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COMITE DE REDACTION :

ivan verheyden, rdacteur en chef


patrick ferryn, secrtaire de rdaction
jean-claude berck, robert dehon,
jacques gossart, jacques victoor
AVEC LA COLLABORATION DE :
jean bianco, jacques dieu, jacques keyaerts,
christine piens, dith pirson,
albert szafarz, nicole torchet
ECHANGES AVEC LES REVUES :
bres (j.p. klautz et a. gabrielli, la haye)
nouvelle cole (alain de benoist, paris)
question de (louis pauwels, paris)
MAQUETTE DE GERARD DEUQUET

Au sommaire
notre cahier atlantide
latlantide en mditrrane, Jacques Victoor........
y aurait-il eu deux atlantides ? Jacques dArs........
larchipel indonsien, du pithcanthrope borobudur
Jean-Claude Berck ....
les vestiges vitrifis, Robert Dehon..........
le fragment m-160 : la boussole olmque avant les chinois ?
Ivan Verheyden..........
enqute sur les contacts transpacifiques (2), Patrick Ferryn.......

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A la recherche
De kadath

Perseverare diabolicum... Etalant partout son ignorance dans tous les domaines, Jean-Pierre Adam
est de ceux qui persvrent. Il ne rate plus aucune occasion de donner sa propre dfinition de groupes tels que le ntre. Ainsi dans Science et Vie (avril 1977) nous traitant de secte , il nous attribue
la thorie de la race suprieure des Grands Anciens occidentaux ! Dans les Cahiers Rationalistes (aot 1976), il sinquite mme de ce que a prend une trs mauvaise tournure dans certains
mouvements comme le mouvement GRECE, comme le mouvement KADATH belge, qui cherchent
restaurer la thorie raciste dAllemagne nazie, et ils ne sen cachent mme pas, dailleurs . Pauvre
lecteur, vous naviez donc pas remarqu ? Suite notre droit de rponse, ledit Adam, avec lhumour
irrsistible qui le caractrise, fait amende honorable : Les Grands Anciens dont KADATH recherche
lHritage aprs lAhnenerbe ntaient pas blonds aux yeux bleus, nous nous tions grossirement
tromps : ils taient de petite taille et avaient la peau verte (Cahiers Rationalistes, juin-juillet 1977).
Parlant de nazisme, M. Adam oublie de citer son matre, le Dr. Goebbels, lorsquil prconisait ( la
suite de Voltaire, il est vrai) : Mentez, mentez, il en restera toujours quelque chose . Mais, lintention de gens pareils, nous prfrons Schiller disant que contre la stupidit, les dieux eux-mmes
luttent en vain .
Le groupe Atlantis fut bien sr gratifi du mme traitement bien quil natteigne jamais la virulence
qui nous est alloue. Il avait eu le malheur de ne pas non plus avaler les couleuvres du livre dAdam,
contrairement lUnion Rationaliste, qui lui avait dcern un prix. En lisant notre cahier Atlantide, le
lecteur verra quune controverse peut tre conue de manire positive. A titre de comparaison, voici,
dmont par Franois Dupuy-Pacherand, le mcanisme mental de J.-P. Adam vis--vis de la question
(Atlantis n 290, septembre 1976 voir aussi le n 292, mars 1977) : Aprs avoir cit dans le plus
grand dsordre, et trs brivement, diverses hypothses en cours (dont quelques-unes assez contestables) sur les rapports qui ont pu exister entre lAtlantide, lEurope ancienne, et le continent amricain, M. J.-P. Adam crit ensuite (page 60) : Toutes ces propositions, on sen doute, relvent de la
fantaisie la plus totale et le lecteur sens est assur dy trouver autant de sujets dhilarit que dans la
lecture du meilleur Allais. Le danger existe cependant et il est d lextrme varit des hypothses
mises ; supposer quun jour la preuve soit fournie de la relation entre lAmrique et une civilisation
occidentale, la crtoise par exemple, il se trouvera toujours un glorieux nergumne pour se dresser
en criant : Je vous lavais bien dit ! . Cette citation mrite quon sy arrte car elle rsume et dmontre
admirablement lincroyable partialit de lauteur, et on peut sen montrer stupfait. Que parmi les nombreuses hypothses actuelles lune delles puisse se rvler exacte, dans lavenir, et M. Adam sen
dclare par avance exaspr. Ce qui tendrait montrer : 1 que notre auteur nest pas tellement certain de la solidit ternelle de ses propres ngations ; 2 que pour lui, une ventuelle vrit, parce
quelle pourrait le contredire, devient une pense tellement insoutenable quelle en devient ses yeux
un danger ... On peut encore remarquer que celui qui pourrait scrier, dans le cas dcrit par
M. Adam : Je vous lavais bien dit , ne saurait tre lgitimement qualifi d nergumne puisque
ses vues seraient en principe vrifies. Le ct dplaisant et tendancieux de cette faon dargumenter
est tellement anormal quil prtend ridiculiser davance, et de faon quasi-injurieuse, des chercheurs
qui pourraient cependant avoir raison dans le futur. Est-ce ainsi que lon peut prtendre dfendre larchologie de limposture , et se rclamer dune cole scientifique et rationnelle ? .
KADATH

CIVILISATIONS EFFONDREES

1. LATLANTIDE EN
MEDITERRANEE ?

Le premier diteur du Time de Platon fut


Crantor, vers 300 : il croyait lAtlantide. Crantor fit mme des vrifications en Egypte, o les
prtres lui affirmrent que la relation de cette histoire existait encore sur des piliers . Aristote,
par contre, considrait lAtlantide comme un mythe. Platon tant le seul en parler, il considrait
que ses affirmations taient invrifiables (cfr Strabon, II, 102 et XIII, 598). Et lautorit intellectuelle
dAristote fut telle dans notre culture que, jusquau
XVIme sicle, lAtlantide ne suscita quindiffrence. Il fallut attendre les grandes dcouvertes de
Colomb et consorts, pour que lintrt renaisse
lgard du mystrieux continent englouti. Francis
Bacon mit lide que lAtlantide tait lAmrique.
Peu avant lui, Guillaume de Postel y avait dj
pens, mais ce fut Abraham Ortelius, savant flamand mort en 1598, gographe de Philippe II, qui
dfendit cette ide avec le plus de conviction. Depuis cette poque, les thses concernant lAtlantide ont foisonn, et une bibliographie complte
remplirait un numro entier de KADATH ! Les hypothses de localisation les plus varies ont t
proposes. Les plus tranges aussi, voire les plus
saugrenues : certains ont mme situ lAtlantide...
au nord-ouest de la France ! Parmi tous les travaux que lAtlantide a suscits, il faut saluer au
passage la trs bonne revue franaise Atlantis, qui
publie des tudes intressantes sur le sujet depuis... un demi-sicle. Il va sans dire que je nai
pas lintention de clore dfinitivement le sujet en
quelques pages. Aprs avoir rsum les principales donnes du problme, je vous prsenterai mon
point de vue en laissant la porte grande ouverte
aux hypothses passes, prsentes et venir : ici,
plus que jamais, le constat dincompltude est de
rigueur.

Histoire approximative
dun hypothtique continent.
Vers 570, Solon, dictateur dAthnes, venait
dachever une srie de rformes conomicopolitiques. Afin que ses mesures puissent prendre
effet en son absence, et aussi pour se reposer
quelque peu des affaires puisantes de lEtat,
Solon dcide de prendre des vacances en Egypte.
Il part donc pour Sas, dans le delta du Nil. Jusqu Solon, lhistoire de la Grce avait connu de
catastrophiques interruptions causes par des
dluges, scheresses et autres dsastres. La
Grce navait donc pas darchives historiques :
tout au plus des mythes et des traditions imprcises. LEgypte par contre, qui navait pas souffert
des catastrophes en question, possdait des archives et des traditions dune remarquable continuit, et les prtres de Sas avaient tout apprendre Solon. Cest donc avec un petit complexe
dinfriorit ( Ah ! Solon, Solon, vous autres
Grecs tes toujours des enfants... ) que Solon
entend pour la premire fois la tragique histoire de
lAtlantide. Les Athniens, cependant, y avaient
jou un rle de premier plan, puisquils sont censs avoir sauv lEgypte de linvasion atlante !
Solon nen revient pas ! Les prtres qui lui racontrent lhistoire et le guidrent pendant son
sjour en Egypte furent probablement Psenophis
dHliopolis et Sonchis de Sas ; ils taient fort
hellnophiles et rservrent Solon un accueil
chaleureux, en souvenir du grand service rendu
jadis lEgypte par les mercenaires grecs.
Rentr Athnes, Solon confie le rcit quil vient
dentendre un personnage qui nous est inconnu,
ou bien rdige des notes. Nul ne sait en ralit ce
quil fit exactement. Solon meurt vers 558.

Critias lAncien (530 440), neveu de Solon,


prend connaissance de cette histoire, soit grce
aux notes de son oncle, soit de la bouche de lintermdiaire inconnu. Lorsque Critias lAncien atteint lge canonique de 90 ans, soit trs peu de
temps avant sa mort, il raconte lpope de lAtlantide son petit-fils Critias le Jeune (450 403)
qui est ce moment un enfant de 10 ans... Enfin,
devenu adulte, Critias le Jeune rassemble ses
souvenirs et en fait profiter son neveu Platon (
429 347), qui les consigne par crit. Prs de
170 annes se sont coules depuis le voyage de
Solon Sas... Et cest dans le Time et dans
le Critias (incomplet) quen quelques brves
pages Platon nous transmet ce quil sait de lAtlantide. En crivant ces deux dialogues, Platon sest
donc trouv dans la position inconfortable de
lhomme qui a vu lhomme qui a vu lhomme qui a
vu lhomme qui a vu lours ! !

Platon, fondateur de lAcadmie dAthnes, qui


dura de 385 +529, est certes un personnage
illustre, respectable et digne de foi. Il fit certainement de son mieux pour transmettre le plus fidlement possible lhistoire de lAtlantide la postrit.
On peut donc le croire lorsquil affirme quatre
reprises dans son rcit que lhistoire de lAtlantide
est une histoire vraie. LAtlantide nest pas un mythe. Mais qui oserait soutenir que les souvenirs de
Solon sont parvenus intacts Platon ? La plupart
des spcialistes de lAtlantide, prcisment, le
soutiennent, et pensent quil faut prendre le texte
tel quel, en bloc et au pied de la lettre. Je considre personnellement que des erreurs ont d se
glisser dans ce rcit, quelle que puisse tre la
bonne foi de ses narrateurs successifs. Platon luimme met dailleurs des rserves dans son
texte, lorsquil fait dire Critias : ...aprs si longtemps mes souvenirs ntaient pas assez nets ,
ou lorsque, prudent, il dclare : ...il est difficile de
croire que... il faut cependant rpter ce que nous
avons ou dire... . En vertu de ce qui prcde,
mon attitude lgard du rcit de Platon est donc
nuance : un tmoignage prcieux, mais malheureusement unique, incomplet, et probablement
approximatif.
La fin de lAtlantide.
Voici, en rsum, ce quon peut lire dans le
Time et le Critias . Neuf mille ans avant le
voyage de Solon, il y avait un continent nomm
Atlantide, dans locan Atlantique, en face des
colonnes dHercule (le dtroit de Gibraltar). Le
texte prcise que la Mditerrane est comparable
un port dont lentre est troite , tandis que
ce qui est au-del du dtroit forme une vritable
mer . Platon distingue deux capitales : lantique
mtropole situe sur une petite le ronde, et la
plaine royale sur une grande le rectangulaire. Il
en donne mme les dimensions ; nous aurons

dailleurs loccasion de revenir sur ce point. Les


Atlantes dominaient toute la Mditerrane, puisquils taient matres de la Libye jusqu
lEgypte, et de lEurope jusqu la Tyrrhnie .
Leurs vises imprialistes amenrent les Atlantes
menacer directement lEgypte et la Grce. Les
Athniens ragirent et les refoulrent, sauvant
ainsi lEgypte en mme temps. Cest cette poque quil y eut des tremblements de terre et des
inondations extraordinaires, et, dans lespace dun
seul jour et dune seule nuit nfastes, lle Atlantide, stant abme dans la mer, disparut . Larme athnienne fut anantie loccasion du
mme cataclysme. Le texte nous apprend aussi
quil y avait en Atlantide des lphants, des parfums et des fruits en quantits infinies. Le pourtour
de lle de lantique mtropole tait fait de pierres
blanches, noires et rouges. Afin de ne pas alourdir
inutilement cet article, je ne cite pas le texte de
Platon in extenso. Il est cependant souhaitable de
lire au moins une fois ce rcit dans son entier. Je
renvoie donc le lecteur la bibliographie sil veut
se procurer le Time et le Critias .

Le monde selon Platon.


Quelques exemples de localisations.
A partir de donnes aussi tnues, les imaginations
se sont dbrides. A un point tel que, trs vite,
lAtlantide est devenue un symbole empreint de
romantisme : celui du Jardin dEden, de la civilisation-mre fabuleusement loigne dans le temps
et merveilleusement organise, le paradis perdu
dtruit par un cataclysme pouvantable. La ralit
est pourtant plus prosaque, et ltude du problme est domine par deux grandes questions :
lAtlantide tait-elle rellement situe dans locan
Atlantique, et quelle poque a-t-elle vraiment
disparu ? Je vais essayer de rpondre successivement ces deux questions.

LAtlantide atlantique, chre Paul Le Cour, estelle possible ? A lEcole des Mines de Paris est
conserv un fragment de tachylite (lave vitrifie),
trouv en 1898 par 3000 mtres de fond 900 km
au nord des Aores, dans lAtlantique. Si cette
lave stait forme au fond de locan, elle serait
cristalline, et non vitrifie. Sagit-il dun morceau
dAtlantide ? Cest loin dtre sr. La tachylite a pu
tre apporte par un iceberg ou, ce qui est plus
probable, par un courant de turbidit. Il sagit de
courants haute densit coulant sur le fond de
locan : cest ainsi que lon trouve frquemment
au fond de locan des dbris organiques terrestres. La tachylite peut aussi provenir dun volcan
sous-marin qui aurait temporairement merg : la
lave se serait ainsi solidifie lair, avant de senfoncer sous les eaux. Il y a cinq exemples connus
dans les Aores. Enfin, cette tachylite est extrmement ancienne, et a d se former bien avant la
disparition de lAtlantide. Selon lobservatoire gologique Lamont aux USA., ltude de la rpartition
au fond de locan des fossiles de foraminifres
(de type chaud : spirale gauche, de type
froid : spirale droite) indiquerait que lAtlantique se serait brusquement rchauff il y a 10.000
ans. Peut-tre leffondrement de lAtlantide a-t-il
brusquement permis au Gulf-Stream de passer ?
Mais ce nest l quune fragile supposition, car on
pense gnralement que la formation du GulfStream date de la disparition du pont continental
transatlantique, soit dil y a 60 millions dannes.
Encore une fois, on est loin de lAtlantide.
Les partisans de lAtlantide atlantique invoquent
galement lappui de leur thse les similitudes
gologiques, biologiques, anthropologiques et
linguistiques entre lEurope et lAmrique. Ils lexpliquent par la prsence de lAtlantide en tant que
lien entre les deux continents. Il ne faut cependant
pas oublier que :
si les anguilles, tant europennes quamricaines, se prcipitent chaque anne vers la mer
des Sargasses pour y pondre et mourir, ce
nest pas parce quelles vivaient jadis en Atlantide. Elles font cela depuis une poque bien
antrieure lre tertiaire...
les oiseaux volent et les graines sont portes
par le vent.
le cheval fut introduit en Amrique par les
conquistadores.
lagave et le cactus ont t imports en Europe.
les Mongols ont jadis franchi le dtroit de Behring.
les contacts par mer entre lEurope et lAmrique, entre lAsie et lAmrique, une poque
historique ou prhistorique, ont t beaucoup
plus frquents quon ne le pense gnralement.
la plupart des gologues sont daccord pour
affirmer que le fond de locan Atlantique
existe sous sa forme actuelle depuis environ
un million dannes...

Malgr tout ceci, les tenants de lAtlantide atlantique nous proposent les localisations suivantes :
1) Un territoire qui aurait recouvert lactuelle mer
des Sargasses, plus les Aores, Madre, les Canaries et les les du Cap-Vert. Ces les seraient en
quelque sorte les mts de lpave , le toit de
lancienne Atlantide. Mentionnons cependant que
les algues flottantes qui recouvrent la mer des
Sargasses ne sont pas un indicateur de hauts
fonds : les algues sont amenes de Floride par les
courants, et la profondeur de locan y est de
5000 mtres.
2) Un pont continental transatlantique. Jai dit plus
haut que celui-ci a sans doute disparu il y a quelque 60 millions dannes.
3) La dorsale atlantique mdiane. Il sagit dune
chane de montagnes sous-marine oriente nordsud qui va de lIslande Tristan da Cunha. Elle
rejoint larte centrale de locan Indien pour encercler ensuite lAfrique. Forme il y a 15 millions
dannes lair libre, elle est actuellement recouverte par 3000 m. deau et occupe vraisemblablement le fond de la mer depuis au moins 280.000
ans. On y trouve cependant des sdiments rcents, mais ceux-ci datent dun minimum de
30.000 ans.
4) Un continent situ dans la partie orientale de
lAtlantique. Mais les sdiments meubles quon
trouve dans cette rgion sont tous antrieurs au
Plistocne, et la crote terrestre continentale ,
compose de silicate dalumine, qui doit faire normalement 10 km dpaisseur pour tout continent
qui se respecte, ny atteint que 3 km (Universit de
Cambridge).
5) La rgion de Tartessos, lembouchure du
Guadalquivir, au nord de Cadix. Mais le premier
rcit de Platon prcde la destruction de Tartessos par les Carthaginois...
6) Un continent situ lemplacement actuel de la
Manche, soit au nord-ouest de la France. Cest
impossible, car la formation de la Manche rsulte
dun phnomne nomm transgression flandrienne , qui commena en 18.000 et volua
trs lentement. Un exemple de la transgression
flandrienne est la lente submersion du golfe du
Morbihan.
Je ne mtendrai pas longtemps sur les hypothses farfelues, car il y en eut beaucoup : par exemple celle qui situe lAtlantide au Chott-el-Djerid en
Tunisie (il sagit l au contraire de lmersion dune
zone de sable !), ou les mythiques destructions,
avec ou sans collisions plantaires, du Gondwana
ou de la Lmurie. Ce sont l des hypothses de
conversation tout juste bonnes gayer les longues soires dhiver... En fin de compte, si la localisation atlantique de lAtlantide nest pas rigoureusement impossible, je la considre nanmoins
comme trs peu probable. Il est possible que de
nouvelles dcouvertes nous apportent un jour la
preuve de lexistence dun continent englouti dans
locan, mais dans ltat actuel des connaissances

rien ne permet de laffirmer. Je laisse nanmoins


la porte ouverte cette possibilit puisque Platon
lui-mme affirme que lAtlantide tait situe dans
lAtlantique. Mais, comme je lai dit plus haut, Platon a pu se tromper en toute bonne foi. Il faut savoir que locan Atlantique fut baptis ainsi par
Hrodote une gnration avant Platon. Celui-ci a
donc pu y placer son continent par souci de logique, dautant plus que les dimensions quil nous
donne pour la plaine royale sont trop grandes pour
que cette plaine puisse trouver place en Mditerrane. Mais nous verrons que ces dimensions
sont probablement errones. Il est aussi possible
que, ne sachant pas grand-chose ce sujet, Platon ait plac lAtlantide dans locan dans un souci... de symtrie. Ainsi, le vaste empire terrestre
des Perses, lest, tait contrebalanc par le
vaste empire maritime des Atlantes louest.

mot na quune valeur de mille millions. Un traducteur franais risque donc dy laisser sa bosse des
maths... et daltrer considrablement le sens du
texte ! Nous verrons que si lon admet cette erreur
propos des dimensions de la plaine royale ,
on retombe sur les dimensions de... la Crte ! De
toute manire, en tenant compte de cette ventuelle bvue de Solon, la date du cataclysme qui
dtruisit lAtlantide est ramene 900 ans avant
Solon, soit vers 1500. Nous allons voir quen
adoptant cette solution, le rcit de Platon devient
tout--coup trs plausible.
Un bref rappel historique.

Enfin, dernier argument mais non le moindre, il


nest pas du tout invraisemblable quau long des
170 ans de transmission du rcit, un des intermdiaires ait mal lu ou mal compris un mot-cl : il
faudrait lire alors mi-chemin entre la Libye et
lAsie (mezon) au lieu de plus grande que la
Libye et lAsie (meson) ; ce qui, non seulement
situerait lAtlantide en Mditerrane, mais en rduirait notablement les proportions. A ce propos,
je dvelopperai plus loin une autre hypothse, que
je considre personnellement comme la bonne
dans ltat actuel de nos connaissances. Il sagit
dune Atlantide mditerranenne, dont lantique
mtropole serait Santorin en mer Ege, et dont
la plaine royale serait la Crte. Ceci ncessite
damples explications, mais avant cela il nous faut
encore discuter de la vritable anciennet de la
catastrophe atlante.
Neuf mille ans avant Solon ?
Est-ce possible ? Pourrait-il sagir dun colossal
anachronisme ? Force nous est en tout cas de
reconnatre quen 9600 il ny avait ni Egyptiens pour consigner les vnements, ni Grecs
pour accomplir les exploits qui leur sont attribus (Spiridon Marinatos). Il est trs peu probable que les Magdalniens aient pu organiser une
invasion navale de lEgypte prdynastique, et encore moins probable que dhypothtiques prGrecs, qui devaient encore se trouver dans les
limbes de lHistoire, aient pu se trouver l pour
sauver lEgypte in extremis ! Alors, o est lerreur ? Selon Eudoxe de Cnide, au lieu de lire
9000 ans avant Solon , il faut lire 9000 mois...,
soit 750 ans, ce qui ramnerait la disparition de
lAtlantide aux environs de 1350. Cest possible,
mais je penche plutt pour une erreur dinterprtation beaucoup plus subtile. Par une erreur de lecture ou de comprhension du langage gyptien,
Solon aurait crit mille chaque fois quil sagissait de cent . Ce nest pas aussi biscornu quil y
parat. Cest ainsi quen anglais, un billion vaut un
million de millions, alors quen amricain le mme

Vers 4000 apparaissent sur la scne de lHistoire les premiers Crtois. Venus du nord, ces
proto-Grecs envahissent la Grce nolithique,
descendent en mer Ege dans les les Cyclades
et poussent jusqu lle de Santorin, la plus mridionale des Cyclades, o ils fondent leur premire
et antique mtropole, jetant les bases de leur futur
empire marin. A ce moment, lEgypte est au stade
prdynastique.
Vers 3000, ayant invent les navires quille,
nos proto-Grecs sembarquent, depuis Santorin,
pour lle qui va devenir leur plaine royale, la
Crte. Cest lpoque du Minoen Ancien I : le roi
Minos fait dmarrer la civilisation crtoise. La
Grce est toujours au nolithique, lAsie mineure
voit natre la premire Troie, lAncien Empire
gyptien dmarre sous limpulsion du roi Mns.
Curieuse ressemblance de date et de noms :
3000, Minos-Mns ! Vers 1750, la Crte a
beaucoup progress ; on est au stade Minoen
Moyen III, deuxime palais de Cnossos. La Grce
voit dferler sur ses terres dautres nordiques, les
pr-Grecs ou Achens, futurs fondateurs de Mycnes et de Tirynthe. LEgypte est en pleine priode
intermdiaire avec les pharaons hyksos.

Vers 1500, la Crte est lapoge de sa puissance maritime et conomique. Cest le stade
Minoen Rcent II. La Crte domine toute la Mditerrane, y compris la Grce mycnienne qui est
alors en plein essor. Les Crtois entretiennent
avec lEgypte de fructueuses relations commerciales.
Vers 1400, une catastrophe raie de la carte la
civilisation crtoise. Le commerce avec lEgypte
cesse brusquement. Cest lpoque de la guerre
de Troie. Mycnes est lapoge de sa puissance, et les Mycniens profitent de la situation
pour envahir la Crte et en devenir les nouveaux
matres. Aprs un moment dinterruption, le commerce reprend avec lEgypte, mais les Egyptiens
dcouvrent que la Crte a chang de mains. Tout
en continuant acheter la Crte la rsine de
mousse de chne, la rsine de pin et le bois de
cdre, les Egyptiens sempressent de reconnatre
politiquement les nouveaux matres de la Crte.
Cest ainsi que les peintures reprsentant les Minoens avec leur tui pnien sont retouches afin
de transformer le vtement en jupe mycnienne !
Un bel exemple en est la tombe de Rekmir, o il
semble bien que la retouche ait eu lieu entre
1470 et 1460, ce qui situerait la catastrophe qui
dtruisit la Crte aux environs de 1470.
Vers 1250, les peuples de la mer (des prVikings ?) balaient la Mditerrane, et notamment
les Mycniens-Crtois dcadents. La Grce voit
enfin arriver les vrais Grecs loccasion des invasions doriennes. LEgypte est sauve des peuples
de la mer grce lappui efficace de mercenaires
grecs.
En rsum, si les Crtois sont les Atlantes, ce que
je vais essayer de prouver, la fin de lAtlantide a
pu se situer vers 1470, soit environ 900 ans
avant Solon. Lpisode de la guerre entre les
Grecs et les peuples de la mer, 200 ans plus tard,
a pu prter confusion, et tre assimil par la
suite une guerre des Grecs contre les Atlantes.
Voyons maintenant ce qui a bien pu dtruire brutalement la civilisation crtoise-atlante vers 1470.
La catastrophe de Santorin.
Santorin ou Thra, ex-Kallist (la trs belle), exStrongyl (la circulaire), est la plus mridionale
des Cyclades. Aujourdhui, elle a la forme dun
croissant, dont les extrmits semblent vouloir
broyer comme le ferait une pince llot de Therasia
et le minuscule rocher dAspronisi. Le lac intrieur
renferme deux autres lots : Palea Kameni et Nea
Kameni ; ce dernier porte le volcan qui causa et
continue de causer priodiquement les malheurs
de lle. Santorin est 110 km de la Crte. Les
petits bateaux naiment pas se rendre Santorin
lorsque le vent souffle, car le goulot daccs au lac
intrieur est troit et le risque de se fracasser
contre la falaise est rel. En arrivant lle par
temps maussade, limpression gnrale est
sinistre.

On est cras par la hauteur des falaises qui bordent lintrieur du croissant (250 mtres) et on
frissonne quelque peu en songeant que la profondeur des eaux du lagon varie de 200 400 mtres, ce qui interdit tout ancrage : les bateaux saccrochent des ancres flottantes. Lensemble du
paysage voque juste titre une gigantesque catastrophe passe, qui na laiss de la belle le
ronde quun amas de dbris.

7
Maquette de Santorin, faite Athnes daprs
une carte de lAmiraut britannique.

Il y a dix millions dannes, un continent reliait la


Grce actuelle lAsie mineure. Il tait chaud et
fertile, on y trouvait des singes et des lphants
nains. Au quaternaire eut lieu un effondrement
gigantesque qui donna lieu la formation des les
de la mer Ege et de la Crte, avec un foyer volcanique central trs instable. Survint alors une
longue priode daccalmie sismique, qui permit le
peuplement humain. Santorin sappelait alors
Strongyl, lle ronde. Vers 1500, le volcan de
lle se rveilla et les habitants crtois connurent
plusieurs priodes ruptives successives qui se
traduisent sur le terrain par un dpt de plusieurs
mtres de pierre ponce. Lruption paroxystique,
celle qui allait donner naissance lhistoire de
lAtlantide, eut lieu vers 1470 et laissa un dpt
de 30 mtres de cendres nommes tephra. La
tephra contient 97 % de verre volcanique, ce qui
permet de fabriquer un excellent ciment : Ferdinand de Lesseps lutilisa pour la construction de
Port-Sad, et les cimenteries dAthnes lexploitent
toujours. Lruption fut dune violence inoue, que
lon peut chiffrer environ cinq fois celle du Kraka-

toa en 1883 ! En quelques heures, le volcan de


Santorin vomit 60 km3 de matire, ce qui eut pour
effet de crer sous lle une gigantesque cavit au
toit fragile. Bientt, sous la pression colossale des
gaz contenus dans cette cavit, la vote explosa.
Une grande partie de lle seffondra alors de 500
mtres, crant un trou monstrueux, une caldera de
83 km2. Aspire, la mer se prcipita avec une violence accrue dans la caldera, pour rejaillir ensuite
au centre de celle-ci, crant un raz de mare dantesque, un tsunami dvastateur de 200 mtres de
haut qui dferla sur la mer Ege. Ce tsunami, associ ou non des tremblements de terre, fut vraisemblablement lorigine de la destruction de la
civilisation crtoise. Il dtruisit dun coup toute la
flotte crtoise, et aussi les villes. Les retombes
de cendres volcaniques anantirent la vgtation
pour plusieurs annes. La Crte, ruine, paralyse, dvaste, devenait une proie facile pour les
Mycniens lafft...

Les traces de lruption.


A Santorin, elles sont videntes. De lle ronde, il
ne reste quun croissant et quelques lots. Le lagon est la caldera. Les dpts de pierre ponce
sont impressionnants, et permettent de reconstituer lhistoire volcanique de lle. Spiridon Marinatos y a mme dcouvert une autre Pompi, savoir la cit dAkrotiri, accroche au bord du prcipice et entirement recouverte de cendre volcanique. Les habitants ont eu le temps de fuir la ville,
puisquon ny retrouve ni cadavres ni objets prcieux. Mais les ustensiles de cuisine, les jarres o
lon stockait les aliments, les objets usuels, sy
retrouvent quasi intacts sous la cendre. Jai visit
Akrotiri, et cest mouvant. On a limpression que
la vie y fut brutalement suspendue. Du seuil dune
maison, jai vu une tasse intacte, moiti enfouie
sous la cendre. Elle tait tombe de son tagre
sous la violence de lexplosion... Lle dAnaphi se
trouve 24 km lest de Santorin. Trois dpts de
pierre ponce y tmoignent de la violence du cataclysme. Sur la cte ouest dAnaphi, on trouve de
la pierre ponce en abondance 350 mtres de la
cte et 50 mtres daltitude ! Sur la cte nordest, deux dpts : lun 750 mtres lintrieur
des terres et 160 mtres daltitude, lautre
1700 mtres de la cte et 250 mtres daltitude !
Cela dpasse limagination... Les recherches de
Ninkovich et Heezen de lobservatoire Lamont
(Universit de Columbia) ont consist en 21 prlvements dchantillons du fond de la mer Ege,
jusqu 3700 mtres de profondeur. Deux couches
distinctes de tephra ont ainsi t dcouvertes :
leurs indices de rfraction sont diffrents. La couche infrieure concerne une autre catastrophe qui
eut lieu il y a 25.000 ans (priode wrmienne). La
couche suprieure, qui concerne le cataclysme qui
nous occupe, stend sur une zone de 900 km de
long et 300 km de large, au sud-est de Santorin...

Cette orientation permet de dterminer que lruption eut lieu en t puisque ce furent les vents du
sud-est qui vhiculrent la cendre.
Les traces de raz de mare.
Le papyrus gyptien dIpuwer, Admonitions dun
sage gyptien , mentionne linterruption brutale
du commerce avec Keftiu (la Crte, Caphtor dans
la Bible). Manthon associe le rgne de Thoutmosis III (1490 1436) au Dluge de Deucalion
(ceci est rapport par le Syncelle en +800). De
quoi sagit-il ? Dune tradition vivace au cap Sounion (pointe mridionale du Ploponnse) qui voque une inondation catastrophique prsente
comme le rsultat dune rivalit entre Athna et
Poseidon. La mme tradition existe en Argolide o
il sagit cette fois dune lutte entre Poseidon et
Hra. A Trzne et au golfe de Salonique, Euripide mentionne la vague envoye par Poseidon
pour noyer Hippolyte, une vague monstrueuse qui
survint la suite dun bruit terrifiant...
( Hippolyte , 1198 1212). En Lycie, Plutarque
( Moralia , 248 a-b) dcrit une norme vague
qui inonde la plaine ; en Troade, Strabon (I,58)
parle dune vague de fond qui inonde Troie aprs
un sisme ; Rhodes, Diodore (V, 56-57) raconte
linondation catastrophique de Rhodes quil impute
une grande mare montante . Enfin, Samothrace, Diodore (V, 47,
3-5) parle dautels
disposs en cercle le long dune ligne qui fut atteinte par le front des vagues lors dune grande
inondation venue de la mer.

La caldera de Thra : la bande horizontale


sombre est une coule de lave.

Dans la lgende des Argonautes, il faut pingler


lpisode du gant Talos, alias le volcan :
il est prsent comme le garde redoutable des
approches septentrionales de la Crte. Les
premiers marins mycniens frquentaient cette
rgion avec prudence.
il projette les rochers (bombes volcaniques ?).
il saffaisse en repos quand son sang sest
coul comme du plomb fondu .
quand la caldera est forme, il reste un grand
il aveugle (Cyclope).
son talon est fragile (allusion au volcan subsidiaire de Santorin, celui du cap Mavrorachidi?).
la fiance du fils de Talos se nomme Kleisithra, la cl de Thra ou cl de Santorin.
le fils de Talos est Leukos (la cendre blanche ?).
aprs lexplosion, des tnbres terrifiantes
sabattent sur les Argonautes et Jason fuit...
vers Anaphi !! Le tsunami passe sous son vaisseau et le nuage volcanique amortit le bruit
des explosions ultrieures. C.Q.F.D.
Aprs la catastrophe.
A Santorin, lorsque le volcan se rveille, la mer
prend une teinte laiteuse quelques jours avant
lruption. Les habitants sont donc avertis de son
imminence. Labsence de cadavres et dobjets
prcieux dans les rues et dans les maisons
dAkrotiri indique que les habitants ont eu le temps
de fuir. Mais ont-ils pu fuir assez loin pour chapper aux bombes volcaniques et au tsunami ? Cest
moins sr, quoiquen mer le danger inhrent au
raz de mare soit moins grand que dans un port :
la lame de fond peut passer sous le bateau sans
le faire ncessairement chavirer (tmoin laventure
des Argonautes). Il a donc pu y avoir quelques
survivants. En Crte, le tsunami fut probablement
accompagn de secousses sismiques rsultant de
lexplosion de la montagne Santorin. Lensemble
dut tre fort dvastateur, mais les survivants furent
probablement nombreux.
Linvasion mycnienne en a sans doute fait fuir un
grand nombre. Empruntant les quelques bateaux
restants de la fire flottille crtoise, ils se dispersrent, selon toute vraisemblance. A lpoque classique, il existait une tribu d Atlantes en Tunisie.
Les Philistins de Palestine sont-ils danciens Crtois ? Le prophte Amos semble le suggrer
(Amos, 9, 5-7) puisquil crit vers 800 que la
migration des Philistins est lie des phnomnes
volcaniques et des inondations. Il nomme la
Crte (Caphtor)... Y eut-il des rfugis en Egypte,
dont le rcit parvint Solon 900 ans plus tard ?
Toute rfrence gyptienne la Crte (Keftiu)
cesse sous Amnophis II, soit vers 1450. Certains survivants se rfugirent aussi dans la partie
occidentale de la Crte et dans le Ploponnse
(en Messnie). Les Mycniens, pour leur part,
assimilrent la civilisation crtoise, dont lcriture

linaire A devint le linaire B cause des


vocables grecs archaques quil fallut assimiler. La
Crte dut les impressionner trs favorablement,
puisquon retrouve le dtail suivant dans larchitecture de la porte des lions Mycnes : les lions
royaux de la maison dAtre sappuient sur un
pilier de type minoen ; ce pilier est lui-mme dress sur un autel minoen !
Certains auteurs pensent que les tnbres causes par lruption furent une des plaies dEgypte.
Auquel cas, le passage de la mer Rouge par
Mose aurait eu lieu la faveur du tsunami ! En
effet, lorsquun raz de mare se prpare, il est
bien connu que la mer commence par se retirer
durant un laps de temps plus ou moins long
(Mose passe...), puis elle revient avec violence
(Pharaon est englouti...). Cest presque trop beau
pour tre vrai, et Mose aurait eu alors une sacre
veine ! De toute manire, cela ne cadre pas tout
fait avec les dates que je proposais pour lExode
dans KADATH n 20. Si lExode sest produit en
mme temps que la catastrophe de Santorin, soit
vers 1470, cela donne le pharaon Thoutmosis
III. Alors que je penche pour Amnophis III, vers
1408. Il y a donc trois possibilits :
lExode na rien voir avec la catastrophe de
Santorin.
la destruction de Santorin a eu lieu plus tard
quon ne le pense.
lExode se serait produit plus tt que prvu,
sous Thoutmosis III.
Je mabstiens de trancher.
La Crte pourrait-elle tre lAtlantide ?
Platon distingue nettement dans son rcit les deux
parties de lAtlantide : l antique mtropole , une
petite le ronde, et la plaine royale , sur une
grande le rectangulaire et montagneuse. Les dimensions de lantique mtropole sont : 50 stades
de rayon, soit une le dun diamtre denviron 20
km. Ceci est compatible avec les dimensions de
lantique Strongyl, dont les dbris constituent
actuellement Santorin. Quant la plaine royale,
elle mesure, nous dit Platon, 3000 stades sur
2000 ! Elle est entoure dun foss de 10.000 stades, et Platon ajoute quil doute fort que lhomme
ait pu creuser un tel foss. Il nest donc pas sr
des chiffres quil avance, mais il rapporte ce quon
lui a dit. Jai dit plus haut, propos de la date du
cataclysme, quil tait fort probable qu un stade
de la transmission du rcit, peut-tre au stade de
Solon lui-mme, on a d confondre les milliers et
les centaines. Toujours en vertu de cette impression, je rduis donc les dimensions de la plaine
royale 300 stades sur 200, ce qui donne 54 km
sur 37. Ceci est trs compatible avec les dimensions de la plaine de Cnossos... Ds lors, tentons
dinterprter le texte en fonction dune Atlantide
mditerranenne dont les deux foyers seraient
Santorin et la Crte :

Time, 25, A : de lAtlantide on peut se rendre


sur des les qui permettent datteindre ensuite
le continent qui se trouve au-del de ces les.
Je traduis : de Crte, on peut se rendre dans
les Cyclades, et de l, en Europe continentale.
Critias 113c, 116a, 115c-d : le palais se trouve
sur une colline lintrieur des terres, prs
dune plaine fertile situe mi-chemin de lle
le long de la cte. Le palais de Cnossos
convient trs bien.
Critias 117c, 118b : la description qui est faite
du pays voque la cte mridionale de la
Crte, cest--dire la cte la plus familire aux
Egyptiens.
Critias 119d-e : dans la tauromachie atlante,
les taureaux sont chasss la massue et au
nud coulant, puis offerts en sacrifice. Ceci
correspond point par point aux scnes de
larne de Cnossos reprsentes sur les coupes crtoises de Vapheio.
Critias 117a-b : la description des palais et des
sanitaires voque ce que lon sait du palais de
Minos.
Critias 115a : les herbes et les aromates. Ctait lessentiel du commerce entre la Crte et
lEgypte !
Critias 114e : les lphants. Les Crtois chassaient probablement llphant en Afrique du
Nord ; livoire crtois tait fort apprci.

10

Comment, me direz-vous, intgrer dans tout ceci


le fait que les Athniens , en refoulant les
Atlantes, auraient sauv lEgypte de linvasion ?
Je pense quil sagit l dun pisode postrieur de
deux sicles, qui a t accol la lgende de la
disparition de lAtlantide. En effet, vers 1250
(priode de dclin des Mycniens de Crte et de
Grce), les peuples de la mer , des Sudois,
Danois, Allemands, Tyrrhniens, Siciliens, Sardes
et Corses, ont dferl sur la Mditerrane et menac srieusement lEgypte de Ramss III. A cette
occasion, des mercenaires grecs ont sauv lempire gyptien affaibli. Il semble que beaucoup de
ces Grecs se soient ensuite tablis Sas, ce qui
expliquerait les sentiments amicaux des Sates
lgard des Grecs en gnral et de Solon en particulier, et aussi lintgration de lpisode dans lhistoire de lAtlantide raconte par les prtres de
Sas. Cet pisode est connu grce aux inscriptions
du temple gyptien de Medinet-Habou. Il est presque certain que les Atlantes taient des IndoEuropens. Cest Paul Le Cour qui men apporte
la preuve. Minos est rapprocher de Mns
(Egypte), Manou (Inde), Manus (Germanie), Menu
(triades bardiques), Manitou (Algonquins), Men
(Breton), Man (langues germaniques), Moine
(Franais). Lensemble drivant du sanscrit Mouni.
Conclusion.
LAtlantide atlantique me parat peu probable. Je
pense que Platon a parl, sans le savoir, de Santorin et de la Crte. Jajouterai quau cap Matapan

(Ploponnse), les promontoires de Mnare et de


Malea sont aussi nomms Colonnes dHercule
car cest l quHercule descendit aux enfers... Mes
arguments essentiels sont :
170 ans se sont couls entre le voyage de
Solon et le rcit de Platon.
rien ne permet de dire quil y a un continent
englouti dans locan.
il faudrait lire mezon , mi-chemin de (et
non meson, plus grande que ).
quand Platon crit mille , il faudrait lire
cent .
Santorin a fort bien pu sengloutir en 24 heures, et entraner la Crte dans sa ruine.
les descriptions que fait Platon pourraient trs
bien convenir propos de la Crte.
Ceci dit, notre point de vue est-il diffrent de celui
de notre illustre consur, la revue Atlantis ? Je ne
le pense pas. Pour feu Paul Le Cour et pour lactuel rdacteur en chef Jacques dArs, lAtlantide
est engloutie dans locan et on la retrouvera
peut-tre un jour, et la Crte en est une colonie
qui a rsist au temps.
Mon avis est que lAtlantide et la colonie ne font
quun
JACQUES VICTOOR
Bibliographie succincte.
Archeologia n 102, janvier 1977.
Atlantis n 284, juillet-aot 1975 et n 285, septembredcembre 1975.
A. Bessmertny : LAtlantide , Payot 1949.
Col. A. Braghine : Lnigme de lAtlantide , Payot
1939.
F. Butavand : La vritable histoire de lAtlantide ,
Ed. Chiron, Paris 1925.
E. Cayce : Visions de lAtlantide , Jai Lu 1973. R.
Dvigne : LAtlantide, sixime partie du monde ,
G. Crs et Cie, Paris 1923.
1. Donnelly : Atlantis, the antediluvian world , R.
Steiner publ., N. Y. 1971.
Maitland A. Edey : Antiques civilisations gennes , Ed. Time-Life 1975.
A. G. Galanopoulos et E. Bacon : LAtlantide, la
vrit derrire la lgende , Albin Michel 1969. W.
Ley et Sprague de Camp : De lAtlantide lEldorado , Plon 1957.
J. V. Luce : LAtlantide redcouverte , Tallandier
1973.
Spiridon Marinatos : Some words about the legend
of Atlantis , Athnes 1971.
Platon : Sophiste - Politique - Philbe - Time - Critias, Garnier-Flammarion 1969.
Otto Silbermann : Un continent perdu, lAtlantide ,
Ed. Genet, Paris 1930.
Andrew Tomas : Les secrets de lAtlantide , Laffont 1969.

2. Y AURAIT-IL EU
DEUX ATLANTIDES ?
Jacques dArs,
rdacteur en chef de la revue Atlantis
Le dfenseur de lAtlantide atlantique que je demeure, dans le sillage de mon matre Paul Le Cour, se
permet de considrer que ltude de Jacques Victoor sur LAtlantide en Mditerrane ? est particulirement bien taye. Il est incontestable que, parmi les localisations les plus varies qui sont proposes depuis quelques sicles, celle de Jacques Victoor, la suite des travaux du Professeur Spiridon Marinatos,
est de loin avec la localisation atlantique la plus plausible, encore quil ne faille pas, mon avis, rejeter sans examen titre de colonie lhypothse dHeligoland dfendue par le pasteur Jrgen Spanuth.
Ainsi que my a invit trs aimablement la rdaction de KADATH, je vais donc me permettre de commenter ltude de Jacques Victoor sur quelques points et dy ajouter certaines considrations susceptibles de
dboucher sur une autre optique.

Dans son prambule, Jacques Victoor rappelle


que pour Aristote, lAtlantide tait un mythe ; et il
souligne avec raison lautorit intellectuelle dAristote au cours des sicles. Si le lecteur permet que
je me cite moi-mme, je dirai quAristote
constitue un sommet qui pratiquement ne sera
jamais dpass. Symboliquement, tout sommet
comporte deux faces, lune ascendante, lautre
descendante. Pour Aristote, la premire est reprsente par sa formation platonicienne. Lui-mme
se situe au sommet, tandis que la seconde face
correspond tout ce qui dcoule depuis plus de
deux mille ans des principes aristotliciens .
(Encyclopdie de lsotrisme, tome 2 : religions
non chrtiennes). Hlas, Aristote est lorigine du
matrialisme et de la spcialisation, de telle sorte
que personne nest plus capable de considrer
quun mythe plein de signification profonde peut
tre en mme temps un rcit historique, mme si
ce dernier comporte quelques erreurs. Et sur ce
plan, je suis tout fait daccord avec Jacques Victoor pour considrer que le rcit de Platon en
comporte quelques-unes. Mais il nest pas tonnant de constater la difficult discerner quelles
sont ces erreurs quand on observe, par exemple,
les versions contradictoires de lhistoire de la dernire guerre mondiale, malgr labondance de
documents... et la proximit de lvnement.
Platon, dit-on, tait le seul parier de lAtlantide,
ce qui permettait Aristote de considrer les affirmations du fondateur de lAcadmie comme invrifiables. Voil bien une preuve de ltroitesse
desprit aristotlicien, car il y a lieu de faire des
rapprochements entre la civilisation atlantique (je dirai plus loin pourquoi je prfre cette
dnomination plutt que Atlantide atlantique )
et divers textes ou traditions occidentales, notamment lOdysse et lArgonautique qui ne pouvaient

tre inconnus dAristote. Au surplus, je remercie


Jacques Victoor davoir rappel que locan
Atlantique fut baptis ainsi par Hrodote une gnration avant Platon . Mais je me permettrai de
ne pas tre daccord avec la conclusion quil en
tire. Je dirais mme au contraire, car Platon
connaissait bien videmment les travaux de celui
que lon appelle le pre de lHistoire , et il me
parat impensable que lauteur du Critias ait
employ plusieurs reprises ladjectif
atlantique .. pour qualifier une partie de la Mditerrane toute proche de lui (voir Time, 24, e :
du fond de la mer atlantique . Cfr. galement
Critias 114 : A tous, il imposa des noms : le plus
ancien, le roi, reut le nom qui a servi dsigner
toute cette le et la mer quon appelle atlantique,
parce que le nom du premier roi qui rgna alors fut
Atlas ). Et Platon insiste, dans Time (25, a),
lorsquil dit que lon pouvait gagner tout le continent sur le rivage oppos de cette mer qui mritait
vraiment son nom . On pourrait mme presque
dire quHrodote a implicitement parl de lAtlantide en parlant de locan, quil a sans doute baptis ainsi parce quil connaissait peu ou prou lexistence ancienne de lle Atlantide . Dailleurs, J.
V. Luce, dans son livre LAtlantide redcouverte , auquel se rfre Jacques Victoor, rappelle
quHrodote avait galement entendu parler dun
peuple atlante qui vivait autour dun oasis du
dsert, trs loin louest de lEgypte. Outre que
nous sommes trs loin de Santorin et de la Crte,
un tel argument me parat, de toute manire, plus
plausible quun simple souci... de symtrie .
Pour moi, si le rcit de Platon ne doit pas tre pris
au pied de la lettre dans tous ses lments, cest
un tmoignage prcieux sur le pass, non seulement sur le plan de la gographie physique, mais
galement sur celui de limportance des civilisations pr- ou protohistoriques.

11

12

En ce qui concerne la localisation, Jacques


Victoor se demande si lAtlantide atlantique, chre
Paul Le Cour, est possible. Je crois quune remarque prliminaire simpose. Dans ce domaine,
comme dans beaucoup dautres dailleurs, quelques dcouvertes toutes rcentes remettent totalement en cause certaines donnes acquises, et
les coles de spcialistes saffrontent, sans que
lon puisse avoir des certitudes dans un sens ou
dans un autre. Il convient donc dtre trs prudent
avant de rejeter ou dadmettre tel lment du problme. Au demeurant, pour bien apprcier les
diffrents arguments, il faut se souvenir que Platon parle dun groupe dles plus ou moins importantes, et non pas dun continent au sens o nous
lentendons. Jacques Victoor numre, en les
rfutant, quelques-uns des arguments des tenants
de lAtlantide atlantique. Il cite au passage lobservation trs intressante que je ne connaissais
pas dun laboratoire gologique U.S. selon lequel lAtlantique se serait brusquement rchauff il
y a dix mille ans. Je me permets de mtonner que
mon confrre en atlantologie noppose cette
constatation fragmentaire mais capitale que la
date incertaine de la formation du Gulf-Stream et
de la disparition... il y a 60 millions dannes du
pont continental transatlantique. (Javoue, au passage, avoir toujours t ahuri de la facilit avec
laquelle on date, par exemple, de 60 millions dannes un tel vnement, alors que lon est incapable, mille ans prs, de savoir quelle date a eu
lieu le dluge de No, il y a environ 6000 ans,
pour prendre un autre exemple. Et que sest-il
pass durant les 59.994.000 ans qui sparent les
deux vnements ?!) Et je ne parle pas de la thorie de Wegener sur la drive des continents et de
la tectonique des plaques , qui sont en contradiction avec la disparition du pont continental
atlantique et qui, non seulement ninterdisent pas
lhypothse de lAtlantide atlantique, mais la confirment (Cf. Atlantis, n 287, article de William Fonsque).
Que le lecteur veuille bien me pardonner cette
digression ; jen reviens au rchauffement de
lAtlantique il y a dix mille ans environ. Comment
ne pas rapprocher ce fait et cette date, en premier
lieu de lpoque donne par Platon pour la disparition de lAtlantide ; en second lieu de la fin de la
dernire priode glaciaire connue (cest--dire
dun rchauffement !) ; en troisime lieu de la fin
de la transgression flandrienne ayant form la
Manche et la mer du Nord, dune part, et provoqu
lenvahissement par les eaux du plateau continental , dautre part, aussi bien sur les rives dEurope que sur celles de lAmrique du Nord ; en
quatrime lieu de la dcouverte extraordinaire, il y
a quelques annes du mur des Bahamas dont
les donnes gologiques et la datation au carbone-14 applique des tourbires submerges
voisines permettent de dire que ce mur remon-

terait au moins dix mille ans (dcouverte notamment mise en valeur par Pierre Carnac, membre
du comit de KADATH) ; en cinquime et dernier
lieu, de la rcente dcouverte, non pas dune mais
de deux pyramides submerges prs du mme
site, fait qui ma t confirm il y a quelques mois
par un minent membre du CNRS franais.
A tous ces faits, sajoutent quantit dautres dtails
venant les confirmer, dont jai numr quelquesuns dans le livre LAtlantide atlantique , en
compltant, par une mise jour en 1971, la 3e
dition du livre de Paul Le Cour A la recherche
dun Monde perdu : lAtlantide et ses Traditions .
Sy ajoutent galement un certain nombre de dcouvertes plus rcentes dans des domaines varis. Sans doute convient-il de dire galement que
lhypothse de lAtlantide atlantique, si elle tait
dfinitivement vrifie, permettrait de rsoudre
quantit dnigmes archologiques et historiques,
au nombre desquelles on peut citer : lorigine des
Guanches et des Basques, lorigine des Egyptiens
pr-pharaoniques, lorigine des constructions mgalithiques, etc... Si cette hypothse ne tient pas, il
ny a plus de rponse ces questions ! Mais, je ne
voudrais pas abuser de laimable hospitalit de la
revue KADATH, tant il est vrai que ce problme
ncessiterait, pour tre expos clairement et aussi
compltement que possible, plusieurs volumes.
Je me permets simplement de reprendre la
conclusion de Jacques Victoor et ses arguments
essentiels pour que lAtlantide atlantique soit trs
peu probable et que Platon ait parl, sans le savoir, de Santorin et de la Crte.
1. Daccord, 170 ans se sont couls entre le
voyage de Solon et le rcit de Platon . Cest tout
le problme de la transmission de la tradition
orale. Beaucoup dexemples nous prouvent que
ce nest pas un cueil.
2. Rien ne permet de dire quil y a un continent
englouti dans locan . Un continent au sens habituel, daccord. Par contre, un groupe dles dont
certaines ont pu tre importantes, a trs bien pu
exister. Noublions pas ce propos les nombreux
bouleversements terrestres actuellement
peu prs prouvs, mais difficilement admis parce
quils remettent totalement en cause la thorie
transformiste et matrialiste de lvolution linaire
de la Terre et de lhumanit.
3. Il faudrait lire mezon, mi-chemin de, et non
meson, plus grande que . Cette ventuelle faute
dorthographe na aucune valeur en elle-mme,
sauf de permettre une interprtation, contredite
par lessentiel de tout le reste du texte.
4. Quand Platon crit mille , il faudrait lire
cent . On ne peut que rpondre de la mme
manire. Je crains quil ne sagisse dinterprtations gratuites.
5. Santorin a fort bien pu sengloutir en 24 heures, et entraner la Crte dans sa ruine . Jen suis
tout fait persuad, mais je considre que la ca-

tastrophe de Santorin incontestable ne fait


quexpliquer la disparition brutale de la civilisation
crtoise, sans avoir de rapport avec lAtlantide de
Platon.
6. Les descriptions que fait Platon pourraient
trs bien convenir propos de la Crte . Pour
accepter cette hypothse, il faut au pralable rpondre favorablement aux postulats 3 et 4 cidessus... pour la plupart des descriptions. Pour
quelques-unes dentre elles, cela est possible,
notamment dans lordre culturel, mais il ny a l
rien dtonnant si lon considre la Crte comme
une colonie atlante ayant chapp au dsastre, lapport atlanten en Crte correspondant
au toujours nigmatique (sauf avec lhypothse de
lAtlantide atlantique) envahissement du bassin
mditerranen par un mystrieux peuple de la
mer ayant apport la civilisation du bronze.

Depuis plus de cinquante ans, travers les 294


numros de la revue Atlantis, nous avons accumul nombre de rflexions et de matriaux prouvant
lexistence dune civilisation atlantique qui aurait englob, grosso-modo, pour men tenir laspect europen et nord-africain, lEthiopie (qui a t
appele Atlantie), le Sahara avant quil ne soit
dsert, le pays entourant lAtlas, le plateau continental dont les bords sont notamment marqus
par les les du Cap-Vert et les Canaries (que lon
nhsitait pas, la fin du sicle dernier, appeler
officiellement dbris de lAtlantide sur les cartes de gographie), le mme plateau, avec bien
sr larrire-pays, stendant au large des ctes
europennes, englobant Manche, mer du Nord et
mer dIrlande, et surtout un certain nombre dles
plus ou moins importantes, dont deux des sommets sont constitus par les Aores et par les lots

Lemplacement de lAtlantide, daprs Paul Le Cour. Cette carte fut tablie daprs un document du service hydrographique de la Marine, faisant apparatre le plateau sous-marin ou dorsale atlantique , et
lemplacement des anciens rivages, avec les profondeurs respectives du plateau et des fosses ocaniques qui lentourent. Lauteur sest seulement permis dajouter, avec un point dinterrogation, les mots
Hyperbore et Atlantide .

13

Formigas photographis par Paul Le Cour en


1935, et dont les autres sont seulement quelques dizaines de mtres sous la mer, au beau
milieu de locan Atlantique, comme le rvlent
des documents trs rcents. Mais, dautres
bouleversements plus partiels et dorigines
diverses sont intervenus depuis lors, de telle sorte
que les pistes sont un peu brouilles, Cependant,
les preuves ressortissent tous les domaines, et
lon saperoit que cest presque toute lHistoire de
lhumanit quil faut rcrire !
Jacques Victoor termine son article en crivant :
Mon avis est que lAtlantide et la colonie (la
Crte) ne font quun... Je me permettrai de ne
pas tre de son avis. A moins de conclure comme
J.-A. Fox dans un article de Science et Vie de
1970 que jai signal dans LAtlantide atlantique : rapportant une phrase prononce en 1967
par un membre de lAcadmie des Sciences de
lURSS, peut-tre naurons-nous pas attendre
la fin de ce sicle pour que lhypothse de lAtlantide vienne se vrifier nos auteurs ajoutaient :
Il ne sagit peut-tre pas de lAtlantide de Platon,
puisque des dcouvertes rcentes permettent de
la situer Santorin ? Mais il sagit quand mme
dune Atlantide .
Y aurait-il eu deux Atlantides ? Cest une simple
question de terminologie !

14

Bibliographie sommaire.
Jacques Victoor voudra bien me pardonner si je me
permets de considrer que sa bibliographie est incomplte quant certaines donnes essentielles
pour comprendre lensemble du problme de lAtlantide. Aux titres quil propose au lecteur, et avec lesquels je suis tout fait daccord, je me permets donc
den ajouter quelques-uns parmi beaucoup dautres.
Paul Le Cour : A la recherche dun Monde perdu :
lAtlantide et ses traditions . Leymarie, Paris 1931.
Paul Le Cour, Jacques dArs, Doru Todriciu :
LAtlantide atlantique . Diffusion Dervy, 1971.
Marcelle Weissen-Szumlanska : Les origines atlantiques des anciens Egyptiens . Omnium Littraire,
diffusion Dervy 1965.
Pierre Carnac : LHistoire commence Bimini .
Laffont 1973.
Immanuel Vlikovsky : Les grands bouleversements terrestres . Stock 1957.
Jacques dArs : Encyclopdie de lsotrisme .
Jean-Pierre Delarge, Paris 1974 (plus particulirement les deux premiers volumes).
Jean Phaure : Le cycle de lhumanit adamique .
Dorvy 1973.
Revue Atlantis dans son ensemble ; parmi les articles rcents, plus particulirement les numros 265,
274, 275 et 287.

QUEST -CE-QUE ATLANTIS ?


Lassociation Atlantis a t fonde la Sorbonne le 24 juin 1926, sous le nom primitif de
Premire Socit dEtudes Atlantennes, par un
homme extraordinaire, Paul Le Cour (dcd en
1954), surnomm dans la presse lHomme de
lAtlantide . Autodidacte audacieux mais prudent, il a consacr sa vie rechercher et tenter
dexpliquer les grandes lois qui rgissent lvolution du monde et de lhomme.
A sa suite, une quipe de chercheurs, provenant
des horizons les plus divers mais nourris de sa
mthode librale, dfriche des terrains varis,
presque totalement inexplors par un trop grand
nombre de savants et duniversitaires bien quil
sagisse de connaissances susceptibles dtre
comprises, non pas seulement de spcialistes,
mais de toute personne ayant conserv le bon
sens que lui donne ltincelle de lEsprit.
Partie de lhypothse scientifique de lexistence, il
y a de nombreux millnaires, de la clbre Atlantide vestige le plus lointain de notre civilisation
occidentale travers les textes de Platon et
de nombreux autres documents mconnus, lAssociation Atlantis tente de retrouver par les voies
de larchologie scientifique et traditionnelle et
par les lois danalogie, notamment celle contenue
dans le symbolisme, ce que toutes les civilisations anciennes ont appel la Tradition.
Larchologie est scientifique lorsquelle
tudie les civilisations anciennes grce aux monuments figurs et aux objets qui en restent. Elle
est traditionnelle lorsquelle tudie les mmes
civilisations travers tous les autres vestiges et
notamment les textes sacrs, les mythes, lgendes et les symboles.
La Tradition, paradosis en grec, do vient
notre mot paradis, correspond aux grandes Lois
de lHarmonie universelle, remarquablement
rsumes dans la clbre formule attribue
Herms Trismgiste, que tous le monde nonce
mais que presque personne nexplique et napplique : ce qui est en bas est semblable ce qui est
en haut, et ce qui est en haut est semblable ce
qui est en bas pour accomplir les miracles dune
seule chose.
Les traditions de tous les peuples connus font
allusion, travers leurs symboles et leurs lgendes, des connaissances trs tendues quauraient eues leurs anctres. Ces connaissances
en partie occultes, ont t conserves et se
sont transmises travers les manifestations les
plus diverses de la vie de lhomme au cours des
sicles. Ce sont elles, dgages de leurs transformations successives, quil sagit de retrouver.
La revue illustre Atlantis dont chaque numro spcialis est ax autour dun thme de rflexion, parat tous les deux mois sous la direction de Jacques dArs. En dehors des grands
articles de fond, elle rend compte des recherches
et des travaux de lAssociation et annonce lensemble des manifestations. Labonnement peut
partir de nimporte lequel des six numros dune
anne, correspondant aux priode de parution :
janvier-fvrier, mars-avril, mai-juin. etc. Ladhsion part de la mme date. Ladresse dAtlantis :
30, Rue de la Marseillaise - F 94300 Vincennes.
Tl. 328.31.95.

LE PASSE PRESENT

LARCHIPEL INDONESIEN, DU
PITHECANTROPE A BOROBUDUR
De lavion venant des Indes, le voyageur qui a
survol lAsie du Sud-Est et ses plaines fertiles
dcouvre brusquement de nouveaux horizons. En
effet, ds que lon dpasse la pninsule de Malacca, la toile de fond du paysage change. Un chapelet dles apparat. Celles-ci nous font dcouvrir,
tantt une savane proche, tantt une fort dense
et frmissante. Des cnes volcaniques surgissent.
LIndonsie se rvle nous comme un vaste
archipel de quelque trois mille les. Situ entre
lAsie du Sud-Est et lAustralie, cet archipel stend douest en est sur cinq mille kilomtres et du
nord au sud sur deux mille kilomtres. Il est gnralement admis que le terme dIndonsie, employ
pour la premire fois et dans une acceptation plus
large au XIXme sicle par lethnologue allemand
Adolf Bastian, recouvre uniquement le territoire de
lactuelle Rpublique dIndonsie, cest--dire les
grandes les de la Sonde : Sumatra, Java, Kalimantan (Sud-Borno), Sulawsi (Clbes) ; les
petites les de la Sonde qui salignent de Bali
Timor ; les Moluques et lIrian Barat (Nouvelle
Guine occidentale). Situes de part et dautre de
lquateur, les plus grandes les de lIndonsie ont
un climat quatorial. Toutefois, Java, qui comprend les deux tiers de la population, et les petites
les de la Sonde ont un climat tropical, plus chaud
et humide. Les les sont gnralement montagneuses et les volcans sont innombrables. Quatorze volcans javanais dpassent trois mille mtres, ainsi que sept volcans sumatranais. Si les
plateaux de grs et les pitons calcaires sont nombreux, les grandes plaines, elles, sont plutt rares.
Voie de passage entre locan Indien et le Pacifique, lIndonsie, le pays des pices, du poivre et
des clous de girofle, a t au cours des ges un
centre dattraction du commerce international et
un lieu de rencontre de civilisations. Et cependant,
ses ressources naturelles paraissent, encore aujourdhui, illimites : du riz, du th et mme du
caf, au caoutchouc, ltain et au ptrole. Le
pays compte actuellement 137 millions dhabitants. La varit de sa nature et les divers groupes
humains qui le composent, rendent ltude de cet

archipel immense extrmement complexe. Malgr


un brassage perptuel de cultures et de nombreux
apports extrieurs, les diffrents peuples de cette
rgion du monde ont su, cependant, crer chacun
leur civilisation propre. Ds que lon croit avoir
compris un problme, aussitt on observe, on
apprend quelque chose qui remet tout en question.
La prhistoire en Indonsie commence avec la
dcouverte de restes osseux en 1891, par le mdecin militaire hollandais dorigine huguenote Eugne Dubois. Une calotte crnienne, quelques
dents et un fmur constiturent lessentiel de cette
mise au jour Trinil dans le centre de Java. Ces
fragments de lhumanit la plus primitive se trouvent aujourdhui au muse de Haarlem aux PaysBas. Dubois les attribua un hominien, intermdiaire entre lhomme et le singe, quil baptisa en
1894, Pithecanthropus erectus . Faute darguments dcisifs, la controverse fut vive. De nombreuses hypothses furent envisages. Plus tard,
ce Pithcanthrope de Java, aux traits similaires
ceux de lhomme prhistorique continental du Sud
asiatique, fut apparent au Sinanthrope dcouvert
prs de Pkin. Ctait le dbut dune re de dcouvertes et dtudes de plusieurs sites prhistoriques en Indonsie. De nombreux ossements furent retrouvs dans le centre et lest de Java, principalement entre 1936 et 1941. Toutefois, on na
pas trouv, jusqu prsent, dinstruments de
chasse de lpoque du Pithcanthrope
(plistocne moyen, de 400.000 120.000 avant
J.-C.). Cet hominien subvenait probablement
ses besoins, uniquement par la cueillette. Les
lments tranchant unique retrouvs, lui suffisaient-ils pour survivre ?
De 120.000 20.000 avant J.-C. (plistocne suprieur), on voit apparatre en terre indonsienne,
des types humains plus volus. Dans un premier
temps, se manifeste l Homo Soloensis (du
nom de la rivire javanaise Solo) apparent la
race nanderthalienne en Europe. A la fin de cette

15

poque, apparat l Homo Wajakensis , caractristiques australodes, premire forme de


l Homo Sapiens dans ces rgions. Nous savons que la chasse tait pratique et que loutillage tait domin par des instruments lithiques sur
lames. De nombreux outils palolithiques ont t
retrouvs dans la rgion de Patjitan, au sud-est de
Java. On les attribue gnralement ces populations primitives qui se succdrent des Nanderthalodes de Solo aux Proto-Australodes de Wajak. Il est remarquer que lIndonsie est la fois
une partie du continent asiatique et un pont naturel reliant lIndochine lAustralie. A lpoque glaciaire, le niveau de la mer tait sensiblement plus
bas que de nos jours, de sorte que Sumatra, Java
et Kalimantan taient relies au continent asiatique par le plateau de Sunda, qui mergeait alors
de locan, ce qui permit le passage de nombreuses populations. Ce nest qu la fin de lpoque
glaciaire, et la suite de plissements et deffondrements que larchipel prit son aspect actuel. Le
niveau de la mer slevant, la plate-forme de la
Sonde, la plus vaste du monde, fut couverte dune
mince couche deau (moins de 55 mtres en
moyenne ; certains fonds marins atteignent cependant les dix mille mtres). Nanmoins, malgr les
changements gologiques, larchipel resta li au
continent.

16

Les industries de pierre et dos indonsiennes


connues pour le msolithique (environ 10.000
2000 avant J.-C.) se rapprochent fort de loutillage
et des ossements humains trouvs dans la pninsule indochinoise, notamment dans les sites de
Bac-Son et Hoah-Binh, au Vitnam. Les prhistoriens ont t longtemps daccord pour soutenir la
thorie selon laquelle la plupart des populations
occupant prsent le sol de lIndonsie auraient
une origine continentale. De l, lide dune premire vague de Proto-Indonsiens dorigine
indochinoise, qui a prcd plusieurs vagues dIndonsiens de type mongolode. Dautres auteurs
parlent de Proto-Malais qui auraient t refouls lintrieur de lIndonsie par des DeutroMalais plus volus. Ces Proto-Malais sont
rests jusquau XXme sicle en marge des
grands courants dchanges. Je pense plus spcialement aux Batak de Sumatra, aux Dayak de
Kalimantan et aux Toraja de Sulawsi. Ces diverses thories, largement rpandues, ne reposent,
en fait, que sur lexamen htif de quelques sites,
mal fouills. Ce schma devra probablement tre
rvis la lumire des dcouvertes qui se continuent aussi bien en Indochine, en Australie quen
Indonsie. Des fouilles importantes de sites nolithiques, commences il y a dix ans sous la direction du Professeur Soejono, sont toujours en cours
Java et Bali.
Sappuyant sur des critres linguistiques, le philologue Dyen estime, lui, quil faudrait rechercher le

foyer originel indonsien en Mlansie et non pas


en Chine mridionale, comme on le croit habituellement. Ne faudrait-il pas apparenter les premiers
habitants de lIndonsie aux aborignes de lAustralie et de certaines les du Pacifique ? Il y a dans
les les de la Sonde et mme en Irian (notamment
chez les Papous) des groupes humains qui leur
sont proches. Il ne faut, cependant, pas oublier
que la race noire est minoritaire en Indonsie.
Actuellement, ses habitants sont pour la plupart
des Malais, sans quon puisse dailleurs dfinir
exactement ce quest un Malais, tant les diffrences physiques sont nombreuses. En fait, il ny a
pas de race malaise. Les Malais rsultent des
mtissages les plus divers : une vingtaine dethnies de cultures et de langues diffrentes peuplent
cette Insulinde qui se cherche encore une me.
Bhinneka Tunggal Ika , ( une et diverse la
fois ) telle est bien la devise du pays, que formula
Mpu Tantular dans le pome javanais Sutasoma.
Comme on le voit, le peuplement de larchipel est
un problme qui fait encore lobjet de bien des
conjectures.
Cest au msolithique quapparaissent en Indonsie les espces humaines dites modernes. Ces
nouveaux types, qui ont occup larchipel avant
larrive des Malais, peuvent tre classs en Australodes (qui survivent dans les tribus australiennes), Ngritos et surtout Veddas. Si on ne rencontre les Ngritos, noirs de petite taille, que dans
les montagnes, les Veddas, eux, plus grands et
la peau claire, se retrouvent un peu partout dans
lInsulinde. La culture primitive du msolithique,
fonde sur la cueillette et la chasse, a subsist,
jusqu nos jours, chez les Punan de Kalimantan
et les Kubu de Sumatra, populations habitant dans
des rgions montagneuses couvertes de forts
vierges. Le trait commun de ces groupes est le
nomadisme qui implique labsence dun habitat
permanent. Le passage du msolithique au nolithique ( partir de 2500-2000 avant J.-C.) se traduit la fois par lusage doutils en pierre polie et
par lessor de lagriculture. La population se nourrit
de plantes tubercules et de fruits tropicaux. Elle
commence cultiver le riz, dont le point de dpart
doit tre recherch aux confins du Vitnam et de
la Chine. Les cultures agricoles du nolithique
sont caractrises par deux outils principaux : la
hache coupe transversale quadrangulaire et la
hache cylindrique. La hache quadrangulaire, la
plus courante, se retrouve dans toute la pninsule
et surtout Java. En ce qui concerne les techniques, on peut affirmer lexistence de poterie. De
nombreux dbris de cramique dcouverts offrent
une dcoration caractre gomtrique. De plus,
il est peu prs certain que la technologie actuelle
de la cramique chez les Toraja, remonte ces
traditions recules. Elle consiste en un procd de
battage : la motte dargile, faonne en forme de
vase, est frappe au moyen dun battoir en bois

jusqu ce que la paroi ait acquis lpaisseur voulue. Le vase est ensuite sch et soumis la cuisson sur feu ouvert.
Vers la fin du nolithique, un changement se produit dans les civilisations de lAsie du Sud. On
assiste la construction de vastes monuments de
pierre, qui ont donn lpoque et sa culture le
nom de mgalithique. Ce mgalithique prhistorique a laiss des traces un peu partout en Indonsie. De Java, on connat des sarcophages en
pierre, orns de motifs gomtriques ou de figures
humaines et animales, des dolmens, des statues
de grandes dimensions et des cistes en pierre.
Bali nous offre galement des sarcophages en
pierre, mais aussi des siges des esprits
sculpts, dresss aux carrefours de routes. Kalimantan possde des urnes cylindriques, utilises
comme tombeaux, et de nombreuses statues dont
les figures ont presque toujours un caractre frontal. Le territoire le plus riche en monuments mgalithiques est Sumatra. On y a retrouv des sarcophages en pierre remarquables et des dolmens.
Ils taient gnralement btis sur les hauteurs.
Des terrasses tages soutenaient de petites
pyramides, qui elles-mmes servaient de supports
ces sanctuaires . Ceux-ci, bien que situs
principalement Sumatra, se retrouvent galement Java, notamment sur les pentes du mont
Yang. A lheure actuelle, on trouve encore des
cultures mgalithiques vivantes Sumatra : dans
le nord, chez les Batak et dans les les de Samosir
et de Nias ; dans le sud Pasemah. Quelques
foyers subsistent aussi dans le centre de Sulawsi, chez les Toraja et dans les les Flors et
Sumba.
A Sumatra, en dehors des menhirs disposs en
ligne droite ou en cercle, ce sont surtout les statues en pierre qui mritent lattention. Une partie
dentre elles sont statiques, les autres sont dynamiques figures humaines et animales (buffles,
lphants...). De nombreuses statues reprsentent des guerriers casqus et portant lpe. Les
artistes sintressaient souvent au modelage de la
tte : les yeux taient globuleux et la mchoire
saillante. Grce une pierre trs mallable, souvent dorigine volcanique, ils en tiraient des effets
spciaux. Comme le mgalithique a survcu en
Indonsie jusquen ce XXme sicle, il nest pas
toujours ais de dater ces pierres. Cest de cette
mme poque mgalithique que datent les
champs durnes qui furent mis au jour Java, Sumatra et Kalimantan. Ces urnes renfermaient, soit
des morts ensevelis en position accroupie, soit
des crnes. Ces poteries funraires taient ornes
de dessins gomtriques et de figures humaines
tte triangulaire.
Dans la seconde moiti du premier millnaire de
notre re, apparat la mtallurgie. Venant de la
Chine du Sud (site de Shi-Chau Shan dans le

Elment de la partie suprieure dun sarcophage


en pierre (2000-1500 av. J.-C.), dcouvert Sumatra (Muse ethnographique de Budapest).
Yunnan) et de lIndochine (site de Dongson au
Vitnam), le travail du mtal se rpandit en Indonsie. Ces populations connaissaient aussi lart du
tissage. Les vestiges indonsiens de cette poque
offrent des analogies remarquables avec les civilisations du bronze et du fer du sud-est de lEurope.
Ce fait sexplique par des migrations europennes
qui atteignirent, notamment, le Yunnan et le nordest de lIndochine. La technique de la fonte du
bronze tait connue dans les les importantes.
Pour les objets de petit format, on employait le
procd de la cire perdue, tandis que les objets
plus grands taient couls dans des moules en
pierre. Cet ge du bronze est trs bien reprsent
en Indonsie. De superbes haches dapparat et de
nombreux tambours de bronze ont t dcouverts
jusque dans les les orientales. Il existe plusieurs
types de tambours de bronze. Le manteau du type
principal est souvent orn de motifs gomtriques
ou de guerriers et barques styliss reprsentant
un oiseau. Le tympan, lui, comprend de huit
seize pointes reprsentant le soleil. Ces tambours
sont les principaux instruments dun culte animiste
li au cycle agraire. Le plus beau spcimen, la
lune de Bali , est encore vnr au temple Panataran Sasih de Pejeng. Cest un tambour immense
(diamtre 1 m 60, hauteur 1 m 86) orn de huit

17

grands visages humains styliss. Ces tambours,


par la technique et le dcor, sont rapprocher des
objets dcouverts en Indochine, au Yunnan et
aussi en Malaisie. Cette similitude de travail permet daffirmer que larchipel a t touch par la
civilisation de Dongson, qui se serait tendue
partir du IIIme sicle avant lre chrtienne. Ds
cette poque, lhistoire de lIndonsie est lie
celle de la pninsule indochinoise et du sud de la
Chine. Les mers de Java et de Flors jouent le
rle de mers intrieures facilitant le commerce et
les rapports entre les peuples. Mais, plus encore
que le sous-continent chinois, cest lInde qui marquera de son empreinte indlbile ces peuples
dits malais.

18

Les premiers contacts avec lInde ont d tre trs


anciens. La lgende javanaise dAji Saka a, sans
doute, un fondement historique. Ce prince indien
aurait appris aux Javanais lcriture et lastronomie. En tout cas, au dbut de lre chrtienne, un
courant continu porte les Indiens vers les les.
LIndonsie, tout comme lIndochine, a assimil
son propre fonds divers lments indiens
(langues, structures sociales...). LInde leur apporte principalement les grandes religions, le brahmanisme et le bouddhisme, ainsi quune culture
artistique dj labore. Les petites principauts
agricoles, qui pratiquaient lirrigation et qui avaient
dj une structure sociale, seront touches les
premires par la culture indienne. Par contre, la
tradition indonsienne se maintiendra dans le peuple avec une persistance trs nette de lanimisme.
On peut, ds lors, parler dune civilisation indomalaise. Elle est florissante ds le dbut du Vme
sicle. Les immigrants venus de lInde sont dabord brahmanismes, ensuite bouddhistes. Les
foyers essentiels demeurent Sumatra et Java. A
Sumatra, il existe deux royaumes indo-malais : au
centre, celui de Malayu (actuellement Jambi) peu
important, et au sud celui de Srivijaya
(actuellement Palembang). Ce dernier tend son
autorit, du moins certains moments, sur le
Cambodge, le Siam, Sri Lanka, une partie de Java
et de Kalimantan, et les Philippines. La puissance
de Srivijaya repose surtout sur lactivit maritime.
Ce royaume est matre de la mer du Vme sicle
au Xme. A Java, qui est dj lle la plus peuple
et la mieux cultive, lorganisation des royaumes
est plus confuse. Au VIIIme sicle, cest la mme
dynastie, celle des Sailendra, qui rgne dans le
royaume de Srivijaya et au centre de Java. La
suprmatie alterne alors entre les cits marchandes de Sumatra et les centres agricoles de Java.
En tout cas, cest une poque de haute civilisation.
Une architecture remarquable se dveloppe au
centre de Java. Ainsi slve, par exemple, sur le
plateau de Dieng, un ensemble de constructions
remarquables dune grande simplicit. Cest aussi
et surtout, parmi les autres difices, Borobudur,
dress au sommet dune colline qui domine la
valle.

Aprs leffondrement de lempire Srivijaya au


XIIIme sicle, il y a un recul de la civilisation indonsienne. Son premier ge dor est termin.
Vers 1300 se constitue un nouvel empire, celui de
Modjopahit. Son extension territoriale est considrable. Il sidentifie presque la Rpublique indonsienne actuelle. Les contacts avec lextrieur, et
plus spcialement la Chine, se multiplient. De
nombreux Chinois simplantent galement dans
larchipel indonsien. Les grandes les nouent des
relations commerciales avec lArabie, la Perse et
lEurope. Puis, cest lIslam. Aprs stre infiltr
Sumatra ds le XIIIme sicle, il prend vritablement pied Java vers 1400. Toutefois, Bali est
reste, pratiquement jusqu nos jours, fidle sa
culture indianise qui, malgr son volution, surtout par voie de syncrtisme, est toujours reconnaissable. A vrai dire, il sagit dun syncrtisme o
lhindouisme se mle aux traditions animistes.
Actuellement, 85 % des Indonsiens sont musulmans. Sur le plan conomique, cette apparition de
lIslam en Insulinde concide avec un essor du
commerce mondial. Grce aux marchands indiens
et arabes, les pices indonsiennes sont bien
connues en Europe, au XVIme sicle. Do la
tentation de mettre la main sur les les poivriers
et girofliers. Autrement dit, la phase coloniale de
lIndonsie peut commencer. Elle ne sachvera
que le 17 aot 1945.
Les arts qui se dveloppent dans les royaumes
indianiss dIndonsie sont essentiellement religieux. Il reste peu de monuments Srivijaya, lempire maritime florissant, rival des royaumes javanais, tabli Sumatra. Et, si Kalimantan les traces dindianisation sont trs anciennes, elles restent cependant isoles. En fait, cest Java que
ces arts ont connu leur plus bel panouissement,
entre le VIIme et le XVme sicle. Les sommets
de cet art sdifirent entre 700 et 900 aprs J.-C.
Aussi, je ne retracerai que les grandes lignes de
cette priode. On parle dart indo-javanais ou dit
de Java central, parce que cest l que se trouvent
la plupart des monuments qui sy rattachent. Cet
art indo-javanais correspond aux candi (temples)
difis successivement sous les rgnes des Sanjaya (hindouistes), des Sailendra (bouddhistes) et
des rois de Mataram (hindouistes). A Java central,
les grands sites sont, dans le nord, le plateau de
Dieng et le mont Ungaran, dans le sud, la plaine
de Kedu et, louest de celle-ci, la rgion de
Prambanan. Sur les dix-huit emplacements de
sanctuaires hindouistes reprs sur le plateau de
Dieng, il ny a plus que huit temples bien conservs. Ces huit sanctuaires sont le groupe dArjuna
(Arjuna, Semar, Srikandi, Puntadewa, Sembadra),
le Darawati, le Gatotkaca et le Bhima. Ces candi
ivates sont de forme carre (cinq mtres de ct) ; les blocs sont poss les uns sur les autres,
sans mortier. Au sommet de la porte et des niches
figure une tte de kala (monstre), do descen-

dent, le long des deux cts, des rinceaux termins par des ttes de makara (monstres mythologiques mi-poisson, mi-lphant). Ce motif dcoratif,
caractristique de lart indo-javanais, symbolise
larc-en-ciel qui relie le monde des hommes celui
des dieux. A lest du plateau de Dieng, sur le mont
Ungaran, se trouvent les neuf petits groupes de
sanctuaires de Gedong Sanga, comparables
ceux du groupe dArjuna, mais possdant un dcor sculpt beaucoup plus riche.
Au sud de Java central, dans la plaine de Kedu,
se dresse le clbre Borobudur, la Montagne
Cosmique , le monument le plus remarquable de
lart bouddhique. Pour latteindre, il faut quitter
Jogyakarta, la ville chrie de Java, et emprunter,
pendant 32 km, une route qui serpente travers
une des plus fertiles campagnes du monde. Le
Mrapi, tout proche, dresse son cne superbe,
plus haut encore que les nuages. Pour prestigieux
quil soit, Borobudur tait, il ny a pas si longtemps
encore, menac de tomber en ruine. Lhumidit et
les prcipitations avaient, au fil des ans, endommag le monument. La colline artificielle qui lui
servait de support saffaissait. Les pierres, tailles
dans la lave du Mrapi, taient ronges ou recouvertes dune mousse noirtre. Heureusement, afin
dinterrompre cet inexorable processus de dsagrgation, les autorits indonsiennes, en collaboration avec lUNESCO, ont entrepris depuis 1975
une gigantesque opration de restauration. On a,
en effet, dcid de dmonter la quasi-totalit du
monument et de le remonter ensuite. Autrement
dit, il faut consolider la colline avec de nouvelles
fondations et traiter chimiquement 300.000 pierres
pour arrter loxydation et lrosion provoques
par des micro-organismes. Le cot de lentreprise,
qui devrait tre termine en 1982, slvera cinq
cent millions de francs belges.
Borobudur a t difi la fin du VIIIme sicle et
au dbut du IXme sicle aprs J.-C., par les Sailendra. Le Borobudur est, comme tel, le monument typique du monarque absolu. Il est, pour
lessentiel, une pyramide tage construite sur
une colline semi-artificielle et forme de six terrasses carres de taille dcroissante et de quatre
terrasses circulaires. Ldifice mesure 113 mtres
de ct la base et si on tient compte des saillies,
123 mtres. Sa hauteur originale tait de 37 mtres (42 mtres en tenant compte de certains ajustements). Actuellement, il slve 31,5 mtres du
sol. La large terrasse infrieure tait utilise pour
les processions. Les cinq autres terrasses carres
ont une paroi interne et une paroi externe, cette
dernire constituant la paroi interne de la terrasse
situe immdiatement en dessous. Sur les terrasses circulaires sont disposs en cercle de petits
stupa creux (sortes de gros bulbes aux murs
trous, en losanges ou en carrs, et surmonts
dun clocheton). Il y en a successivement 32, 24
puis 16, au fur et mesure que lon monte. Ces 72

stupa renferment chacun une statue du Bouddha.


Tout en haut, sur la dixime terrasse, un immense
stupa central dun diamtre de 15 mtres, couronne ldifice. Il est ferm et vide ; il symbolise
linaccessible Vrit, lAbsolu que nul natteindra
jamais. On a, cependant, extrait de cet ultime stupa un bouddha inachev, probablement plus tardif, qui soulve bien des controverses. Certains
prtendent mme, qu lorigine ce stupa renfermait une statue en or de 13 kilos. Quatre voles
descaliers disposes dans la ligne mdiane des
carrs conduisaient ce stupa suprieur.

19

Jadis, les moines bouddhistes venaient Borobudur pour mditer. Les trois principales parties du
temple, de la base au sommet, reprsentent les
grandes tapes de cette mditation. La base
(Kamadhatu) symbolise linfluence de la matire ;
la deuxime partie (Rupadhatu) est compose de
quatre galeries qui illustrent la recherche de la
spiritualit. Enfin, les quatre dernires terrasses,
circulaires et non plus carres, reprsentent
ltape de la rupture avec la vie humaine, lapproche de la batitude ; cette dernire partie sappelle
Arupadhatu. Seuls les initis avaient accs aux
terrasses suprieures. Des niches disposes aux
parties suprieures des murs des terrasses car-

res abritent des statues de Bouddha. Celles-ci,


au nombre de 432, prsentent des positions de
mains (mudra), diffrentes sur les diverses faces
du monument. Ces mudra, au nombre de cinq,
diffrent selon les quatre points cardinaux et le
znith.

cosmos (le monde du dsir, le monde des formes


et le monde vide de formes), selon la doctrine du
Mahayana ou Grand Vhicule, qui considre le
Bouddha non plus comme un personnage historique exemplaire mais comme une manation du
principe divin.

Autant que par son architecture, Borobudur est


clbre par ses bas-reliefs. Dans lensemble, ils
sont bien conservs. Il y a, sans compter le soubassement, 1300 reliefs et 1472 lments dcoratifs. Mis bout bout, ces divers reliefs formeraient
une fresque de cinq kilomtres. En fait, la dcoration varie fort dun tage lautre. Les terrasses
circulaires sont dpourvues de tout ornement. La
partie infrieure, elle, est richement orne, pour
symboliser la diffrence entre les sens (terrasses
carres) et lme (terrasses circulaires). Les 160
reliefs se trouvant sur la large base, reprsentent
le fonctionnement du karma (rcompense des
bons et chtiment des mauvais). Les 120 reliefs
de la premire galerie sont consacrs aux principaux vnements de la vie de Bouddha et des
lgendes qui sy rattachent, tandis que sur les
murs des galeries suivantes, on voit des scnes
tires de la vie des diffrents Bodhisattva (esprits
parvenus un tel degr de perfection quils peuvent devenir eux-mmes des bouddhas). La statuaire de Borobudur se caractrise par une grande
douceur du model.

Cette Montagne Cosmique symbolise le processus au cours duquel lme atteint labsolu incarn par le stupa suprieur. Par sa forme, le Borobudur est unique, en ce sens quil unit en un
seul ensemble des terrasses carres et circulaires, crant ainsi un immense stupa dont la coupe
transversale est la seule de son genre. Il nest pas
impossible que, comme laffirme Sutjipto Wirjosuparto, il sagisse l dune combinaison de la pense religieuse indienne et de lancienne religion
indonsienne. Le Borobudur serait une pyramide
en terrasses dun type remontant lpoque mgalithique, en rapport avec le culte des anctres ;
mais, en mme temps, le monument symboliserait
les dix degrs de ltat de Bodhisattva. Ce grand
stupa devint lexpression de lidal bouddhique
classique. La fonction du monument tait double :
un plerinage devait permettre datteindre et la
communion avec les anctres et le nirvana. Afin
dtre complet, notons que, non loin du Borobudur,
se trouvaient deux petits temples, le Candi Mendut, plus ancien et le Candi Pawon. Ce dernier
servait, sans doute, de halte purificatrice au plerin avant de gravir la montagne sacre.

20

Cest lest du groupe du Borobudur, dans la


plaine de Prambanan, que lon trouve le plus
grand nombre de monuments de la priode de
Java central. Citons parmi les temples bouddhistes du IXme sicle, le Candi Kalasan et le Candi
Sari, le Candi Sewu et le Candi Plaosan. Le Candi
Sewu tait un immense ensemble architectural de
240 templions, disposs en carrs concentriques
et entourant un sanctuaire qui abritait une entit
suprme, le Vairocana, entoure de ses hypostases ou manations. Cet ensemble, presque compltement ruin, formait un mandala (forme gomtrique renfermant des divinits) architectural,
un peu la manire du Borobudur, mais entirement ralis au niveau du sol.

Le Bouddha dans le geste de lappel de la terre


en tmoignage (Bhumi-sparsa mudra).
La figure humaine est traite dans un style fait de
plnitude souriante et dharmonie. En plus de leur
importance pour lhistoire des religions et des arts,
de nombreuses scnes du Borobudur nous donnent, par leurs dtails, des renseignements sur
lagriculture, la navigation et le costume de lpoque. Il semble certain que le Borobudur, dans ses
milliers de bas-reliefs, reflte les trois sphres du

Au milieu du IXme sicle, les Sailendra furent


relgus Sumatra. Le pouvoir en Java central
revint aux mains de la dynastie hindouiste de Mataram. Pour faire contrepoids au Borobudur
bouddhique, ces rois se firent construire un monumental ensemble de temples, le Prambanan ,
du nom du village voisin situ aujourdhui 15
kilomtres lest de Jogyakarta. Ce majestueux
groupe de Prambanan, correspondant hindouiste
du Borobudur, est le plus vaste et le plus bel ensemble de lart indo-javanais. Il date de la fin du
IXme sicle : le ivasme a remplac le bouddhisme Mahayana. Ce monument est aussi appel
le Candi Lara Jonggrang ( la mince jeune fille ),

du nom de la statue de la desse Durga, sur de


Vichnou et sakti (pouse) de iva, trouve dans le
temple principal. Cet ensemble est form de trois
enceintes quadrangulaires successives, mesurant
respectivement 110, 220 et 390 mtres de ct.
Les principaux temples se trouvent au centre des
deux cltures intrieures, elles-mmes situes
dans langle sud-ouest de la grande cour
intrieure.

Le temple de iva Prambanan.


Celle-ci comprend trois grands temples et trois
petits qui se font face, plus deux autres petits temples. Le btiment central, qui est le plus grand
(dune hauteur de 47 mtres sur une base de 30
mtres de ct), est consacr iva, celui au sud
Brahma et celui au nord Vichnou. Sur laire
situe entre les deux enceintes intrieures, il y
avait autrefois 224 templions tous semblables de
14 mtres de hauteur. Un seul nest pas en ruine.
Le sanctuaire principal, celui de iva, fut entirement remont par anastylose. Plus que les autres,
il annonce lart ultrieur de Java oriental, par limportance du soubassement et ltirement en hauteur du temple termin en pointe. Par sa verticale,
il prfigure mme les constructions dAngkor
(XIIme sicle). Il est noter que la restauration
de ce complexe ivate ne fut termine quen
1953, aprs quatre-vingts ans defforts. Les Services Archologiques indonsiens, faute de
moyens, narriveront peut-tre jamais restaurer
lensemble de ces btiments, ddis la Trinit
hindouiste. Tous ces temples sont construits sur le
mme modle, quoique diffrents de taille. Ils
consistent en une haute base qui se termine en

galerie, dterminant une plate-forme sur laquelle


srige le temple deux tages. Ces derniers sont
spars par un entablement horizontal et le second tage est surmont par un toit tages successifs. Toutefois, seuls les trois grands temples
possdaient un plan carr complexe et un escalier
menant au templion-porche et la galerie. Leurs
balustrades taient ornes de panneaux reliefs.
Ces derniers, dans les temples de iva et de
Brahma, reprsentaient des scnes tires de lhistoire de Rama, alors que ceux du temple de Vichnou relataient des pisodes de la vie de Krishna.
En ce qui concerne leur conception artistique, ces
reliefs ressemblent beaucoup ceux du Borobudur. Toutefois, lart se fait plus raliste. Ainsi, dans
les 42 panneaux du Candi Lara Jonggrang qui
illustrent le Ramayana, les attitudes des personnages se diffrencient nettement. Lart devient dynamique : danseurs, animaux et vgtaux prennent
vie. On trouve davantage dlments emprunts
la vie familire. La composition est plus varie et
moins compartimente qu Borobudur. Lart tmoigne dune connaissance approfondie de lanatomie. Les artistes cherchent visiblement raliser
un quilibre entre la reprsentation figurative et le
dcor ornemental. Je terminerai en mentionnant
une particularit tonnante de ce complexe de
Lara Jonggrang. Le point dintersection des diagonales du carr intrieur ne se trouve pas dans le
sanctuaire du temple principal, mais gauche de
lescalier oriental. Et cest prcisment, cet endroit quon a mis au jour, lors de la restauration,
une urne remplie de cendres. Le temple servait,
sans doute, en mme temps de spulture aux
princes. Larchipel indonsien, qui est loin de nous
avoir rvl toutes ses richesses et ses mystres,
demeure une des rgions les plus passionnantes
du monde.
JEAN-CLAUDE BERCK
Bibliographie
A.J. Bernet Kempers : Ancient Indonesian art ,
Amsterdam 1959. Borobudur, Mysteriegebeuren in steen, Verval en Restauratie Oudjavaans
volksleven , Servire B.V. Wassenaar 1973.
T. Bodrogi : LArt de lIndonsie , Editions Cercle
dArt (traduit du hongrois), Paris 1972.
J. Bruhat : Histoire de lIndonsie , Collection
Que Sais-je ? n 801. PUF, Paris 1958.
G. Coedes : Les Etats hindouiss dIndochine et
dIndonsie , de Boccard, Paris 1964.
L. Frdric : Sud-Est Asiatique - ses temples, ses
sculptures , A.M.G. Flammarion, Paris 1964.
V. Monteil : Indonsie , Collection Petite Plante,
n 44. Ed. du Seuil, Paris 1972.
R. Soekmono : New lights on some Borobudur
problems , Bulletin of the Archeological
Institute of the Republic of Indonesia, n 5,
Jakarta 1969.
S. Suleiman : Concise Ancient History of
Indonesia , Jakarta 1974.
J.D. Wickert : Borobudur (traduit de lallemand)
P.T. Intermasa, Jakarta 1975.

21

MYSTERIEUSE CELTIE

LES VESTIGES VITRIFIES

Nous vous raconterons la dcouverte de telles


ruines, leurs controverses, la fiction et lutilisation
pseudo-scientifique quelles procurrent, et les
progrs de larchologie vers la solution que les
nigmes prsentrent
(L. Sprague de Camp : Citadels of Mystery ).

22

Les vestiges vitrifis sont, dans leur ensemble,


des constructions qui, lpoque de leur utilisation, furent svrement atteintes par le feu, si bien
que certaines structures en pierre montrent des
traces de fusion et de vitrification. Rve et frisson,
car si du granite a fondu, il vient immdiatement
lesprit que la chaleur dveloppe devait tre particulirement importante : de lordre de 1200 1500
C selon le type de granite. Comment atteindre
ces tempratures ? Cest l, sans doute, laspect
le plus sensationnel de lnigme, dautant plus que
le public a une vague ide de la vitrification par le
biais des expriences atomiques qui provoquent
aussi des liqufactions minrales. Et nous avons
les acteurs de la pice qui entrent en scne :
dune part, les tenants de lemploi dune mthode
quelconque permettant de trs fortes tempratures, dautre part, les partisans de multiples solutions normalises en ce sens que le hasard sert
plus la combustion quautre chose : deux coles
aprs tout. Et deux aspects de la question qui sont
ambigus parce que se profilent, pour les uns, une
technologie qui nest pas en rapport avec ltat de
la civilisation du moment, et pour les autres, un
rductionnisme que nous connaissons. Le malheur est que le regain dintrt de la part du public
a t rehauss de thses proposant une intervention extrieure faisant appel une technologie
extraterrestre dans toute lacceptation du terme.
Pour moi, il sagit l dune recherche intensive de
la facilit et, comme je le disais plus haut, de raccrocher la vitrification quelque cataclysme atomique : dune pierre deux coups. On apporte une
solution en prouvant cette fameuse, fumeuse dans
ce cas, intervention extraterrestre.

Bel exemple de test de Rorschach. Pourtant il ne


fait aucun doute que le problme subsiste et demeure quivoque, la distribution gographique des
cas de vitrification tant peut-tre le premier terme
de lquation. Aussi, vais-je essayer de vous rsumer lnigme, et pour ce faire je dcouperai cet
article en diverses sections : 1) ce que constitue
un vestige vitrifi, 2) la distribution gographique,
3) ce quen disent certains auteurs, 4) quelles furent les premires recherches, 5) quelles sont les
dernires hypothses. Le lecteur considrera cet
article comme un rapport, et je crois quil pourra se
faire une ide nette de la situation. Jajouterai encore que si lnigme des vestiges vitrifis perd en
sensationnalisme, elle y gagne par la connaissance architecturale, par la motivation des peuples qui utilisrent les constructions et les mthodes de mise feu telles que nous pouvons les
imaginer actuellement.
Les camps retranchs.
Il est certain quune rgion volcanique sera riche
en vestiges vitrifis, la population autochtone
ayant employ le matriau le plus abondant. Il va
sans dire que les vitrifications qui nous occupent
sont celles apparues aprs la construction dun
ouvrage quelconque. Il se fait que ces difications
se regroupent essentiellement en installations de
type militaire : fortifications, camps protgs, etc.
Laspect gnral se prsente sous la forme dune
butte qui peut tre artificielle, ou dun promontoire
choisi pour ses facilits de dfense. Le sommet du
relief est renforc par des murailles dont laspect
tactique est vident. Du simple contour par murets, on peut passer aux enceintes doubles, en
tage si ncessaire, jusquaux ouvrages plus compliqus faisant appel des retranchements annexes ou des systmes de murs intrieurs formant ce que je pourrais appeler des lignes de
retraits. Il ne fait donc aucun doute que la destination en tait la dfense contre toute attaque
humaine.

Le tort vitrifi de Dun Lagaidh en Ecosse : vue gnrale de louest, et plan gnral du site (niveaux en
pieds, chelle 1/545).

23

La construction proprement dite apparat comme


tant faite de terre rapporte, darmature de bois
et de pierre. La surface du retranchement varie de
quelques dizaines plusieurs centaines de mtres
carrs, la complexit suivant le rapport de superficie. Disons aussi que le terme anglais
hillfort (fortification de colline) visualise parfaitement le type damnagement. Les diffrents
sites que nous survolerons ne sont plus que des
paves, ils sont accessibles sans difficult, si ce
nest que des fouilles archologiques peuvent y
avoir lieu, do restriction comprhensible. Dautre
part, de nombreux chteaux-forts du Moyen Age,
des villes romaines fortifies, des burghs saxons
sont btis sur danciens sites qui nous intressent,

vous cornprendrez aisment quel travail subsiste.


Bref, un camp retranch (hillfort) est un fort, qui
possde des dfenses artificielles cres par
lhomme dans le but de le protger, mais aussi
exploite le terrain pour donner un avantage de
hauteur sur ceux qui approcheraient le site (1).
Pour en revenir aux vitrifications, il nest pas douteux que ce sont les forts de pierres qui nous attirent le plus. Ces derniers sont toujours constitus
(1) Je ne peux que proposer un seul livre, mais
remarquable Hillforts, Later Prehistoric Earthworks in Britain and Ireland dit par D.W.
Harding, Academic Press, Londres 1976.

de pierre sche non cimente, les murailles peuvent tre relativement paisses, jusqu deux mtres, ou encore tout simplement graciles, alors des
soutnements apparaissent. Les structures internes des murs sont soit des agencements de pierre
sche, soit des armatures en bois, le tout tant
non ciment. Nous ne nous tendrons pas plus
sur les multiples faons dtanonner des murs
laide de madriers, je prfre que le lecteur se
rfre au livre Hillforts cit en rfrence. Remarquons tout de mme que la construction
laide de blocs de pierre ou de moellons sans
mortier permet loxygne de passer dans les
interstices, quand bien mme lensemble serait
soutenu par des madriers en bois : nous verrons
par la suite limportance que revt cet assemblage
en cas de feu.

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Diverses mthodes externes :

De manire gnrale le camp retranch est donc


vou quasi exclusivement un usage militaire.
Dans certains sites, de grande superficie, il apparat une structure interne qui dnote loccupation
sociale : abris rangs (rues), accs poterns ; des
recherches rcentes montrent des activits
industrielles , telles le tissage ou la fabrication
doutils. Ces investigations suggrent encore que
les occupations furent intermittentes ; il y a cration du camp, dsertion de celui-ci et roccupation
plus tard. Seule compte la facult de refuge pour
la population. En ce qui concerne les camps sis en
Grande-Bretagne, Michael Avery prcise les relations entre diffrents sites : Trois aspects sont
considrer : premirement, les relations spatiales
entre forts, deuximement, les relations entre les
forts et les sites non-fortifis, troisimement, lutilisation de ressources disponibles par les habitants
du fort, surtout au point de vue nourriture... . Il est
prciser que lextrait ci-dessus concerne uniquement le sud de lAngleterre, mais nous pouvons
facilement y voir un contexte qui permet de se
faire une ide de lenvironnement des camps retranchs : des recherches couvrent actuellement
les hinterlands possibles des forts, et pourront par
la suite dfinir sil y avait une inter-influence, ne
fut-ce que du fait de la superficie gre par un
site.

A. Pieux plants dans le sol.


B. Pieux plants dans une structure artificielle,
surplombant un foss.
C. Muraille de moellons consolidant la terre
ramene, en surplomb dun foss.
D. Structure de pierres et de bois, avec une
armature sous forme de charpente en bois,
tant frontalement que longitudinalement
( timber-framed ), et surplombant un foss
ou une pente naturelle. Il va sans dire que
cest ici que nous retrouverons les vestiges
vitrifis.

Nous en arrivons alors ltude des datations,


celles-ci vues uniquement sous lclairage des
occupations successives, ceci tant revu par le
radio-carbone (inutile de voir lvolution des datations, ce serait se lancer dans lhistoire de larchologie britannique). Et toujours nous suivons
les investigations doutre-Manche : la premire
fourchette de dates couvre la priode de 750
500 avant J.-C. mais peut probablement tre ajuste 1000. La construction de certains forts se
prolongea sur des dures relativement longues,
parfois une centaine dannes, et nous pouvons
aisment le comprendre par les occupations suc-

cessives qui engendrrent des modifications sinon


des reconstructions partielles. Les contrles au C14 permettent M. Avery de proposer une progression gographique : La construction de
camps peut probablement avoir dbut au nordest du Pays de Galles, stre tendue au sud de
lAngleterre, au Yorkshire et lEcosse centrale, et
seulement aprs au nord de lAngleterre et au sud
de lEcosse . Ceci concernant les les britanniques uniquement, la progression sur le continent
est ce jour inconnue, du moins selon les sources
que je possde : un groupe de recherche sest
constitu Guret (France) mais aucune nouvelle
ne nous est parvenue depuis 1976. Certains
camps retranchs sont pourtant contemporains du
dernier stade de lAge du bronze et furent occups
ou roccups au dbut de lAge du fer, si toutefois
nous nous tenons la datation europenne. En
clair, les forts apparaissent entre 1100 et 1000
avant J.-C. et leur construction stage jusqu
500. Une dernire chose doit tre prcise : les
oppida (du latin, oppidum, ville muraille) que
nous connaissons dans nos rgions sont postrieurs aux forts et sen distinguent par le fait quils
ont, en dehors de la fortification, une destination
industrielle et commerciale, tandis que les camps
retranchs naffectent que la scurit dun groupe
social, lunique activit en dehors de la dfense,
sordonnant sur la seule subsistance. Disons aussi
que lpope des forts est trange eu gard ce
que nous savons de la vie durant le premier millnaire avant J.-C. ; nous y rencontrons une structure de prservation de communauts agraires
face des dangers physiques : ceci rvle une
attitude de bon sens, dingniosit (art militaire
tout le moins) et de dsir de survivre. Gageons
que les amateurs de cataclysme nuclaire seront
ravis.
Je ne veux pas assimiler toutes les vitrifications
aux camps retranchs, nous verrons quelques
exemples o il ny a pas de fortification, mais lessentiel du problme est constitu par des ouvrages militaires. Que ce soit en ouvrages importants
ou secondaires, lAngleterre est particulirement
bien fournie, le sud, sud-est et lest sont des
concentrations remarquables. Au nord, citons
lEcosse, son pourtour ctier et surtout la zone des
Highlands du sud. LIrlande possde quelques
grands forts sur ses ctes ainsi que dans le Leinster. Les les Orcades sont galement reprsentes
le Sanday o des cairns portent des traces
de fusion de roches. Jaurai loccasion plus loin de
vous citer les lieux. En France, une pntration
sud-est se rvle (ce nest videmment pas limitatif, tout reste faire), Bretagne, Orne, Vienne,
Mayenne, Creuse, ce dernier dpartement semblant tre le plus intressant. En Centre-Europe,
des vestiges vitrifis paraissent exister en Bohme
(aucune documentation vritable), et, pour tre
complet, la Turquie propose des ruines de ville

Hattousa, o selon larchologue allemand Bittel,


des briques sont fondues en une masse rouge
trs dure et des pierres rfractaires furent trouves brises sous leffet de la chaleur. Jusqu
preuve du contraire, il me semble que lon sloigne du concept de vitrification pur et simple. Donc,
nos sources nous forcent tudier essentiellement les cas franais et anglais, l mme o intervient la fusion des roches les plus dures comme le
granite ; corollairement les tempratures atteindre seront aussi les plus leves. Cette entre en
matire donne une petite ide du dcor, nous
allons maintenant parcourir, en un premier temps,
les opinions trs diversifies dauteurs qui ont mis
en exergue les vestiges vitrifis, ensuite, nous
nous attarderons sur les travaux de deux archologues qui, un sicle dintervalle, menrent des
investigations intensives sur le terrain.
Un sujet brlant.
Charles Fort, dans son Livre des Damns , est
sans doute le premier attirer lattention du grand
public sur le phnomne de la vitrification ; pour le
moins, il ne le fait pas avec un gal bonheur. Son
hypothse correspond au catastrophisme de bon
aloi : il fait intervenir la colre divine, Azuria, et
explique la peur des hommes dans leur retraite
sur les collines ; la construction de forts est le dernier espoir de dfense de la gent humaine et Fort,
malicieusement, remarque que lHomme sest
toujours tourn vers des solutions de suicide de
masse : lennemi, pour Fort est arien, pourquoi
alors se nicher sur le sommet des collines ? Le
chtiment est pervers, cest llectricit qui fond
les roches ; de nos jours, on pourrait parler de
plasma tlguid, par laser pour tre au fait de
lactualit. Fort ajoute quil y a crime au sens
local : comprenne qui peut ces fantasmes qui
seront repris au fur et mesure de la progression
de ldition. Robert Charroux, dans Le livre du
pass mystrieux (un best-seller de lpoque),
sattarde aussi sur le sujet et sinterroge sur la
mystrieuse civilisation qui a difi les forts vitrifis. Il ne scarte pas trop des thses de Fort,
reprenant lintervention du dieu Azuria et flattant
son public qui ose sintresser au pass de la
France. Ose, dit-il en prenant ses distances et
traitant, juste titre, les ides de Fort comme
tant saugrenues. Poursuivant, Charroux pose
bien la situation : De prime abord, on peut penser que des brasiers ardents ont t allums au
pied des murailles pour fondre le granite de faon
assurer une meilleure cohsion des lments.
Lexplication devient peu convaincante quand elle
se rapporte lintrieur qui seul a t vitrifi, alors
que les faces externes, parfois paisses de un
deux mtres, sont construites en pierre parfaitement naturelle .
Reprenons ces phrases : assurer une meilleure
cohsion tanchit ? du rempart. Peu vrai-

25

26

semblable : lassise granitique ny gagne en rien


mme si elle est fondue. Et encore si ctait vrai,
quel intrt pour les dfenseurs ? On se place trop
souvent dans lesprit dun combattant actuel, une
charge creuse tire dun tank naurait sans doute
pas les effets escompts sur un solide vitrifi, ne
comparons pas une carabine automatique et un
javelot, jusqu preuve du contraire ces armes
ntaient pas utilises. Quant la fusion interne du
mur, nous verrons plus loin ce quil faut en penser,
Charroux navait pas tous les lments pour y
rpondre. Il rappelle, dautre part, les hypothses
de Edmond Coarer-Kalondan et de GwezennDana ; ces derniers, dans leur livre Les Celtes et
les Extraterrestres imaginent des correspondances entre les traditions et des armes offensives
ultramodernes tels le lance-flamme, la nue
atomique (je suppose que cest leffet calorifique
dont il est question, pas de souffle ni de radiations ?), de la matire isolante vitreuse (qui, elle,
vite les rayons laser, sans doute), bref un arsenal
faire rver le Pentagone. Si le scnario imagin
tient au rcit de la tradition, le mystre des forts
vitrifis nen est pas dbrouill pour autant. Il
nempche que Charroux est vraisemblablement
le premier porter lexistence de forts vitrifis en
France la connaissance du grand public. De ces
quelques exemples de la littrature, tellement parallle quelle diverge un rien, nous ne pouvons
retenir quun aspect globalement ngatif : ou vous
vous prcipitez dans larchologie-fiction ou vous
restez parfaitement logique. Les termes sannulent. Il y a donc dautres explications sinon des
pistes plus franches. Je vous convie me suivre
dans ce ddale de vitrifications, o jespre que
les avis fusionneront.

Un pionnier, James Anderson.


James Anderson est un antiquaire, comme on
disait lpoque, et crivait dans la revue
Archaeologia . Ses rapports concernant les
vestiges vitrifis sont certainement une des meilleures rfrences qui subsistent ce sujet. Il tait
aid par un certain John Williams, gologue de
son mtier. Larticle, paru en 1777, tudie les gnralits concernant les hillforts et nous fait
dcouvrir le site de Knock-serrel, prs de Dingwal
(Rossshire) : le camp est de forme allonge, perch sur une colline et entour dun mur de coupe
triangulaire. Le versant extrieur saligne sur la
pente et est fortement atteint par le feu : il porte
des traces de vitrification, et surtout les blocs le
constituant sont scells par une matire qui a fondu. La paroi intrieure est, elle, forme par des
moellons et de la terre. Anderson propose une
solution pour lamalgame de pierres et de matire
fondue : le nord de lEcosse est riche en un minerai de fer terreux qui se vitrifie trs vite : les constructeurs remplissaient alors les interstices des
blocs avec le minerai terreux, recouvraient la paroi

extrieure dun bcher et la temprature surchauffait la fois la pierre et faisait fondre le minerai.
Williams, de son ct, fit une coupe dans le mur,
et put ainsi vrifier les assertions dAnderson :
Tout le pourtour du mur est couvert dune crote
d peu prs deux pieds dpaisseur, consistant en
des pierres noyes dans une matire vitrifie ;
certaines des pierres sont moiti fondues l o
la chaleur fut la plus leve, et toutes ont souffert
de la chaleur considrable. Anderson expliquait
galement que, dans la masse du mur, une pierre
pouvait tre, une extrmit, fondue et scelle
dans le substrat vitrifi, et de lautre ct tre
vierge de toute action du feu. Pour lui, il ne faisait
aucun doute que le foyer tait agenc lextrieur,
et cela aprs construction de la paroi. Selon lantiquaire anglais, lexistence de forts o les pierres
sont trs fortement attaques par le feu, au point
de ressembler des scories, mais sans prsenter
de trace de cimentage vitrifi, provient du fait que
le minerai de fer terreux ne se rencontre pas dans
toutes les rgions ; les constructeurs cossais
furent simplement copis par dautres peuplades,
ces dernires ignorantes de la qualit particulire
du minerai de fer terreux. Dans un deuxime article, paru dans Archaeologia en 1780, Anderson
offre une suite ses dmarches ; ce sont des dtails de structure qui napportent rien de plus ce
que nous connaissons dj.
Un autre gentleman intervient aprs la parution du
texte, Daines Barrington (Archaeologia 1780). Il
prsente un rapport au sujet du fort de Dunagoyle,
le de Bute ; la discussion stend sur les motifs de
construction et sur les facults de vie lors dun
sige, ce sujet nos antiquaires anglais ne manquent pas dhumour et je ne puis rsister vous
en faire part dans cet article aride : (concernant
les rserves deau), il nous informe quil y a des
cuvettes assches lintrieur de ces forts. En
rponse quoi jobserve quun abri contre les intempries est aussi ncessaire au sommet expos
dune colline cossaise, tandis que le whisky (ou
un succdan) serait plus ncessaire que la seule
eau . Mais Barrington soulve un autre livre
dans la conclusion de son rapport : Je conclurai
ces observations, en suggrant, que si la vitrification rpond au but du cimentage, il est vraiment
extraordinaire que les anciens habitants dEcosse
ne lappliqurent pas aux maisons ou aux huttes
dans lesquelles ils vivaient, mais rservrent ce
procd dispendieux et incommode seulement
des fortifications qui ne furent peut-tre pas une
seule fois attaques sur un sicle de temps. Les
vestiges vitrifis taient trs tudis par les antiquaires anglais et nombreux furent les articles et
autres lettres ; citons encore Robert Riddel, Archaeologia 1790. Si toute la lumire ntait pas
faite sur lnigme, affirmons, dans le langage de
lpoque, quils excutrent a very elegant
work , et les recherches tombrent dans loubli.

Forts de France.
Le centre de renseignements reste le muse de
Guret dans la Creuse. En effet, plusieurs vestiges prtendus vitrifis cernent la rgion : Chteauvieux, au nord de Guret, Ribandelle, Thauron, St.
Georges-de-Nigremont, etc. Ajoutons encore Thorus et Chteau-Larcher, en Vienne, Argentan dans
lOrne, et Sainte-Suzanne en Mayenne. Cette liste
est loin dtre exhaustive, jai dj dit plus haut
que des investigations sont en cours, mais que
trs peu dinformations me sont parvenues. Dautant plus que ce quon connat parat assez
norme ! Par exemple M. de Nadaillac rapporte
que lespace entre deux parois est rempli par
une nappe de granite fondu, large de quatre mtres, paisse de soixante centimtres et reposant
sur un lit de tuf. On ne trouve pas de trace de mortier . Il sagissait du fort de Chteauvieux qui
pouse une forme ovale, de 128 m de long et dont
les remparts mesurent 7 m la base pour 3 m au
sommet ; nous souhaitons des renseignements
supplmentaires car une nappe de granite fondu semble tire par les cheveux. La Ribandelledu-Puy-de-Gaudy, appele aussi Fort de Chabrires, prs de Guret, est un de ces grands camps
retranchs puisquil couvre une superficie de 13
hectares et a un primtre de 1500 mtres. Il fut
occup par les Celtes (?), les Romains et les Wisigoths ; la vitrification extrieure ne dpasse pas 2
cm dpaisseur, tandis que lintrieur des parois
semble avoir t consolid par des coules de
granite ; on dit galement que la masse vitrifie
est divise en sections de 3 m de large, ce qui
laisserait croire quil y a eu des oprations successives : attendons de plus amples informations
avant de nous exciter. A Thauron et au su de ce
qui prcde, on peut se rappeler quil y a eu erreur
lors de lessai de vitrification, en effet les pierres
sont tellement cuites calcines quelles ressemblent plus de la lave qu autre chose. Rien
ne dit que ce ne sont pas des blocs de lave, nombreux dans le Centre, qui furent utiliss comme
matriau de base.
Le camp de Pran ou les Pierres Brles ,
dans la commune de Pldran prs de Saint-Brieuc
mesure 134 m de long sur 110 m de large ; trois
caractristiques de vitrification se chevauchent, on
dit que les pierres formant le mur sont lies par
fusion et non par mortier. Robert Charroux prtend
que cest du verre fondu qui cimente les murailles,
et dans Bretagne mystrieuse de Le Scouzec
(Guide Noir Tchou), il est crit : ...la route de
Saint-Julien laisse sur la gauche les vestiges dun
oppidum gaulois, construit lpoque de lindpendance. Il est connu sous le nom de camp de
Pran. Le mur est double et des traces dincendie
y sont releves. Il est probable que les poutres de
soutnement brlrent en mme temps que les
ouvrages de bois : de l proviendrait la vitrification
constate lintrieur des talus actuels. Ils disent lintrieur des talus ? Bizarre, bizarre.

Mais dans ltat actuel de linformation il mest


difficile de trancher pour lune ou pour lautre ; en
France, je crains, les vitrifications resteront nimbes de mystre ou sattarderont encore dans
lpoque fantme du bronze , expression de
Robert Charroux que japprcie. Pour tre complet, jajoute quun certain M. de Cessac fit une
tude touchant les forts vitrifis de la Creuse :
malgr les recherches les fouilles ! de notre
collaboratrice Christiane Piens, il fut impossible de
mettre la main sur une quelconque rfrence.
Comme vous vous en apercevez, on ne peut
conclure quoi que ce soit. Jusquau jour o un
articulet de Stanley Thomas parut dans le New
Scientist tratant du livre de D. W. Harding. Ce
livre, pais, regroupe divers articles ou tudes
rdigs par des archologues anglais ; le sujet
cern taient les camps retranchs, quils soient
vitrifis ou non. Nous avons dj suivi quelques
paragraphes de Michael Avery, nous allons suivre
trois autres collaborateurs du livre : W. J. Varley,
James Dyer et, plus prcisment ddi aux vitrifications, Euan MacKie.
Cration ou destruction ?
Avant tout, nous devons remarquer que la terminologie anglaise marque une diffrence essentielle entre forthill et timber-framed forts ; le
premier est une appellation gnrique tandis que
la seconde est spcialise, elle signifie que les
murailles, de porte verticale ou en pentes, sont
constitues de deux matriaux essentiels : les
pierres et le bois qui charpente ldifice. Les madriers sont internes, imbriqus si je puis dire, et ils
sont finalement recouverts par les moellons. Cest
l que le problme va se dcanter. Ds 1935, V.
G. Childe de la Society of Antiquities of Scotland,
suggrait que la vitrification tait une technique de
construction, mais en 1938 revirement dopinion,
cest la thse accidentelle qui prvaut : des expriences prouvent que des murailles charpentes
de bois auxquelles on boute le feu, dveloppent
assez de chaleur pour vitrifier la blocaille. On
pourrait croire que tout est dit, toutefois si lon suit
MacKie, on ne peut que respecter sa prudence :
Il est vident que les seules conclusions qui
peuvent tre tires directement de ce genre dvidence (mis part la distinction entre le minerai
vitrifi et les scories de mtal) sont 1. que le roc a
fondu et 2. que la composition de la fusion va indiquer la temprature atteinte. Les analyses chimiques, par elles-mmes, ne vont pas nous dire
comment la chaleur fut obtenue, et encore moins
quels furent les motifs sociaux et les activits des
peuples du fort lors de lincendie. MacKie met le
lecteur en garde : Il est ncessaire dexposer
cela, cause des conclusions gnrales qui suivent les descriptions des analyses chimiques,
lesquelles peuvent tre prises au pied de la lettre
par le lecteur peu averti . Je dois ajouter que
dans toute la littrature que jai parcourue, ctait
un pas que pas mal avaient franchi. MacKie conti-

27

nue : Les efforts pour crer exprimentalement


de la roche vitrifie (telle quelle se trouve sur les
sites, NDLR) par des feux sur chaque ct et sur
le sommet de tas de moellons, ont t effectus
sans succs par le pass. De nos jours galement dailleurs, seule larmature en bois permet
une fusion. Larchologue anglais note encore la
difficult que, si on dsirait sattaquer une coupe
dans une forte concentration vitrifie, il faudrait y
aller aux pains de plastic. Comme lui, je vois mal
les autorits acquiescer.

28

Il nempche que les fouilles opres sur les quelque 70 vestiges vitrifis dEcosse permettent de
tirer des conclusions, sinon absolues, parfaitement
valables : (a) la vitrification est incomplte sur la
plupart des sites ; (b) mme sur le fort le plus svrement vitrifi (Rahoy et Inverpolly), la masse
de fusion ne dpasse pas 1 m 20 1 m 50 de
haut ; (c) les traces de vitrifications apparaissent le
plus souvent sur des parois verticales de pierre
sche, les soubassements tant protgs par les
boulements ; dailleurs les zones vitrifies sont
minimes par rapport aux normes travaux effectus par moellonnage et remblais, et MacKie
ajoute avec justesse : Il est grotesque de maintenir quun mur pais, massif et dfendable, devrait tre construit pour ensuite tre dlibrment
dtruit par le feu et la fusion ; (d) les stratifications observes dans chaque excavation de fort
vitrifi et les trouvailles quon y fit, rendent parfaitement clair que le foyer et la vitrification se pass-

rent toujours la fin de lutilisation du fort, comme


un procd de destruction qui causa cette fin ; (e)
les expriences de V. G. Childe ont montr quun
mur de pierres sches avec charpente de bois,
brl dans de bonnes conditions, produit tous les
phnomnes observs dans les forts vitrifis. W.
J. Varley, au sujet des excavations faites au fort
de Castle Hill, Almondbury, explique une reconstitution avec des lments obtenus in situ : la pierre
peut changer de couleur ds 400 C, et le mme
marquage de la pierre par le feu se retrouvait
aprs une exposition de 10 minutes 800 C. A
ce sujet, il faut dire que ce sont certains lments
contenus dans le minerai qui sen chappent sous
forme de gouttelettes, ce qui a fait dire un auteur
que cela ressemblait des tectites lunaires...
Si de nombreux points dinterrogation subsistent
dans laffaire des vestiges vitrifis, on peut, malgr
tout srier les problmes et tre certain que les
vieilles thses appelant une intervention extrieure
sont rejeter absolument. Personnellement je
suppose que les recherches qui sont, ou seront
menes en France saligneront sur les constatations apportes par les archologues anglais.
MacKie commentait acidement : Pourtant il est
un fait que la thorie de vitrification crative (en
opposition destructive, NDLR) continue vivre,
toujours explique telle est mon exprience
par ceux qui ignorent la masse de preuves issues
des excavations.
ROBERT DEHON

Abernethy, Pertshire (Ecosse) : face intrieure de la muraille, avec les emplacements des solives.

PIECES A CONVICTIONS

LE FRAMENT M-160 :
LA BOUSSOLE OLMQUE
AVANT LES CHINOIS ?
Notre vieille Europe semble avoir eu ses premires notions de magntisme au VIme sicle avant
J.-C., puisque Thals de Milet faisait allusion aux
pierres daimant . A partir de l, il fallut deux
mille ans pour acqurir la notion de dclinaison
magntique, cest--dire lcart entre le nord magntique et le nord vrai, astronomique. On mesure
leffort. Les Chinois avaient connaissance dun
magntisme nord-sud, lpoque des Han, soit au
IIme sicle avant notre re, et ce grce la
cuillre pointant au sud , dont on retrouve des
allusions dans les textes. Mille ans aprs seulement, lpoque Tang, ils disposaient de la boussole gomantique trois cercles : lun pour indiquer le nord-sud astronomique, les deux autres
pour les repres 7 de part et dautre, soit
prcisment la dclinaison magntique. Il semble
bien pourtant que les Olmques de San Lorenzo
au Mexique prcdrent tout ce beau monde de
prs dun millnaire. Cest en 1967 que P. Kroster
de lUniversit de Yale, au cours dune campagne
de fouilles dirige par Michael D. Coe, dcouvrit
San Lorenzo (Veracruz) un objet en oxyde de fer,
long de 34 mm, et qui fut rpertori comme fragment M-160 (M pour Universit de Michigan o il
est entrepos). Lartefact provenait dune couche
stratigraphique ne contenant aucun rsidu plus
ancien que lpoque dite Early Formative , et
remontant 1400 jusque 1000. Coe plaa
lobjet sur un morceau de lige, quil mit flotter
dans un baquet en plastique rempli deau. Lartefact semblait bien fonctionner comme un instrument de pierre aimante, sorientant gomagntiquement. Une boussole.
Il y a boussole et boussole.
Outre la taille de trnes et de sarcophages massifs, de ttes colossales, dobjets rituels en jade et
en serpentine (voir KADATH n 21), les Olmques
se sont montrs trs habiles dans le travail des
oxydes de fer. Trois types dobjets ont t retrouvs ainsi :
des miroirs plans, grands comme longle du

pouce, et polis sur une seule face, ce qui suggre


quils furent utiliss en incrustation (1).
des perles polies et perces de plusieurs trous.
des miroirs concaves plus grands, ayant jusque
10 cm de diamtre, de forme circulaire ou elliptique, et surface de haute qualit optique dun
ct, lautre face restant inacheve. Ils ne prsentaient aucune trace dun adhsif quelconque, ni de
peinture ou dincrustation. Ces miroirs concaves
taient paraboliques, cest--dire que leur rayon
de courbure augmente lorsquon sloigne du centre de laxe de symtrie. Eux aussi taient percs
de trous, sans doute pour tre suspendus par une
corde, comme pendentifs ou pectoraux, ainsi
quon peut le constater sur une figurine olmque.
Le gisement des oxydes de fer dont sont faits ces
miroirs a t dcouvert en 1966 par Flannery
San Jos Mogote, dans lEtat dOaxaca. Par
ltude des cramiques associes, on a pu dater
lexploitation du site 1400 1000, mme poque donc que le Early Formative de San Lorenzo, o les miroirs taient en usage. Ceci implique un commerce stirant de la cte pacifique
vers la cte atlantique du golfe du Mexique, donc
sur plusieurs centaines de kilomtres.
Les Olmques taient donc dhabiles artisans
dans la taille et le polissage des objets en oxydes
de fer. Nul doute ds lors quils en aient observ
les proprits attractives. En polissant la magntite, on constate aisment que les fines granula(1) Albert Szafarz, spcialiste en appareils doptique, nous fait remarquer quun petit miroir
plan est, dans nos tlescopes modernes de
type Newton, ce quon appelle le diagonal
et sert focaliser limage du miroir concave
vers un oculaire. Lautre face de ce miroir ne
servant videmment rien, il nest pas ncessaire de postuler que sa surface devait
tre incruste.

29

tions et la poussire de fer sy agglutinent. Ainsi,


en polissant leurs miroirs en oxydes de fer, les
artisans olmques observrent-ils que la pierre
aimante tout minerai de fer avec magntisme
rmanent attirait dautres morceaux de fer. Le
premier pas est ainsi franchi vers la dcouverte de
la boussole. Grosso modo, on peut schmatiser
pour celle-ci trois tapes, selon la qualit des proprits que lobservateur aura pu mettre en
vidence.
1. La boussole dordre zro. Cest la connaissance
de la polarit magntique et de proprits dorientation gomagntique de la pierre aimante. En
suspendant laimant a un filament labri des courants dair, ou bien en le dposant sur un flotteur
dans leau ou le mercure liquide, on peut le voir
sorienter dans une direction particulire, nimporte
laquelle. Ce nest pas une vritable boussole,
puisque lexprimentateur peut ignorer que la
Terre agit comme un gigantesque aimant, avec
ses ples nord et sud correspondant approximativement au nord et au sud clestes. Nanmoins, la
polarit magntique peut tre constate directement en notant la raction de deux pierres aimantes lune sur lautre, ou en voyant se matrialiser
le champ magntique dans de la poussire de
magntite ou de la limaille de fer.

30

2. La boussole de premier ordre. Cest la connaissance de la relle orientabilit des ples vers le
nord et le sud des points cardinaux. Ici aussi, la
polarit devient apparente, une extrmit pointant
toujours vers le nord (ou le sud, peu importe). Une
longue barre ou une aiguille aimante aura tendance prsenter ses ples magntiques aux
extrmits, en sorientant delle-mme nord-sud.
Cette tendance, il faut le remarquer, peut tre indpendante de la connaissance quen aurait lartisan. Il pourrait, en effet, avoir taill dessein son
chantillon dans un dpt de minral natif orient
prcisment nord-sud. Mais il pourrait le calibrer
ou le compenser de manire ce quil soriente de
lui-mme dans cette direction. A noter aussi que

lutilisateur ignore encore la dviation magntique,


c.--d. le fait que sa boussole pointe au nord magntique et non au nord vrai.
3. La boussole de second ordre. Cest la connaissance de la polarit magntique aussi bien que de
la dviation gomagntique, et le fait aussi que
celle-ci varie avec le temps et selon les divers
endroits de la Terre. Cette comprhension est
bien plus sophistique, et ne fut dcouverte quau
XVIIme sicle, bien que les causes et lorigine en
soient encore mal connues. Cette connaissance
est indispensable pour laborer la boussole de
navigation.
La boussole gomantique des Chinois.
Lanctre des cadrans-boussoles chinois est le shi
ou table divinatrice de la priode des Han. Il est
cit durant tout le millnaire comme aiguille du
sud , et malgr quon nait jamais trouv de cuillre aimante, on peut tre sr que ce dispositif a
bien exist. Il pouvait tre en bronze ou en bois
peint. Le shi est fait dun plan terrestre, une planche carre indiquant les points cardinaux, surmont dun plan cleste, un disque rotatif montrant le
ciel avec, au centre, la Grande Ourse, constellation trs importante dans lastronomie polaire chinoise. Le nord est au-dessus, et lextrmit de la
Grande Ourse devient un pointeur azimutal, imitant le circuit diurne en dsignant les 24 points
azimutaux successifs de la boussole. Par la suite,
le plan cleste fut remplac par une cuillre en
bois, pierre ou poterie, la Grande Ourse tant aussi appele la Cuillre du nord . Vers le premier
sicle avant notre re, on faonna des cuillres
aimantes en magntite, tailles et quilibres de
manire pivoter librement en rponse au champ
gomagntique sur la plaque terrestre en bronze,
poli au maximum. La poigne indiquait le sud.
Pour les Chinois en effet, cest le sud qui tait le
plus important : lempereur reprsentait ltoile
polaire et, assis sur son trne face au sud, il
rglait toutes choses dans leur parfait accomplissement.

Il est vrai que les plates-formes, les complexes


tumulaires taient constamment orients 8
ouest ; mme les offrandes de jade ou de serpentine taient disposes sur ou en rapport avec la
ligne centrale traversant laxe du site. Cest le cas
par exemple pour le complexe principal de La
Venta ( lexception du groupe Stirling), Laguna
de los Cerros, et la structure de Huitzo Oaxaca.
Le plateau de San Lorenzo a probablement t
taill artificiellement, et son centre complexe de
tumuli est pratiquement orient nord-sud. Michael
Coe parvint mme mettre profit cette orientation constante, pour dcouvrir dautres monuments enterrs. Nanmoins, il faut faire une distinction, car les archo-Mayas ne sintressaient
gure aux points cardinaux. Leurs points de rfrence du ciel taient avant tout la croix oblique
forme par les lignes des solstices. Bien sr, ils
suivaient dans la mme mesure laxe de passage
du soleil au znith. Do lon peut conclure quils
sintressaient au nord et au sud, mais gure
louest et lest (R. Camby).
Ce nest que bien plus tard, partir du Xme sicle, que la boussole fut employe pour la navigation. Au Moyen Age, rivires et canaux intrieurs
prvalaient sur les parcours ocaniques. Mais
dans le contexte terrien et agraire qui tait celui de
la Chine, les magiciens impriaux ne concevaient
la boussole que dans un but de divination : la gomancie taoste, la plus raffine et la mieux enracine dans la culture chinoise. Ctait lart dadapter
les rsidences des vivants et les tombes des
morts, en harmonie avec les courants locaux de la
respiration cosmique. La cit tait un symbole
cosmo-magique (Wheatley), plus particulirement un microcosme cosmologique orient selon
les quatre points cardinaux. Elle tait amnage
selon les principes du feng shui, la science des
vents et des eaux : les vents, souffle de la circulation terrestre travers les veines et les vaisseaux du macrocosme terrestre, et les eaux allant
et venant hors de la vue, charriant les impurets et
dposant les minraux. Needham fait remarquer
que cette conception des choses nest pas empirique, mais plutt la thorisation dune action distance.
Le contexte terrien et agraire tait analogue pour
les Olmques. Mais en allait-il de mme pour eux
dans lorientation de leurs centres crmoniels ?

Le fragment M-160 de San Lorenzo.


Le fragment M-160 est une petite barre dhmatite, soigneusement taille et polie, de forme rectangulaire et de section trapzodale. Elle fait 34 x
9 x 4 mm. Sur une des faces, une rainure hmicylindrique de 2 mm de diamtre court presque paralllement aux cts, mais formant nanmoins un
angle de 2 avec laxe central de la barre. Le minral est dur et cassant, ce qui implique une
grande habilet et beaucoup de temps de la part
des artisans. Toutes les faces ont un poli optique
impeccable, obtenu selon une technique inconnue. Peut-tre la barre fut-elle travaille avec une
corde trempe dans leau puis dans un compos
polir. Toujours est-il que, pour le moment, lobjet
est unique en son genre, du moins pour la Msoamrique. Cest malheureusement un fragment
dune pice plus grande. Daprs les dimensions
des plus grands morceaux doxydes de fer quon
ait dcouverts, et compte tenu de lextrme fragilit du minral, on pense que la barre originale ne
devait pas dpasser les 10 cm. Fin 1973, John B.
Carlson, professeur dastronomie lUniversit du
Michigan, soumit le fragment M-160 des analyses physiques, dont les rsultats furent prsents
au 41me Congrs des Amricanistes Mexico,
en septembre 1974, et que voici rsums en bref.

31

La technique du spectroscope de Mssbauer permet de dterminer la composition minrale ainsi


que la structure des diffrents minerais de fer, et
ceci afin den situer lorigine archologique. On
distingue ainsi la magntite (Fe3, O4,), lilmnite (Ti
Fe O3,) et lhmatite (Fe2, O3,). Daprs le pourcentage de ces divers constituants, Wheeler Pires-Ferreira, assist de B.V. Evans, a pu noter les
similitudes gologiques entre les miroirs de San
Lorenzo et les centaines de morceaux doxydes
de fer trouvs San Jos Mogote dans lEtat
dOaxaca. Pour le fragment M-160, ainsi que deux
autres miroirs plans, la meilleure ressemblance
est rechercher du ct de Cerro Prieto Tehuantepec, dans la mme rgion. Mais on ne peut
prouver formellement que lobjet vient de l. Toujours est-il quil se compose dhmatite pure, dite
aussi maghmatite . Cet oxyde contient un
ferromagntisme parasitaire relativement fort et
stable.

32

Les expriences de Carlson consistaient placer


le fragment sur une natte de lige flottant sur
leau, ou directement sur du mercure liquide, lobjet tant protg des courants dair par une bote
de petri dun diamtre de 9 cm. Le mercure liquide
est facile obtenir en chauffant le cinabre orange
courant (HgS). On en a retrouv des quantits
substantielles chez les Mayas, Copan, Quirigua
et Paraiso. Le fragment M-160 tait mis flotter
avec la rainure vers le haut, et des relvements
taient faits en visant le long de la rainure une tige
place plus de 30 mtres de distance. Les vises taient compares celles dune boussole
magntique. Cest ainsi quon a pu, grce au fragment M-160, aligner la tige prs. Lorientation
moyenne tait de 355 louest du nord magntique. La persistance des orientations indique que
le champ magntique interne tait suffisamment
fort pour rpondre rapidement au champ gomagntique, et ceci mme en cas de vibrations et de
perturbations du support un jour de vent violent.
Les expriences sur le magntisme mme sont
trop techniques que pour prendre place dans le
cadre de cet article. Disons simplement que des
spectres ont t pris selon deux plans perpendiculaires, et ils indiquent que le moment magntique
rmanent est largement dans le plan de la ligne de
flottaison, et donne, pour le vecteur, une magnitude totale de 1,1 emu. Larc tangent donne un
azimut gomagntique de 357, ce qui est dans la
logique des expriences de flottaison. Ces mesures ont t faites au laboratoire de palomagntisme de lUniversit dOklahoma, laide dun
magntomtre spin. Une exprience non prvue
confirma les premiers rsultats. Accidentellement,
le fragment M-160 a t fractur un centimtre
de son extrmit. Lanalyse spare des deux
morceaux rvla une variation interne trs substantielle du vecteur de moment magntique. Rassembls, le vecteur original total tait rcupr.

Le fragment M-160 est donc bien une boussole


magntique. Il faut dailleurs reconnatre quil na
rien dun suppos objet du culte et, pour une fois,
personne navait suggr pareil usage. Le morceau manquant aurait modifi le vecteur de moment magntique, et on sait que plus long est lobjet, plus grand est leffet : les lignes de champ
magntique se rapprochent alors du grand axe.
Dans ce cas, elles sorienteraient de plus en plus
vers le nord magntique. On calcule que si lobjet
original tait double du fragment en question, soit
6-7 cm, il se serait align trs prs du nord. Reste
la rainure hmicylindrique. Vu le soin du travail
des artisans olmques, ils auraient pu aisment la
faire parallle aux cts. Au lieu de cela, elle fait
un angle de 2 avec laxe de la barre. Ceci est
visiblement intentionnel, et tait probablement
ltape finale de calibration en vue dune orientation dsire, le nord en loccurrence. Dans ce cas,
nous aurions bien affaire une boussole de premier ordre, et non dordre zro. En calculant encore les modifications de vecteur magntique provoques par cette rainure, Carlson estime devoir
conclure une longueur originale de 7 cm pour
lobjet complet. Or, nous lavons vu, la fragilit de
ce minerai na pas permis aux Olmques darriver
faonner des miroirs doxyde de fer de plus de
10 centimtres.
Mille ans avant les Chinois, les Olmques disposaient donc de la boussole. Est-elle lorigine de
leur obsession aligner les centres crmoniels
8 ouest, voil une autre question. Ou bien leur
science tait-elle exclusivement astronomique ?
Larchologue M. Hatch a dfendu la thse selon
laquelle La Venta serait orient sur lazimut du
coucher de la Grande Ourse, entre 1000 et
500. Nul besoin alors de boussole. On la dit, le
fragment M-160 est pour le moment unique en son
genre.
IVAN VERHEYDEN
Bibliographie
John B. Carlson : Lodestone compass : chinese or
olmec primacy ? . Science, vol. 189 n 4205,
septembre 1975.
K.V. Flannery in Dumbarton Oaks Conference on the
Olmec. E.P. Benson d., Dumbarton Oaks,
Washington 1968.
Michael D. Coe: Americas first civilization . American
Heritage, New York 1968. - Map of San Lorenzo .
Yale University, Dept. of Anthropology. New Haven,
Connecticut 1968.
M. Hatch in Papers on Olmec and Maya Archaeology.
Archaeological Research Facility, University of
California, Berkeley 1971.
Joseph Needham : La science chinoise et lOccident .
Ed. du Seuil, Paris 1973.
J. Wheeler Pires-Ferreira : Formative Mesoamerican
exchange networks . Thse lUniversit du Michigan, 1973. - Wheeler and B.J. Evans : Mssbauer
spectral analysis of Olmec iron ore mirrors , prsent au IXme Congrs de Science Anthropologique,
Chicago 1973.

ANCIENS ROIS DE LA MER

ENQUETE SUR LES CONTACTS


TRANSPACIFIQUES (2me partie)
Alors que lEurope en tait encore lAge de la
pierre, il y avait en Equateur une civilisation .
Cest ce que dclarait en 1862 Sir Roderich Impaey Murchison devant la trs srieuse Royal
Geological Society de Londres, suite la dcouverte de figurines dor et de cramique par James
S. Wilson en Equateur. Ces objets, aujourdhui
disparus, avaient en effet t trouvs dans des
couches sous-jacentes de terreau vgtal qui
avaient t recouvertes dune paisse couverture
de dpts marins. Cela tmoignait que la cte de
lantique royaume de Quito, aprs avoir t occupe, stait enfonce dans la mer do elle
mergea plus tard. Sans doute Roderich Murchison surestima-t-il quelque peu cette culture lorsquil la compara lEurope, mais toujours est-il
que cette terre de lEquateur fut longtemps pour
certains le berceau de la plus ancienne culture
amrindienne connaissant lart de la cramique.
Nous verrons plus loin quelle semble dailleurs
ltre toujours et reprsente sans doute le point de
dpart des hautes civilisations du Prou et peuttre aussi de Msoamrique.
Valdivia et les pcheurs du Jmon.
Il fallut attendre lautomne de 1956 et un de ces
bienheureux accidents auxquels larchologie doit
tant pour en savoir plus. A Valdivia, petit pueblo
de lembouchure du rio Valdivia, en bordure du
Pacifique (province de Guayas, au nord-est de
Guayaquil), un archologue amateur, Emilio Estrada, prospecte des amas coquilliers lorsquil trouve
parmi les dchets des tessons de poteries. Puis,
de tombes creuses mme le sol, il exhume des
ossements, des outils, des poteries et des figurines de pierre et de terre cuite. Il reconnat l le
style et la technique de dcoration prsents dans
la cramique de Guanape, la plus ancienne
connue lpoque sur le littoral pruvien, et qui
remonte 2000 ans avant notre re. Mais bientt
des fouilles en bonne et due forme sont effectues
avec laide darchologues amricains de la
Smithsonian Institution de Washington, Betty J.

Meggers et Clifford Evans. Ces travaux rvleront


des sites plus protgs livrant une poterie mieux
prserve, prs de la partie moderne du village de
Valdivia. Ces trouvailles sont analyses par la
Smithsonian Institution et le carbone-14 confirmera que les dcouvertes sont plus anciennes quon
ne lavait suppos ; elles remonteraient en effet
environ 3000 ans avant notre re ! Ceci constitua
dj un vnement dans le monde des amricanistes, puisque lapparition de la cramique se
voyait soudainement catapulte dans le temps de
prs dun millnaire. Cette priode dnomme
depuis Valdivia , stend sur prs de 2000 ans
et se divise en quatre phases dont on rencontre
des tmoins galement dans les alentours : San
Pablo, Punta Arenas, Buena Vista, Guangla, El
Malte, Sabana et Real Alto. Une population primitive avait donc occup cette cte, vivant de pche
et de cueillette mais, semble-t-il, dans lignorance
au dbut de lagriculture et de la cramique.
Ltude anthropologique des squelettes rvla
qu Valdivia les crnes de la couche infrieure
taient dolichocphales ; or, les pcheurs du littoral pruvien, de type dolichocphale, ignoraient la
cramique ; tandis que la couche suprieure recelait des crnes brachycphales, plus nombreux. Il
parut donc probable que deux types humains vivaient conjointement Valdivia, le second ayant
apport la cramique et peut-tre aussi lagriculture. Hormis les nombreux et varis tessons de
poteries et les haches en pierre provenant de ce
lieu et des environs, Estrada, Meggers et Evans,
puis dautres encore par la suite, dcouvrirent une
multitude de figurines en terre cuite de quelques
centimtres de hauteur, reprsentant pour la plupart un personnage fminin fortement stylis, la
lourde coiffure enveloppant pratiquement toute la
tte. Cette abondance de statuettes fminines, les
petites Vnus de Valdivia, laissa supposer une
culture matriarcale et serait lexpression dun culte
de la fcondit concidant avec lapparition de
lagriculture dans le monde. Ces dcouvertes
clairrent donc dun jour nouveau lhistoire des

33

sentrecoupent et dessinent des croisillons, des


crneaux, des dcors en dents de scie, des chevrons... Des excisions permettent de mettre en
relief un motif, comme par exemple des demisphres. Et mme le fameux dcor typiquement
jmon de la corde imprime dans largile est prsent Valdivia. Grce la gnrosit dune fondation nationale, Betty Meggers et Clifford Evans
senvolrent vers le Japon o ils visitrent les sites
jmons et tudirent longuement leur production
de cramique. Cet examen leur prouva que la
majorit des techniques dcoratives et des motifs
caractristiques des dbuts de la poterie de Valdivia, sont galement reprsents dans les sites
cramiques de Kyushu, datant de la priode transitoire entre le jmon ancien et le jmon moyen,
soit vers 3000 avant notre re. Ce sont surtout les
sites dAtaka, de Sabata et dlzumi, dans lle de
Kyushu, qui prsentent le plus de similitudes avec
Valdivia ; on y retrouve effectivement les amas
coquilliers ainsi que des fragments dos et de
pierre mlangs aux tessons. Le contexte dans

34

premires cultures amrindiennes mais de plus,


produisirent galement leffet dune bombe dans
les milieux intresss : en effet, notre trio, Estrada,
Meggers et Evans, dans leur qute des causes de
cette brusque apparition de la cramique Valdivia, remarqua quun groupe dindividus vivait
cette poque dans des conditions similaires, sous
un climat identique, utilisant les mmes instruments de pierre, dos et de coquillage, mais... au
Japon ! En outre, et cest l llment majeur de
leur thse, les poteries de Valdivia sont trs semblables et prsentent exactement les mmes caractristiques que celles de la culture du jmon
(en japonais : jmon = dessin de corde) (1).
Les poteries de Valdivia, modeles la main, se
prsentent principalement selon les modlestypes suivants : les jarres et cruches aux formes
anguleuses ou aux formes arrondies. Les vases
sont souvent recouverts dengobe rouge et reposent frquemment sur quatre pieds. Les cols des
jarres sont parfois onduls et les bords des cruches sont quelquefois munis dun anneau extrieur dargile. Pour la dcoration de leurs cramiques, les Valdiviens utilisrent diffrentes techniques fort varies, tout au long des quatre phases :
gravures faites laide dun coquillage ou dun os
de chien, incisions en ligne fine, le peign , le
sillon fait par le doigt, la ponctuation faite
par longle, etc... Les motifs sont gomtriques :
des lignes obliques formes de minces colombins

(1) Pour on savoir plus sur les Jmons, voir larticle dEdith Pirson dans KADATH n 9.

Tessons de poteries, jmones gauche, valdiviennes droite. (A noter lempreinte dun osselet qui dcore les tessons du haut).

lequel furent dcouverts ces tmoins archologiques est donc semblable celui de Valdivia. Pour
Estrada, Meggers et Evans, il ne faisait ds lors
aucun doute que ce furent des naufrags du jmon qui introduisirent lart de la cramique (et
peut-tre de lagriculture) chez les primitifs valdiviens de la cte quatorienne. Et nous voici nouveau plongs dans les controverses concernant
les relations transpacifiques ; en effet, si cette
thorie fit grand bruit il y a une dizaine dannes et
paraissait inattaquable, emportant lapprobation
dun grand nombre, il semble aujourdhui quil faille
la considrer avec beaucoup de circonspection.
Cest du moins ce qui ressort des quelques travaux rcents qui abordent la question. Mais une
fois encore, comme cest le cas pour la plupart de
ces sujets touchant aux contacts, on assiste ici
une lutte ouverte entre partisans et adversaires du
diffusionnisme.
Retenons cependant les faits suivants :
Les plus anciennes cramiques connues au
Japon sont signales par L. Frdric ; elles proviennent de Fukui, prs de Nagasaki, et dateraient
de 7450. La culture jmon stale, elle, entre
5000 et 3000 et prs de 75.000 sites archologiques en produisirent des tmoins. Rappelons les
phases du jmon :

jmon archaque
jmon antique
jmon moyen
jmon tardif
jmon final

5000
3700
3000
2000
1000

3700
3000
2000
1000
250

Alors que la cramique est dj connue et utilise de longue date au Japon, de lautre ct du
Pacifique, les Amrindiens lignorent toujours jusquen 3000 o surgissent les premires terres
cuites de Valdivia.
A lpoque des travaux dEstrada, Meggers et
Evans, ce site fournit la plus ancienne datation de
cramique pour le continent amricain.
La priode dite de Valdivia est elle-mme divise en quatre phases :

priode A
priode B
priode C
priode D

3000
2300
2000
aprs

2300
2000
1500
1500

Enfin, signalons galement quaux similitudes


entre les cramiques de Valdivia et celles du jmon, nos trois archologues ajoutrent, pour toffer leur thorie, dautres lments tendant prouver des relations transpacifiques avec lAsie. Ils
firent observer que de chaque ct de locan on
retrouve les mmes modles rduits en terre cuite
reprsentant des habitations. Ces maisonnettes
sont rectangulaires, les murs sont pais et surtout,
le toit est double rappelant la forme dune selle : le
fate est incurv, les extrmits remontent en seffilant. Elles proviennent, en Equateur, des sites de
La Tolita, de Bahia de Caraquez, de Jama et de
fouilles en Esmeraldas et au nord de Manabi.

En Asie, on les rencontre dans le Sud-Est, en Indonsie, Sumatra, en Nouvelle-Guine, dans les
les Carolines, Java, en Thalande, et HeineGeldern en dcouvrit aussi une reprsentation sur
un tambour en bronze du Tonking. Il y a galement une forte ressemblance (que certains estiment plus probante) entre les modles quatoriens et des maisonnettes indochinoises de la priode des Han. Les antidiffusionnistes quant eux
disent que laire de rpartition de ces modles est
trop vaste (on en trouve mme dans la culture
trypolienne entre 3500 et 1900, et en Bulgarie) et quil y a trop dcart chronologique... Emilio
Estrada attira aussi lattention sur lutilisation de
part et dautre du Pacifique :
du repose-tte rectangulaire, concave, base
plate, en forme dtre anthropomorphe ou zoomorphe, avec une, deux ou trois colonnes centrales ;
de poids rectangulaires en cramique servant
aux filets de pche ;
de fltes de pan aux tuyaux plus longs aux
extrmits et sen allant raccourcissant graduellement et symtriquement vers le milieu de
linstrument ;
de figurines assises en tailleur, dont les jambes ne sont pas croises, mais reposent lune
sur lautre paralllement, et dont les mains
sont poses sur les genoux. Elles portent en
outre une coiffure cnique, de lourds ornements cylindriques passs dans le lobe de
loreille, des bracelets et un collier au ras du
cou. Ces caractristiques sont visibles sur un
bouddha de Campa (Annam) et sur une figurine de Bahia en Equateur ;
de la navigation sur radeaux un ou plusieurs
gouvernails que lon utilise encore en Amrique du Sud, au Vitnam ou Taiwan. Il y en
avait en Chine ds le Vme sicle avant notre
re.
Mais revenons prsent aux cramiques de Valdivia et aux modles jmons qui les auraient inspires. On opposa principalement deux arguments
Estrada, Meggers et Evans : primo, les caractristiques de lartisanat de Valdivia sont trop simplistes et refltent plutt les premiers pas des premiers cramistes. Il parat vident que nimporte
quel individu voulant dcorer de manire primitive
un objet en argile utilisera invitablement du matriel simple tel quun btonnet, un petit caillou pointu ou un coquillage, puisquil y en avait profusion, ou encore les doigts eux-mmes, ainsi que
des incisions faites au moyen de longle. Il nest
donc pas ncessaire dinvoquer un contact pour
arriver cela. Certains ont mme pouss trs loin
trop loin mon avis ! les comparaisons, en
allant jusqu objecter quen mettant en parallle
des motifs apparemment identiques sur des poteries valdiviennes et jmones, le motif japonais
aurait t dessin laide de toute la surface de
longle tandis quen Equateur, tenez-vous bien,

35

36

seule la tranche de longle incisa largile ! On nest


videmment pas prs den finir avec de tels arguments ! Il me faut cependant signaler deux faits
importants au niveau de la forme des rcipients :
si dans la plupart des cas les poteries du jmon
ont le fond plat, dans la cramique de Valdivia
cette caractristique ne se retrouve pas ; tous les
fonds sont arrondis. De plus, les Valdiviens fabriquaient des vases ttrapodes quon ne trouve pas
chez les Jmons. Secundo, on argua que sil semblait y avoir une similitude, locan lui seul constituait une barrire trop importante pour tre franchie par ces populations primitives. A cela je rappellerai un fait qui ne cesse de mtonner et que je
citais dj dans notre n 13 de KADATH ( Races
extracontinentales en Msoamrique ) propos
des premiers peuplements du continent amricain : les thses officielles nhsitent pas songer
une vague de peuplement par des piroguiers
venant du nord de lAsie, par la chane des les
Aloutiennes, sur de fragiles canots et ce, lpoque msolithique soit environ entre 10.000 et
5000 ! Or, on sait que les Jmons pratiquaient la
pche en haute mer et possdaient certainement
des embarcations munies de balanciers... De plus,
dans les eaux situes au sud de lle de Kyushu se
rencontrent des courants parmi les plus violents
de tout le Pacifique, et qui se dplacent vers le
nord-est le long des ctes du Japon denviron 45
65 kilomtres par jour. Il faut ajouter cela quau
sud du Japon svissent de nombreux typhons qui
suivent ensuite la direction de ces courants. Pour
nous qui avons perdu tout contact avec la nature
et les lments, une telle croisire fortuite est impensable et les chances de survie seraient minimes ; mais ces populations ctires primitives
(prenons par exemple les peuples de Micronsie),
rencontraient sur mer un environnement familier,
et pouvaient parfaitement subsister durant une
priode plus ou moins longue. Les courants auraient ensuite amen nos pcheurs jmons vers
les ctes de lAmrique du Nord quils auraient
longes ; dautres courants prenant le relais les
auraient ports vers la zone de lEquateur, particulirement prominente vers louest dans la configuration de lAmrique du Sud, point de convergence de diffrents courants ocaniques venant
du nord et du sud pour former ensuite le courant
quatorial vers louest. Evoquant ce genre de priple, le sinologue Joseph Needham prcise que
durant le XIXme sicle, des jonques de lEst
asiatique schouaient sur les ctes amricaines
au rythme dune tous les cinq ans ! De tels naufrages furent par ailleurs si frquents dans des temps
plus reculs, quils allrent jusqu constituer la
source dapprovisionnement en fer et en cuivre
dune tribu dIndiens de Colombie britannique !
Enfin, hormis des tentatives volontaires telle que
celle dun jeune Japonais de 23 ans qui atteignit la
baie de San Francisco en aot 1962 sur un radeau de quelque 5 mtres de longueur, jajouterai
encore que la revue Overland Monthly de San

Francisco publia en 1875 une liste de quinze cas


de jonques chinoises et japonaises qui vinrent
schouer sur les rivages amricains depuis les
dbuts du XIXme sicle ! A ceux qui se demanderaient si le voyage fortuit tait possible en sens
inverse, J. M. Goedertiers mentionne le cas dun
galion espagnol qui quitta le Mexique en 1609
dans le but de rallier Manille et qui driva jusquau
Japon ( A dictionary of Japanese History , New
York, 1968). Cet obstacle form par locan ne
semble donc pas si insurmontable que certains
veulent le faire croire. Que lon mexplique donc
comment ont fait les piroguiers du msolithique...
Plus ancien que Valdivia.
Quil y ait eu contacts ou pas, il fallut bien considrer que la cramique tait apparue en premier lieu
Valdivia. Par la suite, certains ayant mis en relief
des traits communs entre ces cultures formatives
de lEquateur (et particulirement durant les phases dites de Machalilla puis de Chorrera, qui suivent celle de Valdivia) et les premires hautes
civilisations du Prou et de Msoamrique, 1000
1500 ans plus tard, Valdivia fut considre comme
le berceau de ces hautes civilisations. Mais ceci
est une autre histoire, et l aussi les sujets de
dsaccord sont nombreux. Cependant, voil qu
Puerto Horminga, au nord de la Colombie, Henning Bischof a retrouv depuis des poteries que le
radiocarbone fait remonter 3910 et 3840 ans
avant J.-C. Valdivia ne dtiendrait donc plus le
record de lanciennet pour la cramique. Entretemps cette anciennet avait t porte 3100
par de nouvelles dcouvertes Loma Alta, un peu
lest de Valdivia, puis entre 3400 et 3300
Real Alto. Enfin, en 1971, Julio Viteri Gamboa
dcouvrit des poteries quil qualifia de pr-valdivia,
ou style de San Pedro. Ces poteries, qui paraissent plus anciennes, sont diffrentes du style de
Valdivia et noffrent plus aucune ressemblance
avec les cramiques jmones. Mais, et cest Donald W. Lathrap qui le souligne, le matriel de
San Pedro nest pas lanctre de celui de Valdivia , et les faits nous forcent considrer lexistence dun minimum de deux traditions distinctes
de lart de la cramique et ce une poque antrieure 3000 ans avant notre re : San Pedro et
Loma Alta (Valdivia) .
Il est selon moi bien malais de trancher cette
pineuse affaire des cramiques de Valdivia, du
moins pour linstant en labsence dautres lments. Suivant que vous lirez des auteurs diffusionnistes ou non, Valdivia sera, ou ne sera pas,
une preuve de contacts transpacifiques. Plusieurs
adhrents aux thories dEstrada, Meggers et
Evans, pensent, plus dune dcade aprs la publication de leurs travaux, que lorigine de ces cramiques nest plus rechercher au-del des mers,
mais bien en Equateur mme, comme semblent
lattester les poteries plus anciennes dcouvertes

dernirement. En outre, les datations faites par le


radiocarbone sont prsent remises en question,
et il y a de fortes prsomptions pour que la date
de 3100 (Loma Alta) doive en fait signifier environ 4000 ; cest du moins ce qui fut annonc
loccasion dune importante exposition itinrante
sur lEquateur, monte par le Field Museum of
Natural History de Chicago en 1975, et qui prit fin
en juillet 1977. Rangeons donc Valdivia parmi les
indcidables , et attendons...
Lorigine asiatique des Olmques.
Betty Meggers fit nouveau parler delle il y a plus
de deux ans, et provoqua une fois de plus lire des
antidiffusionnistes, en publiant un article dans la
revue American Anthropologist sur la possible
origine transpacifique de la civilisation olmque.
Elle y expose les similitudes quelle remarque entre cette culture olmque et celle des Chang (pour
quelques prcisions sur ces cultures, je vous renvoie notre n 12 o jai parl des Chang ainsi
qu notre cahier consacr aux Olmques dans
KADATH n 21). Je vous rappelle brivement que
lon fait dmarrer la culture olmque vers 1200
(1500 selon certains) dans laire de la Msoamrique, tandis que la culture Chang stale de
1700 1028, et marque pour la Chine le dbut
des temps historiques. Prcdant la priode olmque, on connat de petits tablissements de complexes du type village-ferme, sans religion dominante ni structure sociale bien tablie, ni mme de
poterie standardise. On associe cette priode au
style Ocos qui dfinit cette cramique. Puis,
soudain surgit la civilisation olmque : une socit
parfaitement structure, une religion labore, un
calendrier prcis, une criture, des difices monumentaux et un art fabuleux... Bref, une trs grande
civilisation dont linfluence stend rapidement au
reste de la Msoamrique. Paralllement, en
Chine, mais bien plus tt, la culture des Chang
transforme tout aussi radicalement la socit nolithique, tablissant une dynastie, des structures
sociales, un rituel labor, des mtiers spcialiss
et apportant lcriture et la mtallurgie. Certains
spcialistes tels que Kwang-chi Chang et William
Watson ne manquent pas non plus de stonner
de cette brusque volution.
Voici quelques parallles mis en vidence par
Betty Meggers :
Les Chang, tout comme les Olmques, possdaient un calendrier, une criture, une structure sociale capable de diriger et de procurer
du travail une large couche de population et
ce pour des ouvrages considrables ; leur religion labore tait administre par une caste
de prtres ; ils mirent sur pied un rseau structur permettant dacheminer une grande varit de matriaux bruts des limites des territoires
jusquaux centres administratifs ou crmoniels ; dans les deux cultures, la masse de la

population vivait en petites communauts


parpilles, dont le labeur des habitants fournissait la nourriture, les biens de luxe et autres
commodits laristocratie occupant les
grands centres.
Les principales structures crmonielles des
Chang et des Olmques sont formes de plateformes rectangulaires en terre, surmontes
dun difice, et orientes suivant le mme axe
nord-sud (voir ce sujet Les ultimes demeures des Fils du Ciel dans KADATH n 12).
Ces centres sont en outre quips dun systme de drainage.
Des documents de lpoque Chang expliquent
que lempereur, ainsi que ses vassaux, faisaient usage de lames de jade en tant que
symbole de leur rang et de leurs fonctions ; or,
des bas-reliefs olmques semblent nous montrer le mme genre dattributs.
Le jade possdait curieusement une importance norme dans ces deux cultures et fut
considr comme le matriau le plus prcieux,
suprieur lor lui-mme et des vertus magi-

37

En haut : types de lames en jade utilises


comme symbole de rang sous la dynastie des
Chang. En bas, gauche, un personnage
olmque portant un bton semblable, avec la
mme incision au sommet. A droite, une
scne de la stle 3 de La Venta.

ques et divines lui taient attribues. Alors que


le jade est connu et travaill depuis les temps
nolithiques en Chine (voir Jade et immortalit dans lEmpire du Milieu , KADATH n 17),
les plus anciens spcimens dcouverts en
Msoamrique proviennent de sites datant de
1000 ans avant notre re. Or, la beaut et la
prcision de la taille de ces objets dnotent
une grande matrise et, par consquent, il doit
y avoir l une longue tradition dans le travail de
ce matriau particulirement dur... Do vientelle donc ?
Les deux cultures vouaient une dvotion particulire au flin : le tigre pour lune, le jaguar
pour lautre. Le tigre tait un motif ornant le
plus frquemment des haches en jade et souvent aussi, le masque du tigre tait dpourvu
de mchoire infrieure. Ceci se retrouve dune
manire identique pour le jaguar chez les Olmques.

Il semble que dans la Chine ancienne, on ait


gard le souvenir dune dformation crnienne
assez curieuse : sur les reprsentations des
premiers souverains mythiques, on peut en
effet observer la forme effile du crne mais
avec deux prominences, comme si une encoche avait t faite au sommet du crne ; une
semblable entaille est figure sur de nombreuses figurations du jaguar olmque et peut se
voir galement sur le masque en bronze du
tigre chinois.
Tout comme le flin, loiseau et le serpent sont
des animaux extrmement importants dans les
deux religions, et liconographie des deux
cultures nous offre plus dune reprsentation
de la combinaison de ces deux animaux en
une seule divinit.
Betty Meggers note encore limportance accorde par les Chang et les Olmques aux montagnes, auxquelles ils associent des divinits
de la pluie.
De mme que ce fut le cas pour Valdivia, la
contre-attaque ne se fit pas attendre, et lun des
principaux reproches que lon fit Betty Meggers
fut de vouloir envisager une filiation entre la Msoamrique et la Chine par-del un ocan, alors
quon est encore loin davoir prouv quil y ait eu
une relation entre Chavin et la Msoamrique, sur
le mme continent et une distance relativement
peu longue...

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En haut, a et b : haches olmques de La Venta,


ornes du masque du jaguar. Au milieu : haches de lpoque Chang (a : en jade, b : en
bronze); elles sont dcores du masque dun
flin dpourvu de mchoire infrieure. En bas,
a : masque en bronze de style Chang, et b : masque du jaguar de la niche de lAutel 4 La Venta.

Sur les traces de Heine-Geldern :


Paul Shao.
Puisque je me suis attach vous soumettre des
identits culturelles releves de part et dautre du
Pacifique, je ne peux passer sous silence un ouvrage rcent paru en 1976 ( Asiatic Influences in
Pre-Columbian Ancient Art ), et que je trouve
personnellement assez tonnant. Jignore laccueil
qui lui fut rserv dans le milieu des amricanistes, et je ne sais sil a fait lheure actuelle lobjet
dune contre-argumentation mais gageons que
cela ne saurait tarder ! Quoi quil en soit, jestime
que cette tude originale abondamment illustre
est une pice importante verser au dossier, et
quelle sinscrit en droite ligne dans les ides de
Robert Heine-Geldern. Son auteur est le Professeur Paul Shao, natif de Canton, qui enseigne
larchitecture au Design Center de lIowa State
University. Certes, ne manquera-t-on pas de lui
reprocher, sil est la fois diplm des universits
de lOhio, du Kansas et du Massachusetts, ainsi
que du Great China Art College... il nest pas
archologue et ds lors, diront daucuns, mfiance
et circonspection !
Pour Paul Shao, les traits communs les plus marquants entre la Msoamrique et lEst asiatique se
rencontrent entre le IIIme et le IXme sicle de

notre re, et plus prcisment encore, au cours de


la priode classique des Mayas (soit entre 600 et
900) et de la dynastie chinoise des Tang (de 618
907). Aprs avoir parcouru les plus grands muses et les plus importantes collections dAmrique, dEurope et dAsie, Paul Shao sattarda du
moins dans louvrage dont il est ici question
ltude des similitudes entre les positions crmonielles et les parures de prtres, de hauts dignitaires ou de divinits, dans des chefs-duvres
mayas et asiatiques ; il compara les diffrents
motifs des multiples ttes superposes dont sont
affubls certains personnages ; un nombre dattributs iconographiques distincts dautres personnages reprsents en position assise ; une srie de
gestes rituels que montre la statuaire, etc... Choisissant parmi quelque 300 illustrations de ce livre,
je vous soumets les exemples que voici. Il sera
dabord question dune tude comparative concernant plus particulirement les clbres stles de
Copan au Honduras, un des sommets du baroque
dans lart maya, et des peintures ou des statues
de dignitaires ou de divinits chinoises.

Du point de vue vestimentaire, on peut ainsi voir


quun gnral de lancienne dynastie Wei, Chang
Sun Sung, dont on attribue le portrait Chen
Hung sous la dynastie des Tang, est coiff dune
tte de monstre emplum dont le masque est dpourvu de la mchoire infrieure, tout comme sur
les stles C et H de Copan, et sur la stle 6 de
Piedras Negras (Peten, Guatemala) o la ressemblance est plus frappante encore. Outre la position
des pieds et des mains qui est presque identique,
il porte comme sur la plupart des stles de Copan
ainsi que sur la stle 24 de Naranjo (Peten) et sur
le linteau nord de la Maison L de Yaxchilan (Chiapas, Mexique), une ceinture noue sur le devant
de la taille et dont les pans retombent presque
jusquaux chevilles. Lendroit o elle est noue se
trouve juste en-dessous de la gueule dun monstre
dpourvu de mchoire infrieure comme sur la
coiffe. Un bodhisattva de la dynastie des Sui
(Chine, VIme sicle) et des Rois-Gardiens de la
dynastie des Ming (XIVme sicle) portent une
ceinture identique. Les poignets des manches de
Chang Sun Sung sont orns dune tte de mons-

La stle C de Copan (photo et dessin) et un dessin du Gnral Chang Sun Sung. Similitude entre
les coiffures couvre-chefs, les ornements des paules, des poignets et des ceintures. Ceci est galement visible sur le croquis des stles A et N.

39

tre de la gueule ouverte duquel sortent les mains ;


ce genre dornement est prsent Copan. Il a de
plus la hauteur des genoux et sur les paules,
un autre masque de monstre, toujours dpourvu
de mchoire infrieure, comme sur les stles
mayas.

40

Dtail de fresque du linteau nord de la Maison L


Yaxchilan : noter, la ceinture orne du masque dun flin, dpourvu de la mchoire infrieure, tout comme sur le portrait de
Chung Sun Sung.

Tous les personnages de Copan portent, reposant


au creux des bras, une sorte de sceptre horizontal
daspect tantt rigide, tantt flexible, qui sachve
aux extrmits par une gueule de serpent ouverte.
Son usage demeure inconnu, mais lon suppose
quil sagit dune parure crmonielle ; sur plusieurs bas-reliefs de la dynastie des Han et dans
liconographie tibtaine du IXme sicle on peut
voir de longs sceptres maintenus horizontalement dans le creux des bras... Ces doubles gueules de monstres jointes par le corps sont dautre
part fort semblables aux jades et aux bronzes des
Chou, dont la gueule se termine par une lvre
suprieure plus longue et recourbe vers le haut
(ce qui nest pas sans rappeler le masque du makara et les serpents emplums de Copan que jai
montrs dans la premire partie de cette enqute,
KADATH n 23). Une autre particularit curieuse :
sur un linteau de Chiapas (Mexique) on peut voir
une de ces gueules de serpent lextrmit dun
sceptre, dont la mchoire infrieure porte une longue et fine barbiche la Ho Chi-Min, et qui est
galement un des attributs communs des dragons
chinois. Toujours Chiapas, un dieu au nez en
trompe est affubl de la mme barbiche.

Quittons prsent Copan. A Calakmul


(Campeche, Mexique), Chichen Itza (Yucatan)
et Naranjo existent quantit de stles et de basreliefs montrant un personnage debout sur un
esclave, un captif ou un dmon gisant au sol. Ceci
est trs courant la fois au Japon et en Chine. O
cela devient plus trange, cest lorsquon regarde
attentivement la position et le visage du personnage foul aux pieds sur un relief du Temple des
Jaguars et du Temple des Guerriers Chichen
Itza : les victimes sont reprsentes de face ; on
nen voit donc que la tte, les paules et les bras
ployant sous le poids de celui qui se tient debout
sur son dos. On retrouve identiquement la mme
reprsentation sur des tombeaux des Han, avec
en plus le point commun suivant : tout comme
chez les Mayas, de la bouche distordue par la
douleur sort une longue langue qui pend jusqu
terre puis se spare en deux pointes qui remontent en se recourbant vers la gauche et vers la
droite !...
Les lphants mayas.
Paul Shao consacre un chapitre de son livre cet
pineux problme quon ne se lasse pas dvoquer propos des contacts transpacifiques ; certains affirmrent et affirment toujours avoir
reconnu dans liconographie maya, et ailleurs encore sur le continent amricain, des figurations
dlphants ! Le premier mentionner ce fait est
John Lloyd Stephens dans son fameux livre
Incident of Travel in Central America, Chiapas
and Yucatan en 1841 : il remarqua au sommet
de la stle B de Copan, deux lments quil associa des trompes dlphants. Plus tard, Alfred
Maudslay se rendit sur les lieux et put voir la stle
en question, encore intacte alors, car elle fut depuis mutile. Il proposa quant lui dy voir des
ttes de tapir au museau allong plutt que dlphants. Vers 1909, cest G. B. Gordon qui, dans
un article, identifie les deux ttes danimaux celles dun oiseau local au bec fortement recourb. Il
est soutenu par Alfred Tozzer du Peabody Museum et par le grand spcialiste de lart maya Herbert Spinden. Une froce bagarre sengagea alors
coup de livres et darticles, car un ardent diffusionniste anglais, le Dr Elliot Smith, prit la dfense
de llphant, si jose dire ! Et de clamer partout
que si lon rejetait aussi catgoriquement cette
hypothse, ctait parce quelle remettait tout simplement en question toute lhistoire de lvolution
des anciennes civilisations dAmrique. Paul Shao
voit galement de possibles figurations dlphants sur certains monuments mayas, et en particulier sur la stle M de Copan, dont le personnage porte une coiffure o il est en effet possible
de voir les oreilles et les dfenses de lencombrant
animal. Une vaste cavit est visible lendroit o
selon Shao se trouvait la trompe, ce qui tendrait
prouver quil y avait l un appendice important,
en juger par la trace de la mutilation. Et ce ne peut
tre, ajoute-t-il, le masque dun tapir ni dun oiseau

en raison des dfenses... On retrouve dailleurs au


Japon un personnage nomm Yaksa, dont la tte
est surmonte dune coiffure reprsentant le masque dun lphant avec les dfenses sur le ct
(priode Kamakura, vers 1200). Ce personnage a
la mme pose que celui de la stle M : les pieds
carts en V et les mains jointes, ce qui est lattitude typiquement orientale dun tre en adoration.
Quant aux cratures de la stle B, Paul Shao estime quil sagit dtres hybrides, mlange de loiseau cher aux opposants de Smith, et de llphant. Il croit donc une influence asiatique.

Frquemment on a associ le nez en trompe du


dieu de la pluie, Chac, avec la trompe de llphant. Il y a bien sr maintes thories ce propos ; on a mme dit que la forme particulire du
nez de Chac figurait la trombe deau... Shao, se
basant sur une cramique figurant Chac, songe l
galement une trompe dlphant, car lon peut
distinctement voir les dfenses sortant de la bouche. Pour les diffusionnistes, cet attribut de Chac
est peut-tre assimiler au masque du makara
asiatique dont jai dj parl. Heine-Geldern avait
propos, suite la dcouverte au San Salvador
dune statue de pierre, dtablir un paralllisme
avec le dieu hindou Ganesha, au corps dhomme
et tte dlphant. Il faut cependant prciser que
cette statue du San Salvador est trs grossire et
peu convaincante.

41

Dtail de la Stle M de Copan : le personnage


porte une coiffe, dans laquelle Paul Shao voit la
tte mutile dun lphant.

Dtail de la Stle B de Copan, avec les deux ttes


dlphants.

42

En guise de conclusion.
Il serait possible daccumuler durant des pages
entires encore, les analogies recenses par diffrents chercheurs dans le but dtablir quil y a bel
et bien eu des relations transpacifiques ; mais cela
mnerait trop loin et dborderait du cadre dune
brve enqute. Je me suis donc limit des faits
que jai jugs importants pour un survol de la
question. Ces faits constituent-ils une vidence ?
Dtient-on une preuve formelle ? Jusqu prsent
larchologie, sur base des critres de contacts
quelle a fixs, rpondrait par la ngative, car elle
exige des fouilles et des intermdiaires, ainsi que
je lai dit dans la premire partie. Au niveau des
comparaisons pures, elle les refuse pratiquement
toutes en vertu de certains postulats. Il sagit de
conditions qui ont t fixes et qui doivent tre
remplies, afin de pouvoir tablir si des similitudes
culturelles sont le fait dinventions spares ou
dune transmission :
1) les lments culturels compars doivent tre
du mme ge ;
2) une longue priode dvolution doit pouvoir
apparatre pour llment culturel dans la socit donneuse et loppos, une soudaine
apparition du stade terminal doit avoir lieu
dans la culture receveuse ;
3) laire de rpartition de llment diffus dans la
culture receveuse doit tre plus rduite que
dans la culture donneuse. Cependant, si la
diffusion est ancienne et fut populaire, laire de
rpartition peut tre gale ;
4) la possibilit dune diffusion est dautant plus
grande que le caractre des lments compars sloigne de laspect fonctionnel. En effet,
deux objets semblables peuvent tre laboutissement dune srie de caractres lis un
mode de vie, un climat, un environnement,
des besoins, au matriel disponible
identique ;
5) il y a plus de chance quil y ait eu des contacts
si lon retrouve des similitudes entre les complexes plutt quentre les simples lments
que lon compare. Un style de cramique, un
jeu compliqu, sont des exemples de complexes forms dlments simples.
Voil donc fixes les rgles du jeu ; mais voyons
cela de plus prs.
1) Ainsi donc, si les lments compars sont
contemporains, ils peuvent tre retenus pour une
hypothse de contacts... Je suis quelque peu
tonn, et me demande pour quelle raison ils devraient ncessairement tre du mme ge. Je
reprendrai un argument dHeine-Geldern : soit un
modle-type ayant cours quelque part en Inde, qui
se transmet lentement et atteint mme des rgions fort loignes du Sud-Est asiatique aprs
une longue priode ; puis, poursuivant sa route, il
va, aprs un laps de temps plus long encore,
influencer des cultures tablies dans des les du
Pacifique.

Supposons prsent que quelques sicles


scoulent et que le modle-type ait toujours la
faveur des populations. Un beau jour, des navigateurs quittent ces les et, soit volontairement, soit
fortuitement, atteignent les rivages du continent
amricain o ils russissent introduire le modle
qui leur est familier. Ne perdons pas de vue quentre-temps, le modle de base a peut-tre t compltement abandonn par ses promoteurs et ce,
depuis peut-tre fort longtemps, et mme a pu
tre dtruit sans laisser aucune trace. Supposons
aussi pourquoi pas ? que les modles intermdiaires aient leur tour disparu pour lune ou
lautre raison ; ou aussi, que nous ne les ayons
pas encore retrouvs. On ne pourrait nier quil y a
cependant eu contact, et pourtant, en vertu du
point 1 cet exemple ne pourrait tre retenu ! Il faut
ajouter cela la difficult de dater avec prcision
certains lments ; jouvre un livre au hasard et je
tombe sur une statuette mexicaine que lon date
probablement du post-classique, soit de 900
1521 de notre re ... Cela fait une marge probable
de 621 ans ! Etant donn que de lautre ct du
Pacifique, une autre statuette que je dciderais de
comparer daterait probablement du VIIme, du
VIIIme ou du IXme sicle (et si cela se trouve
son origine exacte serait en plus inconnue,
comme cest souvent le cas !) la tche ne serait
pas aise ! Pour en terminer avec ce point 1, je
signale encore que dans bien des cas, les dates
sont sans cesse recules ; reportez-vous ce que
je disais au sujet des datations nouvelles proposes pour Valdivia...
2) Quant cette longue priode dvolution
dont il est question au point 2... encore faut-il
quon en retrouve des traces. Et si ces traces furent dtruites lpoque ? Combien de fois une
culture na-t-elle pas fait table rase des productions de la socit quelle a supplante ? Les chroniqueurs de la conqute espagnole attestent
suffisance de la quantit considrable de trsors
culturels qui furent purement et simplement effacs par les conqurants. On est aussi en droit de
supposer quelles demeurent toujours ignores,
faute davoir t dcouvertes par nous : cela signifierait-il quelles soient inexistantes ?
3) Le troisime point suggrerait que les aires
concernes auraient livr tous les tmoins archologiques sans exception : comment le savoir ?
4) Peut-tre est-ce, selon moi, le quatrime point
qui parat le plus curieux en regard de la plupart
des similitudes proposes ce jour ; bien sr, je le
considre comme hautement valable pour toute
une catgorie dlments. Par exemple, si de part
et dautre du Pacifique, lon retrouve des rcipients
en cramique trois pieds, je ne mtonnerai pas
outre mesure et je ninvoquerai pas de relations
culturelles. En effet, le potier a d rapidement se
rendre lvidence quun vase tripode tait plus
stable, et sil aura prfr le tripode au ttrapode
je ne sursauterai pas non plus face cette concidence, car il est tout bonnement bien plus facile

Relief en pierre de Borubudur (an 800) et dtail de la stle I de


Quirigua, (an 800 aussi !) : des personnages assis en tailleur
dans une niche surmonte du masque dun dmon dpourvu de
mchoire infrieure, avec au bas, une autre gueule danimal
trompe . Similitude fonctionnelle ?

de faire un vase trois pieds qu quatre ! Nous


sommes l en prsence de contingences purement fonctionnelles ; mais lorsquil est question de
lutilisation de miroirs ronds en bronze ou en pyrite
comme ceux que je montrais dans la premire
partie de cette enqute, je mtonne ! Non pas
propos de leur petite taille ni de leur forme circulaire cest l simplement une implication pratique , mais bien en constatant quils sont orns
au Mexique comme en Chine de triangles ajours
sur tout le pourtour de leur circonfrence ; cela na
plus rien voir avec le ct fonctionnel de lobjet !
De mme, pour labsence de mchoire infrieure
la tte de la crature dcorant la coiffe, les paules, les genoux et la ceinture des stles de Copan
et du gnral Chang Sun Sung, je crois quil est
exclu dinvoquer laspect fonctionnel ou un prototype naturel !
5) Ces derniers exemples tombent dailleurs dans
la catgorie du cinquime point : il ne sagit pas l
en effet dlments simples, mais bien dun complexe ornemental. Cest galement de ltude de
plusieurs complexes, dont il fut question dans lanalyse des armes et des instruments aratoires que
fit Daniel Randall Beirne (voir premire partie) :
chaque objet retenu tait class en fonction des
six techniques de base pour lemmanchement, et
de dix-sept caractristiques spcifiques de chacune de ces mthodes ! Il y a donc bien plus que
laspect fonctionnel de ces objets qui entra en
ligne de compte, il y a un complexe de dix-sept
caractristiques spcifiques... Parlant de complexe, lexemple de la reprsentation du lotus en
Amrique et en Asie me semble assez convaincant (voir galement la premire partie) : chez les
Mayas et chez les Indiens, on figure la fleur du
lotus, la tige et aussi le rhizome, alors que ce dernier nest en principe pas visible puisque enfoui
dans la vase ; des figurations humaines empoignent la tige de la plante ; ces personnages sont

assis ; il y a des animaux aquatiques aux extrmits de ces frises comportant des lotus ; ils semblent dvorer la fleur de la plante ; cette fleur et
ses feuilles sont reprsentes de manire naturaliste ; le rhizome est, lui, stylis et de plus sert
darabesque, etc... Ce qui nous fournit une belle
srie de concidences exagres ! Et bien que
chaque lment puisse tre de nature toute simple
et aisment rinventable par diffrentes cultures,
je pense quil nen demeure pas moins que leurs
chances de se combiner de la mme manire
entre eux, pour former des complexes identiques
des deux cts de locan, sont plutt maigres !
Dans la mme optique, il y a aussi le problme de
lusage des jades funraires, sur lequel javais
dj attir lattention lors darticles prcdents : en
Chine comme en Msoamrique, des objets en
jade taient placs prs des dfunts. Le dignitaire
du tombeau de Palenque portait un masque fait de
fragments de jade ; en Chine, il y avait des linceuls de jade pour prserver la dpouille ; des
perles de jade taient quelquefois places sur la
langue du dfunt, tout comme en Chine, et plus
curieux encore, ces jades taient parfois taills en
forme de cigale ! Ce nest pas tout : les jades funraires taient aussi frquemment saupoudrs
de cinabre... En outre, le jade est particulirement
dur tailler et est relativement rare et difficile
trouver ; tel point que les Indiens tout comme les
Chinois avaient des collecteurs de jade professionnels, qui gardaient jalousement le secret permettant de dcouvrir et didentifier ces pierres
ltat brut.
Le Professeur Gordon Ekholm disait propos des
contacts transpacifiques : ...On souponne, on a
lintuition ; un peu comme le policier qui se trouve
dans une pice o flotte une odeur de sang, o
des impacts de balles sont visibles mais o, hlas,
le cadavre a disparu ainsi que larme du
crime !... .

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Je terminais mon premier article par un constat


dincompltude ; je ne pense pas quil sagisse
dune forme dchec, au contraire, je pense que ce
constat permettra de poursuivre lenqute et de
retrouver le cadavre et larme du crime dont
parle Ekholm. Le grand amricaniste Paul Rivet
tait oppos la thorie diffusionniste car, reprochait-il Heine-Geldern, notamment, il est stupfiant dans ce cas, que les Indiens naient pas
utilis la roue ou la technique de la vraie vote....
Jai signal dans la premire partie que les Indiens
connaissaient parfaitement le principe de la roue.
Reprocher que la roue nait pas t adopte et
utilise couramment dans la vie pratique, signifierait quun trait de culture primordial pour notre
socit aurait d avoir la mme importance dans
un autre contexte culturel. Or, lhistoire des explorations et des colonisations europennes en Afrique, en Asie et en Amrique nous a maintes fois
prouv que les apports culturels transmis ntaient
pas toujours accepts en bloc, mais parfois repousss net par dfaut de contexte socioculturel,
politique, religieux ou autre, ou repris partiellement
aprs transformations. Quant la nonconnaissance de la vraie vote, il semble que ce
soit erron : en effet, L. Satterthwaite mentionne
sa prsence dans une longue chambre du site
maya de La Muneca et, prcise-t-il, ils savaient
exactement ce quils avaient construit l ! . Je
crois, pour terminer, que ce nest pas tellement le
manque dlments qui fait dfaut, car sil faut en
croire les diffrents chercheurs dont je vous ai
prsent les thories, lAmrique (et principalement la Msoamrique, car cest l que des similitudes sont le plus souvent releves) semble avoir
t plus dune fois contacte par le Sud-Est asiatique, puisquon y retrouve des traces dlments
prsents chez les Chang, les Chou, les Han, les
Tang et mme dans les cultures prbouddhiques
de lInde. Sans doute nest-ce pas par hasard si
cest dans cette zone que les diffusionnistes rencontrent le terrain le plus propice leurs thses ?
Il serait opportun selon moi, de reposer le problme la lumire de toutes les donnes acquises
ce jour et de faire la synthse dune tude exhaustive. Ceci ne serait pas une mince affaire,
faut-il le dire, et reprsenterait une uvre de titan.
Mais seule cette tche, accomplie par une quipe
de spcialistes bien documents, pourrait tre
mene bien et permettrait dy voir plus clair, car
pour linstant, il faut le reconnatre, malgr labondante littrature existante, il rgne un grand dsordre parmi toutes les thories avances.
PATRICK FERRYN

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Awuy et Yazir Marzuki, p. 19-20 Albert Szafarz, p. 19 Academic Press London, p. 23-28
KADATH - R. Dehon, daprs Avery, p. 24 Joseph Needham, p. 30-31 J. B. Carlson, p. 31
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Heizer, p. 37 daprs Bernai, Laufer et Orta Nadal, p. 38 Thompson - P. Ferryn, p. 39 Paul Shao, p.
40-41 KADATH - P. Ferryn, daprs Paul Shao, p. 43.