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Las fronteras del pensamiento fronterizo

Alison Spedding Pallef

l'alabras iniciales
...para la reflexin acadmica hegemnica de occidente, Estados Unidos y Europa,
slo cuentan los interlocutores en lenguas dominantes, y cualquiera que aspire a
participar en el dilogo o debate sobre la realidad sociocultural de Amrica Latina
debe necesariamente hacerlo en dicho idioma o simplemente no ser considerado, ni
existira. Dicho de otra manera, nos encontramos frente a una forma ms refinada del
colonialismo y la dominacin en el terreno del conocimiento (...) las fundaciones e
instituciones que (...) con su apoyo en becas, subsidios y otros estipendios incentivan
la fuga real o imaginaria de muchos investigadores de la regin (...) dicho desarraigo
se produce a pesar de la buena voluntad de los interesados, por necesidades acuciantes
y/o por merecimientos intelectuales propios... poco o nada reconocidos en el propio
pas. Otros, impelidos a retornar o obligados a permanecer en la regin (...) escriben
y publican en castellano, bajo pticas y perspectivas extranjeras que casi en nada permiten defender, ampliar y extender el frgil, limitado y escaso dilogo entre los pocos
investigadores que permanecen en la regin. Sus escritos, plagados siempre de nuevos
trminos o categoras tomadas de las revistas norteamericanas o europeas en signo de
actualizacin permanente, jams reconocen, comentan o critican los trabajos que sobre
el asunto se ha producido en el pas (Huamn, 2001).
Esa gente, profesionalmente del tercer mundo, que pasan sus vidas quejndose de qu
tan oprimidos estn y ganan tres veces ms que uno mismo (Peter Gow, antroplogo
ingls, conversando en el Congreso de los Americanistas, Quito, 1997)
La palabra colonialidad, implcita en el ttulo del Seminario y el texto de invitacin
;il evento, escrito por Javier Sanjins, hace suponer que los temas de las ponencias se
;idscriben a las escuelas supuestamente postmodernas y liberadoras de pensamiento.
Walter Mignolo (2003) considera que estas formas de pensar postmodernas y
liberadoras se originan cuando los intelectuales del Tercer Mundo se insertan
en universidades del Primer Mundo, ms especficamente en las de los Estados
"jodidos". Este autor puede no ser el mejor ejemplo de estas corrientes; en su libro
se encuentran anacronismos y etnocentrismos, como la aseveracin de que "Tupac
Amaru y Tupac Katari, peruano y boliviano respectivamente, se identificaban como
iimerindios" (op. cit.: 400). Las nacionalidades peruana y boliviana no existan en
Escritora e investigadora inglesa residente en La Paz. Doctora en Antropologa Social de l.oiuliiii
Schol of Economics. Es docente de la Universidad Mayor de San Andrs.

17S(), y "aiiicriiulio" es iiii Icrmino osiriilanu-iilc liiniLidd .il ilisiurso "jdirKlcii'.i'"


surgido en el siglo X X sobre la etnicidad. I'.s ii;u.iliiiciiic .ni.nroniia la prefMiiilii
retrica: "Por qu los habitantes de(l)... Tawaiiliiisuyu en el siglo X V I (...) im
declararon que los espaoles (...) deban aprender (...) quechua?" (Ibid.: .3.3). I M I I\
siglo X V I , en ninguna parte del mundo se exiga aprender el "idioma nacional" i
no exista tal concepto: los incas no exigan que sus subditos aprendieran ijucc liiui
en masa ni los espaoles que los indios aprendieran espaol; la Iglesia Catlica, ilc
hecho, exiga que los postulantes a curatos andinos demostraran su habilidad cii Um
idiomas nativos correspondientes. La castellanizacin es otra poltica nacionalnlit
surgida recin en el siglo XX.
La cita de Miguel ngel Huamn, al principio de esta ponencia, describe el misiiiii
contexto sobre el cual Mignolo pretende escribir, pero de modo mucho ms acci
tado. Por experiencia propia en Inglaterra, s que en el Norte las publicaciones cu
castellano no tienen valor para los currculos acadmicos. Es de suponer que ci.li'
es el motivo por el que muchos investigadores de diversas disciplinas, de los paisc
andinos, escriben sus libros en ingls antes que en espaol. Mignolo no coniciiM
sobre su decisin de escribir en ingls; quizs piensa que ello se entiende a parlii
del "habla por s mismo" que aplica en su libro a distintos hechos que comciilii,
pero no explcita. Lejos de asumir una posicin "fronteriza", adopta ms bien iiiiit
ubicacin metropolitana; parece que el pensamiento fronterizo procede de los i\uv
han cruzado las fronteras (personalmente o sus ascendientes, como en el caso dii
las feministas chicanas) para asentarse definitivamente en la metrpoh, aunque NII
llegar a identificarse discursivamente con la cultura nacional mayoritaria u ofici;il,
Lo que falta en el libro es un ejemplo concreto para demostrar en qu forma el
pensamiento fronterizo resulta autnticamente descolonizador. En vez de eso, IKIII
presenta iconos acostumbrados, como feministas chicanas, teologa de la liberacin
(como si cualquier corriente aceptada en algn momento por la Iglesia Catlicil
pudiera ser autnticamente Ubertaria) y zapafistas en Chiapas. Sin embargo, falta ver
cmo las opiniones de una feminista chicana sobre el aborto logran "descolonizar"
el tema de una manera no lograda por una feminista anglo que habla del mismo.
La mayora de aquellos investigadores que escriben en la lengua imperial aseveriiil
estar a favor de las masas oprimidas, las etnias discriminadas y los habitantes pobre
del Sur, quienes, paradjicamente, jams podrn leer esos textos que abogan por m
liberacin. Son pocos los que se interesan por financiar una edicin de la traduccin
para consumo en el Sur, que resultara ms econmica comparada con los costo
que implica en el Norte'; si lo hacen, es en editoriales de Espaa tambin el
'
E l hecho de traducir un texto escrito para consumo en el Norte tambin saca a la luz la divergciiiiC
entre el lenguaje usado para hablar de los Andes all y sus equivalentes ac. E n la antropologa aniliii
en ingles, es habitual hablar de "indios" (Indians), pero casi no se utiUza "indgenas". Entre sus posililt>
equivalentes, indigcncs suena cursi y nativas es un termino del discurso del administrador colonial de ll
primera mitad del siglo XX. Indians es perfectamente aceptable y no tiene ribetes de desprecio. Pero ni
castellano pasa todo lo opuesto con la palabra "indios", que provoca serios dolores de cabeza al intcnlur
traducir o adaptar al castellano estudios originalmente escritos en ingls, para publicarlos en Boliviu,
como ocurre con la obra de Canessa (2006:39-41), un libro editado a partir de varios artculos en ingln,

1
Noric cuyos |)rccos estn ms alhi del alcaiuc de los bolsillos de las mayoras.
I'.iiccera (]ue todas esas expresiones de corazn sangrante y correccin poHtica se
In igen a ganar puntos para el currcuh) y no a comunicarse con los del Sur. Mienii.is tanto, quienes escriben en castellano y publican en editoriales nacionales, en
l"i|ueos y mal distribuidos tirajes, quedan fuera de competencia.
'i, aunque se pudiese escribir en ingls, la lejana de las bibliotecas y la falta de otros
irnirsos hacen bsicamente imposible adornar el trabajo con referencias a los debates
dr moda y la carga bibliogrfica exigida para hacerlo vlido. E l escolasticismo no ha
I muerto en el sentido de que los saludos alas banderas intra-acadmicas poseen mayor
v.ilor que el contenido emprico de la obra. Como seala Huamn, para quien vive en
los Andes, y peor si no sale de all, la Academia definitivamente est en otra parte.
I .;i Escuela de los Estudios Subalternos, originada en la India, es otra corriente que
lele sealarse como ejemplar dentro del pensamiento descolonizador. O hablar de
r.tc grupo en 1985, en Cambridge, Inglaterra, cuando se coment que la Academia
I iiropea, dando ejemplo de arrogancia y exclusivismo, ni siquiera se haba dignado a
, di sentir con ellos, simplemente los haban ignorado. Sin embargo, diez aos ms tarde
I el grupo ya es parte del canon polticamente correcto (aunque existe la posibilidad
de que posmras derechistas o puristas an no lo admitan). Esta canonizacin no
IHiede ser independiente del hecho que algunos de sus miembros hayan alcanzado
puestos acadmicos en el Norte: por ejemplo, Gyan Prakash es o fue catedrtico
ni Princeton y Gayatri Spivak ensea en Nueva York. Este ltimo ha cuestionado
l.i posibilidad de que cualquier escrito acadmico pueda expresar realmente la voz
de las y los "subalternos" del grupo; pero tambin ha comentado que los miembros
de la Escuela regularmente viajan entre continentes en los asientos de clase turista
de los aviones, como si eso fuera sello de pertenencia a las masas oprimidas. Se
h;ibr olvidado que hay muchos que ni siquiera pueden subir al avin para un vuelo
internacional, sea por falta de dinero o por tener obstculos polticos y legales para
hacerlo? La antropologa ensea que pobreza es una condicin relativa: para algunos, ser pobre es tener que tomar el micro en un boliviano en vez del minibs ms
liipido que cuesta uno con cincuenta; para otros, es tener que volar en turista y no
ni business class al cruzar el Atlntico.
I'.sta referencia a los viajes intercontinentales trae a consideracin otro de los vacos
i|ue encuentro en los trabajos crticos de la globalizacin, la colonialidad y similares: el
nortecentrismo subyacente, incluso en la ubicacin de sus enunciadores reconocidos.
I'.n un libro, Arjun Appadurai trata de la dispora internacional actual, tomando
rn cuenta a aquellos que se van del Sur hacia Norte y, en algunos casos, a los que
regresan al Sur para gozar de las ganancias obtenidas. Lo que no encuentro es una
referencia a quienes como yo han dado la espalda al Norte para asentarse en el Sur,
los llamados renegados por los espaoles de la poca de Cervantes. Por el contrario,
hay una omisin frente a este acto caprichoso; ocurri que al querer asistir a un
rongreso en Escocia, pregunt por algn tipo de asistencia con los pasajes desde

Sudaincrica. La rcsinicsia tuc (]iic liaha poicis I I H K I H ; . , i\\\v ilr I I . I I H - I los (.'lan "siWo para
latinos", aunque los latinos que accedieron al linaiu i.iiinciiio icuaii en sus pascN
puestos considerablemente mejor pagados que el uno.
En otro orden, es positivo traer a consideracin las condiciones sociales de la produccin del conocimiento, en particular ese conocimiento que logra ser publicado y
luego ser reconocido, citado y comentado en crculos ms o menos amplios. Pienso
que el concepto del lugar de enunciacin es vlido, aunque al aplicarlo debe mirrselo
sin prejuicios de antemano sobre quines pueden ser enunciadores ms o mcno
vlidos. La crtica va a la conocida hostilidad de los antroplogos en general hacia
los llamados "estudios culturales", que se aprovechan, dicen ellos, de una buena
cantidad de obras y posturas antropolgicas desde el silln de la biblioteca, "sin
ensuciarse los pies, hacerse comer por pulgas y enfermarse de diarrea en el trabajo
de campo" y obtienen, aparentemente, mucho ms xito publicitario y remuneracin,
Ir a cumplir turnos en bloqueos cocaleros en los Yimgas probablemente no hace una
mayor contribucin real a la "descolonizacin" que publicar escritos como los de
Spivak u otros autores. Silvia Rivera se enoja por el uso diletante y superficial que
Mignolo hace de sus trabajos, pero es mejor que los hubiese mencionado, aunque
de manera deficiente, a ignorarlos por completo.
Lejos de los circuitos acadmicos universitarios e internacionales, en las conferencias sobre temas de "cosmovisin andina" y similares que se organizan con cierta
frecuencia en La Paz, hay una tendencia a rechazar las crticas si stas vienen de
personas que no han nacido en Bolivia ni evidencian rasgos "amerindios" en sus caras.
Con la postura de cjue "ellos no pueden entender, simplemente porque no son de
los Andes", resisten cualquier argumento, sin importar la base de aos de trabajo de
campo en idiomas nativos, que no necesariamente tienen los expositores aceptados,
Hay versiones ms sutiles de esta posicin en la crtica que hacen ciertos intelectualei
indgenas al informe del P N U D sobre desarrollo humano, en el sentido de que la
"ciencia occidental" tampoco puede entender "nuestras culturas". Marx y Engels no
fueron obreros fabriles, se debe descartar entonces todo lo que escribieron, porque
no podan entender lo que vivan los obreros o porque estaban "apropindose" de la
experiencia ajena, como reclaman por ejemplo algunas feministas chicanas referente
a feministas anglos que se atreven a mencionar en sus obras la experiencia chicana?
La acusacin de "apropiacin" tiene validez en tanto que protesta en contra de esa
personas mejor situadas en el campo acadmico que hacen uso de los trabajos de
otras peor situadas, cobrando beneficios simblicos y profesionales no accesible
para las personas que realmente hacen el trabajo. Pero no es vhda cuando se basa
en suposiciones de "autenticidad" que aseveran que slo los que han vivido cierta
experiencia tienen derecho a hablar o escribir sobre ella.
Transferencia de tecnologa
A l recibir la invitacin para contribuir con un ensayo en el panel titulado "Colonialidad de la naturaleza y transferencia de tecnologa", mi primer pensamiento fue

r.cribir sobre el uso tic agn)(]uniii()s en la agricultura campesina en Bolivia. No es


muy conocido el hecho de que su uso es cada vez ms difundido, no slo en cultivos
lie mercado y en lugares muy vinculados a los centros urbanos (como por ejemplo
c-M la produccin de tomates), sino en lugares bastante alejados, aparentemente muy
"tradicionales" en su modo de vida y cuya agricultura mantiene un componente
importante de produccin para el autoconsumo^. La tecnologa de la mochila fumigadora es muy simple y fcil de transportar hasta los lugares donde no llegan las
c arreteras. Los productos qumicos dan resultados positivos, rpidos y evidentes;
US posibles consecuencias negativas en el largo plazo, tanto para los suelos y las
l'lagas (contaminacin de la tierra, aparicin de plagas resistentes) como para la
'.alud las personas que los manipulan, generalmente sin tomar precauciones, tardan
en aparecer y pueden no tener un vnculo evidente con el qumico utilizado si uno
no accede a exmenes de laboratorio y otras pruebas sofisticadas. Se sabe que, en
muchos casos, el uso de fertilizantes y plaguicidas as como las tcnicas productivas
asociadas con ellos han sido promocionados por diversos proyectos de desarrollo
.on financiamiento extranjero. Esto sera quizs un ejemplo de "colonialidad de la
naturaleza".
I'.l tema se puede ilustrar con el caso de la produccin "tradicional" de coca en los
bungas donde, incluso antes de los aos ochenta, se ha diftmdido el uso de agroi|umicos y ha ido en aumento el nmero de personas que fumigan sus cocales y
la variedad de productos aplicados. Si hace treinta aos se aplicaba un insecticida
cu caso de infestacin severa de ulu (gusano de la "mariposa malumbia", irnicamente propagada en los aos ochenta para realizar una erradicacin biolgica de
los cocales), ahora se utilizan diversos insecticidas, a veces de manera sistemtica y
preventiva, aunque no haya una infestacin notable de plaga alguna, y en adicin
se aplican abonos fohares e incluso urea. Un aspecto interesante de estas prcticas,
es que dependen enteramente de la iniciativa campesina y la "propaganda de boca
en boca", ya que nunca ha habido un proyecto dirigido a mejorar la produccin de
roca en cualquier sentido, sino la intencin de disuadir a la gente de producirla-*.
Acmalmente, en la produccin de coca no se aplican criterios tcnicos que un
agrnomo considerara correctos. Como muchos cocales se encuentran alejados
del lugar donde hay agua o hay que acarrearla a travs de sendas largas, estrechas
y muy empinadas, para fumigar ahorrando tiempo y esfuerzo se mezcla abono e
insecticida en una sola partida, lo que puede cancelar mutuamente los efectos de
ambos productos. Por otra parte, no se observan estrictamente las medidas indicadas
en los envases, se aplica "un chorro" o se reduce la medida indicada para ahorrar
lunero. No existen estudios agronmicos para saber qu podra resultar de esos usos.
Ver, por ejemplo, el esmdio de caso en Tapia (2002).
'
Entre 1985 y 1990, el Proyecto Agroyungas foment la plantacin de caf caturra como "sustituto"
lie la coca. Parte del paquete entregado a los productores afdiados al proyecto era una mochila fumigadora
para los nuevos cafetales. Conozco al menos un caso en el que el productor jams fumig su caf, pero
utiliz la mochila para fumigar sus cocales. Se puede decir que el proyecto ayud indirectamente a
i;cneralizar la fumigacin de cocales.

l'ji el curso tic ios uilinios ciic/, unos, se olisci v.i u n i . u i i l i K i ncil.ililc i'U la mano ilf
obra utilizada en la coseciia. Cada vez es ms trccucuic iun laiar tic 1 5 a 40 k'icliinn
(cosechadores de coca) y llevarlos en movilidad, en viajes de iiora y media o ni;is, m
se incluye el tiempo requerido para llegar a pie desde la carretera hasta el cocal cu
cuestin. El uso de mano de obra jornalera, compuesta por una mayora de mujere|
no es nada nuevo en los Yungas; ya era corriente a principios del siglo X X y proba
blemente antes, pero no se la trasladaba en grupos ni a distancia. En las hacienda
haba hasta ochenta k'ichiris, pero vivan en la hacienda y no reciban jornales. Hoy,
los grandes grupos son contratados por campesinos ricos que, al parecer, realizan
paralelamente otras actividades no agrcolas. Aparte del pasaje y una botella de
refresco, les pagan jornales elevados que obligan a los productores pequeos a subir
las pagas, aunque stos slo contraten jornaleras de la misma comunidad.
La transformacin del panorama en la regin tambin tiene que ver con el uso di>
nuevas tecnologas en la aplicacin de riego en los cocales, a travs de politulio
(mangueras de plstico), que elevan la productividad de los arbustos de coca y de la
mano de obra en la cosecha. A esto se suma la reorganizacin de la intermediacin
comercial llevada a cabo por la organizacin campesina ADEPCOCA, inseparable
de las federaciones campesinas de los Yungas. Los detalles de esta relacin exigen
una mayor investigacin de campo. Cabe ms bien preguntarse si es til incluir el
concepto de "colonialidad" (o "colonialismo interno" o cualquier otra variante del
trmino) al anahzar este proceso de produccin. Por el origen de las tecnologa
industriales, su introduccin podra llamarse "colonial".
La produccin y el consumo de coca han sido repetidamente condenados por la
autoridades "coloniales", antes y despus de la Independencia; sin embargo, alguno
investigadores, como H.C.F. Mansilla, argumentan que la difusin del consumo de la
coca y la ampliacin de su produccin son fenmenos impuestos por el colonialismo.
Esta posicin se basa en la idea de que antes de la Conquista haba un "monopolio"
incaico de la coca, que implicaba una seria limitacin de su consumo, y que fueron
los espaoles quienes permitieron su popularizacin y habitualidad. Etnohistoriadores como John Murra (1991: 660) consideran que aquel monopolio es ms bien
un mito colonial que no existi. Desde otro punto de vista, dada la posicin actual
de los Estados "jodidos" sobre la coca, se puede afirmar que producirla, mascarla ii
hacer cualquier otra cosa con ella es un acto anticolonial descolonizador? en
s, de modo que incorporar tecnobgas del Norte para aumentar la produccin, serla
volver las armas del enemigo en contra de s mismo.
Considero que el concepto de imperialismo, que tiene una trayectoria intelectual
nada desdeable, es ms acertado para debatir los aspectos polticos de la produccin
de coca y el movimiento cocalero. Es cierto que en trminos estrictamente histricos, la estructura social contempornea en Bolivia y otros pases de Sudamrica,
para no mencionar otras partes del mundo, tiene su origen en la colonia espaola.
Pero, este hecho significa que es imprescindible incluir ese origen en el anlisi,
evaluacin y explicacin de todos los hechos sociales contemporneos? Identificar
"colonialidad" en el uso de agroqumicos sera a lo mejor una metfora, y probablemente no la ms til. Cuan beneficioso sera que las personas que investigan el

iiina lie la coca preslaraii ms alciicioii ,i las mochilas luinigadoras, los jornales
V las jornaleras, en lugar de concentrarse en los "movimientos sociales" en movili/aci(')n. Pero el seminario trata precisamente del nivel de las ideologas y no del
jiroceso de trabajo inmediato. Por ello, la exposicin se centra en ciertas tendencias
u admico-poltico-ideolgicas del "movimiento indgena" en Bolivia hoy, y en el
uso que se hace de la "colonialidad" en varios sentidos: referencias a hechos de la
liistoria precolonial, colonial y republicana, interpretados como expresiones de la
persistencia de lo colonial, y la adopcin de "saberes coloniales" (estudios realizados
por personas de pases ex coloniales del Norte y/o por extranjeros o nacionales).
Algunos de esos estudios estn basados en documentos autnticamente coloniales,
es decir, escritos por funcionarios de la colonia espaola o asociados con ella (curas
Y religiosos catlicos). Otros se basan en estas fuentes, pero de segundo mano, es
ilccir, a travs de otros esmdios que acudieron a fuentes primarias, o se basan en
escritos contemporneos de investigadores extranjeros y nacionales (pace Huamn). Estando en el terreno de las metforas, se puede hablar de transferencia de
iccnologas del saber.
I'antasmas coloniales
La persistencia colonial, que figura con ms frecuencia en discursos polticos y
acadmicos sobre el "problema indgena" hoy, es la imagen de las "dos RepbUcas":
indios y espaoles, indgenas y q'aras"*. Si bien la Corona Espaola logr hacer que
esta divisin fuera una realidad (basta ver la prohibicin a los espaoles de vivir
en pueblos de indios o la insistencia por mantener las diferencias de indumentaria
segn la casta, etctera), no se pueden negar las numerosas evidencias de movilidad social hacia arriba y hacia abajo, las continuidades culturales en la religin, la
comida y el sistema de parentesco que unen a los dos grupos supuestamente tan
diferenciados. Pero lo cierto es que la idea de separacin y distincin antagnica
persiste, como lo que Godelier llamara una "parte imaginaria de lo real". Aunque
lu) sea una realidad objetiva, hay personas que creen que es as, actan en base a esa
i reencia y producen consecuencias reales en el mundo. Una de estas consecuencias
es la famosa pregunta del Censo realizado el 2001 en Bolivia, que consultaba a los/
as censados/as si se consideraban miembro de algn pueblo indgena o originario.
Alrededor de 62% respondieron que s y ese dato fue asumido como un hecho real y
emprico: "62% de la poblacin de Bolivia es indgena". Tal interpretacin no toma
en cuenta que se desconocen los motivos que tuvo cada persona para responder
afirmativamente en el momento de ser censado; si el mismo individuo que respondi
as es considerado indgena por las otras personas que le conocen y en todos los
contextos sociales donde participa; menos se sabe si se identifica espontneamente
como indgena en cualquier otra simacin fuera del contexto obligado del censo.
Los estudiosos han repetido hasta el cansancio que ser indgena/indio o blanco
o mestizo en los Andes es hartamente situacional y fluctuante, que el "mestizo"
en algn lugar o momento puede ser "indio" en otro lugar o momento y viceversa.
'
E n algunos textos acadmicos se los llama "criollos", pero en el habla cotidiana en Bolivia, esta
palabra es un adjetivo que se aplica a la comida, los animales o las plantas, no a un grupo humano.

Primero, la pregunta del censo asuma la exislctu ia de uu.i Inica divisoria clara entro \
los que son indgenas y los (|ue no (no haba la opcin de responder "a veces", "me
siento indgena cuando bailo morenada, pero mcsli/.o en el juzgado"); y seginulu,
exiga que cada persona censada declare a qu lado de la lnea se ubica. Y as, lo
discursivo lo imaginario en trminos de Godelier se convierte en lo real.
Uno de los fiindamentos de esta imagen es el concepto de una poblacin indgcini
que:
...mantiene una organizacin socioeconmica heredada de los legados inca y aymara
que coexistieron durante quinientos aos con los pueblos y las instituciones occidentales
(Mignolo, op. cit.: 173).
El autor parece sugerir que coexistieron manteniendo su pureza originaria, sin intcr
cambios ni adopciones o imposiciones de elementos socioeconmicos de un lado al
otro. Se dira que es la ignorancia gaucha complicada por la estada "jodidense", pero
el tao' atribuye esta descripcin a Xavier Alb,jesuita cataln naturalizado boliviano,
que no creo haya sido tan simplista, si bien es cierto que tal imagen ahistrica NIencuentra en obras indigenistas como Retorno al ayllu de Fernando Untoja (1992).
No es razonable suponer que los "ayllus" preinca, inca, colonial, repubcano y ino
derno preserven la misma estructura y organizacin, como tampoco es razonable (lue
en los diferentes pisos ecolgicos altoandino, dedicado al pastoreo de camlido;
cabecera de valle, que combina pastoreo con agricultura con rotacin comunal;
valluno, con cultivos en parcelas familiares; valle clido y seco, dependiente ilt"l
riego; subtrpico, con cultivos permanentes en parcelas famiUares; sin entrar en la
diferencias entre los Andes de puna y los de pramo los ayllus tengan la misma
organizacin, de manera que se pueda proponer un "modelo de ayllu nico" (jufl
proporciona un marco poltico panandino, como propone Carlos Mamani (anli'
delTHOA, ahora de CONAMAQ).

En los escritos de Untoja y similares, no es difcil deducir que la ubicacin ecolgic


de su "ayllu" est en la cabecera de valle, ms o menos qishv\fa, en el sur del Peni,
en la puna baja o en el Altiplano Norte. Es ms difcil deducir cul es la ubicacin
histrica real de su modelo, que se confunde con supuestas referencias incaicas y
se ampha a "grupos tnicos" o "naciones", en particular en las propuestas asociada
con C O N A M A Q .

El modelo de ayllu, concebido como una comunidad local en Bolivia lo quo


habitualmente se llama comunidad hoy en da es una unidad territorial y social
localizada, unitaria, generalmente habitada por no ms de doscientas unidades dnmsticas y una poblacin mxima de 500 personas', tiene una organizacin poltici
'
E l uso de estos ethnie slurs que se aplica a los argentinos puede parecer fuera de lugar en un cnsiiyil
acadmico, pero es intencionado, como un paralelo al uso habitual de 'Indians' (imiios) en textos acadmici
ingleses sobre los Andes.

cini aspectos interesantes como la rotacin de autoridades, que consiste en que


nadie persiste en un cargo sino por un tiempo limitado (hoy, a nivel comunal, casi
ic-mpre un ao) y luego lo deja, para que sea asumido por otro miembro de la
' oniunidad, y as sucesivamente. Esteban Ticona y Xavier Albo, de manera ms
. Ici aliada y etnogrfica, afirman que la rotacin en un cargo se combina con el thaki,
'1 "camino": una jerarqua de cargos de menor a mayor, por los cuales se espera que
p.ise cada miembro de la comunidad, empezando con el cargo ms bajo, con lapsos
de tres o cuatro aos entre cada uno, hasta llegar al puesto ms elevado. M s que
esta carrera jerarquizada, a F l k Patzi (2004:179) le interesa la rotacin obgatoria
(|uc propone incluso como modelo a nivel nacional (hacer rotarla Presidencia entre
departamentos, por ejemplo). Junto con la rotacin viene la "lgica de servicio",
donde la autoridad de turno "manda obedeciendo" (Zibechi 2006:171): no origina
decisiones ni polticas, sino se limita a cumplir las decisiones de la asamblea de las
liases, como instancia mayor, que puede anular su mandato en cualquier momento
en caso de incumplimiento.
I )ejando de lado la real factibilidad de tal sistema en unidades mayores que la comunidad local, interesa conocer los orgenes histricos de este sistema rotativo. Se
licne la impresin de que "siempre fue as", que es otro elemento de los "legados
mea y aymara". Sin embargo, no hay indicio alguno de que los incas practicaran
el "asambleismo" y que el voto o consenso de las bases fuera la ltima autoridad,
ino todo lo contrario, la autoridad llegaba, daba rdenes y Hsto. Roger Rasnake
(1989) ha realizado uno de los pocos estudios que intenta rastrear la organizacin
poltica de un grupo social andino, desde las primeras referencias coloniales hasta
II presente. Concluye que la autoridad "originaria" era hereditaria y vitaUcia; slo
despus del colapso del cacicazgo hereditario, en la segunda mitad del siglo X V I I I se
reemplaz por autoridades "interinas" que se ofrecan o eran nombradas por motivos
.oyunturales, quedando en el cargo hasta que dimitieran o fueran cambiadas. E l
sistema que hoy en da se presenta como esencialmente andino se consolid en la
segunda mitad del siglo X I X , con:
...caractersticas que, pensamos, fueron adquiridas despus de 1871: los cargos son
rotativos; las acciones de los kurakas enfatizaron la naturaleza igualitaria entre los
miembros del ayllu y la base consensual de su propia autoridad (op. cit.: 148).
l.sta consolidacin, adems, coincide con el eclipse definitivo de cualquier tipo de
autoridad originaria o comunal con jurisdiccin ms all de la comunidad local.
No de manera casual, tambin concuerda con el periodo de la mayor arremetida
icrrateniente en contra de las tierras que quedaban en manos de los ayllus (o sea,
los campesinos), dando lugar a la aparicin de muchas haciendas tipo "comunidad
cautiva" en el Altiplano Norte y otras partes del pas. Otro aspecto de este periodo fiie
que la produccin de los comunarios se desplaz hacia la produccin de las hacienPor razones histricas, la "comunidad campesina" en el Per tiene un estatus legalmente reconocido,
Mil equivalente en Bolivia. Las comunidades peruanas pueden ser mucho ms extensas y populosas, con
isirios miles de habitantes y un ncleo urbano (pueblo).

das,

( i i K - ( ) l ) l i - M a n a i i c s i i s ( ( u i R T i i a l L - s h i v c n a l i l c s | H I I la | M I M ( I I I | i ( i l i l i c a , o a l a v o r

de productos importados ( c o m o la harina cliilcii.i), ( ( u n c i K i n s c c u c i u i a tic p o l l i c a N


de Ubre mercado y apertura de fronteras. Aproximad.nuciilc entre 1880 y 19/i(), el
ayllu igualitario igualado por la pobreza compartida?, fue la comunidad l o c a l
andina en el punto absolutamente ms bajo de su trayectoria econmica y poltica,
debido a que el comercio estaba en manos de grupos sociales no comunarios y su
participacin en la actividad pohtica estaba restringida ms all de la esfera comunal.
Se trataba de un ayllu fragmentado, aislado, parcialmente recluido en una economii
de tendencias autrquicas y, adems, sujeto a una fuerte carga de discriminacin
social, expresada en una jerga tnica y racista con fundamentos de control poltico. Por ejemplo, en Chulumani, a principios del siglo XX, slo podan entrar a la
escuela las comunarias o los comunarios registrados como "mestizos" o "blancos"
en sus certificados de bautizo; el estudio estaba prohibido para los "indgenas"; as,
negarles el acceso a la educacin escolar en castellano era evidentemente bloquear
sus posibilidades de combatir las estafas comerciales y las chicaneras legales. Sin
embargo, este estatus era negociable: algunos comunarios ricos de las comunidades
originarias lograron sacar a sus hijos e hijas de la categora de "indgenas" y los
mandaron a la escuela, aunque las autoridades pueblerinas y los dems indgena
saban que esas familias eran campesinos cocaleros.
La exclusin social y econmica generalizada (si no universal) empez a revertirse a
partir de las primeras dcadas del siglo XX, con movimientos como el de los caciques
apoderados, el establecimiento de escuelas rurales a veces clandestinas, otras con la
ayuda de grupos evanglicos y los inicios del sindicahsmo agrario. A partir de 195.3,
astutamente, el M N R adopt el sindicalismo agrario y lo diflindi como otro modo de
control poltico, lo que flincion durante un par de dcadas. Pero con el surgimiento
del sindicalismo independiente, de inspiracin katarista, a partir de 1979, volvi a
existir una autntica organizacin poltica campesina o si se quiere, indgena con
niveles regionales, algo que haba dejado de existir como una regularidad institucional
en el siglo X V I I (sin tomar en cuenta ahanzas informales en momentos de rebelin
o efervescencia generalizada), dado que los mandos superiores de las autoridades
nativas fueron los primeros en desaparecer bajo la Colonia.
Actualmente, los cargos superiores del sindicalismo no son hereditarios, pero en la
provincia y sobre todo a nivel departamental y nacional, los principales dirigentes
tienen carreras bastante prolongadas y pueden repetir cargos o circular entre puestos
e instancias. No se cambia todo el cuerpo directivo de manera obligatoria cada ao,
porque en un nivel supralocal se requieren conocimientos y capacidades que no posee
cualquier miembro de "las bases", y una gestin limitada a un ao forzoso no permite
conocer la situacin ni instaurar poHticas o estrategias que van ms all de presidir
la marcha habitual de los acontecimientos. Cualquier miembro de la comunidad
puede dirigir la limpieza anual de las acequias, el trabajo de construccin de caminos
o de la escuela y resolver conflictos cotidianos entre personas conocidas (y an as,
no todos lo hacen con la misma eficiencia y dedicacin), pero cuando se trata de
enfrentar nuevas leyes o negociar con el gobierno con xito, no se puede encargar la
tarca automticamente a "quien le toca el turno".

Otro clich tic la historia de los movimientos campesinos es que el katarismo no


siirgi(') del campesinado de base, sino de intelectuales "urbanizados", con estudios
secundarios y superiores, que encontraban bloqueado su ascenso social por la discriminacin persistente. Esta situacin era as en los aos sesenta y setenta. En la
acmalidad, los prejuicios sociales no se han evaporado, pero una mirada juiciosa a
la sociedad boliviana muestra que ha habido una apertura social real, que se observa
en la composicin actual del Parlamento, en la ctedra universitaria e incluso en
la seora de pollera de la calle Eloy Salmn que tiene la posibilidad de viajar con
frecuencia a Taiwn. Por supuesto, esta apertura est lejos de ser total; tan lejos
como cualquier otro pas del mundo del paraso antirracista e igualitario. En 1992,
cuando entr a la docencia universitaria en La Paz, no haba ninguna estudiante de
pollera y ahora hay varias, pero todava ninguna es docente. Antes de anafizar los
indicadores sociales de ingresos, educacin y otros, y establecer correlaciones con el
origen social y la condicin "tnica", es importante destacar que los procesos reales
de apertura social han venido acompaados por un flujo de producciones acadmicas
que intentan reivindicar una imagen de "otredad absoluta" de "lo andino":
(...) los indgenas de Bolivia (...) constituyen todo un sistema de vida totalmente
distinta a la cultura moderna nacional (Patzi, op. cit.: 138).
El sistema comunitario de resolucin de conflictos (...) se asienta en valores totalmente
diferentes y en ocasiones antagnicos con la justicia estatal (Zibechi, op. cit.: 167).
Este mundo "totalmente diferente" va desde un sistema econmico basado en "la
reciprocidad del don", supuestamente opuesto a la racionalidad del mercado, pasando
por la famosa complementariedad de gnero que presenta otro modelo de relacin
que no requiere de las demandas feministas, que son exclusivamente occidentales
o coloniales?, hasta una filosofa o lgica andina que rechaza la regla aristotlica
de "A o no A" para aseverar simultneamente "A y no A"; y aparentemente tampoco
se sujeta a la regla lgica de que de una contradiccin se puede deducir cualquier
cosa, es decir nada, y por tanto carece de sentido.
Los proponentes de estas posturas pueden ser: extranjeros no residentes, como D o minque Temple; extranjeros naturalizados, como Jacqueline Michaux; intelectuales
nacionales no indgenas, como Germn Montano y Javier Medina; o intelecmales
nacionales indgenas, como Simn Yampara, para mencionar slo algunos. Sus ubicaciones personales con referencia a la "diferencia colonial" son bastante diversas^,
lo que no impide que trabajen en el mismo sentido. No sorprendera que algunos,
si no todos, de esos nombres fueran desconocidos en el mbito internacional y
posiblemente tambin lo son para el pblico nacional. Sin embargo, sus obras
expresan una corriente ms amplia que, como el fantasma de las "dos Repblicas",
tiene consecuencias reales.

'
Se abre una posibilidad interesante de investigacin sobre los factores y las trayectorias que han
conducido a personas con sitios de enunciacin tan divergentes a asumir discursos convergentes.

Un rcchimo poltico actual es (]uc los grupos inclgcii.is |iucil;ni proccilcr segn sus
"usos y costumbres". Dado que jams se han realizado estuilios serios de antropologa
jurdica en el pas, muchos de estos "usos y costumbres" se basan en fantasas intelectuales de otredad y/o manifiestos polticos disfrazados como esmdios acadmicos. Un
ejemplo es la idea de que todo cargo poh'tico debe ser ocupado por una pareja casada,
chachawarmi en aymara. Entre otras cosas, este hecho pone fin a la posibilidad de
que una mujer pueda acceder a cualquier puesto de autoridad por su propia ambicin
o capacidad, sino del brazo del marido. Pero aparte de las consecuencias prcticas
de este "uso", lo interesante es que la teora de la comple-mentariedad de gnero se
haya originado a partir de publicaciones de antroplogas feministas del Norte, en
particular Olivia Harris (1978/1986) y BiUie Jean Isbell (1976), en la dcada de los
setenta. Sus presentaciones originales estaban ms matizadas, pero se tom ciertos
elementos aislados para fabricar una imagen idealizada de la complementariedad
que ahora se ha convertido en una ideologa incuestionable sobre el gnero en la
cultura indgena. Canessa (2006, cap. 5) demuestra que la reahdad de las relaciones
de gnero dentro de la pareja conyugal es bastante variable, incluso dentro de una
pequea comunidad bastante homognea en trminos sociales y econmicos. Es
cierto que un abanderado de la otredad pura podra sealar que sus ejemplos, que
divergen del ideal de chachawarmi, se relacionan con una mayor separacin de
la vida rural comunitaria y, por tanto, pueden ser atribuidos a la corrupcin de la
sociedad nacional occidentazada. Pero no es casual que el ejemplo ms cercano al
ideal es tambin el ejemplo donde la pareja est ms enraizada en la vida rural y la
economa campesina. Surge la pregunta: hasta qu punto la complementariedad de
chachawarmi es la ideologa correspondiente a la divisin de trabajo en la economa
campesina? Qu pasa con esta ideologa en una familia urbana donde la madre es
verdulera, el padre trabaja en la empresa Clima, la hija es cajera en un restaurante y
el hijo trabaja en un taller de mecnica, si no hay complementariedad alguna entre
sus actividades econmicas?, en qu otro nivel puede persistir?
Olivia Harris seala que en la esfera de la poltica, an en la comunidad local, la
complementariedad empieza a resquebrajarse: son los hombres quienes asisten como
representantes a la asamblea comunal, las mujeres van slo cuando no hay un varn
que pueda presentarse, sus intervenciones son mnimas y suelen ser despreciadas
por su poca capacidad de expresarse segn la oratoria aceptada en ese contexto. Este
realismo etnogrfico est ausente en los estudios actuales que aseveran que todos
los comunarios, varones y mujeres, asisten a la asamblea, o que la esposa puede
dirimir conflictos o tomar decisiones en ausencia del marido, exactamente de la
misma manera y con el mismo nivel de acatamiento que se otorgara al marido
titular del cargo.
En las comunidades, basta que un miembro de la unidad domstica tenga que sacrificar un da laboral yendo a la reunin, para qu enviar a dos? Muchas veces es
necesario obtener el consentimiento de la esposa para que acepte el nombramiento
de su marido, porque las mujeres reniegan por la prdida de tiempo y recursos que
significa un cargo. La presencia de la esposa del dirigente es exigida en ocasiones

prolocdlarcs y Icslivas; y cuainlo las niu|crcs aiompanan a los maridos a las asambleas, suele ser para cocinar la coniula \UV S C va a servir a los asistentes, no para dirigir
la reunin al lado del esposo. No sc descarta la posibilidad de que alguna mujer de
mucho carcter y experiencia haya podido suplir a su esposo ausente o enfermo en
el pleno ejercicio del cargo, pero en tales casos lo habitual es que el puesto vacante
sea ocupado temporalmente por el siguiente dirigente en la jerarqua de cargos.
Un proyecto de tesis sobre autoridades en una organizacin campesina originaria
del Norte de Potos encontr que las mujeres ms activas y ambiciosas, no contentas
con el rol de apoyo logstico y protocolar y ser "el poder tras el trono", preferan
lanzarse a candidatear en la poltica municipal, en la "democracia Mberal" vilipendiada
por los "otristas andinos", donde no tenan que depender de la habilidad pohtica
del marido para ser elegidas. Otras opormnidades para mujeres con aspiraciones
son las organizaciones paralelas de mujeres, de las cuales la Federacin de Mujeres
Campesinas "Bartohna Sisa" es quizs una de las ms conocidas.
Estudios etnohistricos sobre gnero y poltica en el mundo prehispnico (uno
pionero es Silverblatt, 1990) sugieren que el paralehsmo de gnero autoridades
mujeres mandando a mujeres, autoridades varones mandando a varones sera ms
andino que la ocupacin en pareja de cada cargo. Es muy posible que la asociacin
entre cargos y chachawarmi sea de origen ms bien colonial y que la semejanza entre
los deberes propuestos para las esposas de autoridades bajo un modelo "originario" y
las preocupaciones tradicionales de la Primera Dama no sea una casualidad (Arnold
y Spedding,2005: 176-177).
Otro tema abanderado como ejemplo de las demandas indgenas, supuestamente
anticoloniales, son las TCOs (tierras comunitarias de origen), un nuevo nombre
para el viejo tmlo de "pro indiviso" (que s es de origen colonial). Se considera que
la titulacin de TCOs es el reconocimiento a un sistema de tenencia y uso de la
tierra comunitario y totalmente opuesto al malvado sistema occidental de propiedad parcelaria privada. Estas titulaciones son solamente un alarde propagandstico,
ignoran totalmente las formas de distribucin de las tierras dentro del ttulo comunitario y esto se puede comprobar en el caso de las vastas TCOs otorgadas a grupos
numricamente reducidos en el Oriente, que en la prctica no van a poder impedir
ocupaciones y usos ilegales de esas tierras.
Muchos grupos demandan estos ttulos con la idea de que obtendrn derechos
sobre el suelo y tambin sobre el subsuelo (minerales, hidrocarburos) y el espacio
areo. Esto no sucede en la actuahdad, pero si as fuera, para las transnacionales
sera mucho ms fcil comprar esos derechos a un pequeo grupo local que entablar
complicadas negociaciones con un gobierno nacional. Si bien esta posibilidad es
mera especulacin sobre algo que no ocurre en la reahdad, deja ver las implicaciones
reaccionarias que producira. Aparentemente se tratara de propuestas progresistas
que apoyan el "derecho a la diferencia" y son polticamente correctas, que en cualquier
caso slo podran ser cuestionadas por cavernarios sectores derechistas o por lacayos
del imperiasmo (o por las mentes aenadas por la lgica colonial?).

Otra corriente indigenista contempornea es lidcrada poi i u l c l c i inalcs nacionales,


algunos de los cuales quizs preteriran ser llamados imlianisias. Ann(]ue generalmente no entran en debate con los estudios andinos internacionales, mantienen
un largo debate interno sobre la estratificacin social en los Andes: clase versus
etnicidad. Hasta principios de los aos ochenta, unos (mayormente marxistas)
aseveraban que se trataba de clase y punto; otros, antroplogos de diversos tintes
tericos, argumentaban que clase y etnicidad estaban presentes y no se poda reducir
la segunda a la primera. La nueva corriente declara que simplemente se trata de
etnicidad y punto: los indgenas son oprimidos porque son indgenas, no por ser
obreros o campesinos; otra vez las "dos Reptibhcas", indios abajo y blancos arriba:
(...) en centros urbanos (...) las remuneraciones econmicas se realizan por debajo
de las necesidades bsicas, y esta desigualdad se halla definida por la condicin tnica
(Mamani Ramrez, 2004:168).
Es posible que estas posiciones tengan como fitente una interpretacin simplificada
y convertida en doctrina de ciertos trabajos de Silvia Rivera, que en la dcada de
los ochenta propona el "coloniahsmo interno" y el "horizonte colonial" como ejes
imprescindibles para comprender la estratificacin y discriminacin social en Bolivia.
Pero tambin deben mucho a la total ceguera de muchos marxistas del pasado firente
a los problemas de racismo y prejuicios tnicos.
Sin embargo, tampoco es solucin responder a la ceguera del pasado con otra inversa
que ve en el presente lo que otros no vieron en su tiempo, pero negndose a considerar lo que antes se observ. F l k Patzi expresa que no se ha trabajado nada sobre
el problema de la clase social entre los aymars. Esto sera as suponiendo que los
estudios no ofi-ecen ninguna evidencia sobre las dinmicas de clase entre "aymars":
la mayora slo describen la mencionada comunidad igualitaria, donde todos son
de una sola clase, campesinos (aunque de hecho hay unos ms ricos y otros ms
pobres); otros esmdios slo consideran las relaciones de clase en contextos urbanos,
por ejemplo, entre los sectores mineros o los comerciantes, y no los describen como
"aymars". En estas posmras se percibe la influencia del postulado de otredad cultural
que sugiere que si los indgenas practican una economa totalmente ajena y opuesta a
la capitalista y de mercado, con otras reglas y estructuras, entonces es imposible que
un concepto como clase, que responde a las estructuras del capitalismo, pueda ser
aplicado a ellos. Siguiendo esta lnea de razonamiento, "la explotacin de aymara a
aymara (...) es una relacin social ajena a la cultura indgena" (Patzi, op. cit.: 162).
Un fiictor que propicia esta idealizacin y ceguera es la renuencia de los enunciadores
a reconocer su propio lugar de enunciacin. Aunque hayan nacido en el campo,
definitivamente ya no son campesinos ni quieren serlo. Aspiran a posiciones universitarias o a puestos en ONGs, conforme con su profesin, antes identificada con
los "blancos" (de clase, no siempre de tez). Es ms fcil seguir declarndose aymara
o indgena y alegar que no se sabe nada (y, por tanto, no se puede decir nada) sobre
qu hace diferente a un aymara campesino, obrero o cuentapropista informal de un
aymara profesional o burcrata, en lugar de analizar la relacin real entre etnicidad

y su p()sici(')n de clase, que (uizs j)odna obligarle a cuestionar tambin la supuesta


otredad absoluta de los q'aras, es decir, la de clase media y alta.
La insistencia en la diferencia tnica-racial, como divisin fundamental de la sociedad
boliviana, condujo incluso a proponer el "cuoteo" tnico de las candidaturas para la
esperada Asamblea Constituyente. Algunos proponan que las hstas de candidatos
a las circunscripciones parlamentarias deberan incluir como requisito a "un indgena"; otros, que se deban establecer "circunscripciones indgenas" distintas, pero no
quedaba claro si cada votante tendra que escoger entre votar en la circunscripcin
no indgena o en la indgena, si ms de una cubra su lugar de residencia o si los
indgenas tendran derecho a dos votos y los no indgenas slo a uno.
,

Esta propuesta que no tuvo xito se mezclaba con otras sobre reordenamiento territorial, es decir, el establecimiento de otras divisiones pohtico administrativas en
los departamentos y provincias actuales. Las entidades territoriales que se propone
reconstruir en el rea andina representan supuestas "naciones preincas" tambin
llamadas "seoros" en textos histricos como Pacajes o Paka jaqi, Carangas,
Quillacas y otras, a veces divididas en dos mitades. Estas entidades han sido reconstruidas a partir de una fuente colonial, una lista de mitayos hecha en el siglo X V I
por un tal Luis Capoche^ Casi cinco siglos despus, en base a este stado colonial,
la historiadora francesa Therse Bouysse Cassagne (1987) elabor un mapa de los
territorios originarios indgenas, mostrando los "seoros" y una divisin mayor
que los agrupa en otras dos mitades, Urqusuyu al Occidente y Umasuyu al Onente.
Adems, interpret cada unidad como un "grupo tnico", sin considerar el posible
anacronismo inherente al apHcar esta categora del siglo X X a una unidad pohtica
evidentemente multilinge y con diferenciacin social interna, de cuya naturaleza
se sabe muy poco.
Nathan Wachtel (1990/2001: 340-346) hace algo similar cuando asume que todos
los grupos que los administradores coloniales clasificaban como "urus" eran parte de
un solo "grupo tnico" aunque, como l mismo afirma, geogrficamente dispersos
y bastante diversos entre s. Para Capoche y sus colegas se trataba de categoras
esencialmente fiscales. No se puede garantizar que toda la gente registrada bajo una
misma categora tributaria, realmente tuviera otras cosas en comtin adems de los
impuestos que deba pagar, o si de verdad sentan que formaban parte del mismo
grupo. Y en todo caso, el concepto de "nacin" en el siglo X V I no tiene nada que ver
con acmal; ni el neonazi ms trasnochado propondra reorganizar Alemania en base
a las unidades territoriales, administrativas, incluso dialectales o culturales de fines
del siglo X V (la supuesta referencia cronolgica del mapa de Bouysse Cassagne).
No obstante, no se cuestiona que los datos recogidos por un funcionario real para
fines netamente administrativos del rgimen colonial y luego interpretados por una
historiadora estrucmrahsta del mismo bando, aunque de una poca muy distinta,
sirvan de base para una poltica que intenta ponerse en prctica e incluso sc asume
en niveles dirigenciales medios. Nadie ha puesto en debate si las unidades poHtico
"
Algunas naciones aparecen en otros documentos, pero la lista completa y la divisin UrqusuyuUmasuj-u slo figura en Capoche.
^

territoriales del siglo XV tienen relevancia para la oii',ain/ai mn M U iopoltica actual,


dado que desde entonces un mismo espacio geogrfilico lia pasailo por diferentes
divisiones, anteriores a las hoy establecidas, como tambin por grandes trastornos
demogrficos y culturales. Menos se cuestionan su origen, autenticidad y relevancia.
Se sabe que algunas divisiones actuales no corresponden a la reahdad social (tal
pueblo pertenece al municipio X , pero tiene establecidas casi todas sus relaciones
comerciales, sociales y de transporte con el municipio Y ) . Entonces, es necesario
reformar el ordenamiento territorial, pero, los casos reales no sugieren que se
debe empezar averiguando sobre las actuales relaciones sociales y luego ajustar la
pertenencia administrativa a ellas, en vez de usar un mapa fantasioso de un pasado
lejano? Quizs expUca su atractivo el hecho de que el mapa pretende representar
una realidad precolonial, incluso anterior a la colonizacin inca; si todo lo que pas
despus ha sido colonial, entonces de hecho o en el fondo es malo, por tanto habra
que borrarlo todo y volver a un pasado libre y prstino. Pero la misma corriente de
"reconstitucin de los ayllus" que apoya el restablecimiento de estas nuevas viejas
naciones, en otros contextos parece alabar a la Corona de Espaa, cuando se hace
gala de la recuperacin de ttulos coloniales como medio de defensa legal contra
los terratenientes repubhcanos. Hay actitudes contradictorias, pero comparten la
obsesin con la coloniaUdad, como si fuera realmente la clave para comprender o
arreglar todo lo que pasa en Bolivia.
Posiblemente, para los Estados "jodidos" es atractiva y hasta liberadora la razn de
develar la "diferencia colonial" como subyacente general del mundo de hoy, pues
ese pas indudablemente tiene una relacin ntima con el coloniahsmo (lo que se
practic en ellos, lo que ellos aprendieron y practicaron despus dentro y fuera de
sus fronteras), parecida a la de los intelectuales aymars con la clase social: saben
que est all y estructura gran parte de su vida, pero resulta demasiado incmodo
mirarla de frente y nombrarla.
En un pas como Bolivia, volver reiteradamente al tema del "colonialismo", lejos
de ser liberador, es una carlanca. M s que debatir el alcance o aplicacin correcta
de ese concepto, la interrogante que surge de los dispersos comentarios anteriores
es: por qu en una poca cuando las divisiones estamentales se han derrumbado
en la prctica, aunque no en muchos imaginarios, se est buscando resucitarlos y
remozarlos? Puede ser a causa de intereses gremiales y de corto plazo, por ejemplo:
"si logro convencer que slo profesionales indgenas, como yo, pueden comprender
a los indgenas, entonces voy a conseguir esa pega en el P N U D O en el Ministerio, en
lugar del tipo con apellido vasco o croata; ahora lo tnico es lo que atrae el dinero
de las ONGs, entonces voy a ponerme el poncho del abuelo y sacar su vieja vara
de mando...". Pero son tendencias que no se limitan al contexto limosnero y de
pocos empleos rentables de Bolivia. Puede ser que la lista de mitayos de Capoche es
realmente la mejor gua para establecer circunscripciones electorales en el Altiplano,
hoy en da; pero si es as, hay que explicar y justificar por qu. No se debe permitir
que el miedo a ser polticamente incorrectos o sentimientos de culpa histrica y
vergenza de clase sofoquen el debate.

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Transferir tecnologa para establecer hegemona. La


"dicotoma superior-inferior" en la "idea de desarrollo"
de la agricultura tropical desde 1492
'

^ ^

Jos de Souza Silva*

Introduccin: L a historia subalterna del desarrollo de la agricultura tropical


Cuando tenamos todas las respuestas, cambiaron las preguntas (Indgenas aymars.
Regin Andina).

O SC puede transformar a la realidad con respuestas sino con preguntas


relevantes. Por qu y cundo surgi la desigualdad entre sociedades del
mundo de clima templado y del mundo tropical, y cmo el desarrollo de la
agricultura tropical aport a esta realidad? En los trpicos, la Historia Oficial contesta a esta pregunta culpando a las mismas vctimas, que son perezosas, ineficientes,
no-competitivas y sin los valores modernos ni la culmra del progreso, a pesar de
los esfiierzos del poderoso generoso para "civilizar" (en el pasado) y desarrollar (en
el presente) a los "primitivos" y "subdesarrollados" del mundo tropical. Los pobres
nacen, no se hacen. Eso dice la Historia Oficial. Pero no hay una sino mltiples
historias dependientes del lugar donde se originan los actores que las cuentan y los
intereses, los compromisos y las aspiraciones que permean la reinterpretacin del
pasado y sus relaciones con el presente y el fiituro.
Desde Amrica Latina, nosotros hacemos una (re)interpretacin del "desarrollo" de
la agricultura tropical para comprender su naturaleza y dinmica actual, ya que la
agricultura y el sistema alimentario mundial pasan por una profiinda transformacin'. Muchos historiadores ingenuos o comprometidos con la dominacin para
la explotacin creen que el desarrollo de la agricultura tropical ha resultado del
esfoerzo humanitario e iniciativas filantrpicas de pases ricos de cuma templado
Ingeniero Agrnomo brasileo, con Maestra en Sociologa de la Agricultura y PhD en Sociologa de
la Ciencia y la Tecnologa, ex Gerente de la Secretara de Gestin Estratgica de la Empresa Brasilea de
Investigacin Agropecuaria ( E M B R A P A ) y actual Gerente de la Red Nuevo Paradigma para la Innovacin
Institucional en Amrica Latina, financiada por la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperacin
(COSUDE).

'
Ver, por ejemplo, Fricdmann (1982,1993),Goodmann et al. (1987), Kloppenburg (1988a), Busch et
al. (1991), Friedland et al. (1991), Bonnano ct al. (1994), McMichacl (1994,1995), Goodman y Watts
(1997), Goodmann (1999,2002), Rifldn (1999), Parayil (2003), Grupo E T C 2004a).