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Relacin entre comunidad cientfica como la

entiende Kuhn- y educacin disciplinaria.

Ideas generales de Thomas Kuhn


Thomas Kuhn (EE.UU., 1922-1996) realiza un estudio a partir de la
historia de la evolucin cientfica y concluye que la ciencia es una actividad
que en cada poca presenta sus peculiaridades y accede a conocimientos que
se consideran verdaderos durante cierto tiempo, hasta que son reemplazados.
El conocimiento cientfico no es acumulativo, a pesar de que la ideologa
predominante lo muestre de esa manera. La actividad cientfica se mueve "a
saltos", muchas veces est obligada a regresar a cero y volver a empezar; sus
verdades no son eternas sino relativas. La ciencia tampoco es neutral, sino que
hay debates, competencias y tensiones entre los defensores de distintas posturas.
Este enfoque destaca los aspectos histricos, falibles y subjetivos del conocimiento
cientfico.
A travs del tiempo el conocimiento cientfico sigue un patrn que
podra sintetizarse de esta manera: en un primer momento coexisten diversas
opiniones sobre un grupo de fenmenos, cada investigador estudia los
aspectos que le interesan y elabora una teora que a su vez rene su seleccin
de eventos, por lo que define el campo de la ciencia en cuestin. Segn Kuhn
tiene la posibilidad de no dar por sentado ninguna creencia. En este momento
de preciencia los escritos originales de los investigadores son la fuente de
informacin que consultan otros investigadores. En algn momento una de
estas corrientes se impone a las dems y a partir de ella se forma un modelo
que delimita no slo el campo de estudio sino tambin la forma de validar la
experimentacin. Este va a ser el paradigma que gue la investigacin en esta
etapa de ciencia normal
El concepto de paradigma va unido al de ciencia normal y viceversa.
El cambio de paradigma se produce por un proceso que Kuhn denomina
revolucin cientfica (cuando las anomalas en el modelo ya no permiten que
se sostenga). La ciencia normal que surge despus de una revolucin cientfica

(cambio de paradigma) es incompatible con la tradicin que exista en la etapa


normal anterior, se habla de paradigmas inconmensurables.
Los paradigmas son . . . realizaciones cientficas universalmente
reconocidas que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y
soluciones a una comunidad cientfica.; stos tienen dos caractersticas
esenciales: carecen de precedente, por lo cual atraen a un grupo de partidarios
y son incompletos como para dejar cuestiones para ser resueltas por este
grupo de cientficos. Eso se traduce en creencias y prcticas que regulan
temporariamente la investigacin. Un paradigma es un modelo, marco o
contexto para la investigacin, ya que fija las reglas para poder formular
teoras; determina qu se debe investigar; qu preguntas formular; y cmo
interpretar los resultados.

Aporta

los mtodos, problemas y soluciones

aceptados por la comunidad cientfica en un momento dado; por lo tanto, la


aceptacin

de

un

nuevo

paradigma

obliga

redefinir

la

ciencia

correspondiente. Cuando cambia un paradigma, algunos problemas antiguos


pueden ser declarados "no cientficos", y otros que anteriormente eran poco
relevantes o ni siquiera existan, pueden convertirse en los modelos ms
importantes de la investigacin. Para ser aceptada como paradigma, una
prctica o teora debe parecer mejor que sus competidoras (aunque nunca
llega a explicar totalmente los hechos que estudia).
Cada etapa de ciencia normal se concentra en resolver nada ms
que los problemas que puede resolver partir de su paradigma, y por eso da la
apariencia de progresar rpidamente. Optar por un paradigma, es optar por la
resolucin de ciertos problemas y considerar que otros no son significativos.
Pero adems, el paradigma no slo busca explicar la realidad, sino que se
vuelve parte de la propia realidad: se torna un modo de ver (y distorsionar) la
realidad. El paradigma es una visin total del mundo, es el cristal a travs del
cual se mira. Y como tal, el paradigma es invisible, ya que el cientfico est
inmerso en l y no puede tomar distancia para evaluarlo objetivamente. El
paradigma es el nico acceso que el cientfico tiene al mundo.

La ciencia es desempeada por las personas que conforman la


"comunidad cientfica". Kuhn recoge una nocin comn o intuitiva sobre este

trmino: son las personas que practican una especialidad cientfica, quienes
han tenido una educacin y una iniciacin profesional similares; los miembros
de una comunidad cientfica son considerados responsables de la investigacin
de un conjunto de objetivos comunes. Entre ellos hay comunicacin casi plena
y su opinin profesional es relativamente unnime. Ese es el concepto comn
de "comunidad cientfica". Kuhn nos da tambin su propia definicin, basada en
el concepto de paradigma: una comunidad cientfica consiste en las personas
que comparten un paradigma.
Papel de la enseanza disciplinaria
Del texto de Kuhn se infiere que para la aceptacin del
paradigma, y por lo tanto, para la conformacin misma de la comunidad
cientfica y de la ciencia normal, la enseanza tiene una importancia
fundamental. Al definir a la comunidad cientfica, dice Kuhn que sus miembros
se formaron con la misma bibliografa tcnica que les brind lecciones
idnticas a todos.
Qu estudian los aspirantes a cientficos? Ellos se preparan
principalmente estudiando los paradigmas. Dichos paradigmas se relatan en
los libros de texto cientficos. Adems, las teoras no se aprenden en abstracto,
sino que desde un principio se presentan a travs de sus aplicaciones
concretas en modelos pedaggicos preparados con anterioridad. Cada teora
se presenta siempre junto con su aplicacin a determinados fenmenos
concretos (si no pudiera aplicarse a la realidad, ni siquiera hubiera sido
aceptada). El proceso de aprendizaje de una teora consiste precisamente en
estudiar sus aplicaciones y en ejercitarse en resolver problemas aplicando la
teora a la prctica. El estudiante aprende a mirar los problemas a travs de
frmulas ya aplicadas antes exitosamente. Despus de enfrentarse a una
cantidad relativamente extensa, contempla las situaciones que se le presentan
igual que lo hace el resto de los especialistas de su grupo. Es decir: el
estudiante asimila un modo de ver las cosas consagrado por el tiempo y
aprobado por su comunidad.
Gracias a la enseanza cientfica, se logra as el consenso dentro de la
comunidad. Al basar su investigacin en paradigmas compartidos, los
miembros de una comunidad estn sujetos a las mismas reglas para la prctica

cientfica. Es difcil que se produzcan desacuerdos entre los miembros de la


comunidad, ya que aprendieron su profesin a partir de los mismos modelos.
Es como si los miembros de la comunidad cientfica brindasen un
consentimiento tcito a los paradigmas. Sin dicho consenso tampoco podra
desarrollarse una ciencia normal.
La enseanza cientfica es tambin la base de la ideologa que
prevalece entre los cientficos. Segn Kuhn, la enseanza rigurosa y rgida
(comparable a la teologa ortodoxa) que reciben los futuros miembros de la
comunidad, ejerce una profunda influencia sobre sus mentes. La posicin del
autor es muy crtica: los cientficos se esfuerzan en adaptar la realidad a la
ideologa que aprendieron, y no a la inversa. La educacin cientfica est unida,
entonces, al surgimiento y mantenimiento de la ideologa cientfica. Kuhn
incluso sugiere la ignorancia de los cientficos: muchos trabajan sin conocer por
qu sus modelos adquirieron status de paradigmas, ni son capaces de indicar
qu bondades tienen. Eso no parece relevante para su investigacin.
Aprendieron sus paradigmas pero no son capaces de evaluarlos con espritu
crtico. Cuando existen crisis prolongadas, las prcticas de educacin se hacen
menos rgidas, aun as la preparacin de los estudiantes no es adecuada para
que surjan enfoques nuevos.
La educacin disciplinaria tambin desempea su papel cuando se
produce una revolucin cientfica; los libros de texto son . . .vehculos
pedaggicos para perpetuar la ciencia normal, siempre que cambien el
lenguaje, la estructura de problemas o las normas de la ciencia normal,. . .
.deben volverse a escribir inmediatamente. Los nuevos textos disimulan,
segn Kuhn, el papel y la existencia misma de la revolucin, y presentan al
proceso como una continuidad histrica de acumulacin de logros. Los
cientficos del pasado se describen como si hubieran trabajado sobre los
mismos problemas y con los mismos cnones del presente. En realidad, ellos
se ocupaban de los problemas relevantes para su poca y con sus propios
instrumentos y conceptos. La relacin entre el cientfico y la naturaleza no fue
la misma en el pasado que en el presente, esa relacin cambia totalmente
despus de cada revolucin cientfica. Pero los textos prefieren ocultar las
contramarchas y distintas interpretaciones que haba en el pasado. Segn los

libros de enseanza, los cientficos fueron aadiendo uno por uno los
conceptos al conocimiento actual como si fueran los ladrillos de un edificio. La
desvalorizacin y distorsin del pasado son parte funcional de la ideologa de la
ciencia, y se perpetan a travs del aprendizaje de la profesin. En palabras de
Kuhn: en lugar de olvidar a esos hroes, los cientficos han estado en
condiciones de olvidar o revisar sus trabajos.
Cuando una comunidad cientfica abandona un paradigma anterior,
renuncia al mismo tiempo a los libros y artculos que incluyen dicho paradigma.
No existe el equivalente al museo o a los libros clsicos en la educacin
cientfica, y por lo tanto los estudiantes adquieren una visin distorsionada del
pasado de su disciplina, como si fuera una lnea ininterrumpida de progreso. No
hay otra alternativa, ya que si aceptaran que no hubo progreso, estaran
reconociendo implcitamente que su paradigma no es mejor que los anteriores.
Kuhn tambin afirma que existe una especie de aislamiento de la
comunidad cientfica respecto del resto de profesiones de la sociedad, y la
educacin disciplinaria tambin contribuye a eso. El cientfico da por sentado
un conjunto nico de normas y opiniones, debido a que trabaja slo para una
audiencia de colegas que comparten sus propios valores y creencias. No
necesita preocuparse de lo que puedan pensar otros grupos. El aislamiento es
provocado por las modalidades de su educacin. Kuhn compara la enseanza
cientfica con la educacin de los artistas y la de otros profesionales. Concluye
que en otros campos del conocimiento, los profesionales se instruyen ya sea
observando los trabajos de otros artistas anteriores, como estudiando el
pensamiento de autores clsicos en las fuentes originales. Por lo tanto, estos
estudiantes estn permanentemente al tanto de toda la gama de soluciones
que se han propuesto para determinadas cuestiones y tienen la mente abierta a
distintas opiniones. Pero en el campo de las ciencias naturales, el estudiante
depende principalmente de los libros de texto hasta que inicia sus propias
investigaciones. Dichos textos reemplazan a la literatura cientfica original,
sobre la cual se basan los manuales. Teniendo en cuenta la confianza en sus
paradigmas, para qu leer de las fuentes mismas, cuando todo lo que se
necesita saber ya est resumido en forma precisa y sistemtica en manuales
actualizados?

Segn

Kuhn,

este

tipo

de

educacin

rgida

ha

sido

inmensamente efectivo: el cientfico se encuentra preparado en forma casi


perfecta para los problemas que se presentan en la etapa de ciencia normal en
la que vive. De esta manera, durante la etapa de ciencia normal, gracias a esta
forma de educacin, una comunidad cientfica es un instrumento totalmente
eficiente para resolver los problemas definidos por su paradigma.

Bibliografa:. KUHN, THOMAS S. La estructura de las revoluciones


cientficas. Breviarios del Fondo de Cultura Econmica, Mxico / Argentina, 2004, 8.va
reimpresin

Versin en .pdf recuperado de:


http://eva.universidad.edu.uy/pluginfile.php/403090/mod_resource/content/1/1962_La
%20Estructura%20de%20las%20revoluciones%20cientificas.pdf