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Crceles, de nuevo

CADA TANTO EN ESTE PAS VUELVE, casi siempre bien evidenciado, el problema
extremo de derechos humanos que viven los reclusos del pas: el de los
condenados, s, pero tambin el de los que estn a la espera (incluso durante
una dcada) de que un juez penal les resuelva su situacin jurdica.
Por: El Espectador
Ir a una crcel, ms que ser un castigo legal, se convierte en muchos casos en
una tortura: o mejor, y ms acertado, en un estado de cosa inconstitucional,
como declar la Corte en 1998.
Si bien esa sentencia (T-153/98) se centraba, sobre todo, en el tema del
hacinamiento, muchos son los estudios que ponen sobre el papel los otros
problemas: los derechos recortados (a veces nulos) de salud y trabajo, los
pocos espacios de esparcimiento que existen en el interior, y, en general, una
carencia de garantas mnimas aseguradas. En las crceles, segn lo que
sabemos del derecho que las rige, prima el principio de sujecin: la crcel, para
los reclusos, es el Estado. Y si bien algunas libertades son recortadas, otras
deben garantizarse. Eso ltimo es, justamente, lo que no sucede.
La mdula de todo, sin embargo, sigue siendo el hacinamiento. Estas lneas
han dicho en repetidas ocasiones que la solucin a ese problema no es
solamente la construccin de ms cupos y de otros centros reclusorios: esa es,
apenas, una medida paliativa. El diagnstico debe ser ms global: el
hacinamiento se da por un excesivo uso de las penas altas, ineficacia de la
justicia a la hora de impartirlas (datos del Ministerio de Justicia indican que el
30% de las personas que habitan estos centros no tienen una condena en
firme) y un uso desmedido de figuras como la detencin preventiva, que
debera ser la excepcin y no la regla. Dicho en cristiano: un uso sobreestimado
de la crcel.
El Gobierno, de nuevo, piensa presentar un paquete acorde con esta realidad.
Su desarrollo se basa en cinco puntos: un sistema de salud para los centros
penitenciarios, la entrega de 12.000 cupos carcelarios, la construccin de
centros reclusorios mediante la asociacin con el sector privado, la creacin de
una agencia de empleo para los reclusos que trabajen o estudien durante el
cumplimiento intramuros de su pena y medidas, consensuadas con el
Congreso, contra el populismo punitivo.
El plan de salud, pensamos, es algo obligado que haca bastante falta desde
hace mucho tiempo. Y son necesarios, asimismo, la construccin de ms
crceles y el asegurar un centro de trabajo o educacin. En cuanto a las

asociaciones pblico-privadas y la disminucin del populismo punitivo s


tenemos algunos reparos. Algunas preguntas, mejor.
De lo primero surge una pregunta obvia: cmo se aplica all el principio de
sujecin si no es el Estado el que administra la crcel? Hemos revisado bien
esa posibilidad? Ya sabemos que no siempre el sector privado corrige la
ineficiencia del pblico: a veces se generan prcticas ms perversas. Si esto ha
de suceder, deber ser planeado con una frmula ms estricta que la
autorregulacin del mercado. No es claro en lo que se ha conocido del proyecto
cmo se plantean estas APP.
De lo segundo, nos parece, an hacen falta esfuerzos ms ambiciosos. La idea,
segn lo que se ha conocido, es que la detencin preventiva sea la ltima
medida que conceda un juez en el momento de la imputacin de cargos. Cul
es el gran cambio, si nuestro ordenamiento procesal ya lo contempla as? La
pregunta real es: qu poltica pblica debe implementarse para que los
jueces, en realidad, apliquen esto como la excepcin y no como la regla?
Hay que ser ms ambiciosos. Pensar en medidas alternativas, en penas
extramurales y en una reduccin drstica de los castigos en conjunto con un
fortalecimiento de la eficacia en la justicia. Sin estos elementos, en los que
hemos insistido desde este espacio editorial, estaremos hablando en pocos
meses, de nuevo, sobre los problemas de las crceles.