Vous êtes sur la page 1sur 27

32

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

Distribution deau protectrice au monastre Jambay Khakhang, Bhutan, 2008.


Astrid de Hontheim.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

Diable, possession
et exorcisme: considrations
anthropologiques
sur le mal et lau-del
Astrid DE HONTHEIM
Universit de Mons et Universit dOttawa

En ce dbut du 21e sicle en Europe, une imagerie varie voquant le diable


anime la publicit, le cinma, le discours, la mode, la musique ou les forums de discussion sur internet. Simultanment, certains exorcistes catholiques ne prennent
pas leur rle au srieux et doutent de la ralit du phnomne de possession, et
ce malgr la prsence dau moins un exorciste par diocse. Le hiatus entre le
scepticisme exprim par ces reprsentants de lglise et les appels au secours des
fidles incite ces derniers chercher un soulagement auprs dautres spcialistes:
exorcistes orthodoxes, psychiatres, ethnopsychiatres, mdecins New Age, gobiologues, etc.
De manire plus gnrale, une tude sur le diable invite se pencher sur ce
dont il est lincarnation: le mal. Le mal, dont les dictionnaires soulignent tantt
lexpression sous forme de souffrance physique, tantt la condamnation morale
par opposition la vertu. tant donn la prminence de la composante morale
dans la majorit des dfinitions, nous pourrions tre tents de spculer sur luniversalit de la notion. Si la question du mal semble inhrente notre condition
humaine, le mal prend des significations diffrentes selon les rgions du monde,
les diffrences les plus frappantes se prsentant quand on compare des socits
dites traditionnelles et nos socits occidentales.
Par ailleurs, aborder le mal conduit sintresser la facette extrahumaine
de la vie: lau-del et le panthon dtres invisibles dont le peuplent ceux qui
composent avec lui. Ici encore, les manifestations de lau-del diffrent selon la
socit dorigine: un Kabyle dAlgrie a tendance voir des djinns, un Asmat de
Nouvelle-Guine des esprits de la fort et un Belge issu dune famille chrtienne
des fantmes aux contours flous et thrs. Ainsi, lhypothse de travail selon
laquelle le mal est culturellement dtermin parat raliste.
Rassemblant des lments de dfinition de lexorcisme provenant de plusieurs
sciences humaines (anthropologie, psychologie et littrature), cet article lance des
pistes de rflexion sur le mal envisag sous langle anthropologique. Il sefforce
de comprendre et dexpliquer le nombre croissant de sollicitations des exorcistes
ou autres spcialistes ainsi que ltonnante confiance que leur accordent les per-

33

34

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

sonnes dsirant se librer dune prsence inopportune, suppose en rapport avec


lau-del.
Mene en 2008-2009, lenqute de terrain se base sur les interviews de trois
exorcistes lacs (un couple de psychiatres et un mdecin mlant le rituel romain
un rituel dexorcisme tibtain) et trois exorciss Paris, Bruxelles et Namur.
Cette enqute prolonge lobservation participante ralise en 2006 dans le cadre
de la consultation dethnopsychiatrie hebdomadaire de lhpital Brugmann
Bruxelles, fonde par le psychiatre Philippe Woitchik. Lethnopsychiatre joue en
effet le rle de librateur spirituel pour son patient, qui finit par dclarer le dpart
des entits ou ne plus entendre de voix aprs une thrapie plus ou moins longue.
Comme lexorciste, le groupe dethnopsychiatrie opre une dpossession progressive qui conduit au soulagement du patient. Enfin, un complment dinformation a t obtenu lors dune recherche en cours depuis 2009 dans les Ardennes
belges, sur la recration de traditions religieuses sous prise de psychdliques
(ayahuasca1). Un informateur, Bruno, se dclare habit par un tre invisible donc
possd parce quil la souhait. Il ne cherche pas se faire exorciser mais
enrichit cette tude de son exprience.
Qui dit exorcisme ou dpossession en psychiatrie, dsenvotement
(Schmitz 2008) ou dsorclement (Favret-Saada 1977) dit possession ou
installation dune entit invisible dans une personne. Il sagit de comprendre les
mcanismes entrant en jeu dans lun pour comprendre les mcanismes rgissant
lautre. lanalyse, la possession apparat un rvlateur de lhistoire familiale, met
le doigt sur des tensions et des conflits et mne la dsignation dun bouc missaire suppos lorigine du phnomne de possession. On peut enfin se demander
si la composante active des techniques de dpossession relve ncessairement
de facteurs religieux ou spirituels; cet article tentera dapporter quelques lments
de rponse.
En premier lieu, il conviendra de faire le point sur les recherches anthropologiques sur le mal et den dterminer les aspects utiles dans notre perspective.
Ensuite, une comparaison entre nos socits occidentales et les socits traditionnelles va tre esquisse. Nous verrons la faon dont une population de chasseurs-cueilleurs, les Asmat de la cte sud de Papouasie occidentale, compose avec
linvisible esprits, anctres, morts et avec des situations mettant linvisible
en uvre infortune, sorcellerie, mauvais il ainsi que les ractions des missionnaires amricains mis en prsence dune autre manifestation de linvisible le
diable dans la rgion. Il sagira dillustrer certaines diffrences culturelles dans
1Hallucinogne pruvien base de lianes, bouddhisme dans un cadre rituel aprs purification la fume et
au tabac vert et considr par certains adeptes comme un mdicament, voire une religion. Voir cet gard les
travaux de lanthropologue Michael Winkelman (2009), qui lutilise en thrapie pour traiter des alcooliques et
des adeptes de drogues dures.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

la faon dapprhender le mal et de composer ou non avec lui. Pour conclure,


il sera question dexorcisme catholique en France et en Belgique. travers tous
ces exemples, nous tenterons de dresser un portrait de ltre humain et de ses
ttonnements face des phnomnes qui le dpassent.

Ltat de la recherche sur le mal


Entre moralit et motions
Hormis le numro spcial de Terrain (n50 ,mars 2008), lexorcisme et le diable
sont peu prsents dans les travaux des anthropologues. Il existe toutefois un corpus
anglophone nourri sur le concept de mal (evil). David Parkin (1985), auteur de
rfrence en la matire, suppose que cest parce que le concept a une valeur analytique douteuse, au contraire de la sorcellerie par exemple, plus grable.
Pour parvenir apprhender ce concept, Parkin suggre que nous ne devrions
pas tudier le mal mais la moralit (morality), le mal (bad) tant un aspect ngatif
de tout systme moral. On ne peut en effet tudier le mal sans tudier les frontires
du bien (good), ce qui suppose de sattacher aux humeurs et aux motions. Lerreur
est facile, car le contentement est souvent pris pour du bonheur. Ltude du bien
impose de comprendre avec prcision la dfinition du bonheur et de la tristesse
et dadmettre quelle mesure la moralit dans une socit donne. Pour ce faire,
lanthropologue doit chercher savoir ce qui rend les gens heureux et observer
les crises personnelles et sociales.
Dans son tude de la tristesse aux les Salomon, Catherine Lutz (2004) montre
limportance de ltude de la langue pour comprendre le vocabulaire vernaculaire
en matire dmotions. Elle dcortique les facettes de la dpression sous langle
occidental afin dvaluer la prsence de cette pathologie aux les Salomon. Au
cours de son enqute, elle saperoit que la tristesse envisage par les habitants
des Salomon regroupe une demi-douzaine dtats motifs non traduisibles en
franais. la consultation dethnopsychiatrie de Brugmann, une patiente marocaine arabophone prit plus dun quart dheure avec les traductrices pour tenter
dexprimer son tat de tristesse en des termes franais approchant son ressenti.
Ces exemples montrent quil ny a pas plus duniversalit des motions que de la
moralit ou du mal. Il en rsulte la ncessit imprative de comprendre la socit
en profondeur lorsquil sagit dvoquer ses dfinitions du mal et de ses manifestations.

35

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

36

Une notion incontournable


Ces considrations nous mnent ce qui se dit sur la souffrance physique et
morale et sur les tentatives de surmonter les difficults par des moyens humains et
non humains. Dans de nombreuses socits, les ontologies ne font pas de distinction nette entre humain et non humain: la frontire est floue sinon permable,
au moins dans un sens entre le naturel et le surnaturel. Le mal serait donc un
discours, ce qui rejoint les affirmations de David Frankfurter (2008: 12): le
mal est un discours, une manire de reprsenter les choses et de donner forme
nos expriences. Il nest pas une force en soi. Ceci nexclut en rien quil faille en
tenir compte dans les travaux anthropologiques. En effet, quelle que soit la nature
du mal, ses manifestations sont une ralit et une proccupation pour de nombreux informateurs sur le terrain. Comme lcrit Birgit Meyer (2008: 13), plutt
que de traiter de telles figures comme de simples constructions [pas simplement
des reprsentations] qui, de notre point de vue duniversitaires, nexistent pas, il
nous faut aussi nous demander comment lempressement des gens penser et
fantasmer sur ces images transmises se relie des expriences relles de la douleur,
du dsespoir, de la souffrance et des menaces mortelles. Labondance des discours sur le mal suggre quel point la notion est utile aux individus pour mettre
en mots leur ressenti; cest lanthropologue quil appartient de dterminer dans
quelle mesure ces explications correspondent une exprience relle. En dautres
termes, les chercheurs ne peuvent moralement pas carter la catgorie du mal dans
leurs tentatives de comprhension de lhumain.

Le cinma comme rvlateur thorique


Paul Oppenheimer (1996), professeur de littrature, tudie lapparition du mal
sous diffrentes formes notamment lexorcisme et la possession dmoniaque
dans le cinma et la littrature ainsi que dans les crimes historiques. Son analyse
de certains films dhorreur, politiques, de gangsters, romantiques et pornographiques lui permet de proposer une thorie du mal comme phnomne identifiable travers ses reprsentations dans nos socits occidentales.
Selon cet auteur, le mal est un cauchemar sduisant; il est familier et il fait
rfrence un type unique dactivit humaine. Cest l quune tude sur la reprsentation du diable dans le cinma prend son sens. Pour un grand nombre de personnes,
le cinma est la ralit. Par exemple, un article du Monde (Salvatore 2009) affirme
quen Italie, 70% de la population se construit une opinion par la tlvision. Le mal
montr dans les films est donc reprsentatif dun imaginaire partag.
Quelle que soit sa forme, le mal est indiffrent aux qualits personnelles de
ses victimes; travers elles, il cherche outrager, ruiner et humilier lhumanit

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

quil dfie. partir des uvres cinmatographiques quil analyse, Oppenheimer


(1996 : 5-6) identifie huit caractristiques, qui sont aussi plus ou moins prsentes
chez mes informateurs exorciss.
La fragmentation de l univers est une premire caractristique.
Lenvironnement est tordu, dchir, dcoup; le temps semble absent, invers
ou organis selon un fatras anachronique. Chez une informatrice, je fus frappe
par les murs lacrs par les chats, les vitres brises et un tableau monstrueux
montrant des scnes anthropophages. Dans cet univers, le naturel se mle
la fantaisie. Parler du mal implique de composer avec un monde particulier
o des objets insignifiants sont porteurs de sinistres potentialits. Cet aspect
est frappant chez mes informateurs qui ont t exorciss chrtiennement. Une
informatrice ma expliqu quelle croyait lensorcellement dune bague par
sa belle-mre et la prsence de feuillets annots sous le papier peint de sa
chambre. Ces considrations sur lenvironnement soulvent la question de lesthtique particulire du mal, qui relve parfois dune vulgarit bizarre. Daprs
Oppenheimer, le mal est le thtre dune forme de somptuosit ou dextrmes
matriels en tous genres.
Ensuite, les victimes ressentent un sentiment dimpuissance face une menace
de violence et leurs motions sont comme paralyses. Latmosphre est parfois
gothique. Je mtonnai dune pice sombre chez une informatrice parisienne
qui avait limpression quil ny avait plus jamais de soleil depuis sa possession.
Un autre dtail relevant de lenqute ethnographique est une odeur pestilentielle aprs des cauchemars. Ensuite, le mal se caractrise par une zone cosmique
damoralit potentielle qui invite lexprimentation. Le mal commence par la
criminalit, la surpasse et la rend presque enfantine face aux dbordements sans
limites auxquels il conduit. Lrotisme est un autre aspect, le mal et ses reprsentants fonctionnant sur le mode de la sduction. Le mal est attirant de faon exasprante (Oppenheimer 1996 : 28). Un autre lment est la redondance: le paysage
se rpte lui-mme, comme les situations. En effet, les personnages (chat noir,
personne dcde, voix) figurant dans les visions de mes informateurs exorciss
ont tendance rapparatre.
La dernire caractristique, fondamentale, est la perte de langage. Les victimes
du mal sont incapables de parler, disent oui au lieu de non ou articulent un
discours diffrent de celui quelles voudraient prononcer. Les mots venaient dans
le dsordre, quand je voulais prier, me disait une informatrice. La victime du mal
ne parvient plus organiser sa pense et rassembler ses ides pour se dfendre.
Le langage est incohrent ou absent. Priver les victimes de parole consiste les
priver de leurs esprits et de leur capacit dmotion et daction. Communiquer
avec autrui fait partie de la condition humaine; priver lhomme de langage le

37

38

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

relgue au rang de lanimalit. Edward Sapir et Benjamin Whorf ont affirm que
la langue structure la culture et la pense. Le langage cre la reprsentation dans
la mesure o il est extrmement malais de concevoir un concept inexistant dans
sa langue. Face cette paralysie oratoire, dautres figures du mal, au contraire,
dploient une matrise impressionnante du langage. En consultation dethnopsychiatrie Brugmann, le possd parle la langue du djinn: selon le psychiatre
Philippe Woitchik, cest leffet visible de la dissociation mentale (communication
personnelle). En consultation et dans le bureau de lexorciste, des patients parlent
des langues quils nont jamais apprises. Lentre de lenfer nest-elle pas la gorge,
sige du discours et du langage? Il en rsulte lapparition frquente de la bouche
et de la gorge chez de nombreux artistes de la Renaissance et de la fin Moyen
Age; entre autres peintures de grotesques et portes ornes comme la bouche de
lenfer, les gargouilles en sont une illustration courante. La bouche est aussi notre
organe de subsistance et lorgane rogne de laube du dveloppement de lenfant.
En sorcellerie, telle qutudie par Jeanne Favret-Saada (1977:21) dans le bocage
de Mayenne, la parole est pouvoir et non savoir ou information, une parole
qui vise accomplir plutt qu informer, une parole performative, efficiente.
Chez les Asmat, les mdecins missionnaires et le pasteur pentectiste refusent de
soigner un patient sur lequel le gurisseur traditionnel a prononc certains mots
(de Hontheim 2008 : 222). Nous avons oubli les raisons de certaines pratiques
de notre code de politesse, ancres dans des croyances dil y a plusieurs sicles.
Mettre la main devant la bouche avant de biller et empcher quelquun de dormir
la bouche ouverte nont-elle pas pour origine dempcher le diable dentrer?

Limagerie du diable dans la publicit


Venons-en la personnalisation du mal en Occident, le diable. Si le concept evil
semble flou et disparate (li au terme anglais, difficile traduire), il en est autrement quand on aborde celui du diable. Dans le numro spcial de Terrain sur le
diable, Christian Chenault dcrit lexploitation massive du diable en marketing et
en communication; le diable est mis en avant pour des marques de bire, dinsecticide, douate, de combustible Celui qui, selon la morale chrtienne, infeste,
corrompt, intoxique et pollue se retrouve, par un curieux retournement symbolique, utilis positivement pour dsinfecter, dratiser, dsinsectiser, dboucher,
dtacher, voire soigner Tous ces produits ou systmes russ, malins comme le
Diable, viennent soulager la peine des hommes et des femmes tout en contribuant
reconnatre la puissance de lange du Mal, puisque l o lhomme choue, il est,
lui, capable de vaincre (Chenault 2008 : 117).
Les mentions du Diable sont tellement nombreuses que cest comme si personne ny croyait plus. Christian Chenault (2008:12) suggre que les expositions
prsentant des images du Mal et du Diable tiennent pour acquis que les gens ne

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

croient plus en son existence. Pourtant, les demandes dexorcismes dans nos
rgions sont en augmentation depuis la fin des annes 1990 (Laurentin 1996)
ainsi quaux tats-Unis (Goodstein 2010). Ce qui inciterait certains paraphraser
Baudelaire (2003 : 150) quand il crivait: Mes chers frres, noubliez jamais,
quand vous entendrez vanter le progrs des lumires, que la plus belle des ruses
du Diable est de vous persuader quil nexiste pas!.
En parallle, la presse voque frquemment des sectes sataniques, que
Laurentin (1996) associe doffice la possession, cause de la cration de la premire Eglise de Satan aux tats-Unis en 1966. Il convient de nuancer ce point de
vue. Les profanations de cimetires seraient qualifies trop htivement dactes
sataniques par la presse (Chenault 2008). Si les satanistes sont anticlricaux, tous
les anticlricaux ne sont pas satanistes. La preuve en est que les dprdations,
en particulier celles de monuments qui sacralisent la mort, sont le plus souvent
luvre dadolescents en qute de transgression dinterdits. Selon David LeBreton
(2005 : 113), linterdit de la mort appelle la transgression de ceux qui nont rien
perdre et tout gagner, il alimente la puissance de ceux qui prennent le risque de
lenfreindre. Le saccage de sites mortuaires nest pas le seul mfait attribu aux
groupes satanistes. La musique metal (trush metal, heavy metal, black metal) se
trouve systmatiquement affuble dune connotation satanique, alors que selon
le sociologue des religions Olivier Bobineau (2008), les satanistes ne reprsentent
quune minorit des amateurs. Plutt quune incitation des cultes sataniques,
cette musique exprime davantage un mal de vivre dans la socit. Le diable ne
semble pas tre o lon voudrait quil soit.

Le mal dune socit lautre


Lintrt heuristique de lutilisation de donnes ethnographiques Asmat est
quelles permettent dclairer les mcanismes intellectuels en jeu dans la construction des tiologies. Une consultation dethnopsychiatrie le permet plus difficilement, les rencontres des patients avec les ethnopsychiatres se limitant au cadre
thrapeutique. Cette partie met en vidence les diffrences culturelles de perception du mal entre les Asmat et les missionnaires occidentaux.

Du mal aux tiologies


En Occident, le mal est le contraire du bien, de la morale autorise par la
socit. Il est utilis comme adjectif: cest mal. Dans le registre du surnaturel,
notre apprhension du mal prend deux formes: tantt nous le personnifions dans
la figure du diable ou son quivalent, tantt nous le concevons comme une masse
pensante thre aux contours diffus.

39

40

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

Dans de nombreuses socits traditionnelles, le mal dsigne plutt la


maladie et linfortune survenues comme consquences des actes humains. Selon
ce principe, le comportement des individus, selon son adquation avec la morale, a
une action sur le cours de la vie, en commenant par le corps et la sant. Les Asmat
dcrivent le mal comme tant une sentence invitable, la punition logique des
anctres pour avoir agi lencontre des normes sociales, ventuellement comme
drivant dune action sorcire ou du mauvais il. Autrement dit, le mal est davantage la consquence dun acte humain que lacte en lui-mme: il survient aprs
et cest alors quil interfre dans le droulement de lexistence. Par dfaut tant
quaucune action nest perptre il est inexistant. Lhomme le transgresseur, le
sorcier, le responsable de mauvais il gnre le mal. La mdiation dtres invisibles est certes ncessaire, mais lhomme conserve toujours le choix de dclencher
le processus ou non. Selon ce raisonnement le mal nest pas lentit elle-mme la
figure du diable chez nous mais le comportement de lhomme vis--vis delle. Le
mal est donc provoqu ltre humain tandis quen Occident, le mal existe dj; il
tente lhumain. Laction a ds lors moins dimportance que lintention.
Compte tenu de ce qui prcde, on pourrait sinterroger sur les motivations
incitant malgr tout transgresser en connaissance de cause. la lumire de lethnographie des Asmat, il apparat que toute action en rapport avec la tradition le
bien provoque chez son auteur une flicit telle quelle en rsout certains la
rechercher tout prix, quitte sexposer au courroux des anctres si cette action
se tient en dehors des circonstances prescrites. Ainsi, lunion incestueuse, le retard
dans lorganisation des rituels, lirrespect de modalits rituelles ou dune finalit
convenue avec les anctres par loffrande et lutilisation dinstruments rituels en
un lieu inappropri sont autant de circonstances possibles de transgression.
Une autre diffrence entre nos socits et les socits traditionnelles
concerne le fonctionnement des tiologies. En Occident, le mal physique est pens
comme rsultant du dysfonctionnement dun organe ou de linteraction problmatique entre un organe et la nourriture: le mal vient de lintrieur de la personne
(mon foie, mon cancer) et est trait par la pntration lintrieur du corps
dun traitement exogne. Pour nous, le mal sexprime par le symptme, tandis
quil sexprime par un intermdiaire chez les Asmat (un tas de pierres pos sur
labdomen du patient guide le gurisseur eeramipitsj dans son diagnostic, en
tablissant une communication avec linvisible).
Dans les socits dites traditionnelles, le mal touchant le corps nest pas que
physique2: il est aussi moral et spirituel et stend la famille, au groupe et lenvironnement. Si ltre humain provoque lapparition du mal, celui-ci vient dune
source extrieure lindividu linvisible et la gurison sobtient par son extrac2 Bien que nos socits commencent reconnatre limpact de lhumeur sur la sant.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

tion du corps o il se manifeste. Diffrentes techniques thrapeutiques illustrent


cette conception, comme le massage suscitant lextraction dobjets contondants
ou de petites incisions ofe frottes dun onguent visant faire sortir le mal sous
forme dinfection contrle3. Le mme raisonnement est en uvre dans les initiations masculines en Mlansie (Iatmul, Sambia, Matausa, Baruya), qui consistent
liminer le sang fminin impur, incarnant le mal4 du corps de liniti en le
faisant couler. En consquence, les campagnes de vaccination gouvernementales
des annes 1950-1960 inspirrent la terreur aux populations, les injections procdant une ouverture dans la peau pour faire pntrer une substance dans le
corps selon le mme principe que les mdications orales alors quelle devrait
en sortir. Dune socit lautre, lactivit thrapeutique fonctionne donc selon
des mcanismes inverses.

La sorcellerie ici et ailleurs


Selon les thories de Marilyn Strathern (1988) abondamment dclines par
dautres auteurs (notamment Mosko 1992, Breton 1999), la famille est un prolongement de la personne dite composite (partible person). Dans les socits
collectives, la personne est dividuelle (individual) par opposition la personne
individuelle en Occident. Le membre de la famille est intgr la famille au sens
propre, de sorte que la perte dun parent est considre comme la perte dune
partie de soi. Cela sexprime dans le rituel. Les pratiques de deuil, dadoption et
de mariage montrent que lautre familial fait partie intgrante de soi, tant mentalement que physiquement. Les Asmat scellent lalliance par labsorption de la
sueur du conjoint ou du parent adoptif frotte sur un morceau de sagou. Par
lingestion dun fluide corporel de lautre, je deviens lautre par un contrat symbolique irrversible. Chez les Dani, la perte dun parent classificatoire se marque
chez les femmes par lablation dune phalange et chez les hommes dun morceau
doreille, ce qui fait le bonheur des touristes en qutes de photos sensationnelles.
La conceptualisation du prolongement familial de la personne est galement
valide en sorcellerie; dans son tude sur la sorcellerie en Wallonie, Olivier Schmitz
(2008) relate une sance de dsenvotement ralise sur lpouse du possd servant dintermdiaire pour permettre la dsorceleuse dvacuer les mauvaises
ondes de la famille ensorcele.
Font aussi partie des prolongements de la personne composite ses manations
physiques de type os, fluides, ongles, sang, sperme et cheveux, dsigns par Stewart
et Andrew Strathern (2001) comme des substances jouant le rle de signaux
ontologiques de communication. Outre lutilisation possible de ces substances
3 La mme technique est pratique au Vanuatu (Marc Tabani, com.pers.).
4 Le retour la puret par lcoulement du sang rput souill est dvelopp dans le remarquable travail de
Mary Douglas (1972).

41

42

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

pour communiquer avec linvisible (lusage de la relique comme mdiateur vis-vis de son ancien possesseur est un exemple rpandu dans le monde entier), leur
perte met son propritaire en pril de par leur dtournement potentiel dans une
action de sorcellerie. Il en rsulte que les populations de Nouvelle-Guine et dailleurs prennent soin de faire disparatre les restes alimentaires (voire les sachets de
th et les vtements uss) et construisent leurs toilettes sur pilotis au-dessus dun
fleuve afin dviter lventuelle rcupration des djections par une personne mal
intentionne. Pour la mme raison, la zoologue amricaine Diane Fossey, spcialiste des gorilles dAfrique centrale, qui fut assassine en 1985, avait la rputation
de demander sa bonne de brler chaque matin les cheveux rests dans sa brosse.
Si lon peut trouver des diffrences culturelles dans les tiologies et ltablissement du diagnostic, les ngociations avec linvisible se rejoignent dans la sorcellerie
et prennent des formes similaires dans des rgions varies de la plante, notamment
par le recours systmatique des substances. Souvent inspire par la jalousie et
lenvie, lattaque de sorcellerie vient ncessairement de quelquun que lon connat.
Tant les patients possds de la consultation dethnopsychiatrie que les exorciss
catholiques interrogs sont victimes dune action sorcire dinstigation familiale5.
Ainsi, la possession tend sinstituer comme rvlateur de lhistoire et des conflits
familiaux et faire dsigner un bouc missaire (gendre, belle-mre, fille, matresse
du mari) selon lide quil existe un responsable de ltat du patient.
Lorsquon analyse ses relations sociales, le possd adulte est souvent le mouton
noir du groupe, celui qui refuse un pan de lhistoire collective ou familiale; dans
certains cas sajoute sa marginalit lexistence dun don (clairvoyance, voyance,
gurison) qui disparat aprs lexorcisme. On peut donc parler davantage de sorcellerie que dune possession survenue spontanment ou de la consquence dun
pacte6. Lexorcisme relie lindividu au groupe: il contraint le patient sinterroger
sur la cause de la possession et sur son rseau amical et familial. Sinterroger sur la
cause du mal permet donc de dmler progressivement, indice par indice, lcheveau du rseau de relations. Comme lcrit Sartre (1944), lenfer, cest les autres

5 ma connaissance ce point napparat pas dans la littrature sur les exorcismes chrtiens, les exorcistes nen
faisant pas mention et les exorciss mettant laccent sur leur exprience religieuse plutt que sur leur vie sociale
et familiale.
6 Le pacte est plutt caractristique dune prise de psychdliques, appels par Oppenheimer des produits
chimiques plerins (1996:24). De nombreux ethnologues se sont penchs sur lassociation entre un
psychdlique en particulier layahuasca, le peyotl et liboga et une divinit avec laquelle ladepte
communique grce ltat modifi de conscience induit par sa consommation (pour un avis psychiatrique sur
la question voir Chambon 2009).

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

Le potentiel malfique est ambivalent


Le mauvais il est un potentiel de nuisance dgag malgr eux par des individus hors norme susceptibles de nuire aux personnes fragiles femmes enceintes,
jeunes enfants, malades, vieillards par le contact ou le regard. Si les femmes
striles sont souponnes davoir le mauvais il dans de nombreuses socits du
monde, les Asmat attribuent le mme rle au prtre catholique. Son ambigut
tient son clibat, sa proximit davec les agonisants quon laccuse dachever par
lextrme-onction et ses erreurs mdicales dues sa formation sommaire. Si son
regard peut tuer un enfant asmat, toucher son aube attire la chance, les mdicaments quil distribue sont plus efficaces que ceux de lhpital et ses rserves deau
bnite sont pilles, tout comme les braises du mercredi des cendres. Sa couleur
de peau accentue son caractre inquitant puisque lors des premiers contacts
en Mlansie, elle fut interprte comme la dcomposition du corps mort, cette
croyance menant la cration de cultes dits du cargo.
Il en rsulte ltonnant pouvoir du prtre sur les populations, illustr par des
exemples spectaculaires dans lethnographie. Supposs avoir caus des pidmies,
Gerard Zegwaard MSC et Virgil Petermeier OSC reurent chacun un enfant pour
apaiser leur colre. Frazier (1994 : 237, 250) brandit son crucifix devant le nez
dun homme grimaant (probablement un clown rituel), qui sassit aussitt. En
1975, Frank Trenkenschuh prcipita le crucifix de lglise dAyam dans la boue,
engendrant la fuite des habitants dans la fort. En 1956, Huub von Peij MSC arrta
70 pirogues de guerriers en raid de chasse aux ttes ; il explique ce succs en affirmant jtais en colre (de Hontheim 2008 : 72). Quest-ce qui a pu motiver cette
volte-face? Vraisemblablement la peur. Et les missionnaires inspirant la peur aux
Asmat taient tous en colre.
Le statut ambigu du prtre concerne aussi les tres invisibles, dont laction
bnfique ou malfique dpend le plus souvent du comportement humain7. la
diffrence de la figure occidentale du diable considre demble comme malfique8, les esprits et les anctres reclent davantage une potentialit ambigu
de bien et de mal que lon cherche orienter en sa faveur par des voies rituelles.
Ce point de vue concide avec celui de mes informateurs exorcistes lacs. Selon ces
derniers, la violence dploye dans les exorcismes chrtiens pourrait tre vite en
guidant lentit gare le dmon chrtien vers un lieu plus adquat que le
corps du possd. De leur point de vue, diaboliser lentit la rend plus intense et
sclrose alors que discuter avec la personne et purifier les lieux diminue lagressi7 Il y a des exceptions. Certaines entits les esprits des morts rcents par exemple sont considres comme
indsirables et dangereuses; diffrentes techniques sont dployes pour les chasser.
8 Notons que le potentiel actif du diable napparat pas toujours radical. Des lgendes racontent quil est possible
den tirer avantage en se montrant plus intelligent que lui, comme dans les contes wallons.

43

44

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

vit de lentit et voit les phnomnes sestomper. Ainsi, lambivalence ou le caractre exclusivement bnfique ou malfique dune entit tiendrait lattitude du
spcialiste rituel indirectement sa tradition religieuse qui compose avec elle.

La perception du mal par lexorciste


La peur engendre par la sensation de la proximit dun potentiel malfique
npargne pas les missionnaires amricains, pourtant tous universitaires et titulaires de nombreux diplmes (de Hontheim 2008 : 107-108). Ce qui suit a ceci dintressant que les perceptions des missionnaires dont au moins un a ralis des
exorcismes mis en prsence avec le diable ou le mal sont probablement transposables aux prtres exorcistes dEurope. En effet ces derniers (Ren Laurentin9,
Gilles Jeanguenin10 et Gabriele Amorth11 parmi les plus connus) sont prolixes sur
les diffrentes formes des manifestations dmoniaques mais demeurent silencieux
quant la faon dont ils vivent eux-mmes ces expriences.
En 1984, John Forsythe, pilote la MAF (Mission Aviation Fellowship), se
sentit empli de terreur lcoute de percussions inhabituelles en provenance de
la maison rituelle jeuw; il passa la nuit entire en prires pour forcer les dmons
rebrousser chemin, persuad que le salut de son fils de deux ans tait en jeu.
La mme anne, il ressentit le besoin violent de prier au moment prcis o son
vangliste tait menac par un sorcier asmat dans un village voisin; il demanda
deux de ses collgues de le soutenir dans sa dmarche spirituelle et vrifia les
faits le lendemain. Dans les annes 1970, Ruth Roesler de TEAM (The Evangelical
Alliance Mission) ressentit nettement la prsence de Satan lorsquelle croisa un
clown rituel dans le village dAyam. Son collgue Bob Frazier (1994 : 237, 250)
jugea opportun de raliser des exorcismes au moins deux reprises. Sans pouvoir
lattribuer une cause, son autre collgue Chuck Preston ressentit confusment
une prsence dmoniaque dans la rgion asmat depuis 1955. Cest comme le
vent, me dit John Forsythe dans une interview en 2005, on connat sa prsence
en voyant les feuilles bouger.
Outre la peur, ces sensations de proximit davec le mal ont un point commun:
les missionnaires vivent une situation nouvelle ils nont jamais rencontr cette
sensation auparavant et ont la certitude limpide dune confrontation directe
avec Satan. Ainsi, la sensation du mal simpose de faon vidente et avec elle la
certitude absolue de limplantation du diable dans la socit asmat. Les obstacles
rencontrs sur le terrain sont dailleurs perus par certains missionnaires comme
9 N en 1917 Tours (France).
10 N en 1960 en Suisse, il est exorciste du diocse dAlbenga-Imperia (Italie) et sest spcialis en dmonologie
et en psychopathologie clinique.
11 N en 1925 Modne (Italie), il est lexorciste officiel de la cit du Vatican et de larchidiocse de Rome
(Mritens 2010).

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

une action directe du diable contre eux. Lhostilit des populations la chasse aux
ttes a dur dans la rgion jusquen 1983 et la jungle impntrable ont pu
jouer un rle dans ces impressions. En 1957, certains missionnaires pensaient en
effet lenvironnement trop ingrat pour quil soit possible pour des hommes dy
habiter (Mischke 1957).
La littrature missionnaire comme Horizons ou The Missionary Broadcaster
(priodiques de TEAM) abonde de tnbres, dobscurit, de Satan et de
pays des tnbres (land of darkness), les Asmat tant supposs tre aveugls
par le diable. Ce vocabulaire fait allusion une notion rcurrente dans le discours
protestant: les yeux du non croyant, maintenus clos par le diable, souvrent lors
de la conversion. Louvrage de Frazier (1994) en particulier foisonne dallusions
au combat des missionnaires contre Satan. Il dcrit par exemple lavance missionnaire en 1960 comme une guerre contre Satan et tous les dmons dans le
combat pour les mes perdues (op. cit. : 167).Nous envahissions la terre de
Satan et a le rendait fou (idem . :88). Il cite une lettre du 7 septembre 1976 selon
laquelle ces gens [les Asmat] ont t maintenus dans le pch et les tnbres trop
longtemps et Satan ne veut pas les laisser aller mais nous avons promis la victoire
au Christ (ibid. : 230). Peru comme une manifestation du diable, lart asmat est
dcrit dans un chapitre intitul De sinistres symboles sataniques. Les dboires
de lauteur sont la plupart du temps attribus des subversions sinistres, sataniques ou des manipulations de Satan (ibid. : 108). Satan ne se tenait pas
tranquille, cependant. Il continuait nous attaquer travers lglise et la sant
des enfants (ibid. : 158).
les couter, les missionnaires vangliques ne craignent rien ni personne et
sont prts sacrifier leur vie pour Dieu. Dans leur prche et leur littrature, les
martyrs sont mis en exergue comme un modle suivre. En plus de leur foi, ils
disposent des ressources intellectuelles lies leur formation universitaire ce qui
fait des hommes et des femmes srs deux qui semblent venir bout de tous les obstacles. Or, certaines circonstances leur inspirent non seulement de la peur, mais de
la terreur au point de devoir solliciter laide spirituelle de leurs collgues, de passer
la nuit en prires ou davoir recours un exorcisme. Ainsi, la sensation du mal
et surtout la peur qui laccompagne transforme celui qui se trouve proximit.
Sils ralisent des exorcismes, ce nest pas pour convertir les Asmat mais pour se
protger eux-mmes contre le mal. Le missionnaire confront au mal nest en effet
plus le chrtien en croisade contre le diable ni lvangliste investi dune mission
de conversion mais un homme qui sollicite toutes les ressources dont il dispose
pour faire svanouir un phnomne qui le submerge compltement.

45

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

46

O diable est-il pass?


Cette image du diable nest plus lapanage des chrtiens occidentaux. Parfois,
les Asmat croisent le Christ ou le diable dans la fort ou dans leurs rves. Comme
lcrit Birgit Meyer (2008 : 6), il existe, par le monde, de nombreux exemples o
les notions locales de bien et de mal sont influences par les plus larges reprsentations chrtiennes du Mal labores autour du personnage du Diable. Quelle
que soit la rgion du monde, les missionnaires ont export limage du diable,
qui a contribu forger celle dun pan obscur de linvisible chez les populations
vanglises. Les dieux paens nont jamais cess dtre reformuls en dmons
oprant sous les auspices du Diable. () Cette incorporation, toutefois, se droula
sous le signe de la diabolisation qui confirma la ralit des esprits locaux, tels que
ceux des anctres, tout en les reconfigurant comme des esprits relevant du Mal
et sopposant Dieu. () Satan est ici le lien qui permet aux dieux paens dtre
intgrs la cosmologie chrtienne (ibid. : 7). Cette incorporation desprits
anciens et nouveaux dans la catgorie lastique diabolique produit des imaginaires dynamiques qui refltent une histoire longue et complique entre les structures mondiales (ibid. : 10).
Daprs Web Keane (2007) cit par Meyer (ibid. : 11), cherchant remplacer
les adorations didoles paennes, les missionnaires catholiques et protestants
nont pas seulement rejet le pouvoir dobjets religieux comme les pierres sacres,
les statues ou les amulettes, ils les ont galement chargs de pouvoir satanique.
Au dbut du 20e sicle, dans les Salomon orientales, les frres de la Melanesian
Brotherhood avaient pour habitude de disposer de petits empilements de pierres
la sortie dun village frachement converti, lesquels taient supposs exploser
si on leur manquait de respect. Traditionnellement, les pierres polies avaient la
rputation dabriter des tres spirituels. Le fait que Satan, tout comme Dieu et
lesprit-Saint, devienne rel au moyen du corps, dobjets, de sons, de chants et
dimages, souligne limportance de prendre au srieux la dimension matrielle,
tangible du christianisme, souvent nglige au profit dinterprtations plus symboliques (ibid. : 12). Ainsi, les objets condamns par les missionnaires ont t
investis dun potentiel nfaste tout comme les objets missionnaires se sont vus
prter des proprits bnfiques.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

Les mcanismes autour de lexorcisme


Possession, adorcisme et exorcisme
Quils collaborent ou non la recherche, les personnes ayant vcu un exorcisme se sont rvls plus nombreux que je ne laurais souponn. Mme dans
mon entourage, cette orientation de recherche suscita des ractions du type: tu
sais, jai t exorcis ou je connais quelquun qui la t. Certains acceptrent
dabord dapporter leur tmoignage lenqute, puis se rtractrent sans se laisser
convaincre malgr les garanties danonymat dusage. Je perdis une informatrice
lorsque je sortis mon carnet pour prendre des notes. Un homme avait accept
une interview avec sa belle-sur exorcise, puis changea davis. Plusieurs raisons expliquent cette attitude. En premier lieu, avoir t exorcis inspire la honte,
comme si le patient stait rabaiss faire appel des mthodes du moyen-ge; il
craint dtre considr comme fou ou bigot. La crainte dtre intern est dailleurs
prsente chez certains patients parisiens, Sainte-Anne12 menaant le fidle qui
sollicite un exorcisme auprs de lvch de Paris. Enfin, lexorcisme reprsente
souvent de mauvais souvenirs que la personne na pas du tout envie de raviver.
Faute de garantie autre que la parole de lethnologue, lenqute fait craindre de
perdre lanonymat et de rinscrire des traces que lon voudrait effacer.
Qui dit exorcisme dit possession ou sensation dune prsence inopportune que lon souhaite voir sloigner de soi. Bien que les circonstances dapparition de cette prsence varient, elles sont souvent situables dans le temps. Lors de la
consultation dethnopsychiatrie, des patients associent le dbut de leur possession
par un djinn aux suites dun contact physique la sensation nette davoir t
touch avec lentit. Ce contact permet la pntration de lentit lintrieur
du corps ou son installation proximit de la victime. cet gard, les prtres
effectuent une distinction entre trois types de manifestations dmoniaques: la
vexation (les maux atteignent lenvironnement, la sant et la profession), lobsession (la victime subit de violentes tentations comme le meurtre ou le suicide) et la
possession (lattaque est intrieure, au contraire des cas prcdents). Il convient
aussi de distinguer lactivit ordinaire du diable, la tentation, de lactivit extraordinaire telle que la possession dmoniaque (Jeanguenin 2004 : 39).
Le terme exorcisme vient du grec eksorkismos qui signifie prter serment. Cest un sacramental: son succs dpend des dispositions spirituelles et de
la foi de lexorciste et de lexorcis (ex opere operantis) (ibid. : 80). Le sacramental
se distingue du sacrement selon lequel lacte en lui-mme opre (ex opere operato)
(ibid. : 90). Luc de Heusch (1971) distingue lexorcisme (possession) de ladorcisme
12 Le centre hospitalier Sainte-Anne Paris est spcialis en soins psychiatriques et neurologiques.

47

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

48

(chamanisme), ce dernier impliquant lintervention dune volont humaine pour


provoquer la possession. Dans un cas, le possd souhaite la fin dun phnomne
dclench malgr lui et dans lautre, la possession. La possession peut en effet saccompagner dune coexistence pacifique; lentit, souvent ambivalente, nentrane
pas ncessairement des consquences nfastes pour le patient. Dans les cultes
candombl au Brsil, la possession par les Orixs est provoque (Halloy 2009); le
possd adopte le comportement de lentit et tire un bnfice de cette possession.
Chez les Asmat, la possession est un signe de la confiance des anctres lorsquelle
survient dans la maison rituelle; les lus se dclarent plus lourds. Dautres Asmat
sont possds par leurs disparus. Lors de la sortie des masques, la possession
par un anctre collectif survient galement; son retour permet aux endeuills
daccepter le dpart dfinitif du dfunt et sa transformation en anctre.
Dans le cadre des sances de prise dayahuasca, Bruno, sous lemprise dun
mlange contenant des psilocybes, vit dabord Satan mais il ntait pas l pour
moi. Sa colre dapprendre que Satan lui avait ravi son amie fit apparatre un
aigle, quil reconnut et qui lemmena toute vitesse loin du lieu o il tait. Lide lui
vint de le laisser entrer. Il articula: Je suis l, prends-moi. Ce qui entra aussitt
prit la forme dun hippocampe gluant de couleur bleu-noir.

Mal-tre et symptmes
Qui dit exorcisme dit possession, donc symptme. Du point de vue du vocabulaire, le registre utilis dans le cadre de lexorcisme est davantage mdical
que religieux. Tant lethnopsychiatre que les exorcistes parlent de patients,
associant la possession une maladie. Lvangile effectue galement lassociation
entre dmons et maladie (Luc 9,1; Marc 16,12; Marc 16,17). Il nest pas tonnant
de constater la focalisation des missionnaires sur le gurisseur traditionnel (son
surnom de witch doctor est rvlateur) et leur pression pour faire changer les tiologies et par l mme, toute la cosmologie de la socit hte. La mdecine administre par le bras missionnaire est prsente comme la seule garantie de victoire
sur le diable, illustre par Frazier (1994 : 82) qui assimile la parole divine
une pingle mdicale pour percer les tnbres.
Avant que le psychiatre ou lexorciste ne sen mle, le futur candidat lexorcisme sestime malade. Il se plaint de douleurs parfois dune paralysie et prsente des symptmes de dpression tels que troubles du sommeil, de concentration
et de mmoire, lenvie de ne rien faire et des ides de suicide parfois transformes
en tentatives. Ce mal-tre est accentu par une impression gnrale dinfortune
suite toutes sortes de malheurs dclenchs les uns par les autres la faon de
dominos.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

Une autre rcurrence est la sensation persistante dune prsence inopportune,


de visions et dune ou plusieurs voix dans la tte ou juste ct de soi. Les
voix entendues ne sont pas toujours celles du patient ni des voix familires. Un
de mes informateurs possds chasse les penses parasites quand il saperoit
que ce ne sont pas les siennes. Lexorcise Fabienne Amyot (2005 : 174) stonne
dcouter quelquun penser sa place. La victime sent cette prsence se dplacer
physiquement dans son corps. Ce ressenti est tellement courant que mon informateur mdecin traite ses patients contre les vers intestinaux avant denvisager
un exorcisme. Lors du rituel tibtain, lexorciste place un gteau dorge lendroit
prcis du corps o lentit est loge ce moment-l comme pour la fixer. Au
quotidien le patient se sent perscut, voire accul; il prononce des mots qui ne
sont pas les siens, coute des penses cohabiter et est incit mener des actions
qui vont lencontre de son libre-arbitre. Lhippocampe de Bruno ragit ses
prises de drogues, quelles soient ou non son got; il manifeste sa prsence et
sort du corps de temps en temps. Sa nouvelle amie le voit aussi.
La forme des visions est dtermine culturellement: une parisienne chrtienne
voit des chats noirs qui parlent, dautres Europens voient un fantme fminin
en robe blanche flottant au-dessus du sol, les patients marocains de la consultation dethnopsychiatrie sont habits par des djinns, les Mossi du Burkina Faso
voient des gnies de petite taille avec une grosse tte et de longs cheveux et Bruno
discute avec le Diable pour ensuite se laisser investir par un hippocampe noir et
gluant, probablement issu de limagerie gothique (le corps cuirass pointes de
lhippocampe en fait un parfait candidat la stylisation ethnique). Les Asmat
voient des esprits de la fort, des anctres dcors de plumes au sommet des arbres,
parfois un Janus ou un homme-chien et dans de rares cas Jsus ou le diable13. En
2004, jassistai la possession dun sorcier des les Kei par lesprit dun collier
asmat en dents de chien, mais ceci relve plutt de ladorcisme la possession
avait t provoque et soigneusement contrle et constitue plutt une exception. Les entits venues de lau-del sont donc des personnages culturels. Charles
Stewart (2008 : 108) suggre que les socits ont cr une panoplie de figures
surnaturelles dont elles ont ensuite perdu le contrle [et quelles] sont tombes sous
la coupe des produits de leur propre imagination. Les Tibtains ne disent-ils pas
que lhomme cre des dieux qui lattaquent vraiment?
En littrature, le double (doppelgnger) est loppos dmoniaque et souvent
complmentaire de la personne possde ou dvoue au mal; Oppenheimer (1996
: 19) lappelle le jumeau noir de lesprit (dark twin of the brain) reconnaissable
par son masque socialement familier. Progressivement, le double acquiert une
sorte dindpendance par rapport loriginal et ne se prive pas pour tyranniser
13 Lvanglisation des Asmat a commenc en 1953 par les pres nerlandais du Sacr-Cur MSC qui seront
suivis par sept autres ordres et dnominations.

49

50

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

son hte, la faon du portrait de Dorian Gray dOscar Wilde ([1890] 1992). Le
double est la petite voix qui incite laction ou la non action. Lethnopsychiatre
Philippe Woitchik explique ce phnomne de double par la dissociation psychique,
dclenche par un traumatisme. Ce mcanisme de dfense enclenche la fuite des
motions pour permettre lindividu de survivre au traumatisme sans trop de
dgts, linfarctus tant signe de non dissociation. Il en rsulte quil nest plus
le mme et cette sensation demeurera jusqu recevoir un traitement appropri.
Un effet visible de la dissociation est de parler en langues; les possds parlent
parfois des langues quils nont jamais apprises. Selon Woitchik, les voix entendues de lintrieur rvlent une dissociation et de lextrieur une schizophrnie.
Il souligne que se trouver face son double est tellement insupportable que cela
a justifi de tuer un des jumeaux dans la plupart des socits du monde (jusque
dans les annes 1930 en Belgique).

Le parcours du candidat lexorcisme


Avant den venir consulter un exorciste, les symptmes incitent le patient
consulter un panel de spcialistes, y compris un psychiatre. Cest gnralement de
guerre lasse et suite lchec rptition des traitements que le patient se rsout
cette solution extrme. Lide de la possession comme de lexorcisme ne lui vient
souvent pas lesprit; elle est suggre par lentourage, un ami ou un membre
de la famille. Tout en tant tourment par des voix et des visions, le patient ne
reconnat pas toujours la ralit de sa possession, ce qui ne lempche pas de faire
appel un exorciste. Le patient exorcis chrtiennement provient souvent dune
famille chrtienne, sans tre pratiquant lui-mme.
Ce nest pas parce que le patient est convaincu de vouloir user de ces mthodes
quil y parvient; loin davoir disposition une cohorte dexorcistes de bonne
volont, sa qute ressemble plutt un parcours du combattant. Certains exorcistes catholiques prennent si peu leur rle au srieux quils doutent de la ralit
de la possession. Paris, la politique de lvch semble de contester la validit de
lexorcisme de faon systmatique. Lexorciste du diocse, Maurice Bellot, ne ralise pas dexorcisme; son quipe de douze mdecins, psychologues et psychiatres
guide le patient vers dautres mthodes, notamment lhpital psychiatrique SainteAnne. Un nombre croissant de patients fait donc appel aux exorcistes orthodoxes,
moins presss que les catholiques dconduire les fidles en dtresse.
Le rituel dexorcisme vise extraire du corps et de lesprit une ou plusieurs
entits les personnes multiples de Thigou (2002) dont leffet est symbolis
par des objets coupants ou piquants ainsi que des substances visqueuses, expulss
physiquement par la victime. Pour tre efficace, la libration doit tre strictement ritualise, y compris dans le cadre de la consultation dethnopsy ou des

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

exorcismes des psychiatres lacs. Notons que sans tre dclare possde par une
entit (bien quon dise quelle est prise), une victime densorcellement peut
galement faire lobjet dun exorcisme: dans son ethnographie de la sorcellerie en
Wallonie, Schmitz (2008) dcrit un rituel de dsenvotement comme comprenant
des paroles et des gestes dexorcisme.
Pendant le rituel romain, le mal expuls peut prendre des formes varies
selon la rgion du monde. En Europe, les patients crachent un liquide blanc et
visqueux dcrit par le pre Jeanguenin (2004 : 76) comme une abondante cume
blanchtre. Dans le diocse de Kpalim au Togo, le pre Jacques Amouzou voque
des crachats, puis des talismans (peaux noires enrobes de fils noirs et rouges),
puis () des coquilles (ici appeles hokui) qui servent au cours des crmonies
destines aux idoles (ftiches faits de mottes de terre avec des coquillages en guise
dyeux) (Parmentier 2009). Plusieurs auteurs du numro de Terrain ont soulign
la dimension corporelle du rituel exorciste (Meyer 2008 : 11). Sans vraiment parler
dexorcisme, le gurisseur traditionnel asmat masse et fouette vigoureusement son
patient afin dextraire du corps le patient ne crache pas des objets coupants
allant des clous aux tessons de bouteille. Tant lexorcisme que la consultation
dethnopsychiatrie apporte un soulagement au patient, mais le traitement requiert
parfois des annes de patience.
Nous avons vu le rle de lexorcisme comme rvlateur des tensions familiales
et comme dclencheur dun processus didentification dun responsable. Au fur
et mesure de lavance de la thrapie, la ralit du rle du bouc missaire se
matrialise dans lenvironnement immdiat du patient, dont la comprhension
de la situation saffine progressivement.
Aprs un temps plus ou moins long de thrapie, le patient remet au prtre ou
au psychiatre un objet en rapport avec lattaque de sorcellerie tel quun papier ou
un bijou quil a trouv dans un endroit incongru (sous le papier peint du salon,
dans son oreiller ou sous son matelas par exemple), objet associ lesprit incrimin dans les problmes du patient. Cet objet matrialise la source des maux et
est suppos canaliser laction sorcire. Selon les termes de Philippe Woitchik,
lobjet-sort est un contenu et un contenant, avec des cheveux, des ficelles et un
texte crit en criture lie, celle des djinns. En consultation, les cothrapeutes se
passent lobjet de main en main puis le psychiatre rassure le patient en le prenant
en charge. Le spcialiste rituel le neutralise ou le dtruit, et remet son patient
un autre objet en change (un uf, une mdaille miraculeuse, une prire). Ce
dernier scelle la fin des difficults du patient.

51

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

52

Conclusions
Philippe Woitchik et mes informateurs exorcistes lacs constatent une augmentation du nombre de leurs patients, tout comme une augmentation des
demandes dexorcisme (Laurentin 1996, Luksic 2010). Mon informateur mdecin
et exorciste lac ralise quotidiennement plusieurs prires dexorcisme dinspiration tibtaine et un grand exorcisme par semaine. Du ct chrtien, Gabriele
Amorth cite le chiffre de 70.000 exorcismes en ce qui le concerne (Luksic 2010)
et Gilles Jeanguenin celui de 3.000 de 1999 la publication de son livre en 2004.
Ce dernier constate une recrudescence du nombre de sollicitations au cours de
cette dernire dcennie depuis la publication par lEglise en 1999 dun nouveau
Rituel des exorcismes (Jeanguenin 2004 : 60) aprs la publication du rituel ad
interim du 4 juin 199014, rput inefficace par Gabriel Amorth, qui sopposa sa
validation avec dautres exorcistes (Reboul 2001). La recrudescence des demandes
dexorcisme a entran une augmentation du nombre dexorcistes, qui passe de
15 120 en France (Muchembled 2000 : 9). Ces chiffres tonnants attestent la
fois de la frquence des pratiques exorcistes une poque o le sens commun les
supposerait teintes et de la confiance accorde aux exorcistes chrtiens malgr
les scandales rptition affectant la rputation de lEglise catholique. Selon une
interview de Gabriele Amorth, les abus sexuels sur des enfants peuvent tre en
partie imputs des pratiques satanistes (de Thieulloy 2010), tandis que mes
informateurs exorcistes lacs considrent que ces actes sont une porte ouverte
la possession. Un chapitre du livre de lun dentre eux y est dailleurs consacr
(Thigou 2002). Enfin, les accidents relats de temps autre par les mdias au
sujet dexorcismes tournant au drame nempchent pas les patients dopter pour
ce moyen de surmonter leurs maux.
On peut sinterroger sur les causes possibles de ce regain dintrt pour les
exorcismes. Daprs Alan Macfarlane (1985 : 11), spcialiste de la sorcellerie en
Grande-Bretagne, lusage de largent et de la publicit dans les socits capitalistes
mergentes a relativis les distinctions absolues de bien et de mal qui existaient
avant. Largent a donn un prix tout, autorisant le mal tre converti en bien et
rendant floues toutes les dichotomies morales sauf celles qui concernent la libre
entreprise, valorise par-dessus tout. Il en rsulte une sensation de confusion
difficile dissiper chez une personne en dtresse morale un moment de sa vie.
Dans ce cadre, le mdecin ou le psychiatre nest que dune pitre utilit. Faute dy
trouver du soulagement, le patient a perdu confiance en la mdecine, diabolise
par des vulgarisateurs au sujet des graves dangers des vaccins par exemple et
se tourne vers les mdecines parallles.
14 La prire de 1614 tait demeure intouche, hormis quelques amnagements en 1926 et 1952 (Reboul
2001). Le mouvement de dsintrt de lEglise pour le rituel dexorcisme stait dj amorc lors de VaticanII
notamment par la mise en dsutude du petit exorcisme jadis ralis lors du baptme.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

Par ailleurs, le march est inond de spcialistes spirituels auxquels le patient


fait appel avant de se tourner vers lexorciste, gnralement sur le conseil dun
proche aprs des annes de ttonnement. Aprs avoir essuy des checs rptition, le candidat lexorcisme en vient se penser diffrent faute de trouver des
symptmes quivalents chez autrui. Il se rend facilement lide dessayer lexorcisme, une technique thrapeutique diffrente limage de ses symptmes de
ce quil a essay prcdemment. Lexorcisme est une pratique occulte encadre,
mystrieuse, secrte et dont les mcanismes lui paraissent obscurs au mme
titre que la renaissance dans des vies antrieures, lEMDR15 ou la kinsiologie.
Nous avons vu que limage du diable, abondamment utilise dans les mdias
et la publicit, nourrit limaginaire tandis que lexorcisme bnficie dune sorte
daura defficacit vhicule par le cinma. Dans les films les plus clbres16, la
technique est prsente comme radicale: elle fait cder les dernires barrires de
rsistance et de scepticisme du patient pour aboutir sa libration grand renfort
dimagerie symbolique.
Laccroissement de la demande dexorcisme concide avec prs de deux dcennies de crise sociale, conomique et personnelle telle quelle est susceptible dapparatre dans un contexte post-migratoire, soit pour une majorit des patients de
la consultation dethnopsychiatrie. La vague millnariste de lan 2000 a pu jouer
un rle dans limpression dune acclration de la crise, comprise comme un
enchevtrement diffus dvnements problmatiques sans rapport oblig les uns
avec les autres. Philippe Woitchik constate une recrudescence des cas de sorcellerie chez les africains de louest en situation de crise sociale. Selon les situations
individuelles, la cascade de malheurs supposment engendrs par cette crise peut
donner au patient la sensation dtre accul au point de se rsoudre une solution
extrme comme lexorcisme, lequel a le mrite dapporter une rponse immdiate
ses questions dordre moral, physique et spirituel et de tracer des perspectives
pour lavenir. Les demandes dexorcisme et de dpossession peuvent ainsi tre
considres comme un baromtre des tensions et des liens sociaux dans nos pays.
Par ailleurs, nous avons pu constater des diffrences dans la faon dapprhender le mal dans les socits dites traditionnelles et dans nos socits occidentales. Si la question du mal semble universelle, la rponse ne lest pas: tantt le
comportement de lindividu gnre le mal par la mdiation de linvisible, tantt le
mal lui prexiste. Toutefois, les pratiques exorcistes rassemblent les deux univers
culturels divers niveaux, de la dmarche du patient chez les Asmat, le prtre
15 Eye Movement Desensitization and Reprocessing, technique de thrapie brve invente en 1987 par la
psychologue amricaine Francine Shapiro et consistant en des stimulations oculaires.
16 Le plus clbre, The Exorcist, fut ralis par William Friedkin en 1973 partir du roman du mme nom de
William Peter Blatty (1971) inspir par lexorcisme de Robbie Mannheim par le jsuite William Bowden. Voir
rcemment The Rite ralis en 2011 par Mikael Hfstrm partir du roman de Matt Baglio (2009)The Rite: The
Making of a Modern Exorcist inspir dun sminaire sur lexorcisme au Vatican et sur son observation dune
vingtaine dexorcismes raliss par le pre Gary Thomas, actuellement exorciste au diocse de San Jose, CA.

53

54

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

est consult en recours ultime aux manifestations symboliques du traitement


lextraction dobjets contondants ce qui nous permet daffirmer que, dans
ce rapport particulier avec linvisible, les diffrences culturelles sont plus tnues
quil ny parat. De plus, le diable nest pas ncessairement o lon croit quil
est. Comme lcrivait Michelet ([1892] 1979 : 19) en parlant des dmons: O
sont-ils? Dans le dsert, sur la lande, dans la fort ? Oui, mais surtout dans la
maison. Ils se maintiennent au plus intime des habitudes domestiques. La femme
les garde et les cache au mnage et au lit mme. Ils ont l le meilleur du monde
(mieux que le temple), le foyer.

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

Bibliographie
AMORTH, Gabriele (1993) - Nouveaux rcits dun exorciste. Paris, FranoisXavier de Guibert.
AMYOT, Fabienne (2005) - Sauve de lenfer par lexorcisme. Paris, Cerf.
BAUDELAIRE, Charles (2003 [1862]) - Le Spleen de Paris (Petits Pomes en prose).
Paris, Librairie gnrale franaise.
BOBINEAU, Olivier (ed.) (2008) - Le satanisme. Quel Danger pour la socit ?
Paris, Flammarion-Pygmalion.
BRETON, Stphane (1999) - Le spectacle des choses. Considrations mlansiennes sur la personne. in LHomme, 39(149), 83-112.
CHENAULT, Christian (2008) - Le Diable, une figure toujours dactualit. in
Terrain, 50, 114-123.
CHAMBON, Olivier (2009) - La mdecine psychdlique. Paris, Les Arnes.
MRITENS, Patrice (2010) - Les confessions de lexorciste du Vatican. in Le
Figaro.fr, numro du 17/09/2010.
DE HEUSCH, Luc (1971) - Pourquoi lpouser et autres essais, Paris, Gallimard.
DE HONTHEIM, Astrid (2008) - Chasseurs de diables et collectionneurs dart:
tentatives de conversion des Asmat par les missionnaires pionniers protestants et
catholiques. Bruxelles & Genve, P.I.E.-Peter Lang.
DE THIEULLOY, Guillaume (2010) - Don Gabriele Amorth dnonce la prsence
de satanistes au Vatican. Osservatore-vaticano.org, rubrique Curie, numro du
15/04/2010.
DOUGLAS, Mary (2001 [1967]) - De la souillure. Essai sur les notions de pollution
et de tabou. Paris, La Dcouverte & Syros.
FAVRET-SAADA, Jeanne (1977) - Les mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans
le Bocage. Paris, Gallimard.
FRANKFURTER, David (2008) - Le mal et ses complots imaginaires: du cannibalisme des premiers chrtiens aux abus rituels sataniques. in Terrain, 50, 14-31.
FRAZIER, Bob & Doris (1994) - Our Passionate Journey: The Exciting Chronicles
of Two Ordinary People. Toccoa Falls (GA), Toccoa Falls College.
GOODSTEIN, Laurie (2010) - For Catholics, Interest in Exorcism Is Revived. in
The New York Times, numro du 12/11/2010.
HALLOY, Arnaud (2009) - Incorporer les dieux. in La conscience dans tous
ses tats. Approches anthropologiques et psychiatriques: cultures et thrapies,
Sbastien Baud et Nancy Midol (ed). Paris, Elsevier Masson, 77-95.

55

56

Anges et dmons. Actes du colloque de Bastogne

KEANE, Web (2007) - Christian Modern.Freedom and Fetish in the Mission


Encounter. Berkeley, University of California Press, coll. The Anthropology of
Christianity.
JEANGUENIN, Gilles (2004) - Le diable existe! Un exorciste tmoigne et rpond
aux interrogations. Paris, Salvator.
LAURENTIN, Ren (2005) Prface. in Fabienne Amyot, Sauve de lenfer par
lexorcisme, Paris, Cerf, 4-12.
LAURENTIN, Ren (1996) - Le Dmon, mythe ou ralit. Paris, Fayard.
LE BRETON, David (2005) - Le corps, la limite: signes didentit ladolescence.
in Un corps pour soi, Christian Bromberger, Jean-Claude Kaufmann, David Le
Breton et al. (ed), Paris, PUF, coll. Pratiques physiques et socits.
LUKSIC, Vanja (2010) - Lexorciste du Vatican se met table. in LExpress.fr,
numro du 23/09/2010.
LUTZ,Catherine (2004) - La Dpression est-elle universelle? Paris, Les Empcheurs
de penser en rond.
MACFARLANE, Alan (1985) - The Root of all evil. in The Anthropology of Evil,
Parkin, David (ed.), Oxford, Basil Blackwell, 57-76.
MEYER, Birgit (2008) - Le Diable. in Terrain, 50, 4-13.
MICHELET, Jules (1979 [1892]) - La sorcire. Paris, Jean De Bonnot.
MISCHKE, Benno (1957) - Lettre du 20 octobre 1957 au Master General F.M.
Rees. Archives des Croisiers Shoreview.
MOSKO Mark S. (1992) - Motherless Sons : Divine Kings and Partible Persons
in Melanesia and Polynesia. in Man, 27(4), 697-717.
MUCHEMBLED, Robert (2000) - Une Histoire du Diable XIIe-XXe sicle. Paris,
Seuil, Points Histoire.
OPPENHEIMER, Paul (1996) - Evil and the Demonic. A New Theory of Monstrous
Behavior. New York, New York University Press.
PARKIN, David (1985) - The Anthropology of Evil. Oxford, Basil Blackwell.
PARMENTIER, Christian (2009) - Un prtre confront aux forces du mal. in
Stella Maris 456, 24
REBOUL, Michle (2001) - Le Nouveau Rituel de lExorcisme. Son efficacit en
question. in Monde et Vie, numro du 6 septembre 2001.
SALVATORE, Alose (2009) - Les tensions sexacerbent entre Silvio Berlusconi et
les mdias rebelles. in Le Monde du 4 octobre 2009.
SARTRE, Jean-Paul (1944) - Huis clos. Paris, Gallimard.
SCHMITZ, Olivier (2008) - Quelques rflexions sur les limites la moralisation

Diable, possession et exorcisme: considrations anthropologiques sur le mal et lau-del

des procds ethnographiques dans ltude du magique. in ethnographiques.org


[en ligne]. http://www.ethnographiques.org/2008/Schmitz.html (consult le 12
fvrier 2011).
STEWART, Charles (2008) - Le Diable chez les Grecs lpoque contemporaine:
cosmologie ou rhtorique? inTerrain, 50, 100-113.
STEWART, Pamela J. & Andrew STRATHERN (2001) Introduction : Gathering
the Threads of the Flow of Life. in Humors and Substances. Ideas of the Body in
New Guinea, Pamela Stewart & Andrew Strathern (ed),. Westport & Londres,
Bergin & Garvey, 1-21.
STRATHERN ,Marilyn (1988) - The Gender of the Gift: Problems with Women
and Problems with Society in Melanesia. Berkeley, University of California Press.
THIGOU, Sergui (2002) - La violence faite lesprit. Personnes multiples et perversions. Paris, Qetzal Podi.
WILDE, Oscar (1992 [1890]), Le portrait de Dorian Gray. Paris, Seuil.
WINKELMAN, Michael & John R. BAKER (2008) - Supernatural as Natural: A
Biocultural Approach to Religion. Upper Saddle River (NJ), Pearson Prentice Hall.

57