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TOMAS

V A L O R E S

ROBERTO

MALTHUS

I N T E R M U N D O

V O L U M E N

SOBRE

mum
EL

PRIIIPO DE POBCIOl
Traduccin: J. M . S.
Versin literaria de: T . Larrera.

EDITORIAL
ECONOMIA:

INTERMUNDO

S U I P A C H A 21
BUENOS A I R E S

Derechos exclusivos de traduccin.


Copyright 1945.

by EDITOKIAL INTERMUNDO.

"'VALORES INTERMUNDO"

Queda hecho el depsito que marca la ley 11723.

IMPRESO
PRINTED

EN LA
ARGENTINA
IN
A R G E N TIN E

Dentro del plan de publicaciones


que se ha fijado la Editorial INTERMUNDO, ha sido induda la Seccin
"Valores Intermundo", que se inicia con la edicin del presente voluinen.
, Dicha Seccin, que abarcar todas
las ramas de la ciencia, etar bajo
la direccin de miembros especializados en las diversas materias, lo que
asegura desde ya seriedad y honestidad en la seleccin de los diversos
ttulos que bajo este rubro se entregarn a consideradn de los lectores.
El esfuerzo que realiza la Editorial INTERMUNDO en tal sentido,
ppdr ser fcilmente apreciado por
aquellos que nos favorezcan con su
atencin y nuestra nica ambicin es
lograr el cometido que nos hemos
trazado, facilitando la difusin de
obras cientficas que construyan una
base cultural que nos acerque a la
verdad.

DE L A TRADUCCION
La presiate traduccin ha sido
realizada directamente de la versin
inglesa ppr miembros de esta Editorial.
Trtase de una obra que si bien
cientficamente puede haber sido
superada es necesario volver a ella
cada vez que se haga referencia al
problema de la poblacin.
Este libro goza del "privilegio"
de'ser mencionado por muchas personas, habindolo ledo un reducido
crculo. Muchos se han credo sus
discpulos, otros sus crticos, pero
pocos han sentido la necesidad de
estudiarlo directamente en su fuente.
No existiendo ninguna traduccin
completa del presente Ensayo, la
E D I T O R I A L INTERMUNDO, pone
en circulacin este libro, con la seguridad de que sabr ser considerada
su importancia en su justo y exacto
valor; ya que indudablemente, muchas de sus partes y afirmaciones han
sido superadas por los hechos, pero
pudiendo resultar de utilidad en sus
consideraciones generales.
Tomndolo como un captulo de
la ciencia econmica, y a la luz de
teoras y tratados cientficos, resultar provechoso su estudio.

A MANERA

DE

PROLOGO

TOMS ROBERTO M A L T H U S , nad en Roockery, condado ingls de Surrey, el 14 de febrero de 1776. Nacido
en el seno de una familia de ciertos recursos econmicos,
no conoce de privanzas. Su padre, Daniel Malthus, inclinado a la literatura, autor annimo de obras dramticas,
era amigo personal y ferviente partidario de Juan Jacobo
Rousseau, gran conocedor de Condorcet, dej librada la
educacin de su hijo a la libre inclinacin del mismo, como lo aprendiera en el Emilio. . . .
Educado por maestros liberales, y uno de ellos, aunque pastor disidente, Gilberto Wakefield, era ardoroso
discpulo de Rousseau.
Cuenta dieciocho aos cuando ingresa en el colegio
de Jess, en Cambridge, estudiando historia, literatura, lenguas modernas, matemticas. En 1789 recibe las rdenes
sagradas, y obtiene un curato ocho aos ms tarde cerca
de Albury.
Es por esa fecha que conoce los libros de Hume, Wallace, Townsend, en los cuales, en forma general, se trata
el problema de la poblacin en relacin con la de los medios de subsistencia.
Los principios democrticos que Malthus aprendiera

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en su hogar, sufren un radical cambio, y frente d sistema igualitario y de reforma institucional que preconizaba
el crculo unido a su padre, expresa ideas confusas sobre
el problema de la poblacin y la persistente miseria, que
supona permanente no obstante los cambios sociales sucedidos.
En los estudios mencionados y otros que se citarn
ms adelante, se hacen referencias al principio de la poblacin y de la subsistencia, llegando a conclusiones generales similares a los de Malthus, pero constituyndolos
ste en el centro de su idea y el motor de lo social, dndole tambin un cariz biolgico.
Su odio enconado a los ideales y principios de la Revolucin Francesa, le hizo concebir el utpico plan de formar con su principio un dique de contencin ante el desarrollo creciente de los mismos. Y en ello consiste justamente su popularidad: haber tomado el principio sustentado por otros autores y hacerlo el centro y causa de fenmenos econmicos, constituyndose en el representante de
la clase social opuesta al movimiento de 1789En 1789 aparece, en forma annima segn costumbre de la poca, el ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO
DE
POBLACION
EN CUANTO
INFLUYE
SOBRE
EL
PROGRESO DE LA SOCIEDAD,
alcanzando su sexta
edicin en 1823, con muchas reformas y agregados^ pero
conservando su idea central.
Hemos indicado ms arriba a algunos autores de
donde Malthus sacara su idea fundamental, plagiando muchos conceptos de aquellos.
Townsend, en su Disertacin sobre las leyes de los
pobres, publicado en 1786, plantea el problema de la superpoblacin al analizar su supuesta colonia "Juan Fernndez", isla donde se halla radicada una colonia de capri-

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nos que se desenvuelve en forma normal, hasta que se


ve enfrentada a una continua lucha con la colonia de pe^
rros, provocando el aniquilamiento de los elementos ms
dbiles. Critica la procreacin sin control para la clase pobre, aconsejando para evitarlo dos procedimientos: uno,
natural: emigracin y continencia sexual, y el segundo, antinatural: harenes, mayorazgos, abandono de los nios, votos de castidad, hambre, etc.
Maquiavelo, Raleigh y Bacon sealaron como peligro social el exceso de poblacin. E la conocida obra
Robinson Crusoe, Defoe expone el mismo asunto.
Brckner en 1767 asiente por primera vez la lucha
por la existencia entre los sujetos, eliminndose a los inadaptados y a los dbiles.
Es conocida la tesis de James Stuart sobre este tpico,
muy parecida a la de Darwin, expuesta con anterioridad
a ste y a Malthus.
Ricci en 1787 critic a los Institutos Monte-Pos, basndose en que la poblacin crece con mayor rapidez que
los alimentos, expresando que aquellos deban ser eliminados.
A ms puede citarse a los siguientes autores que se
han referido al problema de la poblacin con anterioridad a Malthus: J. B. Vico, quien afirmaba que el alimento
es Ih causa de la lucha entre los hombres; Benjamn Franklin, Perguson, Condorcet, etc.
Por consiguiente el xito de Malthus no se debe a su
originalidad, que no la tiene en ningn aspecto, sino a
las razones ya indicadas y a la fundamental, que es el haber interpretado los intereses de la clase gobernante, sealando como causante de la crisis, no al fgimen, sino
justamente a la parte de la poblacin que la sufra, evitando con ello una salida revolucionaria como en Francia.

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A cada nueva edicin de su obra, Malthus aporta nuevos detalles, aunque debe tenerse en cuenta que su documentacin es incompleta, basndola slo en algunos pases: Suecia, Dinamarca, Noruega, Suiza y algunas provincias rusas. Sus partidarios y crticos aumentan, muchos economistas incorporan su principio: Ricardo, Jaimes y Stuard
Mili, Roscher, Moser, Juan B. Say, algunos en forma total, otros con modificaciones de carcter formal.
Omitiremos efectuar un resumen de la teora malthusiana, ya que nada resultara niejor que la informacin
directa y total como la proporcionara la lectura del presente Ensayo. Sintetizaremos en cambio las principales objeciones que se le formularan.
Tomando las estadsticas de desarrollo de la poblacin de cualquier pas, se evidenciar que sta no crece
en proporcin geomtrica ni cosa parecida. En cambio, el
aumento de la produccin alimenticia agraria e industrial
es tan formidable, que su crecimiento aritmtico ha sido
superado en gran proporcin. Se asiste a la poca en que
los productos alimenticios se destruyen antes de ser librados a la circulacin.
Recordamos a tales efectos un discurso pronunciado
en 1894 por lord Barrer en la Sociedad Estadstica de Inglaterra: "En lo que respecta a la mayor parte del mundo
civilizado, no solo la poblacin no ha crecido ms rpidamente que los vveres, sino que ha sucedido precisamente lo contrario..."
En la primera edicin de su Ensayo, Malthus afirmaba en un pasaje, suprimido desde la de 1803, que " el hom^
bre nace en un mundo ya ocupado, y a quien la familia no
puede dar alimento ni la sociedad empleo, no tiene el menor derecho a exigir parte alguna de los medios de subsistencia y est efectivamente dems sobre la tierra. En el

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gran banquete de la naturaleza no hay lugar para l. La


naturaleza le exige que se vaya, y no tiene empacho en
poner ella misma en ejecucin el decreto."
Por todo comentario a este pasaje, Proudhon afirm
que el nico ser que estaba dems en este mundo era
Malthus.
Malthus crey imposible el mejoramiento de la vida
de los trabajadores, y por consiguiente su cultura. Ni en
sueos pudo imaginarse la implantacin de la jornada de
ocho horas. Supuso como imposible que los asalariados
trabajaran menos tiempo ganando mejor salario.
El eminente sabio francs Marcel Prenant, en su importante estudio sobre D&rwia, dice que ste "leyendo a
Malthus qued impresionado ante la semejanza de los
hechos descriptos por el economista y los que l mismo
observaba en la naturaleza viviente. Aqu y all, una competencia brutal, salvaje, sin limitacin legal ni moral, que
ocasionaba la desaparicin de los aminales y las plantas por
millares, de los desgraciados por millones y de las pequeas empresas por miles. Esto estaba muy de acuerdo con
el sistema del libre-cambio que, sin ser completo, imperaba alrededor del naturalista. Darmn, como la mayora de
sus contemporneos, no se detuvo a pensar que las relaciones pudieran haber sido distintas algunos siglos antes, cuando el derecho feudal y corporativo impona reglas a las relaciones econmicas y tambin en la antigedad, cuando al dueo le interesaba, hasta cierto punto,
ahorrar la vida del esclavo. Como Malthus mismo, identific de hecho competencia capitalista y competencia vital, y habiendo establecido el origen animal del hombre,
dio a la primera el valor de una ley natural."
Luego recuerda el pasaje de la obra Dialctica de la
Naturaleza de Federico Engels, que dice:

A M A N E R A DE PRLOGO

A M A N E R A DE PRLOGO

"...Darwin,
a quien he ledo, me divierte cuando
dice que aplica tambin la teora de Malthus a los animales y las plantas, como si la broma de Malthus no consistiera en aplicar la teora, comprendida la progresin
geomtrica, no a las^lantas y a los animales, sino a los
hombres, que son justamente lo contrario de aqullos.
"Es curioso ver como Darwin encuentra en las bestias
y las plantas su sociedad inglesa con la divisin del trabajo, la competencia, la inauguracin de mercados, las
"invenciones" y la "lucha por la vidt' de Malthus. Es
el BELLUM
OMNIUM
CONTRA OMNES, de Hobbes,
y esto recuerda a Hegel en su libro la
FENOMENOLOGIA, donde la sociedad burguesa figura como "reino animal espiritual", mientras que en Darwin el reino aninial
figura como sociedad hurguesd'.
Y mis adelante continua}
"El error principal de Darwin, exagerado por algunos discpulos, consisti en emplear el trmino "lucha por
la vidd', que deja entrever (que ste no crea en ello) una
competencia deseada y en parte consciente, como es en
parte consciente la competencia entre los hombres en el
rgimen econmico del capitalismo", y citando a Engels:
"Por grande que sea el descuido cometido por Darwin al aceptar ingenuamente y sin reflexin la teora malthusiana, cada cual ve, no obstante, a la primera ojeada,
que no se necesitan las gafas de Malthus para advertir la
lucha por la existencia en la naturaleza, el contraste entre
la cantidad innumerable de grmenes que la naturaleza
engendra en su prodigalidad y el pequeo nmero de estos grmenes que logran llegar a su madurez... La frmula "lucha por la existencia" la podemos dejar voluntariamente al torbellino de alta moral del seor Duhring."
Como consecuencia de la teora de Malthus, resul-

taba que era imposible eliminar el problema de la miseria, que toda forma social, prescindiendo de su forma, se
vera enfrentada a la pobreza. Malthus toma as al efecto como productor de la causa; hace de la poblacin y los
alimentos un principio condicionante cuando slo son principios condicionados.
Otro de los errores capitales de Malthus, segn lo seala exactamente Prenant, es el que al pretender que "la
poblacin humana crece en progresin geomtrica, mientras los-medios de alimentacin permanecen fijos o crecen
ms bien lentamente, na advirti que el progreso tcnico
puede, por el contrario, desarrollar enormemente los medios de subsistencia. As su ley pesimista, que pretenda limitar de un modo rgido el crecimiento de la especie humana, era fa^sa; y la idea de la competencia ineluctable,
que le sugiri el espectculo de la competencia capitalista,
careca en absoluto del valor que debe tener una ley general del desarrollo humano".

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Finalmente consignaremos la crtica formulada por


Carlos Marx a la teora malthusiana, quien afirma que aqul
se enga "al proclamar la existencia de una ley abstracta de la poblacin de todos los pueblos y en todas las pocas. Lo verdadero es que cada fase econmica est sometida a una ley especfica de la poblacin, que impera durante el curso 4e ella y se disuelve con el'.
"La superpoblacin que aflige a las sociedades modernas no tiene una base fsica y biolgica, sino una fase econmico-capitalista; no se debe a causas naturales que restringen la produccin agraria, ni a causas biolgicas, que
estimulan la procreacin humana, sino que es simplemente fruto de la composicin tcnica del capital, que limita la fraccin destinada a la demanda de trabajadores. Y
la formacin de esta superabundante poblacin constituye

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el mejor sostn de la clase capitalista, puesto que reduce


los salarios de los obreros, quienes quedan sometidos al
arbitrio del capital, y por aadidura, permite a ste ampliar
bruscamente la produccin en los periodos ascendentes del
ciclo comercial".
No obstante todo lo precedentemente expuesto, no
carece de importancia el estudio de Malthus, pues al publicar su teora una falange de estudiosos se preocuparon
de dicho problema, considerndolo como un algo importante que mereca se le dedicara no un mero rengln sino
un capitulo de la ciencia econmica.
Entr pfros libros de Malthus, se pueden citar: Investigadones-sbfe la natrak^
causas de la renta inmobiliaria, pttW/VWo en 1815, qu lo coloca juntamente
a West entre los principales teorzadores sobre la renta
hasta la fecha,
En 1820 aparece Prncipi de Economa Poltica, que
es una recopilacin de artculos publicados con anterioridad, careciendo de mayor importancia^
La medida del valor ccwnprobada e ilustrada, con su
aplicacin a los cambios en el valor de la moneda inglesa despus de 1790, editada en 1823, trata de la teora del
valor, entablando a ese respecto una gran correspondencia
con Ricardo.

CAPTULO I

Remoras del crecimiento de poblacin en pocas pasadas y


n lospaises menos civilizados Su explicacin Relacin
entre el aumento de poblacin y los medios de subsistencia

Dos preguntas se formulan no bien se intenta prever


el futuro progreso de la sociedad:
l o . Cules son las causas que han paralizado hasta el
presente el progreso humano o el acrecentamiento d d bienestar social?
2o. Qu probabilidades existen para eliminar parcialmente o en forma total esas remoras del progreso?
Labor demasiado ampla para que pueda ser realizada con xito por una sola persona. El presente Ej<si}'o propende a examinar, esencialmente, los efectos de xma gran
causa estrechamente ligada a la naturaleza del hcmibre,
obrando incesante y poderosamente desde el origen de las
sociedades y que no obstante ello, ha preocupado muy poco
a cuantos trataron el problema a que se refiere. Se han
reconocido, y verificado frecuentemente los hechos demostrativos de la accin de tal causa, pero se ha omitido fijar
la trabazn natural y necesaria entre ella y algunos efectos
importantes, entre los cuales se debe incluir, sin duda.

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

los vicios, las desgracias y el reparto excesivamente desigual


de bienes naturales, que en todo tiempo han deseado corregir los hombres cultos y humanitarios.
Lo que ahora trato de abordar es la constante tendencia de todo ser viviente en aumentar su especie ms de lo
que le permite la cantidad de alimentos que le es concedida.
El doctor Franklin ha observado que no existe otro
lmite a la facultad productora de plantas y animales, que
el mutuo estorbo para su subsistencia a medida que aumentan en cantidad.
Si se diera el caso, dice, de que no hubiera n i una sola
planta en la superficie de la tierra, bastara el hinojo, por
ejemplo, para cubrirla de verdura. Y si no hubiera ms
habitantes que los de una nacin, Inglaterra, p. ej., poblara el mundo en pocos siglos.
Ello es evidente. La naturaleza, en forma liberal ha esparcido los grmenes de la vida en los dos reinos, animal
y vegetal; pero ha escatimado superficie y alimentos. Sin
esta restriccin, en pocos millares de aos la tierra hubiera fecundado millones de seres; pero una necesidad imperiosa reprime a esta poblacin sin tasa, ante cuya ley est sometido el hombre a igual que los dems seres vivientes.
Vegetales y animales obedecen a su instinto sin precaverse de las necesidades que experimentar su descendencia. Lo reducido de la superficie y la deficiencia de alimentacin destruye en ambos reinos el excedente sealado
a cada especie.
En lo que respecta al hombre, los efectos de esta limitacin son de carcter ms complejo. A l mismo tiempo que
solicitado por el instinto, se v detenido por la voz de la
razn que le inspira temor ante las posibilidades de ver a
sus hijos con necesidades de las cuales no podr precaverlos.

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE P O B L A O N

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Frecuentemente y a expensas de la virtud se ve precisado a ceder ante e^e justo temor. Si, por el contrario, el
instinto le domina, aumenta la poblacin en mayor proporcin que los medios de subsistencia. Pero no bien lleg a
ese lmite es tecesario que disminuya. De manera que la
dificultad en alimentarse constituye una continua remora
al crecimiento de la poblacin; impedimento permanente
que surge en toda organizacin humana, expresndose continuamente, bajo todas las formas de la materia y del justo
horror que inspira.
Examinando desde este punto de vista los diferentes
perodos de la existencia social, resulta fcil demostrar
cmo la poblacin tiende incesantemente a aumentar por
sobre los medios de subsistencia, vindose obstaculizada
por el inconveniente antes citado. N o obstante esto, antes
de acometer este estudio y para mayor claridad, trataremos de determinar, primero: cul sera el crecimiento natural de la poblacin, abandonada a s misma, sin traba
alguna; segundo: cual sera el aumento de los medios de
subsistencia en las circunstancias ms favorables a la industria productiva.
Fcilmente se convendr en que no existe pas alguno
con medios alimenticios tan abundantes y de costumbres
tan puras y sencillas, que no haya visto dificultar o aplazar los matrimonios por el inconveniente de proveer a la
necesidades, o peligrar la vida por los vicios de las grandes ciudades, por los oficios insalubres o por el exceso de
trabajo. Y tan es as, que no conocemos ningn pas cuya poblacin haya crecido sin tropiezo.
Se podr argir que, con prescindencia de las leyes
que establecen uniones legtimas, la naturaleza y la virtud, juntamente, prescriben al hombre ligarse a una sola
mujer, y que si nada impidiera la unin permanente, na-

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T O M S ROBERTO M A L T H U S

tutal consecuencia de esta unin, o si no sobrevinieran


de inmediato causas de despoblacin, se vera a la poblacin rebasar los lmites alcanzados hasta el presente.
En los estados del norte de Amrica, donde abundan
los medios de subsistencia, las costumbres son puras y
la precosidad matrimonial ms factibles que en Europa,
se ha comprobado que la poblacin, en siglo y medio, se
haba duplicado con nayor rapidez que en el trmino de
veinticinco aos ^.
N o obstante esto, se ha observado, en igual lapso,
que en ciertas ciudades exceda el nmero de defunciones
al de nacimientos, de manera que ha sido preciso que el
resto del pas haya concurrido constantemente al reemplazo de Su poblacin; lo que indicara claramente que el aumento era ms rpido que la media proporcional general.
En los establecimientos del interior, cuya nica ocupacin del poblador era la de colono, sin los vicios y trabajo malsanos de las ciudades, se ha verificado que la poblacin se duplicaba en quince aos; aumento que, por
grande que sea, pudiera haber sido mayor an si no hubiese tenido obstculos. Para desmontar una regin nueva es necesario un trabajo excesivo, empresas que no son
siempre saludables^ aparte de que los salvajes iidgenas
las obstaculizan con correras que a la vez que reducen
el beneficio del industrioso colono, eliminan a algunos
miembros de su familia.
Segn una tabla de Leonardo Eulero, efectuada en
base al clculo de una mortalidad de uno, sobre treinta y
seis, si los nacimientos estn con las muertes en la proporcin de tres a uno, el perodo de la duplicacin sera
1 Clculos y conjeturas recientes prueban que desde la primera radicacin en Amrica hasta 1800, el periodo de duplicacin ha sido de
poco ms de 20 aos. (Nota autor).

E N S A Y O SOBRE E L PRINCIPIO DE

PoBLACir

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de doce aos y cuatro quintos. Esto no constituye una conjetura, sino una realidad operada ms de una vez en breves intervalos de tiempo.
El seor W . Potty cree factible, en razn de determinadas circunstancias particulares, que la poblacin se
duplique en diez aos.
Para evitar toda posible exageracin, tomaremos como base de nuestros razonamientos el crecimiento menos
rpido: el comprobado por el testiinonio general que dimana del solo hecho de los nacimittos.
Segn eilo, podemos aceptar como cierto que, cuando la poblacin no se ve paralizada ppr ningn obstculo,
se duplica cada veinticinco aos, y crece de periodo en
periodo, en proporcin geomtrica.
Resulta menos fcil determinar la medida del aumento de produccin de la tierra, aunque es evidente que
tal medida, es en todo diferente a la determinada para el
crecimiento de la poblacin. Por el solo principio de la
poblacin, xm nmero de 1.000 millones de hombres debe
duplicarse en veinticinco aos, tanto como otro de 1 . 0 0 0
hombres.
Pero n se lograra con igual facilidad la alimentacin necesaria para sostener el crecimiento del mayor nmero. E l hombre est fijado a un lugar determinado. Siempre que a una rea se agrega otra, hasta fertilizar toda la
tierra ocupada, el aumento de la nutricin depende de la
mejora del terreno hecho valorable. Esta mejora, debido a
la naturaleza misma del suelo, no es susceptible de progresos constantes, si bien pueden ser considerables; mientras que la poblacin no reconoce lmites siempre que encuentre medios de subsistencia, y su crecimiento determina una causa activa de aumentos sucesivos.
Todo cuanto se nos dice de China y Japn, hace po-

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T O M A S ROBBRTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

ner en duda que ios esfuerzos de la industria sean capaces de duplicar el producto del suelo, an durante largo
perodo. El mundo ofrece, en verdad, tierras incultas y
casi inhabitadas, pero es dudoso el derecho a exterminar
estas razas diseminadas, obligndolas a radicarse en un lugar apartado de su territorio, insuficiente a sus necesidades. Demanda mucho tiempo el civilizarlas y dirigir su
industria, y, como en ese lapso el crecimiento de la poblacin ha de regularse por el de las subsistencias, suceder que, muy pocas veces, una gran extensin de tierras
abandonadas, pero frtiles, se pongan, repentinamente en
cultivo por naciones civilizadas y emprendedoras. Sin embargo, aun en el caso de que esto ltimo sucediera, segn
vemos por el establecimiento de colonias nuevas, esta poblacin creciendo rpidamente y en proporcin geomtrica, tendra que limitarse ella misma; Si M I Amrica contina creciendo su poblacin, aunque lo haga con menor
rapidez que en el primer perodo en que reform sus establecimientos, los indgenas debern ser acorralados en
el interior de la tierra, hasta que su raza se extinga.

qu punto el producto de la isla sera susceptible de aumento en las circunstancias ms favorables posibles.
Si suponemos que en virtud a una mejor administracin y a estmulos ms eficaces otorgados a los cultivadores, se duplicara el producto de las tierras en los
primeros veinticinco aos, es probable que iramos ms
all de lo verosmil, y que tal supuesto parece exceder los
lmites racionalmente asignados al aumento de productos.
En los veinticinco aos subsiguientes, ya no es de esperar que siga la produccin idntica ley^ de manera que
al trmino del segundo perodo se haya cuadruplicado. Lo
contrario sera negar las nociones que tenemos sobre la
fecundidad del suelo. El mejoramiento de tierras estriles
depende del trabajo y del tiempo; y es evidente, por lo
tanto, hasta para quienes poseen los ms rudimentarios conocimientos al respecto, que a medida que se extiende el
cultivo, las sumas anuales sobre el producto medio van
en disminucin continua, con cierta regularidad. Ahora,
para comparar el aumento de la poblacin con el de la
produccin, valgmonos de un supuesto que, aunque inexacto, ha de resultar ms favorable a la produccin del
suelo que cualquier otra consecuencia de la experiencia.

Estas consideraciones son, en forma general, aplicar


bles a todas las regiones del mundo en que el suelo est
cultivado de manera imperfecta. N o es posible, n i por un
instante, admitir la destruccipn y exterminio de la mayor
parte de los habitantes de Asia y Africa; pero tambin sera empresa ardua y duradera, y de xito aleatorio, el civilizar las diversas tribus de trtaros y negros o el encaminar su industria.
Europa no se halla tan poblada como debiera estarlo.
En esta regin es de esperar que la industria est mejor
dirigida. N o obstante existir en Inglaterra y Escocia mucha aficin al estudio de la agricultura, permanecen bastantes tierras incultas en ambos pases. Examinemos hasta

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Supongamos que los aumentos anuales sobre la produccin media no disminuyan nvmca y continen^ siendo
siempre los mismos, de forma que durante cada perodo
de veinticinco aos, sume al producto anual de la Gran
Bretaa una cantidad igual a toda su actual produccin.
Seguro que n i el ms optimista de los espectadores podra
imaginarse nada mejor, ya que de lo contrario sera convertir en un jardn el suelo de la isla en un breve lapso.
Apliquemos la hiptesis a todo el mundo, de manera
que al trmino de cada perodo de veinticinco aos, la
alimentacin que suministra al hombre la superficie te-

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T O M S ROBERTO M A L T H U S

rrestre se sume a la que podra obtenerse en el principio


del mismo perodo. N o obstante ello, an considerando el
mximo esfuerzo posible aplicado a la industria humana,
no podra esperarse un resultado mejor que el expuesto
precedentemente.
Atento al estado actual de la tierra habitada, podemos proponer el siguiente enunciado que los medios \de
subsistencia, en las circunstancias ms favorables a la industria, nunca pueden amentar en otro sentido que en progresin aritmtica.
La comparaciil de estas dos leyes de crecimiento resultara de gran importancia por las consecuencias que se
extraerax. Calculemos en 11 millones la poblacin de
Gran firelafa, y supongamos que la produccin actual de
su suelo es suficiente para alimentar a aqulla. A los 2 5
aos la poblacin sera de 2 2 millones, po/ lo que, duplicada la produccin, bastara a su sustento. A l segundo
perodo de 2 5 aos, la poblacin alcanzara a 4 4 millones, miaitras que los medios de subsistencia no abasteceran a ms de 3 3 millones. En el perodo subsiguiente,
la poblacin de 8 8 millones Qo tendra alimento sino para la mitad de la misma.
A l finalizar el primer siglo, la poblacin sera de
176 millones, n cambio los medios de subsistencia alcanzara nicamente para 5 4 millones, resultando por consiguiente que 1 2 2 millones de personas se veran reducidas a perecer por inatricin.
Si substitumos el ejemplo de la isla de que nos hemos servido, por la totalidad de la superficie terrestre,
se advertir al instante que para evitar el hambre, no ser
posible recurrir al recurso de la emigracin.
Supongamos en 1.000 millones el nmero de habitantes del mundo, la humanidad crecera segn los n-

E N S A Y O SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

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meros: 1 , 2 , 4 , 8, 16, 3 2 , 6 4 , 1 2 8 , 2 5 6 , mientras que los


alimentos aumentaran segn 1 , 2 , 3, 4 , 5, 6, 7, 8 , 9 . A l
trmino de 2 0 0 aos la poblacin sera con relacin a los
medios de subsistencia, como 2 5 6 es a 9 ; a los 3 0 0 aos,
como 4 . 0 9 6 es a 1 3 y a los 2 . 0 0 0 aos, la diferencia sera
inmensa, imposible de calcular.
Es de hacer notar que no hemos sealado lmites a
la produccin de la tierra, sino que por el contrario lo
hemos considerado como susceptibles de indefinido aumento, pudiendo exceder a la mayor medida sealada.
En tal caso,, el principio de poblacin, de perodo en perodo, prima absolutamente sobre el principio productivo
de alimentos, y que para que la poblacin existente pueda
tener el nivel proporcional de estos ltimos, es necesario
a cada perodo una ley superior que sirva de remora a sus
progresos; que la dura necesidad la someta a su imperio,
y, finalmente, aquel principio cuya accin sea preponderante, se mantenga en determinados lmites.

CAPTULO I I

Impedimentos

generales, relacionados con el aumento y


modo de ser de la poblacin

De io dicho, puede deducirce que, ltima instancia, el


mayor impedimento a la poblacin es la falta de alimentos, a causa de la* diferencia de relaciones de ambas cantidades en sus respectivos aumentos. Pero por ms grande
que aqul sea, no influye inmediatamente, sino en el caso
en que el hambre hace estragos.
Los impedimentos emanan sobre todo de las prcticas y enfermedades ocasionadas por la escasez de medios de
subsistencia, a los que puede agregarse causas fsicas y
morales, independiente de la caresta, y que arrebatan prematuramente la vida.
Estos impedimentos a la poblacin, obrando con mayor o menor fuerza en todas las sociedades humanas, por
lo que contribuyen a mantener el contingente numrico o
al nivel de los medios de subsistencia, pueden ser clasificados en dos grupos. Unos provenientes del aumento de
la poblacin, y otros destruyndolos conforme se va formando. El total de los primeros constituye lo que podra

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

llamarse impedimento preventivo; el de los segimdos, impedimento positivo.


El impedimento preventivo, siendo voluntario, es natural a la especie humana como consecuencia de una facultad que le distingue de los animales: a saber, de la capacidad de proveer y apreciar resultados remotos. Los impedimentos que se oponen al aumento indefinido de plantas y animales irracionales, son por esencia destructivos, o
si son preventivos, son involuntarios. A pesar de lo cual, el
hombre que mire en torno suyo no dejar de maravillarse
del espectculo que ofrecen familias numerosas. Comparando sus posibilidades econmicas que apenas acceden de
sus necesidades, con la suma de individuos que la componen; (nmero que puede llegar a siete u ocho, siendo los
recursos los mismos); siente temor de no poder mantener
los hijos que engendra. Tal es el motivo de su preocupacin,
entr otras ms, en una sociedad fimdada en base a un
sistema de igiialdad.
Pero en el actual estado de cosas, concurren otras consideraciones. Quiz no corra el riesgo de perder su rango
social y verse obligado a renunciar a costumbres que le son
queridas. Qu ocupacin o cul empleo estar a su alcance. No ser necesario que se imponga un trabajo ms
penoso, o que se lance a empresas ms difciles que las
que le exige su situacin actual? No se ver imposibilitado de conseguir para sus hijos los beneficios de una
educacin de la cual l no pudo disfrutar? Tiene la seguridad de que, aumentando el nmero de sus hijos y a
pesar de todos sus esfuerzos, puede ponerlos al margen
de la miseria y del menosprecio que ello significa? N o
tendr finalmente, como ltimo recurso, que renunciar a
la independencia de que goza y recurrir a la caridad?
Dichas reflexiones sirven para prevenir, y lo consi-

ENSAYO SOBRE E L P R I N O P I O DE POBLACIN

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guen, muchos cambios de estado .impidiendo y retardando


gran nmero de matrimonios precoces contrarrestando la
voz de la naturaleza.
Aunque esto ocasione o no vicios, siempre resultar
ser el menor de los males del principio de poblacin.
Cualquiera contrariedad impuesta a nuestras inclinaciones,
nos produce ciertas penas. Pero este mal es evidentemente
pequeo, comparados con otros producidos por los restantes impedimentos que detienen el progreso de la poblacin. Es una privacin de la naturaleza, entre tantas
otras que deben tomarse como agentes morales.
Cuando la privacin engendra el vicio, los males que
ocasiona pueden ser apreciados por todos. El desarreglo
de las costumbres, que impide el nacimiento de los hijos,
envilece la naturaleza humana y le quita toda dignidad.
Efecto que se manifiesta e los varones, pero que degrada mucho ms a las mujeres y les priva de los rasgos
que caracterizan su naturaleza. Debiendo agregarse que de
todos los seres desgraciados, no hay quiz otros ms miserables e infelices que las vctimas de la prostitucin, tan
abundantes en las grandes ciudades.
Cuando la corrupcin es general y se ha hecho extensiva a todas las clases sociales, envenena la fuente de
felicidad conyugal; debilita los lazos afectivos entre los
esposos y los vnculos con que la naturaleza liga padres e
hijos y perjudica los principios de la educacin. Causas
que indudablemente tienden a disminuir la dicha social
y la belleza de la virtud.
Estos males son el resultado de artificios nacidos de
medios empleados para ocultar las consecuencias, no habiendo vicio que no contribuya a que tales prcticas prosperen.
Los impedimentos positivos son de variada naturale-

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T O M A S ROBERTO M A L T H U S
ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

za: como que encierran todas las causas tendientes a abreviar la duracin normal de la vida humana por el vicio o
la desgracia. Dentro de ellos pueden incluirse las ocupaciones malsanas, los trabajos expuestos a la inclemencia
del tiempo, la extrema pobreza, la deficiente nutricin de
los nios, la insalubridad de las grandes poblaciones, los
excesos de todo orden, as como toda especie de enfermedades, epidemias, guerras y pestes.
Examinando los impedimentos al aecimiento de la
poblacin, que he clasificado en dos grupos: el preventivo
y el positivo, se ver que pueden ampliarse a otros tres
ms: la restriccin moral, el vido y los sufrimientos.
Entre los impedimentos preventivos, clasifico la abstinenda en el matrimonio y la castidad, como represin o
restriccin moral ^,
Las pasiones contrarias a la naturaleza, la violacin
de la fe conyugal y cuantos artifidos se ponen en juego
para ocultar los resultados de contubernios ilegales o criminales, son impedimenta^ preventivos pertenedentes a la
categora de vicios*. Entre los impedimentos positivos de1 Empleo la palabra moral en sertido limitado. Entiendo por represin moral la que un hombre se impone respecto al matrimonio, pero
observando en todp este tiempo una conducta estrictamente moral. Trato
de no apartarme en toda la obra de este significado. Cuando lie debido
referirme a la restriccin impuesta, con relacin al matrimonio, sin atender a las consecuencias, la he llamado indistintamente represin prudente
o parte del impedimento preventivo, de que es rama principal.
Se ha dicho que al recorrer los diferentes perodos de la sociedad,
no me haba detenido lo bastante en el efecto preventivo de la represin
moral para prevenir el aumento de la poblacin. Atendiendo al sentido
estricto por m indicado, temo se me critique el haberla representado
menos insubstancial de lo que en realidad es, considerndome satisfecho
si me engao sobre este particular.
Como la desgracia es la consecuencia ordinaria del vicio y como
precisamente a causa de esta consecuencia llmase vicio a una aCcin
particular o determinada, podra creerse que la palabra "desgracia" es
suficiente, siendo intil agregarle ninguna otra. Pero suprimiendo la
palabra ""vicio" causaramos la confusin en el lenguaje y en las ideas.

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nomino desgracia o miseria a los que parecen directamente


surgidos de la naturaleza. Por el contrario, aquellos que
nosotros mismos nos procuramos, tales como guerras y excesos de toda clase, son de naturaleza mixta. El vido los
produce y trae consigo la desgracia.
El conjunto de todos los impedimentos preventivos
constituye lo que he llamado impedimento inmediato a
la poblacin. En un pas donde sta no aumente ^indefinidamente, el impedimento preventivo y el positivo han
de estar en razn inversa entre s, a saber: que en los
pases sujetos a una grande mortalidad, el impedimento
preventivo se sentir en pequea escala y por el contrario,
en los pases que gocen de una mayor salubridad y en
los que obre con energa el impedimento preventivo, el
positivo ser menor y la mortalidad ms reducida.
N o hay pas en que alguno de los impedimentos enumerados deje de obrar, sino con fuerza, de una manera
constante. A pesar de la influencia de esta accin permanente, son escasos los pases en que no se observe un
esfuerzo tendiente a aumentar la poblacin ms ail de
los medios de subsistenda. Esfuerzo permanente que obstinadamente tiende a sumir en las ruinas las clases infeNos faltara un vocablo para determinar esta dase de actos, cuya tendenda particular es causar la desgracia, aunque lo inmediato parezca
todo lo contrario, ya que el efecto de la satisfaccin de las pasiones
es preocuparse dicha y no infelicidad. Sucede en ciertos casos, que los
efectos remotos de una accin no ocasionan desgracia al actor, al menos en esta vida. Es probable que haya habido comercios ilcitos que han
hecho la felicidad presente de quienes los han ejecutado, o que en todo
caso no les hayan producido malas consecuencias. No es posible clasificar los actos individuales entre las desgracias, an siendo evidentemente viciosos, ya que por sto entendemos todo acto cuya tendenda
es provocar desgracia, prescindiendo del efecto individual, causado o no,
en condiciones especiales.
Nadie podr negar que la tendencia de las relaciones ilcitas no sea
disminuir la felicidad de la sociedad humana.

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L P R I N O P I O DE POBLACIN

riores de la sociedad, oponindose a la mejora de su situacin.


Merece atencin de nuestra parte el modo en que
estos impedimentos obran en el estado actual de la sociedad. Supongamos un pueblo cuyos medios de subsistencia sean estrictamente suficientes a su poblacin. N o
por eso dejar, al igual que las sociedades viciosas, de
esforzarse inconscientemente en aumentar el nmero de
seres con mayor rapidez que las subsistencias.
La alimentacin suficiente para oiKe millones, por ejemplo, tendr que repartirse entre doce millones. En consecuencia el pobre vivir peor y muchos se vern reducidos a la aayor miseria. Si crece el nmero de obreros
en mayor proporcin al trabajo a realizar, disminuir el
precio del mismo, pero, como tambin subir el de las
subsistencias, ha de ocurrir necesariamente, que el obrero
para mantener su "standard" de vida deber trabajar
ms. El estorbo de la familia es tan grande en este perodo angustioso, que al disminuir los matrimonios la
poblacin se estaciona. Sucede asimismo que la menor
retribucin a los jornales, la abundancia de obreros y la
obligacin de stos a aumentar su actividad, induce a los
propietarios agrarios a emplear en sus tierras mayor cantidad de obreros que anteriormente; a fertilizar los terrenos improductivos; a mejorar los que estn cultivados,
hasta conseguir que los medios de subsistencia lleguen a
ser los mismos que eran en la poca que nos ha servido
de punto de partida. A l hacerse menos penosa la situacin del obrero, cesa nuevamente el obstculo que se opuso a la poblacin, para volver a repetirse tras\un breve
perodo, las etapas retrgradas o progresivas; oscilaciones que difcilmente podrn ser apreciadas an por el
experto. Los estados antiguamente constituidos presentan

sntomas a los perodos de bienestar y de miseria, aunque quiz no de una manera tan precisa y regular como
la que he descrito.
A l ocupars? los historiadores de las clases elevadas
de la sociedad, no se han detenido eti el anlisis de tal
problema y pocas son las obras en las que se refleje
la forma de vida de las clases inferiores, siendo en stas
precisamente donde se producen las oscilaciones a que
he hecho referencia. Para escribir la historia real de un
pueblo en determinado perodo, desde este punto de
vista, sera necesario que muchos observadores se dedicasen minuciosamente a establecer las causas tanto particulares como generales que determinar? el bienestar o
malestar de las clases inferiores. Hara falta un elevado
nmero de historias escritas con este criterio, para poder
deducir de sus observaciones ciertas consecuencias a nuestro propsito. En algunos pases se han comenzado estudios relacionados con esta rama de la estadstica y es
de esperar que, prosiguiendo dichas investigaciones, se
har luz sobre la estructura interna del cuerpo social.
En tal sentido la ciencia an no ha aportado los antecedentes necesarios y stos, cuando existen, son imperfectos.

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35

Cul es el nmero de matrimonios en comparacin


al de los adultos? Hasta qu punto la dificultad en
casarse engendra el vicio? Cul es la proporcin de la
mortalidad entre los hijos de los ricos y los pobres? Establecer las variaciones del valor real del trabajo, observar en .perodos distintos el grado de bienestar o malestar de las clases inferiores y sobre todo, llevar con exactitud un registr de los nacimientos, defunciones y matrimonios, es de la mayor importancia en la materia que tratamos. Una historia fidedigna del gnero humano, en la
que se resolvieran tales cuestiones, explicara la forma

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

de accin del impedimento permanente que detiene la


poblacin, pudiendo registrarse los perodos retrgrados
y progresivos a que me he referido, an cuando mltiples causas fijaran una duracin irregular para los mismos; causas que podran ser determinadas por el establecimiento o decadencia de ciertas manufacturas, el ardor
o la indiferencia por empresas agrarias, los aos de abundancia o de escasez, las guerras, las enfermedades, las
leyes relativas a la pobreza, las emigraciones, etc... La
causa por excelencia que impide establecer con veracidad
la existericia de tales. oscilaciones, es la diferencia entre
el precio real del trabajo y el precio nominal. Este, rara
vez desciende a un mismo tiempo en todas partes. A menudo se estaciona, mientras que el precio de las subsistencias sube gradualmente. Esto suceder siempre que el
comercio y las industrias sean suficientes para recibir
nuevos obreros y prevenir el aumwito de oferta derivada
de la baja del precio en dinero. El aumento de obreros
que perciban salarios iguales, ha de provocar, por la concurrencia de demandas, un alza en el precio monetario
del trigo; esto significa una baja efectiva en el precio
del trabajo. Mientras persista este aumento gradual de
las subsistencias, ha de empeorar la situacin de las clases trabajadoras. Por el contrario, capitalistas y hacendados se enriquecern por el precio bajo de la mano de
obra y a medida que vean aumentar su capital, estarn
en condiciones de emplear mayor nmero de brazos. Hacindose notar que la mayor dificultad en sostener una
familia, habr de resentir la poblacin, resultando a poco
de transcurrir el tiempo, que la demanda de trabajo ser
superior a la oferta. Por lo tanto, aumentar el precio
real del trabajo mientras nada impida a este precio volver a su nivel. De esta manera los salarios y las condi-

dones de las clases inferiores, sufrirn alzas y bajas, movimientos retrgrados y progresivos, aunque no baje el
precio nominal del trabajo.
A las mismas oscilaciones estn expuestos los salvajes, entre los cuales el trabajo no tiene precio fijo. A l
sobrepasar la poblacin el nivel normal, actan con toda
fuerza los impedimentos que previenen o destruyen su
aumento. Se reproducen los vicios, es menos raro el abandono de los hijos y las guerras y epidemias son ms mortferas y ms frecuentes. Circunstancias que perdurarn
hasta que la poblacin retorne al nivel de los medios de
subsistenda. En esta poca de equilibrio y retomo a una
relativa abundanda, aumentar nuevamente la pobladn
para detenerse, en razn a las causas citadas, en un nuevo
perodo*. Para seguir los movimientos progresivos y retrgrados en cada pas, sera necesario que la historia
nos proporcionara informes ms detallados. Siendo fcil
observar que los progresos de la civilizacin tienden
constantemente a hacer menos sensibles estos movimientos. Por lo tanto, me limito a establecer las siguientes
proposiciones:
1) La poblacin se ve limitada necesariamente por
los medios de subsistencia.
2') La poblacin aumenta en proporcin a los recursos, siempre que a ello no se opongan impedimentos
poderosos y manifiestos *.

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37

* James Stenart compara el poder productivo con un resorte cargado de variable peso. {Economa politica, lib. lo., cap. 4o.), resultando
idnticas oscilaciones a las que seal. En su Tratado de Economa Poltica,
el mismo autor ha expuesto muchos temas relacionados con la poblacin.
* Esto con cierta reserva. Entre los negros de las Indias Occidentales, la poblacin no se eleva sobre el nivel de las subsistencia.
Son excepciones y casos singulares. En gneral, pueden enunciarse sin
restriccin alguna las proposiciones anteriores.

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

y Estos impedimentos particulares y todos aquellos


que obligan a la poblacin a reducirse al nivel de los medios de subsistencia, pueden sintetizarse en tres categoras: La contencin moral, el vicio y la desgracia.

CAPTULO I I I

La represin moral como virtud para evitar los males


^
del principio de poblacin

En ei estado actual de todas las sociedades que acabamos dj? examinar, el' aumento natural de la sociedad
ha sido constantemente obstaculizarlo por liipedimentos
positivos y la forma de gobierno, por superior que sea,
ni plan alguno o de - institucin benfica, ni la mayor actividad, n i la industria mejor dirijid, pueden prevenir la
permanente accin de estos impedimentos.que en un sen-,
tido u otro limitan la poblacin. En relacin a ello este
orden es una ley natural a la que hay que someterse, y
lo nico que podemos hacer es determinar el impedimento menos perjudicial para la virtud y la felicidad.
Hemos visto como todos los impedimentos pueden
reducirse a estas tres clases: La contencin moral, el vicio y la desgracia. De ser as no debemos dudar en la
eleccin.
Ya que la poblacin ha de verse contenida ineludiblemente por algn impedimento, ste debe consistir en
una prudente previsin de las dificultades que significa
la carga de una familia, y no en el sentimiento de la ne-

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T O M S ROBERTO M A L T H U S

cesidad actual. Esta idea, segn la desarrollaremos, parecer conforme a la razn y a la naturaleza. Slo algunos interesados, defendieron y aceptaron opiniones en
contrario, y ello ocurri en siglos brbaros que las vieron nacer. Los males fsicos y morales, parecieron ser
los medios de que se vale la divinidad, para advertirnos
lo que es perjudicial para nuestra naturaleza o nuestra
felicidad.
El exceso en las comidas causa enfermedades; la ira
nos inducir a cometer actos de los cuales nos arrepentiremos y el rpido crecimiento de la poblacin, nos llevara a una muerte miserable, haciendo estragos la pobreza y las enfermedades infecciosas. Las leyes son en todos-estos casos semejantes y uniformes. Cada una de ellas
nos seala el momento en que cediendo a nuestros impulsos, rebasamos el lmite prescrito por alguna otra ley
too menos importante. El mal que nos produce un exceso
en las ccanidas, el mal que causamos en un momento de
clera, los males del solo anmelo de la pobreza, con advertencias que nos permiten reglamentar nuestras inclinaciones naturales. La poca atencin que se presta a las
funestas consecuencias del rpido crecimiento de la especie humana, parece indicar entre stas y aquellas, una
relacin menos ntima y menos evidente que la existente
entre los faltos de otro gnero. A pesar de lo cual, la
naturaleza de nuestros actos no depende de la poca en
que se les estudia. A l reconocer el deber a que hemos
de amoldar nuestra conducta, la obligacin a seguirlo es
siempre la misma. Muchas veces ha sido necesario que
una experiencia larga y penosa nos demostrara, el camino
ms seguro para nuestra felicidad. La eleccin de alimentos, la forma en prepararlos, los remedios y tratamientos,
la influencia sanitaria en los lugares bajos y pantanosos,

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACI

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la invencin de vestidos tiles y cmodos, la construccin


de mejores viviendas, las artes, en fin, todo aquello que
significa procurarnos goces y encantos, no es slo obra
de un hombre, o de un siglo, sino el fruto de una larga
experiencia y de reflexiones surgidas de muchos errores.
Generalmente las enfermedades han sido consideradas como castigos inevitables impuestos por la providencia, pero no faltarn razones para demostrar que gran
parte de ellas son el resultado de la violacin de alguna
ley natural. La peste endmica en Constantinopla y otras
ciudades de Oriente, es una prueba de ello. La constitucin himiana no puede soportar la pereza y el abandono
corporal. De modo que, como la pobreza ruin y la indolencia son en extremo perjudiciales a la felicidad, existe
al parecer una sabia disposicin que relacione por ley natural, esos estados con la enfermedad y la muerte.
De esa manera se manifest la peste que hasta 1 6 6 6
hizo tantos estragos entre los ingleses. Algunas medidas
sanitarias, como desagotar terrenos invadidos, ensanchar
calles y construir casas ms amplias y aireadas, bastaron
para contrarrestar los efectos y restituir el bien a la nacin.
En la historia de toda epidemia puede observarse
que el mayor nmero de vctimas, lo ofrecen las dase?
inferiores, mal alimentadas y viviendo hacinadas en sitios inadecuados. La naturaleza podra manifestarse con
mayor claridad para ensearnos que violamos una de sus
leyes cuando nos multiplicamos ms all de los lmites
designados por los medios de subsistencia? Dicha ley
ha sido proclamada para ensearnos los males a que nos
exponemos no bien nos entregamos sin reserva a nuestros
apetitos naturales.

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T O M S ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

As como el exceso en el comer y el beber es perjudicial, lo mismo sucede con la ley de poblacin.
Dejndonos llevar por nuestros instintos, caeremos
en los ms funestos resultados. Creyendo, sin embargo,
por varios motivos, que las pasiones naturales, son tan
necesarias y que no podramos suprimirlas sin atentar
contra nuestro bienestar.
La ms imprescindible de nuestras necesidades es la
de alimentarnos, vestirnos, vivir bajo techo y todo aquello
que nos defienda del hambre y el fro. Se afirma que la
necesidad de procurarnos estos medios de existencia pone
en juego la actividad humana a la que se debe atribuir
el progreso y las ventajas de la civilizacin. El conseguir
estos bienes, la posibilidad de lograrlos y atender a nuestras necesidades, constituye la base de la felicidad de la
gran mayora, an antes de la civilizacin. Existe una
minora que atiende a estas necesidades para lograr disfrutar de placeres ms elevados. Nadie puede dejar de
experimentar las ventajas del deseo de satisfacer tales
necesidades, cuando el deseo es bien dirigido, en cambio,
la misma sociedad se ve obligada a castigar a aquellos
que para satisfacer tan humano deseo se valen de medios
ilcitos. Y , sin embargo, tanto en unos como en otros, el
deseo es lgico y "natural. Un hombre que para saciar su
apetito se ve en l necesidad de robar un pan, realiza
un acto que slo difiere del que realiza un hombre que
come el pan que le pertenece, en los resultados. Dichos
resultados son tales que de no impedir a k)s hombres
colmar el apetito con el pan de los dems, disminuira
en todas partes el nmero de panes. Esto ha enseado a
los hombres el fundamento de la ley de la propiedad,
la diferencia entre el vicio y la virtud y as en todo orden
de ideas relacionado con la forma de satisfacer los deseos.

Si llegase a disminuir o a ser menos intenso el placer que se encuentra en satisfacer los apetitos naturales,
indudablemente disminuiran en proporcin los actos cometidos en violacin de la propiedadj ventaja que se vera compensada por la disminucin de los medios de
goce. .
Se vera a los productos destinados a satisfacer nuestros deseos disminuir ms aprisa que los robos, de manera que la prdida de bienestar para la generalidad de
los hombres sera m^^cho mayor que la ventaja obtenida
en el otro sentido..
Detenindonos a considerar los penosos y asiduos
trabajos de la mayora de los hombres, se llega a una
conclusin inevitable: la felicidad se alterara en su origen si la posibilidad de una buena comida, una buena
habitacin o un buen pasar, rip retribuyeran en la medida
del esfuerzo.
A l deseo de alimentacin sigue en importancia la
pasin ms impetuosa: el amor en su ms amplio sentido.
El amor ennoblecido por la amistad, presenta el conjunto ms completo de goces sensibles a las necesidades
del corazn, porque tiende a poner en movimiento todas
las nobles pasiones y comunica a la vida mayor inters
y mayor encanto.
"Quitad del comercio sexual dice M . Godwin
las circunstancias que lo"'acompaan y en general, ser
desdeado". Como si dijramos: quitad a un rbol sus
ramas y follajes y perder su belleza.
"La perfeccin de las facciones, la suavidad, la vivacidad, el afecto, la sensibilidad, el ingenio, la imaginacin", bastan para encender y fomentar la pasin
amorosa.
Reducir el amor a los placeres inherentes a la sen-

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T O M A S ROBERTO M A L T H U S

siblidad sera formarse una idea falsa del mismo. Se ha


considerado, y con justa razn, como un gran sistema
de felicidad un plan de vida premeditado y seguido fielmente; pero dudo que se llegue a realizar sin contar con
el amor de la familia y de los hijos que sta nos procura.
La cena, un buen fuego, una habitacin confortable,
son placeres que no se gustarn plenamente, si no estn
relacionados con personas queridas y con las cuales uno
puede compartirlos.
No faltan razones para aeer que la pasin a que
aludo, propende sobre todo, a suavizar y mejorar el sentimiento humano preparndolo para la bondad y la misericordia.
Lo que se conoce de la vida salvaje prueba que aquellas colectividades entre las cuales el amor es menos intenso. Son las ms feroces y malvadas; las ms propensas a la tirana y a la crueldad con las mujeres. Si el amor
conyugal se perturbara, es ms que probable que los hombres, abusando de su fuerza reduciran a las mujeres a
la servidumbre, igual que los salvajes, o por lo menos
el menor gesto de impaciencia, el ms pequeo choque
d opinin, bastaran para provocar una ruptura.
Q)mo consecuencia de tal estado de cosas disminuira la ternura paternal y por consiguiente, los cuidados
de la educacin, lo que significara un grave perjuicio
para la dicha social.
An resta observar que la pasin aumenta con los
obstculos, y que su efecto en el corazn es tanto mayor
cuanto menos se ve satisfecho. La dulzura, la exquisitez,
es gracia en el carcter y en las costumbres, que slo el
amor puede inspirar, en gran parte de los aplazamientos
y dificultades con que ste tropieza, en los pases cuyas
costumbres en este sentido son fciles, la pasin, trocada

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

45

en apetito sexual, se extingue bien pronto y apenas ejerce


su influencia en el carcter.
En cambio en Europa, donde las mujeres actan bajo la proteccin del pudor, la pasin se desarroJa ms
vigorosa, y comunica una influencia bienhechora. Debe
observarse que el amor modifica las costumbres en un
sentido de mejoramiento, precisamente donde es ms
contenido.
La pasin amorosa, en todos sus aspectos, abarcando
la ternura paterna y filial, es sin duda, el principal elemento de la felicidad.
La experiencia nos demuestra que la pasin amorosa, mal dirigida, es fuente de males. Si bien es cierto
que estos males son pequeos en comparacin de los
grandes efectos del amor virtuoso; pero, considerados en
absoluto, no por ello dejan de ser peligrosos. La vigilancia oficial y las penas establecidas, demostraran que en
realidad no son tantos los males provocados por la citada causa, o que, por lo menos, no perjudican a la sociedad de una manera tan inmediata como la infraccin
a las leyes de la propiedad, o la manera irregular de satisfacer el deseo de adquirir lo que no se posee.
Describiendo las graves consecuencias de una pasin
sin control, el nimo se siente inclinado a grandes sacrificios para disminuir o para ahogar su energa, lo que
significara quitarle inters a la vida humana o bien entregarla a los excesos de una ferocidad salvaje e inexorable.
Examinando atentamente los efectos mediatos e inmediatos de todas las pasiones humanas, as como de todas las leyes de la naturaleza, vemos que son muy pocas
das pasiones, quizs ninguna, cuya accin pueda rebajarse, sin que esto traiga una privacin de bienes mucho ms

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

sensible que la disminucin de males ocasionada por


aquella. Es fcil encontrar la razn a lo dicho. Las pasiones son factores de nuestras alegras o de nuestros dolores, constituyen nuestra felicidad o nuestra desgracia,
nuestras virtudes o nuestros vicios. Lo que interesa es
reglamentarlas, antes que destruirlas o debilitarlas.
Observa el doctor Paley que "las pasiones, a ms de
ser necesarias para la felicidad, son por lo general el
vehculo que a ella nos conduce. Las pasiones son fuertes y absolutas. Si as no fuera, n cumpliran el fin para
el que fueron destinadas, aunque aquel dominio y aquella
fuerza, con las que se debiera contar en ciertos casos, producen sucesos que a su vez son origen de muchos vicios
y de muchos males; de donde se descuentan a la vez, el
principio del vicio, de la razn y de la virtud V
Consistiendo sta en aprovechar los medios con que
Dios nos confa una mayor felicidad. Las inclinaciones
que ha puesto en nosotros son bondadosas y nicamente
por las consecuencias es posible distinguir el uso del
abuso. Surge de ello la importancia de atender debidamente estos efectos, ya que el primero de los deberes es
condicionar nuestra conducta al resultado de esta investigacin. La fecundidad de la especie humana, es, hasta
cierto punto, independiente de la pasin, prestndose a
consideraciones de otra ndole. Est supeditada a la constitucin fsica d las mujeres, aptas para tener mayor o
menor nmero de hijos. A pesar de todo, la ley que sujeta al hombre en este sentido no vara mucho de las dems que lo gobiernan.
Si la pasin que es, fuerte y dominante llegara a debilitarse, resultara insuficiente. Los males que entraa
1 Teologa Natural.

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

47

son necesaria consecuenca de esta absorcin y de aquel


imperio. En ltima instancia son factibles de suavizarse
segn la fortaleza y la virtud con que se las contrarreste.
Todo hace suponer que la intencin del creador fu la
de poblar la tierra, pero que este fin no puede alcanzarse, si la poblacin se desarrolla ms rpidamente que
las subsistencias. Evidentemente existe una prueba de que
esa ley no se desva; de su fin y es que la reproduccin
del gnero humano no se ha operado con exceso sobre
la tierra. Si fuera menor la tendenda de la poblacin a
aumentar rpidamente, la necesidad de los medios de
subsistencia no sera tan apremiante. De haber aumentado
en igual proporcin la poblacin y las subsistencias, difdl le hubiera resultado al hombre vencer su natural
negligencia,y extender el cultivo.
La pdblacin del ms vasto y frtil territorio lo
mismo se hubiera estancado en quinientos que en cinco
mil hombres igual n cinco que en cincuenta millones
lo que no cumplira el fin del Creador.
Guando llegue la ocasin de fijar el grado preciso
que ha debido alcanzar para cumplir su misin, con el
menor mal posible, confesaremos nuestra incompetenda
para juzgar sobre esto. Tal como estn las cosas, hemos
de dirigir una fuerza inmensa, capaz de poblar en pocos
aos una regin desierta, pero susceptible al mismo tiempo de ser contenida por la fuerza superior de la virtud,
en los lmites pequeos que queramos y al precio de un
mal menor resultantes de esta sabia economa. La similitud entre sta y otras leyes de la naturaleza sera vista
ostensiblranente, y en este caso nico, si no tuvieran en
cuenta los accidentes, los vicios y los niales parciales que
aqu pueden resultar de otra ley general.^Para que sin
ningn dao pudiera cumplirse el fin de la ley, sera ne-

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

cesario que la ley de poblacin estuviera sujeta a cambios


perpetuos y a todas las variaciones determinadas por
distintas circunstancias ocurridas en varios pases.
Conforme a la analoga fundada en otras partes de
la naturaleza, ser ms til para nuestro perfeccionamiento que la ley sea uniforme y que los males de ella
derivados, dependan de la prudencia humana para que
pueda atenuarlos o disminuirlos. El deber en este sentido
est supeditado a la situacin. En esta forma, el hombre
aprende a vigilarse a s mismo y a medir las consecuencias de sus actos; sus facultades se desarrollan y se perfeccionan por el ejercicio, siendo esto superior a que se
entregara a todas las exigencias, y que la ley le eximiera
de malra y de la atencin necesaria para evitarlos.
Si fuera sencillo dirigir las pasiones y fcil satisfacerlas ilcitamente, se frustraran probablemente los fines
de la naturaleza, tendientes a poblar la tierra. Es de gran
importancia para la felicidad de los hombres no reproducirse con demasiada rapidez, ni siendo aceptable que para
contribuir a esto mismo, se mantenga como actualmente
el deseo del matrimonio. Es deber de todo hombre no
pensar en el matrimonio, hasta tanto sus recursos no le
permitan atender a las necesidades de la familia. An
as, es necesario que el deseo del matrimonio conserve
toda su intensidad e impulse al soltero a procurarse mediante el esfuerzo lo que sea necesario" para casarse. Por
lo tanto, hemos de tratar de reglamentar y dirigir el principio de poblacin y no debilitarlo o modificarlo. Si se considera a la restriccin moral como el nico medio eficaz
de evitar los males que provoca el exceso de poblacin,
estamos obligados a la prctica de tal virtud, con igual
razn que a tantas otras cuya utilidad nos aconseja la
experiencia.

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

49

Aunque nos sea difcil cumplir con el deber, estamos en la obligacin de hacerlo, mostrando cierta indulgencia para quienes no procedan as. La obligacin de
no contraer matrimonio hasta tanto no estar en condiciones econmicas favorables, debe ser motivo de atencin
por parte del moralista. Aunque lo dicho prueba que la
prctica de esta virtud es la forma ms segura de prevenir la desgracia. Porque de seguir los impulsos naturales, casndose antes de la pubertad, significara la miseria, y el hambre para la sociedad.

CAPTULO I V

Influencia de la restriccin moral

Son mudhos los que se resisten a reconocer que la


poblacin aumenta ms a prisa que los medios de subsistencia. Dicha resistencia se opera en virtud de que no
pueden aceptar que la Providencia haya establecido leyes
que a im mismo tiempo den e imposibiliten la vida.
Reflexionando sobre estas leyes, comprenderemos
que independientemente de la actividad y direccin que
imprimen a nuestra industria, nos sealan el obstculo
ms apropiado para oponer a una poblacin excesiva. Si
somos capaces de evitar los males de una poblacin excesiva, obedeciendo a nuestra razn y al dictado de la
naturaleza, confirmado y an sancionado por la revelacin, me parece destruida la objecin, a la vez que justificada la divina bondad.
Los rhoralistas paganos siempre consideraron a la
virtud como el nico medio de lograr la felicidad y de
las virtudes conceptuaban como ms importante la prudencia. El cristianismo ubica nuestra felicidad presente
y futura en el ejercicio de las virtudes que puedan depararnos goces ms nobles, exigindonos que nuestras pa-

52

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

siones las supeditemos al dictado de la razn, lo cual


es la primera mxima de la prudencia.
Si como un ejemplo, trazramos el cuadro de ima sociedad cuyos componentes se esforzaran en conseguir la
felicidad, cumpliendo con exactitud los deberes considerados por los ms sabios filsofos como dictados por las
leyes naturales y que ms tarde fueran roconocidos por
la moral cristiana, nos encontraramos frente a un grupo
social completamente distinto al que conocemos actualmente.
Todo acto surgido del deseo de un logro inmediato,
pero que involuaara un pesar, sera considerado como
la violacin de un deber. En este caso, un hombre que
solamente pudiera mantener dos hijos, no aceptara bajo
ningn concepto verse obligado a mantener cuatro o
cinco, cualesquiera fuesen las exigencias de una loca
pasin. Aceptada esta prudencia por la generalidad, disminuira la oferta de brazos o de trabajo, y el precio' subira. Los ahorros reemplazaran a las privaciones; se adquiriran hbitos de trabajo y ahorro que en pocos aos
convertira al hombre industrioso en condiciones de casarse sin temer a las consecuencias.
La constante accin del impedimento preventivo, l i mitando la poblacin, contenindola en los lmites de los
recursos y permitindole aumentar al igual que las subsistencias, dara valor real al aumento de los salarios y
a los ahorros hechos por el obrero antes del matrimonio.
Por cierto, valor muy diferente del que resulta de
crditos y donativos arbitrarios de caridad, que permiten
la suba proporcional de los vveres.
Siendo suficientes los salarios y contando cada familia con un pequeo fondo de reserva, no podra te-

merse a la miseria, con excepcin de aquellos casos que


la prudencia humana no puede evitar ni prevenir.
El lapso entre la pubertad y el matrimonio, sera de
estricta abstinencia, ya que sus leyes no podran ser notadas sin afectar a la sociedad. La prostitucin, tan daina a la poblacin, debilita los ms nobles afectos del
corazn y desagrada el carcter.
Todo proceder ilcito, no tiende menos que el matrimonio al aumento de la poblacin, slo que se recurra
a procederes rechazados por la moral ^y ofrece mayores
posibilidades de desamparo para los nios que han de
formar parte de la sociedad. Las consideraciones manifestadas demuestran que la castidad, a pesar de lo que
muchos suponen, no es una posicin forzoisa ni artificial,
sino apoyada en slidas bases naturales y en un adecuado
razonamiento, por ser esta virtud la nica legtima posibilidad de evitar los vicios y peligros que significa el
principio de poblacin.

53

En la sociedad que describimos, sera preciso que


hombres y mujeres vivieran clibes muchos aos antes de
estar en condiciones de casarse.
Acostumbrndose a esta norma, habra lugar a ms
enlaces, mientras que hoy son muchos los que se ven
obligados a renunciar al matrimonio.
Si la costumbre de contraer enlace en las condiciones citadas y si la violacin a la ley de castidad fuera
deshonrosa para mujeres y hombres, podra lograrse entre ambos relacionees amistosas ms ntimas, sin temor
alguno.
Dos jvenes de distinto sexo, podran tratarse familiarmente, con toda confianza, sin pensar en la boda o
en cualquier otro contacto, y de esa manera estudiaran
sus inclinaciones, sin posibilidad de fomentar afectos, sin

54

TOMS ROBERTO M A L T H U S

los cuales el matrimonio tiene menos de agradable que


de penoso.
Los aos juveniles no seran ajenos al amor, pero
un amor puro y casto que en lugar de saciarse, se mantendra firme y constante hasta la muerte.
El matrimonio no sera considerado como un medio
de seguir cada uno con su gusto mediante una tolerancia
mutua, sino que parecera la recompensa del trabajo, el
precio de un sincero y constante afecto ^.
La pasin amorosa ayuda a formar el carcter e incita a realizar acciones nobles y generosas, pero as sucede, cuando la pasin se concentra en un solo objeto y
por lo comn, cuando tropieza con obstculos
Siempre
que el corazn est bajo la influencia de este tipo de pasin, le ser ms fcil mantenerse casto y puro. Los matrimonios tardos, seran bien distintos de los actuales,
productos del inters y en los cuales intervienen afecciones gastadas. Son pocos en la actualidad los hombres que
se casan maduros y por lo general lo hacen con mujeres
jvenes. U n hombre sin fortuna al llegar a los veinticinco aos cree que debe abandonar la idea de casarse
y a menudo envejece sin compaera. De retardarse la
fecha del matrimonio, se prolongara el perodo de la jui Para poder apreciar la dicha y honradez de una colectividad, no
hay un indicio ms terminante que la relacin entre ambos sexos. Si se
observa un afecto ardiente munido a una perfecta pureza de costumbres,
parece elevarse el carcter y la influencia de las mujeres y que la dbil
naturaleza humana llega al ms alto grado de perfeccin que es posible.
Cuando el afecto degenera en ciego apetito, la raza humana cae en la
desdicha y se acerca a la bestia que perece. Dr. Currie Vol. 18 de Vida
de Bunes.
E l Dr. Currie sostiene que los campesinos escoceses manifiestan
en sus amores un espritu aventurero digno de la antigua caballera. (Vol.
lo. Pag. 16 Burn's Works). La clase de pasin novelesca que este autor da como propia del pueblo escocs, desarrollada en las clases superiores, ha ejercido un saludable influjo en el carcter nacional.

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE P O B L A Q N

55

ventud y de la esperanza, con lo que seran menores las


decepciones. Tal cambio, sera sin duda alguna, muy beneficioso a la ms virtuosa mitad de la sociedad. S el
plazo sealado causara cierta impaciencia en los hombres, las mujeres lo toleraran sin mayor esfuerzo; pues
si tuvieran la seguridad de casarse a los veintiocho o
treinta aos, estoy convencido que preferiran esperar, a
verse cargadas con numerosa familia en su primera juventud. N o es posible determinar con exactitud la poca
de la vida en que es conveniente casarse, ello depende
de varias circunstancias y slo la experiencia puede dictar normas en tal sentido.
Quiz la adolescencia sea la edad en que la naturaleza haga sentir con mayor fuerza la necesidad de casarse.
Sin embargo, todas las comunidades que estn por encima del estado de miseria y objecin reido con la previsin y an con la razn natural, se han visto en la necesidad de poner barreras a los matrimonios precoces. Habiendo sido imprescindible en nuestra poca contrarrestar
los ciegos impulsos de la naturaleza.
Cundo llegar el momento en que cesen tales trabas y se tenga la seguridad de que los padres podrn mantener a los hijos que hagan nacer? Se me refutara que
practicar la virtud de la restriccin moral, ofrece demasiadas dificultades. Una sola cosa dir a quienes no reconozcan la autoridad de la religin cristiana. La religin
cristiana es necesaria para evitar males que provocaran
las leyes naturales. Conviene entonces tener presente el
mayor bien compatible con estas leyes, y, por consiguiente, al obedecer a algunas leyes parciales, en perjuicio de
otras, no apartarse del fin general y permitir mayores
males. Los moralistas no siempre han representado al camino de la virtud, nico que conduce a la felicidad, como

56

T O M A S ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

57

i.

'

'

de difcil paso. Ha de saber el cristiano que las Santas


Escrituras nos ensean clara y terminantemente, anteponer
la razn al desenfreno de cualquier pasin. Por lo tanto,
ser infraccin a nuestra moral cristiana, satisfacer pasiones, que estn en pugna con nuestra razn. El cristiano
no puede considerar a la dificultad de cumplir con la restriccin moral como una excusa para proceder de acuerdo
con su libre albedro. Las Santas Escrituras representan al
hombre tentado a cada instante y si bien no nos indican el
camino a seguir para lograr la felicidad tanto en la tierra
como en nuestra otra vida, no es nada fcil cumplir con
exactitud todos los deberes que nos impone la religin.
La juventud es propensa a todo sentimiento y difcil
es poder distinguir una pasin verdadera y durable de
otra falsa y pasajera. Si hombres y mujeres se sometieran
en sus primeros aos a la restriccin moral que alimenta
las verdaderas pasiones, tal vez los matrimonios fuesen
ms felices que en la actualidad, donde la facilidad permite los matrimonios precoces, an cuando esta facilidad
depende de circunstancias especiales como ocurre en Amrica. Si a la sociedad imaginaria a que me refiero, se opone la real, existente en Europa, es imaginable que an
presciendiendo de los males que a sta significara la restriccin moral, el amor sera en la primera, mucho ms
placentero. Si fuera posible generalizar tal sistema, aumentara el bienestar, no tanto en el seofido internacional,
como en las relaciones sociales de cada pueblo. Sera factible disminuyeran las guerras o desaparecieran totalmente.
La causa principal que determin las guerras entre
los pueblos antiguos fu la fa'ta de espacio y de alimentos, causa que aunque alternada subsiste en las naciones
modernas. La ambicin de los prncipes no contara con
elementos de destruccin, si las clases inferiores no se

vieran obligadas a seguirlos, acosadas por la miseria. U n


sargento de reclutas lo que desea es encontrar jvenes sin
trabajo, de fcil enganche. A eso, conduce el exceso* de
poblacin. En los tiempos primitivos cuando la guerra significaba el asunto ms importante, los legisladores y estadistas, proveyendo a los medios de defensa y de ataque,
trataron de estimular el aumento de la poblacin condenando la esterilidad y dignificando el matrimonio. Las religiones populares apoyaron dicho plan y en algunos pases lleg a hacerse un culto de la fecundidad.
La religin Mahometana, propagada por la cimitarra
que seg no pocas cabezas de los mismos creyentes, predica como uno de los principales deberes, la obligacin
de dar vastagos que glorifiquen a Dios. Dichos principios
estimularon el matrimonio y el rpido crecimiento de la poblacin fu la causa que determin las guerras permanentes de aquellos tiempos. Los claros dejados por las anteriores devastaciones, fueron ocupados rpidamente por
nuevas colonias destinadas a reclutar nuevos ejrcitos y
esto, dado su prontitud, signific nuevas hostilidades. Tales prejuicies hacan imposible calcular el fin de la guerra.
La moral cristiana nos predica otras mximas ms en
consonancia con el progreso de la sociedad humana. Merecen toda nuestra atencin las referentes al matrimonio
y sus deberes. Sin detenernos a considerar los detalles y
aplicando a nuestra sociedad el espritu de los preceptos de
San Pablo en relacin con las leyes naturales, debe optarse
por la aprobacin del matrimonio siempre que no se
oponga a deberes superiores y en caso contrario, condenarlo. La manera de conocer la voluntad de Dios es practicar aquello que tiende al b i a i comn ^. Pocos actos con1 Paley's. Moral Philosophy. Vol. lo.

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE P O B L A Q N

tribuirn a no cumplirlo, como el de casarse sin contar


con medios para sostener a los hijos que vendrn. Quien
as procede va contra la voluntad de Dios, y se convierte
en carga para la sociedad en que acta, abismndose junto con su familia en un estado tal que no le permite realizar ni ejercitar actos virtuosos. Viola los deberes para
consigo y para con sus semejantes. Escucha la voz de la pasin y hace caso omiso de las obligaciones sagradas. En
una sociedad como la que yo imagino, donde sus componentes se esforzasen en ser felices con los preceptos morales dictados por la razn y sancionado por la revelacin,
es evidente que no se realizaran matrimonios en condiciones desventajosas. Previendo el exceso de poblacin, se
evitara la principal causa que determinan las guerras
ofensivas y tambin la tirana y la sedicin, males polticos funestos que se engendran mutuamente.

tra felicidad. Por eso la justicia divina castiga a los culpables, con penas, que son los efectos del vicio y an con
muertes prematuras. Una sociedad realmente virtuosa evitara todos estos males. El objeto perseguido por Dios ha
sido apartarnos del vicio e inculcarnos la virtud para que
gocemos de todos sus beneficios. Esto es digno de su bondad. Las leyes naturales relacionadas con la poblacin encierran tal tendencia. N o se puede culpar a la bondad
divina.

58

Una sociedad as, imposibilitada para la guerra ofensiva, contara para la defensa con una fuerza comparable
a una roca de diamante. Una familia que dispusiera de lo
necesario para atender a sus necesidades, gozara por lgica consecuencia de comodidades y no existira el desaliento y la indiferencia que hace exclamar a muchos pobres: "suceda lo que suceda, no estaremos peor". Brazos
y corazones se ofreceran para batir al agresor, porque
defenderan los bienes que poseyeran y temeran cualquier
cambio o alteracin, en la medida que pudiera perjudicarlos.
N o se puede acusar a la justicia divina de leyes generales por ella establecidas y que hacen necesaria la virtud de la restriccin moral, aceptando que su fin es evitarnos los males ajenos al principio de la poblacin, bastando para ello practicar una virtud dictada por la naturaleza, confirmada por la religin y que contribuya a nues-

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CAPTULO V

Como mejorar la situacin de las clases inferiores

A l establecerse un cdigo moral o un sistema de obligaciones, si bien se piensa que los hombres pudieran llegar a cumplirlas, no se tiene la seguridad, ni siquiera remota, de que puedan ser practicadas por toda la humanidad; an as, nada puede objetarse a tal intento y si esto
sucediera, sera imposible dictar normas de conducta, agregando con ello a todos nuestros males, el de la ignorancia.
Si llegamos a estar convencidos de los males que significa
el exceso de poblacin y de la desgracia que involucra la
prostitucin, en la mitad del gnero humano, no existe
razn para negar, siempre que persiga un bien general,
que la contencin moral sea una obligacin comn hasfci
tanto pueda ser mantenida la familia. Si recurrimos a la
revelacin, en ella estar implcita la consagracin de este
deber.
Habr muy pocos que como yo, esperen no ver cambiadas las costumbres de la sociedad en tal sentido.
Slo un motivo principal me ha movido a trazar el
plan de una sociedad en que prevaleciera la contencin
moral y l ha sido eximir a l bondad divina de ataque

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

alguno al respecto. He tratado de probar cmo los males


del principio de poblacin son inherentes a la naturaleza
humana y que slo la virtud y la cultura son capaces de
suavizarlos.
Todos estos males no existiran si cada uno cumpliera con su deber y supiera controlar y dirigir sus pasiones
que con muchsima lgica son consideradas como elementales para la felicidad. N o puede ser tildado de utpico
o visionario un autor que se haya entregado a tales reflexiones, ms an cuando no pretende que las mismas
tengan que ser objeto de una ciega obediencia y que no se
ha visto satisfecho con un grado de mejoramiento parcial.
En este sentido existe una gran diferencia entre el
cuadro irreal por m esbozado y otros de igual categora.
La mejora que supongo podra llevarse a cabo de la misma
manera que han sido conseguidas otras, es decir, aplicando
la felicidad individual al bienestar general. N o es necesario recurrir para ello a procedimientos extraos a nuestras costumbres. La dicha social resultar de la individual,
en la medida que cada uno sepa defender la propia. N o
es necesaria la cooperacin; cada paso acercar al fin y ser
recompensado aquel que cumpla con su deber, sin tener en
cuenta los que as no lo hagan. Ese deber ser ineludible
y estar al alcance de cualquiera, concretndose a no engendrar seres que no podamos mantener. Tal principio, l i bre de la obscuridad en que le sumieran otros sistemas de
ayuda pblica o particular, ser en mayor grado interesante por su sentido ideal inculcar al hombre la idea
de la obligacin que le fuera impuesta. Sino puede alimentar a sus hijos, lgico ser que muera de hambre y si
se casa, consciente de la posibilidad de no poder afrontar
los gastos que le origine su nuevo estado, ser nico culpable de los males que caigan sobre l y sus familiares.

El inters de lograr la felicidad, le har postergar


su casamiento hasta que se encuentre en condiciones de
atender a las necesidades de su nueva situacin. Entre
tanto, no tendr derecho a ceder a sus pasiones, sin violar la ley divina y perjudicarse a s mismo. De esta manera, velando por su felicidad e inters, se impondr la
obligacin de la restriccin moral.
Aunque las pasiones parezcan irrefrenables, por lo general obedecen a la razn. N o puede considerarse soador
a quien pretende establecer la verdadera causa de la pobreza, basndose en ejemplos prcticos; menos an que
con ello pretenda dirigir la conducta de la comunidad.
Un ensayo en tal sentido es de todo punto de vista beneficioso. Slo se ha tratado de mitigar el sufrimiento de los
pobres, ocultndoles las verdaderas causas de su desgracia. G)ntando un hombre con un salario que le permite
mantener a dos hijos, provoca su ruina teniendo cinco o
seis hijos. Culpa entonces de su mal a lo insuficiente de
su salario; recrimina a la caridad pblica que no llega
en su ayuda y a las instituciones que supone injustas y
llega en su extravo a creer que la Providencia es la causante de su miseria. En ningn momento comprender
que es el nico y verdadero culpable de su desdicha. Tal
vez sienta arrepentimiento por haberse casado, pero no
confesar que al hacerlo cometi una accin condenable.
Su educacin le impedir comprender la verdad, ya que
ha sido instado a dar subditos a la nacin y labrar su
infelicidad creyendo contribuir a la realizacin de una causa noble. Por lo tanto, considerar como una injusticia de
su pas, el dejarlo librado a la miseria, despus de haberlo
favorecido dndole ciudadanos, sin pensar que lo hizo exigido por sus necesidades y como resultado de principios
que le fueron inculcados para beneficios de terceros.

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

Siempre que persistan en el pueblo estas ideas equivocadas y el razonamiento no reemplace al error, no se lo
podr acusar, ya que ha sido privado de la ms elemental ilustracin. Slo una vez que se le haya demostrado
la causa de su desdicha y siempre que insistiera en los
mismos errores, recin entonces podra culprselo. Pero
para ello es necesario que sepa que el remedio a su pobreza solo depende de l; que la sociedad de la que forma parte y el gobierno que la rige, nada pueden hacer
en su favor a pesar de los buenos deseos que los animen;
que es seal evidente que cuando el salario no es suficiente para mantener a una familia, el pas no necesita
ms gente; que si en tales circunstancias se casa el indigente, en lugar de llenar una necesidad social, impone a la
nacin una carga intil y va contra la voluntad de Dios,
causndose pesares y sufrimientos que en su mayora podran evitarse si cumpliera con los preceptos de la
ley divina.
En su "Filosofa moral", el doctor Paley sostiene que
"en los pases en que las subsistencias son escasas, el Estado debe cuidar con- mayor atencin las costumbres pblicas, ya que solo queda el instinto sometido a la castidad, suficiente para incitar a los hombres al sacrificio
para sostener la familia". Todo Ests^do debe siempre reprimir el vicio y estimular la virtud, siin tener en cuenta
circunstancias pasajeras. Aceptando la regla sugerida por
el autor, debe condenar el fin propuesto. Querer obligar
a los hombres a casarse en un perodo de escasez y exponer a los hijos a la miseria, es lo mismo que arrojar al
agua a quien no sabe nadar. N o se puede en ninguno de
estos casos esperar un milagro que nos salve de la perdicin. Pretender mejorar las condiciones de las clases
desheredadas, significara encontrar im medio para equili-

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

65

brar el valor del trabajo con el de la subsistencias, lo que


implicara para el trabajador mayores posibilidades de mejorar su bienestar.
Incitar a los pobres a que se casen aumentando el nmero de obreros, ha sido hasta hoy la direccin de toda
poltica oficial.
N o es necesaria mucha
comprensin para poder
apreciar el resultado de tal procedimiento. La experiencia
nos ha demostrado a travs de siglos y pases la consecuencia negativa de este mtodo, siendo ya hora de ensayar im nuevo sistema.
Cuando se comprob que el oxgeno no curaba la
tisis,' sino que la agravaba, se ensay un aire dotado de
distintas cualidades. Lo mismo estimo debe hacerse con
res|wcto a la pobreza. Aceptando que aumentando el nmero de obreros no puede ser solucionado el problema,
propongo que en adelante se tienda a disminuir su nmero.
En los Estados antiguos y populosos, ste ser el nico
sistema del cual podemos esperar reales mejoras para las
clases bajas.
Debe tenerse en cuenta, al aumentar el nmero de
obreros la posibilidad de aumentar en la misma medida
las subsistencias, a pesar de, lo cual se correra el riesgo
que a mayor subsistencias ocurriera mayor nmero de consumidores, siendo por lo tanto contraproducente el. intento realizado. Hay que renunciar a continuar este camino,
sino queremos parodiar a la tortuga persiguiendo a una
liebre. Estando convencidos que las leyes naturales se oponen a nuestro intento y que no podr lograrse nivelar las
subsistencias y la poblacin, debemos intentar lo contrario, es decir, reducir la poblacin al nivel de las subsistencias. De conseguir que la liebre se duerma, ya no ser
difcil que la tortuga la alcanc y la aventaje.

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

Con esto no quiero decir que sea necesario disminuir


la actividad para aumentar las subsistencias, sino que juntamente con ella ha de tratarse de mantener a la poblacin a un nivel ms bajo. En esta forma se conseguirn dos
fines: desterrar la pobreza y la dependencia servil, sin
que pueda objetarse a los mismos de antagnicos. Siendo
nuestro sincero esfuerzo el querer mejorar realmente la situacin de los pobres, lo ms importante es exponerles
crudamente la verdad de las cosas, hacindoles comprender que la nica forma de aumentar el valor del trabajo es disminuyendo el nmero de obreros.
Comparado este mtodo para disminuir la pobreza,
con otros econmico-polticos, resulta factible en teora,
por lo tanto nada justifica retardar su aplicacin y el
tionpo podr decirnos si estbamos o no equivocados.
Aceptando que la restriccin moral va contra algunos vicios y que estimular el matrimonio en las actuales
condiciones es provocar un mal, no queda otro camino
que dejar a cada uno decida por s mismo, hacindolo responsable de sus actos ante Dios. Me dara por satisfecho
si solo esto fuera aplicado.
Este punto de moral es tan importante para las clase5 inferiores, que las leyes referentes al matrimonio resultan ser un aliciente para los pobies, porque quitan la
responsabilidad que la naturaleza ha fijado para cada padre. Igual defecto comete la beneficencia privada, ya que
falicita el sostn de una familia y equipara las cargas del
matrimonio con las del celibato.
En las clases pudientes se incita al matrimonio por el
miramiento que se tiene a las mujeres casadas, superior al
de las solteras; miramiento absolutamente interesado en
combatir el celibato. Por ello se ve como hombres maduros sin belleza fsica o espiritual, se casan con mujeres

jvenes, contraviniendo las leyes de la naturaleza que les


indican compaeras ms de acuerdo con sus aos. Es evidente que en las clases superiores, el casamiento es un
prejuicio y muchas mujeres llegan a l para evitar la incomodidad que significa quedarse "para vestir santos".
Dichas uniones, no son otra cosa que xma especie de prostitucin y cargan al pas de hijos, sin haber logrado la dicha verdadera.
,
En todas las capas de la sociedad existe la creencia
de que el matrimonio es un deber y al persuadirse el hombre que no deja hijos que lo representen, se casa sin escuchar la voz de la prudencia y espera de la Providencia la
ayuda que pueda serle necesaria.
En cualquier pas civilizado que disfrute del bienestar que produce la abundancia, dicho prejuicio no extinguir las luces naturales, pero s confundir los espritus
y hasta tanto no se ilustre al pobre hacindole saber que
es el nico culpable de su miseria, no ser posible supeditar el matrimonio a la determinacin de cada uno.

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CAPTULO V I

La causa principal determinante de la pobreza

Surge de lo dicho que el pueblo debe considerarse a s


mismo como la principal causa de sus sufrimientos. Parecer sto, si no se analiza, como vm atentado a la libertad,
dando a los gobiernos autoridad ms que suficiente para
oprimir al pueblo sin que pueda defenderse. Los gobiernos culparan a las leyes de la naturaleza o a la imprevisin de las clases inferiores de los males que tuvieran que
padecer. Estoy convencido que estudiado el asuntto ms
detenidamente, se llegar a la conclusin de que para establecer ima libertad racional es imprescindible im mayor
conocimiento de la causa que provoca el pauperismo. El
fundamento del despotismo, es atribuir a los gobernantes
el estado de pobreza de las clases inferiores. Un dictador
valindose de tal escusa, contendr a los sediciosos y un
gobierno libre correr el riesgo que implica la tolerancia
de quienes lo ejercen. Este ha sido el motivo del fracaso
de esfuerzos bien intencionados, como la muerte de la l i bertad que nace en el transcurso de una revolucin. Mientras el Poder est en manos de un hombre ambicioso, con
capacidad para agitar al pueblo, hacindolo creer que el

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

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gobierno es el responsable inmediato de todos los males,


ser factible provocar un malestar general que desembocar en la mayora de los casos en una revolucin. Triunfante la revolucin y no habiendo solucionado problema
alguno tendiente a mitigar la pobreza, el pueblo renegar
de sus nuevos amos, y ser una lucha eterna provocada
siempre por una misma causa. N debe asombrar entonces que ante la perspectiva de este panorama, los hombres
de buenas intenciones se inclinen por el poder absoluto,
convencidos de que un gobierno moderado es incapaz de
contener el espritu revolucionario y que en tal estado el
pueblo puede desembocar en la anarqua.
El excedente de poblacin con los sufrimientos que ello
significa, dtpierta en la multitud la idea revolucionaria
y se convierte, por ignorancia en enemiga de la libertad,
permitiendo el establecimiento de la tirana, aunque muchas veces enardecida quiera destruirla, sin comprender
que la restituye bajo otro aspecto. Inglaterra no tardar
en sufrir disturbios en tal sentido. An confesando que
soy partidario de la libertad y enemigo del ejrcito permanente, debo reconocer que slo por la fuerza fu posible
salvar al pas en la crisis de 1800 a 1 8 0 1 . La ignorancia
de las clases elevadas hubiera sumido a la nacin en una
miseria horrorosa. Visto el estado actual del pas, es posible vuelvan a repetirse sucesos como el mencionado. Si
as ocurriera, nuestro porvenir sera incierto. Como profetizara Hume, la constitucin inglesa marchar a "su muerte dulce", si no es detenida por alguna revuelta popular
y eso agrava nuestro temor. Si a la multitud necesitada se
suman los polticos descontentos y se produce la revolucin en nombre de la pobreza popular, ocurrirn necesariamente continuos cambios, escenas sangrientas y excesos

de toda ndole, que slo podrn ser reprimidos por el despotismo ms absoluto.
Los que han defendido siempre a la libertad inglesa,
no hubieran aceptado bajo ningn concepto, de no temer
mayores males, las distintas usurpaciones de poder ocurridas en estos ltimos aos. N o tengo por qu juzgar mal a
los diputados rurales porque hayan abandonado ciertos
principios de sus libertades, ya que lo han hecho temiendo mayores peligros por parte del pueblo. Se entregaron
al gobierno con la condicin de que los protejiera contra
las clases inferiores, slo impulsados por la existencia de
un problema real o imaginario. Si bien este problema fu
exagerado ms all de sus proporciones, no es menos cierto que los frecuentes alegatos en favor de las clases trabajadoras y de la igualdad, significaban peligros inminentes y que acceder a las demandas del pueblo era cometer
un error, no escuchando la palabra de Dios.
Ignorando los ms elementales principios de nuestra
moral, podremos sostener que nuestra conducta no deba
acomodarse a las circunstancias. Teora que a pesar de que
pueda servir muchas veces para justificar actos menos nobles, es de todo punto de vista superior al principio contrario que acarreara consecuencias ms graves. La frase
"circunstancias actuales" ha hecho sonrer no pocas veces
en la Cmara de los Comunes, pero ello se debe ms que
a la frase, a la forma de ser aplicada. Dicha frase de tanto repetida se ha hecho sospechosa. Debemos prestar mucha atencin antes de condenar a un hombre que manifiesta que las circunstancias le han hecho cambiar de opinin. Los diputados rurales quiz hayan estado convencidos que las circunstancias actuales los obligaban a renunciar a muchos de los privilegios de los ingleses y que
por lo tanto obraran de acuerdo con las ms elementales

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE POBLACIN

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reglas de la moral. El poder y grado de sumisin debidos


a un Gobierno, deben ser determinados por la conveniencia general, la que deber tener en cuenta todas las circunstancias y en particular la opinin pblica y el estado
de ignorancia y depresin en que se encuentre el pueblo.
El que sintindose patriota se entregara de cuerpo y alma
al moviminto popular en busca de una determinada reforma, convencido de que el pueblo, lograda su aspiracin
se vera satisfecho, se ver igualmente obligado a someterse a la tirana, antes que apoyar un movimiento popular provocado por hombres en cuya opinin la ruina del
Parlamento, del lord maire y del monopolio, hara bajar
el precio del pan y confiando en que la revolucin les permitira vivir ms holgadamente. En tal situacin, debe
atribuirse la opresin a la ignorancia del vulgo y no a la
inclinacin del Gobierno a la tirana. Es una verdad reconocida que poder es sinnimo de usurpacin. Los impedimentos a la obra de Gobierno para afianzar la libertad,
slo servirn para retrasar los actos del Poder Ejecutivo.
Los hombres de gobierno tienen conocimiento de tales
impedimentos, por lo tanto, inspirados en lo que ellos
consideran el bien de la patria y los intereses del pueblo,
han de recurrir en cualquier oportunidad a la suspensin
o nulidad de las leyes que les impidan cumplir con sus
propsitos. Cuando las libertades pblicas estn en pugna
con la conveniencia de los ministros y en lugar de examinar detenidamente el procedimiento a seguir en cada caso,
se confa en alguna personalidad o en promesas reiteradas, la libertad inglesa se v conmovida en sus cimientos.
Aceptar el principio de que el Gobierno est en mejores
condiciones que nadie en determinar la extensin del poder, significa negar validez a la Constitucin. El Gobierno no est capacitado en proteger o hacer pro-

teger la libertad, por lo tanto es ilgico e irrazonable suponer que el Gobierno cuidar de nuestros intereses, si nosotros no somos capaces de hacerlo. Si la Constitucin inglesa desembocara en el despotismo, segn se ha
profetizado, creo que sobre los diputados rurales recaera
una mayor responsabilidad que sobre los ministros; aunque haciendo justicia a los primeros, estimo sinceramente
que el abandono que hicieran en la defensa de la libertad,
fu debido ms al miedo que a la corrupcin, sobre todo
al miedo que supone la perspectiva de ver al Gobierno, por
un golpe revolucionario, en manos del pueblo ignorante.
Se sostiene que la difusin de los Derechos del hombre,
de Paine, ha causado mucho dao en las clases inferiores
de la sociedad. Es lgico que haya as sucedido, no porque
el hombre no tenga derechos y deba ignorarlos, sino porque Paine incurri en graves errores con respecto al lazo
social y a los principios de gobierno. Entre otros errores,
comete el referente a los efectos morales que ha de provocar la diferencia fsica en la situacin de Inglaterra y
Amrica. La situacin de los Estados Unidos asegura la
existencia de.gran nmero de propietarios. Por lo tanto
la accin gubernativa, protectora de la propiedad, no puede ejercer idnticas atribuciones que en Europa.
Paine asegura con mucha razn que cualquiera que sea
el motivo aparente de una revuelta, lo verdadero es siempre la miseria del pueblo; pero cuando agrega que sto significa alguna falla en el gobierno, comete un error; al igual
que cuando afirma que el Gobierno en vez de proteger
al pueblo lo perjudica. Dicho error ha sido muy generalizado y consiste en achacar al Gobierno todos los males
que sufre una ccanunidad. La desgracia pblica puede
existir y originar disturbios en un pueblo que se olvida del
origen, sin que por esto se deba culpar al gobierno. En

74

TOMS ROBERTO M A L T H U S

Amrica se desconoce el mal que significa el excedente


de poblacin en Europa. Si aplicando el plan de Paine, se
distribuyese entre las clases pobres el importe de los impuestos, al transcurrir algunos aos la sociedad se vera
imposibilitada de conseguir las sumas destinadas a tal fin.
Para contrarretar el dao producido por los Derechos del
hombre, de Paine, habra que generalizar el conocimiento
de los autnticos derechos humanos. Aun no siendo esta
mi tarea, insistir en el pretendido derecho de ser mantenido cuando su trabajo no satisfaga sus necesidades, que el
hombre no ha gozado ni gozar jams. Las leyes inglesas
apoyan este derecho obligando a la sociedad a facilitar alimentos a quien no puede conseguirlos con el trabajo, de
acuerdo con el sistema de la oferta y la demanda. Tales
disposiciones son contrarias a las leyes naturales, y es por
eso que las mismas no dan los resultados buscados y slo
sirven para engaar al pobre, sin atenuar en nada sus su
frimientos. Con relacin a ello, ha dicho el padre Raynal:
"Con anterioridad a todas las leyes sociales, el hombre
tena el derecho a mantenerse". Y agreg con idntica
razn, que anteriormente a la promulgacin de las leyes
sociales, el hombre tena el derecho a vivir cien aos. Lo
tena y an sigue tenindolo. Tiene derecho a vivir m i l
aos, si puede y si no perjudica a los dems, pero siempre
se tratar menos del derecho que del poder. Las leyes sociales aumentan diariamente este poder, al procurar medios de subsistencia a muchos seres que no podran vivir sin
ellos. En tan sentido puede decirse que ejercen el derecho
a subsistir. Pero n i anterior ni posteriormente a la promulgacin de las leyes sociales, ha disfrutado un nmero ilimitado de seres el derecho a la vida y en ningn momento
el que se ha visto privado de ello ha podido ejercer tal
derecho. De ser posible hacer conocer al pueblo todas es-

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

75

tas verdades; y convencerlo de que la propiedad privada


es necesaria para el aumento de la produccin; y que aceptando la propiedad nadie puede exigir alimentos invocando derecho p3.ia. ello y si el pueblo supiera que todo esto
son leyes dictadas por la naturaleza, ajenas por completo
de las instituciones sociales, se evitaran todas las antojadizas y perniciosas reclamaciones sobre la injusticia de las
leyes que rigen la vida de relacin de la especie humana.
Los males que deben sufrir las clases inferiores son reales, por ms que las mismas se engaen en cuanto a la
causa que los origina y hacindoles conocer la verdadera
causa, se evitaran las manifestaciones hostiles al Gobierno, ya que comprenderan que no es el culpable de sus
sufrimientos, sino que los mismos obedecen a causas extraas y hasta entonces desconocidas. Dificultaran la ambicin de hombres que nacidos en la clase media, pretenden agitar a las multitudes. Educados los pobres en el conocimiento de sus verdaderos intereses, no apoyaran la
obra de tales ambiciosos, pues comprenderan que apoyando los planes de reforma social no haran ms que secundar las miras utilitarias de ciertos agitadores, sin provecho alguno para ellos. Adems, los diputados y propietarios ingleses, podran vigilar ms celosamente las
distintas usurpaciones del poder y en vez de sacrificar paulatinamente las libertades pblicas, podran continuar su
antiguo camino, propulsando necesarias reformas a fin
de evitar el derrumbe de la Constitucin inglesa. Cualquier mejora surgida del gobierno, debe ser encomendada a hombres instruidos, que, naturalmente, ha de encontrarse en la burguesa.
Por ms variada opinin que se tenga formada de la
minora no hay razn que nos obligue a suponer que la
totalidad est realmente interesada en cometer abusos.

76

TOMS ROBERTO M A L T H U S

Slo el temor a que una reforma produzca mayores males,


hace que se sometan y disipado tal temor, se produciran
adelantos sociales con la misma facilidad con que se atiende a las necesidades urbanas.
Es frecuente soportar un pequeo mal para evitar otro
mayor, como es digno y prudente someterse de buen grado a esta necesidad. Ningn hombre de bien aceptara
un mal del que pudiera librarse sin peligro.
Cuando desaparezca el temor que se tiene a la tirana y los disturbios populares, podr apreciarse lo ilgico de todo despotismo y no existirn quienes se atrevan
a defenderlo o apoyarlo. Por lo tanto, debilitado y sin el
apoyo de la opinin pblica, no podr subsistir y si alguien pretendiera defenderlo se vera en la necesidad de
abandonar una causa perdida. Los nicos que sostienen la
conveniencia de la tirana, son aquellos que atribuyen a la
incompetencia de las leyes sociales y a la despreocupacin
de los gobiernos, la situacin de miseria en que se debaten las clases inferiores. Lo falso de todo ello, como las
graves consecuencias que podran provocar, debe ser atacado ardientemente, no slo por los horrores revolucionarios, nacidos de tales alegatos, cuanto por la Seguridad de
que un movimiento popular de tal categora desembocara
en un despotismo de extrema crueldad. Por lo dicho no
debe causar extraeza encontrar en nmero muy limitado
los defensores de la libertad y de los verdaderos derechos
humanos. Hombres honestos pueden defender una mala
causa, slo por ser opuesta a otra peor y poder ser aplicada oportunamente. Sea cual fuere el motivo de las acusaciones contra los gobernantes, el fin de stos es indudablemente agregar a la fuerza que sostiene el poder, el prestigio del talento y los principios en juego. Me satisface haber probado a travs de esta obra, como es posible que

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE POBLACIN

77

an bajo el gobierno mejor organizado y cuyos componentes sean capaces y acten de buena fe, la miseria no pueda
ser combatida radicalmente y convertirse en general en
una colectividad que no est educada en el sentido de limitar el aumento de la poblacin. El desconocimiento de
este hecho y los esfuerzos tendientes en todos los pases
a aumentar la poblacin, demuestran que la culpa de todos los males que aquejan a los pobres, debe atribursela
a los gobiernos actuales.
Por consiguiente es falsa la conclusin a que llegan
Paine y otros autores, y antes de aceptarla debemos, ajustndonos a la verdad y a la justicia, examinar qu grado
de culpabilidad cabe a los gobiernos y al principio de poblacin, en relacin al sufrimiento de los pobres. Procediendo con equidad y descartando todas las acusaciones
vagas o falsas, debe ser establecida la responsabilidad de
los gobiernos. N o cuenta el gobierno con medios suficientes para extirpar radicalmente la pobreza, pero puede
influenciar en el bienestar del pas. N o le es posible hacer
aumentar las subsistencias en relacin a una poblacin que
crece sin control, pero s est en condiciones de poner trabas a esta ltima. De todo lo expuesto en esta priniera
parte de la presente obra, puede deducirse que los pases
sujetos al despotismo cuentan con una poblacin mayor
que la de los pases mejor gobernados y desproporcionada con los medios de subsistencia. En tales pases los salarios son mnimos; la poblacin no aumenta debido a los
estragos de la miseria y no por un mtodo basado en la
prudencia y la previsin, que condenan los matrimonios
precoces y los impedimentos preventivos obran con menor
fuerza que los impedimentos represivos. Para inculcar en
un pueblo el hbito de la prudencia, es necesario primero
asegurar debidamente la propiedad, luego promulgar le-

78

TOMS ROBERTO M A L T H U S

yes que consideren los derechos de todos. De esta manera


el gobierno favorecer dichos hbitos y elevar los sentimientos, nica forma de evitar la miseria en las actuales
sociedades. Se ha insistido en que la participacin del
pueblo en el gobierno, es ventajosa en cuanto ayuda a dictar leyes que contemplan el bienestar comn. De ser as
tambin el despotismo sera ventajoso para la repblica.
Sin embargo, al garantizar el gobierno representativo mayores beneficios para las clases inferiores, impone a cada
ciudadano una mayor responsabilidad y realza la dignidad
individual, siendo evidente que tal forma de gobierno, ha
de prestar un gran apoyo a la industria, siempre que asegure la propiedad. Si bien un buen gobierno y una constitucin libre tienden a disminuir la pobreza, la influencia
que ejerza en tal sentido no deja en ningn momento de
ser ms lenta que la que espera el proletario de cualquier
revolucin. La desilucin que sigue a todo movimiento retarda las reformas y las mejoras graduales a la situacin
de las clases inferiores, que hubiera conseguido seguramente. Es necesario establecer debidamente lo que puede o no
hacer el gobierno. Si tuviera que responder sobre que causas motivaron el lento progreso de la libertad, contestara
que ha sido la ignorancia del pueblo y no la habilidad de
los gobiernos en sustentar tal ignorancia con el fin de mantenerse en el poder. Por ello considero imprescindible hacer saber que las causas de los sufrimientos del pueblo
no dependen de los gobiernos.
He pretendido establecer las bases de una slida l i bertad y prevenir contra los peligros que significa todo
abuso.

CAPTULO V I I

Influencia del conocimiento de la causa determinante de


la pobreza en la libertad civil

Los sucesos de los dos o tres ltimos aos, han confirmado categricamente los razonamientos expuestos y
se ha vito como las clases inferiores han equivocado las
exigencias de reformas tendientes a mitigar la pobreza,
provocando resultados contrarios a la causa de la libertad.
Lo que ms le fu criticado a los gobiernos, fu la
incapacidad de aprovechar el nmero de obreros que necesitando trabajar no podan conseguirlo y por lo tanto
deban sufrir las consecuencias de la pobreza. Este hecho
ha sido quiz uno de los ms lamentables que ha debido
soportar la civilizacin. Esta situacin fu considerada
por un sentimiento comn de humanitarismo, como argumento de despecho natural y perdonable en las. clases bajas y de obligacin en las Clases altas, para tratar de suavizarla. Igualmente hubiera sucedido con un gobierno previsor, porque ningn gobierno se encuentra capacitado
por s mismo para acrecentar los recursos de una nacin,
cuando stos permanecen estacionarios por la fuerza de
las circunstancias. N o se puede negar que en un Estado

80

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

bien gobernado pueden ocurrir tiempos de prosperidad,


durante los cuales la riqueza llega hasta un cierto lmite.
Acrecentando el Estado por medio de nuevos canales navegables, perfeccionamiento de la maquinaria merced a
nuevas invenciones, y progreso de la agricultura, los recursos y posibilidades, aumentarn los capitales y la poblacin crecer rpidamente. Y por el contrario, si sigue aumentando la poblacin y no es posible el desarrollo de planes tendientes a equilibrar tal aumentOj la situacin de una
nacin ser mala, sin que por ello pueda culparse al gobierno y s a las circunstancias habidas. Una quiebra en
tal sentido repercutir indudablemente y de una manera
peligrosa en las clases trabajadoras, sin que por ello sea
necesario cambiar el gobierno, sobre todo si se piensa que
tal cambio puede acarrear mayores males. Hemos supuesto hasta nuestros das que el Gobierno, con sus medios de
accin, no ha tomado parte en los males que se lamentan,
suposicin que rara vez acontece, porque en las manos
del Gobierno est aumentar la miseria con guerras y gravmenes, siendo sin embargo bien fcil distinguir estos
males de los provocados por las causas anteriormente aludidas. En lo que respecta a Inglaterra, han sucedido ambas causas, aunque en mayor proporcin la que no se relaciona con la accin del gobierno. Las guerras y las cargas pblicas, mediante su modo de obrar simple y directo,
tienden a retardar o paralizar el progreso del capital, de
la produccin y de la poblacin. A pesar de lo cual, la ltima guerra compens los obstculos citados, con una combinacin de hechos que estimularon en grado sumo la poblacin. Tampoco pueden atribuirse al Gobierno las ventajas que compensaron la accin de las causas represivas.
En estos ltimos veinte aos, el gobierno no ha demostrado amar la paz ni la libertad y por el contrario ha gas-

tado enormes sumas para la guerra imponiendo sacrificios


y restricciones para sostenerla. De esta manera es innegable que ha derrochado la riqueza del pueblo. Sin embargo,
prueban los hechos que hacia fin de la guerra, en 1884, no
haban sido agotados los recursos, y que su riqueza y poblacin haban aumentado ms rpidamente que en cualquier momento de su historia.
Siendo este im hecho extraordinario, demostr que
los sufrimientos del pueblo en la paz, no fueron debidos
tanto a la guerra y sus efectos naturales, como a la falta
de estmulos dados a la poblacin. Los males provocados por esta causa, si bien aumentados por el peso de las
contribuciones, no derivan esencialmente de stas, por lo
que no podran evitarse suprimiendo los impuestos. Siendo natural que las clases trabajadoras ignoren la causa de
su miseria y no sepan cuando puede o no ser contrarrestada, es lgico que escuchen con mayor inters a los que
les prometen bienestar que a los que les dicen la verdad
desnuda. Oradores y escritores populares han sabido aprovechar muy bien la oportunidad que les brind el poder.
Ya sea por ignorancia o intencionalmente, se ha condenado todo lo que hubiera podido aclarar la situacin a las
clases obreras y ayudarlas a sobrellevar su desgracia con
resignacin. Por el contrario se ha fomentado el descontento y la esperanza de estas clases con falsas promesas
de reformas. Si en tales condiciones se hubiesen implantado las reformas anunciadas, el pueblo hubiera sido vctima del mayor desengao.

81

Aplicando el sistema del sufragio universal y de parlamentos anuales, el pueblo desalentado en sus esperanzas hubiera intentado .un sin nmero de experimentos, hasta llegar a la revolucin y tropezar con la espada de un
dictador. Tal perspectiva alarm a los partidarios de la

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE POBLACIN

libertad bien entendida y no pudieron apoyar principios


cuyos resultados se vean alarmantes. An suponiendo que
los sostenedores de la libertad hubieran intentado a fuerza
de trabajo efectuar una reforma moderada y utilitaria, corran el riesgo de que el pueblo desengaado atribuyese
su desgracia a dicha reforma, considerndola deficiente
y los mismos sostenedores de la libertad se hubieran visto
obligados a renunciar a su influencia, mucho antes de que
el pueblo se apaciguara y de aplicar la reforma que tantas ilusiones hiciera concebir al ser planteada. Estas reflexiones impidieron a los sotenedores de la libertad cumplir y realizar sus promesas, las que fueron retardadas a
pesar de la necesidad de su aplicacin en pro del bienestar general. Las vanas esperanzas sugeridas por los caudillos y las facilidades dadas a los gobiernos para rechazar toda reforma, grande o pequea, han puesto en manos
de los mismos el instrumento ms peligroso en contra de
la Constitucin, ya que tales sugestiones contribuyen a
desvirtuar toda reforma. Despertada la alarma, es muy
difcil reaccionar contra ella, porque son exageradas las
causas que la motivaron. Entonces es lgico suponer que a
raz de algunas exageraciones, se hayan aceptado no pocas
actas parlamentarias, contrarias a la libertad y originadas
por las vanas ilusiones del pueblo. Debemos aceptar que
en la poca actual puede ser aplicada esta teora, ya que
lo ms perjudicial para la libertad es el desconocimiento
de la causa determinante de la pobreza, al contrario del
beneficio que significara el conocimiento de dicha causa.

es el sistema legislativo referente a los pobres ayuda parroquial por el impuesto sobre el producto de la tierra,
etc. que resulta ms perjudicial y gravoso que la deuda
nacional. (Informes de la sociedad para mejora de los
pobres. Volumen I I I ) . En estos ltimos aos ha crecido
tan vertiginosamente el impuesto para los pobres, que supone la existencia de un nmero incalculado de menesterosos, en contradiccin con la situacin de vma nacin progresista y bien gobernada. De seguir aumentando el impuesto citado, el porvenir de Inglaterra se presenta incierto. En Francia se sostiene que el sistema d leyes sobre la
pobreza es la peor plaga de la poltica inglesa. Debemos
convenir en que ser muy difcil corregir un mal tan grande, a pesar de que se han presentado varios proyectos tendientes por lo menos a rebajar la cuota. Uno de ellos es
el determinar un tipo fijo, del cual no pudiera exceder en
ningn caso la cuota asignada a los menesterosos. Cabe
hacer notar que la cantidad recaudada para este fin habra de ser considerable, los pobres ignoraran el cambio
introducido y seguiran creyndose en el derecho de ser
mantenidos cuando les sea necesario. De todo ello resultara que los privados de la asistencia pblica estaran en
peor condicin que aquellos beneficiarios de ella. Aun
cuando se tratara de repartir equitativamente la suma total recaudada, no aceptando reclamos a los que se presentaran pasada la poca fijada a tal efecto, se agravara la situacin de los que, anteriormente a la entrega de las cuotas asignadas a cada uno, pensaran obtener recursos que
luego no pudieron conseguir. En uno y otro caso, la sociedad procedera injustamente, pues en vez de ser un apoyo
para los pobres, terminara por dejarlos librados a la mis'ria. He meditado largamente sobre las leyes inglesas relacionadas con la pobreza y no me atrevo a proponer un

82

Habiendo fundamentado los principios expuestos y


reconociendo la obligacin de encauzar nuestra conducta
de acuerdo con los mismos, es necesario examinar la mejor manera de aplicarlos.
En Inglaterra el mayor inconveniente en tal sentido.

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T O M S ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE POBLACIN

plan que tienda a su gradual abolicin. Si prevaleciese la


opinin que dichas leyes son errneas y no solucionan el
problema motivo de su promulgacin, estimo que haciendo justicia podr adoptarse el principio que sirve de base para mi plan. N o es posible abolir un tan vasto sistema de caridad sin perjudicar a la sociedad; slo ser factible atacando directamente la causa primordial. Es necesario ante que todo, disminuir el socorro hasta su total
desaparicin. Esto lo exige ei honor y la justicia. Dehe ser
desautorizado pblicamente el pretendido derecho de los
pobres a ser mantenidos por la sociedad. Para ello propondra se dictase una ley que negara a todos los hijos legtimos nacidos un afio despus de la promulgacin de dicha
ley y los ilegtimos nacidos a los dos aos siguientes, la
ajruda parroquial. Los prrocos se encargaran de divulgar esta ley desde el pulpito, explicando a los pobres la
obligacin que tienen de mantener a sus hijos; la inmoralidad que significa casarse sin contar con recursos suficientes; los males que ocasiona a los pobres creer que la
beneficencia pblica debe suplir lo que la naturaleza impuso a los padres; la necesidad terminante de imponer el
nuevo sistema superior al anteroir.

a los preceptos anteriores, la sociedad no puede castigar a


quien lo hiciere. La pena sera de por s grave, como todas las que impone la naturaleza a quienes desobedecen
sus leyes. Ya que la naturaleza es la encargada de castigar lo que a ella pertenece, la sociedad no debe cargar con
la incomodidad de ejecutar lo que no le corresponde. Dejemos que el hombre culpable al sufrir la pena que le impone la naturaleza, comprenda que no ha escuchado la voz
de la razn y niegesele la ayuda parroquial y aunque la
caridad privada atienda a sus necesidades, el bien de la comunidad exige que estos socorros no se prodiguen. Que
sepa que las leyes naturales, que son las leyes de Dios, le
condenan a vivir en la miseria por haberlas violado, que
debe conseguir con su trabajo los medios de subsistencia
y que si l y su familia est al amparo del hambre, lo deber nicamente a quien se compadezca de su situacin
y a quien debe estarle agradecido. Insistiendo sobre la
bondad de este sistema, se evitara el problema que significa el aumento de seres necesitados ms all de las posibilidades de beneficiarlos. De ser as, la misma caridad
privada tendra muy poco que hacer. La nica dificultad
procedera de la facilidad con que se practica la caridad,
y que prodigndola se permite la imprevisin y la holgazanera.

84

De esta manera todos llegaran al convencimiento de


las ventajas del nuevo sistema y comprenderan lo que exige la naturaleza, y as, las nuevas generaciones se veran
libres de la accin del gobierno y de la caridad de las clases pudientes, significndoles tal emancipacin resultados favorables que son evidentes. Hecha pblica la ley y
puesta en conocimiento del pueblo, los pobres se veran
reducidos a su propia capacidad y a su sola responsabilidad los que se casaran sin contar con medios suficientes
para solventar su nueva situacin. Si bien no puede ser
considerado inmoral un matrimonio que no se ajustara

85

N o es suficiente terminar con cuantas instituciones


acrecientan la poblacin; es imprescindible terminar con
las ideas que llevan al mismo fin y que por lo tanto operan con mayor fuerza. Esto es obra del tiempo y lo nico
que puede hacerse mientras tanto es educar al hombre
sobre esta verdad: que el hombre no tiene la obligacin
de trabajar para propagar la especie, sino a contribuir en
la medida de sus posibilidades al bienestar, sin lo cual
no tiene el deber de dejar descendencia impelido por la

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

naturaleza. N o seran por ello ms frecuentes los matrimonios entre las clases pudientes, ya que en base a una
buena propaganda al respecto, se evitaran muchas uniones desgraciadas en este sector de la sociedad. Favoreciendo o no, esta propaganda, en este sector de la sociedad
los matrimonios estn siempre supeditados a la prudencia
que dicta una buena educacin. Lo ms que una comunidad puede exigir de sus componentes es que no constituyan familia si no pueden mantenerla, obligacin que debera entenderse como un deber positivo. Cualquier castigo fuera de p t a rbita, debera dejarse al libre albedro
de quienes lo impusieran. En lo que respecta a las clases pudientes, slo bastara que la sociedad colocara a las mujeres solteras en la misma condicin que las casadas. Razonamiento hecho en base a los ms elementales principios
de la justicia y la equidad. As como es sencillo conseguir
de las clases altas la prudencia necesaria para contener los
matrimonios, lo mismo podra obtenerse de las clases bajas, educndolas en tal sentido. Nada mejor para ello que
establecer un sistema de educacin parroquial como el
propuesto por Adam Smith, en su "Riqueza de las Naciones". Debiendo agregarse a los temas ordinarios de
educacin y a otros que propone el citado autor, continuas
explicaciones a las clases inferiores sobre el principio de
poblacin y la influencia que ejerce en el bienestar general. N o es necesario suponer que sostengo que deba criticarse al matrimonio presentndolo menos agradable que
en la actualidad, sino como un estado en que la naturaleza permite al hombre encontrar la dicha y defenderse
contra las tentaciones del vicio. Pasa con el matrimonio
lo que con bienes de fortuna; que no podemos apreciar
sus ventajas, sino mediante ciertas condiciones. Inculcando la idea de que el matrimonio ser algo muy agradable

pudiendo mantener a la familia, un joven trabajar con ardor haciendo economas sobre lo que siempre sobra al
soltero, para construir su futura felicidad y no entregarse
al vicio o la disipacin. Muy grande sera el beneficio que
se obtendra si en las escuelas se agregaran a las diversas
materias, elementales principios de economa poltica^.
Durante la crisis de 1800 a 1 8 0 1 , convers con algunos
obreros y fui decepcionado. Sus prejuicios respecto al acaparamiento de granos, me demostraron la imposibilidad
de coordinar la accin de un gobierno libre con tamaa
ignorancia. Si el pueblo se dejara Levar por sus opiniones,
sera necesario contenerlo por la violencia, siendo por lo
tanto muy difcil envestir a un gobierno de todo el poder
necesario para la represin, sin detrimento de la libertad.
Se han gastado en Inglaterra ingentes sumas en asistencias sociales, que en ltima instancia han redundado en
perjuicio de los favorecidos. Sin embargo, nada se ha hecho para educar al pueblo; se ha descuidado instruirle sobre
algunas verdades polticas que afectan a su felicidad y en
cambio sera el nico medio de mejorar su condicin y
conseguir ciudadanos satisfechos de su destino. Habla muy
poco en favor d Inglaterra el que la educacin del pueblo

86

87

1 Adam Smith propone ensear en las escuelas vecinales geometra y mecnica. Creo que debe aadirse el conocimiento de los principios comunes que rigen la oferta y la demanda. Escocia ha incorporado
la economa poltica al programa de sus universidades. Inglaterra debera seguir este ejemplo. Es de la mayor importancia que los arrendatarios y el clero, dado su ignorancia, no aumenten los males de la caresta. Las ltimas crisis de Inglaterra, demostraron que la mayora de estas
personas deberan haber sido injuiciadas, ya que despus de inflamar
el odio del pueblo hacia los hacendados y mercaderes del trigo, miraron framente la opresin y el fraude en que se debata el pueblo, en
lugar de proceder a restablecer la paz y la tranquilidad. Shakespeare repite por boca de Marco Antonio que os conjurados son hombres honrados, lo que no impide que el populacho amotinado los atropelle y
destruya sus viviendas. La economa poltica es quiz la nica ciencia
que acarrea un mal positivo y gravsimo, cuando es ignorada.

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

sea dada por algunas escuelas dominicales, fundadas por


suscripciones particulares e instaladas con retraso. Se invocan para ello razones insustanciales, cuando sera necesario justificar la privacin de mejoramiento que debe
sufrir un pueblo, en razones poderosas y terminantes. Los
que no quieren renunciar a su opinin por razonamientos,
deben aceptar por lo menos el testimonio de la experiencia. Escocia, a pesar de ser un pas de menos posibilidades
que Inglaterra, es un ejemplo en este sentido. El pueblo
mejor educado no se presta a las revueltas y al descontento y si los conocimientos divulgados entre las clases bajas
de Escocia no han mejorado su condicin, han servido para que dichas clases soporten con mayor resignacin los
males que las aquejan y comprendan que las revoluciones
slo serviran para agravarlos. Comparando las costumbres apacibles de los campesinos escoceses, algo ilustrados,
con las de los ignorantes irlandeses, no podr dejar de
reconocerse los beneficios que reporta la educacin del
pueblo. El principal argumento contra el plan de establecer un sistema de educacin nacional en Inglaterra, consiste en que se capacitara al pueblo para leer obras como
las de Paine, con lo que se perjudicara el gobierno. Opino
en este caso como Adam Smith: un pueblo bien educado
es menos factible que se deje convencer por agitadores ambiciosos, dada su capacidad de discernimiento. Para provocar una revuelta es suficiente que uno o dos lectores
entregados al partido demaggico, hagan conocer ciertos pasajes de un texto. De ser el mismo conocido por el
pueblo ser ms difcil la empresa, ya que cada uno podr pesar y examinar los argumentos que exponga el autor. A ms de estas reflexiones, en que aconseja crear sirvieran para instruir al pueblo sobre su verdadero estado;
si le ensease que ste no mejorar por ningn cambio

poltico, sino que depende de su dedicacin y prudencia.


Si bien es cierto que podra atenderse a algimas de sus
quejas, lo referente al sostn de la familia y a la masa
del pueblo, es de difcil solucin. Una revolucin no inclinara las circunstancias a su favor, es decir no podra
equilibrar la oferta y la demanda y siendo la oferta de trabajo mayor que la demanda y la demanda de subsistencias
ms grande que la oferta, ha de sufrir necesidades an
bajo el gobierno ms liberal y mejor intencionado. El conocimiento de estas verdades sirve para que sea mantenida
la paz y la tranquilidad pblicas, e impide cualquier oposicin irreflexiva contra las autoridades constituidas. Las
escuelas a que nos hemos referido no se reduciran a explicar la realidad de las cosas del pueblo, hacindole
comprender que slo depende de l su desgracia o felicidad; podran adems acostumbrar a la nueva generacin
a desarrollar hbitos de prudencia y trabajo, encauzndolas en el cumplimiento de los deberes que impone la religin, nica forma de elevar las clases bajas al nivel
de la clase media, de costumbres superiores en todo
sentido.
En todos los pases est determinado el lmite de la
miseria por razones de clima, de territorio, de cultura,
etc., llegado al cual las clases ni se propagan ni se casan.
Este lmite puede llamarse de extrema miseria. Los factores principales que establecen la medida de la miseria
de los menesterosos, son la libertad, la garanta de la
propiedad, el despotismo y la ignorancia. A l intentar elevar la condicin de la plebe, es necesario tener presente
como objetivo primordial, elevar el lmite lo ms alto posible o sea tratar de que la miseria sea soportable.

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Ser posible conseguir esto, cuando se desarrolle en

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

el pueblo el sentido de dignidad y el gusto a la propiedad


y a las comodidades.
He dado a entender cmo debe proceder un gobierno
para inculcar en el pueblo la prudencia y ensear a las
clases inferiores a respetarse, siendo esto factible por un
sistema de educacin. N o es un buen gobierno el que
no atiende a la instruccin popular.
Todo gobierno tiene la obligacin de poner al alcance de todos los beneficios que reporta una buena educacin.

CAPTULO V I H

Forma de encauzar la caridad

Examinremos en este captulo la manera de encauzar la caridad sin que perjudique a quienes son sus beneficiarios y se produzca el exceso de poblacin que tanto
aflige al pueblo cuando las subsistencias resultan insuficientes.
El movimiento que nos impulsa a socorrer a nuestros
semejantes agobiados por algn sufrimiento, es como todas las pasiones, ciego e irreflexivo. Es fcil excitar la
compasin a travs de una versin teatral o novelesca de
un suceso, ms que por un hecho real. Entre todas las personas que acudan a nosotros solicitando ayuda, nuestro primer impulso ser favorecer a aqueila que represente mejor su papel.
Como el amor, la clera, el hambre o la sed, debemos
subordinar nuestro primer impulso de caridad a lo que
nos dicte la experiencia y en relacin a la utilidad que
pueda prestar.
El amor, como pasin que une los sexos, tiene por
objeto la perduracin de la especie, estableciendo un ntimo lazo de aspiraciones e intereses entre dos personas.

92

TOMS ROBERTO M A L T H U S

que significar para ambos el motivo de dicha y a la vez


implicar la obligacin de atender la educacin de los hijos, obligacin que, si el hombre cediese a sus impulsos
naturales no cumplira, perjudicando con ello la perpetuidad de la especie.
El instinto de caridad con que nos ha dotado la naturaleza, hace que los hombres cuando forman parte de
una nacin, tiendan a unirse, creando entre ellos verdaderos vnculos afectivos. Interesando a los hombres en la
felicidad o desdicha de sus semejantes, el instinto de caridad los impulsa a remediar dentro de sus posibilidades,
los males secundarios provocados por las leyes comunes,
contribuyendo de esta maneta a que sea mayor la felicidad humana.
Si nuestra caridad no sabe distinguir a quin debe
ir dirigida, se protejer al mendigo profesional y no al
hombre que un resto de decencia no le permite solicitar
la caridad pblica. Con ello se fomentar la holgazanera,
dejando al hombre decente entregado a la miseria y contraviniendo la naturaleza.
Es bien cierto que la experiencia nos demuestra que
el instinto es menos intenso que el amor, lo que prueba
que es ms fcil abandonarse a ste. Haciendo caso omiso
a los dictados de la experiencia y de los preceptos morales
en que se basa, nada justifica a aquellos que se entregan
ciegamente a cualquiera de los sentimientos aludidos, que
no son otra cosa que pasiones naturales movidas cada una
por su propio fin y que satisfacemos por una poderosa
atraccin. Si slo obedeciramos a nuestra naturaleza irracional nos veramos dominados por instintos ciegos. Si
reflexionamos que somos seres dotados de razonamiento,
debemos saber medir las consecuencias de nuestros actos
y cuando eLos sean inconvenientes pensar que desobede-

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

93

cemos la voluntad divina. La ventaja mayor de la caridad


reside en la verdad que sostiene: es ms agradable dar
que pedir. An cuando la caridad no beneficie a quienes
va dirigida, no por eso debemos desecharla de nuestro corazn. Aplicando la regla de la utilidad, se ver que la
manera ms ventajosa para los pobres de practicar la caridad es aquella que sirve para formar el carcter de quien
la ejerce. De la caridad y de la compasin puede decirse
que caen sobre la tierra como suave rodo. Errneamente
se llama caridad a Jas enormes sumas que se gastan en Inglaterra provenientes de los impuestos, porque les falta
el sello real de la verdadera caridad y en vez de llenar su
cometido resultan un agravante de la miseria. N o es que
los establecimientos sostenidos por estas contribuciones,
no presten el servicio social respectivo, sino que en la mayora de los casos estas contribuciones obedecen a compromisos de distinta ndole y no a verdaderos sentimientos
humanos. La mayora de los contribuyentes cooperan sin
preocuparse de la suerte de quienes son sus beneficiarios;
por lo tanto no hay que creer que dichos actos de caridad
obren favorablemente. En lo que respecta a los mendigos,
muchas veces se les da limosna por librarnos de ellos y
no por cMnpasin. En vez de socorrer al prjimo hubiramos deseado no encontrarlo en nuestro camino. El espectculo de su miseria nos produce una profunda emocin, pero comprendemos que nuestra ayuda no es suficiente para llenar todas sus necesidades, y que a nuestro
paso encontraremos otros mendigos, en algunos casos impostores, terminando por hacernos insensibles a los pedidos. Es la fuerza de las circunstancias la que nos impulsa a ser compasivos en muchos casos y ello no deja ninguna huella benfica en nuestro corazn. De igual manera sucede con la caridad a base de contribuciones que se

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE EL P R I N O P I O DE POBLACIN

entera al pormenor de las penas que alivia; que siente el


vnculo que une a ricos y pobres; que visita al menesteroso en su hogar y se informa no tanto de sus necesidades
como de sus costumbres y moralidad. Una caridad de esta
categora, impone silencio al mendigo descarado y anima
y reconforta al que en silencio sufre males que no merece.
Practicando esta caridad conseguiremos dignificar tal virtud y demostrar las ventajas sobre la otra. En tal sentido
es necesario citar el final de las disertaciones de M . Towsend sobre las leyes relativas a la pobreza: "No es posible
imaginar espectculo ms repugnante que la mesa donde
se verifica el pago de la limosna oficial. Por lo general
se ve reunido en una persona todo lo que puede hacer
ms desagradable la miseria: el tabaco, la bebida, los harapos, la insolencia y el insulto. Nada por el contrario
ms noble y conmovedor que la caridad que llega hasta
la vivienda del pobre y sirve de aliento, de consuelo y de
apoyo. Escenas emotivas que seran ms frecuentes y dejaran a los hombres en plena libertad de disponer de lo
suyo para ejercer la caridad".

se tenga derecho, de manera que cada uno desarrolle toda


la actividad posible a fin de atender a su subsistencia.
Cuando los recursos son insuficientes nadie debe pensar
en la caridad, sino como una remota esperanza y siempre
que se encuentre en un estado de indigencia despus de
haber luchado por evitarlo. Es nuestro deber hacer conocer esta verdad a los necesitados. Si fuera posible abolir
la pobreza, an sacrificando las tres cuartas partes de la
fortuna de los ricos, me guardara de criticar el antiguo
sistema, exhortando a usar con medida de nuestras liberalidades, pero la experiencia nos prueba que la pobreza
est relacionada con la caridad hecha sin control alguno
y por lo tanto hemos de deducir, conforme a las leyes
naturales, que el antiguo sistema no es una virtud ni significa la verdadera caridad. San Pablo nos ensea: "Si
un hombre no quiere trabajar, no es digno de comer".
Las leyes naturales nos indican que no hay que fiar enteramente en la Providencia, ya que el que se casa sin medios de atender a las necesidades de su nuevo estado, tiene
la riseria a plazo fijo. Confiando en los socorros pblicos
o particulares, los hombres han manifestado que el hombre que no quiere trabajar no pierde el derecho a comer, ni
el que se casa sin recursos ver a su familia en la miseria.
Ello significa atacar directamente las sentencias de San
Pablo.

94

Es imposible vivir estas escenas y no sentirse ms virtuoso, sirvindonos para elevar nuestros sentimientos y
hacerlos ms humanitarios. Es sta la nica caridad que
hace la felicidad de quien la recibe y de quien la practica.
Repartir los socorros individualmente tiene la ventaja de no ofrecer los inconvenientes de la caridad oficial
en lo que a quejas se refiere y adems debe reconocerse
que todos tienen derecho a usar de sus bienes como mejor
les parezca y que nadie puede culparlos de favorecer a
uno ms que a otro. Esta libertad absoluta para distribuir
la caridad no presenta por su forma en s, ningn inconveniente. Es muy importante para el pobre que nadie considere la caridad como un fondo comn, a cuyo beneficio

95

An cuando los sucesos de la humanidad presentan


un aspecto lisonjero, no dejan de verse esperanzas truncas y as el trabajo, la prudencia y la virtud no reciben
la recompensa que merecen. Quienes deben sufrir a pesar
de luchar honestamente, son los nicos que tienen derecho a exigir la caridad. Atenuando sus males cumplimbs
con el sagrado deber de la caridad, el cual consiste en
aliviar los males, derivados de leyes absolutas y para ello

96

97

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

no debemos tener en cuenta las consecuencias, ayudndolos en la manera ms amplia y aunque perjudiquemos a
aquellos que provocaron su desgracia y se hicieron indignos de nuestra conmiseracin. Luego de cumplir con este
primer deber de la caridad, podremos fijar nuestra atencin en los hombres imprevisores y haraganes, pero sin dejar de tener en cuenta que el bien de la humanidad exige
que nuestra ayuda sea distribuida atinadamente. Nos corresponde suavizar con prudencia los males que sufren
quienes inf rigieron las leyes naturales, pero debemos hacer que se conozca el castigo, porque quien lo sufre ocupa
muy justamente su puesto en la escala social y no podemos pretender elevarlo, pues tergivesaramos el f i n de la
caridad, cometiendo una injusticia con los que estn por
encima de l. Es necesario que en ningn caso reciba una
parte igual en la distribucin, que la re<;ibida por el simple trabajador. Estas reflexiones no pueden aplicarse en
los casos de urgente necesidad, provocada no por la imprudencia, sino por algn accidente imprevisto. Si un hombre sufre la rotura de una pierna o un brazo, es nuestro
deber socorrerlo, informndonos de su condicin, pero
nunca socorrer a ciegas, porque nos ejqjonemos a que un
hombre intencionadamente se rompa una pierna o un brazo
para aprovecharse de las circunstancias. La aprobacin
dada por Jesucristo a la conducta del Samaritano no contradice en lo ms mnimo la mxima de San Pablo:
"Quien no quiere trabajar, tampoco merece comer".

tros actos y cuando la experiencia nos pruebe que hay una


forma de caridad superior a otra, debemos reprimir nuestros impulsos y practicar lo que estimamos ms til y
aprovechable para el bien de nuestros semejantes y el nuestro propio.

Pero a pesar de too,nunca debemos desperdiciar la


ocasin de hacer un bien, siempre que no encontremos
otro objeto ms digno de nuestra preocupacin. Guando
dudemos, debemos dejar que acte el instinto de caridad.
Siempre que podamos cumplir con la obligacin que la
razn nos impone de considerar las consecuencias de nues-

CAPTULO I X

Mejoramiento de las dases inferiores por imposidn


prindpios generales

de

Observ Hume que la poltica es entre todas las ciendas la de apafiendas ms engaosas. Esta verdad puede
ser aplicada con toda exactitud a la parte que trata de mejorar la condidn de los pobres.
Continuamente se oyen declamaciones contra las teoras y quienes las sostienen, jactndose los que as lo hacen de ser hombres experimentados. Nada es tan cierto
como que las teoras malas son perjudiciales a la sociedad,
pero tambin son perjudiciales los que se creen prcticos
y no comprenden que incurren en el mismo error que a i tican, colocndose en idntico plano que los autores de
teoras malas. Cualquiera que refiera con fidelidad hedios
que ha experimentado, presta un gran servicio a la sodedad al aumentar los conocimientos generales. Cuando la
experiencia est limitada por el conocimiento de una sola
causa o hecho, se comete un error al querer establecer
una teora de carcter general. Quiz nada se haya prestado tanto a la teorizadn, como los sistemas para mejorar la condicin de las clases inferiores y todos ellos han

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

desembocado en el ms grande de los fracasos. El poo)


xito obtenido en la solucin del problen^a, nos obliga a
inspeccionar detalladamente las casas donde se trabaja;
vigilar a los empleados nominales, castigar con severidad
la ms leve negligencia y multiplicar la distribucin de
vveres. Los principios generales que nos indican la causa
que hace infructuosos nuwtros esfuerzos, nos demuestran
que es malo el sistema que hemos adoptado. Mucho se
ha dicho sobre la aplicacin de estos principios generales.
Comrmiente el efecto que produce un hecho particular
de asistencia, es contrario a su efecto permanente y general.

grantes encontrarn trabajo donde vayan, pero tambin


es evidente que de generalizarse tal prctica llegara un
momento en que los hijos de los obreros no tendran donde encontrar trabajo. La poblacin crecera desproporcionadamente en irelacin a la demanda y los salarios sufriran mermas importantes.
La causa principal del bienestar de los colonos en el
caso de que poseaii algunas vacas, es el sobrante de la
leche que disponen para la venta. Esta ventaja dejara
de existir si todos pudieran hacer lo mismo; porque si
bien en las ltimas crisis los que disptisieron de recursos
pudieron afrontar la escasez de granos, se veran en la
miseria si faltase el forraje u ocurriera una mortandad de
ganado
Es necesario saber precaverse contra las apariencias
de un probleina y no sacar consecuencias generales de un
simple experimento.
Existe un grupo social, cuyo primordial deseo es mejorar la condicin de los pobres. Dice muy bien M . Bernard cuando afirma en imo de sus interesantes prefacios
que tdo aquello que contribuya a estimular el trabajo,
la virtud y la deqenda entre las dases inferiores es benefidoso para stos y para el pas, as como es perjudidal
lo contrario. M . Bernard prueba conocer ampliamente las
dificultades con que ha de tropezar la sociedad para lograr este fin, pero diera la impresin que ha querido establecer leyes generales, en base a conocimientos particulares. N o me detendr a considerar el proyecto de varios
autores para abaratar los alimentos y establecer depsitos

100

En algunos distritos privados, los colones poseen parcelas de tierra donde pueden criar vacas y puede verse en
la ltima crisis que estos colones no necesitaron del socorro pblico. Algunos han sostenido que de esta manera,
es decir, colocando a todos los trabajadores en tal situacin, se lograra su felicidad y se los librara del auxilio
de sus parroquias respectivas. Solucin que no es lgica,
pues la ventaja que para algunos colonos significa tener
vacas depende de la regin y de generalizarse este sistema
sera ya menos ventajoso.
Si un hacendado es dueo de varias cabanas y es l i beral, le agradar verse rodeado de gente feliz y agregar
a,cada cabana una parcela de tierra suficieite para mantener una o dos vacas y adems abonar buenos jornales,
de manera tal que cada obrero se encontrar satisfecho y
en condiciones de mantener a una numerosa familia. Pero
si no necesita tanta gente y no est dispuesto a dar trabajo a xm nmero mayor del necesario, resultar que los
hijos de sus obreros se vern en la necesidad de emigrar
para ganarse la vida. Siempre que el sistema rija para pocas familias y un pequeo nmero de distritos, los em-

101

1 Cuaodo un pobre colono pierde una vaca, hoy se indemniza con


una donacin o suscripcin. Pero si el sistema ste se generalizase, seran tan frecuentes las prdidas de vacas, que no habra forma de remediarlo.

102

TOMS ROBERTO M A L T H U S

parroquiales. El resultado de estos experimentos, de generalizarse, sera muy poco ventajoso, pues contribuira a rebajar los salarios. En el prefacio segundo del tomo de los
"Informes" (Inglaterra), puede leerse: "La experiencia
parece indicar que el mejor medio de socorrer a los pobres es hacerlo en sus domicilios y alejar a los hijos de la
tutela paterna, orientndolos en una ocupacin u oficio".
Entiendo que esta es la manera ms conveniente de solucionar el problema, pues permitira el reparto equitativo
de los socorros pedidos. Esto debe ser aplicado prudentemente y no significa que pueda ser practicado por toda
la humanidad. Adems de la asistencia hecha con discernimiento, de la que me ocup en el captulo anterior, insist sobre la necesidad de un sistema de educacin ms
extenso y mejor orientado. Todo intento en este sentido
contribuir a solucionar el problema que nos ocupa. Tendiendo al progreso general debe entenderse que la educacin es uno de los deberes que est al alcance de todos. A
una persona que se le haya suministrado una buena educacin, debe suponrsela preparada para no cometer el
error de cargar una "familia que no puede mantener. Servir a la vez como ejemplo para sus compaeros de trabajo y contribuir a mejorar su condicin. Una distinta conducta, dictada por una mala educacin, slo servir para
empeorar las cosas.
Tambin podra tratarse de solucionar la situacin
de los pobres, mejorando las condiciones en que viven,
con una reforma en el establecimiento de las cabanas,
tendiente a no permitir que en estas viviendas se alojen
ms de dos familias o que el hmero de brazos no sobrepase de las necesidades que hubiere de ellos. La falta de
vivienda o la dificultad en conseguirla, es una de las tra-

ENSAYO SOBRE E L P R I N Q P I O DE POBLACIN

103

bas ms importantes contra los matrimonios precoces, debido a que el obrero no se casa hasta conseguir una.
N o cabe objecin alguna contra el sistema de la distribucin de vacas, siempre que se procediera con mesura,
pero pretender que dicho sistema reemplace al impuesto
a favor de los pobres y que cada colono tenga derecho
a la concesin de un ternero y de vacas en proporcin a
su familia, debiendo mantenerse de leche y de patatas en
vez de trigo, me parece un plan contradictorio y que se
aleja del fin perseguido. Si fuera posible conseguir un
bienestar para los colonos ms laboriosos, satisfaciendo al
mismo tiempo una de las necesidades ms apremiantes de
los pobres, cual es la de poder dar leche a sus hijos, entonces s que representara un aliento para el trabajo, el
ahorro y la prudencia. Pero para llegar a esto slo sera
posible ayudar a un grupo limitado de colonos, debiendo,
al hacerse la seleccin, considerar ms que la pobreza la
conducta de cada uno. El deseo de poseer un lote de tierra en propiedad, es un acicate para el trabajo y el ahorro;
por lo que debemos favorecer este deseo en lo posible, sin
olvidar que un padre de familia que no fuera laborioso,
sacara muy poco provecho y ^tendera muy mal cuanto se
le diese para ayudarlo. Se ha dicho que los propietarios
de algunas vacas son ms laboriosos y metdicos, que
aquellos que no las poseen, pero no creo que el mtodo
de hacer buenos colonos consista en darles vacas en propiedad. La mayora de los que las poseen, las han conseguido por el fruto de su trabajo y de su esfuerzo. Aunque no puedo negar que en algunos casos, al encontrarse
de pronto propietarios de un inmueble, no sientan despertado el hbito del trabajo. Los buenos resultados que
han obtenido algunos colonos de la cra de vacas, se debe
ms que nada a lo poco difundido del sistema, circuns-

104.

TOMS ROBERTO M A L T H U S

tanda que lo asemeja al plan que propongo. En las regiones donde se cran vacas, no todos los colonos se encuentran en buena posicin, lo que quiere decir que las
ventajas son ms bien relativas que positivas y nos demuestran que no es posible esperar un mismo bienestar
para todos al asegurarles la crianza de dichos animales.
Se argumentar que cualquier plan destinado a mejorar
las viviendas de los pobres o a procurarles la adquisicin
de algunas vacas, aumentar la familia, provocando el
crecimiento de la poblacin y desvirtuando los principios
sostenidos. Si ha sido comprendido el fin principal de esta
obra, se ver que m i recomendadn en el sentido de no
tener ms hijos que los que el ^as necesite, se fundamenta en la necesidad de asegurar la subsistencia de todos
los que nacieren. Es de todo punto de vista imposible ayudar a los pobres, sin previamente colocarlos en situacin
de que puedan mantener a sus hijos y hacer q]ie lleguen
a hombres. La prdida de un hijo, a causa de la miseria,
significa para el individuo un mal grande y para la nacin, cuando la muerte sucede ante de cumplir los diez
aos, un perjuicio por todo lo que ha consumido durante
ese tiempo. Por lo tanto debemos evitar la mortalidad en
todo sentido, difcil de lograr sino procuramos que el
aumento de la poblacin se haga en base a que todos los
nios alcancen su edad viril. Debemos inculcar en los
nios la idea de que para gozar de bienestar deben aplazar el matrimonio hasta tanto no estn en condiciones de
mantener a la familia. De no ser as, todos los esfuerzos
sern intiles. Mientras no prepondere el impedimento
destructivo contra el aumento de la poblacin, cunto se
haga en favor de los pobres no dejar de ser un alivio
transitorio. U n descenso de mortalidad en el momerito actual, ser compensado con un aumento de mortalidad en

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

105

el futuro y la mejora lograda por los pobres en la actualidad redundar en perjuicio de otros pobres en el tiempo
venidero. Lo que no deja de ser una verdad hasta hoy mal
comprendida y sobre la cual debe insistirse.
En su "Filosofa moral", el doctor Paley sostiene en
el captulo que trata de la poblacin y de las subsistencias, que la condicin ms favorable para el bienestar de
la pobladn de un pas es que el pueblo trabajador emplea su actividad en satisfacer las danandas de una nacin rica y afidonada al lujo^. Diez millones de hombres
condenados a rudos trabajos y a privarse de hasta lo ms
necesario, para mantener el lujo superfino de un milln,
est muy lejos de significar el ideal que persigue la sociedad humana. Por suerte no es necesario que el rico
haga alarde de su lujo ni que el pobre se prive de lo ms
elemental para ma^ntener la pobladn. Los productos ms
tiles, bajo todos los aspectos, son aquellos que estn al
alcance de todos, porque los que sirven slo para las clases privilegiadas son menos importantes por el nmero y
corren el riesgo de provocar la miseria dado el capricho
de las modas. El lujo necesario no es aquel que est al
alcance de los ricos, sino el moderado que puede estar al
alcance de la generalidad. En sntesis ,1a mediana en la
sociedad, es el estado ms favorable a la virtud, a la industria y a la inteligencia. Per no es posible que todos
formemos parte de la clase media; las clases altas y bajas
son necesarias y hasta tiles para la sociedad. Si no tuviera el hombre la posibilidad de elevarse, se paralizara
el trabajo y el afn de emular a nuestros semejantes, en
1 En un pasaje de la Teologa natural del mismo autor, han sido
'modificadas estas opiniones, ya que en la pgina 539 sostiene que la
raza humana se multiplica hasta llegar a un cierto grado de miseria. Por
consiguiente si el lujo implica disminucin de la miseria, ser til bajo
este aspecto.

TOMS ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE P O B L A O N

detrimento del progreso humano. Todos los Estados Europeos presentan grandes diferencias entre sus clases y examinando dichas diferencias, llegamos a la conclusin de
que aumentando la clase media, contribumos a aumentar
el bienestar de la sociedad. Si las clases trabajadoras pudieran soportar pocas de crisis sin ver aumentadas la miseria y la mortalidad se podra confiar que en el futuro
los procedimientos por los que se abrevia el trabajo y que
tanto han sido perfeccionados, proveeran a todas las necesidades de la sociedad ms opulenta, con menos esfuerzo del que ahora es necesario, y aunque el obrero no se l i brara del todo de su miseria, S e disminuira el nmero de
los que en la sociedad cargan con trabajos pesados.

era de remediar sus males, nuestros polticos miopes ante


ia idea del elevado precio del trabajo dejaran de alarmarse, ya que nuestros rivales no podran fabricar ms
barato y quitarnos los mercados extranjeros. Cuatro factores contribuiran a ello: 1) El precio de las subsistencias se rebajara o se reglamentara, al suceder frecuentemente que la demanda fuera superior a la oferta. 2') La
supresin de los impuestos significara un gran alivio para
la agricultura. 3') Se ahorraran enormes sumas que se
gastan en nios que mueren prematuramente a consecuencia de la miseria. 4 ' ) Desarrollando y generalizndose la
costumbre del trabajo y la economa, especialmente entre
los solteros, se combatiran los efectos nefastos de la pereza y la embriaguez, productos del aumento de los jornales.

106

Si la clase inferior es suplantada por la clase media,


los trabajadores podran confiar en la mejora de su condicin, en base a sus esfuerzos y la felicidad ira por lgica, en aumento. Para que puedan cristalizar estas esperanzas, el pobre debe sujetar su accin a la prudencia,
no casndose cuando no est en condiciones de atender
al sustento de la familia, que fuera compuesta por la mujer y seis hijos. Se dir que un hombre no puede saber al
casarse cuntos hijos tendr, pero en este caso se gratificara por cada hijo que pasara de ese nmero. Montesquieu desaprueba un edicto de Luis X I V que conceda
algunos beneficios a los padres de diez o ms hijos, fundndose en que leyes de esa naturaleza no servan para
estimular la poblacin^. Y o sostengo que podran ser
aplicadas sin correr peligro en el sentido de fomentar
el matrimonio y a la vez podra prestarse ayuda a personas dignas de consuelo. Si en adelante las clases inferiores procedieran con mayor prudencia al casarse, nica ma1 Esprit des lois. Capitulo X X V I L Libro X X I I I .

107

CAPITULO

Esperanzas y posibilidades de mejoramiento social

CcKi relacin al porvenir, la esperanza de ver disminuidos los males del principio de pdslacin nos indica
esta reflexin: si bien el aumento de la poblacin en progresin geomtrica es una verdad indiscutible, corresponde
hacer notar que el progreso de la poblacin est paralizado por el de la civilizacin. Se multiplican las ciudades
y las fbricas y es muy poco probable que cambien su
fisoncana, siendo un deber nuestro impedir en la medida
de nuestras fuerzas que acorten la vida humana, aunque
nunca se lograr que la vida en las ciudades y fbricas
sea tan sana como la de los campos. De modo que operando como medios destructivos aquellos establecimientos,
hacen casi innecesarios los impedimentos preventivos al
crecimiento de la poblacin.
En los pases tradicionalistas se ha observado que
un nmero crecido de adultos permanecen solteros por
algn tiempo, sin que ajusten su conducta a las reglas
morales. Esto es lo que yo llamo restriccin moral y cuya
prctica recomiendo, sin llegar a creer en una enmienda
total.

110

TOMS ROBERTO M A L T H U S

El principal objetivo de mis razonamientos con relacin a la restriccin moral, no se relaciona con nuestro
proceder durante el celibato, sino con respecto a la duracin del mismo, estableciendo la necesidad de prolongarlo hasta que podamos mantener una familia. N o se
nos puede tratar de ilusos si confiamos en que pueda ser
corregida la modalidad humana, pues la experiencia nos
prueba que la restriccin moral es practicada en varios
pases, si bien supeditada a factores de lugar y tiempo.
N o cabe duda que en Europa y ms an en las naciones
del Norte, se ha operado un cambio notable sobre el particular, desde que cesaron las emigraciones, las empresas
guerreras y el espritu de aventuras. Igual cambio ha provocado ltimamente la total extincin de las pestes que
sufri Europa en los siglos X V I I y X V I I I . En lo que se
refiere a Inglaterra, no hay duda que han disminuido los
matrimonios desde que las ciudades son ms higinicas,
siendo menos frecuentes las epidemias y habindose desarrollado el hbito del aseo. Los matrimonios se vieron reducidos en las ltimas crisis y las mismas causas que en
1800 y 1 8 0 1 impidieron a muchos casarse, seguirn actuando en lo futuro, siempre que con la invencin de la
vacuna se salven muchos nios y lleguen a hombres en
nmero que dificulten los empleos activos, rebajen el
precio del trabajo o hagan imposible el sostn de una
familia.
Los hombres se han comportado con respecto al matrimonio, ms prudentemente que lo aconsejado por las
teoras que les indicaban el casarse. En toda Europa influy la prudencia como oponente del matrimonio. N o
hay por qu suponer que esto disminuya o desaparezca.
Si aumentara sin que preponderasen los vicios contrarios
a la virtud, resultara como consecuencia un mayor bien-

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

111

estar. El peligro de que aumenten los vicios se desvirta


en todos aquellos pases europeos donde menos se casan
las personas, sin que por ello se agraven los vicios. Noruega, Suiza, Inglaterra y Escocia, son los estados donde
pareciera prevalecer el impedimento preventivo. N o pretendo tildarlos de virtuosos, pero tampoco se les puede
presentar como modelos de corrupcin. De lo poco que
conozco del continente, estimo a las mujeres de estos-pases ms respetadas y a los hombres menos viciosos. Nos
ensea la experiencia como es posible equilibrar con causas fsicas y morales el efecto perjudicial que naturalmente debe esperarse del aumento de obstculos que la
previsin opone al matrimonio. Pero an admitiendo que
este efecto se produzca, creo que sera compensado con
la disminucin de los vicios derivados de la pobreza.
Esta obra tiene como finalidad, no tanto proponer
planes de mejoramiento, cuanto demostrar la necesidad
de conformarse con el sistema prescrito por la Naturaleza, sin que ello vaya en menoscabo del progreso.
Muy til resultara que nuestras instituciones y nuestro proceder para con los pobres, se basaran en la experiencia de cada uno. Si tratamos por una parte de suavizar los castigos que la Naturaleza impuso a quien no
fu previsor, por otra deberamos premiar a quienes supieron comportarse. Sera suficiente cambiar paulatinamente las instituciones que fomentan el matrimonio y
cesar en la difusin de doctrinas contrarias a la naturaleza.
Si bien he presentado en esta obra hechos antiguos
desde im punto de vista nuevo y tengo la esperanza de
mejoras posibles, no he determinado concretamente cules de stas son probables y de qu manera pudieran ser
conseguidas. En Inglaterra se ha propuesto abolir lenta-

112

113

T O M S ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

mente las leyes sobre los pobres a causa de los males que
acarrean y ante el temor de que se conviertan en una carga impositiva para los propietarios y hacendados. La idea
de un instituto de educacin nacional, no la, creo buena.
Hace ya mucho tiempo que en Escocia se sienten los efectos de una esmerada educacin. Los entendidos en la materia sostienen que para reprimir los crmenes, el gran
medio es la educacin Y a la vez, afirman que servira
para fomentar la industria, modificar las costumbres perfeccionndolas y crear en los hombres el hbito de la
prudencia. Tales son los planes que me he atrevido a
proponer y que de ser adoptados, estoy seguro mejoraran
en mucho la condicin de las clasi inferiores. An cuando estos planes no sean aplicados, confo en que se lograr alguna mejora parcial, como efecto de los razonamientos que he expuesto. Y si ellos estn equivocados,
deseo sinceramente que sean combatidos; pero si son
verdaderos, algn da prosperarn, ya que tienden a procurar la felicidad de los hombres.
En base a estos principios, espero que las clases superior y media, encaminarn sus esfuerzos a mejorar el
estado de las clases inferiores, sin desanimarse y hacindoles ver lo que pueden y lo que no deben hacer convencindoles que mucho pueden hacer con una buena educacin y poniendo en prctica todos los medios de caridad
que favorezca el impedimento represivo. Sin tener en
cuenta esta ltima condicin, todo el bien que crean hacer ser ilusorio. En im pas densamente poblado, el socorrer a los pobres y dejarlos que se casen cuando as lo
deseen, es cometer un grave error. El conocimiento de

estas verdades encaminar debidamente los esfuerzos que


hagan los hombres pudientes y entonces el provecho que
reportaran los pobres sera mucho ms importante.
La causa principal y permanente de la pobreza, poco
tiene que ver con la forma de Gobierno o con el reparto
desigual de la riqueza. No depende de la voluntad de los
ricos dar pan y trabajo a los pobres. Por lo tanto dada la
naturaleza misma de las cosas, los pobres no tienen derecho a pedir pan y trabajo.
De exponerse estos principios de poblacin, se lograra conformar a las clases inferiores; aceptaran las decisiones del gobierno; no se prestaran a revueltas o disturbios y de ser socorridas pblica o particularmente, apreciaran en todo su valor la ayuda que se les prestase.
Propagando estas verdades, como es posible suceda
con el tiempo, las clases inferiores seran ms apacibles
y partidarias del orden y no se dejaran seducir por falsas promesas, sabiendo a qu grado de miseria puede llevar una revolucin. Lo que equivale a suponer que estas
verdades, aun cuando no influyeran en los pobres respecto al matrimonio, tendran importancia desde el punto
de vista poltico.
A l examinar el estado social en los perodos anteriores al actual, se puede asegurar que los males resultantes del principio de poblacin han disminuido, aunque no
sea posible establecer la causa de tal hecho. Es lgico
suponer entonces que irn en descenso progresivo a medida que se vayan difundiendo las leyes ^ que nos hemos
referido. El aumento de poblacin que origine esta mejora del estado social, no determinara el retraso del progreso; ste se debe a la relacin entre la poblacin y las
subsistencias y no al nmero de seres de que se componga

1 E l gran filntropo, Mr. Howard, atribuy a una mejor educacin el que hubiera menos presos en las crceles de Escoda y de Suiza
que en las de otros pases.

T O M A S ROBERTO M A L T H U S

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

la especie humana. Como lo hemos demostrado, los pases


menos poblados son aquellos que sufren en mayor grado
el principio de poblacin. En todo el siglo ltimo, es ms
que probable que Europa ha soportado menos los males
originados en la miseria y la necesidad, que en los siglos
anteriores.
De cualquier manera, aun cuando el porvenir no nos
asegure librarnos de los males del principio de poblacin,
debemos tener esperanzas en el sentido de implantar ciertas mejoras. Tal esperanza ha sido ltimamente tergiversada. Todos los esfuerzos de cada uno tendientes a mejorar su condicin; todas las empresas nobles del espritu
humano, se deben a las leyes que establecen la propiedad
y reglamentan el matrimoni- En una palabra, c^edecen
al amor a s mismo.
A l analizar el principio de poblacin, llegamos a
esta lgica conclusin: que no podemos prescindir de estos
escalones por los que hemos llegado tan alto, sin que esto
pruebe que no nos puedan elevar an ms.
Es muy probable, sin embargo, que no vare la estructura de la sociedad. Es decir: siempre habr propietarios y obreros, por ms que las relaciones entre ambas
clases contribuyan a la armona y el bienestar general.
Sera desconsolador confinar la filosofa moral y la poltica en un reducido sector, mientras la fsica progresa,
no dando lugar a aquella ciencia capacidad bastante para
oponerse a la nica causa que obstruye la felicidad de los
hombres. Por ms insalvables que parezcan estos inconvenientes, confo haber demostrado que es posible luchar para conseguir algunas mejoras. Por pequeo que resulte el bien obtenido, oc alentarnos a darle una mayor aplicacin.

Si nos respetamos a nosotros mismos, debemos esperar confiadamente que estas ciencias progresivas reflejarn en la dems su adelanto, contribuyendo de esta manera a lograr el fin de nuestros afanes.

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R E S U M E N

A pesar de haber llamado mi obra la atencin del


pblico y de haber sostenido en el prefacio de la segunda edicin, la esperanza de que la misma despertara polmica, casi todos los ataques han sido de poca importancia y de ninguna profundidad, por lo que no merecen
que responda a ellos.
Slo anotar algunas objeciones que se me han hecho persotialmente y tratar de corregir los errores de algunas personas sobre la naturaleza de mis razonamientos. Trazo este resumen para aquellos que no disponen de
tiempo para leer la obra, confiando se me juzgue sinceramente.
La primera objecin a mis principios, es que contradicen el mandato de Dios a la pareja originaria: creced y
multiplicaos. Los que esto afirman, no han ledo m i obra
o de lo contrario no han comprendido su verdadero sentido. Soy un convencido que es deber del hombre cumplir
1 La doctrina sostenida en esta obra, tiende a obtener una poblacin sana y vigorosa y un atunento de la misma, sin contradecir las leyes naturales.

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

con tal mandamiento y estoy seguro que en ningn pasaje de m i obra, si se lee atinadamente, puede deducirse lo
contrario.
Todos los mandamientos divinos estn supeditados
a las leyes de la, naturaleza. N i la razn n i la religin nos
indican que haya que cambiar estas leyes para adaptarlas
a doctrina alguna. Si debido a un milagro el hombre pudiera vivir sin comer no se poblara ms rpidamente
la tierra? Pero, al no haber razn que justifique tal milagro, debemos obedecer los mandatos de Dios examinando
las leyes que estableci para la multiplicacin de la especie.
Estas leyes y nuestro razonamiento, nos prueban que
el hombre no puede vivir sin comer y si queriendo obedecer a Dios aumentamos la poblacin sin aumentar las
subsistencias, haramos como el labriego que siembra en
tierra estril.
Quin cumple mejor con la ley divina? Aquel que
prepara la tierra cuidadosamente o el que lo hace sin cuidado alguno?
Los enemigos a quienes ccanbato son el vido y la
miseria y aquel que me tilde de enemigo de la poblacin, desconoce los principios que sustento. Predsamente
para disminuir la influencia del vicio y la miseria, propongo establecer una relacin entre la poblacin y las
subsistencias.
Por otra parte esta relacin es independiente de la
poblacin absoluta y en general, desfavorable en los pases poco poblados.
Para adarar este concepto nos valdremos de una comparacin. Supongamos que a un colono le aconsejemos
llenar su campo de rdjaos, por ser ste el mejor mtodo
para aumentar sus ganancias. Nadie puede negar que se

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE POBLACIN

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trata de un buen consejo. Pero si el colono al llevar a la


prctica lo aconsejado, hiciera crecer el nmero de animales hasta un punto en que el campo no pudiera resistir, a nadie puede culpar sino a s mismo. Si bien no le
fu fijado el nmero de animales que deba introducir, su
imprevisin y desconocimiento le fueron perjudiciales. Mis
razonamientos son de tal carcter. La intencin de Dios
fu que la tierra se poblase, pero no con hombres miserables e infortunados, sino con seres sanos y fuertes. Si al
cumplir con la ley divina, poblamos la tierra con hombres
miserables, no tendremos derecho a quejarnos de la misma, debiendo reconocer que no hemos sabido aplifcarla.
Estimo sinceramente, al igual que los antiguos tratadistas, que la potencia de un Estado no debe ser medida por la extensin del territorio, sino por la de la poblacin. En lo que no estoy de acuerdo con aquellos es
en la forma de poblar un pas. Creo que debe hacerse
en base a una raza sana y vigorosa. M i opinin est confirmada en la experiencia, fundamento principal de toda
teora. En realidad, el aumento de la poblacin no est
determinado por la cantidad de matrimonios y nacimientos. Por lo general, la pobladn se estaciona o crece
lentamente. En pases de esta naturaleza, la poblacin no
es fuerte por que la miseria se difunde y adems el nmero de hombres en todo el vigor de la edad es relativamente menor que de la otra forma.
He insistido en varios captulos de este Ensayo, sobre
la necesidad de conseguir la poblacin de una nacin, con
los menores nacimientos posibles. El objetivo primordial
que persigo es evitar en lo posible la mortalidad en todas las edades, por lo que he propuesto para lograr el
binestar, referirnos ms bien al corto nmero de los nios
que mueren, en lugar de los muchos que nacen, que es

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lo hecho hasta ahora. N o habindome apartado de estos


principios, no puedo explicarme porque se me considera
enemigo de la vacuna, que tiende precisamente al fin que
persigo. He dicho y lo sostengo que si los recursos de un
pas no permiten el rpido aumento de la poblacin
hecho independiente de la vacuna necesariamente sucedrn dos cosas: aumento de la mortalidad por cualquier
otra causa o disminucin en el nmero de los nacimientos.
Agregaba al mismo tiempo que estaba convencido
que sucedera esto ltimo, por lo cual, consecuente con
mis principios, soy un decidido partidario, de la vacuna.
Creo ajustarme ^ mis ideas haciendo todo lo que est a
m i alcance para beneficiar a los pobres y disminuir la
mortandad. En cuanto a los que se dirigen al mismo f i n ,
guindoste por el nmero de matrimonios y nacimientos,
los invito a que recapaciten si estn en lo cierto.
Hay quienes sostienen que los obstculos naturales k
la poblacin, fijaran por s mismos los lmites justos,
sin necesidad de recurrir a otra solucin.
Un escritor ha dicho que no he alegado un solo argumento para probar la insuficiencia de los obstculos actuales. Nada dir a verdades como sta: no se puede vivir
sin comer. Mientras exista esta ley natural, los obstculos
que algunos llaman tambin naturales, subsistirn en toda su eficacia. Por lo visto mis impugnadores repiten intilmente verdades evidentes.
Suponen que el fin por m perseguido es paralizar la
poblacin, cuando he tendido a disminuir las dos plagas
de la sociedad: el vicio y la miseria.
El obstculo a la poblacin que reside en la prudencia, no es menos natural que. la pobreza y la muerte
prematuras, causas en las que se fijan principalmente mis
contrincantes. Quin lo haga sin pasin, podr comprobar

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

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como un obstculo puede sustituir a otro, no para disminuir la poblacin, sino contribuyendo a un aumento progresivo*. Con relacin a la posibilidad de que la poblacin aumente, he sido quiz ms optimista que lo indicado por la experiencia. En el transcurso de algunos siglos,
dije que Inglaterra tal vez duplicara o triplicara los habitantes que hoy tiene, mejor vestidos y alimentados que
actualmente. A l principio de este Ensayo supuse asimismo
que las subsistencias podran aumentar sin medida, lo
que dista mucho de ser la verdad. N o es extrao que a
pesar de ello se siga objetando que este pas podra duplicar o triplicar su poblacin?
Es realmente raro que aquellos que estn conmigo
en las diferentes proporciones de aumento, en que baso
mis experiencias, sostengan que el crecimiento de la poblacin no puede significar ningn perjuicio, sino recin
cuando la tierra dejara de aumentar sus productos.
La facultad productiva de la tierra no tiene lmites
conocidos y bien definidos, por lo tanto puede decirse
que es indefinida y no ilimitada. T a l vez con el tiempo
el trabajo y la maquinaria moderna, sean incapaces de aumentar la produccin agrcola, pero la posibilidad de obtener algn serrante de alimentacin en base a una labor
adecuada, en nada se asemeja a la forma de conseguir las
subsistencias en relacin a una poblacin que aumenta sin
cesar.
La industria de la Nueva Holanda (Australia) podra contribuir con su esfuerzo a aumentar los recursos
del pas, pero an as, no sera posible atender a la ma' En Suia y Noruega, donde el impedimento represivo es muy
influyente, la pdslacin crece rpidamente y considerando los medios
de subsistencia, dichos pases pueden poner en pie de guerra mayor nmero de hombres en edad para el servicio militar, que cualquier otro
pas europeo.

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nutencin de una poblacin que aumentara sin limitaciones.


Si Australia no est tan poblada como China, es por
que en sta no est protegida la ptopiedad ni estimulada la
industria. Sin embargo, en ambos pases la miseria hace
estragos y ello se debe a que la pobladn aumenta en forma ms rpida que las subsistencias. Esta causa, diferente
a la anterior, merecera ser tratada en un captulo especial. Depende de la intensidad de las pasiones humanas,
pero no insistir sobre algo que he repetido muchsimas
veces.

La segunda objecin en importancia que se hace a


mis principios, se fundamenta en el derecho que niego
a los pobres de ser mantenidos por asistencia pblica. Los
que as me atacan debieran probar que son falsas las proporciones que yo establezco entre la poblacin y las subsistencias. Sino lo consiguen mi posicin es indiscutible.
De aceptarse aqulla, resulta que si los hombres se casan
cuando as lo desean, ser insuficiente todo el esfuerzo
que haga la sociedad para mantener a la gente. Supongamos que en un pas cualquiera se distribuya equitativamente toda la propiedad territorial. En este caso, si la
mitad de los habitantes se cuidara de no multiplicarse ms
all de lo que le permiten las circunstancias y la otra mitad no tuviera en cuenta tales medidas de prudencia, es
bien cierto que los primeros gozaran de las comodidades
iniciales, mientras los otros terminaran en la miseria. En
* Sobre el derecho de los pobres a ser alimentados.

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

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base a qu justicia, esta segunda mitad tendra derecho a


reclamar de la otra la ms mnima parte de los bienes que
supo conservar gracias a su conducta? La ignorancia y la
imprudencia seran en este caso las que provocaran la
pobreza y si fueran aceptadas sus pretensiones, en vez de
dejarla sufrir los males que sola se ha procurado, muy
pronto se arruinara la sociedad.
La ayuda espontnea y obligada de los ricos, no impedira que los pobres aprovecharan la leccin de la naturaleza y tendran la ventaja de ser hechas con discernimiento. En cuanto al derecho, sera absolutamente infundado, mientras no fueran destruidas las premisas en que
para negarlo me he fundado o no se llegase a demostrar
que en Amrica el aumento de la poblacin es im milagro
independiente de la facilidad de encontrar medios de
subsistencia*. En efecto; por mucho que se diga, nuestra conducta nos demuestra que no existe tal derecho y
si realmente los pobres lo tuvieran, no encontraramos una
sola persona que pudiera vestir bien y comer a discrecin.
Muchos de'los que defienden este derecho, no parecen
consecuentes con sus principios, dado a que viven en la
abundancia. Tomando un ejemplo al azar y sin detenernos a considerar sus consecuencias, anotaremos lo que
opina M . Godwin, ms consecuente consigo mismo:
"Este pedazo de cordero que comer, no sera ms
lgico estuviera en la mesa de vm pobre que en toda la
semana no puede probar carne? O bien en la de una fa2 Se dice que he escrito un volumen para probar que la poblacin crece en progresin geomtrica y las subsistencias en progresin
aritmtica. Esto no es exacto. Las primeras de estas apreciaciones me ha
parecido demostrada con el aumento de la poblacin americana y la segunda est probada con solo enunciarla. o he destacado quiz suficientemente los pormenores, pero sta es tarea que considero digna de un
filsofo, que precisara al mismo tiempo la influencia de cada uno de los
obstculos que paralizan la produccin.

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milia que no tiene qu comer? Si estas necesidades no


fueran las de todos los das, hasta yo reconocera que
habra que satisfacerlas. Pero como la teora y la expeciencia demuestran que la concesin de tal derecho aumentara las necesidades ms all de las posibilidades de
satisfacerlas y como tal procedimiento sumira en la ruiiia a la humanidad, cumplimos mejor con las leyes de la
naturaleza, negando ese derecho y no apoyndolo intilmente."
Dios, sabio en todas las leyes que estableci, no dej supeditado ese importante principio al razonamiento,
sino que puso en nosotros el amor a s mismo que nos
impulsa imperiosa y categricamente a seguir el nico
camino que lleva al bienestar y la conservacin de la especie. Si todo lo que nace pudiera siempre sustentarse, no
dudamos que la Providencia hubiera puesto en nosotros
igual grado de fuerza e intensidad que el que nos impulsa
a sostener nuestra propia existencia. De acuerdo con nuestra naturaleza, lo primero es atendernos a nosotros mismos y el deseo de ayudar a los dems se reduce a la esfera de la cual somos centro. Los padres atienden a sus
hijos como a s mismos. En virtud de ello, salvo contadas
excepciones, podemos afirmar que el ltimo bocado ser
repartido siempre por igual entre padres e hijos. Gracias
a este instinto, los ms ignorantes se ven impulsados a
trabajar por el bienestar general, lo que no se verificara
si el nico mvil de sus acciones fuera la benevolencia*.
Para que sta fuera por s sola el mvil de nuestras acciones, sera necesario que conociramos sus causas y efectos, razn por la cual slo puede ser aplicada a la divini* No se me crea con ello partidario del sistema moral del doctor
Mandeville en su Fbula de las abejas. Dicho autor tiene el nico mrito de abusar de las palabras.

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

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dad. Un ser mortal como el hombre, terminara en la mayor confusin y substituira a la abundancia por la necesidad. A pesar de lo cual, si bien la benevolencia no
puede ser considerada como el principio superior de los
actos humanos, contribuye a nuestra felicidad, aliviando
los males provocados por una pasin ms fuerte.
Surge de lo dicho que el fin de la benevolencia es
impedir que el amor a s mismo degenere en egosmo y
que nos sintamos partcipes de las alegras y dolores ajenos y tratemos de mitigarlos en la medida de nuestras
posibilidades, hacindonos presente a cada instante que
nuestro natural deseo de vivir bien, no debe impedirnos
cooperar al bienestar general. Es necesario diferenciar entre el egosmo y el amor a s mismo. Esta es una pasin
que debemos limitar, pues de lo contrario se convierte en
pasin estril y viciosa.
Cuanto ms se eleva el hombre en el orden jerrquico, moral e intelectual, ms se extiende su facultad de
hacer el biai, convirtindose la benevolencia en un sitimiento personal. En las ms altas categoras y donde
puede ser mayor la influencia, ese noble principio de accin ehc actuar con energa y ser el mvil de todas las
instituciones pblicas.
La ley inglesa que autoriza a los pobres a hacerse
alimentar, es bien diferente del reconocimiento de un derecho natural. sta diferencia y la accin de otras causas
dependientes del modo de ejecutar la ley, han prevenido
no pocas consecuencias desastrosas. De todas maneras es
una especie de reconocimiento de este derecho y en tal
sentido ha hecho mucho dao por las costumbres que
ha despertado en los pobres como por el carcter general que les ha impreso. M i plan ha tendido a una gradual
abolicin del impuesto para los pobres y el mismo no ha

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sido bien recibido, como se supona, si bien debo aceptar


que las objeciones se basan en las consecuencias que provocara quitar a los pobres un derecho largo tiempo tenido. Lo que no acepto es que los pobres una vez suprimido su derecho a la asistencia, se tornaran ms descwiformes y sediciosos. En lo que a m se refiere y ponindome en su situacin, imagino como me juzgarn.
Si los pobres de Inglaterra estuviesen bien convencidos de no tener derecho a ser mantenidos, pero que se los
ayudara en caso de urgencia o en pocas de crisis, estoy
seguro que los vnculos de unin entre ricx>s y pdjres seran ms slidos y las clases inferiores seran menos propensas a las revueltas, ya que se encontraran ms a
gusto.
El nico argumento validero que pudiera oponerse
a todo lo didio, no ira contra los principios, sino contra
la forma* de ser aplicados. Los razonamientos y ejemplos
que he descrito, contribuyen a probar que para mejorar la
condicin de las clases inferiores es necesario que disminuya el numero de nacimientos. Tal condicin solo puede
pedirse a un gobierno enrgico que se interese por la
suerte de los pobres. Aceptando los beneficios de este fin,
para aplicarlo bastara mejorar los principios de la administracin civil y extender a todos las ventajas de una
buena educacin. La disminucin de nacimientos, nica
manera de afianzar estas ventajas y convertirlas en permanentes, estara asegurada.
Aclarar solamente que se hace difcil creer que la
prosecucin de este efecto no se acelere con el conocimiento de las causas que lo detienen y menos an que las clases inferiores, en su propio inters, no amolden sos costumbres a este objetivo, sin tener nada que temer, si esta
evolucin se opera en base a una educacin moral y re-

ENSAYO SOBRE EL PRINCIPIO DE POBLACIN

127

ligiosa. Es muy difcil suponer que una verdad vmiversalmente conocida, sea perjudicial a la sociedad. Puede suceder sin embargo, pero en casos rarsimos.
Tales son los sentimientos que me indujeron a hacer
pblicas mis opiniones sobre la materia y tengo tanta confianza en la verdad de los principios expuestos en este
Ensayo, que los creo posibles y beneficiosos.
Gon respecto a la aplicacin de los mismos, depende
del punto de vista de cada imo en relacin al peligro que
prevea.
Se crea o no conveniente revelar estas verdades so^
bre la condicin de los pobres no Se puede negar que
han aportado un nuevo antecedente para aquellos que se
interesan en la marcha social de la humanidad. Tal vez
no convenga hacer conocer un plan militar a todos los
soldados, pero es imprescindible que los generales tengan
conocimiento del mismo, desde el momento que son los
encargados de ponerlo en ejecucin.
Habiendo sido probado que el medio ms eficaz para mejorar el estado en que se encuentran las clases inferiores, es la disminucin de los nacimientos, no se puede negar la ventaja que reportara difimdir ampliamente
esta verdad. En esta forma no favoreceremos directamente
tal disminucin, n i interrumpiremos su marcha natural*.
N o creyndose necesario abolir las leyes inglesas sobre los pobres, no puede negarse la conveniencia de dar
* Debe tenerse presente que en todos los pases se produce una
escasez de varones, ya sea por grandes prdidas o demandas imprevistas,
pero esto no obsta al principio general que hemos establecido. Es eviiente, sea cual fuere la tendencia de la poblacin a crecer, que ni en seis
meses ni en seis aos, puede crecer el nmero de hombres y an cuando
se tratase de provocarlo, las causas que tienden a disminuir la mortalidad son de Fecto ms seguro y ms rpido que los alicientes al matrimonio.

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TOMS ROBERTO M A L T H U S

a conocer los principios generales que han hecho fracasar


los esfuerzos de la humanidad y cuyo conocimiento podra servir para modificar el planeamiento de todo el
sistema.
Muchos han sostenido que la lgica de los principios de este Ensayo, significara deshechar toda esperanza.
En cambio yo, me afligira, de ver mis esperanzas truncas, si el espectculo del pasado me autorizase a creer en
ima sensible mejora del estado social, no ya factible, sino
problemtica.
Si la ignorancia es un bien, no hay razn para instruirse; pero si la ignorancia es peligrosa y si las falsas
nociones acerca del orden social, detienen el progreso y
defraudan nuestras esperanzas, me parece que los sentimientos y la ntima alegra que proporciona la perspectiva de lo venidero, han de servir de consuelo. Cuantos
as sientan, han de ser ms felices y contribuirn mejor
al perfeccionamiento y bienestar comn, que aquellos otros
que no quieren ver donde est la verdad. Mientras se imprima este Apndice
( 1 8 0 7 ) , me
asombra ver que se ha sacado del Principio de Poblacin, un argumento favorable al comercio de esclavos y
como entiendo que aquel principio es contrario a lo que
se pretende, debo decir algo sobre ello.
^
Si el nico argumento en contra de la esclavitud
fuera el temor de que el Africa se despoblase por la mortalidad que ella ocasiona, o de que la raza humana se
aniquilase, no cabe duda de que con el principio de poblacin hubiera sido posible evitar la alarma de todos
aquellos que opinan en tal sentido.
La abolicin del comercio de esclavos se funda en
dos razones principales:

ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE P O B L A O N

129

1*) Que la continuacin de la trata de clavos en


el litoral Africano y en la India, es una vergenza para
la humanidad y ms an para los cristianos que la autorizan.
2) Que los trabajos agrcolas en las Antillas, podran realizarse tan ventajosamente y con ms seguridad,
sino se importasen esclavos.
En lo que respecta al primer argumento, segn el
criterio sostenido en este Ensayo, la tendencia de la humanidad a propagarse es tal, que en ningn pas puede
la poblacin media seguir indefinidamente por debajo del
nivel de las subsistencias, a menos de ser paralizada por
alguna causa fsica o moral de excesiva y extraordinaria
intensidad.
Todos los "obstculos a la poblacin pueden reducirse a estos tres: la restriccin moral, el vicio y la miseria.
Pu(|iendo sostenerse que la restriccin moral no es
ejercida n i entre los esclavos ni en ningn pas, los obstculos a la pobladn se reducen al vicio y la miseria.
Se puede asegurar que es malsima la condicin de los
esclavos en Amrica y es exagerado cuanto dicen los partidarios de la abolicin de la esclavitud.
Se dir que la prueba de la constante disminucin de
los esclavos en las Antillas es la desigualdad en nmero
de ambos sexos, dado a que es mayor la importacin de
varones, lo cual demostrara la cruel situacin en que se
encuentran, origen de una degradacin moral en gran
escala.
En muchas ciudades no puede ser mantenida su propia poblacin, sin que contra ellas se haga la misma objecin, pero no hay comparacin entre los dos casos. Si
para lograr buenos jornales, el hombre se expone a tra-

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ENSAYO SOBRE E L PRINCIPIO DE POBLACIN

bajos penosos, no tiene derecho a culpar a nadie de


crueldad. CCMI relacin a los esclavos la situacin es diferente.
La desproporcin en los sexos, impide al hombre
pensar en gozar de una vida familiar, perspectiva que le
aliviara de los males que debe sufrir.
El segundo argumento tampoco puede fundarse en
el principio de poblacin. En todo el mundo, bajo cualquier clima o gobierno, se asegura que la poblacin ha
podido mantenerse siempre al nivel de los medios de
subsistencia, con excepcin del caso antes mencionado. Por
lo tanto, si con la abolicin de la esclavitud, los esclavos
de las Antillas se pusieran en situacin ms tolerable,
acercndose a las costumbres y administracin civil de las
sociedades peor organizadas, sera contrario a las leyes
que no pudiesen abastecer con los nacimientos a la demanda efectiva de trabajo, siendo muy difcil que uoa sociedad as constituida fuera superior a la que hoy se conoce.
Se deduce de todo lo expuesto que la consideracin
de las leyes a que estn supeditados el aumento y disminucin de la poblacin, fortifica ms an, la argumentacin en contra del comercio de esclavos.
En lo referente a los pases africanos, todos deben recpnocer que al basarme en su modo de ser, no relacion
a ste con la trata de esclavos, pues para ello hubiera tenido que entregarme a muchas divagaciones.
Todos los hechos por m i sealados, en especial los
que suministra Park, son de tal ndole, que si no alcanzan
a probar suficientemente que las guerras en Africa se originan y agravan ms que nada por el trfico de esclavos,
por lo menos lo dan a suponer. La situacin en Africa, como la he pintado, es la que lgicamente resulta de un pas

donde ms importante que la venta de productos, es la


venta de seres humanos.
Mientras Europa siga siendo lo suficientemente brbara para comprar esclavos al Africa, sta seguir siendo
lo bastante brbara para venderlos.

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CONCLUSION
En los captulos en que se trat de la restriccin moral y sus efectos en la sociedad, pretenda probar que los
males ocasionados por el principio de poblacin, son los
mismos en naturaleza que los provocados por el desenfreno de nuestras pasiones y que si por estos males habamos de convenir en que se transgreda la voluntad de
Dios, debamos procurar la extirpacin de los vicios causados por nuestras pasiones, obligndonos a reglamentarlas.
Siendo esto verdad, puede afirmarse que a pesar de
los males que se atribuyen al principio de poblacin, actualmente ofrece ms ventajas que incovenientes.
Las ventajas trat de demostrarlas en la medida de
mis posibilidades, ea captulos anteriores. Aquellos que
quieran ilustrarse mejor sobre el particular, deben consultar la obra de M r . Summer sobre la creacin.
Ca respecto a las ventajas del principio de poblacin, estoy de acuerdo cori Summer. Soy un convencido
que la inclinacin de la humanidad a crecer ms rpidamente que las subsistencias, no sera posible disminuir,
sin atentar contra la esperanza de elevarse, factor importante en el desenvolvimiento de la felicidad humana. A
pesar de este convencimiento, sigo creyendo que los males
por m i atribuidos a la poblacin, an cuando ofrezcan algunas ventajas, no por eso cambian de nombre y naturaleza. El no querer clasificarlos como males, sera tan poco lgico, como el no declarar vicioso el desenfreno de
nuestras pasiones, pretendiendo que si la desdicha es la
consecuencia de este abuso, es porque las pasiones son virtuosas.

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Siempre he considerado el principio de poblacin como ley relacionada con un estado de disciplina. Pudiendo
cada uno evitar los resultados funestos del principio de
poblacin, en provecho propio y de la sociedad, cumpliendo con un deber impuesto por la revelacin y el razonamiento, no puede desconocerse lo justificadas que estn
las miras de Dios, con respecto al cumplimiento de esta
suprema ley, por parte del hombre.
Mucho he sentido, como tanto me ha extraado, que
varias objeciones contra mi obra, hayan partido de personas respetables por su condicin moral y religiosa; debiendo atribuir sto a ciertas expresiones que he usado
un poco fuertes con relacin a las debilidades humanas y
a los sentimientos cristianos de caridad.
Habiendo querido enderezar el arco de un lado, tal
vez lo haya torcido del otro.
Por ello, siempre estoy dispuesto a enmendar todo juicio que, segn personas responsables, haya escrito contrario a m i voluntad y perjudidal al esclarecimiento de
la verdad. En atencin a dichas personas, he suprimido
de mi obra, sin detrimento de lo esencial, aquellos pasajes
que parecieron ms atrevidos.
Aun as, quien "me juzgue imparcialmente, no podr
dejar de reconocer que, con excepcin de algn error de
concepto, este ENSAYO no ha perseguido otra finalidad
que la de mejorar la condicin de los pobres, aumentando
su bienestar.
FIN

BIBLIOGRAFIA

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INDICE

PG.
Valores Intetmundo
De la Traduccin
A manera de Prlogo
Captulo
I , Remoras del crecimiento de poblacin en pocas
pasadas y en los pases menos civilizados . .
Captulo
II. ~ Impedimentos generales relacionados con el aumento y modo de ser de la poblacin . . . .
Captulo III. La represin moral copio virtud para evitar los
males del principio de poblacin
Captulo rV.Influencia de la restriccin moral
Capitulo
V.'Cmo mejorar la situacin de las dases inferiores
Captulo VI. La causa principal determitiante de la pobreza
Captulo V I L Influencia del conodmiento de la causa determinante de la pobreza en la libertad civil . . . .
Captulo V I I I . Forma de encauzar la caridad
Captulo I X . Mejoramiento de las dases inferiores por imposidn de principios generales
Captulo
X . Esperanzas y posibilidades de mejoramiento sodal
Resumen
Conclusin
Bibliografa

7
9
11
19
29
39
51
61
69
79
91
99
109
117
133
135

Se termin de
imprimir el da
14 de Agosto
1945, en los
Tall. Grficos
"La Mundial"
Sarmiento
3149, Bs. As.