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Dtournement de capitaux

et sublimation
Retour sur les lieux de la
Critique de la raison cynique
Toute critique est un travail de pionnier dans le mal
du sicle ainsi quune partie de gurison exemplaire

Ltiquette de philosophe est chrement conquise. Alors que lon


peut croire au caractre intrinsquement philosophique dun texte,
une histoire sociale de la rception montre que ltiquette
philosophie obit des rgles autant textuelles que sociales.
Autrefois pote, prophte ou hrtique, le cas Nietzsche devenu
figure centrale de la philosophie professionnelle contemporaine
illustre de manire forte quel point lappellation contrle de la
philosophie lgitime a t un enjeu de haute lutte pendant trois
1
gnrations . La normalisation des lectures et des canons laisse
toujours voir son jupon.
Nous clbrons cette anne le vingtime anniversaire de la
traduction franaise de la Critique de la raison cynique de
Peter Sloterdijk. Un anniversaire partag avec la traduction de la
Thorie de lagir communicationnel de Jrgen Habermas. Ces
auteurs sont tous deux devenus les mules dcoles et de
sensibilits aujourdhui bien distinctes. Loccasion est nommment
rtrospective lgard de la gense du phnomne Sloterdijk, car
durant cette priode il sera pass de simple curiosit au rang de
philosophe europen rcemment dcor du Prix Sigmund-Freud
de lAcadmie allemande. Faire retour ici sur les premires pages de
luvre inaugurale est dun intrt certain, car elles sont le thtre
dun positionnement subtil dont la lumire rtrospective nous permet
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dapprcier toute la mesure. De la parution de la Kritik en 1983
3
laffaire paneuropenne entourant Rgles pour le parc humain en
1999, le combat symbolique visant coller la bonne tiquette
lauteur comme luvre constitue galement loccasion dune
enqute a posteriori sur les rouages de la rception. Tels sont les
objets de ce texte.
la sortie dune crise qui le grandira et lui assurera
dfinitivement un lectorat mondial, Sloterdijk proclame en 1999 la

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face du monde et de Habermas la mort de lcole de Francfort


et il sassume ds lors comme rengat lgard de la dictature
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sociale-librale de la vertu . Or, lgard de la prsente occasion
rtrospective, cette mort et cette rupture annonces se donnaientelles lire dj en 1983 ? Ma rponse est sans quivoque : tout est
dj dit, mais discrtement sublim, volatilis ce qui a rendu
mconnaissable, dans lesprit du temps, la subversion latente de
lauteur. La critique de la critique qui sy met en scne annonce, de
5
plus, un dtournement de capital culturel pleinement consomm
ultrieurement qui cherchera retrouver les ressources dune vraie
critique par del la thorie critique.
Retour sur les lieux
Peter Sloterdijk, n en 1947 Karlsruhe en Allemagne, a tudi
la philosophie, la germanistique et lhistoire Munich et Hambourg
avant de sintresser au structuralisme et la pense de
Michel Foucault. En 1976, il achve une recherche doctorale sur les
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crits autobiographiques dans lAllemagne de Weimar et disparat
momentanment de la scne intellectuelle et dfinitivement du
monde de la philosophie universitaire. Autour de 1980, il sjourne
Poona en Inde dans un ashram o sest installe la secte de
Bhagwan Shree Rajneesh qui y dirige un institut de recherche
7
compare sur les religions . Cette qute exprimentale auprs de ce
Wittgenstein de la religion qui jouait la religion pour la retourner
contre elle-mme lui fera dire que le matre de Poona demeure
toujours, pour lui, lune des plus grandes figures de pense du
e
8
XX sicle . Replong dans la psychodynamique europenne dont
les ressorts lui apparaissent avec une acuit nouvelle, a aura
commenc dcrire la Critique de la raison cynique, confesse-t-il, au
contact fortuit de linsolence joviale et combien inspirante de
9
Hannah Arendt .
Lentre en scne dun nouveau venu est un moment qui rvle
la fois les contours de luvre et la dynamique des positions parmi
lesquelles elle tente de sinsrer. Ce sont des moment particuliers
dans la vie dun champ, lequel nexiste que par ses frontires qui
policent la circulation des prtendants lgitimes au jeu et qui en
excluent les marginaux. Par la ngative, on comprend quil y a un
champ lorsque se manifeste cet enjeu du dcoupage et de
lexclusion. Plus gnralement, il dsigne le systme des relations
de production, de circulation et de consommation des biens
10
symboliques , mais il agit non pas comme une externalit qui
surdtermine ces derniers. Au contraire, le champ constitue une
mdiation qui donne penser aux uvres et qui les donne lire.
Luvre occupe en tout point cette position mdiane qui fait delle

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Retour sur les lieux de la Critique de la raison cynique

tout la fois un vhicule idel et un reflet de ltat des lieux, car


[luvre] possde la proprit de rvler, un peu la faon dun
dispositif exprimental, les structures, les frontires et les enjeux du
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champ philosophique . Dit autrement, luvre en tant quobjet
textuel et sociologique devient rvlatrice de la structure de la
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socit lectrice et mme de ltat de censure de la socit qui
elle se destine et lintrieur de laquelle elle peut faire sens (ou non)
selon quelle reconduise le monde rel ou quelle soit, au
contraire, tenue lcart comme monde impossible .
Le philosophe, sil est dpeint parfois comme un naf qui tombe
dans les puits force de regarder au ciel, sait plus que quiconque ce
que parler veut dire, cest--dire quil sait exactement ce quil fait
lorsquil utilise tel mot, lorsquil cite tel auteur. Alors quil choisit
soigneusement ses habits de pense, rien nest laiss au hasard.
Sur le point de faire son entre costume, les prcautions de
Sloterdijk ces gards sont subtiles, car alors quil sapprte faire
cette critique du cynisme contemporain, de qui reprendra-t-il la
rplique et vers qui la retournera-t-il ? Et de quelle critique
sagira-t-il ?
Savants patronages I
Pour voquer la thse de cet opus clectique de plus de
900 pages, dans sa version originale, rappelons que le diagnostic
central de la Critique de la raison cynique tablit que la modernit
tardive a accouch du nec plus ultra du sujet moderne, le cynique,
face auquel les ressorts habituels de la critique dmasquage,
ducation, mobilisation sont dpourvus. [F]ausse conscience
13
claire , le cynisme brise les conditions candides du dialogue
pacifiant de lAufklrung pour qui lmancipation advient
ncessairement par la mise sac de lignorance. En tant que cas
limite de mlancolie, lequel parvient contrler ses symptmes
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dpressifs et rester peu prs capable de travailler , le sujet
politique de lmancipation nest plus intress de smanciper. Cette
humeur diffuse, pierre dachoppement dune Aufklrung nave et
optimiste, sert de cl de vote lhomologie structurale que lauteur
propose avec lAllemagne de Weimar comme idal-type du cynisme
catastrophile devenu aujourdhui mentalit gnralise.
Ces diagnostics inauguraux de Sloterdijk sur le tournant cynique
de la subjectivit moderne suggrent que les ressorts de la critique
doivent aujourdhui renouer avec linvective et la violence de la satire
dont limpulsion est aussi lointaine que la philosophie pantomimique
de Diogne de Sinope, appele kunisme. Face au mal du sicle,
diagnostiqu comme le cynisme froid et routinis de celui qui agit
contre son intime conviction, la critique doit rincarner linsolence

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chaude du dmasquage du pouvoir qui la caractrisait galement


laube de lAufklrung. Cest mme l sa dernire chance. Dans
loptique dune critique de la raison cynique, lAufklrung peut
renouveler sa chance et rester fidle son projet le plus intime :
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transformer ltre en tre conscient . Or, cette posture inaugurale
dune rnovation du projet des Lumires dans la Kritik nest
quune des tonalits de lambivalence de lauteur envers lAufklrung.
Mieux : il sagit du masque dArlequin par lequel la voix de lauteur
exprime la subversion dans la continuit.
Demble, Sloterdijk se place effectivement sous le patronage de
lcole de Francfort dans ce projet quil prsente comme une
actualisation du projet des Lumires. Lauteur fait sien le motif de la
thorie critique chez T. W. Adorno tre concern qui il reproche
16
nanmoins la priori de la douleur . Malgr son souci pour le
monde, dit-il, la posture dAdorno mne un refus du monde. Le
motif de la proximit sclipse nouveau devant le pathos de la
distance. Cest pourquoi premier amendement il faut retrouver
avec Walter Benjamin, le marginal de lcole, lesprit dune critique
comme immersion et proximit qui se fait voisine de son objet.
Il est impossible, dit-il, dadopter un "point de vue" parce que les
17
choses nous "sont tombes sur le dos" . Consquemment, la
critique nest pas laffaire dune bonne distance, mais celle dune
bonne proximit .
Bien plus, ce retournement dAdorno sur ses pieds concerne
deuxime amendement le fait quune critique authentique doive
18
aller de la tte vers le corps . La crbralit mancipatrice doit se
traduire en thrapie somatique. Dcouvrir le corps vivant comme
antenne du monde, cest assurer son fondement raliste la
19
connaissance philosophique du monde . Dit autrement, ce sont
les corps qui sont les sujets, les armes et le terrain de toute
mancipation do la valeur de lenseignement de la souverainet
joviale du kunisme pantomimique de Diogne, lev au rang
dimpulsion libratrice fondamentale chez Sloterdijk. Sur cette voie, le
moment ardonien oblig souffrir le mal du sicle doit tre
dpass dans ltat de flicit dune science heureuse. Cest le
mandat de la critique laquelle souscrit Sloterdijk et laquelle il
demeurera fidle jusqu aujourdhui : Toute critique est un travail
de pionnier dans le mal du sicle ainsi quune partie de gurison
20
exemplaire . Un examen rapproch des prmisses de ces deux
moments diagnostic et thrapeutique nous permet dapprcier,
plus avant, la sublimation de la mise mort de Francfort
cest--dire la manuvre par laquelle cette ide basse et
prsente sous un jour sublime et le dtournement de capital
culturel qui investira la nouvelle critique.

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Retour sur les lieux de la Critique de la raison cynique

Critique de la critique. Sublimation et dtournement I


Rendre mconnaissable une pulsion inavouable, cest
euphmiser le discours par lequel une position nouvelle ou domine
souhaite dboulonner ou remplacer une position tablie ou
dominante. Sloterdijk amorce ainsi son parcours philosophique titre
de rnovateur de la thorie critique, symbole de la renaissance
espre du projet des Lumires. Fils de lpoque, il a eu composer,
comme tous ses contemporains, avec le rayonnement de la
Dialectique de la raison dAdorno et Horkheimer et de la thorie
critique en gnral. Le thme de lAufklrung dvie de sa vise
mancipatrice simpose donc tout prtendant au jeu. Mais alors
quil revt ce manteau conventionnel, Sloterdijk dresse un diagnostic
dont la tautologie nest quapparente, car la mise en chec de
21
lAufklrung par lAufklrung sape le lieu mme de lmancipation
laquelle la thorie de Francfort na pas renonc, alors quelle ne
comprend pas encore quelle perptue insidieusement la maladie par
la maladie.
Dabord, suivre le diagnostic de lauteur sur le patient, il ny a
plus de sujet politique de lmancipation. Comme sujet politique ,
le cynique sape les conditions du dialogue dont lhorizon moral
prescrit une saine sortie de soi dans lchange raisonn au terme
duquel nos erreurs sont admises et notre adhsion la raison,
vivement consentie. Consciences durcies par une immunit rflexive
qui sait dj mais qui continue quand mme , les cyniques
sont des gens qui se rendent compte que le temps de la navet
22
est rvolu . mancipation ? Il ny a personne au numro que vous
avez compos.
Pis encore, suivant la gnalogie propose par Sloterdijk, le
cynique contemporain terr dans cette forteresse inexpugnable
est le sujet moderne ralis des Lumires. Celles-ci se trouvent
maintenant en face de leur crature inattendue qui a bien appris labc
du ralisme, soit le devenir-forteresse cartsien fond sur la peur de
lerreur, et qui affiche une comprhension toute militaire du devenirautonome kantien anim par la peur des liens et des appartenances
qui pensent notre place . La navet de la croissance par le
dialogue laisse place des sujets autistes dont les consciences
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sont plus dures que les faits . En clair, pour le cynique au pouvoir,
il vaut mieux dtruire le monde plutt que dentrer en dialogue.
24
Hop l, cest la vie ! , tel est le clairon de cette mobilisation tte
baisse qui relie le cynisme au fascisme et qui autorise lanalogie
entre le climat apocalyptique weimarien et le Zeitgeist de la guerre
froide des annes 1980 sur le point de muer en crise cologique
contemporaine.

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La critique de la raison cynique resterait un jeu de


perles de verre universitaire, si elle nexaminait pas le
rapport entre le problme de la survie et le danger du
fascisme. En fait, la question de la survie , de la
conservation et de laffirmation de soi, laquelle tous
les cynismes esquissent des rponses, cette question
touche au problme central de la dfense de lexistence
et de la planification du futur dans les tats nationaux
modernes [] o se rejoignent la peur de la
dsagrgation
psychoculturelle,
lauto-affirmation
rgressive et la froideur rationnelle no-positiviste, avec
25
un courant vnrable de cynisme militaire [].
Au plan diagnostique, Sloterdijk invalide lide de lAufklrung
qui gurit lAufklrung, du feu qui combat le feu, mais il souscrit
encore une contre-tradition de la raison cense redonner la
Raison limpulsion quon ne lui connat plus.
Sur ce plan, Francfort aurait encore tout apprendre, car cette
thrapeutique qui relve de la contre-tradition du criticisme est
celle, thme abord ci-haut, de lmancipation des corps qui va de
e
Diogne Nietzsche jusquau fminisme du XX sicle et celle de la
satire capable de penser qui remonte aussi au philosophe du geste
de Sinope et qui, un temps, a constitu le leitmotiv no-kunique des
marginaux du discours tels Marx, Nietzsche, Freud et aussi Heine
dont Sloterdijk rclame le patronage en ces termes : [Il] a russi le
tour de force indpass jusqu prsent dunir thorie et satire,
connaissance et divertissement. Sur ses traces, nous allons essayer
ici de runifier les capacits de vrit de la littrature, de la satire et
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de lart avec celles du "discours scientifique" .
Dans loptique dun dpassement du cul-de-sac de Francfort,
lauteur ne tardera dailleurs pas en mettre en pratique ce dire vrai de
la thtralit des corps en faisant le rcit de cette scne pique de la
contestation tudiante de 1969 o lmancipation tout intellectuelle
de la thorie francfortoise lexception des sympathies marques
de Marcuse sest vue sauvagement approprie par la rue :
Peu de temps avant la mort dAdorno, une scne eut
lieu, dans une salle de cours de luniversit de Francfort
[]. Le philosophe tait sur le point de commencer son
cours lorsquun groupe de manifestants lempcha de
monter sur lestrade. Pareils incidents navaient rien
dextraordinaire en 1969. Dans ce cas prcis, quelque
chose nous oblige y regarder de plus prs. Parmi les
perturbateurs, quelques tudiantes manifestrent leur
protestation en dnudant leurs seins devant le

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philosophe. Dun ct, la chair dnude reprsentant la


critique de lautre, lhomme amrement du sans
lequel presque aucun des assistants naurait appris ce
quest la critique le cynisme en action. Ce ntait pas
la nudit de la violence qui rendait le philosophe muet,
mais la violence de la nudit. [] L o des
dissimulations sont constitutives dune civilisation, l o
la vie en socit est soumise la contrainte de mentir,
apparat dans lnonciation relle de la vrit un
27
moment agressif, une dnudation mal propos.
Sloterdijk revient cette scne plus tard, aprs avoir rebaptis
ce cynisme, kunisme, cest--dire insolence plbienne qui dans le
dvoilement de la vrit na rien perdre :
Chose ironique : cest prcisment Theodor W. Adorno,
lun des grands thoriciens de lesthtique moderne, qui
est devenu une victime de limpulsion no-kunique. []
Ctait, presque au sens antique, des corps dnuds
kuniquement, des corps comme arguments, des corps
comme armes. Indpendamment des motivations
prives des manifestantes, la mise nu de leurs seins
comportait un axe de pousse antithoriques. []
Adorno tait tomb dune faon tragique et pourtant
comprhensible dans la position du Socrate idaliste et
les jeunes femmes dans celle du rcalcitrant Diogne.
Des corps esprons-le intelligents se sont opposs
28
avec obstination la thorie la plus discernante.
Que rvle ce rcit anecdotique coupl au diagnostic gnral
sur le cynisme des matres ? Rien de moins quun dessein sublim,
celui de la mise au ban de lcole de Francfort au moyen dun
dtournement de capital culturel, cest--dire par une manuvre
convaincue que la vraie critique vient dailleurs et quelle doit tre
subtilise des mains dune autre tradition. Sur ce plan, lthique
francfortoise de lmancipation par la mobilisation (se mobiliser
contre linjustice et lignorance) place en face du cynique est une
figure impuissante voire elle-mme une figure de perptuation du
cynisme : non seulement ny-a-t-il plus personne mobiliser
(mauvais numro), mais le principe de la mobilisation elle-mme
participe de la logique de lhgmonie que lon souhaite combattre.
La prtendue politisation part dune militarisation plus intensive et
dune mobilisation stratgique des consciences, et cela pas
seulement en surface. Elle pntre profondment jusque dans
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lattitude corporelle et les formes de la perception . La thorie
critique nest pas critique de la mobilisation politique.

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Par del le rcit de cet pisode o Sloterdijk formule une


invective feutre envers ses matres, on apprend aussi que la
vritable critique vient dailleurs, que la gurison doit emprunter
dautres chemins, que le capital culturel et les ressources
intellectuelles de la pense critique actualise se trouvent par del la
thorie critique dont [l]lment masochiste a surpass llment
30
crateur . Si Sloterdijk tient en haute rvrence les figures de
Nietzsche et Heine dans les premires pages de la Kritik, en raison
de leur impulsion no-kunique, cest parce quils sont dune part,
thme mineur les propagateurs dune littrature capable de vrit
qui va au-del du compromis de lessai . Cette littrature
31
centauresque qui se prsente sur scne dans le double habit
de lart et de la pense, Sloterdijk en fera plus tard le thme-cl de la
32
comprhension de luvre de Nietzsche lui-mme
pour ne pas
dire de la sienne propre. Or, ces savants patronages rvlent
dautre part, thme majeur que lesprit de rnovation de la
thorie de Francfort et de la gauche est beaucoup plus radical quune
simple permissivit dans la forme expressive du discours, il sagit
plutt, thme inavou, de dtourner la source de la critique ou plutt
de la restituer dans sa vritable tradition contre le monopole de
Francfort. Le matre discret sort de sa tanire; on ne pourra rflchir
neuf sur le monde sans compter sur Heidegger :
Sans le savoir et, pour une bonne part, mme sans
vouloir le savoir (en Allemagne, qui plus est, avec une
rsolution furieuse de ne pas ladmettre), la nouvelle
gauche est une gauche existentialiste, une gauche nokunique, je risque lexpression : une gauche
33
heideggerienne.
Ce qui ne se donne pas lire ici, alors que Sloterdijk soulve
discrtement son masque sa sortie de scne, cest la formule
programmatique de cette hypothse qui deviendra en fait le lieu
de parole et de pense, en propre, pour le nouveau philosophe. Une
sorte de prolgomnes toute politique future qui en ltat de sa
formulation initiale ne fait que questionner un tabou presque
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impermable . Ce qui ne se donne pas encore lire, cest la mort
de Francfort.
Savants patronages II
Que lon me permette de droger, un temps, au commentaire de
la Kritik pour dmontrer que ce visage programmatique discret ne
prendra pas de temps saffirmer dans luvre. Avec
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La mobilisation infinie , on comprend beaucoup mieux ce que
Sloterdijk semait titre exploratoire et timide au dtour de ce
commentaire sur Heidegger. Cette deuxime Kritik, celle de la

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cintique politique , a dans sa mire la modernit et la thorie


critique elle-mme, car elles sont toutes deux incapables de rflchir
lessentiel des problmes de notre temps. Ce qui avait lair dtre
un dpart contrl vers la libert savre tre une glissade vers une
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htromobilit catastrophique et incontrlable . la recherche
dun rel principe critique qui jugerait du dehors le continuum de
la crise moderne, Sloterdijk ne souhaite ni applaudir ni dsesprer
devant lpoque :
Une critique de ce type brise lchouement cynicomlancolique au monde qui se prsente aujourdhui
partout comme consentement postmoderne. Mais elle
vite aussi la contemplation masochiste de la totalit qui
conduit au marginalisme mtaphysique. Ni partisane du
refus de sengager ni consentante, la critique alternative
a pour objet de promouvoir une thorie critique de
37
ltre-au-monde.
Lamalgame naura pas chapp au fin lecteur. Sloterdijk plaide,
en 1989, pour un dialogue entre thorie critique et phnomnologie
heideggerienne. En revisitant Francfort via Fribourg, Sloterdijk lance
fatalement que la dernire est le vrai sige dune critique de la
mobilisation moderne. Un clair dchire le ciel Karlsruhe : il ny a
plus en cette matire de thorie critique de Francfort, mais bien une
38
de Fribourg . Critiquer la fausse conscience claire
39
mobilise , cest identifier la mobilisation contemporaine un
nihilisme de la volatilisation du monde qui est le versant
immanentiste de lancienne haine mtaphysique du monde.
Si Heidegger conduit sur un chemin qui serait le point dArchimde
de la critique, cest quil nous mne sur le chemin dune
40
phnomnologie de la venue-au-monde , sur le chemin dune
anthropologie du lieu humain subsum par la mtaphysique de
lau-del et liqufi par le processus de la mobilisation, thmatiques
dont les chos rsonneront dailleurs jusque dans le projet des
41
Sphres chez Sloterdijk.
La rupture annonce est consomme. Lier Heidegger la
thorie critique constitue un outrage qui nglige sciemment le fait que
Francfort sest constitue contre Fribourg : en 1931, dans sa leon
42
professorale inaugurale , Adorno, symbole dun renouveau du
marxisme aux cts de Horkheimer, amorce sa carrire
philosophique par une attaque de Heidegger quil rend responsable
du dclin de la philosophie, une critique quil poursuivra pendant plus
de trente ans sans jamais dailleurs jouir dune rplique de la part du
destinataire. Pour les mules de lcole, il sagira dun rite oblig.
Habermas se commet publiquement contre Heidegger, en 1953,
dans un texte qui incarne son tout premier positionnement

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philosophique public , un art quil matrisera assurment dans les


dcennies venir et qui fera montre de la permanence de la critique
des courants issus du continuum Nietzsche-Heidegger auquel il
associe, lui, le postmodernisme . La tentative de faire driver la
critique authentique partir de ces auteurs maudits latente en
1983, dfinitive partir de 1986 (Nietzsche) et 1989 (Heidegger)
expose Sloterdijk aux tirs nourris des gardiens de la pense officielle
qui sassure de maintenir, dans ltat du champ, limpossibilit de
militer pour un tel dialogue entre Adorno et Heidegger, mme si
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Karlsruhe se situe lexact milieu gographique entre Fribourg et
Francfort
lgard de mon propos, les positionnements inauguraux de
Sloterdijk nous renseignent sur la subtilit requise dans la mise en
scne et lexpression de pulsions subversives lgard des discours
tablis. Se faire passer, par la main gauche, pour un hritier fidle
dune tradition dont on subvertit, par la main droite, lessence et le
fondement, voil une manuvre qui permet dtre lu et reu, mais
aussi de dsobir la sublime rcapitulation de la tradition. Pour
avoir voulu replacer la critique dans sa tradition dite originelle,
Sloterdijk sest prt au jeu de ces transfuges qui investissent un
grand capital spcifique dans la subversion de lordre sacerdotal et
qui puisent dans une lecture rnove des sources les plus
consacres les armes dune rvolution destine restaurer la
45
tradition dans son authenticit originaire . Mais, puisquil faut y
revenir, quy a-t-on lu en 1983, alors que cette pense en action ne
se laissait pas deviner par la lumire rtrospective ?
Rceptions et polmiques ou quest-ce que la philosophie ?
Critique de la raison cynique en tant que pice inaugurale de
ldifice sloterdijkien, nest pas seulement porteuse des grandes
intuitions de luvre, mais aussi des ingrdients de toute la rception
ultrieure. Alors qu lt 1983, en France, on sinterroge sur le
silence des intellectuels , la presse culturelle allemande se
dchire, elle, sur ltiquette que devra porter ce nouveau venu des
livres -la-Suhrkamp sur lesprit du temps.
Dans son tude fort instructive, Otto Kallscheuer fait remarquer
que deux mois aprs sa parution, en mars, la Kritik exige de tous les
intervenants de la presse culturelle quils se situent par rapport
lvnement qui, faut-il le rappeler, a fait couler 50 000 exemplaires
dans les mois suivants sa parution, 70 000 vers avril 1984 et 120 000
au moment de sa traduction franaise en 1987 (du jamais vu dans le
monde ldition pour un titre philosophique ). videmment, le
succs commercial ne fait pas dun livre une uvre importante,
laquelle doit russir rorganiser les positions dans le champ, cest-

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-dire se hisser parmi les quelques discours qui forment et puisent


la doxa de lpoque. Or, le succs commercial et l uvre
importante ne sont pas non plus des antipodes, car le rle de la
critique littraire et de ses points de vue concurrents (vritable
querelle des recensions ) a en retour des "effets externes"
46
positifs sur le march conomique du livre , cest dire que le
moment de ltiquetage est dcisif pour relier luvre son statut,
pour lendiguer dans le circuit de circulation conforme son rang.
lt 1983, la rception de la Critique de la raison cynique est
une manifestation exemplaire de ce travail dtiquetage et des
dissensions quil soulve. Luvre a effectivement gnr un combat
symbolique portant sur les frontires de la lgitimit tre ou ne
pas tre philosophiquement recevable parce quelle se situait
malheur la frontire du succs commercial et de lacadmie, du
langage commun et de la thorie. Pour le comprendre de manire
idale-typique, Kallscheuer rappelle que la pertinence culturelle
dune uvre, sa respectabilit, ne peut pas simposer seulement par
la sanction du march , car elle doit avant tout tre reconnue par
l acadmie (instance de conscration scientifique) ou par le
milieu (instance de conscration des initis). Pour le nouveau
venu ou loutsider, la carrire escompte se dessinera entre la
pertinence ou limpertinence culturelle, entre le seul march du livre
ou la reconnaissance par les pairs, catgories qui tendent sexclure
mutuellement au sens o le succs dans lune des structures annule
souvent le succs possible ou escompt dans lautre.
Dans le jeu de cette mcanique, Sloterdijk a port tous les
chapeaux. Il a t la fois sacr auteur dun chef-duvre
philosophique et dun livre sans arguments, dun brlot sur la pense
68 et dune lecture de plage. Le litige entre les recenseurs atteignit
mme ce point o ils ne se sont pas privs dutiliser les ressorts de
47
linsulte pour conqurir le monopole du jugement culturel lgitime .
Lhybridit du texte satire et science, prose et argumentation,
images et textes est indniablement le thme fort de cette
querelle : on narrive pas sentendre sur le statut de ce texte newlook. Cela na pas chapp dailleurs Jrgen Habermas qui se
garde dentrer dans le cercle de linjure et qui y va de son propre
diagnostic nuanc sur le premier livre de Sloterdijk qui demble,
48
selon lui, mrite sa notorit rapidement acquise . La spcificit
de la Kritik tient au fait quelle se situe entre la philosophie et lessai,
une catgorie culturelle intermdiaire plutt commune en France
qui rvle ici un flot de penses trs colores avec une touche de
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srieux germanique lorsquil touche la substance . Malgr ses
rserves lendroit dun kunisme qui lui apparat tre un cul-de-sac
de la critique qui est la remorque de son opposant, Habermas

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Jean-Pierre Couture

prcise que Monsieur Sloterdijk nest pas un noconservateur


mme sil le situe non sans lucidit entre Heine et Heidegger.
Non sans lucidit, peut-tre, mais nous sommes loin des
inimitis de 1999 lors desquelles le mme Habermas a conduit, dans
lombre, une vendetta contre lauteur fascistode de
Rgles pour le parc humain. Non, dans cette recension le dessein
subversif du nouveau venu passe inaperu alors que son but est
prcisment de miner le statut de celui qui le lit ici avec empathie.
Sloterdijk est des ntres , mais la suite allait dcrire un autre
scnario
Ds lors quil aura parl de slection dans sa rflexion sur
lanthropotechnique (lhomme comme leveur de lhomme qui
prend actuellement le visage inquitant dune intervention
anonyme sur le gnome humain), Sloterdijk provoquera une
norme tempte polmique lallemande, avec ses ramifications
franaises, initie par une partie de la presse voulant conjurer le
50
spectre dune banalisation de leugnisme . Larchitectonique de
cette polmique dans laquelle Habermas refuse dentrer en
51
dialogue avec Sloterdijk nest que laboutissement clatant dun
conflit latent entre position tablie et position domine dans le champ
et elle fait montre de cet enjeu par lequel on refuse ou confre au
penseur le statut de philosophe et donc dinterlocuteur valable. Pour
sr, dans ce moment-pivot o il dclare la mort de la thorie critique,
Sloterdijk a contribu encore davantage bruiter lexistence de son
uvre ltranger, surtout en France, o ltiquette de philosophe
respectable lui est, depuis, naturellement confre. Au terme de
52
l affaire , force est dadmettre que Sloterdijk a su se hisser
parmi les positions incontournables dans le paysage philosophique
europen. Dans le march franais, la diffusion massive de la
confrence Rgles pour le parc humain via les ditions Mille et une
nuits, la rdition subsquente de la Critique de la raison cynique et
du Penseur sur scne en 2000 et la parution de nouvelles traductions
jusque-l laisses en plan en sont les traces.
Lexemple initial de la rception de la Critique de la raison
cynique montre que la lgitimit culturelle nest pas une catgorie
fixe et irrvocable une fois pour toutes, mais bien plutt un lieu de
53
combat . Dans le cas de Sloterdijk, ce combat sera permanent,
rappelle Tuinen, car partir de ce moment et jusqu aujourdhui,
une sorte de controverse permanente est mise en branle et elle est
54
reconduite avec chaque nouvelle parution . Mythologie, nicht
Philosophie . Mais pourquoi ? Si Sloterdijk mne un combat en
propre, cest celui en faveur du rle de lintellectuel public comme
animateur de la dmocratie et comme pont entre langage commun et
philosophie. La hardiesse de cette entreprise lgard de la trs

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Dtournement de capitaux et sublimation


Retour sur les lieux de la Critique de la raison cynique

srieuse philosophie de chaire devient mdiatique : Sloterdijk a


investi le mdium tlvisuel o il co-anime mensuellement
Das philosophische Quartett, un dbat intellectuel sur une question
dactualit. Clownerie pour certains, action consquente de celui qui
na pas quune thorie critique des mdias, pour les autres, autant
dpithtes qui sont une variation sur le thme de ltablissement des
frontires de la production lgitime voire du comportement lgitime,
car la parution de chaque opus de ldifice sloterdijkien et chaque
scandale qui le suit, on se demandera, mais quest-ce que de la
philosophie ?
Exit. Gauche terrestre ou gauche gazeuse? Sublimation et
dtournement II
Tout ce qui est solide se volatilise
Marx
Fort dune conscration de mieux en mieux assure, Sloterdijk,
philosophe europen, poursuit toujours sur sa lance inaugurale et
centauresque en alliant dans un mme projet de pense, lart et la
philosophie. Cet impratif esthtique qui relie la forme et le fond, le
contenant et le contenu lui a confr les honneurs de lAcadmie
allemande en 2005, moment o lauteur affirme, plus avant, sa
stratgie esthtique.
Ce qui sesquisse, selon moi, dans la remise du Prix
Sigmund-Freud pour la prose scientifique est un geste
culturel et politique significatif. Elle soutient
implicitement, si je comprends bien, lide que la
littrarit est constitutive galement de larticulation des
savoirs contemporains []. Cela signifie que la question
de la forme langagire dun savoir ne peut jamais
demeurer compltement en dehors du savoir lui-mme.
Ce qui prte chaque fois controverse est le degr
jusquo lon pourra pousser lindividuation rhtorique
dans le discours thorique je me permets ici, titre de
tmoin et dobjet de telles controverses, de signifier que
je nai jamais dout de lappartenance de mes travaux
au monde de la connaissance et de la science mme
sils sont apparents loccasion une forme littraire
55
ou mieux extradiscursive.
De 1983 nos jours, Sloterdijk est certainement le crateur
dune uvre qui a pour dessein de ne pas laisser lros
philosophique disparatre au profit unique de la sobrit dune
scientificit morne. Cette position ne sen prend ni aux producteurs
de savoir ni la science, car la facture boulimique de luvre se

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Jean-Pierre Couture

nourrit de lapport des dcouvertes scientifiques (y compris


biologiques)
auxquelles
Sloterdijk
redonne
une
assise
56
phnomnologique ou narrative . Sa militance a trait plutt la
rarfaction du rle public de la philosophie qui doit retrouver sa voix
propre parmi les vues sur le monde.
Or, au sortir de scne, il me faut prciser que cette apparente
humilit ne doit pas occulter le fait que la dmarche de Sloterdijk a
57
beaucoup plus voir avec une mgalopathie revendique , tre
le patient des grandes questions , soit une mthodologie qui
prescrit quil nous faut traiter du Grand, dit-il, puisque nos problmes
sont normes.
Sur cette voie, la Grande exagration le projet des Sphres est
nommment un projet de rcriture de lhistoire, ici morphologique,
de lhumanit serait la marque dune philosophie conforme lair
58
du temps . Le monstrueux de lpoque se fait monstrueux littraire,
son style revt la forme de lessai et recourt lhyperbole, son objet
est lexcs et labondance comme donne fondamentale de la
condition occidentale contemporaine. Quitte confronter une gauche
qui ne puisse imaginer une politique sans politisation de la misre, la
volatilisation du monde par le capitalisme avanc, tel quanticipe par
Marx, rappelle Sloterdijk, dissout le matriel dans lair. La misre
globale, sublime par le confort local.
la toute fin du Palais de cristal une phnomnologie
contemporaine de larchipel capitaliste clos sur lui-mme Sloterdijk
passe en revue les lments dune irrductible appartenance
humaine au lieu et au temps. Il soutient quune gauche terrestre, la
diffrence de la gauche cleste de luniversalisme abstrait, doit se
dtourner de ses anciennes idoles et se rintresser aux
[] caractristiques inhrentes linfrastructure du
devenir dans des sphres humaines relles. Elles
comptent au nombre des caractristiques ltre-l fini,
concret, immerg et capable de transmettre. Pour faire
encore une fois appel la faon de parler de
lontologie : ltre-tendu sur son propre lieu est la
59
bonne habitude de ltre.
Lesthtique mgalopathique et le point de vue du narrateurDieu-Sloterdijk sont ainsi dtourns de leur cours pour sintresser,
beaucoup plus petite chelle, au lien et au lieu qui tissent et
engendrent le fait humain. Le grand discours narratif, en guise de
remarque critique, malgr ses grandiloquences initiales qui pouvaient
laisser croire ldification dune Grande Politique, se volatilise
devant lirrductible couveuse humaine, point aveugle de toute
politique des grandeurs, leve ici au rang dintermdialit

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Dtournement de capitaux et sublimation


Retour sur les lieux de la Critique de la raison cynique

fondamentale. Pour Henk Oosterling, ce ncessaire downsizing


ramne lnormit sa juste proportion :
Lhyperpolitique mgalopsychique devient un inter-esse
micropolitique. En ramenant et en miniaturisant cette
mgalopsych ses proportions "mdiologiques" [ce
qui nous relie], la stratgie politico-esthtique de
Sloterdijk se comprend mieux titre de micropolitique
de lespace public, cest--dire lart comme espace
60
public.
Faon de rappeler utilement que la critique et la politique
chez Sloterdijk sont sublimes, volatilises dans une philosophie de
lespace commun. Ainsi, lauteur confirme-t-il moins son attrait pour
une Grande Politique que pour la retraite picurienne esthtise, la
gauche gazeuse assume.
Lattitude de Sloterdijk envers la politique est donc fort
ambivalente, et ce, mme sil traite de catgories politiques dans la
plupart de ses uvres. En fait, ltiquette de penseur politique est
dcline en propre par lauteur, car il y associe demble une
connotation schmittienne qui exige du politique penseur quil se
dsigne un ennemi lequel exige chaque matin un briefing de
guerre, chaque matin des observations sur les oprations
61
ennemies . Il ajoute : Je ne conois pas la politique comme la
conduite de la guerre par les moyens de la paix. En ce sens, je ne
suis pas un penseur politique .

Jean-Pierre Couture
Doctorant en science politique, UQAM

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Jean-Pierre Couture

Louis Pinto. Les neveux de Zarathoustra, Paris, Seuil, 1995.


Peter Sloterdijk. Kritik der zynischen Vernunft, Frankfurt am Main, Suhrkamp, 1983.
Peter Sloterdijk. Rgles pour le parc humain, trad. Olivier Mannoni, Paris, Mille et une
nuits, 1999
4
Peter Sloterdijk. Die Kritische Theorie ist tot , Die Zeit, 9.9.99. Ma traduction.
5
Dans ce texte, la notion de capital culturel , dans une acception bourdieusienne,
dsigne les lments dune ressource symbolique, soit les canons littraires ou
philosophiques et les prestiges titres, diplmes, positions qui leur sont confrs ou
associs et dont on se dispute le contrle, la possession ou lincarnation lgitime. En
tant que capital symbolique, assujetti la reconnaissance sociale, il est lobjet dune
lutte qui structure la joute intellectuelle et artistique. Du fait que le capital symbolique
n'est pas autre chose que le capital conomique ou culturel lorsqu'il est connu et
reconnu, lorsqu'il est connu selon les catgories de perception qu'il impose, les
rapports de force symbolique tendent reproduire et renforcer les rapports de force
qui constituent la structure de l'espace social (Pierre Bourdieu, Choses dites, Minuit,
1987, p.160).
6
Peter Sloterdijk. Literatur und Organisation von Lebenserfahrung, Mnchen, Hanser,
1978.
7
N Rajneesh Chandra Mohanin en 1931, Baghwan (le divin ) a enseign la
philosophie et la psychologie lUniversit de Jabalpur. Son ashram de Poona a attir
de 1974 1981 des dizaines de milliers dOccidentaux. Des suites de son
dmnagement en Oregon, Baghwan devenu Osho a montr son visage sombre et
est devenu le gourou dune secte oppressive laquelle John Updike a consacr le
roman intitul S . Aprs ses dmls avec le FBI, le gourou retourna Poona o il
mourut en 1990 (Holger Frhr. von Dobeneck. Das Sloterdijk Alphabet, Wrzburg,
Knigshausen & Neumann, 2002, p.24-26). Sloterdijk sest confess au moins deux
reprises (Essai dintoxication volontaire, trad. Olivier Mannoni, Paris, Calmann-Levy,
2000 ; Ni le soleil ni la mort, trad. Olivier Mannoni, Paris, Pauvert, 2003) sur cet
pidode extatique non sans nostalgie contenue pour ces communes brlantes, ces
couveuses et psychoracteurs qui dfient latomisation marchande. Refroidi, il admet
que lesprit de la secte encourt toujours le risque dun dlire paranoaque ou
gouroucratique qui na pas pargn, non plus, Jacques Lacan.
8
Sjoerd van Tuinen. Peter Sloterdijk. Ein Profil, Paderborn, Wilhelm Fink Verlag, 2006,
p.17.
9
Peter Sloterdijk. Critique de la raison cynique, trad. Hans Hildenbrand, Paris, Bourgois,
1987, p.309.
10
Pierre Bourdieu. Le march des biens symboliques , Lanne sociologique 22,
1971, p. 49.
11
Louis Pinto. Les neveux de Zarathoustra, op. cit., p.128.
12
Albert William Levi. Philosophy as Social Expression, Chicago, University of Chicago
Press, 1974.
13
Peter Sloterdijk. Critique de la raison cynique, op. cit., p.28.
14
Ibid., p.27.
15
Ibid., p.116. Traduction remanie.
16
Ibid., p.15.
17
Idem.
18
Les rsistances dAdorno sur lide benjamienne du corps humain comme mesure
de la concrtude sont mises au jour dans le texte dAngela Cozea, dans ce mme
numro, qui cite la correspondance Adorno-Benjamin pour tmoigner de leur
dsaccord sur ce thme.
19
Peter Sloterdijk. Critique de la raison cynique, op. cit., p.16.
20
Ibid., p.19.
21
Ibid., p.110.
22
Ibid., p.27.
23
Peter Sloterdijk. La mobilisation infinie, trad. Hans Hildenbrand, Paris, Bourgois / Seuil,
p.98.
2
3

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Retour sur les lieux de la Critique de la raison cynique

24

Peter Sloterdijk. Critique de la raison cynique, op. cit., p.607.


Ibid., p.31.
Ibid., p.43.
27
Ibid., p.20-21.
28
Ibid., p.149-150.
29
Ibid., p.574.
30
Ibid., p.17.
31
prsent science, art et philosophie croissent en moi simultanment, au point que,
de toute manire, jengendrerai quelque jour un Centaure , in F. Nietzsche,
Correspondance, G. Colli et M. Montinari (dir.), trad. J. Brjoux et M. de Candillac,
Paris, Gallimard, vol.2, 1986, p.93.
32
En 1986, Sloterdijk se consacre une exgse de Nietzsche en tant quauteur
centauresque (Der Denker auf der Bhne. Nietzsches Materialismus, Frankfurt am
Main, Suhrkamp, 1986. En franais : Le penseur sur scne, trad. Hans Hildenbrand,
Paris, Bourgois, 1990).
33
Peter Sloterdijk. Critique de la raison cynique, op. cit., p.273.
34
Idem.
35
Titre original: Eurotaoismus. Zur Kritik der politischen Kinetik, Frankfurt am Main,
Suhrkamp, 1989.
36
Peter Sloterdijk. La mobilisation infinie, op. cit., p.24.
37
Ibid., p.15. Je souligne.
38
Ibid., p.126. Traduction remanie.
39
Sjoerd van Tuinen. Peter Sloterdijk. Ein Profil, op. cit., p.42. Ma traduction. Je souligne.
40
Peter Sloterdijk. La mobilisation infinie, op. cit., p.181.
41
noter que Heidegger est de loin lauteur le plus cit dans Sphres I. Bulles, trad.
Olivier Mannoni, Paris, Pauvert, 2002 et Sphres III. cumes, trad. Olivier Mannoni,
Paris, Maren Sell, 2005.
42
Theodor W. Adorno, 1931. Die Aktualitt der Philosophie , trad. anglaise, in
The Adorno Reader, Oxford, Blackwell, 2000.
43
Jrgen Habermas. Mit Heidegger gegen Heidegger denken . Frankfurter
Allgemeine Zeitung, 25.7.1953. En franais: Penser avec Heidegger contre
Heidegger? , in J. Habermas, Profils philosophiques et politiques, trad. Franoise
Dastur et al., Paris, Gallimard, 1987.
44
Peter Sloterdijk enseigne, depuis 1992, lcole des beaux-arts de Karlsruhe dont il
est devenu le recteur en 2001. Cette position matrielle iconoclaste lui assure une
libert intellectuelle rare, certainement extra-universitaire.
45
Pierre Bourdieu. Lontologie politique de Martin Heidegger, Paris, Minuit, 1988, p.57.
46
Otto Kallscheuer. Spiritus Lector. Die Zerstreuung des Zeitgeistes ,
in O. Kallscheuer et al., Peter Sloterdijks "Kritik der zynischen Vernunft", Frankfurt am
Main, Suhrkamp, 1987, p.38. Ma traduction.
47
Ibid., p.34-35.
48
Jrgen Habermas. Zwischen Heine und Heidegger. Ein Renegat der
Subjektphilosophie ? , Die neue Unbersichtlichkeit, Frankfurt am Main, Suhrkamp,
p.121. Ma traduction.
49
Idem.
50
Voir les contributions de Daniel Jacques et Sbastien Mussi qui mettent au jour, dans
ce numro, le propos de Sloterdijk dvelopp dans la confrence
Rgles pour le parc humain, mais partir dun horizon idologique et exgtique
distinct.
51
Le scandale du scandale a trait au fait que Habermas a enjoint Thomas Assheuer,
directeur des pages culturelles du journal Die Zeit, dattaquer le projet
Zarathoustra de Sloterdijk (Thomas Assheuer. Das Zarathustra-Projekt. Der
Philosoph Peter Sloterdijk fordert eine gentetechnische Revision der Menscheit , Die
Zeit, 2.9.99) qui envisage froidement les potentialits diaboliques de la recherche
gntique . Habermas est le rel instigateur de la polmique, car il a suggr les
invectices contre ce jargon nazi et cette anthropologie des annes 40 dans
25
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Jean-Pierre Couture

une note secrte date du mois daot et rendue publique par la suite (Klaus-Gert
Giesen.
Une question
deugnisme
en
Allemagne
,
2002,
http://multitudes.samizdat.net ). Il y est donc question non seulement de la rputation
intellectuelle personnelle de Jrgen Habermas, mais aussi dune dnonciation du sort
rserv un courant honni par la pense allemande officielle : la pense
nietzschenne et heideggerienne
52
Voir galement Michel Kauffmann. Le dbat Sloterdijk-Habermas de lautomne
1999 : une mta-polmique ? , in Valrie Robert (d.), Intellectuels et polmiques
dans lespace germanophone, Paris, Publications de lInstitut dAllemand, 2003, p.
161-174.
53
Otto Kallscheuer. Spiritus Lector. Die Zerstreuung des Zeitgeistes , op. cit., p.27.
Ma traduction.
54
Sjoerd van Tuinen. Peter Sloterdijk. Ein Profil, op. cit., p.126. Ma traduction.
55
Peter Sloterdijk. Dankesrede. Sigmund-Freud Preis : www.petersloterdijk.net
56
Dans une confrence, Sloterdijk as an Alternative to the Nature/Culture Division
(Bruxelles, 23 fvrier 2007), Bruno Latour, ami et grand partisan de Sloterdijk, stipule
ce titre que luvre doit tre prise au srieux par les sciences sociales, car elle
respatialise et rematrialise le social contre labstraction rifiante. La socit
de Hitler, par exemple, devient ici la sonosphre, cest--dire le rassemblement de
Nuremberg dont la limite est marque par lcho de la voix amplifie du Fhrer.
57
Henk Oosterling. Interest and Excess of Modern Mans Radical Mediocrity , Cultural
Politics, 3/2007. paratre.
58
Cette posture, qui pose des limites certaines, fera aussi dire Latour que Sloterdijk
nhsite jamais dans son discours, il ne pse aucune possibilit, aucune avenue, il ne
compare aucune ligne argumentative, il ne formule aucune hypothse. Il est narrateurDieu.
59
Peter Sloterdijk. Le palais de cristal. lintrieur du capitalisme plantaire, trad.
Olivier Mannoni, Paris, Maren Sel, 2006, p.375.
60
Henk Oosterling. Interest and Excess of Modern Mans Radical Mediocrity .
Ma traduction.
61
Sjoerd van Tuinen. Peter Sloterdijk. Ein Profil, op. cit., p.157. Ma traduction.
*

Je tiens remercier Sjoerd van Tuinen, Koenraad Hemelsoet, Henk Oosterling,


Frank Hartmann, Robert Pfaller, Marc Jongen et Bruno Latour qui, lors du colloque
Measuring the Monstrous: Peter Sloterdijk's Jovial Modernity (Bruxelles, 23 fvrier
2007), ont gnreusement contribu nourrir ma lecture de luvre de
Peter Sloterdijk. Que la rception continue

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