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Trabalho Semestral de Introduo Engenharia Ambiental

DISPOSIO DE
RESDUOS RADIOATIVOS

Introduo
Nossa sociedade tem se confrontado com resduos, ou rejeitos radioativos desde o
instante em que o homem aprendeu a dominar o tomo, o que ocorreu no incio da dcada de
1940. A maior parte desses resduos proveniente da produo de armas nucleares, produo
de combustveis para usinas ncleo-eltricas e sistemas de propulso, atividades de pesquisa
e aplicaes mdicas, entre outras.
Segundo a Comisso Nacional de Energia Nuclear (CNEN), resduo radioativo
qualquer material resultante de atividade humana que contenha radionucldeos provenientes
de laboratrios de anlises clinicas, servios de medicina nuclear e radioterapia, em
quantidades superiores aos limites de iseno, especificados na Norma CNEN-NE-6:
Licenciamentos de Instalaes Radiativas, e para o qual a reutilizao imprpria ou no
prevista.
Os rejeitos radioativos podem se apresentar nas formas slida, lquida ou gasosa. E,
como no possvel destruir a radioatividade, a estratgia utilizada para o gerenciamento
dos rejeitos o seu confinamento em local seguro. Para os rejeitos radioativos lquidos e
gasosos, possvel adotar dois procedimentos: reteno para reduo do nvel de atividade,
com posterior lanamento para o meio ambiente, ou separao dos contaminantes
radioativos por mtodos adequados, de maneira que eles possam ser gerenciados como
rejeitos slidos.
Com o intuito de preservar a sade e garantir a segurana contra os efeitos da radiao,
foi desenvolvida uma regulamentao especfica para o gerenciamento dos rejeitos
radioativos. A classificao brasileira baseia-se nas normas da Agncia Internacional de
Energia Atmica (AIEA). De acordo com a norma CNEN-NE-6.05, que trata da Gerncia de
Rejeitos Radioativos em Instalaes Radioativas, (CNEN,1985), os rejeitos so classificados
com base no seu estado fsico, natureza da radiao, concentrao e taxa de exposio.
O confinamento de rejeitos radioativos de nvel baixo e mdio, feitos na superfcie do
solo, prtica conhecida h dcadas. Os rejeitos dispostos em repositrios de superfcie
originam-se nas atividades do ciclo do combustvel nuclear e em aplicaes de radioistopos
na medicina, indstria, pesquisa e ensino e outras atividades. A escolha de locais adequados
para a instalao de repositrios baseia-se na anlise criteriosa de uma srie de requisitos
para a avaliao do impacto ambiental, que permitem, junto com os parmetros fsico-

qumicos do rejeito radioativo imobilizado e acondicionado, efetivar esta escolha. O presente


trabalho tem como objetivo fazer um levantamento geral dos tpicos principais que fazem
parte da avaliao da disposio de rejeitos radioativos.

Energia Nuclear no Brasil


O Brasil tem um programa amplo de uso de energia nuclear para fins pacficos. Cerca
de trs mil instalaes esto em funcionamento, utilizando material ou fontes radioativas
para inmeras aplicaes na indstria, sade e pesquisa. No ano passado, o nmero de
pacientes utilizando radiofrmacos foi superior a 2,3 milhes, em mais de 300 hospitais e
clnicas em todo o pas, com um crescimento anual da ordem de 10% nos ltimos 10 anos.
Novos ciclotrons, que permitem a produo de radioistopos para o uso de tcnicas
nucleares avanadas, foram instalados em So Paulo e no Rio de Janeiro a CNEN ir
instalar, nos prximos anos, ciclotrons em Belo Horizonte e Recife, para tornar disponvel
essa tecnologia populao dessas regies.
A produo de radioistopos por reatores tambm tem aumentado, graas
modernizao dos equipamentos e da melhoria dos mtodos de produo.
Novas tcnicas de combate ao cncer, com maior eficcia e menos efeitos colaterais,
tm surgido, fazendo aumentar a procura pelos radiofrmacos, de forma que a demanda
sempre supera a produo brasileira. O uso de tcnicas com materiais radioativos na
indstria tem aumentado com a modernizao dos equipamentos importados e com a
sofisticao das tcnicas de controle de processos e de qualidade.
A demanda por controle de qualidade leva a indstria a utilizar cada vez mais os
processos de anlise no destrutiva com radiaes.
Na rea de gerao de energia, o Brasil um dos poucos pases do mundo a dominar
todo o processo de fabricao de combustvel para usinas nucleares. O processo de
enriquecimento isotpico do urnio por ultracentrifugao, pea estratgica dentro do
chamado ciclo do combustvel nuclear, totalmente de domnio brasileiro.
Hoje, o combustvel utilizado nos reatores de pesquisa brasileiros pode ser totalmente
produzido no pas.

Entretanto, comercialmente ainda fazemos a converso e o enriquecimento no


exterior. As reservas brasileiras de urnio j confirmadas so de 300 mil toneladas e esto
entre as seis maiores do mundo. Em termos energticos, mesmo com apenas uma tera parte
do pas prospectado, essas reservas so da mesma ordem de grandeza daquelas atualmente
existentes em petrleo e seriam suficientes para manter em funcionamento 10 reatores
equivalentes aos existentes Angra 1 e Angra 2 por cerca de 100 anos. O funcionamento
dessas duas usinas foi importante no perodo de falta de energia no Brasil.
O Ministrio da Cincia e Tecnologia coordenou um grupo de trabalho encarregado
de rever o programa nuclear e formular planos de mdio prazo. O grupo apresentou um
plano realista para ser executado em 18 anos e que objetiva o fortalecimento de todas as
atividades, inclusive a aquisio de novos reatores para chegar em 2022 com, pelo menos, a
mesma participao nuclear (4%) na matriz energtica brasileira. A proposta encontra-se em
anlise na presidncia da Repblica.

Radioatividade
Ao deixar uma rocha de urnio sobre um filme fotogrfico, percebeu-se que o filme
foi marcado por alguma coisa que saa da rocha. Outros elementos pesados, com massas
prximas do urnio, como rdio e polnio, tambm tinham a mesma propriedade.
O fenmeno foi denominado de radioatividade e os elementos que apresentavam essa
propriedade foram chamados de elementos radioativos.
Comprovou-se ento, que um ncleo energtico, por ter excesso de partculas ou cargas,
tende a estabilizar-se, emitindo partculas, que se apresentam principalmente na forma de :
Radiaes alfa (): partcula emitida geralmente por ncleos mais pesados,

compostas por dois prtons e dois nutrons, possui alto poder de irradiao, mas
pequeno poder de penetrao.
Radiaes beta (): so partculas emitidas pelo ncleo, dotadas de carga negativa

unitria e identificadas como eltrons. Tm baixo poder de ionizao e um bom


poder de penetrao
Radiaes gama (): so ondas de origem eletromagntica, semelhantes ao raio X,

que se movem velocidade da luz. Com grande poder de penetrao, tm, porm,
baixo poder de ionizao

Raios csmicos: feixes de prtons de alta energia; a maior fonte de energia do

Universo, mas representam um enorme perigo para as viagens do homem no espao


interplanetrio.

Desintegrao
Verifica que, com a perda dessas partculas e energias, os tomos vo se desintegrando
paulatinamente. A probabilidade de ocorrncia de uma desintegrao, a cada segundo, de um
tomo radioativo dada por uma constante (). Embora essa desintegrao possa ser
postergada por longos perodos de tempo o valor de mantm-se constante. Quando se
estuda um nico tomo radioativo, muito difcil avaliar essa constante de desintegrao,
mas, quando se tem uma quantidade muito grane de tomos, essa probabilidade pode ser
avaliada medindo-se a quantidade de tomos que se desintegram com relao ao nmero
inicial.

Meia Vida
A probabilidade de desintegrao de cada tomo no muda e, com o tempo,
existiro menos tomos radioativos, portanto, menos desintegrao por segundo.
Convencionou-se considerar, para efeito de controle e planejamento de ao, o tempo no
qual a amostra tem a metade dos seus tomos desintegrados com uma varivel de nome
meia-vida. Logicamente, como a probabilidade de no muda e apenas o nmero de
tomos diferente, a desintegrao da nova metade dessa amostra deve levar o mesmo
intervalo de tempo.
No clculo da meia-vida de uma amostra, feita a contagem de tomos radioativos
ao longo de vrios intervalos de tempo, e esses resultados so apresentados em um grfico
monologartimo, que dever apresentar o decaimento da amostra como uma reta, da qual se
deduz sua meia-vida. Na meia-vida o nmero de tomos passa de N para N/2.

Gerenciamentos dos rejeitos radioativos


Os rejeitos radioativos precisam ser cuidados de forma adequada para no causarem
danos ao homem e ao meio ambiente. Para isso necessrio uma gerncia dos rejeitos
radioativos, o que significa realizar uma srie de aes e procedimentos que inclui a coleta, a
segregao, o transporte, a caracterizao, o tratamento, o armazenamento e a deposio
final do material radioativo, obedecendo-se aos requisitos de proteo aos trabalhadores, aos
indivduos do pblico e ao meio ambiente.

Coleta
Consiste no recolhimento dos rejeitos nos pontos de coleta e a sua transferncia at o
local de armazenamento.
O recolhimento tem como objetivos principais (CNEN, 1998):
- Evitar acmulo de material radioativo nos locais de trabalho.
- Prevenir acidentes/incidentes.
- Minimizar a exposio de trabalhadores

Transporte
O transporte externo o transporte de material radioativo realizado em reas externas
instalao licenciada (CNEN, 1998).
O transporte externo de rejeitos radioativos, do estabelecimento prestador de servios de
sade at um dos institutos da CNEN ou empresas autorizadas, deve ser realizado em
conformidade com a regulamentao de transporte vigente.
O objetivo fundamental da regulamentao de transporte estabelecer os requisitos de
segurana e de radioproteo, que garantam um nvel adequado de controle da eventual
exposio de pessoas, bens e meio ambiente radiao ionizante (CNEN-5.01, 1988).
No Brasil, dois rgos lidam com a rea de transporte de materiais radioativos, sendo
eles a CNEN, com funo apenas normativa, e o Ministrio dos Transportes. Alm da
prpria CNEN, algumas poucas entidades tm permisso para realizar transportes, em geral,
de materiais radioativos no fsseis. Para tanto, planos especficos de transporte de materiais
radioativos so submetidos CNEN, para aprovao. A qualificao dos supervisores de
radioproteo dessas empresas comprovada pela CNEN, atravs de exame especfico.

Segregao
A segregao consiste na separao dos rejeitos de acordo com suas caractersticas
fsicas, qumicas, biolgicas e radiolgicas, de modo a facilitar a gerncia (CNEN6.05,1985).
A segregao dos rejeitos na origem tem como objetivos principais:
- Impedir que os rejeitos radioativos venham a contaminar os resduos no-radioativos.
- Reduzir custos com o gerenciamento dos rejeitos radioativos, uma vez que contribui para
minimizar a gerao.
- Evitar exposies desnecessrias do trabalhador.
- Possibilitar a reciclagem dos resduos comuns.
- Facilitar a caracterizao dos rejeitos, pois rejeitos de origem e composio desconhecidas
necessitaro de caracterizao mais detalhada, consequentemente mais complexa e cara.
- Facilitar o manuseio, o tratamento e a deposio dos rejeitos.

Caracterizao
A caracterizao primria consiste na determinao qualitativa e quantitativa das
propriedades fsicas, qumicas, biolgicas e radiolgicas dos rejeitos gerados e a sua
quantificao (volume e peso) (CNEN-3.05,1996).
- Identificar os rejeitos em cada setor do estabelecimento.
- Levantar as quantidades geradas de rejeito.
- Adotar a quantidade gerada de rejeito como parmetro para o dimensionamento das
embalagens de acondicionamento e do local para o armazenamento.
- Definir o destino dos rejeitos.
- Definir os requisitos de segurana para as etapas subsequentes da gerncia.
- Definir os processos e metodologias a serem adotados no tratamento dos rejeitos.
Os parmetros mais importantes para a caracterizao primria so:
- Descrio do rejeito e lugar de origem (identificao da instalao e operao
geradora, forma fsica do rejeito, volume e massa de rejeito gerado, data, responsvel).
- Caractersticas radiolgicas (radionucldeos, meia-vida, atividade, taxa de
exposio, tempo necessrio para o decaimento).
- Caractersticas fsicas e qumicas (slidos compactveis/ no-compactveis,
soluo lquida orgnica/aquosa, composio qumica e concentrao das solues, objetos
perfurocortantes, combustibilidade, reatividade, inflamabilidade).
- Caractersticas biolgicas (putrescibilidade, patogenicidade).

Tratamento
Os rejeitos radioativos biolgicos devem ser previamente tratados antes de seguirem
para o armazenamento intermedirio ou para decaimento radioativo.
Os rejeitos so classificados pelo seu teor de radioatividade.Os rejeitos classificados
como de baixa radioatividade so materiais utilizados na operao das usinas, como luvas,
sapatilhas, roupas especiais, equipamentos e at fitas crepes. Depois de coletados e
separados, estes materiais sofrem um processo de descontaminao para reduzir seus nveis
de radioatividade. Alguns materiais so triturados e prensados, para ocuparem menos espao
e acondicionados em recipientes que bloqueiam a passagem dessa radiao.

Os resduos de mdia radioatividade, compostos de filtros, efluentes lquidos


solidificados e resinas so acondicionados em uma matriz slida de cimento e mantidos
dentro de recipientes de ao apropriados. Com o passar do tempo, esse material perde a
radioatividade, mas at l tem de ser encapsulado e armazenado em depsitos isolados e
monitorados.
Os rejeitos de alta radioatividade so os elementos combustveis usados na gerao
de energia termonuclear. Como podem ser reaproveitados no futuro, depois
de reprocessados, no chegam a ser propriamente rejeitos. Mas, enquanto isso no ocorre, os
elementos combustveis j utilizados na gerao de energia ficam armazenados em piscinas
especiais dentro dos prdios de segurana das usinas.

Armazenamento
O armazenamento consiste na colocao do rejeito radioativo, devidamente
acondicionado e identificado, em rea especfica do estabelecimento. O armazenamento
pode ser realizado visando o decaimento ou aguardar a sua remoo para os institutos da
CNEN ou empresa autorizada (CNEN-6.05, 1985).
O armazenamento tem como objetivos principais:
- Manter sob controle os rejeitos radioativos de meia-vida curta at que os
radionucldeos presentes decaiam a nveis que permitam a liberao como resduos de
servios de sade no-radioativos ou uma liberao controlada para o meio ambiente.
- Permitir a eliminao dos rejeitos radioativos contendo elementos radioativos de
meia vida curta, pelas vias convencionais, aps o seu decaimento.
- Proteger operadores e o pblico em geral de qualquer risco biolgico associado aos
rejeitos radioativos.
- Manter a integridade dos recipientes contendo rejeito at a sua remoo para os
institutos da CNEN ou a sua eliminao.
O armazenamento para decaimento de rejeitos de baixo nvel de radiao, contendo
elementos de meia-vida curta, provenientes de hospitais e de laboratrios de servios de
sade requer uma poltica de segregao na origem, acompanhamento das caractersticas das
correntes de rejeito e cuidadosas monitoraes de controle.

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A aceitao pelas autoridades competentes desses rejeitos como resduo no


radioativo, aps o decaimento, depende da capacidade da instalao de detectar quantidades
com significao estatstica de radioatividade residual comparadas s radiaes de fundo
(background) e, particularmente, emissores beta puros ou emissores beta de baixa energia.
O sistema de caracterizao, monitorao e de gerncia de dados permite direcionar
as embalagens de rejeito para os locais de armazenamento de decaimento por um perodo
mnimo de 10 meias-vidas. Em seguida, realizar monitoraes de eliminao para permitir
tratamento como resduo qumico perigoso, biolgico/infectante ou comum.

Deposies finais do material radioativo


A eliminao consiste na liberao planejada e controlada de rejeito radioativo para o
ambiente (atmosfera, esgotos sanitrios e sistema de coleta de lixo urbano) e baseia-se,
principalmente, na toxicidade e meia-vida dos radionucldeos e na concentrao de atividade
dos rejeitos. Tal liberao deve atender s restries impostas pelos rgos
regulamentadores, radiolgico e ambiental (CNEN-3.01, 2005).
Na norma CNEN-NE-6.05 Gerncia de Rejeitos Radioativos em Instalaes
Radiativas esto estabelecidos os critrios gerais e os requisitos bsicos para a eliminao
de rejeitos lquidos, slidos e/ou gasosos por uma instalao radiativa. Os limites de
eliminao estabelecidos na citada norma e expressos em termos de concentrao de
atividade e/ou atividade total, so valores abaixo dos quais uma determinada corrente de
rejeito pode ser liberada pelas vias convencionais, sob os aspectos de segurana radiolgica.
Os estabelecimentos podero requerer, junto CNEN, autorizao para eliminao
de rejeito abaixo dos limites da norma (limites autorizados).
O Csio-137 e o acidente nuclear em Goinia
Antes de setembro de 1987, a idia de um acidente nuclear em territrio brasileiro era
uma possibilidade remota envolvendo, no mximo, especulaes pessimistas sobre as usinas
de Angras dos Reis, no Rio de Janeiro ou, talvez, o IPEN, Instituto de Pesquisas de Energia
Nuclear da Universidade de So Paulo, onde existe um pequeno reator atmico destinado a
pesquisas.
A surpresa e tragdia vieram de lugar e modo completamente inesperados. Quando
explodiram as manchetes relatando casos de morte por envenenamento radiativo, dezenas de

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casos confirmados de contaminao e outros milhares sob suspeita, todas as atenes se


voltaram para Goinia.
A discreta capital de Gois, no centro do Brasil, colocava em evidncia o
protagonista daquele episdio, uma cpsula violada de csio 137, que, negligentemente
abandonada, indevidamente removida, imprudentemente aberta e inadvertidamente
manipulada, espalhou o terror entre uma populao que nem desconfiava da existncia de tal
risco to prximo de seus lares.
No abalo causado pelas quatro mortes e dezenas de vtimas graves, o csio 137
passou a ser visto como um perigoso assassino, por conta de uma desastrosa sucesso de
erros que levou remoo daquele estranho material de belo brilho azulado da segurana de
seu invlucro de chumbo, onde foi enclausurado para cumprir a misso de ajudar a salvar
vidas, no tir-las.

Radioterapia
O acidente de Goinia comeou quando uma cpsula de chumbo contendo por volta
de 20 gramas de cloreto de csio-137 (CsCl) foi removida de um aparelho de radioterapia
abandonado.
Essa cpsula era uma fonte radiativa, um emissor de radiaes utilizado para
bombardear com preciso clulas cancergenas e destru-las sem afetar os tecidos prximos.
Dentro do aparelho e da blindagem, usado sob as condies especificadas, no h contato
direto entre o paciente e o material radiativo, apenas um feixe de partculas oriundo da fonte
milimetricamente direcionado rea afetada.
Materiais radiativos como csio 137 emitem radiaes ionizantes, feixes de partculas
ou de ondas eletromagnticas capazes de atravessar corpos slidos, afetando durante o
trajeto suas estruturas atmicas. Radiaes ionizantes de alta intensidade podem provocar
leses nas clulas e tecidos vivos, causando uma srie de efeitos nocivos que caracterizam o
chamado envenenamento por radiao.
Isso aconteceu em Goinia porque as vtimas tiveram contato fsico direto com o
material radiativo removido da cpsula protetora. Assim, no s foram expostas
intensidade mxima de radiao sem nenhum controle, como a exposio se deu por tempo
prolongado, fatores decisivos para que o envenenamento radiativo se d.

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Na radioterapia, intensidade, tempos de exposio e direcionamento do feixe


radiativo so cuidadosamente controlados de modo que apenas as clulas cancergenas sejam
atingidas e destrudas. Nos equipamentos modernos de radioterapia o Cobalto-60 substitui o
csio-137 como fonte radiativa por apresentar melhores resultados tcnicos e teraputicos.

O que csio-137?
O csio-137 um radioistopo, ou seja, um istopo radiativo do csio. Istopos de
um elemento qumico so as variaes de massa atmica que este elemento pode apresentar.
Assim, os istopos de um mesmo elemento tm o mesmo nmero atmico e diferentes
nmeros de massa.
O nmero de massa a soma dos prtons e nutrons presentes no ncleo do tomo.
Na maioria dos elementos o nmero de prtons e nutrons igual ou prximo, mas alguns
istopos possuem muito mais nutrons do que prtons, e em virtude disto seus ncleos se
tornam instveis e emitem radiaes. Por isto so chamados de istopos radiativos ou
radioistopos.
Descoberto em 1860, por Kirchhoff e Bunsen, o elemento qumico csio tem nmero
atmico 55 e seus istopos mais relevantes so o 133 e o radiativo 137. Assim, o csio-137
um radioistopo do csio que tem em seu ncleo 55 prtons e 82 nutrons.
Sua meia-vida, o tempo necessrio para que sua atividade radiativa caia pela metade,
de trinta anos e, conforme se desintegra pela emisso radiativa, forma Brio-137. Na
natureza apresenta-se como um metal alcalino, mas pode ser obtido da fisso nuclear do
urnio ou plutnio.
Como em sua forma alcalino-metlica o csio se apresenta no estado lquido
temperatura ambiente, sua utilizao era feita no formato de sais, como o cloreto de csio,
muito parecido com o sal de cozinha, mas que no escuro emite o brilho cristalino azulado
que fascinou e contaminou em Goinia.

Concluso
O Processo de disposio de resduos radioativos evoluiu muito aps o grande
nmero de acidentes. Apesar desta evoluo, os acidentes nucleares ainda podem ocorrer, j

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que no possuem uma nica causa e suas consequncias podem ser catastrficas, desde
riscos a sade humana a um desastre ambiental.
No Brasil, existe um rgo responsvel por toda a coleta de produtos radioativos,
denominado CNEM (Comisso Nacional de Energia Nuclear), que exerce um papel
fundamental no tratamento de resduos, pois se a meia-vida do resduo radioativo for maior
que 60 dias deve-se entrar em contato como o mesmo afim de se obter um tratamento
especial.
Apesar deste cuidado excessivo, deve-se fazer uma conscientizao popular a fim de
informar os cuidados que devemos ter com resduos radioativos para que acidentes nucleares
como o ocorrido em Goinia no se repitam.

Bibliografia
BRAGA, B.P.F. et alli. INTRODUO ENGENHARIA AMBIENTAL. So Paulo:
Prentice Hall, 2002, 305p.
Maria Helisa Marcondes Helene, RADIOATIVIDADE E O LIXO NUCLEAR. So Paulo:
Scipione, 2001.
http://www.cnen.gov.br/ensino/apostilas.asp
http://www.compam.com.br/servicocoleta.htm
www.energiatomica.hpg.ig.com.br
http://www.biodieselbr.com/energia/nuclear/radiacao-radioatividade.htm