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El MITO DE DON QUIJOTE

(INTRODUCCIN) Don Quijote es, tal vez, el personaje ms famoso de toda nuestra
literatura espaola. Como personaje, es una creacin de otro personaje, Alonso
Quijano, y segn su autor, Miguel de CERVANTES, fue concebido como una parodia
contra los libros de caballeras. En ese sentido, los modelos elegidos debieron ser los
propios de caballeras. A esta fuente se podra unir la de los poemas picos del
Renacimiento italiano, por ejemplo, el Orlando furioso de LUDOVICO ARIOSTO (S. XVI).
Otras posibles influencias las hayamos en la tragicomedia de GIL VICENTE, Don
Duardos, (s. XVI), el cual sostiene que su amada es la ms hermosa del mundo
siendo, en realidad, todo lo contrario, y en un entrems annimo titulado Entrems de
los romances en el que el personaje enloquece por culpa de la lectura del romancero.
(CARACTERSTICAS DEL PERSONAJE) Si nos centramos en el personaje de don Quijote,
comenzaremos destacando uno de los rasgos ms caractersticos del personaje que
es su faceta humorstica. Buen ejemplo de ello es la figura de Don Quijote tal y como
lo presenta Cervantes: un pobre viejo, cincuentn, arruinado, enclenque, con unas
armas ruinosas y oxidadas, y uno de los individuos ms locos del mundo, que ha
decidido salir en busca de aventuras por honra propia y beneficio de su patria. Esta
descripcin es totalmente opuesta a la de los jvenes caballeros andantes de las
novelas de caballeras. Como podemos ver, el personaje creado por Cervantes es un
loco que provoca la risa, al tiempo que despierta la pena y la conmiseracin del lector
y de muchos de los personajes con los que se cruza, sin ir ms lejos, de su fiel
escudero Sancho Panza. El pobre caballero Don Quijote, adems de resultar
esperpntico en su imagen y en sus actos, es natural e intrnsecamente bueno y
noble. Y cuando sus actuaciones resultan nocivas y l es consciente de ello, no duda
en pedir perdn e intentar reparar el dao causado.
(DE LA FICCIN NOVELESCA A LA REALIDAD) Poco tiempo despus de su publicacin,
tanto Don Quijote como Sancho Panza, dieron el salto de la ficcin novelesca a la
realidad de la que los dot la cultura popular. Es decir, estos personajes llegaron a
ser tan conocidos que pronto pasaron a engrosar la lista de los grandes mitos de la
Literatura Universal. Tanto es as que podramos afirmar que Don Quijote es el mito
universal por excelencia. Pero fue, sobre todo, durante el Romanticismo y el Idealismo
alemn cuando la figura de Don Quijote se engrandeci y Don Quijote se convierte en
ejemplo del hombre decepcionado por la realidad que le ha tocado vivir y por ello se
evade en esa otra realidad, la de caballero andante. (Caracterstica propia del
Romanticismo). Se convierte as en un hroe.
La segunda parte del Quijote (1615) nos presenta la progresiva desintegracin
de buena parte del mito. El protagonista toma conciencia de la realidad y comprueba
que su mundo caballeresco se est desvaneciendo y se vuelve una persona resignada
ante su adversa fortuna. Y, como no poda ser de otro modo, su forma de morir,
precisamente por no ser la que se corresponde con la de un caballero andante,
humaniza an ms a Don Quijote y lo encumbra en su condicin de mito.
(EL DESARROLLO DEL MITO EN LA LITERATURA POSTERIOR)
La primera muestra de su difusin es el Segundo tomo del ingenioso hidalgo
Don Quijote de la Mancha que contiene su tercera salida y es la quinta parte de sus

aventuras, pertenece al siglo XVII y a un autor que firma como Alonso Fernndez de
Avellaneda, considerado un pseudnimo. En esta obra se concibe al personaje como
un ser grotesco y ridculo que abandona su amor por Dulcinea para pasar a
denominarse el Caballero Desenamorado y que es encerrado en la casa de locos de
Toledo.
En 1617 aparece el Entrems famoso de los invencibles hechos de Don Quijote
de la Mancha de Francisco de vila, basado en los hechos acontecidos en la venta
cuando Don Quijote es armado caballero.
Tambin en el siglo XVII, Guilln de CASTRO escribi una comedia titulada Don
Quijote de la Mancha.
En el siglo XVIII, Don Quijote como tal haba viajado ms all de las fronteras
espaolas y hubo varios escritores ingleses que lo tomaron como inspiracin. Entre
ellos destacamos a CHARLOTTE LENNOX y GILBERT KEITH CHESTERTON. Este ltimo
escribi un ensayo sobre el Quijote (La divina parodia de Don Quijote de 1901) y una
novela que se public por entregas: El regreso de Don Quijote. Para este autor, el
Quijote no es tanto una parodia de las novelas de caballeras como la resurreccin de
este espritu en mitad del Renacimiento Europeo.
Otra curiosa interpretacin es la del filsofo ORTEGA Y GASSET quien, en sus
Meditaciones del Quijote (1914) habla del personaje cervantino como de una especie
de parodia de Cristo. Por su parte, MIGUEL DE UNAMUNO, en Vida de Don Quijote y
Sancho (1905), lo bautiza como el Caballero de la Fe. Con motivo del tricentenario
de la publicacin de la primera parte del Quijote, AZORN tambin rindi homenaje al
mito quijotesco, con la publicacin de La ruta de Don Quijote. Para Azorn, el hidalgo
manchego representa la imagen de la Castilla de esplendoroso pasado, frente a la
ruinosa Espaa de finales del siglo XIX.
(EL MITO EN OTRAS ARTES) Don Quijote traspas la barrera de la literatura y atrajo la
atencin de artistas como GOYA, DELACROIX, PICASSO, DAL, etc. y de msicos y
compositores como el famoso MANUEL DE FALLA. De hecho, ha sido inspiracin de
numerosos compositores que han llevado a la pera diferentes versiones como la
cantata Don Quijote del compositor francs PHILIPPE COURBOIS en el siglo XVIII o la
suite burlesca del compositor alemn GEORG PHILIP TELEMAN, en el siglo XIX. El
episodio de Las bodas de Camacho (captulo XX de la Segunda Parte del Quijote) fue
adaptado a la msica en varias ocasiones, siendo la ms clebre la versin llevada a
cabo por el ballet ruso dirigido por el francs MAURIUS PETIPA, estrenado en San
Petersburgo en 1869. El espaol MANUEL DE FALLA compuso tambin una pera de
cmara titulada el Retablo de Maese Pedro, plasmado a su vez en un grabado de
GUSTAVE DOR, que recoge los captulos XXV y XXVI de la Segunda Parte del Quijote.
(Se estren en Sevilla en 1923).
El mayor mito de la literatura no pudo librarse del cine y han sido muchos los
cineastas que han adaptado su historia para llevarla a las pantallas como CARLOS
FERNNDEZ CUENCA, el primero en hacerlo con Leyenda rota; JOS LUIS SENS DE
HEREDIA incluye a don Quijote en una de nuestras mejores pelculas de fantasa, El
destino se disculpa; a mediados del siglo XX se estrena Don Quijote de la Mancha
dirigida por RAFAEL GIL; CRUZ DELGADO lo adapta para un pblico infantil y realiza

una produccin de dibujos animados. (La serie fue vendida a 130 televisiones y
traducida a 30 idiomas). Las versiones ms recientes son de MANUEL GUTIRREZ
ARAGN (1991) basada en la primera parte del Quijote y la segunda parte, del mismo
director, llega a las pantallas en 2002.
No nos cabe duda de que Don Quijote es un autntico mito literario y el ms
profundo y universal de la literatura espaola. Cervantes lo concibi para ridiculizar
los libros de caballeras, por disparatados e inverosmiles, pero tal vez no alcanz a
imaginar dnde iba a llegar el personaje que l haba creado en la ficcin y que hoy es
smbolo de identidad de la literatura espaola, adems de ser un mito universal, el
mito universal por excelencia.

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