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COMIT DE REDACTION :

ivan verheyden, rdacteur en chef


patrick ferryn, secrtaire de rdaction
jacques bury, jacques gossart, jean-claude mahieu

AVEC LA COLLABORATION DE :

jean-claude berck, robert dehon, michel dethier,


danielle fitzenz, josiane misson, jo ressos,
nicole torchet, jacques victoor, eugne zimmer

CHANGES AVEC LES REVUES :

archaeoastronomy (john b. carlson, tats-unis)


atlantis (jacques dars, france)
bres (simon vinkenoog, pays-bas)
catastrophism & ancien history (marvin a. luckerman, -u.)
griffith observer (edwin c. krupp, tats-unis)
neara (roslyn strong, tats-unis)
pursuit (robert c. warth, tats-unis)

MAQUETTE DE GRARD DEUQUET

Dabord, ils nieront la chose


Ensuite, ils la minimiseront
Enfin, ils diront que cela se savait
depuis longtemps.
Alexandre von Humboldt

Au

sommaire

blancs et noirs damrique avant christophe colomb,


Pierre-Andr Gloor............
notre cahier piles de bagdad
les petites jarres de bagdad : production dlctricit
ou magie ?, Emmerich Paszthory......
et pourtant, si lon sen sert, Ivan Verheyden.
un mythe celtique de destruction, Dorothea Kenny.....
une approche pluridisciplinaire de la mythologie,
Michel Dethier..........
post-scriptum : pyramide et atlantide...

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50

la

De

recherche

kadath

LE SAUVETAGE DES TOMBES THBAINES :


LE PROJET OUSERHAT

Il faut sauver les tombes thbaines ! Et plus prcisment, il faut


sauver les peintures qui en ornent
les parois. Car ce trsor est
menac et, si lon ny prend
garde, il nen restera bientt plus
rien. Tel est en substance le message que lancent Arpag Mekhitarian, secrtaire gnral de la Fondation Egyptologique Reine Elisabeth, et Roland Tefnin, professeur
lUniversit Libre de Bruxelles.
Dans une rcente communication
au Congrs international dgyptologie de Turin, le professeur
Mekhitarian lun des meilleurs
spcialistes mondiaux en matire
de peinture gyptienne rappelait que, depuis une soixantaine dannes, les gyptologues de sa
gnration sonnaient en vain lalarme pour que la ncropole thbaine soit protge contre le vandalisme. De nombreuses tombes
ont en effet t saccages par des voleurs, qui nhsitent pas
dcouper des morceaux de peintures des parois pour les vendre
aux plus offrants ! Pourtant, si vous avez visit les tombes thbaines, vous avez pu constater quelles taient toutes dfendues
par de solides portes mtalliques, fermes double tour par
dimpressionnants cadenas. Mais nous sommes en Egypte et,
encore lheure actuelle, nulle serrure ne rsiste sans doute bien
longtemps un honnte bakchich. Alors, les tombes prives
continuent tre pilles, et personne semble-t-il ny peut rien. En
1947, Ahmed Fakhry, inspecteur en chef des antiquits de HauteLa photo du haut date davant 1938, date du saccage de cette
tombe de Nebamon et Ipouky. Les deux personnages lavantplan ont disparu et le fragment ci-contre a t acquis par le
muse de Brooklyn.

Egypte, avait ainsi rvl que plus de quarante-sept tombes avaient t dvastes entre
1937 et 1942. Parmi elles, la tombe des sculpteurs Nebamon et Ipouky, celle de Djserkarasneb, celle dIpouy. Depuis, des fragments ont t localiss aux quatre coins du monde,
dans des muses (Boston, Toronto, Londres, Hanovre,...) ou chez des particuliers. Dans
tous les cas, le mal est irrparable : les fragments sont plus ou moins gravement mutils, et
beaucoup dentre eux ne sont mme pas identifiables.
Il sagit donc de sauver ce qui peut ltre. Mais ce plan de sauvetage doit tre prcd
dune campagne de sensibilisation, et plus encore dactions visant faire connatre la peinture gyptienne, car il est vident quon ne peut gure se mobiliser pour des sujets que lon
ne connat pas, ou que lon connat mal. Ainsi que le fait remarquer Roland Tefnin, la
peinture thbaine est mconnue, mme des gyptologues, et rien nest fait pour amliorer
cette connaissance : les muses ne prsentent que des fragments peu significatifs, les photographies qui illustrent les livres ne permettent pas au lecteur de se faire une ide exacte
des uvres. Quant visiter les sites, il en est de moins en moins question, puisque seulement une demi-douzaine de tombes sur les quelque quatre cents qui sont rpertories, restent accessibles au public. Et enfin, pour couronner le tout, aucune exposition densemble
de la peinture thbaine na jamais t ralise nulle part dans le monde. Cest ici que les
gyptologues belges interviennent, en proposant de raliser une telle exposition. Roland
Tefnin et sa collaboratrice Gatane Bolle lexpliquent : Limpossibilit matrielle de
raliser des expositions montrant des ensembles originaux significatifs, ainsi que linsuffisance, galement explicable, des publications dart les concernant, nous ont amens former le projet dune grande exposition internationale itinrante visant prsenter au public
des fac-simils lchelle 1/1 densembles cohrents, parois entires, plusieurs parois se
raccordant, voire tombes entires, reconstitues par des
techniques photogrammtriques modernes (comme pour
la grotte de Lascaux). Patronne par la Fondation
Egyptologique Reine Elisabeth, cette exposition, baptise Ouserhat , du nom dune des tombes de la ncropole, serait complte par ldition dun livre-catalogue
qui serait la somme des connaissances actuelles en la
matire.
Ci-dessous, scne de vendange dans la tombe dIpouy,
fragment aujourdhui introuvable. Ci-contre, un fragment
de la tombe de Djserkarasneb, rcupr dans le commerce et conserv au muse du Caire.

Nous nen sommes pas encore l,


puisque le projet ne fait que dbuter. Entre autres prliminaires, il
est prvu dorganiser un colloque
international, regroupant tous
ceux qui auront cur de soutenir le projet. Si vous tes intress, si vous dsirez dautres renseignements, adressez-vous la
Fondation Egyptologique Reine
Elisabeth, Parc du Cinquantenaire
10, 1040 Bruxelles (Belgique).
JACQUES GOSSART

ETAT

DES

LIEUX

BLANCS ET NOIRS DAMRIQUE


AVANT CHRISTOPHE COLOMB
Au moment des festivits promises pour le 500me anniversaire de la soi-disant dcouverte de lAmrique, il nest pas inutile de rappeler les faits parlant pour des changes transatlantiques antrieurs. Ce vaste
sujet sera prsent sous forme de catalogue avec brefs commentaires, ainsi quune bibliographie exhaustive en tant quinstrument de travail. Pour le scnario protohistorique retenu pour les contacts avec le
double continent amricain (page 12), lauteur se dit en faveur de la thse de Jacques de Mahieu, auquel
il adresse ses remerciements titre posthume. Cette tude a t prsente un groupe de travail de la
Socit suisse des Amricanistes, Genve le 18 juin 1985 et Ble le 6 dcembre 1990, ainsi qu la
Socit suisse dAnthropologie le 10 octobre 1986. En vue dune consultation plus aise de cet article
dautres occasions, nous en donnons le sommaire dtaill sur la premire colonne.

1. Thories du peuplement de lAmrique.


- Thories thologiques.
- Amrindiens autochtones.
- Peuplement asiatique monoracial.
- Peuplement asiatique multiracial.
- Immigrations par voies transatlantiques.
- Difficults pratiques et obstables psychologiques
cette recherche.
2. Les faits en Amrique.
A. Anthropologie.
- Documents mtriques et descriptifs.
- Populations rcentes et actuelles.
- Documents figurs.
- Cramique et orfvrerie.
- Le problme des Noirs.
B. Zoologie.
C. Botanique.
D. Ethnologie.
- Techniques.
- Religion.
- Etat.
- Architecture.
- Art.
- Linguistique.
- Traditions.
3. Les faits en Europe.
- Naufrags de race inconnue.
- Traditions grecques et romaines.
- Voyages lgendaires.
- Voyages probables.
- Voyages certains.
- Cartographie.
- Histoire.
4. Points de prhistoire et de protohistoire.
- Les Achens.
- Les moines irlandais.
- Les Vikings.

Thories du peuplement de lAmrique.


Thories thologiques. Nature humaine douteuse des Amrindiens, non cits parmi les descendants de No, puis certifie par le SaintSige en 1537. En consquence, ils avaient t
obligatoirement vangliss, sur base des Actes
des Aptres, et on a tent dassimiler Quetzalcoatl, homme-dieu, avec saint Thomas lincrdule ; puis on a fait de Cihuacatl-Tonantzin, la
Femme-Serpent, la Vierge de Guadalupe, patronne du Mexique (Baudot, Bustamente, Lafaye). Ces pieuses certitudes ont discrdit par
la suite ltude des relations anciennes EuropeAmrique.
Amrindiens autochtones. Thse de lArgentin Amghino ; de Gobineau croyait les Jaunes
venus dAmrique, et Boyd Dawkins en faisait
venir les chasseurs magdalniens.
Peuplement asiatique monoracial. Origine
purement sibrienne des Amrindiens
(Hrdlkna).
Peuplement asiatique multiracial. Etude de
nombreux types raciaux, notion de vagues successives dimmigrants partir de Sibrie, de
Polynsie et mme dAustralie (Carter, Comas,
Ferr dAmare, Kozlowski-Bandi, LamingEmperaire, Mendes Corra, Moreno, Rivet,
Wiercinski, Williams).
Immigrations par voie transatlantique. Les
lgendes et souvenirs propos de voyages irlandais et vikings nont jamais cess de circuler
en Europe du nord et mme Rome jusquau
XVme sicle, vu lexistence de chrtiens perdus de lExtrme-Occident. de Gobineau tait

davis que les colons du Groenland, migrs sur


le continent, avaient contribu au dveloppement des grandes civilisations amricaines. La
question a rebondi ds le Ier Congrs des Amricanistes (1875), et depuis, les candidats la
traverse de lAtlantique vont de la Laponie
la Guine, y compris la plupart des peuples riverains de la Mditerrane (Ashe, Beauvois,
Gaffarel, Gravier, Greenman, de Humboldt,
Morlot, de Quatrefages, Lafaye, Riley, Van
Sertima, Valdiosera Berman).
Difficults pratiques et obstacles psychologiques cette recherche.
Exploration archologique encore partielle :
le seul Mexique est crdit dau moins 10.000
sites archologiques !...
Retard de lanthropologie physique sur
lethnologie.
Destructions : de la littrature aztque par
Tlacalel (Baudot 1976a), interdiction de lcriture par Manco-Capac, le premier Inca. Ds la
Conqute, acharnement du fanatisme chrtien
contre les Temples du Dmon , les inscriptions, les manuscrits, envoi la fonte des pices
dorfvrerie. Fouilles clandestines vidant ou
bouleversant les sites archologiques, quelquefois exploits comme carrires (Tiahuanacu).
Le secret commercial des importateurs de
bois tinctoriaux, de mtaux prcieux, des pcheurs de morue ou de baleine. Les rcits horrifiques sur la Mer Tnbreuse de louest
entretenaient ce camouflage.
Le nationalisme ombrageux des rpubliques
centre et sud-amricaines.
La critique de leuropocentrisme.
La prsence indniable, dans le domaine de
la protohistoire amricaine, de faussaires, farceurs ou illumins.
Le phantasme dun laboratoire ethnologique
isol, avec plaidoyer pour loriginalit absolue
des cultures amrindiennes et opposition au
diffusionnisme (Soustelle, Wchtel).
Les faits en Amrique.
A. ANTHROPOLOGIE.
Documents mtriques et descriptifs. Il sagit
dobservations sur des individus ou des groupes, du pass ou du prsent, qui ne concordent
pas avec la description des diverses races amricaines (Bernard, Comas, Vallois).
de Quatrefages, puis Cottevieille-Giraudet
ont voqu la ressemblance crniologique entre
Indiens des plaines aux USA et les sujets europens de la race de Cro-Magnon. de Mahieu
(1982) tudie de mme des crnes de Pueblos
dcrits par Hrdlika, des crnes de Santiago del
Estero en Argentine, comparaison avec les
Guanches des Canaries (Verneau, Schwidetzky).

Momies blondes du Prou, connues depuis


la Conqute : divers chantillons de cheveux
sont reproduits dans louvrage de Heyerdahl
(1). Ces cheveux sont souvent onduls : Trotter,
sur dix sujets de Paracas, trouve des coupes
elliptiques, de faible surface. Les mensurations
de Stewart (onze sujets, galement de Paracas)
correspondent une taille de 166,5 cm, considrable pour la rgion. En palosrologie, sur
676 examens, cinq auteurs sur dix ont trouv en
Amrique du Sud des groupes sanguins A, B et
AB, censs manquer chez des Amrindiens non
mtisss (Borgognini-Tarli, Gilbey et Lubran,
et surtout les deux enqutes dAllison et coll. :
jusqu 22,9% de A) ; la prdominance de A
sur B plaide pour une origine europenne de
ces individus blonds, et non asiatique comme le
croyait Rivet. Ces sujets constituent la preuve
dune ancienne prsence dEuropens en Amrique (ds le IIme millnaire avant notre re, et
peut-tre bien antrieurement, voir LacombeChauchat), en position sociale dominante et
bnficiaires de spultures de luxe.
Populations rcentes et actuelles. Lauteur a
tabli une liste de 104 groupes dIndiens
blancs et de six groupes noirs , dcrits
par des observateurs varis malheureusement
peu dobservations anthropologiques en rgle).
La prsence de traits isols ou conjugus,
comme la peau claire, la grande taille, des cheveux et des yeux dpigments, la barbe, doit
tre critique : possibilits de mtissage, dpigmentation en zone forestire peu claire, maladies cutanes (parasites, vitiligo), cas dalbinisme (Carnac, Chaffanjon, Colomb, Diaz, Duchoud, Durand, Gatschet, Hermann, Heyerdahl,
Honor, de Humboldt, Knobloch, Lukesh, de
Mahieu, Newcombe, Poirier, de Quatrefages,
Van Sertima, Zerries et un document chinois de
Schlegel.) On peut retenir des observations anciennes (P. Pizarre sur la noblesse inca, Ixtlilxochitl sur le Mexique) et des descriptions prcises, dont nous citons :
Les Mandans du Missouri, nombreux cheveux et yeux clairs, tmoignages multiples, portraits peints (Lng, Hennig, Hermann).
Les Guayakis du Paraguay (de Mahieu
1970, 1974), caractriss par une srie de traits
non indiens : pilosit, barbe, calvitie, cani-

(1) Sans que lon puisse maintenant invoquer la


vieille explication dune dcoloration post mortem,
par laquelle Virchow et Verneau voulaient nier
lexistence de blonds en Egypte ancienne et dans
lancien Prou : la question est rgle depuis lexamen des cheveux blonds du pharaon Ramss II
(Balout).

Prou
Prou
Montana
Chili
Cordoba
rio Envira
Santa Cruz
Panama
Guyane
Groenland
Labrador
Minesota
rio Trombette
Ornoque
Ornoque
Bahamas
Santa Cruz
Paraguay
Ornoque
Neblinha
rio Charlotte
Arizona
Cuzco
Pastaza
Guyane A
Madeira
Missouri
Missouri
Alaska
Vancouver
Missouri
Oyapoc
Californie
rio Uaups
Missouri
Ucayali
Tennessee

+
+
+ +
+ +
+
+
+ +
+
+
+

25 S/51
5 S/60

+
+

6 S/78
?
45 N/106
45 S/74
28 S/64
3 S/67
18 S/63
12 N/79
3 N/53
66 N/30
58 N/62
45 N/40
0 /57
3 N/64
5 N/68
24 N/74
15 S/63
23 S/56
3 N/66
1 N/66
53 N/132
36 N/110
14 S/72
4 S/76
?
10 S/65
48 N/110
48 N/110
57 N/136
51 N/125
48 N/110
2 N/53
39 N/122
1 N/68
47 N/101
4 S/72
36 N/85

+
+

+ +
+
+
+ +
+
+
+
+ +
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+

+
+

Rowe
Argrand
Hodge
Rosales
+ de Rojas
Stegelman

Hodges
+ + Hurault
Stefansson
+
+
Levesque
Champlain
+
Acun
+ Humboldt
+ + +
+ Humboldt
Colomb
dOrbigny
+
+
+
Humboldt
Knobloch
+
+
+ Haddon
Hodge
Pizarre
+
Knobloch
Zerries
de Macerata
+
Zerries
+
+
de Quatrefages
+
+
+
+
+ Dixon
+ Newcombe
+
+

+ + + +

Gatschet
Knobloch
Catlin
Herndon
Gordon

Cit par

Auteur

Fawcett
+
+ + + Bodard
Knobloch
+ +
Kottenberg
+ +
Knobloch
Humboldt
Alvez
+
Barros Prado
+ Trevisan
Mackensie
+ Bernai Diaz
Da Silva
Knobloch
Frazier
+
Hartmann
Prichard
+
Manizer
Barros Prado

+
+
+

Barbe
barbe

+ +
+ +
+

yeux clairs et
bleus

S/67
S/53
/66
S/73
N/78
N/82
S/53
/58
S/62
N/114
N/100
S/55
N/68
S/74
S/52

10
4
0
52
45
36
3
0
15
56
20
114
1
140
17

cheveux clairs
ou roux

peau claire
grande taille

rio Abuna
rio Xingu
Cauaboris
Magellan
Ontario
Appalaches
rio Xingu
rio Nhamunda
Chiquitos
Alberta
Anahuac
rio Xingu
rio Uaups
rio Imperial
Mato-Grosso
Chili
Parana
Canuma

Latitude
N ou S
Longitude
Ouest

Acre
Assurini
Aharaibu
Alakalouf
Algonkin
Allighewis
Altamira
Amazones
Arawak
Athabascan
Aztque
Bacairi
Betoya
Boroa
Bororo
Borva
Botocudos
Cajabi
Canela
Chachapoya
Charazanis
Cheyenne
Chonos
Comanchingon
Coto
Chiriguanes
Darien
Emerillon
Esdquimo
Esquimo
Grands Lacs
Guacaris
Guaharibo
Guahibo
Guanahani
Guarayos
Guayakis
Guinares
Hacubueteri
Haida
Hopi
Inca
Jivaro
Karara
Karipuna
Kaskaias
Kiervas
Koloche
Kwakiutl
Lee Panis
Macuxis
Maidu
Maku
Mandan
Mayorunas
Melungians

Rgion

Nom
Tribal
ou
lieu

CARACTRES RELEVS CHEZ DES INDIENS BLANCS

de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
Knobloch
Gatschet
Heyerdahl
de Mahieu
Zerries
de Quatrefages
Knobioch
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
Knobioch
Poirier
Hermann
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
Chaffanjon
Knobloch
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
Gatschet
Knobloch
de Mahieu
Knobloch
Knobloch
de Quatrefages
de Mahieu
de Mahieu
Gatschet
Carnac

1 N/54
10 N/77
20 N/70
?
9 S/75
3 N/63
46 N/102
16 S/62
6 S/59
0 /66
16 S/65
48 S/70
20 N/100
43 N/79
16 S/69
2 N/64
4 N/60
36 N/110
16 S/65
7 S/75
36 N/110

Etats-Unis
Antilles
Uruguay
Panama
Floride
Panama

33
13
34
9
28
8

+
+
+
+

+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +
+
+
+
+ +
+
+

+
+

+
+
+

+
+

+
+ +
+
+
+

Gordon
+ dOrbigny
Harris
Fawcett
+ Zerries
Heyerdahl
Saake
Cook
La Prouse
+ Crevaux
+ Simon
Coudreau
Becher
Von Martius
Duchoud
Cortez
Gomara
Massa
Verneau
Knobloch
Schwennhagen
Fawcett
Fawcett
+ de Bourbourg

Coudreau
Honor
Colomb
Nimuendaju
Rivet
Rivet
Gatschet
Gatschet
+ Barros Prado
+
Becher
dOrbigny
dOrbigny
Ixtlilxochitl
+
Humboldt
+ +
Homet
Homet
+
+
Zerries
Humboldt
dOrbigny
Rivet
Hodge
+
+

Cit par

Guyane
Panama
St. Domingue
rio Xingu
Ucayali
rio Uraricuera
Dakota
Beni
Madeira
rio Negro
Beni
Santa Cruz
Anahuac
Ontario
Titicaca
Parima
Guyane A.
Arizona
Beni
Prou
Arizona

+
+

+
+

+
+

Auteur

36
17
10
20
10
12
0
50
45
3
3
3
0
9
13
6
10
3
40
2
5
2
12
15

Barbe
barbe

Tenesse
Beni
Santa Perija
Minas G.
rio Xingu
Arinos
Cauaboris
Vancouver
Etats-Unis
Surinam
rio Ica
Oyapoc
Neblinha
rio Purus
Ayacuho
rio Tamari
Venezuela
rio Negro
rio Negro
rio Branco
Teresina
Colombie
rio Xingu
Guatemala

yeux clairs et
bleus

Melungians
Mocetenes
Motilones
Molomaques
Nahuqua
Nambikwara
Namoieteri
Noatka
Nord-Ouest
Oyaricoulet
Omeguas
Oyampi
Pakidai
Pammanas
Pampa Cangallo
Parintintin
Paria
Pass
Patagon
Pauischana
Piaui
Puinaves
Purima
Rabinal
Red River
Roucouyenne
San Blas
St-Domingue
Shipaia
Shipibo
Shiriana
Sioux
Sirionos
Sucunduri
Suraca
Tacanas
Tehuelche
Toltque
Tuscarora
Urus
Waikas
Wama
Yapibai
Yuracare
Zaparo
Zunis

cheveux clairs
ou roux

peau claire
grande taille
+
+
+
+
+
+
+
+
+
+ +

Rgion

N/85
S/63
N/73
S/44
S/53
S/56
/66
N/125
N/120
N/55
S/68
N/53
/66
S/64
S/74
S/61
N/62
S/69
S/65
N/61
N/43
N/70
S/53
N/91

Nom
Tribal
ou
lieu

Latitude
N ou S
Longitude
Ouest

CARACTRES RELEVS CHEZ DES INDIENS BLANCS

Carnac
de Mahieu
Heyerdahl
de Mahieu
Knobloch
Dixon
de Quatrefages
Poirier
Carnac
de Mahieu
Knobloch
Gatschet
Gatschet
Knobloch
Knobloch
Zerries
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
de Mahieu
Knobloch
Zerries
Zerries
de Mahieu
Knobloch
de Mahieu
de Mahieu
Knobloch
Knobloch
Zerries
de Mahieu
Knobloch
Knobloch

Groupes noirs
Californie
St-Vincent
Charruas
Cocl
Yamassis
Darien

N/117
N/61
S/56
N/80
N/82
N/78

Cook
Espinosa
de Quatrefages
Balboa

de Quatrefages
de Quatrefages
de Quatrefages
de Mahieu
de Quatrefages

tie, cheveux rougetres, yeux intermdiaires,


dermatoglyphes de formule europenne, absence du groupe sanguin Diego, description
dans leur mythologie dun nain blond.
Les Aurinis du Xingu (Lukesh 1976) :
taille masculine moyenne de 173 cm, barbes,
chevelures rougetres (blondes sur deux photographies).
Les Caboclos du Piaui (de Mahieu 1977),
peau cuivre et facis indien, mais prsentant
des yeux bleus et des cheveux blonds (chez
80% des enfants, encore 50% 15 ans).
A noter que ces blancs rpandent la terreur
chez leurs voisins : Guayakis et Aurinis, mais
aussi les Oyaricoulets du Surinam et les Guaharibos du haut Ornoque (Chaffanjon). Leur rpartition gographique montre une relative
concentration dans deux rgions : le Massif
Guyanais et le Mato-Grosso.
Documents figurs.
Sculpture. Les nombreuses statuettes reproduites dans louvrage de von Wuthenau sont
souvent de type blanc ou noir accus. Sur les
reliefs, nombreuses figurations de barbus, depuis les Olmques jusqu la Conqute
(Seler, Soustelle, Tozzer).
Fresques, bas-reliefs peints, codices. Plusieurs dizaines de personnages, au Temple des
Guerriers de Chichen-Itza dans le Yucatan
(Morris et coll.), sont de facis europen, avec
cheveux et yeux dpigments ; deux personnages taient blonds clairs sur les fresques
(disparues, relevs de Breton) du Temple des
Jaguars et des Aigles (Miller). Au temple intrieur dit du Chac-Mool, une photographie dun

personnage blond aux yeux clairs confirme la


validit des relevs laquarelle faits autrefois
(reproduite in : Folan, et in : lencyclopdie Le
Million XII, article Mexique, p. 422). En
conclusion, les soi-disant Toltques, descendus
de lAnahuac au Yucatan au XIme sicle
(Tozzer), comprenaient des Europens du nord
ou des mtis. Au Mexique, fresque dOxtotitlan, un sujet aux yeux verts (poque
olmque , Soustelle 1979, p. 88) ; Cacaxtla/Tlaxcala, VIIIme sicle, un personnage aux
yeux gris ; cheveux bruns clairs figurs dans les
codices (Heyerdahl), blonds dans le Codex Borbonicus et le Codex Borgia, documents prcolombiens. En littrature, nous avons le rcit de
lhistorien Ixtlilxochitl, dun enfant blond
(rubio) prsent un roi toltque : la tte de cet
enfant pourrit, do une pidmie liminant
90% du peuple et la coutume de tuer tout enfant
blond avant lge de cinq ans, chez les Aztques jusqu la Conqute (2).
Cramique et orfvrerie. Des pices mochica
et chimu, au Prou, reprsentent des personnages aux yeux bleus sous la forme dincrustations de turquoise et de lapis-lazuli (Stierlin
1983b, fig. 52, Archologia 13, 1966, couverture et pp. 54-55).

(2) On ne peut sempcher de penser aux catastrophes dmographiques, dans toute lAmrique, aprs
introduction de souches virales et microbiennes
dEurope (Le Roy Ladurie 1974).

Bataille navale sur une fresque (res 20 et 21) du Temple des Guerriers Chichen-Itza dans le Yucatan.
A gauche, un naufrag blond aux yeux clairs, et droite, un navire avec proue en forme de tte danimal
(planche 146 in Morris et coll.)

Le problme des Noirs. Quatre groupes voisins de lAtlantique, deux autres du Pacifique
(Californie et Equateur), avec une origine ventuellement mlansienne (Vacher de Lapouge
avait suppos lexistence dune race noire amricaine). A part les statuettes de von Wuthenau
et deux sujets figurs de Chichen-Itza, les ttes
gantes de la statuaire olmque ont t dcrites comme ngrodes (objections de Soustelle 1979, et de Mahieu 1985).
B. ZOOLOGIE.
Des chiens momifis (Canis Ingae) ont t rapprochs du chien des tourbires de Bunds au
Danemark (de Mahieu 1978a). Le mme auteur
(et aussi Waisbard 1971) cite des gravures rupestres de chien et de cheval, ainsi quun bovid sur une tapisserie prcolombienne.
C. BOTANIQUE.
Le coton amricain est ttraplode et rsulterait
de lhybridation dune race amricaine et dune
race africaine (Honor, Van Sertima), introduite
il y a 4000 ans. Dautres plantes ont t dcrites
comme dorigine africaine : banane, calebasse,
haricot sabre, igname.
D. ETHNOLOGIE.
La thorie diffusionniste de Laviosa-Zambotti
attribuait certains traits culturels venus dEurope et du Proche-Orient une transmission par
la voie de lInde, du Cambodge et de la Polynsie. Honor hsite entre voie pacifique et voie
atlantique, en avantageant cette dernire. Louvrage de Hbert-Stevens dveloppe la question
des ressemblances de motifs artistiques.
Techniques. Mtallurgie de lor, de largent,
du cuivre, du bronze, et mme du platine
(Baumann), plus ancienne en Amrique du Sud.
Le fer est signal aux USA (fours, scories),
mais sans tude archologique en rgle ; de
Mahieu signale un estoc grav de quatre lettres
runiques (Argentine, 1978b), ainsi que la possession de couteaux en fer par les Comenchingons, la Conqute. A mentionner aussi le
ciment, le stuc, la technique des Chinampas
(culture sur radeaux au Mexique mais aussi en
France du nord, Gimpel).
Religion. Cosmographie, zodiaque, calendrier. Au Mexique : communion, jene, mortifications, confession in articulo mortis, conception virginale dun dieu, crosse, mitre, ostensoir
(de Sahagun, de Mahieu 1981 a, voir aussi Graves, Hantl, Mackensie).
Etat. Trne, sceptre, chaise porteurs, armoiries, drapeaux, hallebardes. Numrotation dcimale, comptes par cordelettes noues (quipu),
connus en Scandinavie. Au Mexique, les deux

ordres des Chevaliers-Aigles et des ChevaliersJaguars.


Architecture. Mgalithique (Niel, Renfrew,
Riley, Wellmann) : menhirs (de Mahieu 1982
(couverture), menhir sculpt dArgentine, motif
qui se retrouve Locmariaquer en Bretagne),
alignements astronomiques, dolmens, cromlechs, tumulus, rochers sculpts (San Agustin,
Gavea, Rio de Janeiro, Sete Cidades, Piaui),
figures animales gantes de Nazca (voir Stierlin
1983 b), en rapport avec le problme du tissage
des toffes de grande surface, dun seul tenant,
qui enveloppent les momies de Paracas), mais
aussi en Arizona et en Angleterre. Le rseau
routier Capac-Nan (25.000 km selon Hyslop,
actuellement tudi par satellites) est antrieur
aux Incas (von Hagen, Waisbard 1980). Il est
complt par un rseau de chemins de terre, le
Peaviru ( chemins moelleux en guarani),
menant vers lAtlantique et en-dehors de lempire Inca, et dcrit par les conquistadores et les
Jsuites du Paraguay (carte p. 202, de Mahieu
1974, lgende de la figure 29 errone). A citer
encore des travaux portuaires au nord du Brsil,
des mines (Piaui, Minas Geraes). Lappareil
polygonal antisismique de nombreux monuments incas (ou antrieurs) se trouve aussi
Cerro Cora au Paraguay ; mme procd Delphes en Grce, Lixus au Maroc, au Japon et
en Core du Sud. A citer encore, des villes au
plan quadrill, des glises (Newport dans le
Rhode Island, Tiahuanacu), les digues actuellement sous-marines de North Bimini (Carnac).
Art. Motifs complexes, tous prsents au Proche-Orient ou en Europe, dont la dcouverte
isole est improbable : toiles six ou cinq
pointes, pentacle, chrisme, triple enceinte, labyrinthe, sirne, vases phalliques, vases goulots
multiples, vases anthropomorphes, dessemre, tte de chouette, gorgone, aigle deux
ttes, aigle dvorant un serpent, perles aigri,
boleadoras, pintaderas, sceaux (Canaries), miroirs ardents ; croix spciales : de Saint-Andr
chez les Olmques , pattes en milieu aztque (Codex Borbonicus, Seler, Honor), croix
cathare, swastika (Wilson).
Linguistique. On a parl ds le sicle dernier
(Denison, Lopez) de termes dorigine indoeuropenne dans les langues indiennes
(sanscrit, latin, grec, germanique ancien, franais), ou de termes basques et trusques ; les
langues smitiques ont aussi t invoques, et
beaucoup dencre a coul propos dinscriptions phniciennes (Ferryn, Heim, Pottier). de
Mahieu et son collaborateur H. Munk ont tudi des inscriptions runiques anciennes, de type
hyperboren, chez les Olmques , en Colombie, au Prou, en Argentine, ainsi que des

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rcentes, au nombre de plusieurs centaines,


dont des dizaines ont pu tre traduites. Ce corpus (3), qui comprend aussi des dessins (le dieu
Odin, son cheval Sleipnir six pattes) est un
fait fondamental lappui dtablissements vikings en Amrique Centrale et du Sud (avec les
documents figurs de Chichen-Itza, prcits).
Mentionnons encore : langues secrtes zuya
chez les Mayas, olman chez les MayasToltques, et la langue de la noblesse inca
(interprte comme germanique par de Mahieu,
de mme que divers noms propres et toponymes).
Traditions. Le dieu blanc civilisateur
(Honor, Wchtel), accueilli avec enthousiasme
puis combattu et chass, et qui viendra reprendre le pouvoir, est un thme qui se rencontre du
Canada lAraucanie chilienne, et a largement
profit aux conquistadores en paralysant psychiquement Aztques et Pruviens. Les rcits
aztques insistent sur les cheveux jaunes
des envahisseurs (Baudot et Todorov), dbarqus en 1519, anne 1-Roseau, date possible
pour le Retour . Honor ajoute : un 22 avril,
jour 9-Vent, concidence incroyable qui fait
penser une prmditation des Espagnols. Llaboration mexicaine de la lgende est la fois
riche et confuse (Cornyn, Lopez-Portillo, Nicholson, Sjourn) : le personnage de Quetzalcoatl semble double (un religieux et un guerrier), alors quau Yucatan on distingue le pacifique Itzamma et le conqurant Kukulcan, avide
de sacrifices humains. Quetzalcoatl, le roi-dieu
des Toltques, le Serpent Plumes, est dcrit
comme barbu, blond par trois auteurs (dont de
Sahagun, voir Cornyn), brun par deux autres.
Plus au sud, on assiste aux aventures de Gugumatz, Condoy, Wotan (sic !, voir Homet), Bochica en Colombie, Viracocha au Prou ; au
Brsil et au Paraguay, Zum-Thunupa, martyris au Prou. Des gants lgendaires sont signals au Mexique et au Prou (Diaz, Waisbard
1984).

(3) Un numro spcial de la revue KADATH (n 68,


1988) est consacr ces inscriptions, que lon retrouve du Chubut argentin au Piaui brsilien, et de
lAltiplano Rio de Janeiro, mais surtout au Paraguay. Les premires ont t publies en 1974, et on
souhaiterait que germanistes et runologues manifestent plus de curiosit pour une documentation aussi
remarquable (pour le cheval Sleipnir, voir photographie in KADATH n 15, 1975, p. 15). Une inscription
runique, publie par de Mahieu, a t republie
(photographie lenvers) par Morraes B. Passos, qui
ne lui accordait aucune signification !

Les faits en Europe.


Naufrags de race inconnue. Il existe une
vingtaine de rcits de cet ordre (Carnac), et Colomb lui-mme sy est fort intress.
Traditions grecques et romaines (Bailey, Carnac, Gordon), propos dles ou mme dune
grande terre fertile louest, sans prcisions.
Voyages lgendaires. Les aventures de saint
Brandan, thme populaire au Moyen Age, lauraient men aux Antilles et Cuba au VIme
sicle (Kervran) ; la prsence de Blancs est reconnue par les sagas islandaises dans lextrme-ouest, et le gographe arabe El-Idrisi
place une Grande Irlande dans ces parages.
On parle dune fuite des habitants de Porto au
VIIIme sicle, dune expdition arabe de Lisbonne une Ile des Moutons , de deux traverses du prince Madoc (vers la Floride ?)
dans les traditions du Pays de Galles.
Voyages probables. Un souverain du Mali,
Abou Bakr, aprs une expdition de reconnaissance, sembarqua sans retour au XIIIme sicle (Cornevin, Van Sertima). Les frres vnitiens Zeno auraient voyag au Groenland et au
Canada vers 1390 (Hapgood, Pohl). Colomb
lui-mme dclare avoir navigu, en 1476, audel de Thul et cent lieues au nord du 73e
parallle (de Mahieu 1979). Une expdition
danoise, la demande du Vatican, avait comme
pilote un certain Scolvus venu de Lisbonne ;
lexpdition prcdente de Knudson en 1362 a
t mise en rapport avec la pierre runique trs
controverse de Kensington dans le Minnesota.
Voir aussi Durand sur les tablissements vikings en Terre dEllesmere. Le Normand Cousin aurait atteint en 1488 les bouches de lAmazone... Les Chevaliers du Temple entretenaient
une flotte La Rochelle, et la lgende leur attribue limportation dargent-mtal doutre-mer
(voir les analyses par proportions isotopiques
de monnaies espagnoles et franaises, Le Roy
Ladurie 1973). Beauvois et de Mahieu (1981a),
se basant sur lhistorien Chimalpahin Cuautlehuanitzin, dcrivent le dveloppement dun tat
templier autour de Chalco, en Anuhuac. A la
chute des Templiers, lOrdre du Christ leur succde au Portugal et fournira ds 1412 son
Grand-Matre, le prince Henri le Navigateur,
des ressources financires pour ses projets africains (Renault). Sous le signe de la croix templire, les Portugais ont navigu vers louest
ds 1452, atteint avec Cortereal le Labrador en
1472, ont explor lAtlantique Sud (1487-1497)
et atteint le Brsil en prparation du voyage aux
Indes de Vasco de Gama (Brochado).
Voyages certains. Expditions vikings au
Vinland (de Mahieu, Pohl), pcheurs poursuivant la morue et la baleine toujours plus

louest. Ds le XIIIme sicle, importation en


Normandie de bois brsil (santal dorigine
amricaine, venu jusque-l dIndonsie par lintermdiaire des marchands arabes et italiens). A
citer, les reprsentations danimaux : lama sur
tapisserie danoise dOvrehogdal, lama et puma
sur la carte turque de Pir Ras (1513), dindons
de la cathdrale de Schleswig (de Mahieu
1971).
Cartographie (Adam, Galez, Ibarra Grasso,
Hapgood, de Mahieu 1974, 1979, Mollat du
Jourdain, Randles, Shirley). En mai 1507, parat Strasbourg la carte du monde de Waldseemller/Hylacomylus, qui a lanc le nom de
lAmrique, et qui dcrit le centre et le sud du
Nouveau Monde jusquau 40e parallle, avec
des prcisions impossibles en latitude et en
longitude, ainsi que sur la cte pacifique que
nul Europen nest cens, lpoque, avoir vue.
En 1510, H. Loriti/Glareanus, pote et gographe suisse, dessine une Amrique du Sud complte. Lamiral turc Pir Ras figure la Cordillre des Andes et Schrner (1515) un continent
antarctique. Voir aussi la description
impossible de lAntarctique par Oronteus
Finaeus en 1531, avec deux sicles davance
(Hapgood). Pigafetta, historiographe de lexpdition de Magellan, dclare que son capitaine
veut franchir un dtroit connu et cartographi :
il faut en conclure que des connaissances gographiques sur lAmrique du Sud circulaient
en Europe et taient notamment connues de
Colomb bien avant les voyages dcrits par
les historiens (Heyne). On peut tenter de remonter plus haut : ltude de Gallez de la carte
de Hammer/Martellus de 1489, conclut une
description de lAmrique du Sud, contour partiel et rseau fluvial (4). Celle de Walsperger de
1448 semble aussi dessiner ce continent, avec
plusieurs dtails curieux, dont Castrum alti angli, Camp de lAngle blanc (un tablissement europen ?), ainsi que le paradis, reprsent par une forteresse qui ressemble au donjon du Temple de Paris. Sur un document de
Bianco de 1436 figure une le de Stocafixa
(stockfisch) du ct de Terre-Neuve.

(4) Il semble que depuis Ptolme, (IIme sicle),


on ait confondu au Moyen Age lAmrique du Sud
avec la presqule de Malacca, la suite de limpossibilit, jusquau XVIIIme sicle, destimer la longitude (Hapgood). Sur la carte de Ptolme, la ville
de Cattigara, par 8 de latitude sud, peut correspondre Chan Chan, ou Moch, capitale des Mochicas au Prou.

Un des deux cartouches en exergue de la grande


carte de Waldseemuller, montrant lAmrique
impossible de 1507 (au sud, la limite du
40me parallle, et louest Zipangu).

Histoire. Ds le retour de Colomb de son premier voyage, dbute une campagne diplomatique mene tambour battant entre les cours
dEspagne, du Portugal et le Saint-Sige pour la
fixation dune dlimitation ocanique. Le Portugal refuse et parle de casus belli ; on fixe une
seconde ligne bien plus louest, qui assure
ainsi Lisbonne la possession du Brsil non
encore dcouvert officiellement. Ce trait de
Tordesillas (1494) semble donc bien prouver
ltendue des connaissances gographiques portugaises, provenant dexpditions secrtes ou
des archives du Temple ; il na dailleurs t
respect ni par Londres ni par Paris, et il est
possible que la carte impossible de Waldseemller ait t publie pour appuyer les prtentions de la France.
Points de prhistoire et de protohistoire.
On a voulu proposer, daprs la crniologie et
les ressemblances de techniques palolithiques
(Greenman), des contacts trs anciens EuropeAmrique. Plus prs de nous, si tout le monde
a t en Amrique , il est clair que limpact
racial ou culturel est bien diffrent si lAtlantique a t travers par des isols ou par de petits
groupes (naufrags, fuyards pour motifs

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12

divers), ou par des expditions plus importantes. Jacques de Mahieu, aprs trente ans dtude
de la question, retient quatre influences probables par voie transatlantique : les Troyens au
XIIIme sicle avant notre re, les Irlandais ds
le Vme sicle, les Vikings vers lAn Mil, et
enfin les Templiers.
Vers 1280 avant J.-C., les Achens prennent
Troie VII, matresse des dtroits ; des groupes
de fugitifs auraient atteint les Canaries puis,
dans un second temps, le golfe du Mexique,
fondant la civilisation olmque (5), qui
rayonnera vers le nord (les Huaxtques et les
Hohokam, anctres des Pueblos aux USA), vers
louest (Teotihuacan), et vers le sud: Yucatan,
Colombie (San Agustin), Prou (Chavin), puis
Tiahuanacu et le nord-ouest de lArgentine.
Cette civilisation se caractrise anthropologiquement par la prsence dune minorit dolichomsocphale, cromagnonode et nordique, par
une criture idographique et pralphabtique.
Au Moyen Age, arrive au Mexique de moines irlandais, avec vanglisation, mais qui na
pas abouti, laissant seulement des traces qui
intrigurent les missionnaires du XVIme sicle
(limage de Quetzalcoatl pieux et fraternel).
Dbarquement, probablement en 967 Panutlan/Panuco sur le golfe du Mexique, de Vikings
(dans sept navires selon de Sahagun ?), puis
brusque panouissement de lEtat toltque de
Tula en Anahuac, qui a laiss des souvenirs
imprissables dans la culture mexicaine. Son
expansion (le Quetzalcoatl guerrier) se fait surtout vers le sud : Chichen-Itza au Yucatan, la
Colombie, lEquateur, le Prou (lEtat chimu).
Peu aprs lAn Mil au moment de larrive
de Leif Ericson au Vinland, probablement le
Massachusetts, vnement ft le 9 octobre au
USA , expansion partir de Tiahuanacu dans
tout le continent : circumnavigation, contrle
des voies fluviales, garnisons et troupes coloniales, recherches minires, construction des
rseaux routiers Capac Nan et Peaviru .
Vers 1150, contact renou avec lEurope (avec
lOrdre du Temple en Normandie) et changes
commerciaux : argent-mtal et bois tropicaux
contre du btail, importation de technologie,
arrive des constructeurs de routes, de monuments, de villes, mais aussi, au XIIIme sicle,
de missionnaires dont Zum-Thunupa (pas de
fume sans feu : la thorie thologique prcite
avait un grain de vrit !). LEmpire finit mal
vers 1277 (guerre civile ou rvolte indigne ?) :
dispersion des Europens, embarquement de
Viracocha sur le Pacifique, isolement des garnisons (groupes dIndiens blancs et dAmazones).
Vers 1285, Manco-Capac, petit noble prs de
Cuzco, entreprend partir de cette ville re-

conquise de refaire le grand Empire, objectif


que les souverains incas nont pu atteindre, jusquen 1532. (Les Incas ne disposaient que dun
faible personnel europen, comme semble le
montrer la constitution dune caste dirigeante
avec unions incestueuses frre-sur).
Au Mexique, lEtat templier de Chalco, coup
de tout recrutement, ne dure gure : son succs
sera moindre que celui de lEtat jsuite du Paraguay trois sicles plus tard (Baudin). Mais une
petite tribu venue du nord-ouest, relgue dans
les roselires du lac de Texcoco, parvient,
force dnergie, crer et dvelopper la Venise
amricaine de Mexico-Tenochtitlan, et constituer un empire dans le Mexique central (13251519). Les Aztques, dirigs par des mtis
blancs, fondaient leur lgitimit sur leur qualit
de successeurs des Toltques, imits en tout
telle tait la loi Tula, telle fut la coutume
Mexico , et de ce fait attendant le retour
de Quetzalcoatl.
*
*
*
Le peuplement de lAmrique comprend des
lments leucodermes, ainsi que quelques lments noirs, au rle apparemment secondaire.
Les momies blondes prouvent la prsence
dEuropens, dcrits dans certains documents
figurs. Ils semblent se manifester ds le dbut
des grandes civilisations ( Olmques , Chavin, poques toltques) et avoir constitu une
aristocratie dirigeante jusqu la catastrophe du
XVIme sicle. LAmrique du Nord, certainement atteinte par les Vikings (Ingstad), a t
moins pntre par les Europens ; la cartographie impossible ne la dcrit pas, la carte dite
du Vinland demeurant controverse. Cette priode protohistorique mal connue est explore
au moyen de nouvelles techniques : dtection
de sites archologiques par avion et par satellite, datations au radiocarbone et par la thermoluminescence pour les poteries, palosrologie.
Lhistoire de lAmrique (6) sera crite autrement et le voyage de Christophe Colomb sera
remis sa place, qui est assez grande pour navoir pas besoin dtre survalue.
PIERRE-ANDR GLOOR
(5) Honor a dsign dautres Egens, les Crtois.
Ces sicles troubls, marqus par la fin de la Grce
mycnienne, de lEmpire hittite et par lattaque de
lEgypte par les Peuples de la mer , sont propices
mainte migration force.
(6) Et aussi celle de lOcanie, voir Heyerdahl, et la
recension des donnes des explorateurs sur llment
blond, par Poirier.

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* Les ouvrages et articles marqus dun astrisque


nont pu tre directement consults.

15

PIECES

CONVICTIONS

1. LES PETITES JARRES


DE BAGDAD : PRODUCTION
DLECTICITE OU MAGIE ?
Un fidle lecteur, Jean Poulain, nous a mis sur la trace de larticle qui suit. Il est bas sur une publication
du Dr. Emmerich Paszthory, du Laboratoire central de la firme chimique allemande Hoechst, et qui a
paru dans Antike Welt (Vol. 16, n 1, 1985, pp. 3-12) sous le titre Stromerzeugung oder Magie? .
Nous vous en offrons une version abrge parue en anglais dans le MASCA Journal - Research Papers in
Science and Archaeology (Vol. 6, 1989, pp. 31-39), sous le titre Electricity generation or magic ? .
MASCA est labrviation de Museum Applied Science Center for Archaeology , et cette publication
mane de lUniversit de Pennsylvanie Philadelphie.

16

Le point de dpart de cet article aura t une


exposition sur lart et la culture msopotamiens,
mise sur pied par le Muse de Prhistoire et
dHistoire ancienne Berlin-Charlottenburg en
1978/79 (Staatliche Museum). La pice n 183
du catalogue dcrivait un groupe dartefacts
apparents et remontant lpoque parthe, soit
environ le IIme sicle de notre re : il sagissait dune jarre de faence non vernisse, ayant
contenu un cylindre de cuivre et un clou de fer.
Ces dcouvertes avaient t interprtes par
divers auteurs (Knig en 1938, Winton en
1962, Al-Haik et Weiner en 1964) comme tant
un appareillage : une pile galvanique qui
pouvait avoir servi dorer des objets en argent.
Faut-il croire que les habitants de la Msopotamie avaient dcouvert par hasard une mthode
de transformation de lnergie chimique en
puissance lectrique, ainsi que lutilisation de
celle-ci pour induire le processus chimique de
la dorure galvanique ? Le prsent article a pour
objet de tenter de rpondre cette question, qui
doit intresser la fois les historiens des sciences et ceux des civilisations.
Les objets du litige.
En relisant la littrature sur le sujet, on trouve
douze dcouvertes comparables, dans un
contexte parthe ou sassanide, auxquelles une

fonction similaire a pu tre attribue. Quatre


petites jarres en faence non vernisse et scelles au bitume ont t mises au jour en 1930,
lors de fouilles effectues par lUniversit du
Michigan sur le site dun comptoir commercial
Opis, sur le Tigre. Les vases faisaient de 15
20 cm de haut et pousaient diverses formes,
dont deux poignes. Ils furent retrouvs couchs, et on exhuma chaque fois jusqu quatre
baguettes mtalliques fiches dans le sol alentour ; lune delles, dans chaque cas, tait en
fer, les autres en bronze, et toutes faisaient environ 20 25 cm de longueur. Chaque jarre
bouche contenait un cylindre de bronze, dun
peu moins de 3 cm de diamtre et long de 7,5
cm, scell aux deux extrmits. Comprims
lintrieur de ces conteneurs se trouvaient
des rouleaux plis en papyrus couverts dcriture, je suppose , des degrs divers de
dcomposition. La seule jarre encore debout
contenait les fragments dune bouteille en
verre. Ces dcouvertes furent dates de la priode tardive des Sassanides (Vme et dbut du
VIme sicle) partir de pices de monnaie.
Linventeur, Watermann, ne les accompagne
daucune interprtation, insistant simplement
sur le fait que les objets avaient t dposs de
manire irrgulire sur le pourtour dune construction (cultuelle ?), et quils ntaient pas associs une spulture.

A peu prs au mme moment, des archologues


allemands pratiquaient des fouilles sur la rive
orientale du Tigre, Ctsiphon. Au cours de la
seconde campagne (1931-32), entreprise
conjointement par le Muse dArt islamique du
Staatliche Museum de Berlin et par le Metropolitan Museum of Art de New York, sous la
direction dErnest Khnel, on exhuma six jarres
scelles en faence non vernisse, chacune
contenant de petits rouleaux ou des clous en
mtal. En voici linventaire :
A. Une jarre scelle contenant dix cylindres de
feuilles de bronze enroules et elles-mmes
scelles aux deux extrmits ; chacun deux
renfermait les restes fort dcomposs dune

matire fibreuse en cellulose, probablement


des exorcismes ou des conscrations crites sur
papyrus (Upton).
B. Une petite jarre renfermant un cylindre de
bronze ; chacun, jarre et cylindre, tait scell
par du bitume. Lanalyse du bronze fortement
corrod rvla environ 1 % de fer et autant de
plomb et dtain ; le fer quil renfermait permet
de postuler que le cuivre avait t import
dOman (Partington, Berthoud).
C. Une jarre avec trois cylindres de bronze
scells.
D. Une jarre contenant lorigine trois petits
rouleaux de bronze (non reproduits ici).
E. Une jarre retrouve dans les conditions sui-

17

18

vantes : Le bouchon de bitume lorifice


(tait) prserv et des trous taient creuss
dedans. A lintrieur (se trouvait) une substance
terreuse avec de petites plaques de mtal (sous
forme de conteneurs tubulaires ? N.d.A.), ainsi
que les bouchons de bitume qui allaient probablement avec (Khnel). Notre analyse des
petites plaques rvla quelles taient faites
dun plomb techniquement pur, recouvert de
carbonate de plomb basique de faible solubilit
(le produit de corrosion des rouleaux de
plomb). Il ne nous fut pas possible danalyser la
substance terreuse , mais nous supposons
quelle aussi tait faite de ce carbonate de
plomb basique.
F. Un vase scell contenant dix clous en fer,
fortement incrusts et corrods. Ces tiges de fer
munies dun anneau ont la mme forme que les
clous de fondation en bronze trouvs Mari
et Uruk (Rashid). Lanalyse de lincrustation
de lun des clous rvla que ceux-ci avaient t
enrobs dans une substance organique.
Cet ensemble de dcouvertes en provenance de
Ctsiphon se trouvait dans des couches sassanides tardives. Khnel attribua un rle magique
aux artefacts, insistant sur le fait que la substance poudreuse contenue dans les petits cylindres, jusqu un certain point compltement
dcompose, nautorisait aucune conclusion
quant au contenu . On ne dispose pas de dtails concernant une autre dcouverte du mme
type, faite dans des couches parthes prs de
Hatra (Khnel, Schmidt)... Le groupe dartefacts lorigine de notre article fut dcouvert
trois ans plus tard, en 1936, aux abords septen-

trionaux de Bagdad, prs de Khuyut Rabboua,


dans une couche parthe tardive (Damerji). Le
vase en faence non vernisse, scell lorigine,
contenait un cylindre de cuivre ferm une
extrmit par une plaque en cuivre, et scell de
part et dautre par du bitume. Un clou de fer
tait insr dans le cylindre de cuivre et maintenu en place par le bouchon de bitume. Ce clou
tait fortement incrust et corrod, et son extrmit la plus grosse dpassait du sceau denviron
un centimtre. Des traces de mtal, probablement du plomb, furent releves sur le bouchon.
Selon Knig, le cylindre est fait dun cuivre
assez pur avec des traces de zinc, de plomb et
de fer . Aucune investigation ne fut faite quant
au clou.
Larrire-plan technologique.
Lancienne Msopotamie offre une histoire
passionnante daccomplissements dans le domaine de la recherche scientifique et technologique. Au vu de leur haut degr de comprhension mathmatique, les applications pratiques
dans le domaine de la godsie, lirrigation et
lastronomie la fin de la priode babylonienne
taient dun niveau qui, en Europe, ne serait
plus gal avant la rvolution scientifique du
XVIme sicle. Cest ainsi que, la lecture des
tablettes cuniformes de Ninive, on apprend
que lutilisation et la prparation dhuiles vgtales et minrales taient fort en avance, plus
particulirement des fins mdicinales. Aux
environs du IIIme millnaire, de grands progrs avaient t accomplis dans la capacit
transformer les matriaux : on pratiquait la fermentation et la conservation des aliments, on

cousait le cuir, on teignait les fibres naturelles


et les peaux, et lon disposait apparemment du
matriel ncessaire aux processus de distillation
et dextraction de certaines substances. Enfin,
les plus anciennes directives pour la manufacture du verre ont t exhumes en Sleucie et
datent du XVIIme sicle avant J.-C. Lancienne Msopotamie tant trs peu boise, le
charbon devait tre import, peut-tre partir
du Liban, pour fournir le combustible ncessaire au travail du mtal, la cuisson des poteries et la fusion du verre et de lazurite. Par
contre, aucune trace crite ni archologique ne
suggre lusage, cette poque, des abondantes
sources dhuile minrale et de bitume en vue de
produire de lnergie. Le pays tait galement
pauvre en dpts de minerais ; ltain et le cuivre taient imports depuis le IIIme millnaire,
peut-tre par la route des caravanes travers la
Perse ou via IElam ; dautres arguments font
penser que le cuivre tait galement import par
mer depuis Oman en passant par le golfe Persique. (Sources : Roux, Levey, Haba, Gadd,
Thompson, Berthoud).
De par la description des artefacts exhums et
les rsultats des analyses pratiques sur les mtaux y associs, une premire hypothse tait
quils aient pu, dune manire ou de lautre,
tre impliqus dans la production dlectricit.
Cependant, la nature des matriaux des jarres scelles en faence non vernisse et de formes variables, ainsi que des cylindres mtalliques scells contenant loccasion les restes de
rouleaux de papyrus ne se prtent pas, de
prime abord, une telle fonction pratique. Le
vaste ventail de dates suggre par contre une
pratique enracine dans la tradition. Les dcouvertes mtalliques parses faites dans un
contexte parthe ou sassanide sont essentiellement des uvres dart appliqu. Pour autant
que leurs surfaces aient t enrichies, la dorure
ou largenture se faisaient par placage ou par
amalgame (Oddy et Meeks). La littrature de
cette poque, dans certains cas trs fournie, ne
donne aucune indication sur lusage de la mthode de galvanisation. Une revue de la littrature alchimique sest galement avre ngative
(Berthelot). Ces arguments ex silentio sont
eux seuls peu concluants, mais des expriences
ont galement dmontr que lusage de la
forme et de larrangement proposs sont inaptes
gnrer de llectricit.
Lorsque deux mtaux diffrents (lectrodes)
sont plongs dans un liquide conducteur dlectricit (lectrolyte), une diffrence de potentiel
se cre entre les lectrodes. Son amplitude Vg

dpend de la combinaison respective des mtaux. Dans notre cas, o nous avons du cuivre
(potentiel normal + 0,354 V) et du fer (-0,44
V), nous obtenons en thorie Vg = 0,79 V. En
tant que cathode, le fer produit des lectrons et
se dissout dans llectrolyte. Si les lectrons ont
la possibilit de diffuser par une liaison conduisant llectricit dans le cas prsent, travers un bain dlectrolyse pour la dorure
vers le cuivre (lanode), un processus rducteur
doit se produire la surface du cuivre. Loxygne dissous dans leau est rduit, de manire
maintenir la diffrence de potentiel. Le droulement simultan de ces processus chimiques aux
deux lectrodes de la cellule engendre de
lnergie lectrique. Pour pouvoir utiliser celleci aux fins de dorure galvanique, une anode
dor et lobjet dorer comme cathode doivent
tre immergs dans une solution de sel dor au
sein dun bain de galvanisation, et connects
avec les deux ples de la source de courant par
le biais dun conducteur. Lor mtallique sera
mis en solution lanode sous la forme dions
complexes, et reprcipitera la cathode. Le
poids de lor prcipit par lectrolyse est directement proportionnel la quantit dlectricit
qui sest propage travers llectrolyte.
Dans la littrature de lAntiquit, aucune allusion nest faite la fabrication de solutions dor
aptes llectrolyse et, pour autant que je sache, aucune napparat dans des instructions
alchimiques. Jai recherch, me basant sur nos
connaissances chimiques courantes, par quel
procd une solution dor pourrait avoir t
produite dans lAntiquit, peut-tre sur un coup
de chance. Une revue de la littrature sur la
flore de la rgion montre quy poussaient dj
des plantes contenant de lamygdaline, un glucoside cyanogne (Lindner, Klein, voir aussi
Hehn). Cest ainsi que des amandes amres, de
mme que dautres types de fruits tels que les
pommes, les grenades et les cerises, dont les
noyaux contiennent de lamygdaline en abondance (jusqu 300 mg de HCN par 100 g)
taient dj cultivs aux environs du Vme sicle avant J.-C. dans des pays aussi loigns que
la Grce. La dcomposition enzymatique de
solutions aqueuses damygdaline produit des
solutions dacide prussique capables de dissoudre lor mtallique.
Jai fait une simulation de ce processus. Un litre
deau potable a t enrichi de 500 g de noyaux
damandes amres ou de cerises crass, additionn dun gramme de levure de bire, puis
laiss ainsi durant 48 heures 30-40 C, en
agitant de temps en temps. Le pH de ces

19

mixtures tomba dune valeur de 6,0-6,2


4,5-4,6. Elles furent filtres travers des tissus
de laine, et 0,5 g de poussire dor tait disperse dans chacune des liqueurs laiteuses en agitant bien. Aprs tre restes dposer durant
deux jours, en agitant occasionnellement mais
en profondeur, les solutions taient filtres au
travers de charbon de bois rduit en poudre.
Nous obtnmes des solutions trs bien lectrolysables du complexe potassium-or-cyanure,
contenant 0,3 0,4 g dor par litre et ayant une
conductivit lectrique de 6 8 mS/cm. Sous
Vg = 0,7 V, des plaques de cuivre et dargent
taient dores avec une densit moyenne denviron 50 mA/cm2. Grce en partie la prsence
d additifs de brillance qui surgirent paralllement la dcomposition enzymatique, des
couches dor reluisant et non poreux furent produites.

20

Afin dexaminer le processus aux lectrodes,


une pile fut construite conformment la dcouverte de Khuyut Rabboua (ci-dessus).
Comme lectrolyte, je choisis dans chaque cas
une solution aqueuse denviron 10 % de chlorure de sodium avec 5 % dacide actique ou
citrique. Il savra que, avec larrangement
donn, la rduction de loxygne lanode ne
pouvait se faire quen fonction du remplacement de loxygne dissous dans llectrolyte (et
utilis dans la production de courant) par celui
de latmosphre. La vitesse de ce processus

dtermine la chute de potentiel lequel, de 0,5 V


environ au dpart, tombe tout dun coup 0,10,2 V lusage. Sceller le cylindre de cuivre
ce qui est caractristique des dcouvertes dorigine entrane immdiatement larrt du processus. Llectrode de fer sroda, au cours des
expriences, au collet de la tige de fer. Leffilement du clou de fer dans les artefacts correspond donc la forme qui lui fut donne, et non
lrosion durant lusage la manire qui a t
postule. Un groupe travaillant sous la direction
du Professeur W. Jansen (Oldenburg) arriva
indpendamment des conclusions similaires
(Jansen et al.). Les trouvailles nont quune
apparence de ressemblance superficielle avec
une pile (ou batterie sche). Par contre, elles
servirent probablement laccomplissement de
pratiques magiques.
Nature et efficacit de la magie.
Les observations et les expriences accessibles
au peuple msopotamien dans le domaine de la
science et de la mdecine ne peuvent tre values de manire critique et objective : elles
taient bien plutt intgres dans un tat desprit bas sur la magie. La cause des maladies,
catastrophes naturelles et autres malheurs, tait
attribue des dmons du mal. Pour avoir de
laide, on se tournait vers les puissances surnaturelles bienveillantes, plus proches de lhumanit que ne le sont les dieux. En Msopotamie,
la pense magique avait des racines profondes.
Divination et conjuration taient pratiques par
des prtres, mais le noyau religieux de ces activits tait submerg par la magie, et les pratiques taient guides par la superstition primitive. Aprs la chute de lempire nobabylonien,
des influences intellectuelles plus neuves vinrent de lastrologie chaldenne et des cultes
spirituels dAsie centrale. Linfluence de la
Msopotamie, tout comme celle de lEgypte,
fut dcisive dans la gense de lunivers magique de lAntiquit tardive. Sa transformation en
une idologie, sa diffusion et sa popularisation
partir du IVme sicle avant J.-C., se produisirent dans laire mditerranenne par lintermdiaire des auteurs classiques. (Sources :
Tarn, Mller-Karpe, Shah, Roux).
La croyance en lefficacit de la magie reposait
sur lide que le cosmos forme un tout. Tous les
lments de lunivers taient relis entre eux,
depuis les dieux du ciel jusquaux dmons au
corps dther, deau ou dair, aux plantes et
aux toiles, puis aux tres humains, animaux,
plantes, jusqu la matire inanime de ce basmonde, comme les pierres et les mtaux. La
force magique en action pouvait tre transfre

par une chane de maillons retenus entre eux


par sympathie , et ce jusqu ltre divin
appropri. Les dmons, qui occupaient une position intermdiaire entre les dieux et lhumanit, taient accessibles aux tres humains. Une
distinction tait faite entre ce quon appelait les
dmons pneumatiques , qui taient au service des dieux, et les dmons, en gnral nuisibles, qui taient retenus plus fermement dans la
matire par magie. Il tait possible dexercer un
pouvoir sur eux si lon connaissait la chane de
sympathie, cest--dire en sachant quelle substance tait en interaction avec tel ou tel dmon
ou divinit. Cest pourquoi il est sage, celui
qui connat la relation entre les parties du toutunivers (...), car plus dun dieu terrestre est associ une pierre ou une plante laquelle, par
suite de sa sympathie, il cdera et succombera
aux enchantements. (Synesius de Cyrne, cit
par Willamovitz). A Babylone mme, la symp a t h i e
t a i t
a p p e l e
correspondances (Reinhardt). Puisque les
toiles, et par-dessus tout les plantes, se dplaaient de toute vidence dans le ciel selon des
lois fixes, il devait y avoir, de par la doctrine
des correspondances, interconnexions entre le
ciel et la terre. Mais comme les plantes et les
toiles taient en relation de sympathie avec les
pierres (prcieuses) et les mtaux terrestres, les
mtaux jouaient galement un rle dans les tentatives pour exercer un pouvoir surnaturel.
Le mtal le plus important tait lor, dot de
correspondances avec les toiles et les
dieux principaux, car n du feu du soleil. En
plus du bitume non mtallique, trois mtaux
cuivre (bronze), fer et plomb taient associs
nos nigmatiques dcouvertes archologiques.
La comprhension des forces magiques commandes par ces substances est videmment
dune importance cruciale pour notre interprtation.
Le cuivre (et le bronze) apportaient toujours
un pouvoir magique de dfense ou de protection. Un texte magique dit, par exemple :
Prends le cuivre puissant du hros Anu, lequel loigne le mal avec des clats retentissants (Contenau). Un charme de fondation
affirme : Lorsquune maison est construite et
les fondations mises, on prend une mina de cuivre, quatre clous de bronze et un marteau en
fer. On met le cuivre lintrieur et le fixe aux
quatre coins avec les clous. Simultanment, on
prononce les paroles suivantes : De mme que
ce cuivre est sr et ferme, que la maison soit
sre galement. Quelle soit ferme sur la sombre terre (A. Goetze cit par Pritchard)... Un

clou possdait une force magique intrinsque.


Lenfoncer tait un acte de magie symbolique
que dcrivait sa forme apparente : laction de
resserrer ou de fixer. La mme force magique
est parfois attribue aux clous dans lIrak
contemporain pour exorciser la maladie : un
clou est enfonc dans le mur prs de la personne malade pour lier lesprit du mal (Rashid).
Le fer avait dautres attributions. En tant que
mtal plus rcent mais aussi plus vil, il possdait une fonction de protection magique plus
active et plus agressive que le cuivre. I1 tait
hostile aux dmons et avait de ce fait une fonction dfensive, mais il tait plus puissant que le
cuivre vu quil brisait tous les sorts. Des clous
magiques en fer ont t prservs en grand
nombre, avec ou sans inscriptions. Les mots
magiques (noms des dmons ou des anges) servaient dtourner le mal et sen protger ; les
clous sans inscriptions avaient pour effet de
resserrer et de clouer fermement, et peuvent
avoir servi fixer des tablettes maldiction et
des textes magiques (Preisendanz, Thompson)... Le groupe dobjets retrouvs en Sleucie
devient ainsi plus comprhensible. Le contenu
des textes sur papyrus, malheureusement disparus, concernait probablement des formules de
fondation ou des charmes de protection. Aux
fins de protection magique, ils taient introduits
dans des cylindres de bronze rouls (comme
discut plus loin) ; pour la protection pratique,
ils taient ensuite disposs dans des jarres en
faence. Les trouvailles taient dans chaque cas
fixes fermement avec un lot de tiges de fer
et de bronze. Au vu des circonstances de la dcouverte, il est raisonnable de supposer quelles
taient places sur le pourtour dun btiment du
culte.
Alors que le cuivre, comme dautres mtaux,
possdait une fonction purement dfensive, le
plomb avait des connotations mauvaises et ne
servait que pour la magie noire, cest--dire
pour fabriquer des tablettes maldiction. Au
dbut de lextraction et du travail des mtaux,
le plomb avait une fonction magique de protection. A Babylone, sous le rgne de Sargon Ier
au dbut du IIIme millnaire, il tait considr
comme lun des mtaux qui portent chance.
Son fils Rimush se vante davoir t le premier
couler une statue de plomb, tandis que Guda,
au milieu de ce millnaire, rapporte que ses
trsors taient riches en mtaux nobles et en
plomb (Lippmann). Ce nest que vers 1000
avant J.-C. que le plomb fut de plus en plus
considr comme tant sans valeur et objet de
mpris. Son association avec des dieux et des

21

22

dmons malveillants peut avoir t due non


seulement sa couleur gris-noir et son poids,
mais aussi ses proprits en tant que poison
(Preisendanz)... Le dsir de nuire quelquun
en lui tant la sant, la proprit ou la vie, est
aussi vieux que lhumanit. Mais plutt que de
faire du tort la personne directement, on peut
invoquer les dieux et les dmons pour les pousser faire du mal son ennemi. Le premier
exemple certain de tablettes de maldiction en
plomb, le defixo, se retrouve dans lAttique au
Vme sicle avant notre re. Le contact des
doctrines magiques hellniques et thraces avec
la sagesse occulte des Chaldens eut lieu au
plus tard lors des expditions militaires dAlexandre le Grand. A une poque plus tardive,
des panneaux taient confectionns en plomb,
qui tait le mtal de Chronos investi du pouvoir
du destin, et le nom de Germanicus y tait grav en mme temps que des charmes mortels , emplissant le souverain de colre et
dhorreur durant sa maladie en Sleucie
(Tacite, Annales, Livre II, chapitre 69). Un
texte dinvocation dit : X.Y., fils de Z.Y.,
parle Ninurta, le Grand Seigneur ; Ninurta,
Grand Seigneur, arrache le cur de (N.N.),
teins sa vie, tue sa femme, dtruis les fils, la
famille, mles et femelles habitant sa maison,
son nom, sa semence, sa progniture, ses descendants... (Meissner). La mthode la plus
rpandue pour forcer un tre suprieur se soumettre un tel vu tait dcrire les maldictions et les imprcations sur une tablette de
plomb et de la dposer, peut-tre enroule, ou
alors plie ou attache avec plusieurs autres
(Wnsch, Preisendanz). Par ailleurs, ces plateaux de plomb ont parfois t retrouvs transpercs de clous en fer.
Le bitume, de par son pouvoir de prservation et disolation, avait une fonction magique
protectrice due son association avec les sources incandescentes dhuile minrale
(Contenau). Et tandis que je prononais leur
charme magique, je rpandis du bitume sur la
partie infrieure de la porte. Que le dieu de la
maison y habite, que le gentil Utukku, le gentil
Lamassu entrent dans cette maison ; de sorte
que le mauvais Utukku, le mauvais Al, le
mauvais Edimmu, le mauvais Gall, le mauvais
dieu, le mauvais Rabitsu napprochent pas du
roi. Au nom du ciel, au nom de la terre, quils
soient expulss ! (Fossey). Lincantation au
nom du ciel et de la terre avait la prtention
de lier lunivers la rupture dune magie
protectrice. Sous forme raccourcie, ctait le
moyen le plus fort dexprimer un charme magique.

Interprtation des artefacts.


Les textes magiques se devaient dtre crits
sur du matriel adquat, en sympathie avec
ltre responsable de leffet dsir (de lor, de
largent, du papyrus, de la soie ou du parchemin pour de la magie protectrice, du plomb
pour les maldictions) ; peut-tre devaient-ils
tre enrouls, souvent relis avec du fil, logs
dans des tuis faits en mtal adquat en vue
dune protection magique, dots si ncessaire
dobjets tranchants ou pointus, et ports comme
une amulette ou alors dposs. Compte tenu de
ces exigences, la forme et les matriaux des
groupes dartefacts mentionns et catalogus
plus haut deviennent comprhensibles. Les jarres en faence non vernisse, de forme et de
format divers, taient simplement des rcipients ; ils servaient protger leur contenu
contre les dommages mcaniques au cours de
leur dpt. Le fait de sceller ces jarres en terre
poreuse peut navoir eu de signification que
magique, puisque les jarres nauraient en aucun
cas t tanches ; de la mme manire que les
cylindres de bronze taient clos aux deux extrmits malgr quils aient seulement t enrouls. Le bitume bien sr tait disponible en tant
que matriau facile manipuler pour nimporte
quelle obturation et isolation. Les pingles de
fer et de bronze parfois associs aux groupes
dartefacts en question avaient, dans les objets
trouvs en Sleucie, la fonction occulte de dfendre ou de protger par un charme magique.
Les objets en fer recenss dans ces trouvailles,
le clou de Khuyut Rabboua et les clous surmonts dun anneau Ctsiphon, servaient
lier ou fixer fermement le contenu. Nous
concluons que les jarres de faence trouves
dans des contextes parthes et sassanides, scelles par du bitume et contenant des rcipients
mtalliques, loccasion associs des vestiges
de papyrus et des tiges de mtal, ne reprsentent aucun appareillage usage pratique, dans
le sens moderne du terme cest--dire la production dlectricit. Mais, comme Khnel les
dcrivit en 1932, ils taient plutt des rcipients
pour des conjurations, conscrations ou similaires, crits peut-tre sur papyrus , qui
avaient t dposs pour exercer un charme
magique de protection, de dfense ou, loccasion, de maldiction.
EMMERICH PASZTHORY
(Hoechst Aktiengesellschaft).
( MASCA Journal, Research papers in Science and
Archaeology, Vol. 6 (1989). Traduit de lamricain par
Ivan Verheyden et publi avec lautorisation de Philipp
von Zabern Verlag pour lauteur).

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Remerciements.
Mes remerciements vont tout particulirement au Professeur K. Brisch et au Docteur J. Krger du Museum
dArt islamique Berlin-Dahlem, qui ont mis ma
disposition le matriel et la documentation sur les fouilles de Ctsiphon. Je remercie galement le Dr. R.M.
Boehmer, directeur du German Archaeological Institute, Bagdad Dept., le Dr. L. Mildenberg de la Leu
Bank Zurich pour des objets reprsentatifs de sa collection, les Pr. J. Riederer du Rathgen Forschungslaboratorium de Berlin et W. Jansen de lUniversit dOl-

denburg, pour les changes dides et suggestions,


ladministration du Roemer-Pelizaeus Museum
dHildesheim, le Dr. Bahija Khalil Ismail, directeur
de lIragi Museum de Bagdad qui mautorisa prendre des photos. Je souhaite aussi remercier le Dr. E.
Bankmann du dpartement danalyses chez Hoechst
AG ainsi que le Pr. R. Fellmann, pour leur contribution critique et leurs efforts dans lachvement de cet
article.

23

2. ET POURTANT
SI LON SEN SERT
Lorsquen 1974 (KADATH n 10), Patrick Ferryn avait russi venir bout des obstacles pour nous offrir
une description prcise des objets du culte trouvs prs de Bagdad et renseigns comme piles
( electric battery ) par le muse lui-mme, il concluait son article par une srie de questions :
Combien de piles furent ainsi exactement trouves ? Comment taient-elles au moment de la dcouverte ? Dans quelle position ? Sont-elles toutes semblables ? Quel est ce semblant de signe 7 que lon
peut voir sur la jarre ? Ces questions ainsi que dautres furent poses au muse, dans une nouvelle lettre.
Aucune rponse. Dj, lors de la premire demande de renseignements, aucun dtail ne me fut donn. Un
de nos lecteurs sest rendu lan dernier Bagdad et sest vu refuser, purement et simplement, de voir ces
objets extraordinaires. Le muse semble trs peu dsireux de rpondre aux questions... On la vu par
larticle qui prcde, les choses ont boug depuis, et ce nest pas le moindre de ses intrts. Mais contrairement ce que semble suggrer le Dr. Paszthory, lhistoire de ces petites jarres est une suite de
rechutes dans les ornires de llectricit. Quon en juge plutt.

24

La prise de conscience.
Comme on la vu, de nombreuses jarres avaient
dj t exhumes depuis le dbut des annes
30, Opis et Ctsiphon. Celle qui mit le feu
aux poudres (si jose dire...), fut trouve lors de
travaux de terrassement au nord de Bagdad en
vue dy tracer une voie ferroviaire. Une tombe
remontant lpoque parthe y fut mise au jour
et son contenu envoy au Muse irakien. Lingnieur allemand Wilhelm Knig, qui travaillait au laboratoire de celui-ci, eut lattention
attire par la jarre que, dans ses articles de
1938 et 1940, de retour Berlin, il dcrit ainsi :
Un objet trs particulier a t dcouvert.
Aprs tre pass entre plusieurs mains, il ma
t apport. Cest un instrument qui ressemble
un vase dargile jaune clair dont le col aurait
t t. Il contient un cylindre de cuivre, fermement maintenu par du bitume. Le vase mesure
environ 15 cm de haut. Le tube cylindrique est
une feuille de cuivre recourbe de 9 cm de long
et dun diamtre de 26 mm. A lintrieur, se
trouve une tige de fer compltement oxyde
dont lextrmit suprieure dpasse du bouchon
de 1 cm environ. Elle est recouverte dune couche gris-jaune dun mtal largement oxyd qui
ressemble du plomb. Lextrmit infrieure
de la tige de fer natteint pas le fond du cylindre, sur lequel se trouve une couche de bitume
denviron 3 mm dpaisseur. Que peut bien tre
cet objet ? Cette question a reu la rponse la
plus surprenante qui soit. Tous les lments de
lobjet ont t assembls, et examins sparment. Aprs ces oprations, il est apparu de
faon vidente quil ne pouvait sagir que dun
lment lectrique. Il ne manquait quun liquide
acide ou alcalin pour quil soit complet. Il
rapprocha cet objet dautres artefacts similaires
dj rpertoris et en provenance dIrak, des

cylindres, des tiges et des bouchons, tous fortement corrods comme par un acide, ainsi que
dpingles en fer ou en bronze trouves dans le
mme contexte. Il en conclut, sans doute un peu
htivement, quune dizaine de ces piles
avaient t relies en srie pour dorer et argenter les bijoux locaux par galvanoplastie.
Il ne semble pas que Knig ait lui-mme fait
des expriences avec de lacide actique (du
vinaigre), comme jai pu le lire quelque part
(1). Mais son article retint lattention du rdacteur en chef de la revue amricaine de sciencefiction Analog, John Campbell lequel avait
lui-mme suivi des cours de physique avancs
, et il consacra ds 1938 un article ces anctres de la pile de Volta. L-dessus, lUniversit
de Pennsylvanie fit lacquisition dune de ces
jarres, et confirma quil sagissait vritablement
dune pile lectrique. Deux expriences distinctes eurent lieu aux Etats-Unis aprs la Seconde
Guerre mondiale avec des maquettes de ces
jarres. Lune fut effectue au sige de la General Electric Company, Pittsfield dans le Mas(1) Inforespace n 16 (1974) : Paratonnerre, pile,
galvanoplastie,... dans lantiquit , par Pierre-M.
Eisen. Lauteur y signale une communication personnelle de 1972 : Llectricit, trouvaille du
monde moderne. Nen croyez rien ! , quil obtint
de la firme Philips. Il a exist un temps une revue
technique de cette socit mais elle sadressait des
ingnieurs hyper-spcialiss, et malgr de laborieuses recherches dans notre Bibliothque Royale, je
ny ai retrouv aucun article sur ce sujet-l (la publication en fut dailleurs interrompue en 1972). Il doit
sagir, mon avis, dune note transmise par un cadre de Philips, particulirement intress par la
question, mais qui peut avoir pris des liberts avec
la chronologie.

La jarre de Khuyutr Rabboua et ce quelle contenait, dcrite ci-avant par Wilhem Knig. Numros
dinventaire 25 du Muse irakien de Bagdad: IM 29209, 10 et 11.

sachusetts, par un ingnieur du nom de Willard


F.M. Gray. Il utilisa une solution 5 % de sulfate de cuivre comme lectrolyte, tandis que
lautre quipe se servit dune solution base de
vinaigre et de vin ; lacide sulfurique ou lacide
citrique, tous deux disponibles lpoque des
jarres, auraient pu fonctionner aussi bien. Les
deux quipes ont pu produire 0,5 volt, lune
delle, durant pas moins de 18 jours (2). Cependant, le monde demeura sceptique : certains
allrent jusqu prtendre quon se trouvait l
en prsence dune batterie relativement moderne, abandonne peut-tre par des ingnieurs
tlgraphes la fin du XIXme ou au dbut du
XXme sicle ! Le conservateur du Science
Museum de Londres, Walter Winton, lorsquil
fut charg du ramnagement du Muse irakien
dans de nouveaux locaux, sexclama dans la
revue Sumer en 1962 : Dites nimporte quel
scientifique que du courant lectrique tait utilis quinze sicles avant Galvani et ses pattes de
grenouilles, et il vous rpondra : Foutaises !
Notion ridicule ! Impossible ! Ctait galement ma propre raction lorsque jen entendis
parler pour la premire fois. Jtais extrmement circonspect. Une mauvaise interprtation
des faits, une fraude, un canular, un autre crne
grimaant de Piltdown. Car si ceci tait vrai, ce

serait la plus grande nouvelle dans lhistoire des


sciences. (3). Mais deux ans plus tard, Albert
Al-Haik revenait la charge avec ses piles
dans la mme revue trs officielle Sumer, mais
aussi dans Popular Electronics, ce qui rendit le
sujet encore plus... populaire (4). Si bien que
Lyon Sprague de Camp, ingnieur et historien
des techniques mais sceptique parmi les sceptiques, dut admettre que la dorure galvanique
tait le seul emploi spcifique quon pouvait
attribuer aux objets de Khuyut Rabboua.

(2) Voir Louis Pauwels et Jacques Bergier :


Lhomme ternel , Gallimard 1970, p. 210 ; Andrew Tomas : We are not the first - Riddles of
Ancient Science , 1971, traduit en franais chez
Albin Michel en 1972 sous le titre Nous ne sommes pas les premiers - Enigmes de la science ancienne , p. 158 ; et enfin Francis Hitching: The
World Atlas of Mysteries , Pan Books, London &
Sydney 1978, p. 124.
(3) Sumer XVIII (1962), pp. 87-9: Baghdad Batteries BC .
(4) Sumer XX (1964), pp. 103-4: The Rabboua
galvanic cell , et Popular Electronics, juillet 1964.

25

On enfonce le clou.
KADATH ne pouvait demeurer en reste. Nos lecteurs savent quen 1974, Patrick Ferryn confectionna une copie de la jarre et la fit fonctionner.

dont il parle dans son article : utilisant une solution aqueuse de 10 % de chlorure de sodium
(du sel de cuisine) et 5 % dacide actique, son
potentiel de 0,5 V tombe rapidement suite la
rduction de loxygne par latmosphre ; sil
scelle le cylindre, comme cest le cas pour les
artefacts tels quon les a trouvs, le processus
sarrte. Mais furent-ils toujours scells ?
On peut stonner de ce que, dans son article, le
Dr. Paszthory ne mentionne pas lgyptologue
Arne Eggebrecht. Rappelons que cest lexposition itinrante Sumer, Assur, Babylone
environ 200 pices prtes par le Muse de
Bagdad qui fit dcouvrir au Dr. Paszthory la
petite jarre de Khuyut Rabboua lorsquelle
transita par un muse berlinois. Elle venait en
droite ligne de Hildesheim, o elle avait t
accueillie par le Muse Roemer und Pelizaeus,
que dirigeait lpoque le Dr. Arne Eggebrecht. Les techniques de dorure dans lantiquit lintriguaient particulirement. Cest ainsi
que son muse exhibait une statuette du dieu
Osiris, remontant 400 ans avant notre re.
Lgyptologue estimait que la couche dor qui
recouvre largent massif de la figurine est trop
mince et polie pour y avoir t applique par la
technique classique du collage ou du martelage.
Il profita donc de la prsence dune pile
sous les votes de son muse pour se livrer
une exprience qui est un pas de plus dans linvestigation (6). Avec laide du restaurateur

26

Je cite les rsultats de lexprience : En remplissant le cylindre de cuivre, tout dabord uniquement deau, on mesure une tension aux bornes de 0,045 V. Nous avons ensuite essay en
remplaant leau par de lacide actique pur :
les rsultats sont mauvais, car il y a trs rapidement saturation de la raction. Le meilleur rsultat a t obtenu en utilisant une solution
deau et de quelques gouttes dacide. On a pu
ainsi mesurer, aprs 1 minute : 0,50 V ; aprs
24 h : 0,50 V ; aprs 60 h : 0,60 V ; aprs 72 h :
0,55 V. Ce laps de temps coul, loxydation
des lments est trs forte et la tension diminue
rapidement, ainsi que le niveau de llectrolyte,
cause de lvaporation. En court-circuitant les
lments, nous avons mesur un courant de 30
mA. Le rsultat nest pas si mauvais : on atteint
donc une tension plus ou moins constante dun
demi-volt. (5). Il sera bon ici de rappeler la
simulation mise sur pied par le Dr. Paszthory et

(5) KADATH n 10, pp. 7-10: Objets du culte


Bagdad .
(6) Le Dr. Arne Eggebrecht na rien publi ce
sujet, mais lexprience eut les honneurs de la
presse et fut filme pour la tlvision. Voir:
Museums-Experiment fr das ZDF , Hildesheim
Allgemeine Zeitung du 21 septembre 1978, et
Knisternde Funken , Der Spiegel n 40 (1978),
pp. 259-62, documents pour lesquels je remercie le
Dr. Rolf Schulte du Pelizaeus-Museum. La tlvision allemande ZDF diffusa le reportage le 22 novembre 1978 dans son magazine culturel
Aspekte , dans la srie Sciences naturelles et
archologie . Lexprience fut souvent cite, par
exemple par G. Kirchner dans Reportagen aus der
Alten Welt - Neue Methoden und Erkentnisse der
Archologie (Fischer TB 3511, Frankfurt 1978),
ou encore Simon Welfare et John Fairley dans
Arthur C. Clarkes mysterious world (Trident
International Television Enterprises Ltd., Londres
1980), traduit en franais aux Editions Robert Laffont en 1981 (pp. 63-4).

dart Rolf Schulte, Eggebrecht reconstitua une


des jarres avec son quipement mtallique,
de mme quils fabriqurent un modle rduit,
en argent, dune statue de roi parthe faisant partie de lexposition (ensemble figur en couverture de ce numro). Lexprience eut lieu devant la presse et la tlvision et en prsence
dhommes de mtier : un orfvre, deux ingnieurs-chimistes de la firme Bosch (les batteries), et un galvaniseur. Les chercheurs utilisrent comme lectrolyte ce qui devait tre courant en Orient lpoque, savoir du raisin
frachement press. Les instruments de mesure
marqurent une tension de 0,5 V. La jarre fut
raccorde un bain de galvanisation contenant
une solution de cyanure dor, et au bout de
deux heures et demie, la figurine tait entirement dore ! Par la suite, lexprience fut encore rpte avec succs plusieurs reprises.

duits au cours des diverses expriences que je


viens de relater. Noublions pas, par ailleurs,
que llectricit nest pas proprement parler
une invention , mais bien plutt la dcouverte dun phnomne naturel. En frottant lambre, une rsine fossile, laide dun chiffon de
laine, elle devient capable dattirer des objets
lgers tels que des brins de paille et, dans lobscurit, provoquer des tincelles. Les anciens
Grecs ne lignoraient pas : ambre se dit
elektron en grec. De mme, la pierre daimant,
un oxyde de fer, peut attirer de petits bouts de
ce mtal : pierre daimant se disait magns.
Le fait que les lois de llectricit et du magntisme aient t dveloppes partir de la fin du
XVIIIme sicle ne signifie pas pour autant que
nous en ayons expliqu la nature intime : simplement, nous en avons dcouvert des lois,
partir desquelles en furent imagines des appli-

27

Le Dr. Arne Eggebrecht du Muse de Hildesheim, avec la reconstitution de l appareil de Khuyut


Rabboua qui servit dorer le modle rduit de statuette parthe, quon voit lors de lexprience dans
son bain de galvanisation.

Plus de questions que de rponses.


Bon, admettons. On sait que le plaquage dor
ou dargent remonte en Msopotamie 2000
ans avant les piles , et en Bulgarie jusqu
4000 ans mme. Quid alors de la galvanoplastie ? Il faut noter dabord que cette mthode ne
ncessite pas plus dnergie que les 0,5 V pro-

cations pratiques. Faire ceci empiriquement


sans en connatre les lois au pralable nest pas
une impossibilit. Les Parthes furent-ils de
ceux-l ? Nul ne peut le dire. Indo-europens
venus des steppes du nord pour installer, au sud
de la mer Caspienne, un des royaumes les plus
stables du Moyen-Orient, les Parthes rgnrent,

valences symboliques, les magiciens irakiens


avaient, par le plus grand des hasards, slectionn des mtaux qui, disposs lun par rapport
lautre en fonction de critres tout aussi symboliques... produisent un courant lectrique efficace ! Une couche de centaines (de milliers ?)
dannes de pratiques de magie rituelle recouvrait-elle une technique (une connaissance)
vanouie ? La prsence parfois de quelques
discordances dans les reconstitutions contemporaines nexclut rien, mais dmontre simplement quon ttonne quant au protocole dexprimentation : les jarres furent-elles ncessairement utilises scelles, mme si cest dans
cet tat (par superstition ?) quon les exhuma ?
Quelle substance, et dans quelles proportions,
servait-elle dlectrolyte ? Et si lon envisage la
galvanoplastie, quels sels dor, quon ne trouve
pas tels quels dans la nature, taient-ils ncessaires ici ? Le galvaniseur qui assista lexprience dEggebrecht fait remarquer que, depuis
des temps loigns, les feuilles dor ont t obtenues par le martlement dune tle dore entre des morceaux de cuir, et que du cuir mal
tann ou carrment pourrissant pouvait dissoudre le mtal jaune en sels dor. Quant la dtermination de llectrolyte, les techniciens de
chez Bosch proposrent une analyse fine des
dpts de cristaux dans les jarres mais, ma
connaissance, cette intressante suggestion est
reste sans suite.

28
Statue du roi parthe Sanatruq II (portail nord de
Hatra, hauteur 2 m, IIIme sicle de notre re).

entre 248 et + 226, sur un territoire allant de


lEuphrate jusqu lIndus, et contrlaient ainsi
la route de la soie. Mais pour ce qui est de leurs
liens avec les piles , tout est trouble. Certes,
ces jarres furent trouves dans des ruines de
villages sous occupation parthe, mais l surgissent diverses questions : les apportrent-ils dans
leurs bagages ou les dvelopprent-ils sur
place ? Au contraire, les Msopotamiens autochtones en taient-ils les inventeurs ou
mme rien que les dpositaires ? Quelquun se
doutait-il seulement que ctaient des piles en
puissance et quon pouvait sen servir pour la
dorure ?
Autant de questions sans rponse pour linstant.
Cest pourquoi il est tout fait lgitime, comme
le fait le Dr. Paszthory, de privilgier la seule
interprtation rituelle des petites jarres. Je nen
pense pas moins que, dans ce cas, nous nous
trouvons en prsence dun phnomne forten,
ou encore dun hasard objectif cher aux surralistes et qui fait que, dans leur choix dqui-

On en est l. Revenant lexposition Sumer,


Assur, Babylone qui fut, pour le Dr. Paszthory, laiguillon de son enqute, je me rfrerai au
commentaire de la jarre de Khuyut Rabboua
prsente sous le titre Appareil ! que
font les archologues dans le catalogue de lexposition lorsque celle-ci se tint Aix-laChapelle (o jeus loccasion de la voir de mes
propres yeux, enfin !) : Les uns y voient un
prcurseur de notre batterie lectrique, qui aurait pu servir la dorure de rcipients dargent,
dautres au contraire le considrent comme un
objet de culte ou de magie. Lune et lautre possibilit ne sexcluent dailleurs pas mutuellement. (7). Alors, pile lectrique dabord et
objet de magie ensuite ?...
IVAN VERHEYDEN
(7) Sumer, Assur, Babylone 7000 ans de
culture et dart sur le Tigre et lEuphrate . Exposition la NeueerGalerie, Sammlung Ludwig, Aix-laChapelle du 1 juin au 26 aot 1979, Verlag Philipp
von Zabern, Mainz/Rhein. Texte rdig par Rolf
Stucky avec les tudiants du sminaire darchologie de lUniversit de Berne, p. 182.

MYSTERIEUSE

CELTIE

UN MYTHE CELTIQUE
DE DESTRUCTION
Togail Bruidne Da Derga.
Quand le Dr. Velikovsky a considr pour la
premire fois les rcits de lExode comme les
mmoires dune srie de catastrophes relles, il
a pass au crible de nombreux systmes mythologiques, en qute de contradictions et de
confirmations. Mais aussi large quil ait ratiss,
il na pas inclus les rgions celtes. Sil lavait
fait, il y aurait trouv des matriaux intressants. Plusieurs mythes consigns en galique
et en gallois viennent corroborer le tmoignage
celte de la catastrophe. Ces histoires ne sont pas
simples. Comme beaucoup de mythes celtes,
elles auront t comprises un niveau superficiel par le plus grand nombre, et plus compltement par les exgtes et les tudiants des coles
de druides. Aujourdhui, sous lclairage donn
par Velikovsky et ses successeurs, nous pouvons commencer les interprter nous-mmes.
Nous nous proposons ici de faire la visite guide dun seul mythe important : Togail Bruidne
Da Derga1, La destruction du bruiden de Da
Derga . Sous sa forme actuelle, lhistoire est
un amalgame du XIme sicle, une compilation
de deux versions antrieures, dont lune avait
dj t transcrite au moins au VIIIme sicle.
Cette compilation a entran un redoublement
des pisodes, et sous des noms divers, des personnages et des groupes de personnages, ainsi
que lintroduction, par le compilateur, de liens
artificiels entre les pisodes. Cependant, il est
facile de discerner ces derniers et de sen dbarrasser. Le but manifeste de lhistoire, malgr
son titre, est de rendre compte de la mort dun
roi, Conaire Mr, dans le bruiden de Da Derga.
Mais le rcit est si charg dvnements et si
peupl de personnages mythiques, quil est clair
que le drame appartient plus au monde mythique quau monde rel, et cela que Conaire ait
exist rellement ou non.

La maison qui sert de cadre laction est un


bruiden, au sens strict du mot une grande salle
pour ftes et banquets. Il y avait autrefois en
Irlande un bruiden dans chaque district, entretenu pour offrir lhospitalit aux voyageurs, en
particulier aux officiers publics et toute personne dont lentretien incombait la communaut. On fournissait lofficier en fonction la
ferme, le btail, les moutons et les porcs. Il tait
tenu par la loi davoir toujours dans sa maison
une cuve de lait frais et une de bire anglaise,
davoir dans son quipement un pot en cuivre
dans lequel on pourrait faire tenir un cochon ,
et davoir un feu permanent . De plus, il tait
la fois juge et officier dlections, il jouissait
dimmunits lgales considrables, et il tait
protg des offenses, mme mineures, contre sa
personne et sa proprit par de svres pnalits
(1). En dehors de constructions varies, il avait
deux maisons, lune de vingt-sept pieds, lautre
de dix-sept. Cependant, en plus de telles maisons vocation mondaine, il y en avait cinq
autres. Au temps du couple royal et absolument mythique dAilill et Medb, il y avait
cinq bruidne : le Bruiden Da Derga, le Bruiden
Da Choca, le Bruiden Forgaill Manaich, le

(1) Les droits, les devoirs, les prrogatives, la ferme


de lhte et les biens y affrant sont noncs dans
Crith Gablach , un trait dtaillant les lois relatives aux diffrents niveaux sociaux. An Crith Gablach
existait sous sa forme crite au VIIme sicle, mais
est, sans aucun doute, dorigine plus ancienne : les
lois ntaient pas crites lpoque prchrtienne2.

29

Bruiden Meic Da Ro et le Bruiden Meic Da


Th (2). Le Da qui figure dans quatre de ces
noms est un archasme pour Dieu , et Forgall
Manach est le dieu ancestral des Manach, une
branche irlandaise des Mnapiens gaulois. Les
quatre personnes dsignes par Da sont
respectivement : le Dieu Rouge (ou le Dieu
nomm Rouge), le Dieu Rouge ( nouveau), le
Dieu du Ciel et le Dieu Silencieux. Le bruiden
mythique est, par consquent, la maison de
Dieu, un endroit o la nourriture est abondante
et le festoiement perptuel, et cest dans la maison du Dieu Rouge que Conaire trouve la mort.
Si nous nous demandons o vivent ces personnages, nous trouverons la rponse dans le mythe gallois, o la localisation de trois maisons
divines a t conserve. Don (la Danu irlandaise), mre des dieux, vit en Llys Don qui est
la constellation de Cassiope ; Arianrhod demeure en Caer Arianrhod ou Couronne Borale,
et le chteau de Gwydion, Caer Gwydion, est la
Voie Lacte. Ainsi les dieux trouvent-ils place
dans le ciel, et donc le Bruiden Da Derga et
laction de notre conte, quoique situs en
Irlande, appartiennent au royaume des cieux.

30

Naissance et rgne de Conaire.


Conaire lui-mme peut difficilement passer
pour un simple mortel. Sa parent est extraordinaire : sa mre, Mess Buachalla, est une dame
divine, son pre est un oiseau. Voici comment
il a t conu. Mess Buachalla, enfant, fut donne par le roi ses bouviers pour tre tue ;
mais au lieu de cela, ils lui construisirent une
maison pourvue dune lucarne (mais sans
porte). L, ils la cachrent et lduqurent. Plus
tard Eterscl, roi de Tara, ayant eu connaissance de son existence et de sa beaut, envoya
des hommes la chercher pour lpouser. Mais
avant leur arrive, un oiseau entra dans la maison de Mess par la lucarne, se dpouilla de sa
peau doiseau, et sempara delle. Ils arrivent
sur ordre du roi pour dmolir ta maison et temmener lui par la force, dit-il. Et tu seras enceinte de moi, et tu mettras un fils au monde, et
ce fils ne devra pas tuer les oiseaux. Et Conaire,
fils de Mess Buachalla, sera son nom. Conaire tait jeune quand Eterscl mourut ; un
rituel magique druidique fut accompli pour dsigner son successeur, et Conaire dut y assister
(3). Mais lorsquil partit pour Tara, dans son
char, il vit une vole doiseaux, de grands
oiseaux tachets de blanc, dune taille et dune
couleur et dune beaut exceptionnelles . Ignorant sa parent ainsi que linterdiction, il les
chassa mais ne put les attraper, car les oiseaux
gardrent toujours un peu davance sur lui jus-

qu ce quil mette pied terre pour les poursuivre. Alors, ils allrent dans la mer, et il les
suivit dans leau. L, ils se dpouillrent de leur
peau doiseaux et lui firent face avec des pes
et des lances. Lun dentre eux, toutefois, se
battit ses cts ; il sidentifia en disant : Je
suis Nemglan, roi des oiseaux de ton pre... Il
se trouve que Nemglan signifie nettoyer
(glan) les cieux (nem) . Le roi-oiseau lui ordonna daller Tara, entirement nu comme il
ltait, avec sa fronde, pour quil soit nomm
roi ; il ajouta, en lui donnant une liste dinterdictions respecter durant sa royaut : Ton
rgne verra une restriction, mais le rgne de
loiseau sera noble (4).
La rptition de lassociation de Conaire avec
les oiseaux montre la probabilit de son caractre divin. Dans le savoir traditionnel celte, les
oiseaux symbolisaient la divinit et agissaient
comme des messagers divins. Trs tt, on
trouve des peintures doiseaux, spcialement
des oiseaux des marais et des grands oiseaux
deau ; en particulier le cygne apparat sans

(2) Il existe galement un conte relatif la destruction du bruiden de Da Derga dans lequel le protagoniste, Cormac, est le sosie de Conaire ; et un autre
dans Lhistoire du cochon de Mac Da Th . Dans
ce dernier, larbre du monde, poussant dans lespace
clos central, est dracin et mani comme une arme,
tandis que sept fleuves de sang ml de cailloux
cascadent par les sept portes .
(3) Le rituel dont il est question tait la fte du taureau. Un taureau tait tu et un homme en mangeait satit et en buvait un bouillon ; une incantation de vrit tait chante au-dessus de sa couche.
Celui quil voyait dans son sommeil devenait roi, et
le dormeur devait prir sil profrait un mensonge.
Dans ce cas prcis, lacteur principal de la fte du
taureau avait aperu dans son sommeil, vers la fin
de la nuit, un homme entirement nu, qui passait sur
la route de Tara, une pierre dans sa fronde.
(4) Dans la tradition, les rois et les hros irlandais
taient soumis des interdictions ; quelques-unes
taient en rapport avec la fonction, comme la troisime de Conaire, et dautres seulement avec lindividu. Il y avait les prcautions dictes par le bon
sens, celles qui avaient des implications magiques,
et peut-tre celles qui taient un lointain cho de
thriomorphisme. Cchulainn, dont le nom signifie
le chien de Cualu na pas le droit de manger du
chien, et Oisin, dont le nom signifie le jeune
cerf , refuse dans un conte cossais de manger la
venaison. Les mises en garde de Nemglan, dabord
adresses Mess Buachalla puis Conaire, devront
tre interprtes comme signifiant que Conaire ne
doit pas manger la chair des cygnes.

arrt travers les poques dUrnfield, Hallstatt


et La Tne. L, et mme beaucoup plus loin
dans les temps protoceltiques, il est associ au
culte du soleil. Dans un cas, le cygne porte une
chane attache un cercle solaire ; dans un
autre, la chane est attache une reprsentation du soleil couchant3. En Irlande mme, les
divinits apparaissent dune faon rpte sous
forme de cygnes (mais reconnaissables la
chane dor ou dargent quelles portent). Parmi
elles, Midir et Etan, les grands-parents de
Conaire, sont remarquables. Les oiseaux qui se
retournent contre Conaire dans la mer et qui
sont commands par Nemglan, ressemblent
certainement de grands cygnes.
Conaire continua sa route vers Tara, o il fut
reconnu comme roi dIrlande, et sous son gouvernement commena un Age dor, avec commerce extrieur, abondance de nourriture pour
hommes et animaux, temps agrable et harmonie sociale. Il y eut sous le rgne de Conaire
de grandes libralits, sept bateaux chaque mois
de juin de chaque anne arrivant Inver Colptha, et des glands de chnes jusquaux genoux
chaque automne, et beaucoup de poissons dans
les rivires Bush et Boyne en juin chaque anne, et une telle abondance de bonne volont
que personne ne porta la main sur personne en
Erin pendant son rgne. Et pour chacun en Erin,
la voix de son semblable parut aussi douce que
les cordes du luth. De la mi-printemps la mi-

automne, aucun vent ne vint faire bouger la


queue des vaches. Son rgne ne connut ni tonnerre ni orage. Mme les frres de lait rebelles qui participrent sa mort reconnaissent cet
tat de choses et len louent : Son rgne
connut le bien, dit Fer Rogain. Depuis quil
assume la royaut, aucun nuage na voil le
soleil lespace dun jour depuis le milieu du
printemps jusquau milieu de lautomne. Et
aucune goutte de rose nest tombe de lherbe
avant midi, et le vent na pas touch la queue
dune vache avant minuit... Le rgne de Conaire a connu les trois couronnes dIrlande, une
couronne de mas, une couronne de fleurs et
une couronne de glands de chnes, grce lexcellence de la loi, la paix et la bonne volont
prvalant partout en Erin.
Les interdictions de Nemglan.
Mais Nemglan avait prvenu Conaire dune
restriction durant son rgne, et lavait dtaille en une srie de geassa, ou interdictions :
1. Tu ne feras pas le tour de Tara par la droite,
ni celui de Mag Breg par la gauche.
2. Tu ne chasseras pas les mauvais animaux de
Cerna.
3. Tu ne sortiras pas de Tara chaque neuvime
nuit.
4. Tu ne dormiras pas dans une maison de laquelle on aperoit la lumire dun feu extrieur
aprs le coucher du soleil, ni dont la lumire
peut tre vue de lextrieur.

Le site de Tara, dans le comt de Meath, sige du roi Eterscl, o Conaire,fut reconnu comme roi dIrlande.

31

32

5. Et trois Rouge nentreront pas avant toi dans


la maison de Rouge.
6. Et aucune rapine ne sera perptre pendant
ton rgne.
7. Et aprs le coucher du soleil, une femme
seule ni un homme seul nentreront dans la
maison o tu te trouves.
8. Et tu ne rgleras pas de querelle entre deux
de tes sujets.

tour, reproduit le schma du nundinae romain


ou semaine de neuf jours. Si nous avons raison
de relier ces ides, alors Conaire, en fait, a t
un reprsentant terrestre du soleil, ou le soleil
fait homme, et cela explique son ascendancecygne en sharmonisant avec elle. La suite semble accrditer cette ide, et fait mme de lui un
soleil qui, tel Phaton, sort de son orbite et est
dtruit.

La fonction des geassa est une partie essentielle


du mcanisme du drame car, son heure, Conaire les outrepasse toutes : la sixime et la huitime par charit, le reste en dcoule et nest
pas volontaire. La premire (la 6) est rejete
quand ses trois frres de lait, Fer Le, Fer Gair et
Fer Rogain, les fils de Donn Desa, commencent
mettre sa patience et son affection
lpreuve. Chaque anne, ils volent un fermier,
mais quand la victime se plaint auprs du roi,
Conaire ladresse ses trois frres ; chaque
fois, par crainte de reprsailles, le fermier ne
donne aucune suite laffaire. Trs vite enhardis, les frres sadonnent la rapine sur une
grande chelle, et quand ils sont amens devant
Conaire avec leur bande, celui-ci les bannit.
Etant les fils de Donn Desa, ils sont des personnages significatifs. Donn est le nom du dieu
irlandais de la mort. Plus loin dans la nomenclature divine, le nom de dieu est souvent prcd de mac, fils , et les trois frres, fils de
Donn, sont en fait le dieu de la mort dans sa
triple forme typiquement celtique. La seconde
interdiction (la 8) est rejete quand Conaire va
soccuper dune querelle entre deux de ses sujets et reste cinq nuits avec chacun dentre eux.
Il en rsulte quil est absent de Tara pendant
une neuvime nuit, et ainsi une troisime geis
(la 3) est rompue. Cette dernire est particulirement importante dans la perspective catastrophiste. A chaque roi de Tara il tait interdit
que le soleil se lve sur lui tandis quil tait
dans son lit Tara 4. Il se devait dtre lev et,
accompagn de ses druides, devait faire le tour
de la colline de Tara avant le lever du soleil. On
peut supposer que linterdiction ne sappliquait
que lorsquil tait dans son lit Tara , et
pour Conaire cela signifiait chaque neuvime
nuit. Laurore est potiquement appele en irlandais fainne geal an lae, le brillant anneau
du jour , qui fait rfrence au clair anneau de
lhorizon. Lanneau brillant, que Conaire devait
anticiper en traant lui-mme un cercle autour
de la colline, fait penser Draupnir, lanneau
brillant sacr que fit Brokk pour Odin, et dont
Snorri Sturluson nous dit que chaque neuvime nuit, huit autres aussi lourds que lui sen
dtachaient 5. La neuvime nuit , son

Conaire ayant statu sur le diffrend, il se met


en route vers le nord pour retourner Tara.
Mais alors quil approche des midlands, toute la
campagne semplit de bruit, de flammes et de
fume. Les hordes guerrires sont partout et les
hommes sont nus (ancienne manire celtique de
se battre). Le bruit et la fume rendent tout
confus et alarmant ; Conaire ne voit plus rien
et, terroris, se trompe de chemin. Il fait, par
mgarde, le tour de Tara par la droite, et le tour
de Mag Brega par la gauche en poursuivant,
sans les voir, les animaux de Cerna (geassa 1 et
2). Mais la fume, les flammes et les bruits de
la guerre ne sont quillusions : Ceux qui faisaient du monde ce mlange magique fumeux
taient le peuple des fes , dit le conteur.
Peuple des fes est une traduction de side,
terme gnral pour les enfants de Danu, cest-dire les dieux. Side, pluriel de sidos, gnitif
sideos, est prcisment quivalent au latin sidus, gnitif sideris, qui signifiait lorigine non
pas une seule toile mais une constellation.
Ceci se rapporte joliment bien la donne galloise dj cite, et lie Tara, le royaume central
irlandais, au royaume central du ciel, ainsi qu
la guerre cleste.
Les ambiguts de MacCcht.
Conaire dit son champion MacCcht : Le
jugement va avec le bon temps. Javais un ami
dans ce pays, si seulement nous connaissions le
chemin de sa maison (...) Da Derga..., dit Conaire. Il vint moi en qute dun prsent, et je
ne le lui refusai pas. Je lui donnai une centaine
de vaches du troupeau. Je lui donnai une centaine de porcs gras. Je lui donnai une centaine
de capes finement tisses. Je lui donnai une
centaine darmes de combat colores en bleu.
Je lui donnai dix broches rouges dores. Je lui
donnai dix cuves dhydromel bon et brun. Je lui
donnai dix esclaves. Je lui donnai dix petits
chevaux. Je lui donnai trois fois neuf chiens
tout blancs dans leurs chanes dargent. Je lui
donnai une centaine de chevaux de course. Je
nen ferais pas moins sil revenait et lui, de son
ct, reconnat mes services. Il serait tonnant
quil me reoive mal ce soir quand jatteindrai
sa demeure.

Rien de ceci ne sonne vrai : cest une chose


imagine par un rdacteur romanesque, qui
voulait faire une fiction dramatique dune page
dhistoire qui lui tait vraisemblablement incomprhensible. Tout dabord, la grande
peur dont est victime Conaire est impensable.
Aucun roi de la tradition irlandaise naurait pu
prouver de peur ; ni ne se serait dtourn au
bruit de la bataille, en particulier quelques
miles peine de sa propre rsidence royale. La
loi irlandaise stipulait que si un roi venait tre
bless dans le dos au cours dune bataille et
mme dune retraite, il perdait son statut royal
et son prestige tait rduit celui du plus humble de la socit6. En outre, la maison de Da
Derga et sa localisation, mme dans le cas o il
se serait agi dun endroit rel (sur le site
traditionnel de Bohernabreena, prs de Dublin),
aurait t peu prs vingt miles de Tara, et
Conaire, en faisant son circuit annuel et en
mangeant littralement ses revenus dans les
maisons nobles, aurait eu une bonne connaissance du chemin qui y mne. Cest plutt, ce
moment-l, lentre dans lhistoire du personnage singulier de MacCcht qui prsage la catastrophe venir : MacCcht connat le chemin
du bruiden et le dcrit en termes qui montrent
clairement quil ne sagit pas dune construction terrestre : Je connais cette maison, dit
MacCcht ; la route sur laquelle tu vas est la
limite de cette demeure. Elle se poursuit jusqu ce quelle entre dans sa maison, car la
route passe travers la maison. Il y a sept portes dans la maison, et entre deux portes il y a
toujours sept pices ; mais il ny a quune tenture et cette tenture est tourne vers la porte sur
laquelle souffle le vent.
Nous voici loin du bruiden dont il est question
dans les lois irlandaises, et dont la taille,
comme nous lavons vu, tait limite. Ici au
contraire, nous avons une maison avec un accs
ouvert tous et, comme nous lapprenons par la
suite, une rivire qui la traverse ! Daprs la
tradition, le fleuve qui traverse le bruiden est le
Dodder, un affluent de la Liffey. Le Dodder est
sujet des crues et aurait submerg la maison,
de la mme faon quil aurait couvert une
bonne partie des vingt-sept pieds prescrits.
Lofficier gouvernemental tait autoris, sil le
souhaitait, avoir un puits dans le btiment
mais pas une rivire. Une autre particularit de
la demeure de Da Derga est le nombre de portes
et lunique tenture. Un bruiden ordinaire en
aurait eu une, deux au plus. La description de
MacCcht peut seulement signifier que la maison est ronde et entoure de doubles murs, le
mur extrieur tant mobile sur sa circonfrence.

Si on y ajoute la route et la rivire, le bruiden


correspond aux cieux , la rsidence des
dieux, avec la Voie Lacte et une rivire tincelante qui la traverse, ainsi que le cercle mobile
dun ancien zodiaque lemmurant lintrieur.
MacCcht annonce alors au roi : Je continue
pour faire du feu pour toi avant ton arrive , et
encore une fois, cest un non-sens. Comme
nous lavons dj not, lofficier avait un feu
permanent et beaucoup de provisions toujours
disponibles. Un peu plus tard, un des bandits
frres de Conaire dit : ... Depuis que Da Derga commena tenir la maison, son chaudron
ne fut jamais retir du feu ... Lexcs de zle
de MacCcht est incongru de la part dun soldat
du roi, et dans tous les cas, injustifi. Mais si
nous regardons de nouveau la liste des bruidne
divins, nous y trouvons un Bruiden Meic Da
Ro, dont la maison est ailleurs nomme Bruiden Meic Ccht et Bruiden Mic Ccht Da Ro.
Ainsi, le champion de la bataille est rellement une divinit, sur le point de prendre part
la destruction dune maison divine et du roi en
mme temps. Une description de lui, donne
plus loin dans le conte, met laccent sur son
aspect destructeur. Ses yeux sont pris pour deux
lacs sur chaque ct dune montagne, ses oreilles pour deux peaux de bufs, ses sandales
pour deux bateaux cinq rangs de nage. Le
creux de son bouclier est aussi profond quun
chaudron ; la tte de sa lance, rouge sombre, ensanglante , mesure quatre pieds en
travers de sa base ; son pe, de trente pieds de
long, luit par intermittence et projette des
tincelles de feu qui illuminent la moiti de la
cour du toit au sol. Fer Rogain prdit que
MacCcht schappera certainement, mais pour
ceux quil attaque, ... vos ttes et vos crnes
fendus seront aussi nombreux que les grlons,
que les brins dherbe dans le pr, que les toiles
dans le ciel, et vos matires crbrales grumeleuses, vos os et les tas forms par vos boyaux,
il les aplatira et les dispersera sur les crtes des
montagnes.
Alors MacCcht sen va, et le roi voit trois cavaliers rouges chevauchant devant lui ; euxmmes, leurs vtements, leur quipement et
leurs chevaux sont entirement rouges : le Dieu
Rouge lui-mme, sous sa triple forme, celui qui
enfreint la cinquime interdiction. A la
demande de Conaire, son fils, Le Fri Flaith, les
poursuit cheval pour leur demander de venir
se placer derrire le roi, mais quelle que soit la
vitesse de sa course, ils conservent toujours la
mme avance. Cette faon de progresser est le
signe dun pouvoir dun autre monde, qui se

33

Bouclier celtique en bronze orn de cabochons de verre (dtail ci-dessous),


probablement un accessoire de crmonie (longueur 77 cm).

34

retrouve aussi dans le mythe gallois de Rhiannon, ainsi que dans laction des oiseaux que
Conaire poursuivit. Le prince leur propose plusieurs motifs pour se laisser distancer, mais ils
rpondent seulement par un chant nigmatique
et, finalement, donnent une rponse qui indique
que la trinit rouge est rellement Donn luimme, le dieu de la mort, et donc un double des
trois frres de lait : Voici, mon fils, de grandes nouvelles ! Les coursiers que nous chevauchons sont fatigus. Nous chevauchons les
coursiers de Donn Ttscorach du monde des
fes. Bien que vivants, nous sommes morts. Les
signes sont grands : destruction de la vie, satisfaction des corbeaux, nourriture des corneilles,
conflits de meurtriers, tranchant des pes
souill, boucliers aux creux casss dans les heures qui suivront le coucher du soleil. Voil,
mon fils ! Puis ils se dplacent plus rapidement vers lavant et Conaire dit : Jai enfreint
tous mes geassa, car ces trois-l taient du peuple des fes.
Par la suite, le roi est rattrap par un tre
trange qui porte sur son dos un gros cochon
noir, dj cuit mais qui crie continuellement
(les cochons dun autre monde, bien que
consomms plusieurs fois, sont toujours l pour
tre cuits et mangs de nouveau le lendemain).
Ce personnage, qui dit tre Fer Caille, est
connu par dautres mythes en Irlande et au pays
de Galles, o il est aussi en rapport avec les
maisons brles, la destruction et la mort, bien
quindestructible lui-mme. Nayant qu une
seule main, un il et un pied , il est massif et
laid, et il annonce Conaire quil va lui aussi
au bruiden, avec mon cochon noir pour que tu

le manges, pour que tu ne jenes pas ce soir,


parce que tu es le meilleur roi qui soit venu au
monde une proposition ambigu et
effrayante, car non seulement Fer Caille reprsente la mort, mais le cochon noir figure la destruction universelle. Conaire limplore en vain
de ne pas approcher et le manant va vers la
maison, suivi de sa grande femme la grande
bouche, et portant sur son dos son cochon noir
couvert de soies courtes roussies et criant sans
arrt. (5).
Jusquici, le rcit nous a livr quelques thmes
chers Velikovsky. Cest le cas pour son insistance sur le rouge : un dieu rouge qui est un
destructeur et dont la maison dans lau-del est
un endroit de destruction ; des messagers de
mort qui sont rouges, jusqu leurs coursiers et
leurs armes. Le fait que MacCcht, qui est aussi
Da Ro, dieu du grand ciel, assume les fonctions de Da Derga, suggre que, en fait, il sidentifie ce dieu aussi et par consquent, ce
nest plus seulement la terre, mais aussi le ciel
qui est sanguineo rubore 7, tandis que lair
semplit dune fine poussire couleur de
rouille . La guerre, la fume et les flammes,
qui ont provoqu la fuite de Conaire, sont des
manifestations de la guerre dans les cieux :
elles correspondent certainement une pluie de
naphte, qui vint sur la terre et flamba avec
une fume paisse . Dans le vacarme de la
bataille, nous reconnaissons les grands bruits
et les barad, et le feu qui courait sur le sol .
Mais MacCcht nest pas le seul avoir assum
les fonctions dun autre : Fer Caille apportant
son cochon brl pour le dner du roi reprend
aussi le rle de Da Derga, lui qui a toujours du

porc disponible en grande quantit. Ainsi Fer


Caille, MacCcht et Da Derga ne font quun ;
ils ne font quun avec Da Ro, le ciel, et le ciel
est acharn dtruire. Puisque le titre du mythe
est La destruction du bruiden de Da Derga ,
nous pouvons en conclure que le ciel , cest-dire larrangement et lordre des corps clestes, va tre dtruit.
Velikovsky russit mettre en vidence la prsence de gisements dhuile minrale dans tous
les pays dont les lgendes rapportent la chute
de naphte. Ces dernires annes, des gisements
de ptrole ont t trouvs au large des ctes
irlandaises et, en t 1985, on a dcouvert du
gaz naturel en quantit telle que la nation sera
en mesure den exporter. Llment dinformation prserv dans lhistoire semble alors reflter les mmes vnements que Velikovsky a
reconstitus comme ayant eu lieu lorsque la
(5) Le cochon noir apparut pour la dernire fois au
dbut de ce sicle. Son apparition, qui dclencha
une peur gnrale, tait en rapport avec la Premire
Guerre mondiale, linsurrection et la guerre civile
qui en dcoula en Irlande. Son apparition est toujours considre comme un prsage de guerre et de
destruction et il annoncera la fin du monde. Il existe
de nombreux contes populaires propos de cochons
dun autre monde, gros et terrifiants, qui dvastent
des contres entires. Il y avait un dieu-cochon gaulois, Moccus, dont il reste un autel Langres, tandis
qu Le Comminges, sur un autel, on voit un sanglier avec la ddicace Baeserte Deo . Des autels
semblables en Grande-Bretagne portent des ddicaces un dieu Vitiris. Dans la tradition insulaire, le
cochon Henwen ( lancien blanc ) apparat
comme une sorte de hros dans un culte la dessemre. Au moment de mettre bas, Henwen nage de
Cornouailles jusqu Gwent (pays de Galles) et l,
met au monde un grain de bl et une abeille; Llonion elle met au monde un grain dorge et une
abeille; sur la colline de Cyferthwch, un louveteau
et un aigle, et enfin Llanfair un chaton. Le chaton
grandit pour devenir une des trois grandes oppressions . La littrature traditionnelle dans son ensemble dit que les hommes allrent voler les premiers
cochons dans lautre monde, et ils apparaissent dans
la mythologie en savrant tre des princes transforms, souvent nappartenant pas ce monde. Dans
lhistoire irlandaise de MaghMucrime, nous voyons
des cochons qui sortent de la grotte de Cruachan
( la porte de lenfer dIrlande ). Partout o ils
allaient, lherbe mettait sept ans pour repousser. On
ne pouvait ni les compter ni les tuer. Une fois, lun
dentre eux sauta par-dessus le chariot de la reine.
Elle lattrapa par la patte postrieure, mais il laissa
sa peau et sa patte et disparut. Il nest pas surprenant
que le cochon soit un animal li aux prdictions, et
sa viande est la nourriture des tres de lautre
monde, y compris des morts.

queue de la comte commena se balancer audessus de la terre, et Conaire, le soleil errant,


perdu dans la fume et lobscurit, est comme
Phaton, compltement enseveli dans la fume dense et chaude. Dans cette obscurit totale, (Phaton-Conaire) ne peut savoir ni o il
est ni o il va .
Lirruption tumultueuse dIngcel.
Nos preuves saccumulent. Ingcel, le compagnon tranger des trois frres, apparat maintenant (6). Il produit un effet horrible : il est non
seulement borgne et brlant, image approprie
pour un corps ardent (comte, plante ou mtorite) lanc contre la terre, mais il est dune
taille surnaturelle et en plus, noir et effrayant :
Ingcel tait un homme rude, norme, affreux,
grossier. Il navait quun il aussi grand quune
peau de buf, aussi noir quun hanneton et
contenant trois pupilles . Un autre passage
lagrandit encore : (Il tait) puissamment
accoutr, courrouc, le lion dur et terrifiant
qutait Ingcel le borgne, arrire-petit-fils de
Conmac. Son il unique aussi grand quune
peau de buf saillait sur son front, contenant
sept pupilles noires comme des hannetons. Chacun de ses genoux tait aussi grand quun chaudron de tilleur ; chacun de ses deux poings avait
la taille dun panier de moissonneur ; son derrire tait aussi tal quun fromage sur de
losier ; chacun de ses tibias tait aussi long
quun joug .
Il arrive sur la cte irlandaise avec les fils de
Donn Desa, leurs flottes combines totalisant
cent cinquante bateaux, au moment mme o
MacCcht commence faire du feu. Une chose
extraordinaire se passe alors : Au moment
mme o les bateaux touchaient terre, MacCcht allumait le feu dans la maison de Da Derga. Au bruit de ltincelle, les trois fois cinquante bateaux furent prcipits au loin, de telle
faon quils se trouvrent sur les paules de la
mer. Une tincelle qui put rejeter cent
cinquante bateaux de la plage vers la haute mer,
dut tre une tincelle puissante ! Ingcel demande Fer Rogain dexpliquer ce bruit, et Fer
Rogain rpond que si ce nest pas la protestation dun satiriste outrag (exemple de factie
traditionnelle de la part du transcripteur), ce ne

(6) On dit que cest un Breton, mais cela peut signifier seulement quil nest pas originaire du monde
dans lequel se passe lhistoire. Si lon tient compte
de son entourage, il peut aussi bien venir de lautre
monde, que ce soit un endroit invisible ou le monde
des toiles et des plantes.

35

Lenceinte fortifie de Dun Aengus, sur lle


dlnishnrore en Irlande, faisant face la mer.
Ci-dessous, un bateau en or provenant de
Broighter, comt de Derry, galement en Irlande
(1er sicle aprs J.-C.).

36

peut tre que MacCcht faisant du feu, et il


ajoute : Chaque tincelle et chaque gerbe
dtincelles que son feu laissera tomber sur le
sol brlera une centaine de veaux et deux demiporcs. Les bateaux alors reviennent (ou sont
renvoys) vers la cte, et heurtent la terre avec
un bruit fracassant et une force telle que la
maison de Da Derga est secoue ; toutes les
armes tombent de leur rtelier et MacCcht se
prcipite sur son armure. Les serviteurs de Conaire demandent au roi ce qui peut faire un tel
bruit et il rpond : Je lignore, moins que la
terre ne se soit rompue, ou que le Lviathan qui
fait le tour du globe ne tape avec sa queue pour
renverser le monde, ou que les bateaux des fils
de Donn Desa naient atteint le rivage.
Comme nous savons qui est Donn Desa, il est
manifeste que les trois possibilits nen font
quune : la terre est battue par une force extraterrestre qui cause des tremblements de terre,
des ruptions volcaniques et des raz de mare.
Velikovsky a rapproch les grands raz de mare
dans les ocans terrestres des dcharges lectriques incessantes entre latmosphre de la
queue (de la comte) et latmosphre terrestre , ainsi que du moment de la bataille cleste
o, le raz de mare ayant atteint son paroxysme, une tincelle terrible fila entre la
terre et la comte, et fit retomber instantanment les lames hautes de plusieurs milles . Ses
observations apparaissent comme des indications scniques pour laction qui se droule
dans le conte irlandais.

Etan ou la Souverainet.
Conaire et ses hommes, dont Fer Caille, sont
maintenant dans le bruiden ; le grand feu qui
flambe dans la chemine peut tre vu travers
les rayons des roues des chariots stationns prs
de la porte, et les voleurs allument un feu dehors qui peut tre vu de lintrieur. Et cest la
transgression du geis n 4. Pour finir, une
femme arrive seule, et veut entrer. Elle se tient
sur le seuil, dans la sinistre pose magique sur
un pied et en levant une main, et jetant le mauvais il sur le roi . Quand il lui refuse lentre, elle lui reproche sa mesquinerie indigne
dun prince, et il cde. Comme tous les tres
indsirables qui persistent vouloir entrer dans
le bruiden, elle est monstrueusement laide :
Ses deux tibias taient aussi longs que des
ensouples de tisserand, et aussi noirs que le dos
dun cerf mle. Elle portait une cape de laine
gristre. Ses cheveux descendaient jusqu ses
genoux. Ses lvres se trouvaient sur un ct de
sa tte. Elle prdit Conaire : ... Ni peau ni
chair te constituant ne sortira de lendroit o tu
es venu, except ce que les oiseaux emporteront
dans leurs serres.
Quand le roi tait intronis Tara, il
pousait la terre, sous rserve que la terre,
dame royale, le trouve acceptable. Cette dame
apparat sous diffrents noms, gnralement
Medb ou Etan ; elle est lIrlande, et lun de ses
noms, Ere, est le nom indigne du pays. Sa
position par rapport la royaut est clarifie

dans lhistoire de Lugaid Laeighe. Lugaid et ses


frres chassaient un faon dor et Lugaid le tua.
Par la suite, assaillis par de fortes intempries,
ils allrent, lun aprs lautre, chercher un abri.
Chacun dentre eux dcouvrit une maison dans
laquelle se trouvait une horrible vieille sorcire ; chacun elle offrit un abri la condition
quil couche avec elle. Lun aprs lautre, ils
repartirent curs, mais Lugaid accepta vaillamment. Puis, la vieille femme alla dans le
lit de bronze blanc, et le jeune homme la suivit.
Alors, il lui sembla que la lumire qui laurolait tait le vrai soleil levant du mois de mai ; il
manait delle une odeur de jardin de fleurs. Il
laima et elle lui dit : Ton voyage se fait sous
de bons auspices, car je suis la Souverainet et
tu devras gouverner lIrlande. Cette Souverainet est Etan, la grand-mre de Conaire,
non seulement la terre, mais aussi un membre
de lordre divin. Sa fille, Mess Buachalla, la
mre de Conaire, est Etan elle-mme
ressuscite , si belle que les bouviers ne purent se rsoudre la tuer, et que le roi de Tara
voulut lpouser ; elle est leve dans une maison que nous pouvons suspecter de ressembler
au ciel circumpolaire, puisquelle a une lucarne
(ouverture sur le znith) mais pas de porte. La
dame divine a cependant aussi un aspect hostile
et destructeur, comme le montre un compte
rendu spar de la venue de Conaire Tara :
(Conaire) traversa Breg Plain vers Tara, et sa
mre vint au-devant de lui, prcdant ses htes.
Sa chevelure pendait librement, et elle portait
un corselet noir. Elle tait prcde par les druides aux incantations venimeuses, tandis quun
porteur de bouclier, des bouffons et des sonneurs de trompe allaient en tte des htes puissants. La femme qui se tient la porte de la
maison est cette mme Souverainet sous son
aspect destructeur, rejetant la fois le roi et la
royaut, puisque lordre nexiste plus (7).
Conaire meurt dshydrat.
Nous pouvons voir maintenant comment les
geassa royaux agissent propos pour le placer
dans la perspective de la destruction universelle. Jusque-l, la beaut propre Conaire, la
beaut de lAge dor, le marque toujours. Ingcel, lpiant dans le bruiden, le voit et en est
impressionn : ... Japerus une pice, mieux
dcore que les autres pices de la maison. Elle
tait entoure dun rideau argent, et il y avait
des ornements dans la pice... Un jeune garon
au milieu... II avait lardeur et lnergie dun
(7) Sous cet aspect elle est Badb ou la desse de la
guerre dont loiseau est le corbeau.

roi, et le conseil dun sage. La cape que je vis


autour de lui tait unie comme la brume du premier mai. On pouvait en voir changer les nuances et lapparence chaque instant. Chaque
nuance tait plus belle que lautre... La couleur
de ses cheveux avait le reflet de lor fondu. De
toutes les figures que jaie jamais pu voir,
ctait la plus belle. Il demande qui peut tre
cette royale personne et Fer Rogain, identifiant
Conaire, parle de lui en termes convenant au roi
de lAge dor : Cest le plus superbe, le plus
noble, le plus beau et le plus puissant roi qui
soit au monde. Cest aussi le plus conciliant, le
plus doux, et le plus parfait.
Il y a certainement une allusion cache Conaire en tant que soleil lorsque Ingcel compare
sa cape la brume du premier mai . Le premier mai, ou Beltaine, tait une des grandes
ftes celtiques, prside par le dieu Belenos ou
en vue de lhonorer. Sur certains sites, Belenos
tait identifi Apollon qui, la fin des temps
hellniques, tait considr par les auteurs grecs
comme le dieu soleil et Apollon a des liens
solides avec les cygnes... La roue dor dans la
cape pourrait tre une grande broche en forme
de roue, dun type dont plusieurs exemplaires
ont t retrouvs, ou alors elle peut avoir la
mme signification que les roues votives trouves sur les anciens sites religieux. Les dieux
sont parfois reprsents en association avec des
roues : certains sont des dieux-soldats, il y a
aussi Taranis le dieu du tonnerre, et dautres
sont tout simplement le dieu local. On peut en
voir un exemple sur une tuile antfixe trouve
au pays de Galles (il y en a sept autres identiques). Sur cette tuile, la tte dune divinit mle
est entoure de rayons, avec en dessous une
roue surmontant deux toiles8. La composition
suggre certainement que la roue tait galement un symbole solaire. Dans le mme sens,
nous pouvons tenter dinterprter lpe comme
tant le rayon du soleil, et ce quen dit Ingcel
nous y conforte : Je vis son pe la poigne
dor... une part de lpe, de la longueur dun
avant-bras, tait hors du fourreau. Cette partie
tait si brillante quun homme plac en bas devant la maison, pouvait voir un ver lombre
de lpe !
Les pillards attaquent. Conaire conduit ses
hommes dehors et fait un grand carnage, mme
sans armure ; Fer Rogain commente : ... La
destruction (du btiment) ne sera pas complte
tant que la fureur et la bravoure de Conaire ne
seront pas apaises. Ceci annule effectivement laccusation antrieure de lchet faite au
roi. Cependant, sa fureur et sa bravoure sapai-

37

38

sent, non pas cause de la guerre mais de la


soif, et il rentre pour boire. Il ny a rien. Tous
les liquides de la maison ont t utiliss pour
teindre les feux allums par les voleurs et la
rivire sest assche. Ceci correspond ce que
lon a dit des rivires lors de la chute de Phaton. Conaire demande alors MacCcht de lui
trouver une boisson, mais MacCcht fait remarquer que servir boire est le travail du serviteur, pas le sien. Nous pouvons opposer cette
attitude son empressement faire du feu, et
limputer lignorance de sa nature quavait le
transcripteur du XIme sicle. Aprs avoir protest, toutefois, MacCcht finit par prendre la
coupe de Conaire, et il part chercher de leau,
en prenant le prince, Le Fri Flaith, sous son
aisselle. Pendant deux jours, il parcourt deux
fois lIrlande : toute leau des lacs et des rivires a disparu, il ny en a plus nulle part. Le troisime jour, il trouve de leau dans le puits de
Uaran-Garad et il retourne au bruiden. Il est
trop tard. Conaire est dj mort de soif, et
quand MacCcht le trouve, un ennemi est en
train de lui couper la tte. La maison est dtruite... Le temps de laction correspond aux
cinq jours dobscurit rapports par le Codex Troano des Mayas : un jour pour le voyage
de Conaire, un jour de bataille, deux jours pour
que MacCcht cherche de leau, et le troisime
pour quil en trouve et revienne. Laction et la
destruction sont acheves quand Le Fri Flaith,
fils de Conaire, meurt sous laisselle de MacCcht, dissout par la chaleur et la sueur du
guerrier . LAge dor, qui se termine avec Conaire, ne sera pas restaur.

Pommeau dpe celtique en bronze, surmont


dune tte-trophe (IIme sicle avant J.-C.).

DOROTHEA KENNY

(Traduit de lamricain par Danielle Fitzenz).

Rfrences bibliographiques.
1

Ed., tr. Whitley Stokes, 1901-1902. Rdit sous


le titre Ancient Irish Tales (Anciens contes
irlandais), d. Tom Peete Cross et Clark Harris
Slover, Barnes & Noble Inc., New York 1936, pp.
93-126.
Une copie, avec traduction anglaise, en est donne
dans Murs et traditions de lancienne Irlande
dEugne OCurry, dit avec introduction, notes
et appendices de W.K. Sullivan, Londres en
1873, repris par Lemma Publishing Company,
New York en 1971, vol. 3, pp. 465-512.
Plusieurs exemples et rfrences sont donns par
Anne Ross dans Pagan Celtic Britain (Bretagne celtique paenne), Routledge &
Kegan Paul, Londres et Columbia U.P., New
York 1967, pp. 234-242.
P.W. Joyce: A Social History of Ancient Ire-

land (Histoire sociale de lancienne Irlande),


publi pour la premire fois en 1913, rdit par
Benjamin Blom, Londres et New York 1968,
vol. 1, p. 311.
5
Snnori Sturluson : The Prose Edda , tr. Jean I.
Young, University of California Press, Berkeley
and Los Angeles 1964, p. 109.
6
An Crith Gablach , in OCurry, op. cit., vol. 3,
p. 506 ; Joyce, op. cit., vol. 1, p. 61.
7
Les observations de Velikovsky sur la comteVnus ont t cites ici pour faire un parallle
avec Togail Bruiden Da Derga. Toutes les rfrences sont tires de
Worlds in Collision (Mondes en collision), qui fut publi New
York en 1950 (traduction franaise chez Stock en
1967).
8
Ross, op. cit., p. 100 et planche 37.

ENTRE

LES

LIGNES

UNE APPROCHE PLURIDISCIPLINAIRE DE LA MYTHOLOGIE


Lanalyse et linterprtation des mythes et des
lgendes est certes une aventure fort tentante
mais aussi combien redoutable ! Les risques de
projection de ses propres fantasmes sont grands
et beaucoup y succombent, avec parfois comme
consquences une drive et une rcupration
idologique, religieuse ou politique. Le matriel
tudier est en effet assez flou et mouvant :
traditions orales remontant la nuit des temps
(selon la formule consacre), parfois couches
sur papier mais alors souvent des sicles plus
tard, le tout manant de cultures exotiques
disparues ou profondment transformes. Il est
difficile de se replacer dans le contexte dun
peuple antique et de cerner sa psychologie au
travers des bribes de sa civilisation qui nous
sont parvenues. Le palliatif couramment utilis
par les ethnologues consiste en ltude des peuples primitifs contemporains : il offre la
possibilit dobserver des mythes encore vivants et de les confronter avec le mode de vie
des indignes et leur culture. On peut mme
parfois assister la naissance de vritables mythes, comme ce fut rcemment le cas chez certains Papous de Nouvelle-Guine (culte de lavion-cargo induit par une manifestation de la
civilisation occidentale). Mais les risques dinfluences rciproques entre ethnologues et cultures indignes restent trs grands, voire invitables. Cependant, ce nest pas parce que la tche
est ardue quil ne faut pas lentreprendre et la
dclarer demble mission impossible .
De nouvelles catastrophes et une vieille
querelle.
Deux articles de D. Kenny (celui qui prcde,
et lautre paru dans KADATH n 73) reprennent
les thses de Velikovsky (1950) et les appliquent danciens textes irlandais, en particulier

le Tain B Cuailng (Razzia des bufs de


Cooley) et le Togail Bruidne Da Derga (Destruction de lHtel de Da Derga), sattachant plus spcialement, dans le premier
texte, au personnage de Cchulainn, hros des
Ulates. Dans son livre dsormais classique et
considr par certains comme la bible du catastrophisme, Velikovsky navait pas pris en
compte la matire celtique. Dans cette perspective, Kenny voit en Cchulainn la personnification dun phnomne cleste, comte ou mtorite. Elle compare les contorsions (Cchulainn
est aussi appel le Contorsionniste dEmain
Macha), agitant le hros avant le combat, aux
effets du passage dune comte ou de la chute
dune grande mtorite (tte norme couleur de
sang, chevele, queue se tordant comme un
serpent,...), vnements saccompagnant de
phnomnes terrifiants (clairs, bruits normes,
temptes, chaleur suffocante, obscurit soudaine, etc.) et de grandes dvastations (raz de
mare, violents incendies, brusques changements climatiques,...). Balor, terrible chef des
Fomors et arrire-grand-pre de Cchulainn,
est galement assimil, en raison de son il
unique au pouvoir destructeur, une catastrophe dorigine cleste... La mme dmarche permet toujours Kenny de considrer le rcit de
la destruction de lHtel de Da Derga comme le
compte-rendu dune (autre ?) catastrophe astronomique : le roi Conaire sgare dans la fume
et la poussire des incendies qui masquent le
soleil ; le dbarquement de ses trois frres
dadoption et dIngcel-le-Borgne saccompagne
de tremblements de terre, druptions volcaniques et de tsunamis (phnomnes entrans ici
par la chute dune grosse mtorite), et ltincelle produite par MacCcht nest autre quune
dcharge lectrique entre latmosphre terrestre
et la queue de la comte.

39

40

Ceci est bien sr une hypothse sduisante, permettant dinterprter nombre de rcits mythologiques dans le monde entier (ainsi que lavait
dj fait Velikovsky). Elle prsente nanmoins
mes yeux un dfaut majeur : celui dtre trop
exclusive et de faire courir au chercheur le risque de sen servir comme dun passe-partout,
excluant presque toute autre possibilit de lecture des textes. En particulier, les transformations de Cchulainn en mtore me font
penser lhypothse encore bien plus extraordinaire mise par Coarer-Kalondan et Gwezenn
Dana en 1973 : Cchulainn, ainsi que nombre
de hros et de personnages mythiques irlandais,
ne seraient rien dautre que des extraterrestres.
Entres autres preuves , les auteurs estiment
que Gae Bolga, la lance de Cchulainn qui sallonge volont et ne rate jamais sa cible, ne
peut tre autre chose quun laser rubis, puisque les casques des combattants portent des
escarboucles (sic) !... Dautre part, le catastrophisme a toujours bon dos auprs de certains,
puisquil leur permet dexpliquer (et mme parfois dimaginer) des quantits de choses, de
lextinction des dinosaures lengloutissement
de lAtlantide. Dans un article rcent (KADATH
n 69), Jacques Bury oppose encore vigoureusement catastrophisme et volutionnisme, ranimant ainsi la vieille querelle de Cuvier et de
Lamarck. Le but du prsent article nest pas de
faire le point sur cette question (jespre cependant avoir loccasion dy revenir dans ces pages), mais il serait temps doprer une srieuse
mise jour des connaissances dans ces domaines et de cesser de considrer en bloc les biologistes, les gologues et autres scientifiques
classiques comme des fumistes, des manipulateurs, voire des fossoyeurs de la
Vrit ! Si la corporation en a compt et en
compte encore parmi ses membres, elle est loin
davoir lexclusivit du phnomne et, de toutes
manires, on ne combat pas efficacement et
durablement le dogmatisme ... coup de dogmes ! Il convient enfin de faire clairement la
diffrence entre ralit, thorie et hypothse de
travail.
Et pourtant... si ctait vrai !
Les lignes qui prcdent rsultent dun agacement provoqu par certaines lectures, par exemple celle du livre de J.-P. Bourre que jai comment dernirement dans KADATH n 74, et non
pas dun ventuel anti-catastrophisme primaire.
Si des dcouvertes rcentes ont rendu caduque
lhypothse vnusienne de Velikovsky (1950 !),
elles ont galement montr que la vie sur notre
plante a t (et est toujours) fort agite et
ponctue de catastrophes plus ou moins graves.
Aujourdhui par exemple, il ne fait plus aucun

doute que la disparition des dinosaures il y a 65


millions dannes a t provoque par une catastrophe lchelle du globe. Sagissait-il de la
chute dune norme mtorite denviron 10 km
de diamtre (Alvarez et Asaro, 1990) ou dune
gigantesque ruption volcanique (Courtillot,
1990) ? Les arguments ne manquent pas dans
les deux camps mais la cause cosmique semble
prendre un lger avantage. Grieve (1990)
estime 120 le nombre actuellement connu de
cratres mtoritiques (astroblmes), dont lge
varie entre deux milliards et quelques milliers
dannes. Les grandes ruptions volcaniques de
ces deux derniers sicles, qui ont provoqu des
centaines de milliers de morts, ne donnent sans
doute quune faible image de ce que pourrait
tre une ruption rellement catastrophique.
Peu de gens savent, par exemple, que les nues
ardentes, mulsions denses et brlantes (300
400C) de solides, liquides et gaz magmatiques,
peuvent se propager des vitesses atteignant
jusqu 500 km/h (Bardintzeff, 1987) !
Or, il faut le reconnatre, certaines descriptions
du Tain et du Togail font incontestablement penser aux effets dune grande catastrophe naturelle, en particulier une ruption volcanique. LIrlande ntant gure sujette ce genre
de convulsions, il faut donc rechercher ailleurs
un vnement assez violent pour avoir laiss
des traces dans la mmoire collective... et peuttre mme sur le terrain. Dans les temps historiques et protohistoriques, plusieurs explosions
peuvent avoir eu des retombes, physiques et
psychologiques, jusquen Irlande. Je me bornerai commenter la plus clbre dentre elles :
lexplosion de lle de Santorin (Thra) lpoque minoenne, que lon a souvent considre
comme la cause de lcroulement de lempire
crtois. Ce fut sans conteste lvnement volcanique le plus violent en Mditerrane au cours
du second millnaire avant J.-C. On estime
quil fut de la mme ampleur que lexplosion
du Katmai (Aloutiennes) en 1912 et du Krakatoa en 1883, entranant la formation dune colonne de 30 km de haut, un dpt de ponces et
de cendres de quelque 7 m dpaisseur sur lle
mme et une quantit totale de dbris de 18
40 km3. De la pierre ponce et des cendres provenant de cette ruption ont t retrouves en
Isral, Turquie, Egypte, Chypre,... et peut-tre
mme au sud du Groenland (Hammer & al.,
1987 ; Stanley & Sheng, 1986 ; Sullivan, 1988).
Mme si les archologues et les gologues ne
sont pas encore entirement daccord sur la date
exacte de la catastrophe, on peut nanmoins la
situer entre 1650 et 1620 avant J.-C. et la couche de cendres dpose marque, en Mditerrane orientale, la limite de Minoen suprieur.

Si on na pas trouv trace de cette couche en


Irlande, ltude des anneaux de croissance darbres provenant de divers endroits de lle a par
contre clairement montr quentre 1630 et 1620
avant J.-C., un vnement a fortement entrav
la croissance normale des arbres, en particulier
des chnes poussant au bord des tourbires
(Baillie & Munro, 1988). Le fait que des stries
troites sobservent pendant environ 10 ans et
quon admet que les poussires dune ruption
de cette ampleur cessent dobscurcir le ciel
(provoquant ainsi des hivers plus froids) et
retombent aprs 2 ou 3 ans, suggre quun vnement dclic prliminaire (inondation ?) a
entran cette prolongation de la perturbation de
croissance. Lexplosion de Thra nest pas la
seule catastrophe dont les arbres dIrlande aient
conserv la mmoire. Le plus fort rtrcissement des stries de croissance quon y observe
se situe entre 1159 et 1140 avant J.-C. et est
vraisemblablement mettre en relation avec
lruption de lHekla III en Islande (Hammer &
al., 1980). Dautres vnements, plus anciens
(ca. 3199 et 4377 avant J.-C.), ont galement
t enregistrs. Dans lEifel, des traces trs nettes dune importante ruption volcanique ont
t dcouvertes ; elles datent de 11.000 ans (fin
Allerd) et ont probablement affect les chasseurs magdalniens (Street, 1986).

Les stries de croissance des arbres montrent clairement les diffrences entre bois de printemps et
dt ; au cours des annes froides, les vaisseaux
ligneux sont plus troits.

La mmoire des arbres et celle des hommes.


La gologie et la dendrologie montrent donc
que de violentes ruptions volcaniques laissent
des traces matrielles des distances parfois
considrables, ce qui a t largement confirm
par ltude des ruptions rcentes. Quen restet-il dans les mythes et les traditions ? On a dit
que les 6me, 7me et 9me plaies dEgypte
(pluie de cendres, nuit, soleil voil : Exode IX
13, X 21) correspondent lexplosion de Thra.
Plus rcemment cette hypothse a t mise en
doute pour des raisons chronologiques
(Verheyden, 1988). Quoi quil en soit, les phnomnes clestes ont aussi retenu depuis longtemps lattention des Anciens : les Babyloniens
et les Chinois ont relev divers passages de la
comte de Halley dans lAntiquit (Walker,
1985), et les Assyriens ont peut-tre relat lobservation dune clipse partielle ou totale au
cours du second millnaire avant J.-C. (Mostert,
1989). Le dluge, ou mieux les dluges, selon
lexpression de A. & D. Capart (1986), ont t
archivs par divers peuples de lAntiquit
(Sumriens, Babyloniens, Hbreux,...) et certains sites archologiques prsentent des traces
videntes dinondations catastrophiques, sans
pour autant que ces dernires soient ncessairement imputables des pluies torrentielles.
Mais, lpoque des faits, tous ces peuples
crivaient et on dchiffre leurs textes tant bien
que mal. Il nen va pas de mme avec les anciens Irlandais et bien dautres peuples dont les
lgendes nont t mises noir sur blanc
quen des temps relativement rcents (dans le
cas de la matire celtique, ce sont des moines
du Moyen Age qui se sont attels la tche).
Peut-on raisonnablement prtendre, dans ces
conditions, reprer avec certitude dans le fouillis des mythes les traces historicopsychologiques de catastrophes naturelles importantes ? Liller (1990) a montr quentre 760
et 837 de notre re, le ciel de lle de Pques
avait t le thtre de quatre clipses totales,
deux clipses annulaires et deux passages de la
comte de Halley, dont celui de 837 a t particulirement spectaculaire puisque, la nuit, sa
brillance ntait surpasse que par celle de la
Lune et occasionnellement de Vnus. Ces phnomnes clestes nont certainement pas manqu dimpressionner les Pascuans, mais lastronome amricain na gure pu en retrouver de
traces ethnologiques et archologiques probantes. Seuls les ptroglyphes comtaires du
site dOrongo et la tradition selon laquelle le
dmon Katiki mangeait parfois le soleil ou la
lune pourraient se rapporter ces vnements.
Lrection des ahu et des moai vers cette
poque (selon certains auteurs) reste encore
dmontrer (Orliac, C. & M., 1988).

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42

Les mythes et lhistoire.


Dans cette perspective vhmriste, lhistoire
ancienne de lIrlande ne pourrait-elle pas aussi
constituer une source dinformations intressante pour linterprtation des mythes ? Labsence de documents crits ce sujet avant le
IXme sicle (1) renvoie forcment aux rcits
consigns par les moines du Moyen Age, en
particulier au Livre des Conqutes (Leabhar
Gabala), en ce qui concerne le peuplement de
lle, mais les dcouvertes archologiques permettent de rectifier la squence mythologique
relate de la manire suivante.
Les premiers habitants ne portent pas de nom
dans les traditions. Ils ont pri au cours dune
grande inondation.
Ds leur arrive, les fils de Partholon doivent
combattre les Fomors. Ces derniers seraient
venus eux aussi de la mer, do leur nom
(Persigout, 1985). Selon dautres sources
(Briggs, 1977), ils seraient depuis toujours en
Irlande. Dans tous les cas, on leur attribue laspect de gants horribles dont le Fachan des
Highlands et dIrlande est peut-tre le souvenir
(Briggs, 1977 ; Froud, 1978). Le cyclope homrique semble aussi tre leur cousin. Finalement,
les fils de Partholon sont dcims par une pidmie.
Le peuple de Nemed combat aussi les Fomors. Dabord vaincu, il doit payer tribut jusqu
ce quil remporte la victoire. Cependant, diminu par le combat, le peuple de Nemed quitte le
pays.
Les Fir Bolg ( hommes-sacs , nom conserv par les Belges ?), accompagns des Fir
Domnan (Domonens, Armoricains ?) et des
Fir Galioin (autres Celtes continentaux ?) dbarquent ensuite en Irlande. Ils nont pas de
problmes avec les Fomors mais bien avec les
envahisseurs suivants, la tribu de Dana. Vaincus, ils se retirent dans le Connacht.
Les Tuatha D Danann (tribu de Dana) combattent la fois les Fir Bolg et les Fomors.
Aprs une priode de compromis et mme de
mariage avec ces derniers, une nouvelle guerre
se dclenche et les Fomors sont vaincus la
bataille de Mag Tured.
Enfin, les fils de Mile (les Gals ?) arrivent et
semparent dfinitivement de lle, refoulant
Fomors et Tuatha D Danann dans les sidhe
ou fairy hil1s.

(1) Lcriture oghamique date au plus tt du IVme


sicle de notre re et driverait de lalphabet romain.
Les quelque 300 inscriptions connues ne concernent
pratiquement que des anthroponymes (Dillon &
Chadwick, 1974; Markale, 1985).

Le Fachan des Highlands, une rminiscence des


Fomors?

Les documents archologiques montrent que


lIrlande tait dj habite au moins 7000 ans
avant J.-C. Ds 4000, les contacts avec la
Grande-Bretagne, le continent et le reste du
monde taient frquents et peut-tre mme rguliers, ainsi que semble lindiquer un crne de
singe dcouvert Emain Macha et datant du
VIme sicle avant J.-C. (De Breffny, 1978). A
cette poque galement (nolithique), apparurent sans doute les premiers dfricheurs, fermiers et leveurs, qui habitaient des maisons
charpente rectangulaire comme celle fouille
Ballynagilly (comt de Tyrone) et qui date de
3280 avant J.-C. Ces populations construisirent
galement les mgalithes parmi lesquels on
distingue plusieurs poques successives : spultures cour (Malinmore, p. ex.), spultures
couloir avec ptroglyphes (New Grange,
p. ex.), spultures ou dolmens portique et
tombes coniformes (surtout dans le sud-ouest).
Dans un article prcdent (KADATH n 75), jai
discut de la valeur attribuable au terme
spulture dans ce contexte. Les premires
indications peu prs sres dinvasions celtiques en Irlande datent du Bronze final (environ

600 ans avant J.-C.). Ce furent sans doute dabord de petites bandes denvahisseurs mieux
arms qui simplantrent et l. A partir de
lAge du Fer (300 200 ans avant J.-C.), la
prsence de Celtes dans lle devient vidente et
gnrale. Ces derniers furent les constructeurs
des crannogs (forts de colline), et introduisirent
la culture de lavoine, crale nourrissant aussi
bien le btail que les hommes, car il semble que
les Celtes furent lorigine des pasteurs nomades venus des steppes pontiques (Kruta, 1977)
et quils conservrent assez longtemps des traces de ce mode de vie. Ils sopposrent sans
doute aux populations nolithiques qui pratiquaient dj une agriculture et un levage plus
intensifs (toutes proportions gardes). Il semble
mme assez probable que la dforestation opre par ces peuples des mgalithes (donc prceltiques), ajoute une certaine dtrioration
climatique, a contribu modifier sensiblement
laspect physique de lIrlande vers le milieu du
dernier millnaire avant J.-C.
La mise en parallle de lhistoire mythique et
de la squence tire des fouilles archologiques
nest pas facile. On peut nanmoins baucher le
schma suivant.
Les Fomors, ainsi peut-tre que les peuples
de Partholon et de Nemed, reprsentent sans
doute des populations fort anciennes de chasseurs-cueilleurs vivant dans les forts. Il faut en
effet relever que beaucoup de peuples, mme
trs loigns des Celtes tels que les FinnoOugriens, Sibriens et autres Ouralo-Altaques,
se reprsentent le Seigneur des Animaux,
lHomme des Bois, sous des traits rappelant
beaucoup ceux attribus aux Fomors dans les
lgendes irlandaises.
En ce qui concerne les Fir Bolg, les Tuatha
D Danann et les fils de Mile, la plupart des
auteurs, en particulier Markale (1971) et Dillon
& Chadwick (1974), considrent quil y a nettement inversion et confusion chronologique. On
sait en effet de faon certaine que les Celtes
galiques (Q-celtique) se sont tablis dans les
les Britanniques antrieurement aux Celtes
brittoniques (P-celtique) : Belges, Armoricains
et autres Gaulois de la branche brittonnique ne
sont arrivs en Irlande quaux IIme et Ier sicle
avant J.-C., comme lattestent de nombreux
textes et la toponymie. Ils y ont apport lusage
du fer (poque de la Tne). Il est dailleurs intressant de relever que le vritable nom de Cchulainn, Setanta ( le Chemin ), est dorigine
brittonique et non galique. Dautre part, le
nom de son arme favorite, Gae Bolga, frquemment traduit par la Lance (ou le Blaireau ?)
-dans-le-sac , ne signifierait-il pas plus simple-

ment la Lance Belge ? De mme, lpe de


Nuada, parfois appele Caladbolg
( Tranchante-dans-le-sac ), ne serait-elle pas
aussi, linstar de la lance de Cchulainn, une
arme de fer plus performante que les armes de
bronze et qui aurait t forge par des Celtes
brittoniques, en particulier des Belges ? Le nom
des ces derniers (Fir Bolg = Hommes-sacs )
pourrait provenir dune pice de leur habillement (braies ou manteau particulirement
large ?) au moment de leur dbarquement en
Irlande (hypothse personnelle !).

Le Straigue Fort dans le comt de Kerry, un rath ou


enceinte fortifie construite lpoque de La Tne.

Qui sont alors les Tuatha D Danann, occupant lle avant les Gals et les Celtes brittoniques ? Selon toute vraisemblance, ce sont les
agriculteurs et les leveurs nolithiques, constructeurs des mgalithes. Ils ont eu une influence considrable sur les Celtes, en particulier les Gals, non seulement au point de vue
religieux mais aussi sur les institutions politiques (Markale, 1971). Leroux & Guyonvarch
(1982, 1983 a et b) et leur suite Brekilien
(1983), ont bien montr la superposition des
mythes dans lancienne littrature irlandaise, du
substrat nolithique (et peut-tre mme plus
ancien) aux composantes celtiques. Par la suite,
dautres auteurs dont Markale (1983) ont encore mis en lumire la persistance dlments
celtiques, voire plus anciens, dans le christianisme irlandais, dmontrant une fois de plus
quune religion et une culture ne remplace pas
une autre en lliminant compltement mais en
lintgrant, en lassimilant partiellement, ralisant ainsi une synthse plus ou moins harmonieuse dans laquelle un observateur attentif
peut souvent reconnatre les lments archaques.

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44

Mais quest-ce quun mythe ?


Dans les pages qui prcdent, jai essay de
trouver, linstar de Kenny, les traces dventuelles sources matrielles quelques mythes
irlandais. Une telle dmarche, pousse lextrme, amne invitablement considrer mythes, lgendes et contes populaires comme les
reflets, plus ou moins dforms par la transmission et limagination, de faits historiques, de
phnomnes naturels, bref dvnements rels
et rien dautre. Cette approche marxiste (cet
adjectif ne prenant ici aucun sens politique) a
t partiellement suivie par Propp (1946). Cet
auteur sovitique qui, comme Saintyves (1923),
voyait dans les fables les restes danciens rites
dinitiation, a dvelopp un systme de classification fort ingnieux, permettant en particulier
de comparer les fables en les condensant sous
forme de sortes dquations. Mais il a voulu
aussi rapporter tout prix les mythes dcrits
des stades prcis, quasiment historiques, de
culture et dvolution sociale, versant ainsi
quelque peu dans lidologie et ramenant les
mythes une dimension trop troitement historique (qui tait aussi celle prne par les frres
Grimm). Mais les mythes ne sont-ils vraiment
que la relation maladroite et dforme dvnements rels ou lexpression populaire dtapes
dans le progrs social ? Et dabord, que signifie
le mot mythe ? Etymologiquement, mythos
vient du grec muo, je me tais (muo signifiant jinitie ). Mythe, muet et mystre ont
donc une origine commune impliquant une ide
de silence. Gunon (1955) disait des mythes
... quils traitent de choses qui en raison de
leur nature mme sont inexprimables, tout au
moins directement et par le langage ordinaire .
Mutti (1979) a fait une remarquable analyse de
la notion de mythe. Il relve en particulier que
le sens actuel de ce mot varie fortement selon
les utilisateurs : dans le langage populaire, cest
un mensonge plein dautorit, ventuellement
dmenti par lanalyse rationnelle ; pour les sociologues, cest tout ce qui est capable de polariser les aspirations dune communaut et/ou
dune poque ; et pour les psychanalystes, cest
une manifestation de linconscient. De ces dfinitions, il ressort assez clairement que le mythe
renferme des lments tranger incus la ralit (mensonge, aspirations, inconscient), mais
que ceux-ci peuvent tre dmolis, objectivs et/
ou analyss.
Eliade (1972, 1974) fait place nette des prjugs rationalistes et positivistes. Pour lui, le mythe est ... une histoire vraie et sacre qui relate
un vnement ayant eu lieu dans le temps primordial, le temps fabuleux des commence-

ments... Cest le rcit dune cration... Ils dcrivent les diverses et parfois dramatiques incursions du sacr dans le monde . Bien dautres
auteurs sont daccord avec lui et Mutti (1979)
les cite en abondance :
Le mythe est un moyen de remonter une
arche extra-temporelle plus efficace que les
sources historiques et scientifiques. Le monde
moderne, qui a substitu au mythe une science
profane incapable de parvenir des conclusions
certaines et dfinitives, nest pas le rsultat
dune volution mais au contraire le produit
dune chute, dun dtachement progressif dune
plus haute ralit. (Krnyi).
Du point de vue de la science, on accorde de
la valeur au mythe pour ce quil peut offrir
dhistoire, alors quil faudrait au contraire accorder de la valeur lhistoire en fonction de
son contenu mythique. (Evola).
Les lments traditionnels, si dforms et
amoindris quils soient, sont loin dtre dorigine populaire et mme humaine. Ce qui est
populaire, cest le fait de la survivance, le peuple remplissant la fonction de mmoire plus ou
moins subconsciente, dont le contenu est venu
dailleurs. (Gunon).
Les vieux thmes du folklore nont pas t
introduits dans les Ecritures o ils survivent en
tant que corps trangers... Ces thmes sont
avant tout des formes de pense (non des figures de style), et les comprendre nest pas leur
inventer un sens mais y voir la signification de
ce qui fut manifest avec eux ds lorigine...
Nous serons capables de comprendre ltonnante unit des thmes folkloriques du monde
entier (et la pieuse attention dune transmission
correcte) si nous abordons ces mystres avec
lesprit dans lequel ils ont t transmis, avec la
confiance des enfants mais pas avec lassurance
infantile de ceux qui prtendent que la sagesse
est ne avec eux. (Coomaraswamy).
De Vries lui-mme (1977), grand spcialiste de
la religion celte, prsente les hros des fables
comme des versions dsacralises, dchues
des dieux mythiques, tout en continuant exercer leur fonction, cest--dire le fait initiatique.
En rsum, cette cole jungienne considre
que le mythe est un archtype, un conte symbolique exprimant une vrit primordiale inexprimable dans le langage commun et se situant
dans les temps fabuleux des commencements.
Ils sont le plus souvent fondateurs, et les fables,
doubles faciles des mythes, ractualisent les
preuves initiatiques au niveau de limaginaire
et de lonirique.
Sentimentalement, je partage largement ces
avis, et je suis convaincu que les grands rcits

mythiques sont autant de symboles quil sagit


de dchiffrer en retrouvant autant que possible
ltat desprit dans lequel ils ont t formuls
ou au moins transmis. Mais de nouveau,
comme dans les approches vhmristes examines plus haut, quelque chose me gne dans
lattitude de certains auteurs : cest la volont
farouche daborder ltude des mythes sous un
seul et unique angle, rejetant demble toute
autre tentative dexplication possible. Cet tat
desprit me parat fort pernicieux car, la longue, il peut devenir excessivement rducteur et
dboucher sur une image tellement simplifie
dun phnomne complexe quelle en devient
totalement fausse et aberrante. Les psychanalystes nont pas non plus rsist cette tentation. Rheim (1966, in Mutti 1979) ne va-t-il
pas jusqu dclarer, en parlant de la signification inconsciente de la mythologie hungarovogoule, que le Dieu des Hongrois et celui qui
surveille le monde des Vogouls est la libido ?
Une telle analyse entrane bien sr des ractions violentes, et Mutti considre toute interprtation psychanalytique comme dlirante,
une manifestation de mauvais got et des plus
grossires de lignorance moderne, qui se
trouve la base de larrogant, envahissant et
pernicieux esprit rationnel et scientifique de
lOccident contemporain ! Il compare encore
la fixation orale (sic) de Bettelheim lobsession menstruelle des ducateurs dmocrates (resic), ces derniers visant llimination des faibles, car elles sont autant de dfis au sens de la
ralit et transmettent des valeurs antihistoriques. Ce sont, toujours dans lesprit des ducateurs et selon Mutti, des supports culturels de
lautoritarisme et de la rpression, et des succubes de lidologie dominante.
Si les attaques de Mutti contre lidologie
dominante ne me paraissent pas entirement
dnues de fondement, je regrette par contre
son ton parfois trop vhment. De tels propos,
mon avis, ne peuvent aboutir qu des polmiques striles et ne servent en rien la connaissance et la comprhension des mythes (qui sont
loppos de lidologie). En effet, sil fallait
se montrer aussi extrmiste, les croyants devraient de toute urgence aller se faire soigner
(version psychanalytique), ou seule une Rvlation permettrait de comprendre les mythes (cf.
Coomaraswamy), et cet article, ainsi que tous
les ouvrages auxquels je fais rfrence, nauraient pratiquement aucune raison dexister. Ils
existent nanmoins et cest finalement mieux
ainsi. Mutti lui-mme ne se prive pas danalyser des fables hongroises et transylvaniennes. Si
je ne suis pas toujours entirement daccord

avec ses conclusions, je trouve nanmoins ses


rsultats fort intressants, en particulier la mise
en relation du contenu de certaines fables avec
linitiation chamanique, si bien dcrite dans les
ouvrages de Castaneda. Dautres auteurs, et
rcemment Guillot (1986), ont tent dtablir
des liens entre chamanisme et druidisme, mais
une tude vraiment approfondie reste faire.
Retour au point de dpart.
Cette allusion au druidisme me permet de revenir en Irlande, pour voir si les textes tudis par
Kenny peuvent aussi se lire dans une perspective plus strictement mythique. Markale (1971)
considre la Destruction de lHtel de Da
Derga comme un texte certes fort touffu mais
aussi un document exceptionnel et rigoureux
sur la religion, la politique et le droit irlandais
au dbut de notre re. La figure centrale de
toute lhistoire est le Roi Suprme, en loccurrence Conaire. Ce Roi Suprme, dans les mythes irlandais, celtes et autres, nest pas simplement une sorte de Roi-Soleil, glorifi et aurol, mais aussi et surtout le principe rgulateur
qui anime les forces positives, cohrentes, en
rapport avec la fcondit, labondance et divers
cycles naturels (le monde tourne et il en est en
quelque sorte le pivot). Le Roi Suprme est li
au monde par de multiples liens qui sont autant
dobligations (symboliss ici par les geassa) ; il
obit aux lois naturelles, les maintient et en
assume lexcution. Montesquieu disait que
tout monarque qui vivrait et rgnerait au-dessus
des lois naturelles, les promulgant et les abrogeant de sa propre autorit en prtendant agir
au nom du Ciel, serait un tyran. Le Roi Suprme est au service de son peuple et ce dernier
peut le destituer, voire le mettre mort sil nen
est plus satisfait. Le Roi est en effet li par la
puissance magique du Vrai, il doit tre absolument intgre, ce qui est symbolis par le personnage du Roi-Pcheur, dont la blessure a rendu le pays strile. De mme, le remplacement
de Lugaid par Cormac, pour cause de jugement
injuste, et par la suite, la destitution de ce dernier en raison dune blessure reue dans une
bataille pour une mauvaise cause, relvent de la
mme ide: la notion dintgrit, morale et
mme physique, est troitement lie la personne du Roi.
Mais il existe aussi des forces antagonistes,
ngatives, suscites par chaque tre, et le Roi
harmonisateur nexiste que parce que quelque
part il y a un Dsorganisateur prt intervenir
la moindre dfaillance. Markale et dautres situent cette face sombre dans le propre inconscient du Roi, o elle soppose la fonction co-

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hrente et consciente. Les trois frres par adoption de Conaire symbolisent ici les forces ngatives de linconscient (mais il nest pas impossible quils fassent aussi rfrence aux pirates
irlandais qui, cette poque, ravageaient les
ctes occidentales de lle de Bretagne). Ils entranent Conaire dans la transgression successive de ses tabous ou geassa, et le monde sen
trouve compltement dsquilibr. Le Roi
meurt par tratrise et les trois frres prissent
galement. Seul Ingcel-le-Borgne en rchappe,
de mme que Fer Caille, lHomme-des-Bois.
Cest que ces personnages nappartiennent pas
notre monde. Fer Caille, annonciateur de la
catastrophe, vient du sidhe, ainsi que semble
lindiquer son cochon, nourriture magique des
Tuatha D Danann. Ingcel, quant lui, reprsente peut-tre, par son aspect cyclopen, les
lments perturbateurs de la Nature, les forces
physiques souterraines et les cataclysmes matriels mis en branle par la volont des trois frres.

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En dpit de son aspect inquitant, Jimmy


Square-foot nest pas dangereux. Serait-il un
souvenir abtardi des porcs et sangliers magiques
des Tuatha DDanann ?

Cette allgorie mythique de la Royaut trouve


une sorte de dmonstration dans lvolution
ultrieure et la dsacralisation de la fonction
royale. Quand, chez les Romains, le rex devient
aussi le dux, il se transforme rapidement en
tyran. Graves (1976), qui a sensiblement la
mme approche des mythes que Mutti et les
autres (il crit mme fort joliment que la posie

est le langage des mythes et que le premier trsor du pote est la connaissance et la comprhension de ceux-ci), relve que la royaut romaine primitive est trs lie au sacr et lquilibre du monde par des tabous, comme chez les
Celtes. En particulier, il montre bien les diffrences entre tabous traditionnels (annoncs prophtiquement, nfastes seulement pour certains
et certains moments, le transgresseur se jugeant souvent lui-mme) et les lois modernes
(dictes par une assemble, uniformes et non
rversibles, sentences publiques appliques par
dautres). Markale lui-mme, pourtant assez
anti-romain, reconnat aussi que les premiers
rois de Rome, Numa Pompilius par exemple,
prsentent bien des similitudes avec les rois
celtes.
Cette notion mythique et primitive (cest--dire
premire et non simpliste) de la royaut suprme harmonisatrice me semble extrmement
importante et constitue peut-tre un de nos mythes les plus universels. Les traditions, mais
aussi des textes arabes et byzantins, rapportent
que les anciens Hongrois ainsi que leurs allis
et voisins Khazars, pratiquaient une double
royaut o le prince (kende ou khagan) avait
essentiellement un rle rgulateur (parfois seulement par sa seule prsence), tandis que le duc
(gyula) avait celui de conduire les armes et
dimposer son ordre la nature en gnral et
lhomme en particulier (Hajdu, 1980). Une lgende prtend mme que le vieux prince Almos, pre dArpd, le futur conqurant de la
Hongrie, fut sacrifi rituellement car, linstar
de certains rois celtes, il tait devenu incapable
dassurer une subsistance convenable son
peuple. Il serait vraiment trs intressant dapprofondir et llargir les recherches dans ce
sens, car le rapprochement opr par Dumzil
et dautres entre la fonction royale et la classe
guerrire me semble un peu trop exclusif : le
Roi Suprme doit tre autre chose quun baroudeur, mme hroque et chevaleresque.
Et Cchulainn ? Contrairement limpression
que donne larticle de Kenny, il ne dbarque
pas brusquement dans le monde irlandais
comme un mtore mais a au contraire toute
une histoire. Il commence par natre trois fois,
comme cest souvent le cas pour des hros de
sa classe. Mais cette triple naissance (quil serait intressant dexaminer divers points de
vue) est peut-tre aussi la prfiguration symbolique de ses initiations successives. Car deux
choses frappent le lecteur des rcits se rapportant Cchulainn : les preuves initiatiques et
la double personnalit du hros.

Les rites de passage que subit Cchulainn


sont raconts en des termes et des images que
ne rfuterait pas don Juan, le sorcier yaqui initiateur de Castaneda : les notions chamaniques
de petite mort , de dmembrement, de rsurrection et de transe y apparaissent clairement.
Dj le petit Setanta devient Cchulainn, le
Chien de Culann, passant ainsi de son moi primitif et indiffrenci (que Markale rapproche
du a et du das Es freudien) son moi
volu, sa propre personnalit, au contact du
monde extrieur. Il lui faut alors une carapace
pour sen protger et sen diffrencier la fois,
do prise dun nom ( pseudonyme ) qui rejoint son geis, et endossement dun personnage
(en latin, persona a dabord signifi rle, masque de thtre). Plus tard, cest le voyage dans
lle de Bretagne, plus prcisment en Ecosse,
grand centre culturel et religieux lpoque car
Cchulainn nest pas le seul y recevoir une
initiation guerrire et magique. Celle-ci est assure par des femmes, la fois sorcires et
guerrires : Uatach (Terrible), Scatach (Qui Fait
Peur),... et passe par la sexualit. Cela nous
amne envisager une fois de plus les rapports
entre le chamanisme et le druidisme, linstar
de Markale (1985) et de Guillot (1986). Si
lexistence de druidesses nest pas clairement
atteste chez les Celtes, les femmes chamans ne
furent pas rares dans le nord de lEurasie et en
Amrique septentrionale. Plus tard, elles prirent
laspect de sorcires, tantt sduisantes tantt
repoussantes, mais toujours au centre des crmonies dinitiation.
Cchulainn reprsente aussi, peut-tre encore plus clairement que Conaire, lquilibre
entre la conscience claire et linconscient sombre, linstinct de mort. La premire est symbolise par les lueurs sortant de sa tte (comme sur
certaines reprsentations de Mose et des aptres) et son il pinal (comme parfois chez le
Bouddha), attributs solaires qui lui viennent de
son pre Lug. Par contre, il a sans doute hrit
son aspect chthonien (contorsions, il de cyclope) de Balor, son arrire-grand-pre et chef
des Fomors. Enfin, ce nest peut-tre pas par
hasard que Culann, dont il a tu le chien, soit
forgeron : dans maintes traditions, ces artisans
sont considrs comme les matres des forces
souterraines (illustration ci-contre).
Une dmarche pluridisciplinaire pour tre
scientifique.
Parti darticles parus dans cette revue, je me
suis efforc de mettre en vidence quelques
approches possibles des mythes en prenant pour
exemple les rcits irlandais tudis par Kenny.
Il en est rsult les rflexions un peu touffues

que vous venez de lire... et il est temps de faire


le point. A mon sens, trois points essentiels
ressortent de cette tude :
Pour interprter les mythes, il nexiste aucune solution miracle, aucune clef universelle.
Le phnomne est trop complexe pour pouvoir
tre dcrypt laide dune seule technique .
Il ne fait pour moi aucun doute que la valeur
symbolique des mythes est prpondrante. Il ne
faut pas pour autant en faire un dogme et
confondre symboles et poupes russes ! La notion duniversalit des mythes revient frquemment sous la plume de nombreux auteurs. Je
suis galement persuad quil existe des mythes
universels, de base, mais ma connaissance
aucune tude ce jour nest encore arrive les
dgager de faon satisfaisante ; elles sont toutes
trop centres sur une ethnie ou une civilisation.
Un travail vraiment concluant dans ce sens ne
pourrait tre ralis que par une quipe de spcialistes, et encore devraient-ils dabord sefforcer de dfinir des critres de classification (et
non dexplication) rellement objectifs.
Si la valeur symbolique des mythes est la
plus importante, il ne faut cependant pas ngliger les autres sources et intrusions possibles.

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Les intrusions historiques sont sans doute assez


nombreuses, mais leur reprage et leur datation
ne sont pas toujours faciles. Leur frquence et
leur clart sont peut-tre fonction de lanciennet du mythe ( nuit des temps ), du peuple
dtenteur, de sa civilisation (transmission orale
ou crite) et de la date et des circonstances dtablissement de la forme actuelle (cest--dire
sa premire mise par crit). Au cours de la recherche dlments historiques dans les mythes,
il ne faut pas oublier que, si le temps historique
est linaire, le temps mythique, lui, est circonstanciel, cest--dire quil est ponctu non par
des annes ou des jours de longueurs gales,
mais par des vnements extraordinaires. Entre
deux de ces vnements, le temps na gure
dimportance. Les composantes psychologiques, elles, contrairement ce que semble en
penser Mutti, ne me paraissent pas ngligeables. Elles doivent en particulier reflter les
diffrences de mentalit entre peuples, cultures
et poques. Dautre part, le voyage initiatique
du chaman ou du hros est avant tout une plonge au fond de soi, une aventure plus spirituelle
que matrielle, bien que souvent exprime en
termes piques. Cela a sans doute engendr
ressemblances et diffrences entre des mythes
issus de cultures diffrentes. Nanmoins, jestime qulments historiques et psychologiques
vont davantage influencer la forme et le mode
de transmission des mythes plutt que leur nature. Dans les cas traits ici, il ne fait pas de
doute que le Roi Suprme et le Hros sont des
notions essentiellement mythiques et symboliques. Mais des intrusions historiques restent
vraisemblables (catastrophes, invasions,...), de
mme que dans les phases de linitiation il y ait
de possibles connotations psychanalytiques.
Autre chose ma encore frapp au cours de ce
travail : cest la manire parfois violente et polmique quont certains auteurs dopposer dmarche scientifique et dmarche mythicomagique. Dfinir prcisment les deux sortirait
trop largement du cadre de cet article. Quil
suffise de rappeler que les deux coexistent tout
en tant diffrentes, lune tant plutt analytique, lautre davantage synthtique. Mutti, Krnyi et dautres dnoncent le rejet ou labatardissement des mythes par le monde moderne.
Cest sans conteste une mauvaise chose, mais le
procs (dintention ?) de la science qui accompagne bien souvent ces regrets est tout aussi
malsain. Quon le veuille ou non, la dmarche
scientifique est une caractristique de plus en
plus importante du monde moderne occidental,
et les rsultats quelle a permis dobtenir dans
dinnombrables domaines permettent daffirmer

quelle a fait largement la preuve de sa fiabilit.


Il ne convient donc pas de la rejeter sans autre
forme de procs. Il faut par contre veiller attentivement ne pas verser dans lamalgame, et
dfinir avec la plus grande clart le cheminement quon se propose de suivre. Des discussions entre amis mont montr maintes reprises quil trs facile de mlanger vrit
(dessence divine, rvle par les mythes) et
ralit (se rapportant aux faits observables),
dogmes (interprtation des vrits) et thories
(interprtation des faits).
En bref, je reste donc persuad que ltude des
mythes peut emprunter la dmarche scientifique, pourvu quelle reste pluridisciplinaire.
Sans partager entirement les conclusions des
auteurs, je trouve que le numro spcial de
KADATH consacr Ezchiel est un bon exemple de cette approche sous plusieurs angles.
Pour illustrer cela, permettez-moi une petite
parabole. De profession, je suis entomologiste,
spcialis dans ltude des biocnoses, ensembles despces et de populations habitant un
milieu. Ainsi, lorsque jaborde ltude des biocnoses dun tang, dune rivire ou dune pelouse alpine, je prends toujours deux prcautions lmentaires : 1. je ne dclare un lment
caractristique dun ensemble que si ma
connaissance des milieux voisins ou comparables est suffisante : lespce X est caractristique du milieu Y pour autant quon se soit assur quelle ne se retrouve pas ailleurs. Trop dauteurs dclarent typiquement celte, indoeuropen,... des lments quun examen parfois
mme superficiel permet de retrouver ailleurs ;
2. pour tre sr de collecter tous les lments
dune biocnose, jemploie plusieurs techniques
de rcolte. En effet, comment croire quavec un
filet papillons, on puisse rcolter toutes les
espces dinsectes dune prairie ? Cette technique napportera aucun renseignement sur les
animaux vivant dans le sol ou ne sortant que la
nuit. De mme, une approche purement vhmriste ne pourra rendre compte de la complexit dun mythe. Ces prcautions peuvent
sembler videntes en entomologie ; elles le sont
moins dans des domaines moins strictement
scientifiques.
MICHEL DETHIER

Rfrences bibliographiques.

Alvarez, W. & Asaro, F. : Un impact dorigine


extraterrestre . Pour la Science 158, pp. 32-39,
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Sullivan, D.G. : The discovery of Santorini
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p. 8 Shirley, p. 11 Muse dArt islamique de Berlin, p. 17-18 KADATH-G. Deuquet, p. 20
Berlin Staatliche Museen Stiftung Preussischer Kulturbesitz, p. 25 KADATH-P. Ferryn, p. 26
Rainbird Picture Library, p. 27 De Breffny, p. 31-43 Britisch Museum de Londres et IVS Megaw
de Leicester, p. 34 Aerial Photography of Cambridge University, Edwin Smith, p. 36
Commissioners of Public Works, p. 38 KADATH-M. Dethier, p. 41 Froud et Lee, p.42-46-47.

49

POSTSCRIPTUM
EDGAR CAYCE : LA GRANDE PYRAMIDE
ET LATLANTIDE
(Editions du Rocher, Monaco 1990).
Dorothe KOECHLIN DE BIZEMONT,
William FIX
KADATH n 70 : notre cahier Chops.

50

Chops continue faire recette, et on nen finit pas


de publier livres et articles, non seulement dans
notre sphre francophone europenne, mais aussi de
lautre ct de lAtlantique (jallais crire : de lautre ct de lAtlantide). Le livre que je voudrais voquer est paru initialement sous le titre Pyramid
Odyssey . Lauteur en est William Fix, gyptologue
amricain qui poursuit des recherches en parapsychologie. Ladaptation franaise est due Dorothe
Koechlin de Bizemont, qui a ajout de nombreux
commentaires la traduction du texte de Fix. Jai
dj eu loccasion de prsenter (dans KADATH n 61,
p. 63) Dorothe Koechlin de Bizemont propos de
son livre Lunivers dEdgar Cayce (ditions Robert Laffont, Paris 1985). Javais soulign lpoque tout le bien que je pensais de cet auteur, qui
parvient aborder avec beaucoup de srieux et de
comptence des sujets minemment dlicats tels lastrologie, la radiesthsie et, bien sr, la vie et luvre
de Cayce. Le choix quelle a fait dadapter louvrage de Fix confirme mon opinion : voil un livre
intressant, qui nous garde tout autant des outrances
archomaniaques que des excs de prudence acadmiques. Il me plat dailleurs de citer lauteur ce
propos : Certes, il y a bien des trangets sur la
Terre. Mais je voudrais me ranger parmi les partisans du bon sens, qui cherchent quilibrer limagination et le doute salutaire (p. 173).
La premire partie du livre est consacre la pyramide de Chops. On ne peut pas dire quon y apprenne beaucoup de choses vraiment nouvelles :
presque tout ce quon y lit a dj t crit dans des
ouvrages antrieurs. Ainsi, Fix numre tout ce que
la construction a de remarquable : dimensions, nombre et caractristiques des blocs de pierre, structure
interne, etc. Ces renseignements sont donns avec
un grand souci de prcision et dexactitude, le seul
lment critiquable de ce chapitre tant mon avis
la position gographique exceptionnelle du monument . (Il sagit dailleurs dune vieille ide selon
laquelle la Grande Pyramide est construite au centre gographique des terres merges.) En effet, je
me demande toujours o les auteurs concerns ont
trouv leurs donnes chiffres, et quelles sont ces
donnes (ce genre de renseignement nest jamais
communiqu, et la prsentation dun planisphre de
10 cm sur 5 ne constitue pas mes yeux un argument suffisant). En outre, dans le cas qui nous occupe, la pyramide aurait t construite avant la fin
de la dernire glaciation, cest--dire une poque

o le niveau des ocans tait diffrent de ce quil est


aujourdhui. Les terres merges dalors taient
forcment autres que ce que nous connaissons actuellement, et une argumentation correcte devrait
tenir compte de cette diffrence capitale. En conclusion de ce chapitre, nous retiendrons que les lments architectoniques fondamentaux de la Grande
Pyramide sont : 1) le primtre, gal une demiminute de latitude lquateur : 2) le primtre
largi (cest--dire incluant quatre cavits rectangulaires situes prs des quatre coins du monument),
qui est gal une demi-minute de longitude quatoriale (une amusante coquille de limprimeur fait lire
une demi-heure de longitude ) ; 3) le rapport
entre la hauteur de la pyramide et le rayon terrestre ; et 4) lexistence dune plate-forme sur laquelle
repose le monument... A quoi la Pyramide servaitelle ? Lauteur se pose videmment la question, et
passe en revue les hypothses les plus sages comme
les plus farfelues : calendrier gant, prophtie de
pierre, pompe eau gante, volcan teint, chantier
public servant canaliser lnergie du peuple, etc.
En conclusion, William Fix dplore labsence de
sens critique dans linterprtation des donnes de
lobservation, quil sagisse de mesures ou de fouilles. Il en rsulte des thories toujours bancales,
mme et surtout lorsquelles sont dues des gyptologues de profession. Lauteur adopte ensuite la
mme dmarche pour le problme des techniques de
construction, constatant finalement que plus on y
regarde de prs, plus les nigmes se multiplient .
Qui tait Chops ? Au terme de son analyse, Fix en
arrive formuler une hypothse intressante : Si
les cartouches avec les noms de Chops, Snfrou,
Didoufri, Chphren et Mykrinos taient des symboles sacrs, lis diffrents thmes liturgiques, aux
diffrentes coles de pense, une multitude dnigmes pourraient tre rsolues (...). En fin de compte,
seule une nouvelle interprtation du cartouche
Chops ouvrirait des perspectives sur limmense
ncropole qui entoure les pyramides de Gizh.
Celles-ci seraient, non des tombeaux, mais des temples ; Chops ne serait pas un roi, mais un dieu, que
lauteur assimile Herms-Thot.
Voil provisoirement pour Chops. William
Fix se penche ensuite sur le cas Cayce. Nous apprenons dabord que les prophties du mdium amricain constituent elles aussi une source dinformations importante et peu connue sur la Grande
Pyramide . Le matriau est constitu par quelque
sept cents lectures (ainsi appelle-t-on les prophties que Cayce dictait pendant son sommeil) relatives lEgypte ancienne, et plus particulirement
de lpoque de la pyramide de Chops, dont la construction est raconte et commente. Selon Cayce, la
Grande Pyramide fut construite en 10.000 avant J.C. par une quipe compose dAtlantes migrs,
dEgyptiens indignes et de nomades originaires du
Caucase. Ces hommes taient dirigs par un trio :
un grand prtre nomm Ra, un architecte appel
Herms, et une conseillre du nom dIsis. Le transport des blocs de pierre seffectuait le plus simplement du monde, par lvitation. (Cette affirmation
peut tre rapproche dune lgende arabe du XVme

sicle, selon laquelle les ouvriers posaient sur les


blocs des feuilles couvertes dcritures magiques, ce
qui avait pour effet de faire parcourir une distance
de 26 km aux blocs en question !) Toujours selon
Cayce, une des fonctions du temple-pyramide de
Chops tait la sauvegarde des connaissances des
Atlantes. Connaissances immenses dans tous les
domaines, puisque cette civilisation avait dvelopp
une technologie hautement sophistique. Dernier
dtail intressant donn par Cayce : lunit de mesure utilise par les constructeurs. Ce ntait ni la
coude royale, ni la coude pyramidale, mais le mir,
terme rapprocher selon William Fix du mot mer,
qui dsigne la pyramide en gyptien. Que faut-il
penser de ces affirmations du mdium amricain ?
Pour lauteur, il convient, tout en restant prudent,
dexplorer cette voie de recherche...
LAtlantide a-t-elle vraiment exist ? Telle est la
question fondamentale qui sert de titre la deuxime
partie de louvrage. William Fix fait le point sur
ltat actuel des recherches, et passe en revue les
plus connues (et parfois les plus dlirantes, selon
lexpression de lauteur) des dcouvertes qui
peuvent tre mises en rapport avec lAtlantide : objets prhistoriques en plastique trouvs en Equateur,
connaissance de llectrolyse par des habitants de
Chan-Chan, zodiaque de Glastonbury, piles de Bagdad, Stonehenge, Dluge (qualifi un peu rapidement duniversel par Fix).

Dans la dernire partie de louvrage, lauteur met


en parallle la fin possible de lAtlantide et les catastrophes promises par Cayce notre civilisation
dcadente, pour la fin du millnaire. Sujet de prime
abord inquitant mais qui, replac dans un contexte
spirituel et non plus seulement matrialiste, est aussi
un message despoir. En rsum, le livre de William
File se veut une synthse de ce que lon connat actuellement de la pyramide de Chops. En mme
temps, lauteur aborde le problme de lAtlantide
sous langle bien particulier des visions dEdgar
Cayce. Chops + Atlantide : le sujet est certes passionnant, mais son importance est telle quil devient
impossible de laborder en profondeur en un seul
volume. Il sensuit que Fix a d se limiter le plus
souvent des gnralits, l o on aurait aim quil
approfondisse. Cette superficialit nenlve rien au
srieux de louvrage, srieux que jai soulign en
introduction, et qui me permet de donner ce livre
une bonne mention.
Jacques Gossart
Cote : 2K
( bon, condition den lire dautres)

*
*

JACQUES KEYAERTS NEST PLUS


Jacques Keyaerts nous a quitts. Il est mort le 6 dcembre 1991,
lge de 59 ans.
Nous connaissions Jacques depuis plus de 15 ans: cest en 1975
quil avait rejoint lquipe des collaborateurs de KADATH et, ds
cette poque, il avait frquent rgulirement nos runions rdactionnelles. Chacun apprciait ses interventions rflchies, ses avis comptents, quil donnait
dune voix pose, caressant dun geste familier une barbe de patriarche.
Professeur de langues anciennes, Jacques Keyaerts stait spcialis dans ltude des langues et philosophies orientales. Il avait ainsi publi dans KADATH plusieurs articles essentiels sur les civilisations de lInde et du Tibet. Il tait galement trs vers dans ltude
des textes bibliques et, ce titre, avait particip en 1987 llaboration de notre numro
spcial consacr Ezchiel.
Homme de savoir, chercheur infatigable, Jacques tait aussi en qute dune connaissance
spirituelle, et il nhsitait pas aborder aux rivages les plus divers. Il y dcouvrait des
personnages hors du commun il nous fit ainsi une analyse trs fouille de luvre
dHlne Blavatsky , mais aussi de nombreux escrocs de la spiritualit, quil dnonait
avec fougue. Ce souci de dmasquer les charlatans du surnaturel lui fit parfois prendre
des positions rsolument rationalistes. Ainsi dfendit-il, propos des visions dEzchiel,
une explication base sur la psychologie et laction du subconscient.
En dcembre dernier, Jacques nous a quitts pour rejoindre ce monde des dieux dont il
savait si bien nous parler.
JACQUES GOSSART
et lquipe de KADATH

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SERVICE LIBRAIRIE

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Nous proposons nos lecteurs des livres spcialement slectionns, dont nous pouvons garantir la rfrence. Certains auteurs sont devenus membres du comit dhonneur de KADATH, parce quils partagent notre tat desprit qui est celui
de la rigueur dans le non conformisme, ainsi quun refus de tout rductionnisme.
Les livres peuvent tre obtenus exclusivement auprs de KADATH , en versant la somme indique, les frais denvoi
tant compris. Pour ltranger, mme somme en francs belges, mais uniquement par mandat postal international ou par
virement au compte de chques postaux de KADATH . Pour la France, on peut verser la somme en francs franais,
soit par lenvoi dun chque barr notre adresse, soit par virement notre compte bancaire la BNP (voir
Cotisations-Abonnements sur la page ci-contre). Outremer uniquement : on peut effectuer un transfert bancaire,
condition dajouter un forfait de 300 FB pour frais de banque (ne pas envoyer de chques sinon en francs franais !).
Marilyn Bridges : Markings. Un magnifique album de 85 planches photographiques ariennes en noir et blanc, accompagnes de textes rdigs par des spcialistes de sujets comme Nazca, les sites mayas, les mounds et pueblos
amrindiens, les ensembles mgalithiques de Stonehenge, Avebury, Carnac, Locmariaquer, les chevaux blancs des
collines anglaises. 1475 FB ou 246 FF.
Willy et Marcel Brou : Les mgalithes de Gaule Belgique. Rdition, largement complte, de Nos pierres et leurs
lgendes . Les mgalithes, existants ou disparus, et leurs toponymes, des provinces belges, du Luxembourg, de lEifel et
du nord de la France. 690 FB ou 115 FF.
Andr et Denise Capart : Lhomme et les dluges. On retrouve, dans toutes les mers du monde et des profondeurs
identiques, la trace des nombreux dluges provoqus par les destructions successives des grands glaciers quaternaires. La
confirmation des textes anciens par les plus rcentes dcouvertes scientifiques. 965 FB ou 161 FF.
Jacques de Mahieu : Limposture de Christophe Colomb. Une analyse rigoureusement scientifique de toutes les
cartes tablies bien avant Christophe Colomb, et qui permirent au clbre Gnois de dcouvrir lAmrique (16
pages dillustrations hors-texte). 540 FB ou 90 FF.
Vladimir Grigorieff : Mythologies du monde entier. Petit ouvrage de rfrence trs maniable, pouvant rivaliser avec
les albums plus luxueux mais o laccent est mis plus sur les illustrations que sur le contenu. Les rsums de mythes et de
cosmogonies sont rehausss de plans, de tableaux et de rflexions sur des aspects plus spcifiques. 280 FB ou 47 FF.
Emile Fradin : Glozel et ma vie. On a beaucoup crit sur Glozel, mais on navait jamais entendu Emile Fradin luimme. Les choses racontes simplement, telles quelles se sont passes, et la lutte dun homme pour faire reconnatre son
innocence et triompher la vrit. 430 FB ou 72 FF.
Thor Heyerdahl : Ile de Pques. Son tout dernier album en couleurs de 250 pages, format 28 x 21 cm. Au fil dun
passionnant historique, le lecteur redcouvre, dans une perspective ractualise, tous les mystres auxquels se heurtrent
des gnrations de chercheurs. Avec en conclusion, le nouveau sjour de lexplorateur en 1986, et la mise en place des
pices du puzzle. 1330 FB ou 222 FF.
Emile Jaumotte : Le char de lumire. La Gographie Sacre du sol brabanon, au travers du calendrier solaire de
Rebecq et lunaire de Saintes, tous deux confirms par la dcoration du char de sainte Renelde et par litinraire de sa
procession. Lensemble a peut-tre constitu lobservatoire le plus ancien de Belgique. 530 FB ou 88 FF. Les temples de lumire. Des orientations de la Collgiale de Nivelles et de la Cathdrale de Chartres au dcryptage danciens
contes populaires, de lorigine des ftes celtiques celle de lunit mtrique, cest tout le monde dharmonie des nombres sacrs quon retrouve, tant dans lAntiquit quau Moyen Age. 770 FB ou 128 FF.
Lucien Grardin : Le mystre des nombres. Des entailles sur os et des calculateurs en menhirs jusqu la Kabbale,
des tablettes mathmatiques de Suse jusqu lharmonie des Sphres, du calcul binaire des pyramides jusqu la gomtrie philosophale, des difices sacrs au Nombre dOr, et des calculs de hasard aux nombres magiques de la physique nuclaire... toute la vivante actualit de la Connaissance la plus traditionnelle. 740 FB ou 123 FF.
Tony Morrison : The mystery of the Nasca lines. Superbe album contenant 200 illustrations en noir et blanc et 50 en
couleur, par un cinaste producteur la BBC. Un historique, un hommage Maria Reiche et un inventaire exhaustif
des tentatives de dcryptage des goglyphes, aboutissement de vingt-cinq ans denqutes et de plus de vingt sjours
dtude sur place. 1085 FB ou 181 FF.
F. Le Roux et C.J. Guyonvarch : Les Druides. Par opposition de trop nombreux ouvrages sur le sujet, celui-ci est le
livre fondamental qui peut servir doutil de rfrence. Edit par Ogam Rennes en 1978, il tait depuis longtemps
puis mais a t rdit par Ouest-France. 805 FB ou 142 FF La civilisation celtique. Un petit livre de rfrence
(166 pages) pour qui veut connatre le monde des Celtes : histoire et gographie, langue et criture, socit, traditions
et religion, de mme que les sources dtude et la difficult de la recherche moderne. 380 FB ou 63 FF.
Plutarque : Isis et Osiris. Pour Plutarque, les mythes religieux cachaient des vrits profondes. Tous les faits quil
relate trouvent dans des documents authentiquement gyptiens leur confirmation. Un riche trsor de renseignements quon
na pas encore puis, sur un mythe fondamental de lEgypte. 645 FB ou 108 FF.
Christian Ponsonnard : Glozel, par le petit bout de la lorgnette. Sous un il nouveau, la fois curieux et amus, tout
ce que Glozel a pu faire dire, crire, dessiner, que ce soit avec talent, mchancet ou mauvais got. 490 FB ou 82 FF.
Maria Reiche : Mystery on the desert. Le seul ouvrage de la grande spcialiste de Nazca, texte en anglais, allemand
et espagnol (92 pages, 35 photos dont 10 en couleurs). 550 FB ou 92 FF.
Jean Richer : Gographie sacre du monde grec. A partir de ltude des orientations anormales des temples dApolIon et de lexamen des plus anciennes monnaies grecques, lauteur a pu reconstituer trois roues zodiacales centres
sur Delphes, Dlos et Sardes. Rdition de louvrage de 1967, enrichi de 40 pages de complments qui nont fait que
confirmer la dcouverte. 1095 FB ou 183 FF.
Fernand Schwarz : Egypte. Les mystres du sacr. Base sur la Gographie Sacre dune part, sur les travaux de
Henri Corbin et de Mircea Eliade dautre part, cette tude offre une vision nouvelle de la civilisation des pharaons et
fait apparatre les dimensions du sacr telles quelles taient vcues en Egypte. 890 FB ou 148 FF.
Simone Waisbard : Machu-Picchu, cit perdue des Incas. La vritable histoire de ce gratte-ciel de lancien Prou,
qui vit la fin du monde inca. Mais aussi un guide dtaill du site, de ses nigmes archologiques confrontes aux
points de vue des amricanistes. 630 FB ou 105 FF.