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Paru dans le numro 4, La ville des sciences sociales

numro 4, La ville des sciences sociales


La ville-mmoire
Quelques usages de La Mmoire collective de Maurice Halbwachs
Sylvie Mazzella
Rsum
Depuis la fin des annes quatre-vingt, La Mmoire collective constitue une importante source
dinspiration pour lanalyse des modes darticulation entre configurations spatiales et
temporalits urbaines. Les diffrentes pistes que ce texte ouvre expliquent en partie les points
de vue divergents actuels, en particulier entre sociologues et historiens. Dans la ville
dHalbwachs, espace dynamique en constante transformation, la mmoire des groupes
sociaux, dfinie comme rappropriation du pass accorde aux aspirations du prsent,
constitue leur mode privilgi de territorialisation. loppos dune vision terrienne de
lhistoire, la mmoire collective se prsente comme un des outils privilgis de lenqute
urbaine, dune construction de lhistoire de la ville.
Abstract
City as memory. Some uses of Maurice Halbwachs La Mmoire collective. Since the end of
the 1980s, La Mmoire collective constitutes an important source of inspiration for the
analysis of modes of articulation between spatial configurations and urban temporalities. The
different paths that this text opens partly explain the current divergent points of view,
particularly between sociologists and historians. In Halbwachs city, a dynamic space in
continuous change, the memory of social groups, defined as the reappropriation of the past
reconciled to the aspirations of the present, constitute their priviliged way of territorialisation.
As opposed to a terrestrial vision of history, collective memory appears as one of the
privileged tools of an urban inquiry, of the construction of the citys history.
Texte intgral
Maurice Halbwachs, en crivant La Mmoire collective, avait la proccupation de distinguer
clairement le mtier de sociologue du mtier dhistorien1 . Travailler sur la mmoire
collective ctait, pour lui, crire, contre lhistoire des historiens, une histoire locale et
matrielle, urbaine, hauteur des groupes. Lambition de la mmoire collective est en effet de
restituer une histoire vivante , concrte et multiple, dans les interstices de lhistoire.
Halbwachs jette ainsi, presque son insu, les bases dune complexification du temps
historique.
La multiplicit du social partir de laquelle il pense la mmoire senracine fortement dans
lobservation du milieu urbain : une des faons de comprendre cette invention de la mmoire
collective est de la considrer comme un renouvellement de la notion de tradition, lie
dhabitude une pense terrienne de lhistoire, en particulier une histoire du pays . La
ville dHalbwachs est un espace dynamique en constante transformation, dfini comme un
ensemble de territoires perus, paradoxalement, par les habitants comme stables, o senracine

la mmoire des groupes. On lui doit davoir su donner, la suite de lcole de Chicago, une
dfinition topographique du groupe social dans la ville et davoir li la question de lidentit
collective lappropriation locale du pass.
Depuis la fin des annes quatre-vingt, un certain nombre de travaux sur la ville qui prennent en
compte la dimension temporelle du groupe et du territoire, lanalyse des modes darticulation
entre configurations spatiales et temporalits sociales, trouvent dans les crits de Maurice
Halbwachs une source renouvele dinspiration. Il est ds lors ncessaire de revenir au texte,
de prciser son contexte intellectuel, de dfinir les diffrentes pistes quil ouvre ds lorigine.
Et ce, non pour en donner une version canonique, mais pour en discerner aujourdhui les
diffrentes valeurs dusage et leurs enjeux. Ce rappel de la rfrence halbwachsienne veut
aussi signifier que le ncessaire effort dadaptation et de rappropriation de la notion ne peut
tre efficace que dans la mesure o le texte de La Mmoire collective continue de faire
rsistance.
Le temps de la mmoire
En dtournant la notion psycho-physiologique de mmoire au profit de la sociologie, Maurice
Halbwachs veut contribuer doter la nouvelle science de lhomme dun statut pistmologique
autonome ; il veut en particulier redfinir sociologiquement les catgories despace et de
temps.
Halbwachs possde en effet une double ambition de continuateur de luvre de Durkheim, en
particulier des Formes lmentaires de la vie religieuse (1912), et de Bergson, singulirement
de Matire et Mmoire (1897). Bergson, Durkheim et Halbwachs se retrouvent pour critiquer
le caractre apriorique, abstrait et universel des notions philosophiques de temps et despace.
Bergson demande, dans la premire page de Matire et Mmoire, doublier, pour commencer,
les discussions philosophiques, pour raisonner partir de la perception des choses2. Durkheim
sattaque lui directement Kant et attribue une origine historique et sociale aux catgories
universelles de temps et despace3. Quant Halbwachs, il ne dissimule pas son refus du
temps abstrait des philosophes , loppos du temps rel . Cest dans cet esprit critique,
propre au contexte philosophique de lpoque, quil redfinit les notions de temps et despace,
en inflchissant lun par lautre lobjectivisme de Durkheim et le subjectivisme de Bergson.
Critique du temps subjectif
Le modle temporel travaill par Halbwachs est celui de toute la tradition mtaphysique. Le
temps est tendu entre deux ples : le temps cosmique, universel, objectif et mesurable, dans
lequel nous passons, et le temps vcu, individuel et subjectif, celui qui passe en nous. La
critique de ce modle se fait en deux tapes. En premier lieu, il socialise le temps individuel, le
seul rel selon Bergson. Il attribue ensuite ce temps social vcu toutes les caractristiques du
temps individuel bergsonien. Comme toute fonction humaine, la mmoire a pour cadre la
socit, cest dans et pour la socit que lindividu se souvient. Le premier geste de La
Mmoire collective est, en effet, de socialiser le temps subjectif : notre perception du temps est
immerge dans le social. On admettra quil se cre une sorte de milieu artificiel, extrieur
toutes penses personnelles, mais qui les enveloppe, un temps et un espace collectifs et une
histoire collective. Cest dans de tels cadres que les penses des individus se rejoindraient4.
Ce temps social endosse toutes les caractristiques de la dure subjective bergsonienne, dont la

principale est la multiplicit, qualitative , htrogne , altrable . Plus encore quune


exprience psychologique premire, le temps est lessence variable des choses. En fait,
lopposition dHalbwachs Bergson nest pas celle du collectif contre lindividuel, mais de la
primaut de lun sur lautre : cest le temps collectif qui permet les dures individuelles et non
linverse5.
Critique du temps social
Pour Durkheim, le temps social impersonnel est, au-dessus des individus, une vritable
institution . Cest le rle quil attribue au temps calendaire comme forme objective de
lactivit sociale6. Pour Halbwachs, tout au contraire, le calendrier est une construction
abstraite qui ne peut pas tre considre comme le temps social puisque des individus
appartenant des socits diffrentes sy rfrent. Que le calendrier ait une origine religieuse
historique, voil qui explique, pour Durkheim, son caractre social ; voil qui confirme son
aspect non collectif pour Halbwachs : il sagit dune survivance , dune vieille ide ,
dune tradition clate, qui a pris aujourdhui des significations trs diffrentes suivant les
groupes. On voit que lanalyse diffre sur un point central : la question du temps historique.
Chez Durkheim, les temps sociaux particuliers sont subsums par une institution temporelle
continue, cumulatrice et homogne. Au contraire pour Halbwachs, la suite de Bergson, le
temps constitue lessence variable des choses , loppos de lespace, chiffre de la stabilit.
Il est multiple parce que peru diffremment par une multitude de groupes sociaux. Les
groupes ne cumulent pas leur exprience au fil du temps ; ils sadaptent, rsistent, et meurent.
La mmoire collective est linstance qui permet au groupe de rsister malgr le temps qui
passe, de se stabiliser dans la dure, une spatialisation du temps selon la formule
bergsonienne. Halbwachs ne considre pas lhistoire comme dimension positive de lhumanit.
Le temps de la discipline historique est reconstruit, abstrait, non sociologique : lhistoire se
place hors des groupes, au-dessus deux. Il distingue ainsi la reconstruction des
vnements par lhistoire de la reconstitution par la mmoire collective. Lauteur, qui vise
alors principalement lhistoire institutionnelle nationale, rejette le temps historique du ct de
luniversel, du temps abstrait et la mmoire collective du ct du temps vcu, du temps
rel . Il nignore certes pas quau mme moment slabore une histoire nouvelle qui dfend
une conception de la socit proche de la sienne il appartient au comit de rdaction des
Annales dhistoire conomique et sociale ds leur fondation. Cela nempche pas quen fin de
compte, dans son aspiration, lhistoire est une et quil existe fondamentalement, pour lui,
deux disciplines fondes sur deux modes de temporalits diffrentes7.
travers le champ de la mmoire collective Halbwachs dfend une stricte sociologie du
prsent, prsent entendu comme stendant sur une certaine dure, celle qui intresse la
socit daujourdhui , cest--dire une dure homogne et stable de la vie dun groupe, telle
que la contient la mmoire8.
La mmoire largie
Lorsquil conclut son tude de la mmoire collective chrtienne, Halbwachs sattache surtout
rpondre Durkheim sur lorigine sociale du phnomne religieux. On voit comment sa
dfinition de la mmoire collective sest singulirement largie dans une tude proprement
historique : La mmoire collective chrtienne adapte chaque poque ses souvenirs [] aux
exigences contemporaines du christianisme, [] ses aspirations. Seulement dans cet effort
dadaptation, les hommes se heurtent la rsistance des choses [] aux vestiges matriels des

croyances anciennes []. Mais, quelque poque quon envisage, lattention se porte non vers
lorigine, les vnements premiers qui sont peut-tre lorigine de tout ce dveloppement,
mais vers les groupes []. Dans la physionomie [] des lieux saints [] cest bien lessentiel
du phnomne religieux dont ces pierres dresses et conserves par les gnrations successives
des hommes permettent de retrouver les traces. Traces non pas dun tre individuel, humain ou
surnaturel, mais des groupes9.
La Topographie lgendaire peut tre considre comme un texte durkheimien dans la mesure
o il retrace la formation dun fait social, lhistoire de la localisation des vnements
notestamentaires. Le phnomne religieux y est tudi comme un fait social dominant qui
organise lespace. Lespace de la Topographie est dailleurs moins territorial que symbolique.
Cest celui de la chrtient, mieux du christianisme, un espace quasi total, sur lequel une
tradition en mouvement la mmoire collective trace et retrace des itinraires et des hauts
lieux, la physionomie des lieux saints . Cest ce quindique J.-C. Passeron quand il crit que
la dmarche dHalbwachs sinscrit dans une sociologie durkheimienne de lexploration de
lamont des conduites. Il en est ainsi tant que le groupe de transformation [] peut se
dfinir et se dcrire comme topographique . La Topographie est un texte durkheimien dans la
mesure o il retrace la gense laborieuse dun fait social, dans la mesure surtout o la
mmoire collective semble comprise comme dterminant social, comme institution
durkheimienne10. Mais Halbwachs ignore lorigine de cette mmoire, ou plus exactement il
lignore comme raison causale, comme forme primitive . La mmoire nest pas, comme
pour Durkheim, loutil qui permet la remonte lorigine. Pour Durkheim, comme lcrit
G. Namer, la mmoire de la religion doit tre renvoye une sociologie du progrs11 . Pour
Halbwachs au contraire, elle ne fait que rendre compte des aspirations du moment et de la
rsistance des choses. En un sens, phnomne religieux et mmoire nont pas dorigine, encore
moins une origine qui en serait la forme simplifie, lmentaire . En tudiant litinraire
dune mmoire collective dun groupe de transformation , depuis lespace territorial vcu
jusqu lespace symbolique parsem de lieux de mmoire , lauteur dcrit les changements
de la mmoire dun groupe qui se dlocalise, se gnralise, suniversalise en peuple, incarn
dans lglise, et devient une communaut largie , possdant une mmoire collective
largie12 .
Ce que dcrit Halbwachs cest la formation dune mmoire collective institutionnelle. Dans La
Topographie lgendaire, lanalyse passe du groupe menac au groupe dominant, dun espace
territorial un espace symbolique, fictif. Le groupe social naffirme plus sa conscience de soi
en sappuyant sur lespace matriel, il affirme son autorit par son emprise sur un espace total
quil marque en des lieux choisis. Le groupe dessine son itinraire sur lespace gomtrique et
de fait devient topographe. Lauteur finit par opposer deux mmoires : celle affective, floue et
fluctuante, des groupes locaux (les groupes territorialiss tels que les dcrivait La Mmoire
collective) quil nomme les traditions locales , et celle rflchie, cohrente, dogmatique, de
la communaut chrtienne en son ensemble, qui dtermine lespace de la tradition13.
Lopposition de ces deux mmoires, comme leur coexistence, prsage de la diversit de
lusage actuel de la notion de mmoire collective.
La mmoire des historiens
Lhistoire, en son sens institutionnel, en mme temps quelle se pose en gardienne des
mmoires collectives, a toujours eu pour souci de les unifier, de rduire la multiplicit des
groupes une vision univoque du pass. Lhistoire est une rectification de la mmoire, voire

sa nantisation . Au cur de lhistoire travaille un criticisme destructeur de mmoire ,


crit P. Nora14. Lhistoriographie franaise en particulier, depuis le XVIe sicle, et plus
particulirement la fin du XIXe, sest prsente comme un hymne collectif la gloire de la
nation. La contestation de cette mmoire unitaire sest produite deux niveaux,
pistmologique et social15. Dune part, par la recherche dune nouvelle histoire attentive aux
variations de perspectives, la multiplicit des rythmes temporels et des approches
problmatiques. Dautre part, par lanalyse de multiples mmoires de groupes sociaux
minoritaires ou domins (classe ouvrire, minorits rgionales ou culturelles etc.) dont
lambition est daccder la reconnaissance institutionnelle. Il y avait autrefois une histoire
nationale et des mmoires particulires ; il y a aujourdhui une mmoire nationale mais dont
lunit est faite dune revendication [] en permanente dmultiplication et recherche de
cohsion16. Dans ce contexte, on comprend que des historiens aient trouv dans la mmoire
collective dHalbwachs un outil de travail appropri. Les fables de la mmoire de L. Valensi,
tude sur quatre sicles des variations littraires du rcit dune bataille chez les vainqueurs et
les vaincus, retient explicitement dHalbwachs les variations de la mmoire telles quelles
sobservent dans La Topographie lgendaire, les transformations du souvenir, les
affabulations , accordes aux aspirations des groupes et du moment17. Les lieux de
mmoire, runis par P. Nora, sont une tentative, entre histoire et mmoire , pour saisir la
multiplicit historiographique et sociale des symboles nationaux. la solidarit du pass et
de lavenir (la nation comme hritage et la nation comme projet) sest substitue la
solidarit du prsent et de la mmoire . Mais pour P. Nora la mmoire est moins loutil
danalyse dune socit en crise perptuelle, en transformation constante, que le signe dune
crise de lhistoire18.
Les historiens ont donc fini par reprendre un concept qui avait t labor contre eux en
transfrant ltude de la nation un concept cr pour ltude de la socit urbaine.
Les temporalits urbaines
Cest un autre courant de recherches qui a ramen Halbwachs sur son terrain urbain. Dans un
cadre interdisciplinaire, la plupart des auteurs qui linvoquent, depuis la fin des annes quatrevingt, sintressent aux temporalits urbaines19. Quils soient attentifs la morphologie
urbaine, aux groupes et leurs territoires, ou aux flux migratoires, ils empruntent lauteur de
La Mmoire collective lide de dcalage temporel entre le groupe et son espace, du fait mme
de son inscription dans un territoire en transformation. Cest ce titre que la notion de
rsistance forge par Halbwachs sert de rfrence aujourdhui. Il est bon den rappeler le
cadre.
La notion de rsistance
M. Halbwachs nonce lide que le fondement de la mmoire collective se trouve dans sa
projection dans des espaces concrets, que les pierres sont indissociables des formes de
mmorisation et des reprsentations qui agissent sur la ville. Notons que tous les groupements
sociaux se constituent sur une base spatiale, mme ceux qui en apparence font
abstraction du lieu quils occupent20 . Un groupe li son espace le transforme son
image en mme temps quil sy plie et sadapte . Certes lespace est apparemment stable mais
quatre types de processus viennent le former.
En premier lieu, le temps initial de linstallation et de ladaptation. Cest le temps fondateur de

lemplacement o se cre ladhrence du groupe sa place , o prend forme limage


stable du lieu21.
loppos logique et chronologique, se situe la forme de la disparition du groupe : tape
finale dune inadaptation du groupe social, de la persistance de formes socio-spatiales
dpasses : Il en est ainsi [] de tous les modes dactivits un peu anciens, qui nont gure
leur place dans les cits modernes. Ils [] disparatraient sans doute sils ne sattachaient
obstinment aux lieux qui leur taient autrefois rservs . Ils disparaissent finalement pour ne
laisser que vestiges matriels , lots archaques , reliquats de leur obstination.
La troisime forme est la seule bnficier chez Halbwachs du terme de transformation. Elle
emprunte G. Simmel sa conception de la modernit. Si les groupes ont besoin dun temps
dadaptation, et sont vous terme linadaptation, cest quil existe un temps qui les dpasse,
les enveloppe ; le temps inluctable de la modernisation, des grands courants , le temps
vnementiel des accidents et des catastrophes, des incendies et des invasions, des dmolitions
et des reconstructions : le temps de lhistoire. Les grandes transformations sont une sorte de
fond sonore qui naffecte que peu, ou rarement, la vie des groupes : Les habitants se trouvent
porter une attention trs ingale ce que nous appelons laspect matriel de la cit, mais le
plus grand nombre sans doute serait plus sensible la disparition de telle rue, de tel btiment,
de telle maison, quaux vnements nationaux, religieux, politiques les plus graves22.
De la rencontre entre ce temps historique de la modernit, des accidents, et le temps immobile
des choses matrielles nat la quatrime forme de la transformation chez Halbwachs, la plus
novatrice et la plus fconde : la rsistance du groupe aux forces de changement. En effet, si
les villes se transforment au cours de leur histoire , les habitudes locales rsistent aux forces
qui tendent les transformer et qui les troublent et les dconcertent . Les groupes laissent
des traces, des survivances, de leur existence rvolue. Ce sont ces traces qui expliquent la
permanence de formes urbaines anciennes.
Ainsi sexplique que la ville ne soit pas quune simple partition cartographique de territoires
collectifs, mais une superposition de plans en constant rajustement. Halbwachs construit ainsi
une paisseur historique de la ville. Il jette les bases dune histoire sociale urbaine.
Contemporanit urbaine
Cest cette leon du texte dHalbwachs que privilgie le groupe de recherches sur les temps
des villes , autour de M. Roncayolo et B. Lepetit, ou les chercheurs du CRESAL sur la trace
urbaine23. Prolongeant lanalyse dHalbwachs puis celle de lhistorien J.-C. Perrot sur la
permanence des villes24, B. Lepetit parle de rgression linfini des processus dadaptation et
de rsistance des groupes qui fait de la ville le lieu dun processus permanent de rlaboration.
M. Roncayolo a insist sur le fait que les villes sont moins des idaux-types ville baroque,
haussmannienne, industrielle que des composs . La ville est un constant dcalage entre
espace rel et espace projet. Il a pris le cas marseillais comme un laboratoire des ruptures et
dplacements de valeurs qui sont lexpression et la modalit du changement urbain. Ces
besoins et ces anticipations [] sexpriment travers des schmas et des contradictions situs
dans lespace, alors mme quils contribuent en assurer la modification ou le dpassement.
Ainsi Halbwachs a-t-il dfini [] un temps urbain25.
Plus que de surimposition, de superposition ou de marquage, le territoire urbain est fait de

remplois , dune mise au prsent des formes anciennes : La configuration de la ville,


note B. Lepetit, rsulte de lenchanement de lensemble des configurations prcdentes. On
passe dune sociologie des groupes urbains une histoire des modalits dappropriation
sociale de la forme urbaine. Les travaux de B. Lepetit font le pont entre lHalbwachs de lcole
de Chicago et celui de la mmoire, et se rclament la fois de la sociologie urbaine de La
Mmoire collective et de lapproche historique de La Topographie lgendaire. Lepetit sappuie
pour cela chez Halbwachs, non sur lidentit prenne dun groupe travers lhistoire la
communaut chrtienne , mais sur lexemple de lvolution de la morphologie dune cit,
celle de Jrusalem, reconstruite par les Croiss partir de limage biblique quils en avaient.
Au-del de cet exemple, lefficacit de la mmoire collective tient dans sa capacit lier
spatial et temporel, problmatiser la ville comme objet dhistoire, quitte devoir repenser
lune et lautre26.
La notion halbwachsienne de traces urbaines a t particulirement actualise par les
chercheurs du CRESAL qui en dressent une typologie. La coexistence dlments matriels
dpoques diffrentes lintrieur dun quartier tmoigne de diffrentes logiques de
prsence . Certains lments sont actifs , dautres passifs . Cette anthropologie urbaine
tente de concilier la recherche de documents une archologie urbaine et lexamen des
principes de perception et dinterprtation des lments matriels de la ville. On a pu montrer,
par exemple, dans un travail prcdent, comment la figure du chantier qui caractrise depuis
bientt trente ans le quartier Belsunce dans le centre ancien de Marseille, avec palissades,
grues et terrains vagues, tait la fois revendique par linstitution politique qui y voit la
visibilisation de ses efforts dradication dune population stigmatise, et par certaines familles
maghrbines, anciennement implantes, qui y puisent une croyance en la revalorisation de leur
territoire.
Sur le mme terrain, A. Tarrius, tudiant la logique de territorialisation des groupes de
migrants, dfinit le territoire urbain non comme une forme spatiale mais comme un temps
social27. Enfonant le coin des divergences entre La Mmoire collective et La Topographie
lgendaire l o B. Lepetit tente de les rduire, il affirme : Nous ne pouvons nous satisfaire
seulement dune vision historique des villes. M. Halbwachs aprs stre puis relever, des
annes durant, les morphologies urbaines dcouvrait lessentialit de la mmoire collective,
puis, dans les derniers mois de son existence, la capacit des groupes sociaux remodeler par
la dsignation les formes de leur environnement pour maintenir la fidlit identitaire28.
Lintrt de la recherche de Tarrius semble moins se situer dans la qualit de lespace,
territoire circulatoire qui associe lespace migratoire et celui de lordre marchand, que dans
le renversement doptique qui consiste traiter un groupe, les migrants maghrbins, jusque-l
considr domin dans lespace urbain, comme dominant dans lespace transnational. Cest en
ce sens quil a raison de se rclamer de lHalbwachs de La Topographie, dont on a vu quelle
dcrivait, en fin de compte, la mmoire institutionnelle dun groupe hgmonique, qui marque
de son emprise un territoire fictif, virtuel.
Le rapport entre histoire nationale et sociologie urbaine que tentait dtablir de manire
simplifie M. Halbwachs, est ainsi repos de manire intra-nationale par une histoire de la
morphologie urbaine et extra-nationale par une histoire des mouvements migratoires.
A. Tarrius pourrait reprendre laffirmation de B. Lepetit selon laquelle la question clef de la
citoyennet est celle de larticulation entre les lieux et les communauts, entre lieux rels et
lieux fictifs29 . Lespace fictif cest lespace du rseau que le groupe emporte avec lui dans

ses migrations et quil reconstitue l o il se pose.


Lexemple marseillais est de ce point de vue significatif. Ce qui est nomm quartier arabe ,
au cur de la ville, est considr par les uns comme le ghetto dune communaut minoritaire
domine, par les autres comme lieu de passage et objet deffacement de la mmoire par les
politiques urbaines (. Temime), ou encore comme nud urbain dun rseau marchand
international, un territoire virtuel, dplaable (A. Tarrius). Une attention plus prcise aux
discours de la territorialisation des habitants immigrs, permet de reprer non seulement leur
attachement aux transformations du lieu juges valorisantes quoique destines le plus souvent
les invisibiliser, mais aussi une revendication du pass bourgeois du quartier (architecture
bourgeoise du XVIIIe dappartements rhabilits quils occupent, relais des postes du XVIIIe
class monument historique abritant la mosque principale de Marseille). Le thme de
lintgration est particulirement rvlateur des qualits heuristiques de la mmoire collective
en ce quil pose abruptement la fois les questions de ladaptation dun groupe urbain son
lieu, de larticulation entre territoire rel et territoire fictif, et de lappartenance nationale, la
nation comme sol des anctres ou comme mmoire partage (R. Park).
On entrevoit, dune manire plus gnrale, comment une dmarche anthropologique de recueil
de la mmoire collective urbaine, du discours de lappropriation du pass local vcu et non
vcu, permet de rinterprter lhistoire dun lieu en prenant en compte le rcit des diffrents
groupes sociaux, menacs ou dominants, qui loccupent.
La plupart des auteurs franais se rfrant M. Halbwachs insistent sur la ncessit actuelle de
partir des atomes lmentaires, des groupes, des trajectoires individuelles et socitales .
Cest en effet dans les interstices de lhistoire que M. Halbwachs crait sa sociologie de la
mmoire. nouveau, aujourdhui, le lieu du dbat est dans les interstices spatiaux et
sociaux (A. Tarrius). Cest dans la crise des grands modles explicatifs que la problmatique
de la mmoire rapparat, crise de lhistoire morale et politique autrefois, crise de lhistoire
socio-conomique aujourdhui. Lappel la mmoire est suivant les auteurs, le signe dune
crise provisoire de lidentit politique nationale (un moment-mmoire), loutil appropri de la
crise permanente des villes ou, pour ceux plus optimistes qui croient en la sortie de la crise,
une des cls de comprhension des temporalits sociales multiples.
Dans un certain sens, au-del des questions disciplinaires et de lorganisation institutionnelle
du champ des connaissances, lenjeu de la mmoire collective reste le mme que du temps de
M. Halbwachs : raffirmer lopposition entre temporalit historique et temporalit
sociologique. Et ce, non pour tablir la supriorit de lune sur lautre, mais pour claircir une
confrontation estompe par une pratique interdisciplinaire. Il sagit moins dopposer deux
temps quoique se remarquent les difficults dune histoire du prsent ou dune sociologie du
pass que deux temporalits. Une qui privilgie le lien envers les hommes du pass et prend
appui sur un espace terrien o senracinent lorigine et la dette envers les morts dici les
anctres , une autre qui privilgie le lien entre les hommes daujourdhui et prend appui sur
un espace en transformation la ville , o sexacerbe lobligation du prsent, jusque dans
lappropriation du pass, pour saisir le processus contradictoire de lenracinement urbain.
Notes
1. M. Halbwachs, La Mmoire collective [1950], Paris, Presses universitaires de France, 1968,
rassemble des notes crites dans les annes quarante. Ce projet suit donc Les cadres sociaux
de la mmoire, Paris, F. Alcan, 1925, et La Topographie lgendaire des vangiles en Terre

Sainte. tude de mmoire collective [1941], Paris, Presses universitaires de France, 1972,
consacr la mmoire collective de la communaut chrtienne.
2. On verra que lcueil de tout idalisme est l dans ce passage de lordre qui nous apparat
dans la perception lordre qui nous russit dans la science ou, sil sagit de lidalisme
kantien, dans le passage de la sensibilit lentendement , note H. Bergson, Matire et
Mmoire [1897], Paris, Presses universitaires de France, 1993, p. 255.
3. Sur le contexte intellectuel et social o se dveloppe la sociologie durkheimienne, cf. J.C. Chamboredon, mile Durkheim : le social, objet de science. Du moral au politique ? ,
Critique, 445-446, 1984, p. 461-497.
4. M. Halbwachs, La Mmoire collective, op. cit., p. 45.
5. Ibid., Critique du subjectivisme bergsonien , p. 87-92.
6. Un calendrier exprime le rythme et lactivit collective en mme temps quil a pour
fonction den assurer la rgularit []. Ce nest pas mon temps qui est ainsi organis ; cest le
temps tel quil est objectivement pens par tous les hommes dune mme civilisation ,
. Durkheim, Les formes lmentaires de la vie religieuse [1912], Paris, Presses universitaires
de France, 1968, p. 14-15.
7. Dans le compte rendu quil donne, ds 1925, des Cadres sociaux de la mmoire, M. Bloch
exige une meilleure historisation de la notion de mmoire collective : Une partie au moins
des phnomnes que nous dsignons ainsi sont tout simplement des faits de transmission de
gnration en gnration. Il suggre aussi le thme dune histoire des erreurs de la
mmoire collective qui permettent de rinterprter rgulirement le rcit biblique, thme
repris onze ans aprs par Halbwachs dans la Topographie lgendaire des vangiles. Bloch
rclame ce que Halbwachs dplore : lhistoire comme rectification de la mmoire. ( Mmoire
collective, tradition et coutume , Revue de Synthse historique, 118-120,1925, p. 73-83).
8. Conformment la pense de Bergson, la dure halbwachsienne se dfinit moins par la
succession que par la coexistence du pass et du prsent. Cest lutilit de la situation
prsente, note ainsi G. Deleuze, qui cre le mouvement, le moteur, qui slectionne le niveau de
pass et lactualise pour quil prsente sa face utile. (Le Bergsonisme, Paris, Presses
universitaires de France, 1966, p. 58-69.)
9. M. Halbwachs, La Topographie lgendaire, op. cit., p. 164.
10. J.-C. Passeron, Le raisonnement sociologique. Lespace non-popprien du raisonnement
naturel, Paris, Nathan, 1991, p. 77.
11. G. Namer, postface de la rdition des Cadres sociaux de la mmoire, Paris, Albin Michel,
1994, p. 303.
12. Il y eut une priode o la communaut chrtienne ntait pas reconnue officiellement, o
elle tait combattue et perscute []. Limage des lieux saints est demeure dans la mmoire
des groupes chrtiens, et surtout dune glise largie qui gagnait en tendue et en
consistance. (La Topographie lgendaire, op. cit., p. 127-128.)
13. G. Namer, analysant le texte des Cadres sociaux de la mmoire, oppose lui aussi deux
mmoires, mais sensiblement diffrentes, dun ct une mmoire fidle la tradition quelle
regarde et de lautre une raison attentive tant aux valeurs du monde prsent quaux
dterminations de ce prsent (op. cit.).
14. Tel est le srieux de lhistoire : elle se propose de raconter les civilisations du pass et
non de sauver la mmoire des individus , crit aussi P. Veyne. La position morale de
lhistorien est-elle implique par le devoir de mmoire, la dette envers les morts o P. Ricur
situe la raison historienne, ou bien excentre par un scepticisme critique, par lexotisme
des faits historiques dont parle P. Veyne ?
15. Cf. les remarques de N. Wachtel, History and Memory. Introduction , History and
Anthropology, II, 1986, p. 207-224. Remarquons ici que cest avec lintroduction, dans les
annes soixante-dix, des archives orales , que les historiens en France se mettent lire

lHalbwachs de La Topographie lgendaire et de La Mmoire collective.


16. P. Nora, Les lieux de mmoire, t. III, Les France, 3, De larchive lemblme, Paris,
Gallimard, 1992, p. 1009.
17. Pour L. Valensi, le modle halbwachsien est littraire non seulement parce que le matriau
est textuel rcits de voyages mdivaux pour Halbwachs, chroniques ou pomes pour
Valensi , mais parce quil sagit de comprendre les reprsentations collectives de chaque
poque comme une rcriture de lhistoire. Les exercices de style de Queneau sont un des
modles des Fables de la mmoire, Paris, Seuil, 1992.
18. Sur lactualit du dbat, cf. L. Valensi, Histoire nationale, histoire monumentale , et
F. Hartog, Temps et histoire , Annales HSS, L, 1995, p. 1271-1277, 1219-1236 ; G. Noiriel,
Sur la crise de lhistoire, Paris, Belin, 1996.
19. M. Roncayolo souligne la ncessaire interdisciplinarit des recherches sur la ville, une
ville aux temporalits multiples, dans ses dveloppements jamais achevs : la ville comme
crise et provisoire et permanente, comme histoire sans fin, Le Courrier du CNRS, 81, 1994,
p. 7.
20. M. Halbwachs, Lespace fictif , in La Mmoire collective, op. cit., p. 140-145.
21. Ibid., p. 139.
22. Ibid., p. 134.
23. B. Lepetit, Les temps des villes. Bilan dun programme de recherche, Paris, Plan urbain,
1993. D. Colson, J. Nizey et J. Roux, Un quartier dans le temps, Paris, Plan urbain, 1993. Ces
auteurs sinspirent dHalbwachs et aussi de la rflexion de P. Ricur sur la trace comme effetsigne. Entre lempreinte laisse ici et maintenant et lvnement rvolu, la trace, synthse de
deux temporalits contradictoires, condense les problmes de la construction historique.
P. Ricur, Temps et rcit, t. III, Paris, Seuil, 1985, p. 217-227.
24. J.-C. Perrot, Gense dune ville moderne : Caen au XVIIIe sicle, Paris-La Haye, Mouton,
1975 ; cf. en particulier p. 553 : Les maisons anciennes et les ateliers, plus encore les
difices publics, les voies et les places fossilisent, pour de longues priodes, des usages, des
activits mourantes dont il faut saccommoder malgr le prsent. La trame urbaine possde
ainsi une faible viscosit et si quelques quartiers en leur ensemble drivent dun faonnement
homogne et chronologiquement plat, le centre des villes est presque toujours un conservatoire
temporel. Les traces, sur le sol, de lactivit et de lappropriation humaines y sont peut-tre
plus durables qu la campagne o lon connat la lourde permanence des champs de nos pays
dOccident. Premire habitude cologique des disparus, la ville faonne la nature des
vivants.
25. M. Roncayolo, Les grammaires dune ville. Essai sur la gense des structures urbaines
Marseille, Paris, d. de lEHESS, 1996, p. 58.
26. B. Lepetit, Le prsent de lhistoire , in B. Lepetit, ed., Les formes de lexprience. Une
autre histoire sociale, Paris, Albin Michel, 1995, p. 273-298.
27. A. Tarrius, Arabes de France dans lconomie mondiale souterraine, La Tour dAigues,
d. de lAube, 1995. Dans la mme perspective, cf. le dernier ouvrage de M. Roncayolo,
Marseille, les territoires du temps, Paris, ditions locales de France, 1996.
28. A. Tarrius, Les fourmis dEurope. Migrants riches, migrants pauvres et nouvelles villes
internationales, Paris, LHarmattan, 1992.
29. B. Lepetit, Les temps des villes, op. cit.