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Reciclaje de aceite

Jabones y detergentes
Productos ms ecolgicos para hacer en casa
Por Manuel Dorado Usero, para Infoecologa
El viajero que pasee por las sofisticadas ciudades de la Costa Azul se
encontrar en sus tiendas de turistas con un souvenir poco comn: jabn.
No delicados y perfumados diseos de cosmtica francesa, sino toscos
bloques de una materia ocre y cerosa que, en el mejor de los casos, adquiere
graciosa forma de cubo regular de aspecto deliberadamente rstico, con
pintorescas inscripciones labradas en sus caras: savon de Marseille, 60%
huile dolive... y cosas as. Es el clebre jabn de Marsella, que ltimamente
tanto se anuncia como componente indispensable en cualquier detergente,
leja o fregasuelos de postn.
Lejos de los malabares comerciales de la industria de la limpieza o de los lujos
solariegos de la Costa Azul, nos encontramos con una realidad ms rstica, ecolgica
y entraable: la produccin tradicional del jabn a partir del aceite de frer. Eulalia y
Manolo, un matrimonio octogenario de un pequeo pueblo al sur de La Mancha,
elaboradores infatigables de muchos productos tradicionales para el consumo propio
y, entre ellos, del jabn de Marsella o jabn de sosa, como lo llaman all, nos han
contado la frmula de este medio tradicional de reciclaje de aceite.
Este matrimonio de pueblo, como muchsimos otros de toda la geografa espaola, es
de una generacin en la que trminos como ecologa, medio ambiente o reciclaje no
se haban inventado, y apenas los comprenden, de hecho. No obstante, reciclan sin
parar. Y es que, para los de aquella generacin, tirar algo que an vale es poco
menos que inconcebible. ste es el caso del aceite de frer; y sta es la historia de
cmo un deshecho que acabara en la basura (no han odo hablar de puntos limpios)
o, lo que es peor, en el desage, termina convertido en jabn y detergente ecolgicos
en lugar de andar por ah contaminando aguas.

El producto bsico: jabn de sosa


Cualquiera de pueblo sabe lo que es y, por suerte, muchos saben elaborar tan sencillo
y til producto.
Ingredientes (en proporcin):

4 litros de aceite sobrante de frer,


4 litros de agua, y
1 kilo de sosa custica en escamas (hidrxido de sodio slido con riqueza del
99 al 100%; se adquiere en cualquier droguera en bolsas de 1 kilo).
Pasos a seguir:

1. En un recipiente se vierten los 4 litros de agua y se disuelve 1 kilo de sosa.


Cuidado! Esta solucin es como la leja: quema y es algo ms corrosiva que la
leja comn; conviene manipularla con precaucin. Los envases suelen advertir
de quemaduras, uso de guantes para manipularla y proteccin de ojos y cara.
El consejo de los jaboneros es que, adems de las protecciones habituales, se
vierta la sosa poco a poco y sin salpicar en el recipiente que ya contiene el
agua; al verterla, el agua parece hervir y despide un vapor de olor fuerte e
irritante, por lo que es conveniente realizar la operacin en un lugar abierto o

al aire libre y remover con un palo largo, de modo que se pueda manipular y
remover a cierta distancia y no se aspire el vapor. Es necesario remover
durante 15 a 20 minutos para conseguir que toda la sosa se disuelva en el
agua. El aspecto despus de disolver es el de agua clara.

2. Cuando la sosa se ha disuelto bien, se aaden despacio y removiendo los 4


litros de aceite. Sirve cualquier aceite alimenticio: oliva, girasol, de frer, de
conservas en aceite... Basta con colar los residuos y restos slidos para que el
jabn quede limpio.

3. Se remueve durante 30 a 45 minutos, hasta conseguir una pasta homognea y


viscosa. Como ocurre con la mayonesa, se debe girar a ritmo continuo y en un
nico sentido para que la pasta no se corte. En algunas ocasiones hay que
aadir algo de agua y, en rarsimas ocasiones, algo de aceite para conseguir
una pasta homognea.

4. El resultado es una crema densa y caliente (la reaccin qumica de formacin


del jabn genera algo de calor). La crema debe verterse en los moldes que
darn forma final al jabn o en un recipiente rectangular que permita despus
hacer tacos o pastillas. A gusto del consumidor.

5. El resultado se deja reposar durante toda la noche.


6. Al da siguiente, cuando se ve que la pasta ha cuajado, se saca del recipiente,
ya en forma de jabn slido pero blando, y se corta en tacos que se dejan
secar en un lugar fresco. Es importante cortar ahora el jabn en los trozos
finales que se deseen, ya que su consistencia en estos momentos es la del
turrn blando; despus, transcurridos unos das, el jabn estar muy duro y
ser muy difcil de cortar.
Una nota de nimo. Las primeras veces que se intenta, se suele fracasar, ya que al
jabn, como a la cocina, hay que cogerle el punto. Puede fallar porque no se remueva
suficientemente o con suficiente gracia, o porque haga demasiado calor, lo que
retrasa el proceso de solidificacin y, en lugar de jabn, se obtiene un gel que con
suerte sirve para lavar y quitar manchas. La mejor poca es el invierno, en concreto,
los das soleados y fros, en los que el proceso se puede hacer al aire libre y el fro
propicia un secado rpido. En cualquier caso, conviene no desesperar ya que, una vez
cogido el truco, la produccin es decididamente sencilla.

Un producto algo ms complejo: el detergente a base de jabn


de sosa
Este otro producto y su elaboracin no son tan conocidos ni pertenecen al saber
popular; por suerte, nuestros intrpidos jaboneros consiguieron la frmula magistral
por boca de no se qu prima de una cuada de la vecina de...
Ingredientes (en proporcin):

4 litros de aceite sobrante de frer,


4 litros de agua,
1 kilo de sosa custica en escamas,
750 gramos de perborato blanqueador (se vende con este nombre en
drogueras; se trata de perborato sdico tetrahidrato puro al 98% o superior),

2 sobres de 10 gramos de azulete (se vende con este nombre y en paquetes

de 10 12 sobres de 10 gramos en las drogueras; es biodegradable),

1 vaso de suavizante (sirve cualquiera no concentrado), y


caja de detergente de 650 gramos (sirve el detergente tanto de lavado a
mano como a mquina, y se puede elegir uno sin fosfatos o con el mnimo
contenido de componentes contaminantes).
Para este proceso se requiere un recipiente con ms capacidad que la que ocupan los
productos a utilizar, ya que la mezcla puede crecer.
Pasos a seguir:

1. Disolver la sosa en el agua, con las precauciones ya descritas, hasta que se


diluya totalmente.

2. Aadir el aceite y remover durante unos 5 10 minutos. No hay que conseguir


todava la mezcla final.

3. Previamente se deben haber mezclado el resto de ingredientes slidos (polvos)


en una bolsa: perborato, azulete y detergente. Algunos envases de perborato
(no todas las marcas) advierten de que ste puede irritar los ojos. Conviene,
en cualquier caso, tratar la bolsa de polvos con cuidado.

4. Aadir la bolsa de polvos a la mezcla lquida y seguir removiendo. Despus de


remover durante unos minutos, aadir el vaso de suavizante.

5. Remover durante 10 minutos.


6. Dejar reposar entre 15 y 20 minutos y volver a remover. Si la pasta ha
adquirido aspecto de gelatina o mousse, remover con ms fuerza para romper
el gel.

7. Repetir esta operacin dos o tres veces ms.


8. La mezcla final, con aspecto de gelatina semirrgida y desmoronada, se debe
esparcir sobre un plstico lo ms extenso posible, desmoronando an ms los
trozos de detergente, an hmedo.

9. Se deja reposar durante una noche para que los trozos de detergente
endurezcan y sequen.

10. Una vez duro, el detergente se cubre con algo limpio y se pisa para que se
desmenuce y se pulverice.

11. Para conseguir un producto totalmente pulverizado, se sigue un proceso


repetitivo de pisado, desmenuzado y cribado.
El detergente, que tiene ms probabilidades de xito en su elaboracin que el jabn,
requiere, no obstante, una buena dosis de paciencia, ya que el proceso final de
pulverizado y cribado puede requerir todo un da de trabajo si se quiere conseguir un
buen detergente en polvo.
Aunque aqu se ha descrito ntegramente la frmula y proceso utilizados por Eulalia y
Manolo, nuestros jaboneros, es posible que algunos componentes cumplan slo una
misin esttica, y puedan ser eliminados en aras de conseguir un producto mucho
ms ecolgico. Es probable que el azulete y el suavizante tengan la funcin de dar al
producto final buen color y buen olor, respectivamente, sin participar gran cosa en el
objetivo final, que es limpiar. El paquete de detergente podra tener una utilidad
parecida, pero se desconoce.

Ventajas
Estos dos productos son un ejemplo ms del reciclado tradicional de residuos
domsticos muy contaminantes. Cabe pensar que los resultados del proceso de
reciclaje: jabn y detergente, tambin son contaminantes. Sin duda lo son, salvo que
con este proceso, se consiguen unos productos de limpieza que se hubiesen adquirido
y utilizado en cualquier caso, con las siguientes ventajas:
a) Se retira el aceite del circuito de residuos.
b) Ni el jabn ni el detergente resultante tienen fosfatos u otros
aditivos contaminantes, salvo los imprescindibles para realizar la labor
de limpieza para la que se elaboran estos productos. Tngase en
cuenta que el componente ms susceptible de contener contaminantes
es el detergente original, del que se usan 325 gramos; lo que supone
alrededor del 3% en peso del producto final. Si el detergente original
contuviese, por ejemplo, un 5% de fosfatos, el detergente final
contendra un 0,15%. Aunque incluso esta cantidad de contaminantes
se puede evitar utilizando como base un detergente ms ecolgico.
c) El jabn de sosa es un quitamanchas excepcional. Manchas difciles,
puos de camisas, etc. no requieren leja si son frotados con el jabn
antes de la colada.
d) Y lo ms importante: la dosis de detergente que se utiliza es mucho
menor que con cualquier producto comercial. Debe utilizarse ms o
menos la mitad; de otro modo, la espuma se saldr de la lavadora. Si
esta dosis mnima es ms o menos contaminante que la dosis mayor de
producto comercial, es algo que tanto los jaboneros como el autor
desconocen.
Slo una nota curiosa ms en defensa del jabn reciclado. Manolo usa el jabn de
sosa para lavarse el pelo, e insiste en que es lo que mejor se lo deja. A sus 81 aos,
luce una esplndida cabellera, a pesar de que sta no ha conocido provitaminas de
oxgeno activado, extractos de yoyoba limonera ni oligoesferas de criptonita... Ser
que no es de quedarse calvo o que de verdad funciona el jabn de aceite de
frer papas? Que lo digan los cientficos.-