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A INVENO DE UMA GRANDEZA: A ABORDAGEM HISTORIOGRFICA

DE ELPDIO DE ALMEIDA E EPAMINONDAS CMARA E SEU LEGADO NA


HISTRIA DE CAMPINA GRANDE
Anderson Miranda
Joo Dantas
Resumo
O trabalho a seguir tem como objetivo analisar como historiadores tradicionais
campinenses mais precisamente Elpdio de Almeida e Epaminondas Cmara
abordaram a histria da cidade, e como a imagem por estes idealizada foi reproduzida
pelos institutos histricos e aparece at hoje.
Para tanto, o nosso objeto principal de anlise foram duas obras: Histria de Campina
Grande e Os Alicerces de Campina Grande, dos respectivos autores citados, passaram a
abordar de maneira inventada o perodo que abrange desde a Campina Grande colonial
(1697) at as dcadas subsequentes ao ano da homologao do ttulo de cidade (1864),
analisando de forma crtica at que memrias estes autores buscaram preservar e as suas
consequncias na transmisso da historiografia atual.
INTRODUO
Campina realmente uma cidade de muitos eptetos. Liverpool Brasileira, Capital do
Trabalho e Rainha da Borborema so alguns dos adjetivos que procuram fazer jus a
seu sobrenome, e tantas qualificaes no esto livres de significaes. Alguns
estudos procuraram penetrar s entranhas do projeto de engrandecimento simblico da
cidade, procurando compreender, a partir de uma anlise crtica, como se formaram as
concepes que tornam esta cidade simbolicamente to grande.
Autores tradicionais, como Elpdio de Almeida e Epaminondas Cmara deram
importante subsdio aos historiadores atuais. Visto que a histria paraibana no raro se
confundia com a histria pernambucana, autores que se especializaram na escrita da
histria paraibana devem ser reconhecidos, inegavelmente, como aqueles que lanaram
as bases da historiografia local, ttulo este reivindicado pelo IHGP.
Dias (1996) procurou analisar a contribuio do IHGP na construo da historiografia
paraibana. Podemos reconhecer que esta organizao teve importante contribuio na
historiografia, tendo em vista que, assim como mencionou Pinheiro (1997), as
publicaes do IHGP fornecem pistas e subsidiam os estudos historiogrficos at hoje.
Mesmo tendo feito importantes contribuies, os institutos histricos e estes
historiadores tradicionais no podem escapar das crticas historiogrficas feitas
atualmente com respeito a que tipo de abordagem nos traz estas publicaes, que
estabelecem uma espcie de paradigma, traduzindo em prosa e verso, uma memria
unilateral, forjada e inventada do processo histrico campinense.

FORJANDO UM MITO: AS ORIGENS DE CAMPINA NA TICA DE ELPDIO


DE ALMEIDA
Vale lembrar que o contexto social a qual a formao do povoado onde hoje se situa a
cidade de Campina Grande estava inserido, era o do Brasil colonial. Sabemos que os
sertes, como eram chamadas as reas no litorneas do Brasil, de incio no tinham
representatividade aos olhos da coroa portuguesa. Na realidade, os portugueses no
adentraram Brasil dentro porque preferiam concentrar-se nas atividades que eram
tendncia econmica da poca, baseada no plantio da cana-de-acar e o comrcio de
escravos (OLIVEIRA, 2009). Em pleno sculo XVII, os portugueses ainda no haviam
comeado sequer a idealizao de algum programa de explorao dos sertes da
colnia. Quando os holandeses interromperam o domnio portugus no perodo entre
1630 a 1654, o desbravamento de reas mais perifricas do territrio brasileiro foi uma
estratgia adotada por estes, pois tomaram para si os ndios Tapuias como aliados,
constituindo alianas com estas tribos (Idem). Quando os portugueses conseguiram
retomar o controle da colnia, finalmente empreenderam uma jornada para adentrar os
sertes, pois agora, depois deste susto que os colonizadores lusos passaram no
episdio com os holandeses, o povoamento destas reas serviria como uma forma de
fortalecer o domnio que fora recuperado. (Idem). Ou seja, Portugal usou a mesma
estratgia que os Holandeses usaram enquanto tinham o controle de terras brasileiras.
Vale considerar este macro contexto de forma a localizar a cidade de Campina Grande
na linha do tempo e de que forma surgiram as mencionadas construes
historiogrficas.
Na poca, criou-se um discurso que determinava uma diferena comportamental
essencial entre os ndios litorneos e os ndios interioranos. Os primeiros historicamente
aceitaram muito mais facilmente a dominao portuguesa, que procurou imprimir, e em
geral, com sucesso, suas prticas, costumes e crenas. Os ndios litorneos, de acordo
com o imaginrio de poca, tinham uma maior propenso civilizao europeia. Em
contrapartida, os Tapuias como eram chamados os grupos indgenas no-tpicos
criaram maiores dificuldades de formalizar alianas com os colonizadores (Idem).
Tendo os portugueses encontrado esta resistncia por parte das comunidades indgenas,
os ndios (sertanejos) deveriam ser isolados da sociedade, ocorrendo uma integrao de
forma controlada pela Coroa de modo a inseri-los nos costumes portugueses, fazendo
com que fossem perdendo, aos poucos, seu referencial cultural (OLIVEIRA, 2009,
p.46). Em suma, suprimir a cultura indgena substituindo-a pela europeia facilitaria a
perpetuao do domnio portugus. E a partir das concepes que se formaram nesse
contexto, foi construdo o discurso que ressaltava o herosmo dos desbravadores dos
sertes.
A narrativa do processo de formao da cidade por Elpdio de Almeida
Elpdio de Almeida, escritor do livro Histria de Campina Grande, de 1962, em
decorrncia do centenrio da homologao do ttulo de cidade agraciado a Campina

Grande em 1864, procura retratar nesta obra como se deu o processo de ocupao e
desenvolvimento da cidade.1
O documento no incuo. antes de mais nada o resultado de uma montagem,
consciente ou inconsciente, da histria, da poca, da sociedade que o produziu, mas
tambm das pocas sucessivas durante as quais continuou a viver [...] durante as quais
continuou a ser manipulado [...] (LE GOFF, 1990, 1994. p. 547.) Esta regra se aplica
perfeitamente ao tema que est sendo retratado no presente artigo, principalmente
quando analisamos a obra de um autor da historiografia tradicional campinense imbuda
de uma viso elitista e conservadora do processo histrico (LIMA, 2008).
importante destacar a construo da figura de Teodsio de Oliveira Ldo dentro da
obra de Elpdio principalmente pelo contexto anteriormente apresentado. Almeida
procura criar uma imagem romantizada do homem que havia dado origem Campina. A
ttulo de exemplificao, segue-se o trecho:
Desbravador infatigvel (Teodsio), j no ano seguinte tornava a Campina Grande,
sem dvida com o propsito de desenvolver a aldeia que fundara. (ALMEIDA, 1962,
p.37).
Alm de destacar o papel de Teodsio, Elpdio no se esquece de retratar a importncia
da linhagem dos Oliveira Ldo, ao mencionar que depois da queda de brao entre a
ento freguesia de N. S. da Conceio de Campina Grande e N. S. dos Milagres do
Cariri de Fora (vencida, como sabemos, pela freguesia da Campina Grande, que tornouse a Vila Nova da Rainha), os descendentes de Teodsio tiveram papel decisivo na
homologao do ttulo de vila esta localidade.2
Quase um sculo depois, Descendentes seus foram elementos decisivos na criao da
vila. Os dois primeiros subscritores dos requerimentos ao governador e ao ouvidor,
Paulo de Arajo Soares e Jos de Arajo Soares eram trinetos de Teodsio. O que
assinou com Paulo de Arajo Soares a escritura de doao, Sebastio Correia Ldo,
era casado com uma trineta. (ALMEIDA, 1962, p.50-51).
Em contrapartida produo ufanista apresentada por Elpdio, historiadores mais recentes
procuraram desconstruir esta verso unilateral da histria da cidade, nesse caso mais
especificamente sobre a figura de Teodsio. Almeida (2000)3 procura analisar de
maneira crtica os interesses e atitudes tomadas por Teodsio durante o processo de
povoamento de Campina Grande. Ela menciona, por exemplo, a carta do Capito-Mor
1 Interessante analisar a trajetria linear que percorre a narrativa construda por Elpdio em sua
obra, que de certa maneira faz com que seu interlocutor leitor crie um diagrama imaginrio que
traga a ideia de Campina como uma localidade em constante evoluo.
2 Regina Paula da Silva Silveira, 2012.
3 Josefa Gomes de Almeida e Silva.

da Paraba, Manoel Soares de Albergaria, dirigida coroa portuguesa, onde este


explicita a pretenso de Teodsio em ocupar os sertes daquele distrito (Piranhas e
Pianc, regio a qual Teodsio era encarregado na funo de Capito-Mor), que estava
despovoado pelas invases que tinha feito o gentio brbaro Tapuia; e era conveniente
que estes se tornassem a povoar com gados, currais, etc. [...] 4. E para que fosse
possibilitado esse processo de povoamento e aproveitamento da terra, lhe era
necessrio [...] gente e munies para nas ditas Piranhas fazer arraial [...]. Ao analisar
os trechos transcritos anteriormente, tiramos pelo menos duas concluses: A primeira
est relacionada aos interesses de Teodsio em ocupar o territrio das Piranhas. Como j
mencionado no incio do presente artigo, passou a ser interesse da coroa portuguesa que
se empreendessem movimentos Brasil dentro, e dentro deste processo, a famlia dos
Oliveira Ldo foi de grande importncia, porm Teodsio no foi o pioneiro desta
famlia. Voltando um pouco na rvore genealgica da referida famlia, vemos que j em
1664 Antnio e Custdio de Oliveira Ldo j exploravam uma sesmaria ao longo do Rio
Paraba, sendo o primeiro mais tarde agraciado com o ttulo de Capito da Infantaria de
Ordenanas do Serto da Paraba, e Constantino, filho do segundo, com o cargo de
Capito das fronteiras de Piranhas e Pianc (OLIVEIRA, 2009). Naquele contexto,
visto que o processo de conquista dos sertes tambm era muito interessante para a
coroa portuguesa, a famlia Oliveira Ldo teve patrocnio total da Casa da Torre que
forneceu algumas sesmarias a Teodsio (ibid). Desta forma, o controle fundirio foi
monopolizado e dividido entre a Casa da Torre e os Oliveira Ldo (,) que exerciam o
controle da organizao poltica, econmica e social destas regies (ibid). Portanto o
nosso desbravador infatigvel - como referiu-se Elpdio de Almeida a Teodsio - tinha
propsitos que iam muito alm de um interesse altrusta de desenvolver a aldeia que
fundara. Os Oliveira Ldo em geral preocupavam-se com a perpetuao de seu poderio
como cl de elite. Algo que refora o mencionado que, no pensamento de Melo (1994)
e Seixas (2000), Teodsio nunca negligenciou a comunicao serto-litoral,
demonstrando que existia uma rede de relaes [...] entre os centros de poder [...]
controladas por um governo centralizador (OLIVEIRA, 2009, p.61).
A segunda concluso acerca da referida carta relaciona-se a que mtodos Teodsio
empregou de forma a lidar com os nativos a fim de que nos sertes das Piranhas
construsse arraial. O trecho seguinte parte da carta do Rei D. Pedro II dirigida ao
Capito-Mor da Paraba, e que num teor quase autoexplicativo, nos mostra qual a
atitude de Teodsio em relao situao.
Havendo visto a carta que me destes do bom sucesso que se teve na campanha com os
ndios nossos inimigos nos certes do districto das Piranhas e Pinhanc [...] me
pareceu estranhar mui severamente o que obrou Theodosio de Oliveira Ledo em matar
a sangue frio muitos dos ndios que tomou na guerra [...] por q. o exemplo do rigor que
4 A referida carta encontra-se transcrita tanto na obra de Ireno Joffily, Notas sobre a
Parahyba, 1892, como tambm no j citado clssico Histria de Campina Grande de Elpdio
de Almeida, de 1962, que por sinal usa Joffily nesse caso como fonte. Portanto, para mais
informaes ou leitura das cartas na ntegra, ver as duas referidas obras.

com elles executou seria dar occasio a fazer aos mais nossos contrrios vendo a nossa
impiedade [...].
No era toa que Teodsio anteriormente havia requerido junto coroa gente e
munies para que fosse cumprido o seu objetivo nos sertes das Piranhas, tendo em
vista que foi executado um verdadeiro massacre de ndios nativos da regio. E como
argumenta Almeida (2000), as ponderaes feitas por D. Pedro II tinham um carter
meramente acautelador inerente ao mau exemplo que Teodsio deu frente aos ndios,
acrescentando sua anlise o fato de que o mesmo provavelmente no foi punido por
seus atos, referindo-se a alegao de Wilson Seixas (1975) de desconhecimento de
algum documento que condenasse Teodsio. Este carter meramente acautelador devese muito ao fato de que, independentemente dos mtodos empregados por Teodsio, o
seu empreendimento nos sertes obedecia a interesses tanto dele mesmo, como da
prpria coroa, interesses estes que envolviam a conquista das terras ocupadas pelo
nativo. Em suma, a coroa lusa no iria punir algum que lhe estava assegurando uma
srie de benefcios.5
Outro ponto a ser destacado na obra de Elpdio a Campina Grande que traz em sua
tica: A cidade tendo um DNA prodigioso; a ideia da Campina Grande cujo futuro s
reserva o progresso e o desenvolvimento. Esta viso positiva fica evidenciada pelas
descries fsicas da cidade por ele feitas (por sinal, quase beirando o determinismo
geogrfico) e a ressurreio dos relatos da elite local na poca da Campina freguesia.
Sobre o mencionado, segue o trecho:
No foi difcil a Teodsio dar desenvolvimento ao ncleo iniciado com o grupo de
aris. Dadas as condies favorveis do stio, a amenidade do clima, a existncia de
matas, a natureza do solo, e principalmente, a sua localizao ponto de passagem
preferido nas comunicaes entre o serto e o litoral, cedo conseguiu atrair parentes,
colonos brancos, ndios mansos, com que assegurou a prosperidade do lugar
(Almeida, 1962, 37-38).
Outro relato interessante trazido pela obra de Almeida relaciona-se a queda de brao
entre a freguesia da Campina (N. S. da Conceio) e a freguesia de Nossa Senhora dos
Milagres. Em carta ao ouvidor geral da comarca, Antnio Brededores, os grandes
homens da Campina trazem seus argumentos acerca do porque a Vila Nova da Rainha
deveria ser criada na primeira, ao contrrio do que foi decidido priori. Segue o trecho
da referida carta:

5 Na realidade, em vez de ser punido por seus atos violentos, o que como j foi mencionado,
no aconteceu, o nosso desbravador infatigvel, analisa Almeida (2000), foi agraciado com a
patente de Capito-Mor do serto (p.17) em 1694, alem de ter sido premiado tambm com
sesmarias conforme as solicitava, assinalando Almeida (Ibidem) que um total de 115 sesmarias
estavam em posse de Teodsio e seus familiares, deixando no seu testamento dois teros das
terras do Agreste e da parte ocidental do Cariri [...] (Ibidem).

[...] tendo notcia que vossa senhoria pretendia criar nova vila naquele lugar do
Cariri, (os remetentes) requereram a vossa senhoria fosse servido cri-la naquele lugar
da Campina Grande, [...] por serem as terras de lavouras e de boa produo; junto aos
melhores brejos [...] com abundncia de farinhas [...] inda quando tem bastantes matas
para as obras de casas e mais edifcios [...] por ficar a mesma na estrada geral que vai
destas praas para os mais sertes, comrcio este que serve de muita utilidade s vilas
e povoaes [...]. (Idem, 42-43)
EPAMINONDAS CMARA E O MILAGRE URBANO DOS NOVECENTOS
Outro autor que exerceu um papel de destaque na construo da historiografia
campinense Epaminondas Cmara. Dentre suas obras, uma das mais importantes
certamente o livro Os Alicerces de Campina Grande, onde procura de forma similar
obra de Elpdio de Almeida, descrever como era a vida e como se deu o processo de
desenvolvimento da Campina Grande desde a era colonial, que por sinal o mais
marcante trao da obra de Epaminondas.
No primeiro captulo desta obra, Cmara, ao fazer um esboo sobre o processo de
Ereo da Vila Nova da Rainha, menciona a acelerao no processo de crescimento
demogrfico, tendo em vista que a populao no ano de 1782 aumentou 63% em relao
populao contabilizada num relatrio de 1774. Cmara ressalta que, apesar da
homologao do ttulo de cidade, em 1864, e com a independncia poltica em relao a
Portugal, em 1822, o desenvolvimento da cidade foi insignificante. Sobre isso, segue o
trecho:
Se era pequeno o movimento de tranzeuntes, era grande o de animais. Aqui e ali,
tropas encangalhadas, bstas com cargas de farinha, rapadura ou frutas; jumentos
carregando gua ou material de construo, bois puxando lentamente carros de
algodo em rama, muares com cargas de lenha, burras de sela bem arreadas, cavalos
baixeiros ou meeiros esquipando em parelhas, rua abaixo, rua acima, cobrindo tudo de
p, derruba de gado na rua do Serid, cabras que davam leite s crianas, ovelhas
dormindo no oito da matriz, porcos fussando as sarjetas e se dando ao esporte de
enlamear as caladas e os batentes, perus e galinhas ciscando o local da feira cata
de gros de milho (CMARA, 1943/2006: 74).
Neste trecho, Epaminondas Cmara critica o no desenvolvimento da urbe campinense.
No relato acima, o autor acaba, com at um aparente tom de descontentamento,
criticando a ruralizao da cidade, descrevendo-a como um ambiente infestado de
animais. Santana analisa tambm a discrepncia arquitetnica entre as pequenas ruas
que existiam na cidade. Relata tambm que as ruas eram mal cuidadas e esburacadas, o
que formava poas de lama servindo de chiqueiro para os porcos, alm do mato que
crescia, servindo de pasto para os animais que transitavam pela regio (SANTANA,
2009). Ou seja, na tica de Cmara, o que deveria ser o espao urbano de Campina se
configurou num verdadeiro curral centralizado. E esses aspectos mencionados, que

enfeiavam a cidade6, claro, no eram de interesse de uma elite que desejava ter sua
cidade reconhecida como um grande centro econmico da regio.
Entretanto, a situao da urbe campinense estava para mudar. Nas primeiras dcadas do
sculo XX, dava-se incio a uma grande reforma urbana na cidade. Pretendia-se, por
exemplo, fazer com que aqueles animais indesejveis os quais Epaminondas se referia
sumissem do espao urbano da cidade (AGRA, 2008). Giscard Farias Agra deu, por
intermdio da sua tese de doutorado, importante contribuio no tocante descrio da
mencionada reforma urbana de Campina no comeo dos novecentos. Ele menciona, por
exemplo, que em 1914, com a introduo do automvel na cidade, as ruas, que
anteriormente era um mero espao de confraternizao de animais, passaram a
representar a velocidade do mundo moderno (AGRA, 2008, p.56). Com isso, os
animais que eram figura carimbada no espao urbano campinense deveriam
simplesmente sumir, no serem mais vistos naquele espao modernizado. Agra
menciona que se formaram certas dicotomias inventadas pela modernidade, uma vez
que cidade e campo, urbano e rural, cincia e natureza prevaleceram, tendo em vista
que o afastamento dos animais do meio urbano7 representava o distanciamento da urbe
campinense do atraso, do primitivismo, caminhando em direo modernidade (AGRA,
op. cit.). Epaminondas Cmara estabelece tambm uma dicotomia dentro do espao
campinense: a oposio entre a rua e o mato. Mas vale uma ressalva: Cmara, em seu
livro Os Alicerces de Campina Grande, faz uma anlise com bons olhos voltados para o
estilo de vida do campo, ou do mato, como ele se referia, deixando transparecer uma
espcie de desprezo em relao ao estilo de vida da rua. Por exemplo, segue o trecho:
A abastana, a vida ao ar livre, o ingnuo primitivismo de certos costumes [...] tudo se
fazia num ambiente deleitvel, num ambiente de pureza e de ternura, de simplicidade e
inocncia. E quem estivesse ali (no campo) no se lembrava da vila, dos seus folguedos
populares to desorganizados, como os debochados entrudos, as imundas cambinadas,
os apimentados pastoris, as rouquenhas lapinhas, as estpidas cavalhadas, as
descompassadas serenatas (CMARA, 1943/2006: 74).

6 Ireno Joffily, outro grande cone da historiografia campinense, tambm dissertou sobre o
processo lento de desenvolvimento da cidade. Num trecho de seu livro Notas sobre a Parahyba,
ele menciona que m a impresso de quem pela primeira vez visita Campina. Grandes
espaos desocupado, ruas sem o alinhamento preciso, cheias de escavaes, ocasionadas pelas
guas pluviais, tal a vista que se lhe oferecesse logo; com sua arborizao e estabelecimentos
comerciais, forma um verdadeiro contraste com as demais ruas e praas (JOFFILY, 1977:
390-392 apud AGRA, 2008:54).
7 Afastamento no s dos animais, mas tambm dos indesejveis que praticavam atos no
racionais a exemplo de mendigos, os loucos, os criminosos, etc., ou que de alguma maneira
agiam contra alguns elementos do moderno (sendo) constantemente comparado a animais
(AGRA, op. cit.)

Agra analisa que a dicotomia estabelecida entre rua e mato tinha uma significao muito
mais ligada s elites que nestes locais habitavam do que necessariamente ao loco.
Portanto, Cmara v de maneira negativa a renovao urbana. Mas o que prope nossa
anlise que, quando Cmara estabelece conscientemente ou no - uma dicotomia
entre a Campina Grande sculo XIX e a Campina Grande a partir dos novecentos, ele d
nfase ao dos fazendeiros membros da elite agrria em conjunto com os bacharis e
letrados de poca de trazer investimentos urbe que passa a ter um aspecto renovado,
possibilitando-lhe o desenvolvimento comercial e urbano8, sendo este fator a fora
motriz que levou a rua a se tornar o centro da vida campinense, superando o campo em
diversos aspetos, sendo eles polticos, sociais ou econmicos (AGRA, op. cit.,
SANTANA, 2009). Em suma, a abordagem de Epaminondas acerca da metamorfose
urbana campinense uma exaltao direta elite agrria, a quem ele tinha profunda
simpatia.9
Segundo a abordagem trazida por Cmara, levando-se em considerao o contexto o
qual ele escreve seu livro Os Alicerces de Campina Grande, que era o da dcada de 40,
onde Campina caminhava ao auge da reforma urbana, ele acaba reforando,
conscientemente ou no, a dicotomia que, conforme Agra (op. cit.) as elites modernistas
planejavam estabelecer, desta feita, ao mostrar o contraste que h entre a imagem cidade
no sculo XIX somada a seu lento desenvolvimento urbano-social e a urbe com
melhores feies como se apresenta em meados do sculo XIX.
CONSIDERAES FINAIS: A IMAGEM DA CAMPINA GRANDE NO
SCULO XXI.
Fbio Gutemberg de Souza (2006) analisa a construo da viso da cidade de Campina
Grande na dcada do seu centenrio. Ele menciona a visita de uma equipe de gegrafas
que chega cidade a fim de analisar aspectos geogrficos, econmicos, e sociais de
forma a explicar, colocando nas palavras do prprio autor, tanta pujana comercial e
promessas futuras de prosperidade industrial no interior de um pequenino estado que
ficava margem da Federao 10, decorrente do boom algodoeiro acelerado que havia
ocorrido cerca de 30 anos atrs. O estudo, intitulado Campina Grande e sua funo
como capital regional, publicado pela Revista Brasileira de Geografia, compara a
funo socioeconmica de Campina Grande com a que So Paulo exercia em sua regio
metropolitana:
8 AGRA, op. cit.:71
9 Sobre a influncia da elite agrria na geografia urbana campinense, assevera Cmara: Os bacharis
apagaram a m impresso dos fazendeiros, eles atraramos coronis, estes, perdendo a m impresso,
construram na vila, a rua mudando a velha roupagem atraiu gente doutros cantos. Os forasteiros
desenvolveram o comrcio. A populao urbana aumentou (CMARA, op. cit.: 82).

10 SOUZA, 2006: 183.

semelhana de So Paulo que do planalto paulista domina no campo econmico todo


sul e parte do sudeste e centro-oeste do pas, Campina Grande [...] irradia sua atuao
por extensa rea do serto[...] (CARDOSO, 1964: 3 apud SOUZA, 2006: 184).
Segundo Souza, essa comparao de Campina com a maior metrpole do pas deve ter
feito ccegas aos ouvidos daqueles letrados que viveram entre os anos 30 e 40,
principalmente vindo de cientistas do sul (SOUZA, op. cit.). E concluindo a publicao,
poucas coisas poderiam dar maior orgasmo a estes letrados remanescentes dos 30 e 40
do que a anlise final das gegrafas:
Campina Grande, o maior emprio comercial da regio Nordeste depois de Recife,
ocupa lugar privilegiado entre todas as cidades brasileiras, sendo o seu nome, hoje ,
sinnimo de progresso urbano e um exemplo vivo da real capacidade de realizao dos
nordestinos. (CARDOSO, op. cit.: 37 apud SOUZA, op. cit.:185).
Porm Souza (op. cit.) conclui sua anlise sobre o trabalho anteriormente comentado
mencionando a contrapartida: foi elaborado um estudo, dirigido por pesquisadores
servio do SESC (Departamento Nacional de Servio Social do Comrcio). Souza
menciona que ao comparar as diferentes anlises, fica a impresso que o segundo estudo
fala de outra cidade, tendo em vista que o segundo mostrava uma perspectiva que trazia
ao foco as mazelas que convivia Campina. Mas porque tal discrepncia entre os estudos
aqui comparados? Souza menciona que o primeiro trabalho, as fotografias eram vistas
de cima, tiradas de edifcios altos, o que deixou cidade boa impresso, excomungando
da imagem da mesma os problemas sociais que convivia. Parecido com este era o
projeto de memorialistas, instituies administrativas e moradores de tentar resgatar a
memria da poca de ouro, reeditando a memria traduzindo-a para uma dimenso
quase mtica (SOUZA, op. cit:187). As obras analisadas neste artigo, tanto a Histria
de Campina Grande como Os Alicerces de Campina Grande, de Elpdio de Almeida e
Epaminondas Cmara, respectivamente, como tambm o estudo publicado pela Revista
Brasileira de Geografia, Campina Grande e sua funo como capital regional, so
exemplos clssicos de como a historiografia campinense, leia-se as elites, forjou seus
mitos, selecionou suas memrias e a perpetuaram no tempo e espao da cidade.
Como assinala o historiador francs Charles-Olivier Carbonell, historiografia a
histria do discurso - um discurso escrito e que se afirma verdadeiro - que os homens
tm sustentado sobre o seu passado (CARBONELL, 1981:6). Dentro desta
perspectiva, podemos analisar de que forma o IHGP contribuiu para a historiografia
paraibana.
O Instituto Histrico Paraibano fundado em 1905 com a seguinte proposta: Dentro
do projeto de formulao de histria executado e veiculado pelo Instituto, colocava-se,
de incio, a necessidade de reunir pessoas para recordao de fatos ou para eternizlos. Isolando o fato, caracterizando-o como digno de recordao, comemorao e,
portanto, de sua incluso na historiografia, fez-se um primeiro mapeamento do
processo histrico paraibano (DIAS, 1996: 46 apud PINHEIRO, 1997:210).

Dentro da ideia que Dias prope, o IHGP funcionaria como o ponto de rompimento da
pr-histria da Paraba para uma Paraba com histria, desvinculada da histria de
Pernambuco e escrita por paraibanos. Mas saliente-se que o IHGP tinha um estilo
metdico tradicional, com a proposta de escrever sobre os fatos tal como ocorreram.
Segundo Berlin (1991), Voltaire (...) acreditava piamente que os nicos objetos
dignos do estudo histrico eram os cumes, e no os vales das realizaes humanas Ou
melhor: (...) os perodos sombrios da histria da humanidade simplesmente no eram
dignos da ateno dos homens inteligentes. O propsito da histria oferecer verdades
instrutivas, e no satisfazer a curiosidade indolente, e isso s pode ser feito pelo estudo
dos triunfos da razo e da imaginao, e no de seus fracassos(p.54- 55).
(PINHEIRO, op. cit.: 209). Segundo analisa Dias (op. cit.), dentro desta perspectiva de
Voltaire que o IHGP procura construir a histria da Paraba. Sendo assim, o estilo
metdico assumido pelo Instituto, os levaria a analisar eventos polticos,
administrativos, diplomticos, religiosos, considerados centros do processo histrico
[...] (REIS, 2004:18). Por extenso, todos estes eventos narrveis, que preservavam
as memrias das elites, iriam ser traduzidos em papel e tinta, preservando estas
memrias, que segundo o mencionado de Voltaire, lembraria somente o passado de
glrias, de xitos, das realizaes humanas, e no dos seus fracassos. Lembremos
sempre de que o IHGP um terminal nervoso de um projeto muito maior, iniciado
pelo IHGB (Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro), que segundo Schwarcz (1993)
serviria para forjar um passado de glria em cima de grandes personagens e grandes
eventos (SILVEIRA, 2012).
Dias ainda menciona que esta histria ainda reeditada de forma que at hoje muito do
que chega s salas de aula e ao imaginrio popular fez parte da histria idealizada e
forjada por estes institutos, se enraizando na memria coletiva das pessoas (DIAS, op.
cit.).
Um estudioso que produziu importante contribuio com relao fenmeno da
construo da memria coletiva foi Maurice Halbwachs. Ele analisa que a memria
coletiva, apesar de transcender o indivduo, retm do passado uma viso que,
independente das pluralidades que pudessem existir, prevaleceu perante as demais
(HALBWACHS, 1990). A anlise de Halbwachs - este que por sinal, estava inserido
numa escola de pensamento historiogrfico que criticava o estilo metdico nos d
importante subsdio para compreender que tipo de contribuio ou legado estes
institutos e a classe de elite a qual beneficiavam desejava deixar para a cidade de
Campina Grande. Um legado de uma cidade desenvolvida e com tendncia a se
desenvolver mais, pregado em prosa e verso pelos grupos dominantes locais, mesmo
que na prtica no seja assim. Portanto, cabe ao historiador criticar a historiografia
tradicional, renunciando aceitar abordagem histrica de maneira unilateral e analisando
a histria sempre munido de senso crtico de forma que a memria coletiva campinense
no se resuma apenas memria de apenas um grupo.
REFERNCIAS

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Os bacharis apagaram a m impresso dos fazendeiros, eles atraram


os coronis, estes, perdendo a m impresso, construram na vila, a
rua mudando a velha roupagem atraiu gente doutros cantos. Os
forasteiros desenvolveram o comrcio. A populao urbana
aumentou.