystmes tardent se
concrtiser.
Les grandes innovations technologiques furent motives et rendues possibles par le dveloppement de lconomie, lexploitation des ressources et la cration de marchs
partout dans le monde. Si les trois premiers cycles de croissance dfinis par Schumpeter machine vapeur, transport
127

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ferroviaire, lectricit furent largement orients par lintrt des tats, les deux derniers furent le fruit dune imbrication de plus en plus complexe des entreprises multinationales
et du systme financier. Les technologies comportent ainsi
une dimension institutionnelle en sus des dimensions technoscientifique, sociale et environnementale. Les innovations
technoscientifiques sont intimement lies lexploitation de
nouveaux marchs et au comportement des consommateurs
fortuns. Le milliard et demi dindividus qui vivent sous le
seuil de pauvret et dont lamlioration des conditions de vie
est partie intgrante dun dveloppement durable demeure
souvent nglig. Do la ncessit dinvestissements publics
et lapplication de nouvelles technologies rpondant aux exigences du dveloppement durable.
Pour apprcier les limites des solutions technoscientifiques
destines rsoudre les problmes environnementaux, il faut
considrer les consquences irrversibles causes par lindustrialisation, telles que les changements climatiques et la perte de
biodiversit. Les solutions techniques permettent damoindrir
la pression sur les cosystmes et les cycles biogochimiques,
sans toutefois liminer les effets ngatifs. Dans certains cas,
par exemple les rpercussions de la pollution atmosphrique ou
des eaux uses, des solutions existent sans que tous les usagers
puissent y avoir accs faute de moyens conomiques. Ainsi,
afin que le dveloppement durable tire pleinement profit du
dveloppement technologique, il est impratif de tirer les leons des grandes transformations technologiques du pass.

Fin de lconomie linaire


Le mode de production conomique hrit de la rvolution industrielle se dveloppe en trois tapes linaires: extraire,
produire et jeter. Les fournisseurs de ressources extraient et
rendent disponibles la matire premire et lnergie; les entreprises fabriquent et commercialisent des produits ddis
la consommation; les utilisateurs acquirent ces produits et
128

Empreintes et trajectoires

les jettent la fin de leur vie utile. Cela explique que moult
dchets contiennent des matires rutilisables de qualit identique celles qui sont commercialises par les fournisseurs de
ressources.
Prenons le cas des mtaux. Leur potentiel de rcupration
et de recyclage est pratiquement infini, tant leur dgradation par usure et oxydation est lente. Bien que certains soient
exploits sous forme dalliages plus ou moins complexes et
parfois coteux recycler, dautres sont majoritairement utiliss sous leur forme lmentaire, notamment le cuivre, lor,
le plomb, le platine, le palladium et le rhodium. Or lconomie linaire na mme pas su tirer profit du cuivre prsent
dans les objets rendus leur fin de vie13. Des 164 millions
de tonnes de cuivre extraites de mines en Amrique du Nord
au cours du XXe sicle, on estime que seulement 45% sont
encore en usage, le reste est enfoui dans des dpotoirs (36%)
ou dispers dans des rsidus miniers (19 %). On voit bien
que tout systme bas sur la consommation plutt que sur le
meilleur rendement possible des matires premires entrane
des pertes importantes. Aujourdhui, lexception de lautomobile, rares sont les industries qui atteignent un taux de
rcupration de 25%.
Lanalyse de cycle de vie ou la pense cycle de vie est une
mthode qui prend en compte toutes les relations (environnementales, conomiques et sociales) propres un produit ou
un service, tout au long de son cycle de vie, soit de lextraction des matires premires jusqu leur limination finale;
ce concept est aussi nomm du berceau au tombeau. Les
dcisions bases sur le cycle de vie offrent une vision globale
et vitent ainsi les transferts de problmes dune tape du cycle
de vie une autre. Lobjet de lanalyse de cycle de vie est ainsi
de rduire les effets socioenvironnementaux ngatifs associs
lextraction, la production, lutilisation et la mise au rebut
qui caractrisent lconomie linaire. Cette analyse souscrit

13. R.B. Gordon, M. Bertram et T.E. Graedel, 2006.

129

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

au concept dco-efficacit qui consiste tirer le maximum de


valeur dun minimum de ressources, tout en engendrant un
minimum de pollution14.
Les principes de
pollueur-payeur
et d
utilisateurpayeur sont bien reconnus en conomie. Accepts par les
pays de lOrganisation de coopration et de dveloppement
conomiques (OCDE) depuis 1972, ils prvoient quune personne physique ou morale qui utilise une ressource naturelle
ou pollue un milieu devrait couvrir les frais de renouvellement
de cette ressource ou de restauration du milieu. Le concept
dexternalit a t utilis par les conomistes de lenvironnement pour introduire les problmes de pollution dans les
calculs conomiques. Les gouvernements peuvent recourir
la taxation ou la cration de marchs, tel celui du carbone,
afin dinternaliser les cots de certaines activits, telles que la
pollution, ou pour valoriser les biens et les services fournis par
les cosystmes.
De manire plus systmatique et fondamentale, des courants de pense proposent une nouvelle vision des rapports
conomiques. Plusieurs peuvent tre rattachs lconomie
cologique, une discipline plurielle qui sintresse aux relations entre les systmes naturels, sociaux et conomiques, en
vue dun meilleur bien-tre humain et de la nature. Face la
spcialisation disciplinaire qui sest installe au fil des sicles,
lconomie cologique tablit des liens entre les connaissances
ncessaires pour rsoudre les problmes qui dcoulent des interactions entre les systmes humains et naturels, afin de respecter leurs limites. Plusieurs courants peuvent tre associs
cette pluridiscipline, dont lconomie circulaire (cologie
industrielle), la bioconomie et lconomie stationnaire (steady
state economy). Des efforts de transformation des systmes de
production et de sa mesure vers des systmes plus faibles en
missions et plus efficaces dans lutilisation des ressources et de
lnergie sont encourags par les organisations internationales

14. A. Bjrn et M.Z. Hauschild, 2012.

130

Empreintes et trajectoires

qui les regroupent sous la rubrique conomie verte, thme


qui tait lordre du jour lors de la Confrence de Rio+20 en
2012.
titre dexemple, lconomie circulaire met de lavant
un modle conomique o les ressources dj extraites sont
les matires premires du futur. Cette vision de lconomie
pousse ainsi lanalyse de cycle de vie un cran plus loin, vers le
concept du berceau au berceau. Un autre principe de base
de lconomie circulaire est de ne pas taxer ce qui est souhait.
On vite ainsi de taxer les ressources renouvelables, y compris
le travail humain (les salaires). Cela a pour effet de favoriser
les secteurs des nergies renouvelables, de la rutilisation, du
remploi et du recyclage, ainsi que des services sociaux (soins
de sant, soins aux personnes ges, ducation, etc.). Dans une
conomie circulaire, les biens cheminent au sein de cycles, o
lon rutilise ce qui fonctionne, rpare ce qui est bris, rusine
ce qui ne peut tre rpar et recycle ce qui ne peut tre rusin, et ce localement, pour viter les cots de transport. Ce
modle est aux antipodes de lconomie linaire actuelle, base
sur lextraction et la transformation des matires premires et
o le recyclage se fait lchelle plantaire pour profiter des
salaires les plus bas, sans gard la consommation nergtique.
Considrant que 75% de lnergie pour produire un bien sert
lextraction des matires premires et 25% sa fabrication,
alors que 25% du travail humain investi dans un produit sert
lextraction et 75% sa fabrication, lconomie circulaire est
un moyen efficace de rduire les missions de GES et de crer
des emplois.
Un produit durable est conu pour tre utilis aussi longtemps que possible, puis rpar et rusin et, ventuellement,
recycl. Lconomie de la fonctionnalit prconise, autant que
possible, la location ou le partage des produits durables, afin
notamment de dcourager les entreprises commercialiser des
produits dont la fin de vie utile est programme de manire
en forcer le remplacement le plus rapidement possible.

131

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Les 5 R de lconomie circulaire (rduire, rutiliser, rparer, rusiner et recycler) nont dailleurs pas tous le mme poids.
Si laccent est souvent port sur le recyclage la fin de la vie
utile dun objet, afin de ne perdre lusage de ces matires, le
recyclage a aussi un impact environnemental et il ne rsout pas
laccroissement de la consommation. Par exemple, si un entrepreneur russit recycler tous les matriaux dune maison,
il pourra en reconstruire une de taille quivalente, mais pas
deux. Or, dans un contexte daugmentation de la population,
bien que rutiliser, rparer et rusiner permettent dallonger la
dure de vie des produits, il est galement ncessaire de rduire
le taux de consommation afin de restreindre les pressions sur
les stocks et les flux de matires.
Nous pouvons ainsi avoir un aperu de la complexit des
variables considrer pour apprcier nos rpercussions actuelles sur lenvironnement et leffet de ces tendances dans le
futur. Les choix techniques, les modles de connaissance et
les reprsentations de la nature sont des facteurs considrer
autant que les politiques publiques et les institutions qui expriment les choix collectifs. Nous pourrions ajouter cette quation, comme le proposent certains auteurs, la variable thique,
les valeurs15. Ces valeurs se traduisent parfois en normes et en
institutions qui influencent leur tour nos choix et les trajectoires venir et quil convient donc dintgrer galement16.
Il demeure que lempreinte cologique de lconomie linaire
exige des actions novatrices, notamment sur lusage durable
des stocks et des flux de matires.

15. L.C. Hempel, 1996.


16. P. Van Griethuysen, 2002.

132

Chapitre 7

Complexit, vision et engagement


Objectif
Prciser les principales options qui soffrent nous
pour acclrer la transition vers un dveloppement durable
Questionnements

Notions associes

Quels principes orientent


lvolution des systmes
complexes?

Adaptation
Auto-organisation

Quelles sont les tendances


marquantes des relations
internationales?

Interdpendance
Coopration
Concurrence

Quelles sont les options


permettant de rconcilier des
visions contradictoires?

Recherche du consensus
Compromis sur des actions
concrtes

Pourquoi a-t-on intrt


sentendre sur des objectifs
universels en matire de
durabilit?

Efficacit
Cohrence
Reddition de comptes

De quels outils disposons-nous


pour mesurer le dveloppement et
le progrs?

PIB
Indice de dveloppement humain
Comptabilit environnementale
nationale
Suivi dobjectifs universels

Quels sont les sujets des actions


collectives vers la transition
cologique?

Gouvernements
Rseaux
Organisations et collectivits
Entreprises dconomie prive et
sociale

Quels sont les pralables une


action individuelle porteuse?

Comprendre les problmes


Faire ressortir ses valeurs
Anticiper la porte de ses actions

133

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Le caractre global des activits humaines et leurs rpercussions plantaires nous obligent tenir compte de lchelle
mondiale des tendances en cours. Or, nous avons vu comment
celles-ci sont relies aux comportements individuels des sept
milliards dhumains qui habitent aujourdhui la plante et
dont la conduite est faonne par des institutions politiques,
conomiques et sociales dans lesquelles ils voluent. En tant
que projet de socit, le dveloppement durable suppose une
vision du futur souhait et des changements dans les actions
afin demprunter de nouvelles trajectoires. Il est ainsi reconnu
que les dfis qui nous attendent ne peuvent tre relevs quen
joignant les forces de tous les acteurs de la socit, tous les
chelons de dcision. tant donn que la diversit culturelle et
la libert de choix des collectivits humaines sont des principes
du dveloppement durable, il ne sagit pas davoir un projet
de socit unifi et homogne pour tous. Il demeure cependant ncessaire de saccorder sur des lments communs afin
de coordonner nos efforts et quils se traduisent en rsultats
tangibles.
Mais comment sy retrouver parmi les nombreuses initiatives, qui se rclament toutes porteuses de dveloppement
durable, bien quelles proviennent dacteurs diffrents et soient
guides par des motivations diffrentes, parfois mme opposes? Est-il possible davancer dans la direction souhaite par
ce genre dactions alors que la vision densemble nest pas dfinie de manire consensuelle? Ce sont des questions dlicates et
nous ne prtendons pas leur apporter de rponses dfinitives.
Nous proposons cependant ici une dmarche de rflexion qui
rpond au caractre la fois extrmement complexe et urgent
des dfis que nous devons relever.
En tant que cheminement collectif tendant vers un but, le
dveloppement durable commande de la stratgie. Cette attitude doit respecter certaines conditions:
La premire consiste bien connatre le fonctionnement du systme. Cela implique dutiliser les informations scientifiques afin de les intgrer sous forme
de connaissances individuelles et collectives. Cela
134

Complexit, vision et engagement

r equiert aussi de comprendre et de sapproprier le fonctionnement des institutions politiques, sociales et conomiques.
La deuxime condition est de dfinir une vision commune, do limportance de la dlibration dmocratique. La concrtisation de cette vision reste cependant incertaine, a fortiori dans un contexte o nous
ne pouvons pas contrler, mais au mieux influencer le
rsultat. La rflexion sur les principes et les valeurs qui
orientent la vision davenir de la socit reste cependant une partie essentielle des dbats sur un dveloppement durable quil ne faut pas perdre de vue.
En troisime lieu, il est important de dfinir les lignes
dorientation. Cest alors que des cibles et des indicateurs entrent en jeu.
La quatrime tape consiste passer laction, diffrents niveaux. Nous verrons que de nombreuses ralisations sont en cours diverses chelles.
Le dernier point consiste se doter de moyens pour
passer laction, changer nos manires de faire, suivre
les rsultats de ces changements, modifier nos actions
en consquence, et ainsi de suite1.
Nous prsentons dans ce chapitre un portrait de certaines
options qui soffrent nous pour oprer cette transition vers un
dveloppement viable, provenant dune diversit dacteurs et
plusieurs chelles dintervention.

1. Alliance for strategic sustainable development, 2012.

135

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Complexit
Les enjeux de durabilit sont minemment complexes,
ils concernent au bas mot lensemble des facettes des socits
humaines. ce titre, la science de la complexit peut clairer
notre rflexion, sachant quen matires sociales le recours aux
sciences naturelles doit tre prudent.
Les systmes complexes sont caractriss par des interactions non linaires de plusieurs acteurs ou entits autonomes,
au sein dune structure de rseau et dans un systme ouvert.
Ils montrent lmergence de nouvelles proprits qui dpassent
le simple cumul des proprits des composantes du systme.
La somme est alors plus que les parties. Les systmes complexes ne sont pas rductibles. Il est impossible de rduire leur
explication une ou des causes dfinies et circonscrites. Enfin,
lvolution des systmes complexes ne peut tre anticipe de
manire certaine. Il est ainsi impossible de les matriser ou de
connatre le rsultat dinterventions dans de tels systmes.
Les principes qui orientent lvolution des systmes complexes sont ladaptation et lauto-organisation. Dans un contexte
complexe, ces deux principes peuvent nous aider apprcier les
stratgies daction notre disposition. Les stratgies flexibles seront les plus adquates, ainsi que celles qui prvoient des mcanismes pour sadapter des situations nouvelles et inattendues et
qui favorisent lautonomie des acteurs en prsence.
Le dveloppement durable prsuppose un objectif vers lequel tendre. Face la complexit, cet objectif devrait demeurer
assez large pour permettre ladaptation et lauto-organisation.
Ce pourrait tre simplement lide que les socits du monde
poursuivent lamlioration continue de leur situation. Cette
ide de progrs, pour nommer autrement le dveloppement, fait
aujourdhui consensus tant que nous ne tentons pas de prciser
la nature de lamlioration en question2. Linterdpendance,

136

2. Cette ide nexistait pas avant la modernit. Les socits prmodernes, y


compris la socit mdivale en Occident, sorganisaient en fonction dun
ordre transcendant, reprsent dans les mythes ou dans les religions et non
pas dans une vision de futur atteindre.

Complexit, vision et engagement

la contradiction entre ncessaire coopration et comptition


ordinaire, ainsi que la science sont trois faces du dfi de la complexit de notre dveloppement durable.
En supposant que chaque socit puisse prciser cette amlioration comme elle le souhaite, en fonction de ses particularits, il resterait la question des moyens dont chacune dispose
pour y parvenir. Quil sagisse de terres fertiles, de sources
dnergie ou encore de laccs des voies de transport maritime ou terrestre, ou la technologie et aux connaissances, ces
moyens ne sont pas rpartis de manire gale entre les socits
et les pays, ni lintrieur de chaque unit nationale. Dans
notre monde globalis, caractris par linterdpendance croissante des conomies et des socits du monde entier, cette disparit ne peut se rsoudre par de simples transferts financiers;
on doit remdier ses causes. La solution des problmes des
uns dpend ncessairement des actions des autres. Il est ainsi
ncessaire de dcider en tenant compte des objectifs, des actions et des contraintes des uns et des autres. Cela implique la
coopration. La reconnaissance que la coopration est incontournable au progrs des socits est lorigine de la cration
des organisations internationales. Celles-ci servent de plateformes o formuler une vision du progrs et comme mcanismes pour la promouvoir.
Or, les pays membres des organisations internationales
maintiennent par ailleurs que leur responsabilit concerne
dabord lamlioration des conditions de leurs propres ressortissants et, dautre part, que cette amlioration repose sur la
maximisation des occasions qui sont leur disposition. Ces
dernires comprennent non seulement les ressources de leur
territoire, mais galement celles quils peuvent accaparer ailleurs par des mcanismes de commerce, de production et dinvestissements internationaux. Il sagit ici dune ide du progrs
fonde sur le principe de la concurrence entre pays pour laccs
aux ressources.
Ces deux visions la coopration pour amliorer des
conditions de vie de lhumanit et la concurrence pour amliorer les conditions de vie dune population nationale sont
137

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

difficilement compatibles du point de vue des principes et des


valeurs qui les fondent. La plupart des stratgies de dveloppement sont structures autour de compromis entre ces deux
visions, sans reconnatre toutefois leur antagonisme. Ce paradoxe fait partie de la complexit contemporaine, o la coopration cherche sa place face limpratif concurrentiel.
Afin de choisir la route suivre, deux options soffrent
nous, chacune ayant ses avantages et ses limites. Nous pouvons
tenter de formuler une vision consensuelle du futur qui soit
cohrente dans ses principes afin de motiver les actions collectives. Cette option demeure un objectif difficile atteindre
dans le monde actuel. Elle risque de retarder des actions qui
seraient la fois souhaitables et possibles. Elle a toutefois le
mrite dtablir des critres et des balises permettant de dcider parmi plusieurs stratgies, lorsquon souhaite valuer les
consquences multiples et inattendues des gestes faire.
La deuxime option consiste trouver un compromis
autour dactions concrtes et des moyens de les raliser, sans
attendre un consensus sur la vision densemble et les valeurs
adopter. Plus pragmatique, cette option permet dobtenir des
rsultats pour autant quon sentende sur des objectifs prcis.
Elle permet de surmonter les visions trop floues, telle lide
dun monde meilleur pour tous, sans senliser dans la recherche
dun quilibre thorique entre des principes daction contradictoires. Cet avantage nexclut pas la difficult dvaluer les
ventuelles consquences des moyens utiliser, et se traduit en
gnral par ladoption de moyens considrs comme gagnantgagnant. Cependant, en absence dun cadre de rfrence plus
large pour valuer les avantages, les risques et les consquences
long terme de ces stratgies par rapport dautres moyens
possibles, les seuls barmes applicables sont la capacit de ngociation et les relations de force entre les acteurs en prsence.
Lorsque nous interprtons la complexit du prsent pour
projeter un futur souhaitable, nous devons considrer un troisime aspect: notre rapport aux connaissances scientifiques.
Comme nous lavons dj voqu, les problmes avec lesquels
nous sommes aux prises chappent souvent notre capacit
138

Complexit, vision et engagement

de perception individuelle. Ils exigent que nous fassions appel


aux connaissances scientifiques afin den cerner adquatement
la nature et les risques. Or, la profusion dinformation ne se
traduit pas automatiquement en savoirs applicables sous forme
de dcisions. Nous subissons, pour utiliser les termes de Denis
Poussart3, une surcharge cognitive, autrement dit une masse
dinformations sans les mcanismes dabstraction ncessaires
pour traduire ces informations en nouvelles connaissances.
Ainsi, une augmentation de connaissances ne signifie pas un
meilleur savoir, moins quon ne dispose de la capacit de
dcoder, dinterprter et de traduire ces informations en des
pratiques et des comportements qui les intgrent sous la forme
dun savoir et dun savoir-faire individuel et collectif. Cest le
dfi que notre socit hyper connecte pose lenseignement4.
Cette double dimension de la science, la fois comme moyen
incontournable pour valuer les problmes et comme dfi
la prise de dcisions individuelles et collectives, constitue un
troisime lment pour analyser les tendances et les possibilits
actuelles.

Le pragmatisme des cibles


Le dveloppement durable comprend, rappelons-le, une
obligation de rsultat. Ce constat pourrait expliquer lattitude
pragmatique qui est privilgie dans la stratgie des Objectifs
du millnaire pour le dveloppement (OMD). noncs lors
du Sommet du Millnaire en 2000, ces huit objectifs visent
rpondre ce que nous avons nomm les limites infrieures
du dveloppement: les besoins essentiels des populations les
plus dmunies. Ils fixent des cibles atteindre en 2015, touchant le niveau des revenus, lemploi, lducation, la nutrition,
lgalit des sexes, la mortalit infantile, la sant maternelle,
la lutte contre les pidmies, lenvironnement humain et la
coopration internationale. Ayant favoris la mobilisation de
3. D. Poussart, 2010.
4. M. Serres, 2012.

139

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ressources, notamment grce des partenariats entre les entreprises et les tats, la dfinition dobjectifs prcis et mesurables
est considre comme un moyen de canaliser des efforts vers la
solution de problmes concrets dans un horizon de temps limit.
Cette entente sur un minimum atteindre peut sembler
bien insuffisante par rapport lampleur des problmes. Une
valuation mi-parcours faite en 2008 montre toutefois des
progrs rels vers latteinte de certains des objectifs, notamment la gnralisation du traitement du sida, les gains en productivit agricole, la hausse des taux de scolarisation et lamlioration de laccs aux services dapprovisionnement en eau et
en assainissement. Malgr la persistance des fortes disparits
entre les pays et au niveau national, ces rsultats positifs ont
fait de cette stratgie, lors du Sommet de Rio+20 en 2012, un
exemple suivre afin dorienter les actions communes vers un
dveloppement durable. En 2013, un groupe de travail a t
charg de trouver des thmes et de proposer des objectifs de
dveloppement durable (ODD) accompagns de cibles et dindicateurs qui seront soumis lAssemble gnrale des Nations
unies. Celle-ci adoptera un programme intgrant les OMD et
les ODD afin dorienter les actions de la communaut internationale aprs 20155.
Le groupe de travail a reu le mandat de tenir compte des
principes tablis dans la Dclaration de Rio, notamment du
principe des responsabilits communes, mais diffrencies. Les
cibles attendues devraient tre orientes vers laction, concises
et faciles communiquer, dun nombre limit, globales dans
leur formulation et universellement applicables, tout en considrant les ralits nationales en matire de capacits et de
niveaux de dveloppement, ainsi que les politiques et les priorits nationales6. Le groupe a ainsi dtermin des domaines
dintervention qui sinscrivent dans la continuit des OMD,
tout en ajoutant de nouveaux domaines comme lnergie,
5. Organisation des Nations unies, 2014.
6. Lettre des co-chairs du Groupe de travail ouvert tous sur les ODD, 14
fvrier 2014.

140

Complexit, vision et engagement

lindustrialisation, les infrastructures, les villes et les tablissements humains durables, la production et la consommation
durables, le climat, les cosystmes et la biodiversit, les ressources marines, les mers et les ocans et, enfin, des socits
pacifiques et des institutions comptentes7. Le groupe sest
pench galement sur les interactions entre ces domaines, afin
de cibler les actions les plus porteuses, soit celles qui apportent
des bnfices dans plusieurs domaines la fois. Le processus
a mobilis, en plus des reprsentants nationaux, des experts
de diffrents pays et des programmes et agences des Nations
unies, ainsi que des reprsentants des neuf grands groupes de
la socit civile. Des consultations nationales et sectorielles ont
eu lieu en 2013 et 2014, de mme quun sondage en ligne proposant tous les citoyens du monde ayant accs Internet de
choisir six thmatiques parmi 16 proposes8. Le fruit de ces
travaux servira galement llaboration du programme intgrant les OMD et les ODD, dont ladoption est prvue pour
septembre 2015.
Et qui devrait sintresser cette discussion sur les ODD?
Si lon accepte laffirmation de Martha Nussbaum, qui maintient que tous les pays sont en voie de dveloppement, mme
si cette expression est habituellement applique aux pays les
plus pauvres9, ces objectifs pourraient servir tous les pays. En
effet, chaque pays a du pain sur la planche afin dassurer une
qualit de vie dcente tous ses habitants et, a fortiori, dune
faon viable. Dailleurs, ce ne sont pas seulement les gouvernements nationaux ou un nombre limit de fonctionnaires et
dexperts internationaux qui pourraient sy intresser. Ces objectifs concernent galement tous les citoyens et les organisations citoyennes qui souhaitent influencer leurs gouvernements
respectifs pour quils respectent leurs engagements, aussi bien
en matire de financement de programmes internationaux
quen ce qui concerne lintgration de ces objectifs et de leurs
7. Liste provisoire des domaines dintervention dbattus la rencontre du
19mars 2014.
8. Organisation des Nations unies, 2014 (2).
9. M.C. Nussbaum, 2012, p.33.

141

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

indicateurs lintrieur de chaque pays ou rgion. Il sagit ici


dune occasion de promouvoir une meilleure cohrence entre
les chelles de dcision qui pourrait faciliter la construction
dune vision densemble du futur souhait.

Les mesures du bonheur


Depuis ses dbuts en tant que discipline, lconomie est
associe une vision du progrs, un idal vers lequel la socit
devrait tendre pour le bien-tre ou le bonheur du plus grand
nombre. Dailleurs, Adam Smith, considr comme le pre de
lconomie moderne, tait connu de son vivant surtout pour
ses uvres traitant de philosophie morale. Cest sur la base de
mesures conomiques quon value et compare le progrs des
socits, et la plupart des gouvernements orientent leurs politiques sur la foi dindicateurs conomiques, voire dun seul indicateur, la croissance conomique. Considrant les efforts que
la majeure partie de lhumanit a d investir historiquement
pour assurer sa survie matrielle, et les efforts quune grande
part de lhumanit doit toujours fournir en ce sens, on peut
comprendre ce fait historique. Or, notre qualit de vie ne repose pas simplement sur la consommation matrielle et, grce
des modes de gestion prouvs et aux technologies, une part
croissante de la population vit au-del de la survie matrielle.
Face ce constat mergent de nouvelles manires danalyser les
socits et dorienter leur dveloppement.
La stratgie des ODD sinscrit dans la continuit des rapports sur le dveloppement humain publis par le PNUD. Ces
rapports cherchent rassembler et comparer les informations
provenant des diffrents pays afin dorienter les dbats sur les
politiques de dveloppement. Lindice de dveloppement humain (IDH) a t labor partir des travaux dune quipe
dconomistes mandate par le PNUD dans les annes 1990,
dont principalement le Prix Nobel dconomie Amartya Sen.
Il sagit dune des premires rponses aux nombreuses critiques
du concept de dveloppement centr exclusivement sur la
croissance conomique et mesur uniquement par le produit
142

Complexit, vision et engagement

intrieur brut (PIB). Le modle des indicateurs est trs rpandu en raison de son double caractre qui permet la fois de
dfinir collectivement la vision du futur souhait et de mesurer
la contribution des actions concrtes pour raliser cette vision.
En mesurant les transformations du revenu par habitant,
de lesprance de vie la naissance et du taux de scolarisation, il est possible de mieux reflter comment la qualit de vie
dpend de conditions qui ne sont pas la consquence directe
dune croissance de la production conomique au sein dun
pays. Puisquil met en vidence le fait que les infrastructures
et les services publics comme la sant et lducation sont indispensables et que les institutions publiques contribuent une
amlioration concrte de la qualit de vie dans un pays, cet
indice porte une ide du progrs plus complexe et pluridimensionnelle que celle qui rduit le dveloppement la croissance
du PIB. Aprs presque 25 ans damliorations de la mthode
et de modifications permettant de tenir compte de diffrents
facteurs, comme les ingalits dans la distribution des revenus, lIDH a bien montr que le progrs et le dveloppement
dpassent ncessairement la croissance conomique.
Les travaux dAmartya Sen offrent une solution de rechange aux lacunes de lapproche des besoins prsente au chapitre 2. Plutt que de dfinir un ensemble de besoins fondamentaux et universels, Sen propose une gamme de conditions
qui lui semblent indispensables la pleine ralisation des individus en socit. Ces conditions, quil appelle potentialits
(capabilities en anglais), constituent des espaces de libert pour
lpanouissement du potentiel humain. Ce sont par exemple la
sant, lducation, la participation politique, etc. Sen ne prtend pas tablir une liste exhaustive et ferme, ce qui laisse
chaque pays la libert dtablir ses propres priorits.
Des dclinaisons de cette approche proposent une liste plus
dtaille et un seuil minimal de conditions ncessaires la justice sociale afin de prciser le contenu du dveloppement mondial. Ce dernier est alors compris comme apportant tous les
individus une vie valorisante et crative, o ils exploitent leur
potentiel au fil dune existence empreinte de sens, de dignit
143

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

et dquit10. Lexercice de formulation des ODD constitue un


effort pour dfinir ce seuil minimal autour duquel mobiliser
les efforts collectifs.
Le champ de la comptabilit nationale volue galement
devant les limites du PIB. Ce dernier dcoule du Systme de
comptabilit nationale, un cadre statistique adopt par les
grandes organisations internationales (dont lONU, lOrganisation pour la coopration et le dveloppement conomiques
et la Banque mondiale) pour suivre lvolution de lconomie
mondiale, lanalyser, puis prendre des dcisions. En 2012, une
nouvelle rfrence statistique internationale, le Systme de
comptabilit environnementale et conomique (SCEE), a t
adopte. Ce systme complte lancien plutt que de le remplacer. Son objectif est de rendre compte des interrelations entre
lconomie, lenvironnement et la socit grce des statistiques et des indicateurs clairs, concis et cohrents. On trouve
parmi les indicateurs du SCEE le taux dexploitation des ressources naturelles par les industries, les rejets atmosphriques
et le taux dutilisation de leau.
Le SCEE est le premier systme comptable relier les statistiques environnementales et conomiques, alors que la plupart des pays collectent dj les donnes requises. Cette information statistique intgre permet des analyses plus compltes
et fournit aux dcideurs des outils pour laborer de meilleures
politiques11.
Le Bonheur national brut (BNB) est un outil cr afin de
mesurer la qualit de vie et le progrs social dune faon plus
holistique et humaine que ne le fait le PIB. Ce nouvel indicateur a t utilis officiellement par le Bhoutan, o une commission du BNB tait charge de revoir les dcisions politiques et
dallouer les ressources en consquence.
Dautres rflexions proposent une vision diffrente du progrs qui tient compte des aspirations de lindividu en dehors de
la consommation et du march. Elles formulent des principes
10. M.C. Nussbaum, op. cit.
11. DESA, Organisation des Nations unies, 2013.

144

Complexit, vision et engagement

et des valeurs qui peuvent se traduire en des objectifs ou servir


de critres pour valuer des stratgies. Une formulation possible de ces principes serait:
Rviser la place rserve la croissance conomique
dans la conception du progrs de la socit;
Reconnatre le pluralisme;
Hirarchiser les composantes systmiques du progrs
en respectant les limites biogochimiques de la Terre,
et choisir en consquence les rapports entre les dimensions cosystmiques, sociales, culturelles et conomiques du progrs12.
Ces principes sinscrivent dans des valeurs de libert, de responsabilit, de solidarit et de transcendance, cette dernire rfrant la reconnaissance dune dimension humaine au-del les
besoins matriels. Ils permettent de reconnatre la diversit des
valeurs qui sous-tendent les conceptions du progrs, donc la diversit des objectifs de dveloppement; plus nquivaut pas mieux.
Dans la mme veine, des experts de lconomie cologique
runis par le Dpartement des affaires conomiques et sociales
des Nations unies soulignent que la transition vers une conomie dans la socit dans la nature requiert trois changements profonds et fondamentaux:
Adopter une vision du monde qui reconnat que lon
vit sur une plante finie et quun bien-tre viable repose sur autre chose que la consommation matrielle;
Remplacer lobjectif actuel de croissance illimite par
des objectifs de suffisance matrielle, de distribution
quitable et de bien-tre humain viable;
Redfinir compltement lconomie mondiale afin
quelle prserve les systmes naturels essentiels la vie
et au bien-tre, tout en quilibrant les capitaux naturel, social, humain et bti13.
12. C. Comliau, 2006.
13. R. Costanza, G. Alperovitz, H.E. Daly, J. Farley, C. Franco, T. Jackson,
I.Kubiszewski, J. Schor et P. Victor, 2012.

145

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Les actions collectives


Les collectivits et les organisations, telles les institutions
et les entreprises, prennent galement la voie du dveloppement durable. Certaines rpondent aux pressions citoyennes
ou de leurs clientles et, dans certains cas, elles se contentent
de verdir leur image. Dautres ragissent aux demandes de
leurs employs, une prise de conscience de leurs dirigeants
ou de nouvelles rglementations. Nous survolerons ici
quelques initiatives choisies, en guise dillustration du foisonnement des ides qui prennent forme en matire de dveloppement durable.
Runissant lchelle globale une myriade de localits,
lInternational Council for Local Environmental Initiatives
(ICLEI) est une association de villes et de gouvernements locaux qui souhaitent mettre en uvre le dveloppement durable.
Fonde en 1990, lassociation regroupe plus de 1000 villes et
villages de toutes tailles issus de 86 pays. Elle promeut laction
locale pour la viabilit globale et appuie les villes pour quelles
deviennent durables, rsilientes et efficaces dans leur utilisation des ressources, riches en biodiversit, faibles mettrices
de GES. LICLEI appuie aussi la construction dinfrastructures intelligentes et le dveloppement dconomies urbaines
inclusives et vertes, avec pour finalit des communauts saines
et heureuses. En ce sens, il forme et relie autour dun rseau
des lus et des maires, rassemble et propage des ressources et
des expriences, mne des campagnes, trouve des solutions et
appuie leur mise en uvre, etc. Par exemple, lICLEI-Europe
a conu un outil de gestion de la durabilit intgr et cyclique,
pour que les gouvernements locaux avancent vers la durabilit
et mettent en uvre leurs engagements en ce sens14.
La tenue dvnements verts, durables, responsables ou carboneutres est un champ circonscrit o se manifeste le souci des
organisations pour une action plus respectueuse de lenvironnement et de la socit, paralllement la publication r gulire
14. ICLEI, 2014.

146

Complexit, vision et engagement

de guides pour aiguiller diffrents secteurs conomiques en ce


sens (Creating a Sustainable Brand: A Guide to Growing the
Sustainability Top Line, Pharmacie coresponsable: guide des
meilleures pratiques en dveloppement durable (DD), Comment
prendre le virage vert peut bnficier votre entreprise, Guides
l intention des petites et moyennes entreprises, Sustainia100). Cet
engagement peut tre plus officiel et prendre la forme dune
politique dapprovisionnement responsable (PAR), travers
laquelle une organisation sengage tenir compte des effets sur
la nature et la socit des biens et services quelle consomme.
Une telle politique, en principe simple, peut nanmoins tre
assez complexe mettre en place, selon la nature des biens et
des services consomms et si lon tient compte de lensemble
de leur cycle de vie.
La responsabilit sociale des entreprises (RSE) inclut la
PAR, mais est un concept plus large. Une entreprise, ou une
organisation, socialement responsable se porte volontairement
garante des consquences de ses activits sur la collectivit.
Elle intgre ainsi sa culture, ses valeurs et son mode de
fonctionnement (processus de prise de dcisions, stratgies,
activits commerciales, relations en gnral) des considrations sociales et environnementales. La Sustainable Apparel
Coalition est un exemple dinitiative de RSE dans le secteur
vestimentaire. Cette coalition rassemble des marques, des dtaillants, des manufacturiers, des gouvernements, des ONG
et des experts universitaires reprsentant plus du tiers du march mondial des produits vestimentaires. Elle uvre rduire
les effets environnementaux et sociaux de ses produits et sest
dote dun outil dvaluation standard pour mesurer ces effets
sur lensemble de leur cycle de vie.
La RSE peut notamment prendre forme travers une dmarche dAgenda 21 ou suivre la mthode diffuse par The
Natural Step (TNS). Adopt Rio en 1992, lAgenda 21 est
un plan daction destin lusage des Nations unies et dautres
organisations multilatrales, mais aussi des communauts locales. En France, le Comit 21 a t cr en 1995 pour faciliter
la mise en uvre dAgendas 21 locaux, entre autres grce des
147

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

outils mthodologiques et ltablissement des bonnes pratiques sur les territoires. Environ 650 municipalits franaises
sinscrivent aujourdhui dans une telle dmarche15. Le gouvernement du Qubec (Canada) a pour sa part mis en place un
Agenda 21 de la culture, qui a pour objectif de renouveler la
vision du dveloppement de la culture16. Le volumineux plan
adopt en 1992 se montre ainsi adaptable et pertinent pour
aiguiller laction dune varit de gouvernements et dorganisations.
TNS est une ONG lance en 1989 par Karl-Henrick Robrt, un scientifique sudois, dans la foule de la publication
du rapport Brundtland. Sappuyant sur les lois de la thermodynamique et les sciences sociales, Robrt nona quatre conditions systmiques que doivent respecter les activits humaines
pour sinscrire lintrieur des limites de la nature et ainsi tre
viables. Ces conditions sont que nos socits doivent liminer
leur contribution:
laccumulation progressive dans la nature de substances extraites de la crote terrestre;
laccumulation progressive dans la nature de produits
chimiques et autres composs engendrs par la socit;
la destruction et la dgradation physiques progressives de la nature et des processus naturels;
et aux conditions qui minent la capacit des personnes
rpondre leurs besoins de base.
TNS innova en proposant la rtrospective partir de
principes comme mthode pour cheminer vers la durabilit.
Cette mthode consiste dfinir la situation dsire terme,
puis formuler les tapes pour atteindre cette situation recherche. Prsente dans 13 pays, TNS accompagne des organisations prives et gouvernementales de tout type dans leur dmarche.
15. Comit 21, 2000.
16. Ministre de la Culture et des Communications, 2014.

148

Complexit, vision et engagement

Plus fondamentalement, lconomie sociale est le secteur


conomique o uvrent des organisations ou des entreprises
dont la finalit premire est de servir leurs membres ou la communaut, plutt que de dgager des profits ou de faire fructifier
leur capital financier. Quelles soient but lucratif ou non, ces
organisations proactives se soucient des rpercussions de leurs
activits sur les humains et la nature avant de se proccuper
des questions financires. Ce sont donc des organisations qui
appliquent de prime abord la RSE, et ensuite la responsabilit
financire des entreprises, soit le monde lenvers par rapport
notre systme conomique usuel, mme si le modle existe
depuis le XIXe sicle.
Rsolument ancr dans la collectivit, le projet communautaire de parc national (Homegrown National Park Project)
de la Fondation David-Suzuki a pour objectif de faire natre
un corridor vert au cur de la ville de Toronto. En 2013, une
douzaine de partenaires et le double de bnvoles conjuguent
ainsi leurs forces pour inciter les rsidents, les entreprises et
autres groupes verdir leurs cour, ruelle, trottoir, rue, toit et
autres espaces urbains, en y installant des jardins, des arbres,
des arbustes ou simplement des fleurs. Dans le secteur de Palmerston Square, le projet sest incarn en un vieux tableau,
pos sur la clture dune cole. Les passants taient invits y
mettre leurs ides sur la manire de verdir leur milieu. Dans
la foule de cette ide mise en pratique par deux bnvoles, les
rsidents ont commenc se runir, investir et verdir leurs
alentours et, ds lanne suivante, le mouvement pollinisait des
quartiers voisins17.
Le mouvement Transition est pour sa part n en 2006 en
Grande-Bretagne. Il met de lavant une transition de la dpendance au ptrole vers une rsilience communautaire, un passage pilot lchelle locale. Il existe ce jour des centaines
dinitiatives de Transition dans une vingtaine de pays. Le
modle invite les populations locales rduire leur consommation dnergie fossile, reconstruire une conomie locale vigoureuse et soutenable et acqurir les qualifications utiles en
17. Fondation David-Suzuki, 2014.

149

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ce sens. La logique qui sous-tend ce mouvement est que, face


aux changements climatiques, lconomie devra tre redfinie
plus petite chelle (soit reposer sur des circuits plus courts,
un des principes de lconomie circulaire) et que chaque communaut est la mieux mme de penser et de raliser les actions adaptes ses ressources et ses enjeux. Le modle de la
transition se veut ainsi un cadre de travail souple, modulable
lchelle locale18.
Dans lesprit de lIDH, du SCEE et du BNB, la Ville de
Winnipeg (Canada) a instaur Peg, un programme dindicateurs pour suivre lvolution du bien-tre de sa communaut
dune manire qui soit significative. Le programme tudie
entre autres la sant des nouveau-ns, le taux de diplomation,
la quantit de dchets enfouis, lutilisation des transports en
commun, lvolution des heures de bnvolat. En fait, huit
grands thmes sont analyss: besoins de base, sant, ducation
et apprentissage, vitalit sociale, gouvernance, environnement
bti, conomie et environnement naturel. Outre les indicateurs
chiffrs, Peg diffuse galement des tmoignages dexpriences
vcues et dindividus engags autour des thmes documents.
Ces rcits transmettent un autre niveau dinformation et de
connaissances aux utilisateurs. Grce Peg les Winnipgois
savent comment leur quartier et leur ville change. Une information de base pour que les citoyens, les entrepreneurs et les
dcideurs agissent pour btir une ville meilleure pour leurs
enfants19.
Des stratgies intgrant des conditions de production favorables aux petits producteurs et une commercialisation permettant de garantir la stabilit de leurs revenus se multiplient
autour de lenseigne du commerce quitable. Grce des mcanismes de certification visant des consommateurs sensibiliss aux enjeux sociaux et cologiques, ce type de commerce est
promu par de nombreux organismes depuis les annes 1980.

18. Transition Network Villes et communauts en transition, 2014.


19. Peg, 2014.

150

Complexit, vision et engagement

Modes de pense, modes de vie


Lunit de base de lespce humaine, cest lindividu. Cest
lui, cest chacun de nous, qui incarne et relaie, qui subit, rsiste
des ides, des comportements, des valeurs, des attitudes, des
modes, des habitudes ou les promeut. Nous matrisons chacun
un petit fragment de la socit, de lhumanit. ce titre, nous
disposons dun levier tnu, mais fondamental. la lumire de
ce dont nous avons discut ce jour, nous explorons dans la
dernire section de ce dernier chapitre lespace dont disposent
les individus pour favoriser le dveloppement.
la base, lengagement pour la viabilit est un choix moral, cest ladoption dune thique qui reconnat les principes
dgalit, dquit et de solidarit entre les tres humains. Cest
aussi reconnatre notre part de responsabilit dans le cours des
choses, donc notre devoir de mettre notre grain de sel pour
contribuer amliorer le bien-tre de nos congnres.
Lengagement en faveur du dveloppement durable repose
sur la reconnaissance de linterdpendance qui nous unit.
lheure o le moindre de nos gestes quotidiens par exemple,
lachat de caf peut avoir des rpercussions lautre bout
de la plante en gnrant des gaz effet de serre et par les
conditions de travail imposes aux populations locales , la
comprhension et la prise en compte de cette interdpendance
simposent. Comme le faisait remarquer Laure Waridel, les
citadins une certaine poque vidaient le contenu de leur pot
de chambre par la fentre. ventuellement, on a pris en compte
les effets de ce comportement et mis en place une gestion du
contenu des pots de chambre plus respectueuse de la communaut. Les enjeux actuels requirent des changements similaires, mais une autre chelle.
La simplicit volontaire, que lcologiste Pierre Dansereau
nomme austrit joyeuse, est une attitude face la vie ou
un mode de vie o lon choisit de rduire sa consommation de
biens matriels, voire ses possessions matrielles, pour mieux
profiter de la vie et respecter ses valeurs. Les crivains Lon
151

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

Tolsto, John Ruskin et Henry Thoreau sont parmi les penseurs pionniers de ce courant, dans lequel Gandhi se reconnaissait. Serge Mongeau fait la promotion de ce mode de vie
au Canada. Il existe diverses raisons dopter pour la simplicit volontaire, et les manires de la vivre sont multiples. Ce
mode de vie comporte de nombreux avantages individuels:
en consommant moins, ses adeptes peuvent travailler moins
et ainsi rcuprer du temps pour des loisirs, les moments en
famille, des projets personnels, sengager dans leur communaut. Cette consommation rduite est galement bnfique
pour lenvironnement, vitant la pollution associe au cycle de
vie de ce qui nest pas consomm. Plus quun geste individuel,
la simplicit volontaire peut ainsi sinscrire dans une perspective de consommation responsable et dcouler de la conscience
de son empreinte cologique.
Le dveloppement durable demande qu titre personnel
on accepte aussi la complexit. Bien quil soit indisposant de
considrer des enjeux autour desquels il ny a pas de certitudes,
des risques associs des probabilits et des solutions sans garantie de succs, ce sont les donnes du problme de notre dveloppement. Amorcer la transition vers la durabilit implique
de sengager et dagir en dehors de notre zone de confort, dans
lincertitude de la complexit.
Un tel engagement et la prise en compte de la complexit prescrivent de sinformer, tous azimuts. Nous devons apprendre connatre:
le fonctionnement des systmes naturels, sociaux et
conomiques et leurs interrelations;
linterdpendance entre les riches et les pauvres, les
humains et la nature, les gnrations actuelles et futures;
les fondements des systmes de pense;
le lien entre les formes de dveloppement et les manires de penser, de vivre et de travailler.

152

Complexit, vision et engagement

Au bas mot, nous devons comprendre autant que possible


la riche complexit de notre monde. Le dialogue est un outil
tout indiqu en ce sens: entre les personnes, les disciplines, les
lieux, les gnrations, les cultures, les secteurs conomiques,
les groupes sociaux. Comme il sagit du choix dorienter notre
action, notre vie, nous avons dcortiquer notre propre vision
du monde et nos prsupposs culturels, tout en cherchant
comprendre ceux des autres. Le concept de bonheur durable peut tre utile en ce sens. Il a t propos par Catherine
OBrien au milieu des annes 2000, afin dattirer lattention
sur les consquences, positives ou ngatives, de la manire dont
les individus, les communauts et les nations recherchent le
bonheur. Un bonheur durable contribue au mieux-tre des
individus, de la communaut ou de lhumanit, sans exploiter
dautres tres humains, la nature ou les gnrations futures.
Cette approche invite penser les enjeux de la viabilit tout en
considrant les occasions damliorer la qualit de vie des gens
et des collectivits20.
Sengager ainsi pour la durabilit demande du temps. Pour
rflchir, pour sinformer, pour agir. Pour consommer autrement, sengager dans des dbats, sexprimer auprs de nos reprsentants politiques, manifester nos valeurs aux entreprises dont
on consomme les biens et les services. Plusieurs mouvements
engags dans la recherche dune socit plus viable insistent
sur limportance de sortir du rythme effrn que la modernit
nous impose, pour ralentir nos modes de vie et mme de production, afin de mieux respecter les cycles de la nature. Cest le
cas du mouvement co-gastronomique slow food fond en Italie
en 1986, qui prne la consommation de nourriture saine, produite dans des conditions cologiques et quitables. Cet appel
pour un autre rapport au temps a aussi gagn le domaine de
la recherche et sexprime par des manifestes de scientifiques
europens qui rclament la possibilit de prendre le temps

20. C. OBrien, 2014.

153

Dveloppement durable - Enjeux et trajectoires

ncessaire pour rflchir, pour changer et pour favoriser les


rapprochements entre diffrentes disciplines, notamment entre
les sciences naturelles et les sciences humaines21.
Nous avons prsent ici un aperu dactions en cours en
provenance de multiples niveaux, domaines, rgions du monde
et promoteurs. Des ouvrages entiers comme ceux de Bndicte
Mannier22 ou de David Suzuki et Holly Dressel23, ainsi que de
nombreuses sections dorganismes multilatraux sont consacrs retracer une diversit dinitiatives existantes partout
dans le monde, nous permettant de constater quun vent de
changement sest lev.
Un regard dtach sur les problmes que nous avons
soulevs ici, comme celui qui pose gnralement lapproche
scientifique, pourrait nous amener vouloir valuer le chemin
parcouru. Une telle apprciation comporte indniablement
une dimension subjective. Ainsi, certains auront tendance
voir le verre moiti vide et dautres le voir moiti plein.
Mais, au-del de la question de lapprciation de la valeur globale de ces initiatives, il sagit plutt de comprendre que nous
allons tous boire au mme verre et que nos actions conjointes
donneront le caractre son contenu. Pour reprendre limage
du pote espagnol Antonio Machado, plutt que de concentrer nos efforts sur le verre, tchons de mieux comprendre le
contenu de notre soif.

21. The Slow Science Academy, 2010.


22. B. Manier, 2012.
23. D. Suzuki et H. Dressel, 2007.

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160

La question des limites au dveloppement a refait surface sous la forme


de nouveaux rsultats scientifiques qui permettent dtablir neuf limites
fonctionnelles au systme terrestre, dont la transgression entranerait
des dysfonctionnements marqus, irrversibles. En mme temps, la
communaut internationale se penche sur de nouveaux objectifs pour
intgrer ces contraintes dans des actions communes qui visent du mme
souffle surmonter la pauvret et les ingalits dans le monde. Autant
de dfis qui ne peuvent tre laisss aux seuls experts. nous dexercer
notre citoyennet globale!
FRANOIS ANCTIL est professeur au Dpartement de gnie civil et de
gnie des eaux de lUniversit Laval, o il est galement directeur de lInstitut
Hydro-Qubec en environnement, dveloppement et socit. Il a rdig, seul
ou conjointement, deux autres livres et plus de cent publications scientifiques
dans des revues avec comit de lecture.
LILIANA DIAZ est conseillre la formation lInstitut Hydro-Qubec en
environnement, dveloppement et socit de lUniversit Laval. Ayant obtenu
son doctorat en tudes du dveloppement, elle conoit et organise des formations sur les dimensions humaines et sociales lies au dveloppement durable.

Photographies de couverture : iStockphoto


cologie/Environnement

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