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Revista da Fapese, v.4, n. 1, p. 5-14, jan./jun.

2008

Eric Hobsbawm - As Lies do Tempo

R e s u m o

Ruy Belm de Arajo*

ste artigo tem como objetivo expor aspectos da trajetria do

intelectual ingls Eric J. Hobsbawm como historiador marxista

e militante comunista. A exposio tem como base leituras de

suas obras, em especial, Era dos Extremos: o breve sculo XX

1914/1989; Sobre Histria e Tempos Interessantes: uma vida no


sculo XX. O artigo pretende demonstrar que o intelectual em tela,
ao longo de sua vida, preservou como historiador a sua fidelidade

aos princpios do materialismo histrico e, como militante, apesar

de sentir-se derrotado, em conseqncia do rumo que tomaram as


experincias comunistas stalinistas, continuou a se posicionar criti-

camente diante da sociedade capitalista, ao mesmo tempo em que

seguiu apoiando os movimentos sociais (Chiapas, MST, Frum Social Mundial entre outros), que objetivam a construo de uma so-

ciedade mundial centrada nos princpios da solidariedade e da democracia. Ainda, o artigo dedicado a homenagear os noventa anos
da Revoluo Sovitica (outubro de 1917) e do emrito historiador
Eric J. Hobsbawm (junho de 1917).

PALAVRAS-CHAVE: Eric J. Hobsbawm; Materialismo Histrico;

Militncia.

Professor de Histria Econmica e Histria Contempornea do Departamento


de Histria da Universidade Federal de Sergipe. E-mail: ruybelem@ufs.br.

Ruy Belm de Arajo

Introduo
No final do sculo XX, o pensamento marxista de
vis stalinista sofre um forte desprestgio, em virtude
de acontecimentos que marcam a histria contempornea mundial: a falncia dos regimes stalinistas do
leste europeu e a hegemonizao do pensamento
neoliberal.
Para garantir a superao da crise que domina o capitalismo, os governos baseados em teses neoliberais
tm destrudo, violentamente, os direitos sociais historicamente conquistados pelos trabalhadores, ao mesmo
tempo em que tentam impor sociedade um pensamento nico que privilegia a concepo mercantilista
de sociedade e o individualismo e desqualifica as reflexes tericas1 e as aes desenvolvidas por instituies que resistem ao projeto de dominao neoliberal.
Porm, a atmosfera que domina o mundo negativa para o pensamento stalinista, no impede um historiador filiado ao pensamento de Karl Marx, Eric
Hobsbawm, de tornar-se um dos intelectuais mais convidados pela mdia para opinar sobre questes do
mundo contemporneo, sendo um dos historiadores
mais lidos atualmente, sobretudo aps a publicao
do livro Era dos Extremos: O breve sculo XX 1914/
1991. Na academia, em especial nos cursos de Histria, a partir da dcada de 70 so de uso quase obrigatrio os trabalhos escritos pelo historiador britnico.
Para o estudioso Harvey J. Kaye, o reconhecimento
de ser Eric Hobsbawm o mais importante historiador
marxista, em atividade: ... se debe, sin duda al enorme conjunto de temas sobre los que h realizado
contribuciones destacadas, en particular, la historia
de la clase obrera, los estudios sobre la clase campesina
y la historia mundial (Kaye, 1989, p.121).
Emir Sader escreve um artigo sobre o historiador
ingls Hobsbawm, afirmando que ele foi responsvel

pela preservao da corrente historiogrfica mais importante do sculo XX, a Escola marxista inglesa,
iniciada por Maurice Dobb e que inclui historiadores
do quilate de Edward Carr, Christopher Hill, Edward
Tompson, Rodnei Hilton (Sader, 2000).
O socilogo Emir Sader, ainda em seu comentrio,
faz aluso vasta obra realizada pelo historiador ingls, com reflexes que vo da Revoluo Francesa ao
declnio do estado sovitico (1789 1991), as quais
podemos acompanhar atravs dos livros: A Era das
Revolues; A Era do Capital; A Era do Imprio e Era
dos Extremos: O Breve Sculo XX 1914/1991.
Juntam-se aos trabalhos de Hobsbawm, citados acima, as reflexes que discutem a teoria da Histria, o
nacionalismo, a organizao dos trabalhadores urbanos e camponeses, jazz entre outros.
O presente artigo pretende refletir sobre aspectos
da trajetria do intelectual ingls Eric J. Hobsbawm
como um historiador marxista e militante comunista.
O texto est organizado em quatro unidades: I De
Berlim a Londres: Comentrios sobre a formao intelectual e poltica de Hobsbawm; II A Contribuio
de Karl Marx para a cincia da histria, segundo Eric
Hobsbawm; III Comentrios sobre o Materialismo
na obra de Eric Hobsbawm IV Eric Hobsbawm: o
militante e as consideraes finais.
A primeira unidade procura traar de maneira
genrica a evoluo da formao intelectual e poltica
do historiador em questo; a segunda trata da avaliao feita por Hobsbawm sobre a contribuio de Marx
para a cincia da histria; a terceira se manifesta com
a reflexo sobre a obra do historiador na tentativa de
perceber uso de algumas categorias pertinentes ao Materialismo Histrico; e, finalizando, o texto faz alguns comentrios sobre o historiador/militante das
causas socialistas (humanistas) que dominaram o sculo XX.

Para aprofundar o conhecimento sobre a questo ler, Emir Sader, A Vingana da Histria. So Paulo: Boitempo Editorial,
2003.

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Eric Hobsbawm - As Lies do Tempo

1. De Berlim a Londres: Comentrios sobre a


formao intelectual e poltica de Hobsbawm.
Eric Hobsbawm nasce na cidade egpcia de
Alexandria, em 9 junho de 1917, filho de pai ingls
de origem judaica e me austraca. Encerrada a primeira Guerra Mundial em 1919, conflito que colocou
de lados opostos Inglaterra e ustria, a famlia de
Hobsbawm transfere-se para Viena, cidade em que o
historiador d incio a sua formao educacional.
Com a morte dos pais, em 1931, vai residir com
sua irm em Berlim, onde vivenciam o fim da Repblica de Weimar, a Grande Depresso e o embate pelo
poder entre os comunistas e os partidrios do nacional socialismo liderado por Hitler.
Hobsbawm descreve assim o panorama poltico de
Berlim no momento de sua estada:
Entre o vero de 1930 e fevereiro de 1932, o
Reichstag esteve reunido por dez semanas
no total. E, medida que crescia o desemprego, tambm cresciam inelutavelmente as
foras de alguma espcie de soluo radical-revolucionria: o nacional socialismo
direita e o comunismo esquerda. Era
esse o cenrio de quando cheguei a Berlim,
no vero de 1931 (Hobsbawm, 2002, p. 165).
Comentando sobre sua educao em Berlim, o historiador ingls ressalta que ela pouco ou nada contribuiu para a sua opo poltica, mas sim para iniciar o
gosto pelo debate, ainda que superficial, sobre literatura, poesia e atividades esportivas. Mas a ausncia
do debate poltico no incio de sua formao no impediu que o historiador desse os primeiros passos na
militncia de esquerda, ainda que parcial.

A agitao poltica que domina Berlim durante os


anos 30 torna impossvel para o jovem Hobsbawm,
com quatorze anos, ficar alheio poltica; tanto que
ele inicia, por conta prpria, a leitura do Manifesto do
Partido Comunista e se engaja na militncia poltica,
filiando-se, em 1932, a uma pequena organizao comunista formada por estudantes secundaristas de
Berlim Sozialistischer Schlerbund, SSB
(Hobsbawm, 2002). A organizao comunista tem como
sua inspiradora a militncia de Olga Benrio.2
Em 1933, em virtude das dificuldades econmicas
da famlia, aprofundadas devido s restries impostas pelo governo nazista s atividades comerciais realizadas pelos judeus, os Hobsbawm migrao uma vez
mais e deixam a Alemanha e voltam para Londres,
onde fixam residncia. Na capital do imprio britnico, Hobsbawm, concluiu o curso secundrio na Saint
Marylebone Grammar School e depois o curso superior na famosa Universidade de Cambridge.
Relatando sua passagem na escola secundria St.
Marylebone, Eric fala sobre a importncia da instituio na sua formao intelectual que possibilitou o contato com as surpreendentes maravilhas da poesia e
prosa inglesa (Hobsbawm, 2002, p.114). Mas deixa
bem claro que a maior riqueza para sua formao foi
retirada do acervo da esplndida Biblioteca Pblica
Municipal da cidade.
Escrevendo sobre sua educao, bastante significativo o realce dado a todo o momento por Hobsbawm
a seu envolvimento com a literatura durante a sua formao. Porm, quando se lem comentrios sobre historiadores marxistas ingleses da gerao de Hobsbawm,
observa-se que a intimidade com a literatura no foi
privilgio s dele, mas sim uma especificidade da formao intelectual dos ingleses de sua poca.

Judia alem de nome Maria Bergner, conhecida politicamente por Olga Benrio, nasceu em Munique, no ano de 1908.
Inicia sua militncia comunista junto a uma organizao estudantil secundarista em 1923. No ano de 1926 filia-se ao
Partido Comunista Alemo. Em 1935 chega ao Brasil com o objetivo de auxiliar Lus Carlos Prestes na articulao da
revoluo comunista no Brasil. No ano de 1936 capturada juntamente com o seu marido Carlos Prestes pela polcia
de Getlio Vargas e logo depois entregue Gestapo, que a leva para um campo de concentrao na Alemanha, onde
executada em 1942 pelos nazistas.

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Segundo o historiador em tela, na Inglaterra no tempo de sua juventude, no curso secundrio, a Filosofia
no era uma matria obrigatria; esta particularidade,
coopera para que a literatura ocupe o espao vazio
deixado pela filosofia (Hobsbawm, 2002).
Esta caracterstica da educao inglesa contribui
para dar aos historiadores ingleses da gerao de
Hobsbawm um entendimento muito peculiar sobre o
materialismo histrico. Sobre essa peculiaridade, afirma o historiador:
Como, ao contrrio dos lices e Gimnasia
continentais, a filosofia no era matria
obrigatria da educao secundria, no nos
dedicvamos a Marx com o interesse filosfico de nossos contemporneos do continente, e muito menos com o conhecimento de
filosofia que j possuam. Isso me ajudou a
anglicizar rapidamente minha maneira de
pensar. Aquilo que Perry Anderson chamou
de marxismo ocidental o marxismo de
Lukcs, da Escola de Frankfurt e de Korsch
jamais atravessou o canal da Mancha at
a dcada de 1950. Ficamos satisfeitos em
saber que Marx e Engels haviam colocado
Hegel na posio ereta, sem nos preocuparmos em descobrir o que era exatamente aquilo que ficara de p (Hobsbawm, 2002, p.
116).
Mais adiante, continua o historiador a caracterizar
a especificidade dos historiadores marxistas ingleses,
reafirmando a importncia da literatura; diz ele:
Os historiadores marxistas britnicos haviam comeado, em grande parte das vezes,
como jovens intelectuais que passaram para
a anlise histrica a partir de uma paixo
pela literatura, ou dela se aproximaram juntamente com a literatura: Christopher Hill,
Victor Kiernan, Leslie Morton, E. P. Tompson,
Raymond Williams e eu tambm
(Hobsbawm, 2002, p. 116).

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Segundo os organizadores do livro sobre E. P.


Thompson, As Peculiaridades dos Ingleses e outros
artigos, o grupo dos historiadores ingleses marxistas, filiados ao partido comunista, ao qual est ligado
o nosso historiador, possua como ferramentas tericos metodolgicas, trs fontes: a primeira seria as
cartas trocadas entre Marx e Engels que tratavam das
questes relativas ao papel da ao humana no processo histrico diante do peso das estruturas,...; em
segundo lugar, seriam o trabalho historiogrfico produzidos pelos historiadores liberais radical ingls,
dos quais se consideravam seguidores; por ltimo, a
outra vertente terico metodolgica viria dos debates realizados no partido comunista ingls sobre crtica literria, que, segundo Hobsbawm, possibilita desenvolver no seio do grupo a histria social dos ingleses, ao mesmo tempo em que afasta o grupo do
determinismo econmico (Thompson, 2001, p. 29).
Ao analisar o trip terico metodolgico de
Hobsbawm, impossvel faz-lo sem levar em considerao o envolvimento poltico dos historiadores nos
acontecimentos nacionais e internacionais, situao
comentada por Silva em seu artigo Breves reflexes
sobre a historiografia inglesa da revista Past & Present:
De fato, em relao postura poltica, o grupo teve sempre um papel destacado no s
na formao da conscincia democrtica,
tanto a nvel nacional quanto internacional, mas tambm interveio de maneira ativa e atravs de aes diretas na vida poltica
da Inglaterra, pondo ao servio destas duas
causas sua rica e instigante produo
historiogrfica (Silva, 2001, p. 32).
Nesta investida militante, Eric no est s; juntase a um grupo de historiadores ingleses marxistas,
entre os quais estavam E. P. Thompson, Asa Briggs,
Chistopher Hill, Royden Harrison, que, seguindo o
caminho indicado por Maurice Dobb no seu trabalho
Estudos sobre o Desenvolvimento Capitalista, optam
por elaborar a histria do desenvolvimento capitalista
ingls dentro de uma perspectiva marxista.

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E mais recentemente, em uma entrevista
dada ao jornalista Robert Maggiori, correspondente londrino, do jornal francs La
Libration, em 2000, reafirmou que o seu
engajamento poltico tem forte peso na sua
biografia e no seu trabalho historiogrfico,
tecendo o seguinte comentrio: Evidentemente existe um fator subjetivo forte, pelo
simples fato de que vivi, como espectador
engajado, a maior parte deste sculo curto (Hobsbawm, 1999).3.
As peculiaridades contidas na formao de
Hobsbawm definiro a forma de compreender e de
utilizar o materialismo histrico em suas obras, e no
poder ser o contrrio, fato que corroborado no depoimento do autor da Era dos Extremos.
Segundo ele, o seu marxismo se desenvolve com a
preocupao de compreender as humanidades e no
o desenvolvimento histrico via sucesso de modos
de produo. O que interessava ao historiador era o
lugar e a natureza do artista e das artes (de fato, a
literatura) na sociedade, ou, em termos marxistas, De
que forma a superestrutura est ligada base?
(Hobsbawm, 2002, p.116).
Para responder ao seu problema, o historiador em
foco no se limita a ficar preso ortodoxia marxista, procurando em outras reas de conhecimentos
(antropologia), elementos que ajudem em sua tarefa e
trava um dilogo acentuado com outras escolas, em
especial, a Escola dos Annales, na qual ele subtrai,
entre outras influncias, a categoria da longa durao, to cara escola francesa. Mas deixa claro que a
subtrao no significa uma repetio da escola francesa, pois, segundo Hobsbawm, possui uma diferena, na medida em que, para a cole dos Annales,

3
4

existem estruturas permanentes enquanto para ele a


histria muda.
Sobre o relacionamento do autor com a escola histrica francesa, para arrepios de muitos marxistas4,
fica estampado seu ensaio A Histria Britnica e os
Annales: um comentrio, que descreve toda admirao e agradecimentos aos seus fundadores Marc Bloch,
Lucien Febvre e Fernand Braudel.

2. Contribuies de Karl Marx para a histria na


viso de Eric Hobsbawm
A todo o momento, Hobsbawm reafirma a sua confiana e a importncia do materialismo histrico para explicao dos processos histricos. Em diversas entrevistas, artigos e livros esse posicionamento fica evidente, a exemplo do depoimento escrito no prefcio do seu
livro Sobre Histria, no qual faz a seguinte afirmao:
Mesmo que eu achasse que grande parte da
abordagem da histria por Marx precisasse
ser jogada no lixo, ainda assim continuaria
a levar em considerao, profunda, mas criticamente, aquilo que os japoneses chamam
de um sensei, mestre intelectual para quem
se deve algo que no pode ser retribudo.
Acontece que continuo considerando (...)
que a concepo materialista de Marx , de
longe o melhor guia para a histria,....
(Hobsbawm, 1998, p. 09).
Ao ser provocado pelo jornalista italiano Antonio
Polito para falar sobre a atualidade do Manifesto do
Partido Comunista e a contribuio dele para a sua
formao, o historiador ingls demonstra, mais uma
vez, a sua gratido para com o pensamento elaborado

Sobre o tema ler artigo de Hobsbawm de titulo Engajamento, contido no livro Sobre Histria, p. 138/154.
Ler artigo de Golbery Lessa, E. J. Hobsbawm Um olhar moderado sobre o - Sculo dos Extremos. publicado na
Revista Prxis, n. 10, out., 1997. O historiador ingls repete, como j assinalamos, na sua extensa carreira, os mesmos
erros cometidos pela histria dos Annales e por muitos outros que no foram capazes de entender o mtodo dialtico,
ou seja, aparta a histria da filosofia e se recusa a perceber as relaes sociais de produo como momento predominante
no complexo social (p. 4).

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por Marx e Engels fazendo a seguinte observao sobre a lio do marxismo:


Acima de tudo, o fato de ter compreendido
que determinada etapa histrica no permanente, que a sociedade humana uma
estrutura bem sucedida porque capaz de
mudana e, assim, o presente no seu destino final. Segundo ter estudado o modus
operandi, a maneira de funcionamento de
um sistema social especfico, e por que motivo ele gera ou deixa de gerar as formas de
mudana (Hobsbawm, 2000, p.13).
Refletindo sobre as contribuies do pensamento
de Karl Marx para a Histria, Hobsbawm afirma que
uma delas foi a de cooperar para superar a influncia
do Positivismo (que tenta subordinar o estudo da sociedade ao das cincias naturais) contribuindo para
transformar a Histria em uma das cincias sociais
(Hobsbawm, 1998). Para ele, a concepo marxista
entende que a Histria tem como objeto de sua anlise
as relaes sociais que se estabelecem entre os humanos e as que se estabelecem com o ambiente externo
ser humano e natureza construdas com a finalidade de produo e reproduo da sociedade.
A outra finalidade advm da aplicao terico
metodolgica do materialismo histrico. Neste momento, Hobsbawm ressalta a existncia de dois tipos de marxismo: o marxismo vulgar e aquele advindo do componente marxista na anlise histrica, que para ele seria aplicao genuna do arcabouo terico metodolgico
do materialismo histrico (Hobsbawm, 1998).
Para o historiador, os marxismos vulgares so
aquelas contribuies que apesar de terem alguma
inspirao no pensamento de Marx, no so necessariamente representativas do pensamento maduro de
Marx. Chega a ser taxativo quanto ao afastamento do
marxismo vulgar do pensamento de Marx, ao afirmar
que: Devemos repetir que essa tendncia, embora sem
dvida produto da influncia marxista, no tem nenhuma ligao com o pensamento de Marx
(Hobsbawm, 1998, p. 161). Aponta como caracterstiRevista da Fapese, v.4, n. 1, p. 5-14, jan./jun. 2008

cas do marxismo vulgar sete elementos, dos quais o


primeiro, o quarto e o stimo so os mais marcantes:
1- A interpretao economicista da histria;
2- Modelo da base e superestrutura (que usado
mais amplamente serve para explicar a histria
das idias), porm foi bastante utilizado dentro
de uma concepo de que a base seria o alicerce
da sociedade que molda a superestrutura;
3- A lei da luta de classe como nico elemento
explicativo das transformaes sociais;
4- Leis histricas e a inevitabilidade histrica
generalizaes a partir das sucesses dos modos de produo;
5- Trabalhos produzidos seguindo as preocupaes de Marx e s vezes partindo de comentrios pontuais registrados em seus trabalhos;
6- Trabalhos no derivados das obras de Marx ou
partindo de preocupaes associadas a sua teoria;
7- A aplicao do mtodo, a partir da anlise da
base e superestrutura garantindo a busca imparcial da verdade.... E reproduzindo aquilo
que verdadeiramente aconteceu (Hobsbawm,
1998, p.159, 160).
Apesar de reconhecer que o maior nmero de contribuies para a histria de teor marxista tiveram como
base o marxismo vulgar, Hobsbawm afirma que a
mais importante contribuio de Karl Marx para as
cincias sociais, especialmente para a Histria, est na
formulao de sua teoria o materialismo histrico.
Fazendo uma ressalva de que o materialismo histrico
no deve ser considerado como Histria em si, mas
como uma base terica para a explicao histrica.
Esta ressalva leva a depreender que, quando se lem
as reflexes de Karl Marx contidas nos trabalhos como
A Sagrada Famlia, Teses contra Feuerbach, Misria
da Filosofia e, principalmente, Ideologia Alem, nos

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quais ele expe os fundamentos do materialismo histrico, o recurso histria realizado por Marx, no
deve ser encarado como um trabalho de histria, mas
sim como a elaborao de um esboo terico para uma
reflexo sobre a histria.
Portanto, segundo Hobsbawm, das contribuies
trazidas por Marx para a histria, uma foi a de fix-la
como uma cincia social e a outra a de fornecer um
consistente modelo terico metodolgico para o estudo da sociedade humana, o materialismo histrico.

3. Uma viso panormica sobre o materialismo


histrico na obra de Hobsbawm
Como se pode perceber, o materialismo histrico
na obra de Eric Hobsbawm? Em primeiro lugar, devese ressaltar a sua constante afirmao de que todos os
fenmenos sociais so transitrios. Que nada produzido pelas relaes humanas eterno. Na melhor aplicao do entendimento de Karl Marx e Friedrich Engels,
escrita no Manifesto do Partido Comunista: Tudo que
slido desmancha no ar (Marx, 1998, p. 11).
Para fazer a demonstrao do entendimento de que
a histria se desenvolve processualmente pelo historiador, vale uma longa citao retirada da introduo
do livro A Era Das Revolues:
E ainda assim a histria da dupla revoluo no meramente a histria do triunfo
da nova sociedade burguesa. tambm a
histria do aparecimento das foras que, um
sculo depois de 1848, viriam transformar a
expanso em contrao. E mais ainda, por
volta de 1848, esta extraordinria mudana
de destinos j era at certo ponto visvel.
Naturalmente, a revolta mundial contra o
Ocidente, que domina a metade do sculo
XX, era ento apenas escassamente
discernvel. Somente no mundo islmico
podemos observar os primeiros estgios do
processo pelo qual os que foram conquistados pelo Ocidente adotaram suas idias e

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suas tcnicas para se virar contra ele: ...,


(Hobsbawm, 1977, p. 19).
E ainda se poderia citar a sua concluso do livro
Era dos Extremos, que, apesar de ser bastante pessimista, convida a todos para lutar na perspectiva de
modificar o rumo da histria presente, pois, se isso
no for feito, o preo ser o da escurido
(Hobsbawm, 1995, p. 526).
As duas referncias anteriormente anunciadas trazem outra caracterstica da concepo histrica
norteadora dos trabalhos de Eric, a de que a dinmica
dos fenmenos sociais fruto das contradies e dos
conflitos que se estabelecem no seio da sociedade, entre
foras e relaes de produo ou, principalmente aquelas contradies entre as classes sociais que se estabelecem no desenvolvimento histrico.
Outro princpio metodolgico do materialismo histrico presente na obra de Eric Hobsbawm o da
totalidade entendida como a articulao que se estabelece entre as diversas estruturas que compem uma
determinada realidade social, e que, entender um
aspecto da realidade impossvel sem fazer relao
com o conjunto. Para deixar mais claro, eis Michael
Lwy:
O princpio da totalidade como categoria
metodolgica obviamente no significa um
estudo da totalidade da realidade, o que seria impossvel, uma vez que a totalidade da
realidade sempre infinita, inesgotvel. A
categoria metodolgica da totalidade significa a percepo da realidade social como
um todo orgnico, estruturado, no qual no
se pode entender um elemento, um aspecto,
uma dimenso, sem perder a sua relao
com o conjunto (Lwy, 1998, p. 16).
O princpio da totalidade sempre perseguido
pelo historiador em seus trabalhos, principalmente
os de longa durao como: A Era das Revolues; A
Era do Capital; A Era do Imprio e o Era dos Extremos.
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Outro elemento caracterstico dos trabalhos de Eric


Hobsbawm a determinao de se contrapor tentativa de reduzir o materialismo histrico ao determinismo
econmico, pois, como afirma ele, nem todos os fenmenos no - econmicos podem ser derivados de fenmenos econmicos especficos, e determinados eventos ou datas no so determinadas nesse sentido (Hobsbawm, 1998, p.176). Apesar de compreender o peso
que possui o conceito de modo de produo, (entendido como o agregado das relaes produtivas que constituem a estrutura econmica de uma sociedade e formam o modo de produo dos meios materiais de existncia) e afirmar a primazia do conceito para o entendimento dos processos histricos, no permite que suas
explicaes histricas se encerrem no econmico.
Critica ainda a leitura linear e simplista da idia
de Marx, declarada no Prefcio da Crtica Economia
Poltica, que expe a supremacia da base sobre a superestrutura. Observa que de considerao vlida o
entendimento de que s vezes, em determinado processo, a superestrutura atua como base, valorizando o
papel das idias no processo histrico. Como exemplos deste entendimento, pode-se citar os ensaios Tom
Paine e o Metodismo e a Ameaa de Revoluo na
Inglaterra, contidos no livro Os Trabalhadores. Seguindo o caminho percorrido por Chistopher Hill,
recupera a importncia das idias puritanas para explicar a revoluo inglesa do sculo XVII.
Outra caracterstica dos trabalhos do historiador ingls a de compreender o papel do indivduo, da gente comum no desenvolvimento histrico, evitando, sabiamente, no cair no equvoco da grande personagem,
no permitindo que algum se coloque acima de uma
histria que se produz coletivamente. Uma histria vista
a partir de baixo. Nesta direo est o primoroso trabalho A histria social do Jazz (trabalho, que em seu
primeiro lanamento foi assinado com o nome de Francis
Newton) que atravs dos msicos como Count Basie,

5
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Duke Ellington possibilita o estudo sobre a histria americana. Nessa mesma linha, est o recente livro Pessoas
Extraordinrias: Resistncia, Rebelio e Jazz.
No contexto da priorizao da reflexo histrica
vista a partir de baixo, podemos listar toda a obra
do historiador que aborda as revoltas camponesas de
resistncia ao aprofundamento do capitalismo no campo na Inglaterra no sculo XIX.5
Outro elemento que no se pode deixar de citar e
que pertence natureza dos trabalhos do historiador
em questo, de ser radical quanto ao uso do materialismo histrico, mas sem deixar cair no sectarismo que
empobrece o conhecimento, fato esse demonstrado ao
permitir o dilogo entre escolas distintas, por exemplo,
a existente entre a marxista inglesa e os Annales.
As asseveraes feitas por Hobsbawm, concernentes ao materialismo histrico, demonstram que, no
obstante as crticas recebidas pela concepo terica
formulada por Marx, principalmente, as oriundas no
seio da academia, embaladas pelo ps modernismo6, em que, algumas, chegam a afirmar que o marxismo j no tem nada a dizer sobre a sociedade contempornea, o materialismo histrico continua pertinente
para a tarefa daqueles historiadores que objetivam analisar o processo histrico a partir da observao das
contradies e conflitos entre os elementos que provocam o dinamismo da histria ou no.

4. Eric Hobsbawm: o militante


A concepo de mundo do historiador Eric
Hobsbawm e o instrumento terico metodolgico utilizado em seus trabalhos histricos o impeliram a ser
um militante atuante, tanto no nvel de seus trabalhos
acadmicos quanto no nvel da poltica partidria e em
relao ao movimento revolucionrio internacional.

Tema explorado pelo historiador Eric Hobsbawm nos seus trabalhos: Capito Swing, Primitivos Rebeldes e Banditismo
Social.
Para atualizao sobre a temtica sugere-se a leitura do livro: Em Defesa da Histria: marxismo e ps-modernismo,
organizado por Ellem M. Wood e John B. Foster.

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A militncia poltica que havia iniciado ainda como
estudante secundarista, nos anos 30, na organizao
comunista Sozialistischer Schlerbund - SSB, aprofundada durante seus estudos em Cambridge, em 1936,
filiando-se ao Partido Comunista Britnico, do qual se
considera um militante disciplinado e extremamente
dedicado. Essa revelao fica clara na afirmao que
faz, ao escrever a sua autobiografia, de que: ..., o partido era minha paixo primordial (Hobsbawm, 2002,
p.133). interessante ressaltar que uma das premissas fundamentais para o movimento comunista internacional era a construo da revoluo mundial que
poria fim sociedade capitalista.
Com comprometimento poltico ideolgico com
a causa comunista, Eric Hobsbawm , mesmo reconhecendo o retrocesso imposto pela hegemonia stalinista
nos PCs, continua filiado ao Partido Comunista ingls, sendo o ltimo dos historiadores marxistas ingleses, de sua gerao, a se desligar do movimento
comunista. E, ao ser consultado por sua permanncia
como militante comunista, o historiador d a seguinte
resposta: Porque no queria encontrarme en compaia
de todos esos comunistas que se convertieron en anticomunistas (Portal La Jornada, 2007).
A derrota da revoluo comunista internacional, causada pelos atos adotados por Stalin e seguidores, contribui para que Eric Hobsbawm assuma um posicionamento
de descrena em relao ao movimento comunista. Esse
desencanto pode ser observado nesta sua sentena:
A causa a que devotei boa parte de minha
vida no prosperou. Espero que isto me tenha transformado em um historiador melhor, j que a melhor histria escrita por
aqueles que perderam algo. Os vencedores
pensam que a histria terminou bem porque eles estavam certos, ao passo que os
perdedores perguntam por que tudo foi diferente, e esta uma questo muito mais relevante (Hobsbawm, 2002, p. 117).
Apesar de se considerar derrotado quanto ao projeto de construo de uma sociedade socialista, dentro

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de uma viso internacionalista, causa que ocupa a maior parte de sua vida, Eric Hobsbawm mantm a sua
postura de um historiador determinado a lutar pela
construo de um mundo diferente do atual, criticando
o desenvolvimento capitalista e o socialismo existente, fazendo observaes contundentes sobre o possvel futuro da humanidade, se as coisas continuarem no
mesmo diapaso do incremento econmico que no leva
em considerao a continuidade da vida do ser humano e da natureza, pois, como afirma Eric Hobsbawm:
Se a humanidade quer ter futuro reconhecvel, no pode ser pelo prolongamento do
passado ou do presente. Se tentarmos construir o terceiro milnio nessa base, vamos
fracassar. E o preo do fracasso, ou seja, a
alternativa para a mudana da sociedade
a escurido (Hobsbawm, 1995, p. 562).
A despeito da afirmao pessimista que tem em relao ao passado e ao presente da histria da humanidade, o historiador no abdica de sua esperana em mudar
o futuro, colocando o devir histrico na responsabilidade do ser humano, incitando a humanidade a no aceitar o discurso que pretende ser nico, na interpretao
do caminho a ser percorrido pela sociedade mundial, na
medida em que esse discurso dominante tenta inculcar
nas pessoas a compreenso de que s existe uma trajetria para a sociedade mundial, que a de seguir, de maneira indubitvel, a lgica do mercado e do desenvolvimento pelo desenvolvimento, conclamando todos a no
abandonarem a luta por um mundo novo, pautado na
democracia e na justia social, pois ...,. A injustia
social ainda precisa ser denunciada e combatida. O mundo no vai melhorar sozinho (Hobsbawm, 2002, p. 455).
A pertinncia na esperana da construo de uma
sociedade mundial diferente da de hoje, demonstrada
pelo historiador Eric J. Hobsbawm, leva a continuar
acreditando que a prtica militante dos atores sociais
de fundamental importncia para a construo de
uma histria que v em direo instituio de uma
sociedade mundial embasada nos princpios da solidariedade, da democracia e da harmonia entre a sociedade e a natureza. Enfim, uma sociedade socialista.
Revista da Fapese, v.4, n. 1, p. 5-14, jan./jun. 2008

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Ruy Belm de Arajo

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