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Qui Suis-je ?

Les enseignements
de Sri Ramana Maharshi

Sri Ramanasramam
Tiruvannamalai
Inde

Titre original : Who am I


Sri Ramanasramam
Tiruvannamalai

Premire dition franaise :


Sri Ramanasramam, 2005
copies

ISBN :
CC N
Prix: Rs.

Publi par :
V.S. Ramanan
Prsident, Sri Ramanasramam
Tiruvannamalai 6006 603

Traduction franaise :
Eleonore Braitenberg

Conception et composition :
Sri Ramanasramam

Imprim par :
All India Press
Pondicherry
Inde

Introduction

Qui suis-je ? est le titre donn une srie de questions et de rponses ayant trait la recherche du Soi.
Les questions ont t poses Bhagavan Rmana Maharshi par Shr M. Sivaprakasam Pillai en 1902.
Shr Pillai, diplm de philosophie, travaillait lpoque la section financire du South Arcot
Collectorate. Lors dune visite officielle Tiruvannamalai, en 1902, il monta la grotte de Virupaksha
sur la colline Arunchala o il rencontra le Maharshi. Il le pria de le guider spirituellement et lui posa
des questions concernant la recherche du Soi. Shr Bhagavan ne parlant pas cette poque - non pas
quil ait fait un vu, mais il nen sentait pas le besoin - lui rpondit par crit. Daprs les notes de Shr
Sivaprakasam Pillai, il sagissait de treize questions et leurs rponses donnes par Shr Bhagavan. Ces
notes, publies par Shr Pillai en 1923 (en langue tamoule) accompagnes par deux de ses propres
pomes, indiquaient comment, par la grce de Shr Bhagavan, ses doutes avaient t dissips et luimme sauv dune crise existentielle.
Par la suite, le Qui suis-je ? a t publi diverses reprises. Certaines publications prsentent
treize questions, dautres vingt-huit. Il existe aussi une version dans laquelle les questions ne figurent
pas et o les rponses sont arranges sous forme dessai. La prsente traduction anglaise (qui servait
aussi la traduction franaise) a t faite partir de cet essai et reprsente la version de vingt-huit
questions et leurs rponses.
Avec le Vichara-sangraha (La Recherche de Soi-mme), le Nan Yar (Qui suis-je ?) reprsente la
premire srie dinstructions donnes par le Matre avec ses propres mots. Parmi les uvres de Shr
Bhagavan ces deux crits sont les seuls en forme de prose. Ils exposent clairement son enseignement
central, notamment que la voie directe vers la Libration est la recherche du Soi. La manire
deffectuer cette recherche est dcrite de faon explicite dans le trait Nan-Yar :
Le mental est constitu de penses. La pense je est la premire qui slve dans le mental. Si
lon poursuit linvestigation Qui suis-je ? dune manire constante, toutes les autres penses sont
dtruites, et finalement la pense je elle-mme disparat, laissant la place au Soi non-duel ; les
fausses identifications du Soi avec les manifestations du non-Soi, tels que le corps et le mental,
cessent, et lillumination (le skshtkra) sensuit.
Le processus de la recherche du Soi nest en aucun cas facile. En posant la question Qui suisje ? , de nombreuses autres penses vont surgir; mais, au lieu de leur cder et de les suivre, il faut
demander : A qui se prsentent-elles ? . Pour ce faire on doit rester extrmement vigilant. Grce
cette investigation constante le mental stablira dans sa source et ne pourra se disperser et se perdre
dans le labyrinthe des penses cres par lui-mme. Toutes les autres disciplines, tels que le contrle
de la respiration ou la mditation sur une image de Dieu, doivent tre considres comme des
pratiques accessoires. Elles ne servent qu la matrise et la concentration du mental. Pour un mental
exerc dans la concentration, la recherche du Soi devient comparativement facile. Cest par une
investigation incessante que les penses seront dtruites et le Soi ralis la Ralit plnire dans
laquelle il ny a mme plus la pense je , exprience qui est dsigne comme Silence .
Tel est en substance lenseignement de Bhagavan Rmana Maharshi dans le trait Nan Yar (Qui
suis-je ?).
T.M.P. Mahadevan
Universit de Madras
30 juin 1982

Qui suis-je ?
Nan Yar
Tout tre vivant aspire un bonheur jamais troubl par la souffrance. Et chacun prouve le plus
grand amour pour soi-mme ; la source de cet amour est le bonheur seul. Ainsi, afin datteindre ce
bonheur qui est notre nature relle et que nous exprimentons dans le sommeil profond lorsque le
mental est absent, chacun doit se connatre soi-mme. La meilleure mthode pour y parvenir est la
voie de la Connaissance, la qute du Soi par la question Qui suis-je ? .

1. Qui suis-je ?
Je ne suis pas ce corps physique, constitu des sept lments subtils (dhtu), ni les cinq organes
de perception sensoriels, cest--dire loreille, lil, la langue, le nez et la peau, et leurs fonctions
correspondantes : loue, la vue, le got, lodorat et le toucher ; je ne suis pas les cinq organes
dactivit, cest--dire les organes vocaux, les mains et les pieds, lorgane de procration et lanus, et
leurs fonctions respectives : le langage, les mouvements du corps physique, la jouissance et
lexcrtion; je ne suis pas les cinq forces vitales, le prna1 etc. qui permettent daccomplir leurs
fonctions correspondantes ; mme lesprit pensant je ne le suis pas ; et pas non plus cet tat
dignorance inconsciente, dans lequel ne se trouvent que les impressions des objets, et non les objets
eux-mmes et leurs fonctions.

2. Si je ne suis rien de cela, qui suis-je alors ?


Aprs avoir rejet tout ce qui a t mentionn ci-dessus comme ntant pas ceci ni cela , cette
pure Conscience qui seule demeure - CELA je suis.

3. Quelle est la nature de la pure Conscience ?


La nature de la pure Conscience est Etre-Conscience-Flicit (sat-chit-nanda).

4. Le Soi, quand sera-t-il ralis ?


Lorsque le monde, ou ce qui est vu, aura disparu, le Soi, ou celui qui voit, sera ralis.

5. Peut-il y avoir ralisation du Soi tout en exprimentant le monde comme rel ?


Non, ce nest pas possible.

6. Pourquoi ?
Celui qui voit et ce qui est vu sont comme la corde et le serpent. A moins que la perception
illusoire du serpent dans la corde ne cesse, la ralit de la corde, qui est le substrat, ne peut tre
reconnue. De mme, tant que ne cesse la croyance dans la ralit du monde, la ralisation du Soi, le
substrat, ne peut tre obtenue.

vyna, samna, apna, udna.

7. Quand le monde, en tant quobjet visible, disparatra-t-il ?


Le monde disparatra lorsque le mental, cause de toutes les perceptions et actions, sera au repos.

8. Quelle est la nature du mental ?


Ce qui est appel mental est une merveilleuse force inhrente au Soi par laquelle toutes les
penses sveillent. En dehors des penses, le mental nexiste pas. Aussi, la pense constitue-elle la
nature du mental. En dehors des penses, il ny a pas dentit indpendante appele monde. Dans le
sommeil profond, il ny a ni pense ni monde. Dans les tats de veille et de rve, les penses sont
prsentes ainsi que le monde. Tout comme laraigne tire delle-mme le fil (de la toile) et le rsorbe
en elle-mme, le mental projette le monde en dehors de lui-mme et le rsorbe en lui-mme. Quand le
mental merge du Soi, le monde surgit. Ainsi, lorsque le monde apparat (comme rel), le Soi
napparat pas ; et lorsque le Soi apparat (ou resplendit), cest le monde qui napparat pas. Si on
sinterroge assidment sur la nature du mental, celui-ci finira par disparatre, laissant seul le Soi. Ce
qui est dsign comme le Soi est ltman. Le mental ne peut exister indpendamment du monde
grossier ; il ne peut subsister par lui-mme. Cest le mental quon appelle corps subtil ou me (jva).

9. En quoi consiste la voie de linvestigation dans la nature du mental ?


Ce qui slve dans ce corps en tant que je est le mental. Si on se demande de quelle partie du
corps la pense je slve en premier, on dcouvrira que cest du Cur. Cest l quelle prend
naissance. Aussi, en dirigeant son attention constamment sur le Je-Je, on sera conduit cet
endroit. La premire de toutes les penses qui apparaissent dans le mental est la pense je. Cest
seulement aprs la naissance de celle-ci que les autres penses slvent. En dautres termes, ce nest
quaprs lapparition du premier pronom personnel que le deuxime et le troisime pronom
apparaissent ; en labsence du premier le deuxime et le troisime ne peuvent exister.

10. Comment le mental peut-il devenir tranquille ?


Par linvestigation Qui suis-je ? . La pense Qui suis-je ? dtruira toutes les autres penses,
et, semblable au bton quon utilise pour remuer le bcher, elle sera dtruite, elle aussi, en temps
voulu. Cest alors que la ralisation du Soi commencera poindre.

11. Par quel moyen peut-on se maintenir dans la pense Qui suis-je ? ?
Lorsque des penses surgissent, au lieu de les suivre, on doit plutt se demander : A qui sont
elles venues ? . Peu importe le nombre de penses qui slvent ainsi. Si vous vous demandez
chaque fois : A qui cette pense est-elle venue ? , la rponse sera moi . Si vous poursuivez
alors linvestigation Qui suis-je ? , le mental retournera sa source et la pense qui venait de surgir
svanouira. En persvrant ainsi dans cette pratique, le mental dveloppera peu peu la capacit de
demeurer dans sa source. Lorsque le mental qui, lui, est subtil sextriorise travers le cerveau et les
organes sensoriels, les noms et les formes du monde grossier apparaissent ; sil demeure dans le
Cur, les noms et les formes disparaissent. Ne pas laisser le mental sextrioriser, mais le maintenir
dans le Cur est ce quon appelle intriorisation (antar-mka). Si le mental quitte le Cur, on
appelle cela extriorisation (bahir-mka). Ainsi, quand le mental demeure dans le Cur, le je,
origine de toutes les penses, svanouit, et le Soi toujours prsent resplendit. Quoique lon fasse, on
doit le faire sans le je de lego. Si on agit de telle manire, tout se rvle comme tant de la nature
de Shiva.

12. Nexiste-t-ils pas dautres moyens pour apaiser le mental ?


Il ny a que linvestigation comme moyen adquat. Si lon sefforce de matriser le mental par
dautres moyens, on y arrivera, mais seulement en apparence, car il slvera nouveau. Cest ainsi
que le mental peut tre apais par le contrle de la respiration, mais cela ne dure que le temps du
contrle de celle-ci; quand elle reprend, le mental se met, lui aussi, sagiter et errer par la force de
ses impressions latentes. Le mental et la respiration ont la mme source. Le mental est constitu de
penses. La premire qui surgit dans le mental est la pense je ; et cest lego. Lego a son origine
lendroit mme do slve la respiration. Ainsi, quand le mental sapaise, la respiration est
contrle, et quand la respiration est contrle, le mental sapaise. Mais, dans le sommeil profond,
bien que le mental soit tranquille, la respiration ne sarrte par pour autant. Ceci est d la volont
divine et a pour but de protger le corps et dviter quil soit pris pour mort. En tat de samdhi2, et
en tat de veille lorsque le mental est tranquille, la respiration est contrle. Le souffle est la forme
grossire du mental. Jusquau moment de la mort, le mental garde le souffle dans le corps ; et quand
le corps meurt le mental emmne le souffle avec lui. Par consquent, la pratique du contrle de la
respiration nest quune aide pour dompter le mental (manonigraha) ; elle napporte pas lextinction
du mental (manonsha).
Comme la pratique du contrle de la respiration, ainsi la mditation sur une forme de Dieu, la
rptition de mantras, le rgime alimentaire etc. ne sont que des aides pour apaiser le mental.
Par la mditation sur des images de Dieu et par la rptition de mantras, le mental se fixe sur un
seul point. La nature du mental est prcisment derrer. Tout comme la trompe dun lphant cesse de
sagiter lorsquil tient une chane, car il ne cherche plus saisir autre chose, de mme le mental quand
il est occup mditer sur des noms et des formes ne sintresse rien dautre. Quand le mental se
dploie sous forme dinnombrables penses, chacune delles finit par saffaiblir ; quand, au contraire,
les penses svanouissent, le mental se fixe sur un seul but et devient fort ; pour un tel mental la
recherche du Soi devient chose aise.
De toutes les rgles de conduite, celle dun rgime restreint la nourriture sattvique en quantit
modre est la meilleure. En observant cette rgle, la qualit sattvique du mental se dveloppe et cela
favorise la pratique de la recherche du Soi.

13. Les impressions rsiduelles (les penses) relatives aux objets apparaissent, interminablement,
comme les vagues sur locan. Quand seront-elles toutes dtruites ?
Par la mditation de plus en plus puissante les penses seront finalement dtruites.

14. Est-il possible pour ces impressions, formes depuis des temps immmoriaux, de se rsorber,
afin que lon demeure le pur Soi ?
On doit toujours persvrer dans la mditation sur le Soi, sans laisser place au doute Est-ce
possible, ou non ? . Aussi pcheur quon puisse tre, il ne sert rien de se tourmenter et de pleurer
Oh, je suis un pcheur, comment puis-je tre sauv ? . Si lon renonce la pense Je suis un
pcheur et si lon reste profondment centr dans la mditation sur le Soi, le succs est assur. Il ny
pas deux mentaux, un qui serait bon et un qui serait mauvais ; il ny a quun seul mental. Ce ne sont
que les impressions rsiduelles qui sont de deux sortes - favorable et dfavorable. Quand le mental est
sous linfluence des impressions favorables on le considre comme bon ; sous des impressions
dfavorables il est dit mauvais.
On ne doit pas permettre au mental de se tourner vers les choses du monde et de se mler des
affaires des autres. Aussi mauvais que certains tres puissent paratre, on ne doit pas les har pour
autant. Le dsir doit tre vit au mme titre que la haine. Tout ce que lon donne autrui, on se le
donne soi-mme. Sachant que telle est la vrit, comment peut-on encore refuser quoi que ce soit
2

Absorption totale dans la contemplation.

son prochain? Si lego se manifeste, tout se manifeste ; si lego sapaise, tout sapaise. A mesure que
nous nous conduisons avec humilit, le bien stablit. Une fois le mental tranquillis, peu importe o
lon vit.

15. Combien de temps linvestigation doit-elle tre pratique ?


Tant que les impressions des objets demeurent dans le mental, il est ncessaire de poursuivre
linvestigation Qui suis-je ? . Ds que les penses se manifestent elles doivent tres dtruites
lendroit mme de leur origine par linvestigation. Se livrer sans interruption la contemplation du
Soi, jusqu ce quil soit ralis, cela suffit. Tant que la forteresse est occupe par les ennemis, ceuxci tenteront de se lancer au dehors ; mais si, au moment o ils slancent, ils sont anantis, la
forteresse tombera dans nos mains.

16. Quelle est la nature du Soi ?


En vrit, seul le Soi existe. Le monde, lme individuelle et Dieu ne sont que des apparences
dans le Soi, comparable largent dans la nacre. Ils apparaissent et disparaissent simultanment. Le
Soi est ce en quoi la pense je nexiste plus. Cela est appel Silence . Le Soi lui-mme est le
monde ; il est le Je ; il est Dieu ; tout est Shiva, le Soi.

17. Tout nest-il pas luvre de Dieu ?


Le soleil se lve sans dsir, sans intention ni effort ; et par sa simple prsence, la pierre met de la
chaleur, le lotus fleurit, leau svapore et les hommes accomplissent leurs tches diverses et varies,
puis se reposent. De mme quen prsence de laimant laiguille se met bouger, ainsi, par le pouvoir
de la prsence de Dieu, les mes, gouvernes par les trois fonctions (cosmiques) ou par la quintuple
activit divine, accomplissent leurs actions, puis se reposent, conformment leur karma. Dieu na
pas dintention et aucun karma nadhre Lui ; cest comme le soleil qui reste insensible aux activits
du monde ou lther qui pntre tout sans tre influenc par les aspects positifs ou ngatifs des quatre
autres lments.

18. Qui, parmi les adorateurs, est le plus grand ?


Celui qui sabandonne au Soi, ou Dieu, est ladorateur le plus parfait. Sabandonner Dieu
signifie demeurer fermement dans le Soi sans permettre une autre pense que celle du Soi de surgir.
Tout fardeau que nous remettons Dieu, il le portera. Puisque le pouvoir suprme de Dieu anime
tout, pourquoi ne nous y soumettons-nous pas, plutt que de nous tracasser pour ce qui doit tre
accompli et comment il le sera. Sachant que le train transporte toute lourde charge, pourquoi devrions
nous, nous les passagers, continuer porter nos petits bagages sur les genoux, pour notre plus grand
inconfort, au lieu de les poser terre dans le train et dtre laise.

19. Quest-ce que le non-attachement ?


Non-attachement signifie dtruire les penses lendroit mme o elles naissent et cela sans
laisser aucune trace. Tout comme le pcheur de perles attache des pierres sa taille et plonge au fond
de la mer pour ramener la perle, de mme, chacun de nous devrait se munir de non-attachement,
plonger en lui-mme et obtenir la Perle du Soi.

20. Est-il possible pour Dieu et le Gourou de provoquer la Libration de lme ?


Dieu et le Gourou ne font que montrer le chemin vers la Libration ; Ils ne conduisent pas euxmmes lme ltat de Libration.
En vrit, Dieu et le Gourou ne sont pas diffrents. De mme que la proie qui est tombe entre les
mchoires du tigre ne pourra jamais se librer, ainsi ceux qui sont tombs sous le regard de grce du
Gourou seront sauvs par lui et ne se perdront plus ; cependant, chacun doit par son propre effort
poursuivre la voie que Dieu ou le Gourou lui a indiqu et ainsi obtenir la Libration. Se connatre soimme nest possible que par son propre il de connaissance et non avec celui dautrui. Rma a-t-il
besoin dun miroir pour savoir quil est Rma ?

21. Est-il ncessaire pour celui qui aspire la Libration dexplorer la nature des diffrents
tattva3 ?
Tout comme on nprouve pas le besoin dexaminer une par une les ordures avant de les jeter, de
mme il nest pas ncessaire pour celui qui dsire connatre le Soi de compter le nombre de tattva ou
de sintresser leurs caractristiques ; il lui faut plutt rejeter tous les tattva qui lui cachent le Soi.
Le monde doit tre considr comme un rve.

22. Ny a-t-il alors pas de diffrence entre ltat de veille et ltat de rve ?
Ltat de veille est long, ltat de rve est court ; il ny a pas dautre diffrence. Les vnements
du rve paraissent tout aussi rels quand on rve que ceux de ltat de veille paraissent rels quand on
est veill. Dans le rve le mental revt un autre corps. Les penses, les noms et les formes
apparaissent simultanment aussi bien dans ltat de veille que dans ltat de rve.

23. Les tudes livresques sont-elles de quelque utilit pour ceux qui aspirent la Libration ?
Toutes les critures sont daccord sur le fait que, pour obtenir la Libration, le mental doit tre
apais; une fois que lon a compris que lessence de leur enseignement est la matrise du mental, il
devient futile de faire des tudes interminables. Pour tranquilliser le mental il suffit de chercher en
soi-mme ce quest la nature du Soi. Cette recherche, comment peut-on la mener dans les livres ? On
ne peut connatre le Soi que grce lil de la Sagesse. Le Soi se trouve lintrieur des cinq
enveloppes4, mais les livres se trouvent en dehors delles. Puisque le Soi doit tre cherch lintrieur
en rejetant les cinq enveloppes, il serait donc futile de le chercher dans les livres. Arrivera le moment
o il faudra oublier tout ce que lon a appris.

24. Quest-ce que le bonheur ?


Le bonheur est la nature mme du Soi ; le Soi et le bonheur ne sont pas distincts. Le bonheur ne
se trouve dans aucun objet du monde. A cause de notre ignorance nous nous imaginons que ce sont
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Principes fondamentaux de la manifestation.


La Taittirya-upanishad dcrit cinq enveloppes (kosha) recouvrant le Soi :
annamaya-kosha - enveloppe faite de nourriture (le corps physique)
prnamaya-kosha - enveloppe faite de souffle (la force vitale)
manomaya-kosha - enveloppe faite de mental
vijnamaya-kosha - enveloppe faite de l'intellect
nandamaya-kosha - enveloppe faite de flicit

les objets qui nous procurent le bonheur. Quand le mental sextriorise il prouve de la souffrance. La
vrit est que, ses dsirs une fois satisfaits, il retourne chez lui [ sa source] et jouit du bonheur qui
nest autre que le Soi. De la mme manire, dans les tats de sommeil, de samdhi et
dvanouissement et quand lobjet dsir est obtenu ou lobjet non dsir limin, le mental se tourne
vers lintrieur et jouit du bonheur du Soi. Ainsi, le mental erre sans cesse, tantt il abandonne le Soi,
tantt il y retourne. Il est agrable dtre lombre dun arbre ; dehors, la chaleur du soleil est
brlante. Quand on sest promen sous le soleil, on apprcie la fracheur de lombre. Celui qui
narrte pas de passer de lombre au soleil et du soleil lombre est un insens. Lhomme avis reste
toujours lombre. De mme, le mental de celui qui connat la vrit ne quitte jamais le brahman 5.
Le mental de lignorant, au contraire, se mle aux choses du monde et, se sentant misrable, il
retourne vers le brahman un court instant afin dprouver le bonheur. En fait, ce qui est appel monde
nest rien que pense. Quand le monde disparat, en dautres termes, quand le mental est libre de
penses, il fait lexprience du bonheur ; inversement, quand le monde apparat il prouve douleur et
souffrance.

25. Quest ce que la vision de la Sagesse (jna-drishti) ?


Rester tranquille est ce quon appelle la vision de la Sagesse. Rester tranquille, cest laisser le
mental se rsorber dans le Soi. Tlpathie, clairvoyance et connaissance du pass, du prsent et de
lavenir nont rien voir avec la vision de la Sagesse.

26. Quelle est la relation entre absence de dsir et Sagesse ?


Labsence de dsir est Sagesse. Les deux ne sont pas distincts ; ils sont un et le mme. Labsence
de dsir veut dire que le mental nest plus tourn vers les objets. La Sagesse signifie quaucun objet
napparat dans la conscience. En dautres termes, ne pas chercher autre chose que le Soi signifie
dtachement ou absence de dsir ; ne pas quitter le Soi est Sagesse.

27. Quelle est la diffrence entre investigation et mditation ?


Par linvestigation on maintient le mental dans le Soi. La mditation consiste contempler le Soi
qui est le brahman, Etre-Conscience-Flicit.

28. Quest-ce que la Libration ?


Scruter la nature de son soi enchan et raliser sa vritable nature est la Libration.

Le Soi, lEtre suprme, l'Absolu.