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Localisation des armatures

des ouvrages dart en bton arm


ou prcontraint par les techniques de radar
Xavier DROBERT
Ingnieur des Travaux publics de ltat
Odile COFFEC
Technicien suprieur
Section Reconnaissance et gophysique
Division Reconnaissance et mcanique des sols
Laboratoire central des Ponts et Chausses
Centre de Nantes

Introduction
Lentretien des ouvrages dart en bton passe par une bonne
connaissance de la position des armatures en acier, quil
sagisse darmatures passives ou de cbles de prcontrainte.
Les progrs accomplis depuis quelques annes par la technologie des radars gophysiques (GPR, ground penetrating
radar ) ont permis leur adaptation lauscultation des ouvrages
dart en bton arm ou prcontraint.

RSUM
Les progrs technologiques dans le domaine des
radars dauscultation des structures autorisent
aujourdhui des investigations performantes dans
les ouvrages en bton. Aprs une prsentation
gnrale des matriels disponibles sur le march,
puis du principe du radar, larticle dcrit les
performances que lon peut attendre dun tel outil
pour la localisation darmatures en acier dans du
bton : aciers passifs ou gaines de prcontrainte.
Dans une seconde partie, on prsente une
technique de cartographie utilisant des profils
parallles. Cette technique est value travers
des mesures ralises sur des dalles-test. Elle
est conviviale et conduit une bonne rsolution
spatiale pour la dtection des armatures en acier
dans le bton.
MOTS CLS : 32 - 61 - Radar - Auscultation Armature - Bton arm - Dalle - Essai - Mesure Localisation - Ouvrage dart (gn.) - Bton
prcontraint - Matriel - Acier - Cartographie.

Nous disposons maintenant dantennes de contact qui mettent


(et dtectent) des impulsions lectromagntiques hautes
frquences (typiquement : 1,5 GHz de frquence centrale).
Lintrt de telles antennes, en gnral blindes pour viter les
chos ariens parasites, est de permettre de dtecter les armatures avec une excellente rsolution spatiale. Avec les anciennes gnrations dantennes, dont les frquences taient trop
basses, on ne pouvait pas distinguer les diverses nappes de
ferraillage dans les zones forte densit dacier.
Lutilisation du radar gophysique, qui sest dveloppe vers la
fin des annes 1980, dans le domaine des structures de gnie
civil en bton (Daniels, 1996) permet lauscultation rapide de
zones importantes de structures. Sous le nom de radar gophysique, radar de structure ou radar de chausses, on retrouve
le mme systme dacquisition associ des antennes qui sont
ddies lapplication. Pour ce qui concerne les structures en
bton, on peut ainsi localiser des armatures passives, des gaines
de prcontraintes ou des htrognits au sein du bton depuis
une seule face daccs.
Les systmes radars existant au dbut des annes 1990 taient
limits des antennes frquences centrales infrieures au
gigahertz. Diverses tudes ont montr les faibles niveaux de
dtection obtenus avec ces radars dans des structures en bton
arm ou prcontraint (Parry et Davis, 1992) vis--vis des
besoins des gestionnaires douvrages. En effet, les longueurs
donde des impulsions lectromagntiques se propageant dans

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du bton restaient suprieures 10 cm, alors que les


gomtries des armatures imposent des distances qui
sont souvent de lordre de 3 5 cm entre les barres
daciers et la surface du bton, et des mailles de
ferraillages de lordre de 15 20 cm. Aussi, les armatures et gaines de prcontrainte ntaient dtectes de
faon exhaustive que dans des cas simples o la densit
dacier restait faible (Maierhofer et al., 1995), en tout
cas suprieure 20 cm.
Il est alors apparu ncessaire de rduire la dure des
impulsions dmission de faon amliorer la rsolution des signaux radars. Une des directions de recherche sest concentre sur des techniques de traitement
du signal comme la dconvolution (Turner, 1994 ;
Malagodi et al., 1996) ou la migration (Fisher et al.,
1992), ou des techniques dinversion (Maierhofer et
al., 1996), sans pour autant pouvoir atteindre toujours
des prcisions acceptables. Une deuxime voie de
recherche sest oriente vers lutilisation de techniques
dauscultation complmentaire, comme le pachomtre
par exemple (Flohrer et Poepel, 1996), permettant ainsi
des validations croises de chacune des mthodes.
Enfin, une troisime voie sest focalise sur une
augmentation des frquences employes. Diffrents
constructeurs ont dvelopp du matriel radar portable,
ainsi que des antennes de contact blindes, de dimensions rduites, et de frquence centrale suprieure au
gigahertz : 1,5 GHz pour la socit amricaine GSSI,
1,2 GHz pour la socit canadienne Sensors&Software
et depuis peu 1 GHz pour la socit sudoise MAL
(fig. 1).

a. Radar SIR2000 de GSSI et antenne 1,5 GHz


(source : MDS Le Matriel de sondage).

Cet accroissement de la panoplie dantennes du


commerce, accompagn dune extension de la bande
de frquences utilise par ces radars (de lordre de
50 MHz 1-1,5 GHz), reste toutefois limit cause des
composants lectroniques employs dans la conception
des radars. En effet, laugmentation de leur spectre
frquentiel de fonctionnement, vers les hautes frquences, entrane des surcots souvent considrs
comme exorbitants au regard des applications. Cest
pourquoi certaines recherches sont menes en parallle
sur la mise au point de radars saut de frquences
(Kong et al., 1998). Ce type de radar se diffrencie des
radars actuels (qui mettent des impulsions dans le
domaine temporel) en ce sens quil travaille dans le
domaine frquentiel avec du matriel de laboratoire,
avant de basculer dans le domaine temporel laide
dune transforme de Fourier inverse. Les recherches
en cours sont prometteuses (la technique pouvant
travailler des frquences suprieures 10 GHz), mais
nont pas encore abouti une mthode oprationnelle
(Bungey, 1997).

b. Antenne 1 GHz de MAL (source : ABEM France).

Les divers essais, prsents dans cet article, ont t


raliss avec une antenne du commerce proposant la
plus haute frquence centrale (1,5 GHz de marque
GSSI) sur diffrentes dalles dessai en bton arm,
ainsi que sur des poutres de bton prcontraint.
Lobjectif des essais sur les dalles est de connatre les
limites de rsolution de lantenne vis--vis de recou-

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Fig. 1 - Exemples de matriels radars prsents


sur le march du gnie civil.

vrements horizontaux, ou verticaux, de lespacement


entre barres daciers, suivant diffrents diamtres de
barres. En ce qui concerne la dtection de gaines de
prcontrainte, lobjectif premier reste la localisation de
celles-ci au sein de leur environnement.

Principe et matriels
Le principe des techniques radars repose sur la transmission dune impulsion lectromagntique dans la
structure ausculte par lintermdiaire dune antenne.

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Londe se propage, en sattnuant, et se trouve partiellement rflchie chaque interface rencontre.


Lantenne rceptrice enregistre les diffrents chos
rflchis jusqu la surface. La juxtaposition des
signaux temporels enregistrs lors du dplacement de
lantenne radar permet de construire une coupe-temps
(dont lunit de temps est la nanoseconde), souvent
prsente avec une chelle de couleurs, ou de niveaux
de gris, corrle aux amplitudes des signaux et qui
donne des informations gomtriques sur la structure
ausculte.
Lmission dune impulsion lectromagntique se
traduit par la propagation simultane dondes sur une
large bande de frquence. La longueur donde de cette
impulsion correspond physiquement la frquence
centrale, o le maximum dnergie est rayonn. En pratique, lutilisateur radar ne sintresse qu la longueur
donde des impulsions, cest pourquoi les antennes
commerciales sont proposes sous le nom de leur
frquence centrale, ainsi, pour le cas de lantenne GSSI
de 1,5 GHz, la bande de frquence employe se situe
autour de 400 MHz-3 GHz.
Diffrents phnomnes interviennent dans la propagation des ondes. Tout dabord, la vitesse de propagation
des ondes dpend de la constante dilectrique du milieu
environnant. Plus un matriau est humide, plus la
vitesse de propagation est lente ; cela peut influencer la
prcision des mesures lorsquil existe un gradient
dhumidit au sein de ce milieu (comme pour le bton,
par exemple).
Puis vient la profondeur dauscultation, qui dpend de
trois facteurs : la conductivit du bton, qui est la
principale cause de labsorption des ondes lectromagntiques ; le choix de la frquence centrale, car la
profondeur dinvestigation dcrot lorsque la frquence
augmente ; et enfin, la dynamique du radar, qui dtermine le niveau du rapport signal/bruit minimal dtec-

table, et que lon peut relier une profondeur limite


dauscultation.
Le principe dacquisition dune coupe-temps radar est
prsent travers la ralisation dun profil sur une
dalle-test en bton contenant des tubes PVC vides, de
diamtre 8 cm, situs 5 et 8 cm de profondeur (fig. 2).
Louverture du lobe de rayonnement de lantenne (qui
caractrise la largeur du cne dans lequel se propage le
maximum de lnergie 3 dB prs), suprieure
60 degrs, est telle que les ondes peuvent se rflchir
sur des htrognits qui se situent hors de laxe de
lantenne. Cela a pour consquence denregistrer des
hyperboles, dans le plan (x-t), comme signature
dobjets ponctuels dans le plan (x-z).
Les antennes utilises pour la localisation darmatures
dans du bton ont des dimensions restreintes et mettent des impulsions dont la longueur donde dpend
de la frquence centrale. Pour des frquences infrieures au gigahertz, les longueurs dondes dans le
bton sont suprieures 12 cm, ce qui limite le niveau
de rsolution de la localisation de ces armatures.
La figure 3 montre linfluence de la frquence centrale
sur la rsolution de profils radars raliss sur un corps
dpreuve en bton contenant des tubes de PVC vides.
La monte en frquence autorise une meilleure localisation des tubes proches de la surface. La comparaison des deux profils permet, de plus, de comprendre
lintrt dtudier lutilisation dantennes frquences
centrales suprieures 3 GHz (Drobert et al., 2000).
On note toutefois une diminution sensible de la
profondeur dinvestigation avec la monte en frquence, o le troisime niveau infrieur (interface
bton-sol) 50 cm est dtect avec une antenne GSSI
de 900 MHz, alors que le deuxime niveau ( 35 cm)
reste dans le niveau de bruit avec lantenne GSSI de
1,5 GHz.

a. Principe de fonctionnement dune antenne radar. b. Signal temporel brut. c. Exemple de profil radar 1,5 GHz.
Fig. 2

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a)

a. Schma dune dalle test en bton contenant des tubes PVC. b. Profil radar ralis 1,5 GHz. c. Profil radar ralis 900 MHz.
Fig. 3

Localisation des gaines de prcontrainte

bton. Lhyperbole centrale, par sa taille et sa position,


correspond une gaine de prcontrainte recherche.

La localisation des gaines de prcontrainte, par des


mthodes non destructives, reste un sujet dimportance
pour les gestionnaires douvrages dart, lorsquils
souhaitent raliser des auscultations gammagraphiques
ou des ouvertures dans le bton. Quelques matriels
comme le Ferroscan, de la socit Hilti, peuvent apporter des solutions, mais leurs performances restent
limites vis--vis des profondeurs dinvestigation et ils
peuvent ne pas dtecter les gaines de manire exhaustive.

Ce type de rsultat brut, obtenu en moins dune minute


une fois le matriel install, montre la potentialit
dune telle technique dauscultation. En effet, on
constate que la profondeur dinvestigation de lantenne
dans un tel bton est bien suprieure 30 cm, que les
barres daciers de la nappe suprieurs sont dtectables
de manire exhaustive, que la nappe infrieure est
parfaitement localise et que, dans cet environnement,
une gaine de prcontrainte se dtecte nettement. Il est
noter que la profondeur dinvestigation radar dans du
bton est trs sensible la teneur en eau, qui joue ellemme un rle prpondrant sur lattnuation des ondes
lectromagntiques dans le bton (Robert, 1998). Plus
le bton est ancien et protg des intempries, plus il
est lectromagntiquement transparent et donc plus la
profondeur dinvestigation est importante.

Diffrents essais ont t raliss sur lme de poutres


de bton prcontraint, dpaisseur 30 cm, laide
dune antenne GSSI de 1,5 GHz. La figure 4a prsente
un profil radar enregistr avec quelques pr-traitements
(filtres, amplification des signaux, etc.) retenus lors de
ltalonnage du matriel sur site.
En interprtant le profil de la figure 4a suivant laxe des
temps, on note tout dabord lcho de surface horizontal, ainsi quune premire srie dhyperboles prs de la
surface, se rptant tous les 20 cm, que lon peut interprter comme une nappe darmatures passives. On
distingue ensuite une hyperbole lgrement plus
importante, isole dans la partie gauche, entre les deux
premiers chos. Enfin, on retrouve de manire symtrique une srie priodique dhyperboles correspondant
la nappe infrieure daciers passifs, puis un cho
horizontal, que lon peut assimiler la face oppose du

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Divers traitements du signal peuvent tre utiliss pour


amliorer le rapport signal/bruit, et ainsi nettoyer
limage. De plus, par la connaissance de lpaisseur de
la poutre on peut dduire la vitesse des ondes lectromagntiques, et ainsi appliquer une technique de
migration sur le profil radar. Ce traitement transforme
une coupe-temps (x-t) en une section verticale (x-z),
tout en rabattant les bras des hyperboles (fig. 4b). On
peut alors proposer une coupe gomtrique de la
section de poutre ausculte, dont la lisibilit est plus
claire pour les gestionnaires douvrages, ou directement prsenter la coupe interprte (fig. 4c).

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Toutefois, les rsultats peuvent apparatre moins


clairement lorsque les armatures des diffrentes nappes
se retrouvent superposes et donc masques vis--vis
des ondes lectromagntiques. La relative importance
du diamtre des gaines au regard de celui des aciers
passifs rend leur dtection sre (fig. 5). En revanche, la
dtection des barres daciers de la nappe infrieure est
beaucoup plus dlicate, avec trois localisations daciers
incertaines dans cet exemple.

Localisation darmatures en bton arm


Dalles exprimentales
Sept dalles de bton arm, servant de corps dpreuve
pour des mesures exprimentales de mthodes de
contrle non destructif, sont gres par le Laboratoire
Rgional des Ponts et Chausses (LRPC) dAngers. La
plupart ont pour dimensions 1 m 1m 0,1 m, et pr-

c)

a. Profil radar brut. b. Profil radar trait. c. Implantation des armatures dans la poutre.
Fig. 4 - me de poutre en bton prcontraint, ausculte 1,5 GHz
(Source LRPC dAutun).

a)

b)

c)

a. Profil radar brut. b. Profil radar trait. c. Implantation des armatures dans la poutre.
Les ronds blancs correspondent une localisation incertaine de lacier.
Fig. 5 - me de poutre en bton prcontraint, ausculte 1,5 GHz
(Source LRPC dAutun).

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sentent diffrentes configurations de barres daciers de


diamtres 10 et 30 mm : prsence/absence, recouvrement vertical, recouvrement horizontal, profondeur
variable, discrimination latrale (fig. 6).

La figure 7 montre, dans le cas de la dalle exprimentale sintressant au recouvrement horizontal (fig. 6a),
la fentre de calcul qui intgre les diffrents cartouches
dans lesquels sont implants les paramtres ncessaires
aux calculs, ainsi quun exemple de profil radar avant
traitement.

Fig. 7 - Prsentation du logiciel de cartographie radar dvelopp


au LCPC. Application : le recouvrement latral. Cartographie
radar ralise dans une tranche de bton superficielle.
Fig. 6 - Description des dalles dessais en bton arm.

Diffrents matriels, comme le Profometer3 de la


socit PROCEQ ou le Ferroscan, ont dj t tests
sur ces dalles afin de mieux connatre leurs performances. Les conclusions peuvent se rsumer des
mesures quasi exactes, de diamtre et de couverture,
pour les aciers principaux les plus proches de la surface, dans le cas simple dune seule nappe o lacier
auscult est isol. Cependant, le principe des profomtres donne une information volumique qui peut
savrer incorrecte lorsque lon se trouve en prsence
de deux armatures accoles dans le cadre dun recouvrement.

Cartographie radar
Pour pouvoir prsenter la cartographie dune zone
ausculte laide dun radar, le LCPC a dvelopp un
logiciel convivial avec le langage Visual Basic, dont la
prsentation sous forme de boutons poussoirs autorise une utilisation facile aux gophysiciens ou spcialistes dvaluation non destructive (END). Lauscultation de la zone concerne est ralise par
lintermdiaire de profils radars parallles, enregistrs
laide dune roue codeuse pour un bon positionnement longitudinal. Le principe de construction de la
cartographie est de calculer, pour chaque signal radar,
une valeur proportionnelle lnergie lectromagntique rtro-diffuse une profondeur donne, au sein
dune tranche de structure (Camerlynck et al., 1996).
On peut ainsi prsenter une information (une pseudonergie rtro-diffuse) en fonction de la position spatiale de lantenne.

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Le rsultat est enregistr sous un format standard ascii,


visualisable avec ce logiciel comme avec tout logiciel
de cartographie (SCILAB par exemple, mis disposition gracieusement sur internet par lINRIA Institut
national de recherche en informatique et en automatique). Cet outil informatique se veut pratique, en
rpondant un besoin, et est utilis actuellement au
sein des Laboratoires des Ponts et Chausses.

Rsultats
La cartographie prsente sur la figure 7 correspond
la dalle ddie au recouvrement horizontal des armatures (schma de la figure 6a). Les profils radars bruts
ne permettent pas de dtecter la prsence de deux
barres daciers accoles. Les longueurs dondes de
plusieurs centimtres des impulsions lectromagntiques ne permettent pas de distinguer les armatures
entre elles. On atteint ainsi les limites de dtection
dhtrognits sur des coupes-temps. Il est toutefois
possible de dtecter un dcrochement latral des armatures grce un positionnement prcis du dbut de
chaque profil. Celles-ci sont alors localises des abscisses diffrentes.
Le calcul de lnergie lectromagntique rtro-diffuse
ncessaire la construction de la carte de la dalle varie
suivant la prsence dune ou de plusieurs armatures.
Cela est d au changement de la surface qui est expose
aux rayonnements lectromagntiques (Surface Equivalente Radar, SER) ; lnergie diffracte vers lantenne
rceptrice est directement proportionnelle cette surface. Ainsi, la cartographie permet de visualiser les
variations dnergies entre les diffrents profils radars.

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Le rsultat est spectaculaire sur les armatures f 30


(partie gauche de la cartographie, fig. 7) alors quil est
beaucoup moins net pour les armatures f 10, puisque
leur SER est plus faible. Le recouvrement horizontal
est ainsi parfaitement localis.
La figure 8 sintresse la localisation du recouvrement vertical des aciers (schma de la figure 6b). La
cartographie a t construite de faon intgrer les
chos provenant dune tranche de bton, en surface,
dpaisseur 7-8 cm. Dans la partie infrieure gauche de
limage, on note trs clairement larrt de larmature
f 30 suprieure. Cette limite de recouvrement est
galement dtecte pour les armatures f 10.
Il faut toutefois noter que lpaisseur de bton retenue
pour la cartographie a t choisie de faon pouvoir
intgrer principalement lnergie des chos provenant
des armatures suprieures, au dtriment des chos
provenant de cibles plus profondes. On sattend donc
obtenir des valeurs dnergies plus importantes au droit
de celles-ci.
Il est alors surprenant de constater que ce phnomne
est invers pour les armatures f 10 : la barre dacier
infrieure diffracte plus dnergie que son vis--vis
suprieur (partie infrieure droite de la cartographie).
Cela est d au fait que les aciers sont proches de la

surface et que les chos radars issus des barres daciers


sadditionnent ceux provenant de linterface airbton. Pour larmature f 10, avec un recouvrement de
4 cm, ces chos doivent se retrouver en phase, et il
stablit alors une sommation positive de lnergie.
Pour larmature f 10 suprieure, un dphasage plus
important entrane une annulation partielle apparente
de lamplitude des signaux rsultant de la somme de
ces chos.
Un exemple de profil brut est prsent sur la figure 8.
On peut noter que la localisation des aciers est possible,
avec toutefois une prcision de lordre du centimtre. Il
est alors assez difficile de pointer avec exactitude, sur
les profils, un dcrochement en profondeur des armatures de faibles diamtres.
Le dernier exemple prsent sur la figure 9 porte sur la
rsolution latrale du radar 1,5 GHz. Lobjectif est de
connatre partir de quel espacement entre armatures le
radar peut les dissocier (sur les profils ou sur la cartographie).
Les profils bruts voient deux hyperboles se rapprocher
lorsque les profils horizontaux se dcalent vers le bas
de la dalle (fig. 6c). Le dernier profil permettant de
visualiser deux armatures correspond un dcalage de
4,7 cm daxe axe pour des longueurs donde de
5,6 cm. Le suivant, correspondant un dcalage de
3,6 cm, ne laisse voir quune htrognit, mme
aprs des traitements classiques de donnes radars
(technique de migration en particulier).
En ne tenant compte que de lespacement entre
armatures, cest--dire en dduisant le diamtre des
barres daciers, on obtient lquivalent de la demilongueur donde comme limite de discrimination.
Pour ce qui concerne linterprtation de la cartographie, lvolution de la largeur de lhtrognit verticale dtecte apparat au profil correspondant un
espacement de 1,6 cm entre aciers, soit au tiers de la
longueur donde.
On constate donc que la technique de cartographie
radar permet de visualiser avec plus de prcision et de
convivialit les aciers dans le bton que les profils
radars bruts ou traits.

Conclusion

a. Profil radar (1,5 GHz). b. Cartographie radar ralise


dans une tranche de bton superficielle.
Fig. 8 - Application : le recouvrement vertical.

Lobjet de cet article est de prsenter aux gestionnaires


douvrages les performances et les limites de la
technique radar applique aux ouvrages en bton. Cette
technique dauscultation, non destructive et grand
rendement, permet de localiser des armatures passives
et des gaines de prcontrainte dans les trente premiers
centimtres de bton. Les longueurs dondes utilises
nautorisent toutefois pas dissocier des armatures
accoles. De plus, en prsence dune trs forte densit
daciers (mailles darmatures infrieures 8-10 cm),
les profils radars sont rapidement bruits et difficilement interprtables. Dans ce contexte, on ne peut
esprer distinguer que la premire nappe darmatures.

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a. Profils radar (1,5 GHz). b. Cartographie radar ralise dans une tranche de bton superficielle.
Fig. 9 - Application : la rsolution latrale.

La deuxime partie porte sur la mise en forme des


profils radars en cartographie. Ce procd prsente
lavantage dtre plus lisible pour les spcialistes
dEND et gestionnaires ouvrages dart, non familiers
avec des images radars, dune part, et de prsenter de

meilleures rsolution et discrimination, dautre part.


Nanmoins, il faut garder lesprit que linterprtation
de donnes radars reste dlicate et ncessite lavis dun
spcialiste radar.

Remerciements. Les auteurs tiennent remercier les Laboratoires Rgionaux des Ponts et
Chausses dAutun et dAngers pour laide amicale et technique quils leur ont apporte : le
groupe Structures de chausses dAutun pour la ralisation de certains profils radars, et le
groupe Ouvrages dart dAngers pour la mise disposition des corps dpreuve et les conseils
techniques.

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ABSTRACT
Use of radar techniques for positioning reinforcing steel in reinforced or prestressed concrete structures
X. DROBERT, O. COFFEC
Technical advances in the use of radars for the non-destructive testing of structures mean that effective investigations of
concrete structures are now possible. After a general description of the equipment on the market and the operating principle
of the radar, the paper describes the performance that can be expected from a tool of this type with regard to positioning
steel reinforcement in concrete, whether passive reinforcement or within prestressing ducts.
The paper then describes a mapping technique that uses parallel profile sections. This technique is then evaluated with
reference to measurements conducted on test slabs. It is user-friendly and provides good spatial resolution.

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