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COMITE DE REDACTION :

ivan verheyden, rdacteur en chef


patrick ferryn, secrtaire de rdaction
jean-claude berck, robert dehon,
jacques gossart, jacques victoor
ASSISTE DANS LA DOCUMENTATION PAR :
jacques dieu, jacques keyaerts,
christine piens, dith pirson,
albert szafarz, albert van hoorenbeeck
ECHANGES AVEC LES REVUES :
bres (j.p. klautz et a. gabrielli, la haye)
nouvelle cole (alain de benoist, paris)
question de (louis pauwels, paris)
MAQUETTE DE GERARD DEUQUET

Au sommaire
jean sendy ou lapologie du moyen ge, Ivan Verheyden . .

notre cahier archoastronomie


la microseconde chez les hbreux, Jean Sendy

la soi-disant constante de ninive, Patrick Ferryn

14

les fresques insolites du tassili, Jacques Gossart .

21

histoire et actualit des solsctices, Pierre Vial .

29

comment dchiffrer lcriture maya (1), Antoon Vollemaere .

34

A la recherche
De kadath

Nos lecteurs ont eu le temps de constater quil y a eu un ppin lors du dernier numro : la couverture. Sans pravis, il nous fut annonc que le papier gaufr dusage ne se fabriquait plus dans
notre coloris, ntant plus suffisamment demand. Il a fallu se rabattre in extremis sur une couleur
voisine, et nous en avons profit pour choisir un papier de qualit meilleure. Mais nous navions
pu nous en expliquer, et depuis, il savre que les avis sont partags. Or le drame, cest que nous
restons la merci dun autre changement. Notre maquettiste a donc prconis, pour un avenir non
encore dfini, une couverture blanche, avec impression des titres et du dessin en une couleur.
Des preuves ont t faites, et il faut reconnatre que cela a de la classe. Mais cest vous qui ferez
pencher la balance. Ecrivez-nous, donnez votre avis, et nhsitez pas, ventuellement, faire dautres
suggestions. De toute faon, si changement il y a, ce ne sera pas avant la fin de cette srie : jusquau
numro 20 inclus, fin 1976, nous garderons notre prsentation, ceci lintention surtout de ceux qui
tiennent faire relier leur collection.

Encore une bonne nouvelle pour terminer. Dornavant, des changes sont prvus avec des revues
quanime le mme esprit que nous : QUESTION DE et NOUVELLE ECOLE Paris, BRES en Hollande. Pour situer cette nouvelle cole , qui na rien de dogmatique mais se retrouve dans une
certaine manire dapprhender les choses, je citerai ple-mle, au gr des articles, quelques
constatations et caractristiques communes. Certaines recherches ont t dlibrment freines.
Les connaissances techniques vont plus vite que le savoir sur lhomme lui-mme. Certaines ralits
ne peuvent encore, dans ltat actuel de la recherche, tre soumises la mthode exprimentale.
Do un esprit de tolrance, mais aussi une lutte implacable contre la confusion; un esprit gnostique,
mais sans esprit messianique ; une analyse mais aussi une synthse scientifiques, dans une vision
non-rductrice de lhomme. A ce vaste programme, nous tentons, modestement, dapporter notre
contribution.

KADATH

JEAN SENDY ou
LAPOLOGIE DU MOYEN AGE
Les hermtistes en question ne cherchent pas
dans les vieux grimoires le moyen, trs improbable, de devancer la Science mais une preuve
du tait que les dcouvertes contemporaines
taient dj connues du temps o Hermes vivait
sur Terre .
Jean Sendy.
Prsenter Jean Sendy, cest aborder de front la
question des extraterrestres en archologie. Et
pas nimporte quelle immixtion sporadique (ce qui
serait plutt la possibilit quil nous arrive denvisager). Non, ici cest bien lorigine mme de nos
civilisations qui leur est impute. Jai prconis, en
terrain aussi brlant, de scinder la question, dans
le seul but de situer dabord lhomme et ses
conceptions, avant dexposer le scnario quil propose. Si on naccepte pas celui-ci, on peut le recevoir comme un roman. Mais au moins aura-t-on
respect lhomme. Car au travers de ses essais
se reflte une faon trs anticonformiste de voir
les choses, et cette apologie de lesprit du Moyen
Age ma sduit. Une fois que vous vous serez fait
une opinion sur cette vision de lHistoire, vous
saurez comment vous comptez accepter ou refuser la suite qui en dcoule logiquement. Car dans
ce domaine, Jean Sendy offre, je crois, une double originalit.
1. Il place le postulat extraterrestre dans une perspective de civilisation. Lide extraterrestre nest
pas neuve. Selon lui, elle a toujours exist, ce
nest que depuis quelques sicles que lhumanisme issu de la Renaissance la place sous le boisseau. Cest la raison pour laquelle se pose la
question : pourquoi, depuis la nuit des temps, a-ton toujours cru la vie extraterrestre ? Et cest le
retour au Mythe, avec un grand M, celui que toutes les civilisations ont en commun.
2. Tous les livres qui foisonnent sur les traces
dextraterrestres dans le pass, ont limportance de
la mouche dans lhistoire du coche. Ils ne sont pas
prs de dmontrer quelque chose, en tout cas pas
demporter ladhsion. Il faudrait commencer par
dfinir les critres d extraterrestrabilit (ouf).
Mais comment ? Lesprit humain est mieux connu
que celui dun extraterrestre ventuel. II faudra
donc procder par limination, et dtecter ce qui
ne peut pas avoir germ spontanment dans
lesprit de nos anctres. Cela, par manque dintermdiaires, vient forcment de lextrieur. Do et
de qui, cest une autre affaire.

Nous autres, gens du Moyen Age .


Etre humaniste, cest considrer lhomme comme
le sommet de la cration, ce quil y a de plus beau
dans lunivers. Cette ide nous vient en droite ligne
de la Renaissance : cest donc peine cinq sicles
que nous la vhiculons, pas plus. Seulement, cest
delle aussi que nous vient la description du Moyen
Age comme une re dobscurantisme. Certes, les
croyances et les superstitions fleurissaient, mais
gure plus, en fin de compte, qu lpoque

contemporaine. Par contre, cest en plein Moyen


Age que se prpare la science moderne par ses
inventions techniques : moulins eau et vent,
boussole, lunettes, gouvernail, cluse, forge
soufflet, brouette, horloge, imprimerie (1). Et les
innombrables mcanismes conus par Lonard
de Vinci vinrent couronner une poque inventive intense, qui livra la fin du Moyen Age la
plupart des mcanismes utiliss de nos
jours (2). Qui a parl dobscurantisme ? Lhumanisme de la Renaissance, parce que, au
travers de ce conflit avec le Moyen Age, ce sont
deux conceptions du monde qui saffrontent.
Cest lenjeu mme des procs du XVIe sicle.
II suffirait pourtant de situer correctement la chronologie des vnements pour se rendre compte
de ce quune grande clart jaillit du Moyen
Age. Les dates-limites choisies, pour tre arbitraires, nen correspondent pas moins une certaine
ralit, celle de lEglise de Rome. En 395, cest
Thodose qui impose le christianisme comme
religion officielle de lEmpire; en 1453, cest la
chute de Byzance sous les assauts de lIslam.
Puisque la Renaissance dbute en 1453, tous les
gants de la pense sont considrs comme
des renaissants, hritiers de la pense antique.
En ralit, sils taient dpositaires de lesprit
grec, ce ntait pas par lapport arabe qui suivit la
chute de Byzance, mais parce que tout au long
des mille ans du Moyen Age, ils avaient tudi
lenseignement du pass, la Tradition, au vu et au
su de chacun dailleurs. Il ny eut jamais de problme jusquau XVIe sicle, jusqu la Renaissance.
(Cest les charlatans quon brlait au Moyen Age).
Mais, contrairement aux apparences, Copernic,
Galile, Newton, ne sont pas des gens de la Renaissance, ce sont des gens du Moyen Age. Quils
se soient manifests aprs la chute de Byzance
nest quun hasard : ce moment, leurs travaux
taient prs daboutir. Et les lumires de la Renaissance , cest eux qui les ont fait briller, contre
vents et mares. Car la premire raction contre
ces gants de la pense, fut la rpression. Voyons
les faits et les dates.
1453. Chute de Byzance, et fin officielle du Moyen
Age.
Pic de la Mirandole est n en 1463, il fut perscut pour sintresser la Cabale.
Paracelse est n en 1493, il est linventeur de la
mdecine psychosomatique et fut perscut pour
avoir, dans ses cours, trait dnes les
mdecins de lAntiquit.
Copernic publia son Trait sur les rvolutions
du monde cleste en 1543, alors quil tait
achev depuis trente ans. II fut mis lindex en
1615.

(1) Gustave Cohen La grande clart du Moyen


Age . Gallimard, coll. Ides.
(2) Maurice Ponte : Linformatique . Le Seuil d.

Giordano Bruno prit sur le bcher en 1600,


cause de sa doctrine astronomique du nombre
infini des mondes, soleils, plantes et constellations.
Galile fut condamn en 1610 pour oser prtendre que la Terre tourne autour du Soleil.
Cyrano de Bergerac se voit oblig, en 1650,
de dcrire ses Etats et Empires de la Lune et
du Soleil sous le thme de Histoire comique .
O est lobscurantisme ?

Et aprs un sicle ou deux de ce terrorisme, il


fallut se rendre lvidence. Quavaient voulu
imposer les humanistes de la Renaissance ? Le
systme de Ptolme. Et qui avait raison ? Les
gens du Moyen Age. Sans parti-pris, on aurait d
remarquer quils faisaient une trs nette distinction
entre, dune part les sciences profanes sujettes
exprimentation, et dautre part, les sciences sacres quil fallait transmettre conformment la
Tradition : cosmologie, alchimie entre autres.
Ceux qui voulaient exprimenter cote que cote
arrivaient aux rsultats de Ptolme. Alors que
et cest quand mme troublant ceux qui se rfraient la Tradition taient dans le vrai
Pythagore, Aristarque, Copernic, Bruno. Mais ils
taient victimes dun double handicap, et tout le
drame vient de l : les moyens techniques manquaient pour vrifier leurs connaissances et, de
toute faon, ils ne comprenaient pas ne pouvaient pas comprendre ce quils transmettaient,
la Tradition remontant, par dfinition, la nuit des
temps. Do lincomprhension et lintolrance.
Car ces gens du Moyen Age croyaient la transmutation des mtaux, la possibilit de se faire
entendre distance, de voler dans les airs, de
devenir des dieux , selon le mot de Matre Eckhart. Et do leur venait cette certitude ? De la
Tradition.
Utopie, diront les humanistes.
Utopie qui se ralise sous nos yeux, rpondent les
mdivistes.

Les humanistes se sont gausss de pareilles prtentions. Navaient-ils pas conclu que la matire
na plus de secrets pour la science (Marcellin
Berthelot), lhomme ne connatra jamais la composition chimique des toiles (Auguste Comte).
A cette superstition que lhomme a tout dcouvert par lui-mme , les Anciens rpondaient par
tout leur savoir, les hommes le doivent lenseignement dHermes . Qui a raison ? Les vnements se chargent, avec un malin plaisir, de rfuter chaque affirmation humaniste ds quelle est
pose, et ceci au profit de la Tradition. Et heureusement, celle-ci sest transmise sans trop de dommage tout au long des mille ans du Moyen Age.
Cette question est admirablement dfinie par Paul
Valry dans sa prface au Nombre dOr de
Matila Ghyka : Une sorte de mysticisme, un sotrisme (qui fut peut-tre ncessaire), se sont jadis rservs ces vrits trs dlicates et difficiles
tablir. Ont-ils nui, par cette restriction, lavancement des recherches ; ou bien ont-ils heureusement entretenu jusqu nous des rsultats dexpriences devenus des principes traditionnels, qui
eussent pu prir au cours des ges, sans cette
transmission occulte des pouvoirs ? (3)

Le Moyen Age et le sexe des anges.


On sait quau moment de la chute de Byzance, les
discussions des thologiens portaient sur le sexe
des anges. Lexpression est passe dans la lgende, et on a voulu assimiler tout le Moyen Age ce
genre de scholastique. Do, comme dans toute
chasse aux sorcires qui se respecte, le rejet de
lentire responsabilit sur les intellectuels de lpoque. La ralit est tout autre. Les penseurs en
taient l de leurs cogitations, parce que aller audel leur tait impossible dans ltat des connaissances de lpoque. Ils savaient trs bien, eux, que
la Gense (lorigine du monde !) relate les activits
des dieux, Elohim, et non dun Dieu unique,
Eloah. Leur problme tait de savoir, si Elohim a
faonn lhomme son image, quelle tait alors
cette image ; si les anges, fils dElohim, taient
sexus ou non, puisquil est dit quils allaient vers
les filles des hommes , etc. Discussions byzantines que tout a ? Si on tente de maintenir tout
prix le Moyen Age dans lobscurit, oui. Mais si on
veut tre honnte, reprendre le texte, le confronter
ceux qui lui sont contemporains et aussi notre
poque ... alors tout prend une autre allure. Car la
Gense puise dans le mme substrat que lensemble des cosmogonies orientales qui forment la Tradition, avec un grand T.

Les sphres des plantes intrieures, selon


Kepler : un modle dUnivers bas sur les
solides parfaits, chers Pythagore.

Le VIe sicle : un nouveau dpart ?


Ces bribes de savoir, les Grecs les vhiculrent
jusquau moment o simposa le monstrueux
systme de Ptolme, selon lequel le soleil
tourne autour de la Terre. Et il rgna pendant
quinze cents ans, vritable affront fait lintelligence humaine (les citations sont dArthur
Koestler) (4). Thals de Milet, pourtant, enseignait
que les toiles sont faites de la mme matire que
la Terre. Anaximandre affirmait que les mondes
apparaissent puis se dsintgrent. Epicure enseignait la pluralit des mondes habits, en tous
points semblables la Terre. Et lorsquapparut
(3) Matila Ghyka : Le nombre dor . Gallimard d.
(4) Arthur Koestler . Les somnambules . Calmann-Lvy d.

enfin Copernic, cest tout simplement lenseignement dAristarque de Samos quil transmettait. Or
celui-ci, tout compte fait, ne disposait que dun
matriel extrmement restreint. Les esprits forts
diront quAristarque tait un isol, et que cest pur
hasard si lide lui est venue dun systme hliocentrique. Ce serait oublier deux lments essentiels. Dabord, son trait Des dimensions et des
distances du Soleil et de la Lune tait un classique dans lAntiquit, au point que trois cents ans
plus tard, faisant linventaire des gnies universels, Vitruve commence en disant : Ils sont rares
les hommes de ce type, tels quautrefois Aristarque de Samos . De plus, il tait pythagoricien.
Mais, n en 310 avant J.-C., cest presque trois
sicles qui le sparent de son matre. Cest donc
ds lveil de la pense grecque, ds les tout dbuts de ce VIe sicle que cette connaissance se
rvle, et lhistoire de la pense grecque sachvera sur elle. Voici que se pose donc nouveau
cette option : ou bien parler dintuition gniale pour
sauvegarder le dogme humaniste, ou bien accorder foi aux Anciens lorsquils prtendent que lenseignement leur est venu des cieux. Faut-il le dire,
en digne homme du Moyen Age, Jean Sendy opte
pour la seconde solution. Et il est en bien bonne
compagnie. Dans ses crits, Giordano Bruno est
formel : Je men suis tenu la conception pythagoricienne, conforme celle de Salomon . Pythagore ? Un de ces initis du VIe sicle, qui vit briller, avec le mme enseignement Zoroastre,
Confucius et le Bouddha. Ajoutons que Pythagore
nignorait rien de la science des prtres gyptiens
et babyloniens, ce qui nous plonge nouveau
dans le substrat mditerranen commun toutes
les Premires Civilisations. (5)

Protohistoire nolithique.
Si toute cette affaire remonte la nuit des temps,
on retombe alors sur le problme dsormais classique, de nos anctres mergeant tout arms de
la prhistoire, ce quon appelle lexplosion nolithique . Grosso modo, le nolithique correspond
lpoque postglaciaire, o les hommes venaient
de dcouvrir lagriculture et llevage. Lorsquils
inventrent les cits, ils quittrent la prhistoire
pour aborder lpoque historique et commencer
crire. En premire approximation donc, le nolithique des prhistoriens recouvre la protohistoire
des historiens et archologues. Les seuls vestiges
importants que nous a laisss le nolithique sont
les constructions mgalithiques. La protohistoire,
elle, ne nous a lgu que des vestiges de traditions, soit transmises ltat oral, soit retranscrites
dans des textes sacrs partir du moment o les
hommes inventrent lcriture.
Cette ambigut des premires civilisations, on la
retrouve aussi bien chez les prhistoriens que
chez les historiens des sciences. Le fait est
connu. Andr Leroi-Gourhan, professeur au Collge de France, lexpose clairement dans Le geste
et la parole : Entre -8000 et -5000, les socits
prennent une forme totalement diffrente de celle
quelles connaissaient depuis les origines (...) Le
monde primitif et le monde des agriculteurs et des
leveurs sont apparemment si diffrents, qu
moins dimaginer une invention , on ne voit pas
comment ils sarticuleraient (6). De son ct,
Giorgio de Santillana, professeur dhistoire et philosophie des sciences au clbre Massachusetts
Institute of Technology, dans son ouvrage Ha-

mlets mill , dmontre que les socits historiques, au sortir de la protohistoire, vhiculent des
connaissances, surtout astronomiques, qui leur
proviennent de cette poque. Les priodes plantaires sidrales et synodiques, dit-il, taient
connues et longuement figures de faons
diverses, au cours de rites liturgiques dj traditionnels aux poques archaques . (7) Dj traditionnels aux poques archaques !
Jouvre ici une parenthse pour montrer, laide
dun exemple cit par Santillana, quel point les
interprtations humanistes de la Renaissance
nous ont livr une image parfaitement fausse des
connaissances des Anciens. Dans maints domaines, ils en savaient plus que nous, mais surtout ils
ntaient pas ces nafs ou ces tres irrationnels
comme on les prsente. Un cas flagrant, celui de
la Terre plate ; je cite Santillana : La Terre plate
des Anciens navait aucun rapport avec les lucubrations des fanatiques qui ont empoisonn lexistence de Christophe Colomb. Par Terre plate ,
les Anciens dsignaient la bande zodiacale dans
laquelle se meuvent les vritables habitants de
notre monde, cest--dire les plantes (...). Le mot
terre dsignait, chez les Anciens, le plan idal
de lcliptique passant par les quatre points de
lanne, les quinoxes et les solstices (...). La Terre tait dfinie comme tant quatre angles , il
ntait pas question de la croire carre . Fermons
la parenthse.
Cette impression dune dgradation des connaissances, cest ce que ressent tout un chacun devant les vestiges les plus anciens du pass. Les
ziggurats, les pyramides dEgypte, les temples
mgalithiques sont l, ds le dbut, toutes les
connaissances dj incluses. Par la suite, les
constructeurs ny inclueront jamais plus de
connaissances astronomiques quil nen existait
ds le dbut. Toujours selon Santillana : II est
probable que ces documents (rituels gyptiens et
msopotamiens) reprsentent la dernire articulation dun langage initatique international, destin
tre compris de travers la fois par les autorits
souponneuses et par la foule ignare . Car il est
tout aussi vident que ce savoir a t dlibrment occult, quon a brouill les pistes, tout en
confiant le mode demploi aux bons soins de ceuxl qui seront chargs de le transmettre aux gnrations futures ... jusqu ce que celles-ci comprennent. Aux hommes de la prhistoire, on ne
demandait pas de comprendre, mais de transmettre un enseignement. Ceci, ce nest pas seulement Santillana ou Jean Sendy qui laffirment,
cest limpression trs nette quon a lorsquon pose
aux vestiges des questions pertinentes, celles
quils attendent de nous.
(5) Je naborde pas ici la lgende selon laquelle
Pythagore aurait sjourn deux reprises en
Gaule. On retrouve en effet des constantes pythagoriciennes dans des monuments mgalithiques. Mais ce serait donner raison ceux qui
qualifient ceci de draillement celtique , que
de tout y ramener, en oubliant que, toujours selon la lgende, Pythagore rsida entre vingt et
vingt-cinq ans en Egypte !
(6) Andr Leroi-Gourhan : Le geste et la parole .
Albin Michel d.
(7) Giorgio de Santillana et Hertha von Dechend :
Hamlet s mill . Gambit publ. Boston.

Que pouvait-il bien se passer cette poque lointaine de la protohistoire nolithique ? Entre la
recherche des moyens de subsistance et le repos,
il ne restait gure loisir de faire grand chose, sinon de rver, le nez dans les toiles. Au vu des
messages astronomiques dans les mgalithes, il
semble que les hommes de lpoque ne sen
soient pas privs. Mais quips de silex mme
taills et polis , de btons, de cordes et de pierres leves, si on peut arriver quelque rsultat, il
y a une marge que la limitation des moyens empchera toujours de franchir. Toute la question est
de situer cette limite, et cest hors de notre porte.
Le fond du problme, lhumanisme a russi lliminer en contournant la difficult, et en invoquant
une hypothtique et abstraite acclration de
lHistoire, le mythe que lvolution sest brusquement emballe. On veut bien, mais encore faudrait-il dmontrer comment, si on veut faire de ce
mythe une ralit scientifique. Comment expliquer
en effet, que seule une partie de lhumanit a t
affecte par le phnomne ?

Des tapis volants lastronautique.

Cest le point de dpart de Jean Sendy, qui slve en faux contre lIde Reue dune volution qui
aurait pris le mors aux dents. Je prfre lui laisser
la parole : II est dusage dexpliquer lacclration des progrs techniques par le fait que chaque
gnration bnficie de lacquis des gnrations
prcdentes, et part donc de plus haut . Cest
l un fait, non contestable. L o les choses se
gtent, cest quand on prtend gnraliser et poser que les techniques samplifient en progression gomtrique . Quelle progression gomtrique ? Les thoriciens de la progression gomtrique prennent des valeurs de progrs parfaitement arbitraires, tablissent
des
quivalences , et cest parti ! Si je vous disais
que la presse de Gutenberg vaut 100, la machine
vapeur 10.000 et lnergie nuclaire
100.000.000, je vous donnerais en effet une trs
belle progression gomtrique, parfaitement soutenable ... dont le seul dfaut est dtre dpourvue
de toute valeur probante (...). LIde Reue dune
volution qui aurait tran pendant plus dun demimillion dannes, puis se serait emballe, repose
sur des justifications innombrables ... dont le
seul dfaut est dtre parfaitement primes (...).
Nous sommes en plein dans un temps mort. Le
temps mort, cest la priode ncessaire pour que
chacun prenne conscience que les dmonstrations convaincantes hier ne le sont plus aujourdhui, en raison du progrs des connaissances (...).
La faiblesse de la thorie humaniste tient ce
quelle gnralise partir dun cas particulier ... du
cas particulier dune acclration hautement improbable de lvolution : il est parfaitement lgitime de penser que tous les Terriens seraient parvenus, par leurs propres moyens, au stade astronautique, si on leur en avait laiss le temps... sils
avaient dispos de quelques dizaines (ou centaines) de millnaires partir de la taille solutrenne des silex (...) Lvolution naturelle peut, assurment, justifier lexplosion novatrice de 8000 au
Moyen-Orient. Mais lvolution naturelle ne peut
pas ( moins de faire intervenir une cascade de
postulats parfaitement gratuits) justifier quune
ligne soit passe de la taille solutrenne
lastronautique dans la vingtaine de millnaires qui
a juste suffi dautres lignes pour parvenir

lagriculture . Et cest bien l le problme. Il y a


incontestablement une progression acclre,
mais lvolution naturelle ny est pour rien. Et surtout, elle ne concerne quune seule ligne humaine, la judo-chrtienne, alors que les autres suivent leur petit bonhomme de chemin.
Cest le postulat de Jean Sendy : Deux hommes
sur trois ont faim dans le monde, celui qui mange
bien est judo-chrtien . Si vous voyez l un fait
du hasard, ou lenchanement inluctable de lHistoire, vous tes un bon humaniste. Sendy se veut
mdiviste et mme hermtiste ; aussi, pour lui,
existe-t-il une tout autre explication : un fil conducteur rattache les performances de la civilisation
judo-chrtienne et elle seule, pas les autres
aux Premires Civilisations. Et ce fil conducteur
de la Tradition tient en un vocable : la Loi de Mose. Evidemment, cest une question de socit,
desprit, non de religion : en Occident, nous sommes tous judo-chrtiens, mme si on nest pas
juif ni chrtien. Historiquement, lEglise a repris le
flambeau de la Rome antique ; idologiquement,
elle sest plutt unie aux juifs convertis, pour devenir ainsi hritire, avec eux, des promesses faites
Abraham. Elle a repris lAncien Testament, auquel elle a greff un Nouveau usage personnel.
Ce texte hbreu, la Tora, tait la Loi de Mose,
prserve intacte au travers des sicles. Cest elle
qui avait fait reculer le Pharaon, et qui confra au
peuple lu cette increvabilit lgendaire. Mais
Mose lui-mme avait puis dans lhritage dAbraham lequel, on le sait, stait largement approvisionn Sumer.
Donc, seule la Bible, dit Jean Sendy, a prserv
intacte la Tradition des premiers ges. Son enseignement remonte aux Premires Civilisations ; le
peuple hbreu, on le sait, ne fait pas partie de
celles-ci (il est entr dans lHistoire avec Mose),
mais il est dpositaire du message et le transmet
scrupuleusement. Les autres civilisations ont toutes disparu, les unes aprs les autres : Sumer,
Babylone, lEgypte, la Grce, Rome. Et ce sont les
judo-chrtiens qui ont fait, et continuent faire le
monde (bien ou mal, cest une autre affaire). Alors
que, au risque de se rpter, les hritiers des
Grandes Civilisations ne russissent plus merger. Pour Jean Sendy, cest leur religion qui les en
empche (islam, bouddhisme, hindouisme) ; disons plutt que rien, dans leur religion, ne les incite merger. Tout ceci peut mener de longues
discussions, selon les coles ; je ne puis que renvoyer le lecteur aux ouvrages repris en bibliographie, pour voir sur quelle argumentation, ma foi
bien documente, se base lauteur. Toujours est-il
que Jean Sendy propose une explication au pourquoi de ce particularisme, et je la soumets votre
mditation.
Cette Tradition, bien sr, ne contient pas la rponse, mais son respect exige un certain esprit .
On ne demande que de respecter la Loi, non de
comprendre car, est-il dit, le Principe de la Loi est
ce point abstrait quil est interdit de le figurer ou
de limaginer : on le dnomme YHWH, le Nom
Sacr Ineffable . Est-il surprenant, ds lors, que
les judo-chrtiens, imprgns de cette Loi, offrent la plus forte proportion de sujets se sentant
laise sur les hautes cimes de la recherche et de
labstraction ? Non pas, dit Jean Sendy, si lon
songe quun cabaliste, qui passe son temps
plucher la Tora, doit frtiller daise dans les

mandres de la physique avance. La pense


moderne cherche appliquer aux sciences une
gnralisation de plus en plus abstraite, en qute
de cette fameuse Loi Unique , que les cabalistes nomment YHWH, et qui fut la qute primordiale du juif le plus clbre : Albert Einstein. Mais
cette tendance nest pas naturelle ! Elle exige de
rprimer les pulsions primitives, au profit de projets long terme. II est bien connu quil est impossible de psychanalyser un primitif ou quelquun qui
ne soit pas fortement occidentalis, prcisment
parce quon ne lui a pas insuffl cet esprit , qui
nest pas naturel lespce, ce qui met bien la
civilisation judo-chrtienne part des autres. Et
jen reviens au Moyen Age, car cette pense moderne en est issue. Conformment la Loi de
Mose, les Mdivaux rvaient de sgaler aux
Elohim. Je cite Jean Sendy : Cest la ralisation des ambitions mdivales que la civilisation
judo-chrtienne consacre le meilleur de ses efforts ... se passionner pour la ralisation des
prophties issues de la nuit des temps, que les
humanistes qualifient dutopiques tant quelles
nont pas t ralises (...) La Tradition sur laquelle se fonde la pense mdivale est issue du Mythe commun toutes les civilisations surgies
laube des temps historiques. Le judochristianisme est pass des lgendes de tapis
volants la cosmonautique, des lgendes de paradis terrestres lagriculture efficace, parce que
lEurope a t domine par la pense mdivale,
qui prenait ces lgendes au pied de la lettre.

Des dieux, des machines,


des connaissances.
Je suis conscient de trahir lauteur en isolant tout
ceci de sa thse fondamentale, selon laquelle les
sept jours de la Cration dcrivent une suite dvnements chelonns sur sept journes zodiacales , soit des priodes de plus de deux mille ans
chacune. Mais ce scnario fera lobjet dun article
ultrieur. Sil est correct, tout ce que je viens de dire
nexigeait pas une aussi longue dmonstration. Car
ce moment, lensemble des vnements rpondent une orthodoxie zodiacale dans le chef
mme des conducteurs de peuples, et tout sexplique (voir dj ce sujet larticle paru dans KADATH
n 2 : Le Zodiaque, affaire srieuse ). Dans le
cadre restreint de cet expos-ci, il ne reste plus qu
tirer quelques conclusions provisoires.
Nous ne disions rien dautre lorsque, nos dbuts,
nous postulions quil sest pass quelque chose
laube de lHistoire , mais Jean Sendy le dmontre.
Cette explosion protohistorico-nolithique, il ny a
vraiment que trois faons de lexpliquer :
comme Santillana, postuler lexistence, parmi
les nolithiques, de cerveaux dignes dEinstein.
comme les thologiens et les cabalistes, recourir une rvlation surnaturelle.
comme Jean Sendy, prendre les nolithiques
au pied de la lettre, et postuler quils disent
peut-tre tout simplement la vrit en attribuant tout cela des bipdes venus du ciel,
des dieux .
Ce dernier tire des mythes communs aux Premires Civilisations, la triple certitude suivante :
1. Le Mythe dcrit des dieux qui mangent les
fruits de la terre, respirent le mme air que
nous ; si les lois de lvolution sont aussi universelles que les lois physiques, la description du

Mythe ( Ils taient faits comme nous, en plus


beau ) est plus plausible que les monstres de
la fiction base de pseudo-science.
2. Le Mythe dcrit aussi des machines, volantes
notamment, et des installations divines avec
une navet que lon retrouve dans les descriptions de nos ralisations par les primitifs daujourdhui.
3. Le Mythe ne se contente pas de dire des dieux
quils avaient des connaissances prodigieuses ; il rapporte ce que les hommes ont retenu de lenseignement de ces dieux : il transmet des connaissances (en astronomie, notamment) dont les historiens des sciences nont
jamais pu expliquer comment des nolithiques
auraient pu faire pour les acqurir par leurs
propres moyens.
Des dieux, des machines, des connaissances :
Jean Sendy les attribue des visiteurs clestes.
Mais soucieux de ne pas trahir sa pense, je reprends ici la rserve quil met, tel un leitmotiv,
tout au long de ses essais (et qui pourrait tre la
ntre) :
Je ne sais pas si de tels Galaxiens se sont poss,
aux temps protohistoriques, devant nos anctres
primitifs berlus ;
Mais ce que je sais, je le sais de science certaine :
le Mythe commun toutes les Premires Civilisations affirme que de tels Galaxiens ont vcu sur
Terre, aux temps protohistoriques.
Ce nest pas un raisonnement spcieux, cest de
lhonntet intellectuelle.
Jean Sendy mis part, un autre homme a voulu
ds le dpart, placer le problme extraterrestre
dans une perspective rationnelle : je pense Carl
Sagan, professeur dastronomie et de sciences
spatiales lUniversit de Cornell. (Jai dj eu
loccasion de citer sa contribution la question
dans larticle sur Oanns, le dieu-poisson des
Sumriens - dans KADATH n 11). Spcialiste de
lexobiologie, Carl Sagan sest immanquablement
pos la question de visiteurs ventuels dans le
pass. Pour sa thse, Jean Sendy peut reprendre
les trois conditions poses par Sagan pour quun
rcit de contact puisse tre pris en considration :
1. le contact doit avoir t consign par crit, peu
aprs lvnement allgu ; 2. il doit avoir provoqu une modification importante dans la socit
contacte ; 3. aucun doute ne peut planer sur la
ralit charnelle, non divine, du visiteur (ceci sous
toute rserve, car lesprit humain est ainsi fait quil
divinise tout ; disons plutt, avec Jean Sendy, que
lenseignement transmis doit tre rationnel).
Pour des cas plus particuliers, Carl Sagan pose
dautres exigences bien spcifiques, et dont nous
pouvions nous inspirer pour la confection de ce
cahier. Ainsi, un type de lgende serait convaincant, dit-il, si linformation vhicule ne pouvait en
aucune faon avoir t produite par la civilisation
qui a cr la lgende si, par exemple, un nombre sacr transmis depuis des millnaires savrait
tre une constante fondamentale de la physique
nuclaire (8). Cest ce que recherche Jean
Sendy dans larticle qui suit; cest le thme aussi de la Constante de Ninive . Autre suggestion de Carl Sagan : Un certain type dartefact, aussi, pourrait faire pencher la balance.
(8) Carl Sagan : Cosmic connection . Le Seuil d.

Si un objet technologique transmis par une antique civilisation excdait compltement la crativit
technologique du milieu porteur, nous aurions une
trace de visitation extraterrestre. Par exemple, on
pourrait dcouvrir, dans les enluminures dun parchemin retrouv dans un monastre irlandais, le
diagramme du circuit lectronique dun ordinateur (8). Cest la hantise de Jacques Bergier
galement. Jignore si cest ceci qui lui en fournit
lide, mais titre de divertissement, je reproduis
ici lextrait dun roman qui brode sur ce thme,
Un cantique pour Leibowitz . En esprant quil
vous fera rver ...
IVAN VERHEYDEN

Bibliographie de Jean Sendy.


Schmatiquement, Jean Sendy dveloppe son
activit littraire sur deux fronts : des ouvrages
dides surtout, et des ouvrages o il dfend sa
thse. Les premiers paraissent, en moyenne, au
rythme de un tous les cinq ans :

Les bleus de saint Leibowitz.

Aprs la Grande Simplification, de petites communauts vivent en barbares. Quelques moines,


disciples de saint Leibowitz, conservent et recopient les Memorabilia. Parmi eux, Frre Francis de
lUtah, qui se consacre raliser une copie enlumine dun bleu retrouv dans les ruines dun
abri de secours pour retombes . Un tampon
lencre rouge atteste de ce que le bleu est de
la main de I.E. Leibowitz.
Encore une autre abstraction, ce bleu de Leibowitz, et qui ne sadressait gure limagination,
encore moins la raison. Il ltudia jusqu ce quil
pt en voir lextraordinaire complexit les yeux
ferms, mais il nen sut pas plus quau dbut. Cela
navait pas lair dtre autre chose quun rseau de
lignes qui reliaient un ensemble disparate de trucs,
de tortillons, de taches, de petits ressorts et de
machins. Les lignes taient pour la plupart horizontales, ou verticales et se croisaient les unes les
autres avec un petit intervalle ou un point. Elles
faisaient des angles droits pour contourner les
trucs, et ne sarrtaient jamais en lair mais se
terminaient toujours un tortillon, une tache ou un
machin. Tout cela navait aucun sens. Rester trop
longtemps le regarder vous abrutissait. Nanmoins, Francis se mit recopier chaque dtail, y
compris une tache bruntre, au centre, qui, pensat-il, tait peut-tre le sang du Bienheureux Martyr.
Frre Jeris suggra que ce ntait quune tache
laisse par un trognon de pomme pourrie.
Ce Frre Jeris, qui avait rejoint la salle des copistes en mme temps que Frre Francis, paraissait
prendre plaisir le taquiner sur son occupation
favorite.
Et que veut donc dire, je vous prie: Systme
de Contrle Transitoriel pour lment Six-B ?
Cest videmment le titre du document, rpondit Francis, un peu fch.
Oui, mais quest-ce que a veut dire ?
Cest le nom du schma.
Oui, mais quest-ce que a reprsente ? Francis rougit. Jimagine, dit-il aprs un moment
pass se calmer, que le schma reprsente un
concept abstrait plutt quune chose concrte. Les
anciens avaient peut-tre une mthode systmatique pour dpeindre la pense pure. Ce nest videmment pas la reproduction dun objet.

Les dieux nous sont ns (sous-titre :


Lge ingrat ), Grasset 1966.
Lre du Verseau (sous-titre : Fin de lillusion humaniste ), Laffont 1970.
Les temps messianiques (sous-titre :
Ouverture sur le cosmos ), Laffont 1975.
Un pamphlet, dordre plus spcifique, a paru en
1969 chez Julliard, intitul : Nous autres, gens
du Moyen Age . Sil faut choisir un seul ouvrage,
je suggrerais Lre du Verseau .
Les livres qui dfendent la thse des Clestes,
sont trois galement :
Les cahiers de cours de Mose, Julliard
1962 et Jai Lu n A 245.
La lune, cl de la Bible, Julliard 1968 et Jai
Lu n A208.
Ces dieux qui firent le ciel et la terre, Laffont
1969.
Le petit premier est srement le prfr de
lauteur, celui o il a mis le plus de cur, et de ce
fait, le plus important.

Cest vrai quon ne reconnat rien du tout


l-dessus, dit Frre Jeris avec un petit rire.
Mais dautre part, cela dpeint peut-tre
quand mme un objet, dune faon trs stylise
il faudrait peut-tre un entranement spcial
ou...
Ou une vue spciale ?
A mon avis, cest une autre abstraction de
valeur transcendentale et qui exprime une pense
du Bienheureux Leibowitz.
Bravo ! Et quoi pensait-il donc ?
Eh bien ! au Plan de Circuit , dit Francis,
lisant ces trois mots en bas droite.
Et quelle discipline appartient cet art, frre ?
Quels en sont le genre, lespce, les proprits ?
Jeris devenait prtentieux avec ses sarcasmes.
Francis dcida de lui donner une bonne rponse.
Regardez cette colonne de chiffres, et le titre :
Numros des Pices Electroniques . Il y a eu
autrefois un art, ou une science, appels Electronique.
Ah, ah ! Et quest-ce que cela tudiait ?
Cest crit, dit Francis, qui avait cherch partout dans les Memorabilia sans grand succs,
pour trouver un indice quelconque qui pt rendre
son bleu lgrement plus comprhensible.
Llectronique soccupait de lElectron , expliqua-t-il.
Ah, cest crit. Cela mimpressionne. Je ne
connais rien tout cela. Quest-ce quun lectron?
Eh bien ! un manuscrit fragmentaire en parle
comme dune Torsion du Nant ngativement
charge.
Ils niaient le Nant ! Cela donnait peut-tre
quelque chose de positif ? Continuez donc vos
recherches, mon frre, et grce vous nous aurons peut-tre un jour un lectron. Mais quen
ferons-nous? Le mettrons-nous sur lautel, dans la
chapelle ?
Bon, dit Francis avec un soupir. Je nen sais
rien. Mais je suis sr que llectron a exist une
certaine poque, si je ne sais pas comment on le
construisait ni quoi il pouvait bien servir.
Quelle touchante confiance ! dit liconoclaste
avec un petit rire et il retourna son travail.
( Un cantique pour Leibowitz , par W.M. Miller. Prsence du Futur, n- 46/47. Traduction de Claude Saunier)

archeoastronomie

1. LA MICROSECONDE
CHEZ LES HEBREUX
Jean Sendy
Pi ! dit le Sauvage.
Pi ? demandai-je.
Trois, rpondit-il. Virgule Quatorze. Cent cinquante-neuf. Vingt-six. Cinquante-quatre. Cest le
nombre sacr de ma tribu, qui adore le dieu
Pi--Neuf-Dcimales.
Thophraste Hlas,
Voyages chez les Sauvages. Improbables .
Personne, ce jour, na rencontr de sauvage
dont la tribu adore un dieu Pi dont le nombre sacr
serait 3,141 592 654. Mais il y a un peuple qui
possde une unit de temps plus trange encore,
dans sa Tradition : le peuple hbreu, qui divisait
sa journe en 24 heures, chaque heure en 1 080
rega, et chaque rega en 76 heleq. Un heleq vaut
donc 0,043 739 893 3 seconde... oui, moins de
quarante-quatre millisecondes. (Le pluriel de rega
est regoth, celui de heleq est halachim, mais nous
navons personne pater, nous garderons donc
rega et heleq invariables). Sacr ou non, le
heleq est bien trange, dans une Tradition de
quelques millnaires plus ancienne que les chronomtres... et cest le heleq qui va nous faire dboucher sur un nombre vritablement sacr .
Mais procdons par ordre.
Il y a deux cents ans encore, on tait trs loin de
la technologie permettant dvaluer le temps en
millisecondes : en 1766, Pierre Leroi se rendait
clbre en fabriquant un chronomtre de marine
permettant de calculer les longitudes 1/50e de
degr prs : ctait une performance, mais on tait
encore loin de la milliseconde... Or cest depuis
des temps trs lointains que la Tradition hbraque
transmet une unit de temps qui, pour tre value, exige le maniement non de millisecondes,
mais de fractions de milliseconde (il faut mille microsecondes pour faire une milliseconde).
Quest-ce qui peut bien se passer en un heleq ?

Ou, prenant le problme lenvers, de quel phnomne le heleq serait-il lunit de temps ? Je
nai rien trouv du ct des structures nuclaires
suggres par Sagan, mais jai rencontr une
concordance qui nest pas mal non plus : le heleq
est lunit de temps ncessaire la lumire pour
franchir une distance sacre , treize millions de
mtres.

Le nombre sacr de la tribu.


Quy a-t-il de sacr dans le 13 ? Le fait mme que
je vous surprends moins en vous demandant cela
quen vous posant la mme question pour le 17 ou
le 19 montre dj que le 13 a une place part,
dans notre inconscient : mme si vous ne partagez pas cette superstition, vous en connaissez
lexistence. Des gens rputs srieux peuvent-ils,
srieusement, tenir le 13 pour un nombre part,
pour un nombre nfaste ? Il semble bien que oui :
dans aucun des buildings amricains les plus modernes, il ny a de 13e tage ; les constructeurs
et /ou les PDG des entreprises qui y louent des
bureaux y croient-ils ? Croient-ils simplement que
les autres y croient ? Le problme nest pas l, il
est dans le fait quil ny a pas de 13e tage dans
les buildings amricains. En France, par contre,
ds quil y a un vendredi 13 au calendrier, la Loterie Nationale organise un tirage spcial : le nombre dacheteurs en puissance qui voient dans le
13 un nombre bnfique, est donc suffisant pour
justifier lentreprise.
Et puis il y a eu Apollo-13, le seul Apollo ne pas
avoir russi se poser sur la Lune. Parce que le
13 porte vraiment malheur aux US ? Je suis un
esprit pragmatique et si javais eu voix au chapitre,
jaurais suggr la NASA de passer directement
du 12 au 14 : dans un pays o les immeubles
prestigieux escamotent le 13, il tait prvoir que
beaucoup des ouvriers travaillant lassemblage

du matriel astronautique auraient la main moins


assure pour la construction du 13e Apollo.
Et enfin il y a vous, rationaliste que toute superstition exaspre. Que pensez-vous de ces superstitions ?
Elles me font grincer des dents.
Merci, je ne vous le fais pas dire. Et cest bien
cela que je voulais en venir : ce 13, qui nous met
mal laise sans que nous sachions pourquoi,
comme un tabou oubli, a bien toutes les apparences dun nombre sacr .
II y a plus encore : pour autant que je sache, le 13
nvoque rien de remarquable pour les traditions
autres que la judo-chrtienne. Le 13 est donc
bien, comme lexige Sagan, un nombre sacr particulier notre ligne judo-chrtienne. Quel est la
source de son sacre ?
Commenons par les chrtiens.
Le 13 est-il venu se plaquer, par quelque pur hasard, sur lensemble des croyances, ou a-t-il t
transmis sotriquement comme il convient
un nombre destin tre sacr ?
Par le hasard, voyons ! Le 13 porte malheur,
chacun sait a, depuis la Cne : ils taient 12 + 1
table, les 12 Aptres, plus Jsus qui a na
pas russi.

10

Cest l une de ces explications idiotes qui enchantent les positivistes dogmatiques et les illettrs. Vous, qui ntes ni lun ni lautre, vous avez lu
(ou vous allez vous hter de lire) lEvangile de
Jean, au chapitre XIII (ah ! ces concidences, dans
un texte qui se veut expressment sotrique !).
Au chapitre XIII de lEvangile de Jean, nous lisons
dabord que Jsus savait parfaitement ce qui devait lui arriver la fin du repas : il le dit au verset
21, lun de vous me livrera . Au verset 26, il
prcise quil sait tout, quil sera livr par celui
qui je donnerai le morceau tremp ; la fin du
mme verset 26, il tend le morceau tremp Judas. Chapitre XIII, verset 26 (2 X 13) ... dans un
texte destin tre lu et scrut par des amateurs
dsotrisme, dans un texte de lvangliste qui
nous a laiss ce chef-duvre dsotrisme quest
lApocalypse
Non, ce nest pas plus leffet du hasard que le
signe de croix chez le catholique entrant dans une
glise, pas plus leffet du hasard que lindex tendu
par le franc-maon. Cest un signe de reconnaissance sotrique. (Ce nest pas vous, cest au
ricaneur qui lit par-dessus votre paule que je le
rappelle : il ne sagit pas ici de soutenir que le 13 a
bien raison de se croire sacr ; il sagit simplement
dtablir si les fondateurs du christianisme entendaient que leurs ouailles le tiennent pour tel).
Lobjet du christianisme tait-il de transmettre lenseignement de Mose sous une affabulation plus
convaincante pour les foules, mieux apte devenir best-seller que laffabulation hbraque qui,

la naissance de Jsus, navait pas convaincu


grand monde, en dehors de la poigne de Judens assidus la synagogue ? Les Pques chrtiennes commmorent la Passion (le Christ sort
de son corps terrestre ) ; est-ce pur hasard si
elles tombent la mme poque que la Pque
juive, qui commmore la Sortie dEgypte ? La
Pentecte chrtienne commmore la descente du
Saint-Esprit sur les Aptres ; est-ce pur hasard si
elle concorde avec la Pentecte juive, qui commmore la promulgation de la Loi sur le Sina
(l esprit descend sur Mose) ? En va-t-il des
nombres sacrs comme des ftes carillonnes ?
Si mes essais prcdents sont vos livres de chevet, je vous en congratule ; mais nous sommes en
rpublique, il faut penser aux personnes qui, usant
de leur droit dmocratique, ne les ont jamais lus,
ou les ayant lus nen ont gard quun souvenir
embrum ; lusage de ces personnes, je vais
rabcher un peu. Lhbreu, pour ceux qui y
croient , est la langue dans laquelle Mose a reu
son enseignement, venu en droite ligne du
ciel ; pour ceux qui ny croient pas comme
pour ceux qui y croient , cest une langue possdant une structure interne trs trange, et une
caractristique : chaque lettre de lalphabet est
galement un chiffre (1 9 pour les neuf premires lettres ; 10 90 pour les neuf suivantes ; 100
900 pour les quatre dernires et pour les cinq qui
ont une graphie spciale lorsquelles se trouvent
la fin dun mot : n au milieu dun mot vaut 50 ;
la fin dun mot, n scrit autrement et vaut
700). La double lecture nest pas un cas particulier, cest la rgle : ehad, qui veut dire un , scrit aleph, heith, daleth, groupe de lettres qui, en
valeur numrale, se lit... h oui, a se lit 13 .
Aleph, cest 1 ; heith, cest 8 ; daleth, cest 4.
Le Principe, que la Loi de Mose interdit de prononcer, scrit en quatre lettres, quon rend gnralement par YHWH. La principale prire des
juifs dit : Ecoute, Isral : YHWH est had. Que
le Principe ternel est Un, cela tout lecteur de
Bible mme traduite le sait ; quand on a des notions dhbreu, on sait quYHWH est galement
13. Mais il ne se contente pas dtre la fois Un et
Treize, YHWH ! La valeur numrale des lettres qui
en hbreu correspondent YHWH est 26. YHWH
est la fois Unit, Treize et Vingt-Six, comme
chez cet sotriste de Jean lvangliste. (Et lEternel est Lumire, je ne vous apprends rien).

Pratiquez-vous le binaire ?
Ce sacr 13, que Jean nous transmet en utilisant les cls mmes de lhbreu, est-il lapanage de YHWH, ou constitue-t-il un lien-religio
avec notre petite plante, cette Terre qui en
hbreu sappelle Eretz, ce qui scrit aleph.
reisch, tsadsophit ? La valeur numrale dretz

est 1 101. 1 101. Si vous pratiquez le binaire,


vous avez lesprit fait une gymnastique assez
semblable celle de lhbreu : quand vous
voyez crit 1 101, vous lisez la fois onzecent-un et... h oui, vous lisez aussi 13 . En
binaire, 13 scrit + +0+, ou encore 1101, ou
encore top, top, silence, top, ou encore II-l.
Les Hbreux utilisaient-ils la numration binaire ?
Non, bien sr. Rien nautorise mme imaginer
quils naient jamais eu lide dune telle numration. Mais la Tradition hbraque na pas dautre
prtention que de transmettre lenseignement,
venu du ciel, apport par ces Elohim qui, sils
taient bien les cosmonautes-civilisateurs de mon
hypothse, utilisaient sans doute le binaire comme
nous lutilisons aujourdhui : inutile quand on ne
possde pas dordinateurs, le binaire simpose ds
quon en produit. Ce nest pas gratuitement, de ma
propre autorit, que je propose le binaire comme
langue interstellaire : cest en binaire que la
fameuse plaque didentification de Pionnier-10
renseigne la civilisation qui pourrait la trouver, sur
notre systme plantaire et sur nous-mmes.
Si les Elohim taient bien ce que je propose, et
sils entendaient transmettre le 13 comme nombre
sacr aux hommes d aujourdhui , il est normal
quils laient transmis la fois en numration
usuelle, de base 10, et en binaire.
Quest-ce qu aujourdhui a de tellement remarquable, en dehors du fait que vous et moi y vivons ? Aujourdhui ce sont ces temps messianiques o lhomme pourra renouveler les
actes attribus aux Elohim : voguer dans les airs
et utiliser le binaire, notamment. Ah, oui... joubliais de vous dire ce que le 13 a de tellement
particulier : Treize caractrise notre plante, dans
le systme solaire : le volume de la Terre est gal
1/13.105 du volume du Soleil (1/113,01.105 pour
tre prcis). Dterminer et comparer le volume du
Soleil et celui de la Terre, cela exige une technologie hier encore inimaginable, laquelle nous naccdons quaujourdhui, aux temps messianiques.

Des microsecondes, il y a trois mille ans.


Pour dterminer, en secondes, la dure dun heleq, les millimes de seconde ne suffisent pas.
Pour vous viter de chercher au dbut de larticle,
le heleq, 76e partie dune rega qui est la 1 080e
partie dune heure, vaut 0,043 739 893 3 seconde.
En un heleq, la lumire parcourt un peu plus de
13 000 000 mtres, nous verrons les prcisions
plus loin. (1)
(1) La division de lheure en rega et heleq na
rien dsotrique : cest une information quon trouve page 24 du Manuel dInstruction Religieuse
Isralite du grand-rabbin Deutsch (Editions de la
Fondation Sefer,1961).

Dessin extrait du Studium Biblicum Franciscanum de Jrusalem, o sont reprises les donnes fournies par les divers textes de la Tora
sur la cosmogonie des Hbreux. La Terre
repose au milieu des eaux, soutenue par des
colonnes. Le Soleil et la Lune mergent dune
tente amnage dans les montagnes. Audessus, la Mer Cleste o demeure Yahv ...
On voit mal pourquoi ce peuple devait compter
en millisecondes

Ne nous emballons pas. La Nature ignore la perfection du cercle, elle ne sait faire que des ronds
approximatifs. Si le rapport entre le volume de la
Terre et celui du Soleil tait exactement 13 fois
une puissance de 10, ce serait une concidence,
une tranget au mme titre quune orbite exactement circulaire, ou que le synchronisme rigoureux
entre la rotation et la rvolution de la Lune (qui, du
fait de ce synchronisme, nous prsente toujours la
mme face). Si la distance parcourue par la lumire en une fraction exacte dune journe terrestre
tait exactement de 13 000 000 dunits dfinies
par rapport la circonfrence de la Terre, ce serait une tranget plus trange encore, ce serait la
preuve que notre plante constitue uns tranget
dans lunivers, alors que nous sommes une forme
de vie probablement banale, sur une plante certainement banale, dans un systme plantaire qui
comme tous les autres ignore la perfection du
cercle et se contente dapproximations.
Le problme, ici, est de savoir si la confrontation
que je propose, entre deux approximations, est
mettre dans le mme panier que les
ressemblances dont se contentent les procs
de sorcellerie. Il y a ressemblance et ressemblance. Une fillette a t agresse, des tmoins ont vu

11

lagresseur. Sils dcrivent un homme de taille


moyenne, habill comme vous et moi, trs brun
mais sans signes particuliers, il faut un chasseur
de sorcires pour taper sur le premier Algrien
venu. Mais si les tmoins dcrivent un agresseur
improbable, un nain barbu, tranant une jambe de
bois et vtu de jaune, vous avez des raisons srieuses de penser que vous tenez lagresseur de
la fillette si vous rencontrez un nain unijambiste et
barbu ... mme si, quand vous le rencontrez, il est
vtu de gris. Une unit de mesure comme le heleq, plus de vingt sicles avant que nexistent des
horloges capables de mesurer des fractions de
seconde, cela voque davantage le cas du nain
barbu que celui du brun sans signes particuliers.
Et comme notre heleq improbable apparat associ la relation de volume Terre-Soleil, son cas
mrite examen, non ?

12

Diviser lheure en 1 080, cela na rien danormal


pour qui pratique les mesures anciennes : 1 080,
cest 3 x 360, et 360 tait un nombre usuel chez
les astronomes babyloniens. Mais chacune de ces
rega de 1/1080e dheure, cest par 76 que nous les
trouvons divises. Et 76, ce nest pas du tout un
nombre usuel chez les astronomes de lAntiquit :
quand on divise par 76, on sort des normes ; introduire un diviseur comme 76, cest donner la preuve quon entendait obtenir un heleq ayant une
valeur aussi approche que possible de la valeur
cherche. (Si la rega avait t divise en 72 heleq,
les normes auraient t respectes, 72 tant
le double dun nombre usuel , 36... mais le heleq naurait pas prsent de corrlation avec la
vitesse de la lumire). Ltranget du heleq ne
tient donc pas uniquement la petitesse de lunit
de temps quil reprsente : le diviseur utilis pour
le dterminer est trange aussi
Que pouvaient-ils donc prtendre faire des microsecondes du heleq, les Hbreux ? Rien. Ils ne
pouvaient mme pas les concevoir... et cest exactement cela quils en disent : le heleq, unit mesurer le temps de lpaisseur dun cheveu ,
tait expressment rserv lusage des Venusdu-ciel, des Elohim du texte hbreu. Le
Bereshith Rabba est lun des deux recueils
fondamentaux des talmudistes, commentateurs de
la Loi Ecrite (Bible) la lumire de la Loi Orale
(Kabale). En Bereshith Rabba X, 9 on lit :
(Les) Elohim seuls entrent dans le temps ;
lhomme ne connat ni les petites fractions du
temps ni mme les heures ; (les) Elohim, eux, y
entrent de lpaisseur dun cheveu.
Si le heleq tait exactement le temps que la lumire met franchir exactement 13 000 000 (ou
mieux 13 010 000) mtres, je tiendrais la preuve
incontestable tayant mon hypothse. Mais je
napporte quune prsomption (je tiens un nain,
barbu et unijambiste, mais il nest pas vtu de

jaune). Une prsomption de cet ordre, jointe la


prsomption apporte par Blumrich (2), cela devient une prsomption forte.

Appendice pour amateurs de chiffres.


Le mtre est une unit de mesure convenant la
morphologie de lhomme : il pourrait valoir 90 ou
110 centimtres, ce ne serait pas gnant. Une
unit srieusement plus courte, telle lancien archine russe de 71 cm, apparat trop courte pour lusage quotidien ; la toise franaise de 195 centimtres tait par contre trop longue pour les drapiers,
qui lui prfraient laune de 1,188 cm. Le yard
anglais vaut 0,914 m. Lorsquen 1790 lAssemble
Constituante confia lAcadmie des Sciences le
soin dtablir une unit de longueur qui serait la
fois la mesure de lhomme et relie la plante
o nous vivons, lAcadmie des Sciences chargea
Mchain et Delambre de raliser cela. Mchain et
Delambre mesurrent larc de mridien entre Dunkerque et Barcelone, firent une extrapolation et
conclurent que le quart de mridien devait mesurer 5 130 740 toises ; ce quart de mridien terrestre, ils le divisrent en 10 000 000 de parties. Cette dix-millionime partie du quart de mridien,
autrement dit ce quarante-millionime dun mridien terrestre (approximatif), cest le mtre. Ltalon du mtre ainsi dfini se trouve au Pavillon de
Breteuil, Svres. Le mtre est lunit de longueur
naturelle de notre plante. La prcision ainsi obtenue suffit largement aux drapiers.
Lheure, cest par dfinition 3 600 secondes. Des
heures, il y en a 24 par jour ... mais l, a commence accrocher. Il y a des jours plus longs et
des jours plus courts, selon lendroit de son orbite
elliptique o se trouve la Terre... cest la Loi de
Kpler. La diffrence nest pas grande, bien sr, et
lorsquun comit scientifique franais dcida de
dfinir la seconde non plus par rapport lheure,
mais par rapport un jour moyen , la dfinir
comme 1/86 400 dun jour moyen , cette dfinition fut gnralement accepte. Mais cela se passait en 1820, poque o une unit de temps plus
petite que la seconde tait dj concevable, mais
moins ncessaire dans la pratique que ne lest
aujourdhui la nano-seconde (le milliardime de
seconde, unit de mesure pour ordinateurs).
Cest en 1956 quune nouvelle dfinition, internationale, a t adopte : la seconde nest plus relie lheure, ni la journe ; elle est dsormais
dfinie comme 1/31 556 925,974 7 de lanne
tropique. Pas de nimporte quelle anne tropique
(leur dure est insuffisamment stable) : de lanne

(2) Josef F. Blumrich est cet ingnieur de la NASA


qui sest permis de reconstituer un char dEzchiel
capable de voler. (NDLR)

tropique qui avait commenc le 1er janvier 1900.


Soyons prcis jusquau bout : de lanne tropique
qui a commenc le 1er janvier 1900 midi.
(Lanne tropique est le temps que met le Soleil
aller dun quinoxe de printemps au suivant.)
Pourquoi lanne 1900 plutt quune autre ? La
seule rponse cette question est : Pourquoi
une autre anne, plutt que 1900 ? On avait
besoin dun talon. Lanne 1900 nest ni plus ni
moins arbitraire que larc de mridien entre Dunkerque et Barcelone. On a pris ce quon avait de
plus commode sous la main.
Cette seconde, il lui fallait videmment un talon,
comme le mtre a son mtre-talon en iridium, au
Pavillon de Breteuil. En 1956, on avait justement
a sous la main : lhorloge atomique. Le principe
de lhorloge atomique est simple, cest celui dune
fable de La Fontaine, Laveugle et le paralytique . Un cristal de quartz fournit le courant (cest
laveugle assurant le mouvement) ; la molcule de
gaz ammoniac tient le rle du paralytique qui guide, grce sa structure particulire : son atome
dazote se met en mouvement quand on lexcite
la frquence de 23 870 MHz, et ne bouge pas aux
autres frquences, mme voisines. II suffit dassocier un cristal de quartz vibrant 23 870 MHz
quelques molcules dammoniac... et on obtient
une seconde prcise un cent-millionime. Un
cent-millionime de seconde ? Ce ntait pas mal
(encore quinsuffisant pour dterminer un heleq).
Ce ntait pas suffisant, et ds quon a eu mieux
sous la main, on a abandonn lammoniac. Actuellement, les horloges atomiques sont rgules par
des molcules de csium, ce qui assure une prcision au dix-milliardime. Incidemment, avec une
prcision de cet ordre, on pourrait commencer
utiliser le heleq comme unit de mesure.
Les civilisations confdres de la Galaxie ont,
bien probablement, une unit de temps et une
unit de longueur dfinies par rapport la vitesse
de la lumire (constante de lUnivers), et choisies
telles quen une unit de temps la lumire franchisse un nombre rond dunits de longueur. A
ct dun tel systme dunits, les systmes que
nous pouvons imaginer partir de la dure du jour
terrestre et de la circonfrence de notre plante
apparatront videmment trs folkloriques.
Mais cest justement de dterminer la source de
notre folklore quil sagit ici :
un nombre sacr du folklore hbreu concorde
avec le rapport de volume entre la Terre et le
Soleil ;
ce nombre sacr concorde aussi avec le nombre dunits de longueur naturelles que la lumire franchit, en une unit de temps
(hautement improbable) que nous transmet le
mme folklore hbreu.
Sont-ce des concidences fortuites, accumules ?
Ne serait-ce pas plutt la manifestation dun nom-

bre sacr, tel que le dfinit Sagan ?


Et dailleurs la concordance, approximative premire vue, se prcise ds que lon dfinit avec
quelque rigueur les units employes. Maintenant
que la seconde est dfinie non plus par rapport
au jour moyen mais lanne tropique 1900,
la notion de jour moyen apparat pataude. Les
astronomes utilisent donc le jour sidral , invariable, dont en 1950 la dure tait value
86 164,099 5 secondes, et dont la Connaissance
des temps (publie tous les ans par le Bureau des
Longitudes) fixe pour 1974 la dure 86 164,090 6
secondes seulement. (Non, le jour sidral na pas
raccourci de 8,9 millisecondes ; il a simplement
t dtermin avec une prcision meilleure
quen 1950.)
Voil pour le temps, venons-en lunit de longueur. En 1790, compte tenu des moyens disponibles, ctait une entreprise tmraire de diviser la
circonfrence de la Terre en un nombre de parties
tel que lunit obtenue soit la fois commode pour
le drapier et satisfaisante pour lesprit de ces hommes qui, lintrieur des loges maonniques o
slaborait la Rvolution, saffirmaient Initis et
hritiers dun grand architecte humain dpositaire
de lenseignement du Grand Architecte de lUnivers. De lintention la ralisation, il peut y avoir
loin : en 1790, pour mesurer les distances, on
utilisait la roue de carrosse (la roue a fait tant de
tours, son diamtre tant connu on obtient une
approximation de la distance parcourue). Lextraordinaire, cest que la somme algbrique des
erreurs en plus et en moins, tant pour les mesures
directes la roue de carrosse que pour les extrapolations, a t infime.
Nous, qui dterminons quelques mtres prs la
distance Terre-Lune et disposons de satellites
pour mesurer et photographier la Terre, nous savons que les mridiens ne sont pas gaux entre
eux, que lunit de longueur doit tre raccroche
la circonfrence lquateur. Le rayon quatorial
moyen a t dtermin : il vaut 6 378 135 mtres,
avec une incertitude de 5 mtres en plus ou en
moins. En prenant ce rayon moyen, on arrive au
chiffre de 40 075 004,12 mtres pour la circonfrence quatoriale de la Terre. Cest une approximation, mais on peut sen contenter.

Le cachet daspirine peut devenir utile.


Reprenons les donnes de ce chapitre, calculatrice dix chiffres la main (encore une approximation), et le cachet daspirine bonne porte. Le
jour sidral est estim 86 164,090 6 secondes.
Lheure, que la Tradition hbraque dfinit comme
1/24e du jour, vaut donc 3 590,170 442 secondes,
la rega 3,324 231 891 secondes, et le heleq

13

0,043 739 893 3 seconde. La circonfrence quatoriale tant de 40 075 004,12 mtres, lunit de
longueur spcifique de notre plante, 1/40 000
000e de ce chiffre, est donc un peu plus longue
que le mtre, 1,001 685 103 mtre plus prcisment. (Pour viter toute confusion, ce mtrerectifi, appelons-le terrine.) La vitesse de la lumire, 299 792 456 mtres par seconde, est donc
de 299 231 236,1 terrines/seconde.
En un heleq, la lumire franchit 13 088 345,73
terrines.
Etait-il possible de faire transmettre par la Tradition une approximation meilleure ? Jai pris le problme lenvers, me mettant dans la peau de
civilisateurs sassignant pour tche de laisser,
avant de partir, un nombre sacr suffisamment
simple pour sauter aux yeux dune civilisation parvenue maturit, suffisamment improbable pour
ne pas tre attribu au hasard. On part de donnes obliges, d impratifs catgoriques :
1) la vitesse de la lumire, constante universelle ;
2) la ncessit dune caractrisation de la Terre par rapport au Soleil, constante locale. Le problme consiste jouer sur les paramtres destins tablir, entre ces deux constantes, une relation vidente : 1) une unit de longueur la fois

lchelle humaine et relie la Terre ; 2) une unit


de temps.
La caractrisation de la Terre doit tre, avec
une approximation raisonnable, un nombre entier,
si on veut le faire transmettre comme sacr ; le
rapport de masse Terre/Soleil (1/332,8.108) ne
satisfait pas cette condition ; le rapport de volume (1/13,01.105) y satisfait pleinement. Lunit de
longueur, nous venons de voir que le mtre (et
mieux encore la terrine ), reli la fois la
Terre et au gabarit humain, nous limpose. Nous
ne pouvons donc jouer que sur lunit de temps.
Jai perdu le compte des combinaisons que jai
essayes, pour subdiviser l heure , dfinie soit
comme 1/20e soit comme 1/24e du jour. Je nai
rien trouv qui donne, entre la constante universelle et notre constante locale, une approximation
meilleure que le heleq.
Le heleq, unit de temps insaisissable qui ne
sait pas manier les microsecondes, un peuple
nomade nous la transmis en prcisant que ctait
une unit rserve lusage des Elohim... que
cest un nombre sacr .
Jean Sendy et R. Laffont d.,
Les temps messianiques .

14

2. LA SOI-DISANT
CONSTANTE DE NINIVE
Qui possde la moyenne ?
Quil paraisse et quil le prouve
Pascal

195.955.200.000.000
Soit cent quatre-vingt-quinze trillions neuf-cent
cinquante-cinq milliards deux-cents millions ... De
quoi ? De mtres, de litres, de grammes de pte
jujube, de mille sabords ? Pas du tout, nous dit
Maurice Chatelain dans son livre Nos anctres
venus du Cosmos (1), ce nombre figure sur une
tablette dargile provenant de la bibliothque dAssurbanipal Ninive, et ne peut tre quune trs
longue priode de temps exprime en secondes...
Lauteur arrive ensuite la conclusion que ce
nombre norme reprsente la Grande Constante
du systme solaire et doit donc tre un multiple
exact de nimporte quelle priode de rvolution
ou de conjonction de nimporte quelle plante,
comte ou satellite du systme solaire. Loin de
sarrter en si bon chemin nous ne sommes
cet instant quau dbut du livre il tente de

dmontrer que ce nombre fut calcul il y a environ 65.000 ans et que, vu que lhomme de cette
poque taillait peine convenablement le silex,
seuls des initiateurs venus dAilleurs ont t capables denseigner un tel nombre ceux dont les
sourcils pais et le front fuyant ne cachaient pas
quun regard bovin. Je ne peux pas vous cacher
que ce nombre ma intrigu. Je nai cependant
pas ma disposition les instruments de calcul de
lauteur, spcialiste des communications spatiales la NASA, ni le matriel astronomique dont il
a pu disposer. Je connais les dangers de la numrologie qui retrouve tout dans nimporte quoi,
et je pense qu partir du moment o lon fait

(1) Maurice Chatelain : Nos anctres venus du


Cosmos , Robert Laffont d., 1975.

intervenir des donnes telles que les priodes de


rvolution et de conjonction des plantes, les
priodes de cycles lunaires, solaires et autres,
sous forme dimpressionnantes sries de chiffres,
seul un astronome averti pourrait mettre un avis
valable. Quoique assez dubitatif propos de la
thse de lauteur, je ne prouverai rien dans cet
article, qui nest quune sorte denqute, une tentative de remonter une filire qui nous conduira
Ninive. Et, selon une dmarche chre Jean
Sendy, javertirai le lecteur quil ny trouvera aucune rvlation, que je me garderai bien de prendre
position, et quil sera assez question de chiffres ;
si cela ne le tente pas, il suffira alors de sauter
quelques pages

Lart de la numrologie.
Lenqute dbute la page 43 de louvrage de
Maurice Chatelain. On y apprend que
195.955.200.000.000 (sil sagit de secondes)
reprsentent 3.265.920.000.000 minutes, soit
54.432.000.000 heures, ou encore 2.268.000.000
jours de 86.400 secondes donc. Lauteur prcise
que les Sumriens connaissaient le phnomne
de prcession des quinoxes, qui fait tourner
laxe de rotation de la Terre autour du ple de
lcliptique en environ 26.000 ans. En 9.450.000
jours exactement, ajoute-t-il. Et une ligne plus bas
de dire : Cest alors que jeus le choc de ma vie.
Je dcouvris que 2.268.000.000 jours reprsentaient trs exactement 240 cycles de prcession
des quinoxes de 9.450.000 jours chacun ... mais
exprims en secondes de temps... . Il y a en effet
de quoi tre tonn. Mais cela ne fonctionne qu
une seule condition, qui est ce choix de 9.450.000
jours pour la dure de cette priode de rotation.
Ce qui reprsente 25.873 ans en annes tropiques de 365,242 199 jours, chiffre considr par
les astronomes, comme le dit dailleurs lauteur un
peu plus loin. On admet bien sr conventionnellement le nombre de 26.000 ans, car finalement, il
est impossible prciser dfinitivement. On admet aussi 25.920, soit 27 x 360, la prcession se
dplaant dun degr tous les 72 ans. En recommenant le calcul sur cette base de 25.920 ans,
jarrive une diffrence de quatre millions de
jours. Bien, mais cela ne me dit toujours pas
pourquoi la notion de 240 cycles de prcession lui
a donn le choc de sa vie ... Faisant intervenir
plus loin la prcision des horloges csium pour
confirmer sa thse, je me demande alors si en
parlant de jours de 86.400 secondes, il ne faudrait pas plutt lauteur envisager le jour sidral de 86.164 secondes dtermin par les mmes
horloges
;
videmment,
195.955.200.000.000 secondes signifieraient
alors 2.274.211.970 jours et non plus
2.268.000.000 jours, ce qui ne fait plus non plus
240 cycles de prcession des quinoxes.

Mais poursuivons. Page 45 : ... si on divise


2.268.000.000 par 365,2422 on obtient le nombre
de 6.209.578 annes tropiques, ce qui vrifie la
validit de la constante ... . Javoue ne pas bien
comprendre cette dernire phrase. Et de continuer : si on divise maintenant 2.268.000.000
par ce nombre de 6.209.578, on obtient
365,242211 jours, alors que les astronomes professionnels emploient gnralement le chiffre de
365,242199 pour la dure de lanne tropique.
Cela ne fait donc quune diffrence de 0,000012
jours par an, soit 1,0368 secondes par an. Des
observations rcentes ayant dmontr que lanne tropique diminuait en moyenne de 0,000016
secondes par an, les horloges astronomiques au
csium doivent donc tre remises lheure de
temps en temps . Maurice Chatelain, puisquil
estime que la constante fut calcule il y a des
milliers dannes, avance quil est possible den
dterminer la date exacte, en divisant la diffrence actuelle de 1,0368 secondes, par le taux de
diminution de 0,000016 secondes par an ; cest
ainsi que la constante fut calcule il y a prcisment 64.800 ans .. C.Q.V.D.C. ! (Ce que voulait
dmontrer Chatelain). Cette date larrange particulirement bien pour la suite du livre.
Page 48 : En examinant la table des priodes
de rvolution et de conjonctions, (voir fin du livre)
on saperoit que les nombres de conjonctions
entre plantes, qui se produisent en
2.268.000.000 jours sont tous des multiples presque exacts du nombre 671 ... Ce presque exacts
mennuie un peu ; mais do sort ce chiffre ? Rponse : Je lai dcouvert par hasard et tout ce
que je sais cest que si on le multiplie par
3.380.000 on obtient la constante de Ninive ...
Erreur, cela fait 2.267.980.000 et non pas
2.268.000.000 ! Mais nous ne sommes sans doute pas 20.000 jours prs... Toutes ces priodes
tant presque exactes, on pourrait rpter lexprience avec dautres nombres ; ainsi je choisis par
exemple 176 et cela fonctionne aussi. Presque.
Et si vous me demandez do sort ce nombre, je
vous rpondrai que je nen sais rien, mais que si
on le multiplie par 12.886.363 on obtient la constante, et seulement 112 jours prs, sil vous
plait ! Ce qui est dj mieux qu 20.000 jours
prs. Plus loin, on apprend aussi que la constante
de Ninive reprsenterait 25.000 rvolutions sidrales de Pluton, que la comte de Halley fait
exactement 81.000 rvolutions en 2.268.000.000
jours, et que lors de la premire phase de construction de la pyramide tronque de Saqqarah, les
sept-huitimes du volume final reprsentaient
dans notre systme mtrique, trs exactement
2.268.000.000 mtres cubes ! ... Et ce nest pas
tout : la longueur du coffre de granit de la chambre du roi est exactement de 2 268 millimtres...
et encore, ajoute lauteur, le volume de la pyramide en coudes-cubes multipli par 126, reprsente 2.268.000.000 de coudes-cubes... Une fois de

15

plus, do sort ce nombre 126 ? Lauteur prcise


quil a sans doute un sens sacr ! Une quantit dautres rapports sont encore tablis tout au
cours de louvrage, dont je laisserai au lecteur le
soin de juger de leurs fondements. Ce qui me
proccupe ici est lorigine de ce nombre, oseraisje dire, astronomique.

Sur les traces de la Science Sacre


des Chaldens.

16

Un nombre de quinze chiffres nest pas une chose courante laube de lHistoire, aussi aurais-je
souhait plus de dtails son sujet. Hlas, ce
niveau les rfrences font cruellement dfaut.
Maurice Chatelain nous dit seulement, la page
42 : Parmi les tablettes dchiffres par Smith, il
y en avait des quantits qui ne portaient que des
chiffres, qui avaient lair de reprsenter des calculs compliqus, mais en 1875, comme maintenant dailleurs, les archologues ntaient pas
ports sur les chiffres. Les tablettes furent donc
soigneusement classes et oublies. Ce nest
que trs rcemment, et je nai pas encore russi
savoir comment ni quand, que ces tablettes furent
tudies nouveau, et que leur traduction fut
publie (voir rfrence 6). II y avait en particulier
un nombre norme de quinze chiffres de notre
systme dcimal actuel, 195.955.200.000.000
soit prs de 200 millions de millions, plus que la
distance de la Terre au Soleil si lon avait lide
bizarre de lexprimer en millimtres. De nombreux
spcialistes de diffrents pays avaient essay en
vain de dcouvrir ce quun nombre aussi fantastique pouvait avoir signifi pour les Assyriens qui
vivaient Ninive il y a prs de 3000 ans La
rfrence 6 nous renvoie en fin du livre, louvrage de Constance Irwin Fair Gods and Stone
Face . Jignore ce qui est dit dans ce livre, car il
est malheureusement puis et introuvable malgr plusieurs tentatives. Mais je suppose quil
napprend rien de prcis, sans quoi Maurice Chatelain et t plus explicite. On a un peu limpression que le nombre de quinze chiffres fut dchiffr
par Smith ; il nen est rien, nous en reparlerons
plus loin. Quant aux nombreux spcialistes de
diffrents pays, je regrette le flou nbuleux. En
dbut de la page 43 : Javais dcouvert lexistence de ce nombre en 1955, peu aprs mon arrive en Californie, dans un livre qui venait dtre
publi (voir rfrence 7) ... Cette rfrence nous
cite Des dieux, des tombeaux, des savants de
C.W. Ceram. Voil qui va nous clairer...

2) Les Grecs, par exemple, estimaient encore que


le nombre 10.000 tait une vaste agglomration
impossible compter . Et ce nest gure avant le
XIXe sicle que le concept du million sest rpandu
en Occident ! . C.W. Ceram Des dieux, des tombeaux, des savants .

Ceram, ouvre-toi ! Mais il ne se passa rien, car


cet auteur se contente de mentionner le nombre
mystrieux sans en donner la moindre rfrence.
Je commenai la trouver mauvaise car si un tel
nombre existe bel et bien dans des textes cuniformes, il ne me parat pas vain den donner la
source. Jai donc pass des heures compulser
des ouvrages dassyriologie dont je tournais les
pages une une, ne sachant pas du tout o pouvait se terrer ce nombre. Puis, jen vins maudire
Chatelain et sa Grande Constante, me disant quil
aurait bien pu indiquer le numro de la tablette
dargile portant lobjet du litige, surtout si lon sait
quun total denviron 80.000 tablettes furent exhumes Nippur et Kuyundjik ! Soudain, mon
regard fut accroch par une longue suite de chiffres : 195.955.200.000.000. Eureka !
Jtais cet instant la page 27, dans le chapitre des notes et des rfrences, dun livre dOtto
Neugebauer (un des papes de lassyriologie)
The Exact Sciences in Antiquity . Il y est
question des difficults et des dangers de mauvaises interprtations des textes cuniformes,
plus particulirement dans le domaine des mathmatiques et de lastronomie, o de surplus
vous guettent les piges subtils du systme de
calcul sexagsimal.

Lisez-vous le sexagsimal ?
Quelques mots ce propos sont indispensables
avant de poursuivre notre enqute. Du systme
sexagsimal, dont linvention est attribue aux
Sumriens fondateurs de lantique civilisation de
Nippur et de Ur (voir KADATH n 11 page 14), il
ne nous reste que la division du cercle en 360,
la mesure des angles en degrs, minutes, secondes et du temps en heures, minutes, secondes, que nous ont transmis les Grecs. A lorigine la numrotation fut dabord la fois dcimale
et sexagsimale. A Sumer, on commena
compter sur les dix doigts : dabord de 1 5, puis
de 5 10 en faisant 5 et 1, 5 et 2, 5 et 3, etc...
Au-del de 10, on indiquait 10 et 1, 10 et 2 ...
jusqu 10 deux fois, 10 trois fois, et ainsi de suite
jusqu 60 qui tait lUnit Suprieure. A partir de
60 (crit avec le mme symbole que 1) les nombres taient nouveau exprims 60 et 10, 60 et
20 ... Ce furent les Akkadiens (smites qui dominrent les Sumriens), qui introduisirent dans la
numrotation les nombres 100 et 1000, en faisant
suivre lunit de me (signifiant cent) pour crire
100, et de lim (signifiant mille) pour crire 1000. II
sagit donc dun systme sexagsimal mixte puisquil comporte la dizaine, et qui semble issu du
croisement du nombre 10 et du nombre 6
(divisible par 2 et par 3). Avec seulement deux
lments, un clou vertical (pouvant exprimer une
puissance positive ou ngative de 60) et avec un
chevron (driv de larc de cercle dform) exprimant 10 (une collection de 10 fois une unit), on
crira donc tous les nombres.

dans le systme sexagsimal : 3661 ; soit


3600 + 60 + 1 ; le chiffre de gauche valant
60 fois le chiffre suivant et celui-ci 60 fois le
chiffre de droite.
2) soit le nombre
qui pourrait avoir
non pas une seule solution, mais trois extrm e m e n t
d i f f r e n t e s
:
soit (1 x 603) + (20 x 602) + 60 + 1 = 288.061
soit (1 x 602) + (21 x 60) + 1 = 4961
soit (1 x 60) + 22 = 82
Dans le cas du second exemple, de telles ambiguts donnant naissance plusieurs solutions
possibles, ne pourraient tre rsolues que par le
contexte (par exemple, les propres donnes du
problme) ou par le commentaire oral du matre
qui fournirait les prcisions. Il est ds lors ais de
comprendre le degr derreur possible dans le
cas o les directives de lecture viendraient
manquer. Une telle abstraction dans ce systme
de position sexagsimale fit dailleurs songer
Thureau-Dangin un hermtisme volontaire garantissant aux scribes et aux prtres linviolabilit
de certains textes.

Lion et tablette de fondation, en provenance de


Subartu dans le nord de la Msopotamie. Elle date
de la priode akkadienne de Sargon, roi de Ninive
vers 2400 (figur en couverture). Bronze et
pierre, 12 x 8 cm., Muse du Louvre.

Lassyriologue Thureau-Dangin qui mit en vidence ce caracre hybride du systme sexagsimal crivait : Lordre de grandeur des chiffres
est exprim par leur position : par exemple 123
dans le systme dcimal est 123 : une centaine,
deux dizaines et trois units. La mme suite de
chiffres dans le systme sexagsimal indique
une fois 602, plus deux fois 60, plus 3 units,
donc : 3663. Les Babyloniens rservrent aux
textes mathmatiques le systme sexagsimal
quils avaient invent et qui tait donc un systme mixte, utilisant des symboles dix et un (le
chevron et le clou vertical) pour indiquer chaque
sexagsimale allant de 0 59. En procdant ainsi, les Sumriens ont vit lintroduction de 59
symboles diffrents de zro pour lequel on navait pas de signe spcial . Ce calcul dit savant,
apparu une poque difficile dterminer, tait
enseign dans des coles spcialises. La base
de ce systme est donc une numration positionnelle, cest--dire que seule la position relative du
chiffre fixe la grandeur relative des units dordres
diffrents ; la grandeur absolue nest pas indique
et le zro nest employ quen position mdiale.
Voici deux exemples de ce calcul savant :
1) soit le nombre
qui se lirait 3 (dans le
systme comptable ordinaire) et qui devient

Otto Neugebauer, qui est un grand spcialiste


des mathmatiques et de lastronomie babyloniennes, attire lattention sur les erreurs trs frquentes qui se produisent justement lorsquil y a
ce manque de contexte, qui est primordial pour le
juste dchiffrement. Voici quelques exemples :
1) le nombre 1,12 qui apparait dans un ancien
texte babylonien est retranscrit comme suit :
4 mille 3 cent et 20, ce qui est en fait lquivalent de 1,12,0. Nous pouvons interprter 1,12
comme 1,12,0 = 4320 ou comme 1,12 = 72 ou
encore comme 1,12 = 1 1/5 etc
2) des critures avec des combinaisons mixtes
sont galement courantes telle celle-ci provenant dun texte astronomique : 1 me 1,30 me
signifiant 190 jours. Ici, 1 me signifie
1 cent (me tant labrviation du mot babylonien pour 100), tandis que 1,30 est la transcription sexagsimale pour 90, et le dernier me
signifie maintenant jour et non plus 100,
comme juste avant. Cela, cest uniquement le
contexte qui nous lapprend.
3) la notation elle-mme des caractres babyloniens peut souvent induire en erreur ; par
exemple dans le cas dun chevron suivi de
deux clous verticaux qui se liraient soit 10,2
soit 12, en fonction de lespace qui spare le
premier signe des autres. II peut aussi arriver
que la combinaison des dizaines et des units
soit douteuse car compltement scinde ; par
exemple pour le nombre 56, ce qui exprime
50 se trouve la fin dune ligne et la valeur de
6 se trouve en-dessous, au dbut de la ligne
suivante.

17

Le fragment K 2069.

18

Etant prsent nantis de quelques notions fondamentales nous pouvons retourner nos moutons
et au nombre de quinze chiffres miraculeusement
retrouv dans le texte dOtto Neugebauer, o il
dit : Labsence de notations dterminant la valeur absolue dun nombre rend possible la mauvaise interprtation de simples tables de multiplication. Lorsquen 1906 Hilprecht publia un volume intitul Tablettes mathmatiques, mtrologiques et chronologiques de la Bibliothque du
Temple de Nippur , il tait convaincu que ces
crits taient en relation avec la doctrine des
nombres mystiques de Platon. Dans le Livre VIII
de La Rpublique , Platon donne quelques rgles cabalistiques que les gardiens de sa communaut dictatoriale manipulaient pour dcider des
mariages et des unions opportuns. Au moyen de
certains artifices, les principes de Platon furent associs avec les nombres dcouverts sur les tablettes. Ainsi 1,10 (cest--dire 70, ou 1 1/6 etc...) fut
interprt comme ayant la valeur de
195.955.200.000.000 et toute une srie de tablettes
furent transcrites et expliques de la sorte .
Voil un dtail que jeus aim trouver dans le
livre de Maurice Chatelain. Ce nest donc pas
Smith qui fut lorigine de ce nombre, mais
bien H.V. Hilprecht, lassyriologue allemand, un
bien curieux personnage sur lequel je me suis
pench. Il est vrai que le pauvre Smith naurait
jamais eu assez de sa vie tout entire pour dchiffrer toutes les tablettes exhumes. On estime aujourdhui, quenviron un quart des documents ont t traduits. II ne reste donc plus que
quelque 50.000 tablettes !
Les premires dcouvertes de Paul-Emile Botta
inaugurent les fouilles en Msopotamie, en 1852.

On creuse Kuyundjik et Khorsabad. Puis,


Austen Henry Layard, Kalakh, Nimrud et Kujundjik, dcouvre pour la premire fois lexistence
de tablettes dargiles inscrites. Les nouvelles salles dassyriologie se remplissent de trsors, au
Louvre et au British Museum. Plus tard, Henry C.
Rawlinson et John Smith dcryptent ; Hormuzd
Rassam fouille ; Willem Loftus et Fraser explorent. La mmorable Expdition Scientifique Franaise de Msopotamie, sous la direction de Fulgence Fresnel, met fin en 1857 la premire
grande priode. La seconde dbutera vingt ans
plus tard et souvre par les travaux dErnest de
Sarzec Tello. Plus de 30.000 tablettes sont
dailleurs voles par des pillards qui les coulent
sur le march de Bagdad. En 1889 enfin, la Babylonian Exploration Fund et lUniversit de Pennsylvanie dlguent la premire mission amricaine qui fouilla Nippur. Quatre campagnes furent
menes jusquen 1900, sous la direction de John
Peters puis sous celle de H.V. Hilprecht. Cest
Hilprecht que lon doit, entre autres, les travaux et
la publication de ceux-ci sur la ziggurat et le temple de E-Kur dEnlil. Une grande rivalit opposant
Peters et Hilprecht, et de mauvaises conditions
de travail laissent un souvenir amer de ces campagnes. Le pauvre Hilprecht dut un jour assister,
impuissant, lincendie de son camp Nippur par
des pillards bdouins. Joseph Blumroch, pardon,
Jacques Bergier, raconte quHilprecht voyait en
rve les endroits o fouiller, et le lendemain, il
dcouvrait. Boutade, vrit ? Ce ntait cependant pas nimporte qui, mais il semble tre compltement dlaiss par les assyriologues modernes. II nest que trs rarement cit et lune des
seules rfrences se rapportant lui, provient
dOtto Neugebauer ; je vous lai traduite plus
haut. Est-ce dire quHilprecht est aujourdhui
considr comme un joyeux plaisantin qui est

tomb pieds joints dans les piges tendus par les


complexits du systme sexagsimal ? Quoi quil
en soit, il est bien le dcouvreur du nombre
195.955.200.000.000, dont il parle en dtail la
page 26 de son livre qui traite des tablettes de la
Bibliothque du Temple de Nippur. II nous donne
mme le numro de la tablette qui le porte : elle
se trouve recense sous la dnomination K 2069
dans le catalogue gnral de la collection des
tablettes de Kuyundjik au British Museum, dress
par C. Bezold en 1889. Un nombre de quinze
chiffres se trouve-t-il rellement inscrit sur le fragment K 2069 ou sort-il tout droit de limagination
dHilprecht ? Signifie-t-il simplement 1,10 ou 70
comme le prtend Neugebauer ? Ecoutons
Hilprecht.
Il est dabord question de quatre tablettes mathmatiques dnommes n 20 verso, n 21 verso,
n 22 recto et n 24 verso, provenant de Nippur.
Elles sont fragmentaires, mais une tude comparative des quatre permet de restaurer entirement
leur texte qui est dailleurs quasiment identique.
Ce texte serait une table de division, contenant
les diviseurs de 12.960.000 jusqu 72, dans une
srie croissante (les nombres de gauche) avec
leur quotient correspondant dans une srie dcroissante (les nombres de droite) :
1 .. 8.640.000 A-AN
(lidogramme A-AN caractrise le quotient)
2 .. 6.480.000
3 .. 4.320.000
etc...
6 .. 2.160.000
etc...
10 1.296.000
etc...
18
720.000
etc...
36
360.000
etc...
60
216.000
etc...
72
180.000
En fait, la premire ligne doit se lire : les 2/3 de
12.960.000 = 8.640.000 ; la seconde : 1/2 de
12.960.000 = 6.480.000 etc... Hilprecht ajoute
quil est certain de sa traduction car il a dcouvert
des preuves de bonne interprtation sur les autres tablettes o figurent notamment les idogrammes quivalents notre signe : (soit
diviser par) et, correctement placs, ils ne permettent pas le doute. Par exemple, sur la tablette
n 22 recto :
ligne 3 : IGI 3 GAL BI = 4.320.000
le nombre plac entre IGI et GAL exprime le
dnominateur, et lidogramme BI signifie en
ralit un article du genre le ou un adverbe

comme et qui exprime donc le nombre


diviser, soit ici 12.960.000. On doit donc traduire la ligne ainsi : (12.960.000) diviser par 3 = 4.320.000.
Outre ces tables de division de la Bibliothque du
Temple de Nippur qui sont donc toutes bases
sur 12.960.000, il en est une autre, semblable,
mais qui appartient, elle, la bibliothque dAssurbanipal Ninive, et dont il ne subsiste que le
fragment K 2069. A son sujet, Bezold nous apprend la page 400 de son catalogue que la tablette entire devait mesurer environ 5 cm sur
3 cm ; il manque le dbut du recto et la fin du
verso. De chaque ct se trouve une double
colonne avec 13 et 15 lignes trs lisibles et bien
conserves. Ce que Bezold en montre sont les
lignes de 2 5 du recto. Il ajoute quelles contiennent probablement des oprations mathmatiques. Ici, cela devient assez compliqu, et je ne
peux, au risque de vous dcourager compltement, entrer dans les dtails ; Hilprecht entame
donc la traduction du fragment K 2069 et dit, fort
de ses rsultats obtenus sur les quatre tablettes
prcdentes, que selon les propres donnes de
Bezold le dividende semble tre 15.120.000 (soit
12.960.000 exprim par un clou vertical
+ 2.160.000 exprim par un chevron). Finalement, on en arrive alors la troisime ligne du
fragment K 2069 qui doit donc se lire comme suit
(respirez profondment) :
IGI 3 x 216.000
(= 298.080.000)
En dautres termes :

( = 648.000)
+ 2 x 2.160.000
x

23 x 12.960.000
(= 4.320.000)

= 302.400.000
648.000
soit x = 302.400.000 x 648.000 = 195.955.200.000.000
c--d 12.960.0002 (= 167.961.600.000 que reprsente
un clou vertical) + (2.160.0002 = x 6).

Ouf ! Donc, conclut Hilprecht, K 2069 est une


table de division contenant un nombre de diviseurs de 195.955.200.000.000 dans une srie
croissante (colonne de gauche) avec leur quotient
correspondant dans une srie dcroissante
(colonne de droite). En toute probabilit, la premire ligne de la tablette restaure devrait tre :
la 216.000me partie de 195.955.200.000.000 =
907.200.000 .
Voil pourquoi votre fille est muette, et voici do
sort la Constante de Ninive. Hilprecht restaure
ensuite les lignes manquantes de la suite mathmatique (dont je vous ferai grce !) et se pose,
quatre pages plus loin, la question de savoir do
provient le nombre de 12.960.000 soit 604 ou
36002, qui est commun aux textes tudis par lui,
prsent dans les tablettes de Nippur et dans le
fragment K 2069. La rponse, dit Hilprecht, se
trouve peut-tre dans le livre VIII de La Rpublique de Platon ...

19

Le Nombre Parfait
de la Gnration Divine.

20

Platon explique Glaucon que tout changement


de constitution vient de la partie qui gouverne,
lorsque la division sinstalle entre ses propres
membres. Par contre, tant quelle est daccord
avec elle-mme, si petite soit-elle, elle demeurera
inbranlable. Cependant, poursuit Platon, il est
une chose qui pourra branler lEtat et par o se
glissera la discorde entre les gardiens et les magistrats : comme tout ce qui nat est sujet corruption, la constitution elle non plus ne durera pas
toujours. II y a non seulement pour les plantes
enracines dans la terre, mais encore pour lme
et le corps des animaux qui vivent sur sa surface,
des alternatives de fcondit et de strilit. Ces
alternatives se produisent quand la rvolution
priodique ferme le cercle o chaque espce se
meut, cercle court pour les espces qui ont la vie
courte, long pour celles qui ont la vie longue. Or,
dit-il Glaucon, pour ce qui est de votre race,
ceux que vous avez levs pour guider lEtat auront beau tre habiles et renforcer lexprience
par le raisonnement, ils nen discerneront pas
mieux les moments de fcondit et de strilit ;
ces moments leurs chapperont, et ils engendreront des enfants quand il ne faudrait pas le faire.
Pour la gnration divine, il y a une priode
quembrasse un nombre parfait ; pour celle des
hommes, au contraire, cest le plus petit nombre
dans lequel certaines multiplications dominatrices
et domines arrivent finalement tablir entre
toutes les parties de lensemble une correspondance rationnellement exprimable. Si ce nombre
gomtrique qui prside aux bonnes et aux mauvaises naissances est ignor, la gnration nouvelle sera moins cultive et elle fournira des magistrats peu propres au rle de gardiens. La
dmonstration est base sur un triangle rectangle pythagoricien qui a pour cts 3 et 4 et pour
hypotnuse 5. Lpitrite (3 et 4), multipli par 5,
forme le produit-base (3 x 4 x 5), qui multipli
3 fois par lui-mme, donne (3 x 4 x 5)4=
12.960.000. Mis sous la forme x2 x 1002, ou (3 x 4 x 3)
(3 x 4 x 3) (5 x 4 x 5) (5 x 4 x 5 ) = (36 x 36) (100 x100)
= 12.960.000, cest la premire harmonie. La
deuxime est faite de deux rectangles qui ont
un ct gal : a) 32 x 100 ; b) soit (721) 100,
soit (502 2) 100 ; ce qui donne (3 x 3 x 3) (5 x 4 x 5)
(4 x 3 x 4) (5 x 4 x 5) = (27 x 100) (48 x100) =
12.960.000 (Cit daprs A. Dis, Le nombre
de Platon ).
H.V. Hilprecht, lorsquil entreprit ses traductions
de tablettes, stait entour dminents spcialistes de lpoque, tant parmi ses collgues de lUniversit de Pennsylvanie que ceux du British Museum o il fit dailleurs plusieurs sjours dtude.
Sa connaissance des mathmatiques babyloniennes tait trs grande, mais nul nest labri des

infortunes de lrudition. Ses calculs sont certainement exacts, mais peut-tre sont-ce ses interprtations de base qui sont fausses, si le contexte
des tablettes manque ? Mais je ne suis pas Neugebauer et noserais jamais trancher un tel dilemme. Il faudrait, pour bien faire, rtudier le fragment K 2069. Quant Hilprecht, si sa bonne foi
nest pas mettre en doute, il est bien sr curieux
quil soit tomb sur le nombre de Platon. Celui-ci
nest peut-tre quune fable, mais il ne faut pas
perdre de vue que les Chaldens dpositaires de
la Science Sacre furent les premiers initiateurs
et les matres des Grecs. Notamment dans les
Ecoles des colonies grecques dAsie Mineure,
Milet, patrie de Thals ou Nice, patrie dHipparque. On souponne dailleurs actuellement les
Babyloniens davoir connu le phnomne de prcession des quinoxes bien avant Hipparque ; on
estime que Pythagore a vcu en Asie Mineure
jusquau moment des guerres mdiques, alors
que le thorme dit de Pythagore se retrouve
dj dans un problme remontant la premire
dynastie de Babylone au dbut du IIme millnaire avant notre re. Vitruve raconte que selon Tatien, le prtre chalden Brose enseigna dans
lle de Cos en pleine mer Ege, patrie dHippocrate. Le Pre de lHistoire, Hrodote tait lui
aussi originaire dAsie Mineure. Et cest Strabon,
enfin, qui rapporte galement que les Grecs ont
largement puis leurs connaissances chez les
prtres gyptiens et dans les crits des Chaldens. La Constante de Ninive : ne rien nier a
priori, mais juger en connaissance de cause.

PATRICK FERRYN

BIBLIOGRAPHIE
C. Bezold. Catalogue of the Cuneiform Tablets

in the Kouyoundjik Collection of the British Museum , vol. 1, British Museum 1889.

H.V. Hilprecht. The Babylonian Expedition of the

University of Pennsylvania - Mathematical, Metrological and Chronological Tablets from the Temple
Library of Nippur , Srie A : Cuneiform Texts, vol.
XX part 1 - Department of Archeology, 1906.

Fr. Thureau-Dangin. Esquisse dune histoire du

systme sexagsimal , Paris 1932.

A. Dis. Le Nombre de Platon, essai dexgse

et dhistoire , mmoires prsents par divers


savants lAcadmie des Inscriptions et BellesLettres, t. XIV, 1936.

Otto Neugebauer. The Exact Sciences in Anti-

quity , Brown University Press, Providence, Rhode Island, 1957.

Marguerite Hutten. La science des Chaldens ,

collection Que sais-je ?, P.U.F. 1970 n 893.

Platon. La Rpublique , Bibliothque Mdita-

tions, ditions Gonthier, Denol, 1971.

ARCHEOLOGIE

PARALLELE

LES FRESQUES INSOLITES


DU TASSILI
Il a t beaucoup question, au cours de ces dernires annes, de cette rgion du Sahara qui se nomme
Tassili, et des fresques qui y ont t dcouvertes en 1933 par le lieutenant Brenans, officier franais.
Les remarquables travaux de Henri Lhote et de son quipe ont dautre part contribu populariser cet
aspect de lart prhistorique. Les avis les plus opposs ont t formuls propos de ces peintures
tranges et originales ; nombre dcrivains plus ou moins honntes ont cru bon de mettre le Tassili en
bonne place dans leur liste des manifestations extraterrestres. Nous croyons le moment venu de faire
le point : tant de choses ont t dites et crites que cet article nous parat ncessaire (1). Nous aborderons le sujet par son ct le plus aride au propre comme au figur par quelques mots sur la
gographie et lhistoire de ce dsert clbre entre tous : le Sahara.

21

Le Sahara au pass et au prsent.


(1) Ceux de nos lecteurs qui auront suivi les travaux
et publications sur le sujet seront peut-tre dus de
ne pas voir reprsente ici telle fresque particulirement remarquable par sa qualit artistique. Cest
que, fidle lesprit de KADATH, jai surtout voulu
me proccuper de ce que lart tassilien avait de mystrieux et de controvers. Ds lors, jai d liminer ce
qui navait pas un rapport direct avec le but fix.
Pour ceux qui voudraient en savoir plus sur lart tassilien en gnral, je ne peux que conseiller plus
pour ses photos que pour son texte le livre de
Henri Lhote : A la dcouverte des fresques du
Tassili , ditions Arthaud - 1958, rdit en 1973.)

Le Sahara est une rgion dsertique, limite au


nord par lAtlas, au sud par les steppes du Soudan ; ses frontires ouest et est sont respectivement lAtlantique et la mer Rouge. Contrairement
ce que lon croit gnralement, il sagit avant
tout dun dsert de pierre (hamada), le sable nexcdant pas un tiers de la surface totale. Le climat,
subtropical, est chaud et sec. Les pluies sont rares
et trs irrgulires : certaines rgions ne reoivent
aucune prcipitation pendant plusieurs annes

conscutives, alors quune averse soudaine et


violente peut gonfler les oueds en quelques instants. La scheresse de lair entrane de grandes
variations de temprature : 50C dans la journe,
moins de 0C la nuit. Des vents violents entranent
la formation de temptes de sable. Comme pour
tous les dserts de ce type, le paysage du Sahara
est dnud. La vgtation y est presque exclusivement compose de touffes de gramines et de
plantes dpourvues de feuilles. Enfin, la faune,
trs pauvre, est reprsente par des rongeurs
comme le livre blanc, des reptiles et de nombreux insectes. Le Sahara nest cependant pas
vide de toute prsence humaine : deux millions
dhabitants se rpartissent ingalement sur les
huit millions de kilomtres carrs du dsert. Alors
que certaines rgions sont absolument vides de
toute prsence humaine, certaines oasis ont une
densit de population de plus de mille habitants au
kilomtre carr. Signalons enfin que le Sahara est
un grand centre de passage entre les mondes noir
et blanc, et les caravanes y sont nombreuses. La
population actuelle est dailleurs le rsultat dun
mlange de peuples blancs et noirs.

22

Il est cependant tabli dsormais que cette partie


de lAfrique a connu des jours meilleurs. Il y
aurait eu, au cours des ges, une succession de
priodes sches et humides, ces dernires tant
situes au palolithique infrieur et au nolithique, principalement. Lexistence de ces priodes
humides est en tout cas atteste par la dcouverte, en de nombreux endroits, dune faune importante et diversifie, et dune flore de type mditerranen. Enfin, rappelons que, sils considraient
dj le Sahara comme une rgion dsertique, les
auteurs anciens mentionnaient lexistence de
llphant, du lion et du cheval, animaux disparus
aujourdhui. Le Tassili-n-Ajjer de son vrai nom est
un plateau de grs friable, situ au beau milieu
du Sahara. Long de 800 kilomtres, large dune
soixantaine de kilomtres, il se trouve au nord de
la pnplaine du Hoggar, quil domine de 500
mtres. Il a t profondment marqu par le lent
travail des eaux, qui ont dabord creus de nombreux canyons et valles, puis ont dcoup des
blocs entiers dans la masse rocheuse, les dchiquetant en dtranges figures, creusant la base
de nombreuses cavits qui furent autant dabris
pour les populations qui y vcurent. La rgion est
actuellement extrmement dsertique, et seuls
quelques rares points deau semi-permanents
permettent de survivre.

Lart du Tassili.
Les fresques tassiliennes droutent au premier
abord. Rien nest simple, rien nest familier, tout
surprend lEuropen habitu lart francocantabrique : le nombre incroyable de peintures,

les sujets reprsents, le style absolument original. Un grand nombre de fresques reprsentent
et ceci est dune importance capitale des scnes de la vie quotidienne de ces populations qui
vcurent, selon les datations, au nolithique pour
la plupart. Une minorit cependant de ces peintures relve exclusivement dun symbolisme que
lon retrouve par ailleurs presque toujours, lorsquil
sagit dart prhistorique.
Les peintures sont souvent situes au fond des
abris, plusieurs mtres du sol, ou dans des
alvoles tellement troites quil faut y ramper. On
stonnera de cette recherche de la difficult qui
ne peut avoir que des motivations puissantes, par
exemple le souci de prserver les uvres en les
rendant pnibles daccs. Henri Lhote a tent, en
bon prhistorien, de mettre en vidence lexistence de sanctuaires analogues ceux que lon a cru
voir en Europe. Cet essai sest avr infructueux
et, sauf dans de trs rares cas, les peintures nont
aucun caractre magique.
Les travaux dHenri Lhote permettent lheure
actuelle de se faire une ide assez valable de
lvolution de lart tassilien et, corolairement, des
populations qui habitrent le Sahara. Je me propose dadopter la classification de Lhote, qui reste
bien sr une thorie parfois incomplte. Cette
classification est base dune part sur un examen
logique de lvolution des styles, ce qui est toujours discutable, et, dautre part, sur des constatations scientifiques plus sres (datations au C-14,
palimpsestes,...). Cette classification, que nous
allons dvelopper et commenter dans les colonnes qui suivent, se prsente comme suit : 1. priode du bubale et des ttes rondes ; 2. priode bovidienne ; 3. priode du cheval ; 4. priode du chameau.

Des peuples et des fresques.


PERIODE DU BUBALE
ET DES TETES RONDES (6000 4000 avant J.-C.).
Il sagit de la priode la plus ancienne suivant
notre classification. Elle daterait des dbuts du
nolithique. Remarquons que, dj, on peut faire
une distinction entre cet art tassilien, essentiellement nolithique, et lart franco-cantabrique palolithique. Lvolution au sein de cette priode est
particulirement difficile suivre. La tendance
actuelle est denglober dans une seule priode la
priode primitive du bubale (un genre dantilope
africaine) et la priode trs caractristique des
hommes tte ronde, car les fresques se rapportant cette dernire peuvent parfois, elles aussi,
reprsenter des bubales.
Cette priode des hommes tte ronde est parmi
celles qui posent le plus de problmes aux cher-

cheurs... et qui ont fait couler beaucoup dencre,


puisque cest de cette poque que datent les
reprsentations des clbres Martiens. Le stade
suppos le plus ancien montre de petits personnages cornus le plus souvent. La tte, ronde et grosse par rapport au corps, annoncerait dj le style
martien . Il sagit sans doute de scnes de
chasse ou de guerre (bien que nous manquions
dlments pour une interprtation correcte), car
les personnages sont arms darcs ou de pieux.
Sauf dans quelques cas, les peintures sont monochromes (ocre rouge ou violette).
Un archer de Ti-n-Tazarift, et en-dessous le
grand dieu aux orantes de Setar.

Plus volus, plus mystrieux aussi, les stades


suivants constituent la priode des hommes tte
ronde proprement dite. La peinture est cette fois
polychrome (ocres rouge, jaune, verdtre). Sil
existe certainement une volution au fil des sicles, les grandes caractristiques restent les mmes : la tte est ronde, trs souvent sans indication des traits du visage, elle est orne de motifs
gomtriques divers. Les personnages sont
grands, et atteignent parfois des proportions gigantesques. Les animaux sont assez largement
reprsents ; il sagit toujours dune faune de climat humide : antilope, lphant, rhinocros. Linterprtation des fresques est pratiquement impossible lheure actuelle. Ainsi, la scne reprsente ici, qui appartiendrait la phase dcadente
des Ttes Rondes, peut nous laisser perplexes.
Nous y voyons un grand personnage central de
3,25 mtres de haut. Les bras sont levs, les jambes cartes. Entre les cuisses pend, derrire le
sexe parfaitement reconnaissable, une sorte de
grand sac. La tte affecte une forme tout fait
inhabituelle, incomprhensible. Ce doit tre en
tout cas un personnage important, les autres acteurs de la scne levant vers lui leurs bras, en un
geste de prire. Lhote y voit une scne caractre magique (une des seules quil ait russi intgrer dans un systme symbolique), sans doute en
rapport avec la maternit. Les femmes, gauche
(reconnaissables leurs petits seins, placs lun
au-dessus de lautre), adorent le dieu de la fcondit alors que, droite, une femme est sur le
point daccoucher. Je reste assez sceptique quant
au bien-fond de cette interprtation. Je remarquerai seulement que le personnage couch semble porter certains attributs masculins et nest pas
caractris par les seins placs lun au-dessus de
lautre. Je ne peux proposer une meilleure solution, si ce nest... mais nous allons en reparler.

23

24

Le grand dieu martien de Jabbaren

Je ne peux passer sous silence ce que Lhote a


appel bien imprudemment le Grand Dieu martien . Cette fresque gigantesque devait mesurer
lorigine plus ou moins six mtres de haut, compte
tenu du fait que la partie infrieure a t dtruite.
Lensemble est certes impressionnant et nigmatique. La thorie officiellement admise souligne que
le style des Ttes Rondes nest pas apparu subitement avec larrive dventuels tres de lespace :
il serait le rsultat dune volution commence
avec les petits personnages cornus dont nous
avons parl plus haut. Cette volution nest pas
pour nous une vidence, loin sen faut ! Lexamen
minutieux des diffrents documents mis notre
disposition nous laisse penser bien au contraire
que ces scaphandriers forment un style part,
au sein duquel on peut, cest certain, remarquer
diffrentes phases volutives. Et malgr notre
prudence dsormais lgendaire, nous devons bien
admettre que ces Ttes Rondes ont un petit air
extraterrestre plus vrai que vrai. Ainsi, les lignes
horizontales hauteur du cou font penser aux plis
dun lment de raccord souple entre le casque et
le scaphandre proprement dit. Conscient de lnormit de ce qui prcde. je ne dsire pas en rester
l, contrairement la plupart des archomanes
qui infestent notre petit monde. En effet, je souligne encore une fois quil existe une volution certaine dans les reprsentations des Ttes Rondes,
ce qui selon nous serait lindice dun art symboliste
plutt que naturaliste. Linterprtation de ces symboles serait ds lors tout simplement hors de notre
porte. Jy reviendrai dans mes conclusions.
La priode des Ttes Rondes nest cependant pas
caractrise uniquement par les styles des petits
personnages cornus et des Martiens, selon la
classification de Lhote. Un autre type de peinture,
que lon na pu classer avec certitude avant ou
aprs la phase dcadente des Ttes Rondes, est
dun style plus raliste, plus labor galement.
Une fresque retiendra particulirement notre attention par les renseignements quelle nous apporte
sur le peuplement du Tassili cette poque. Nous
y voyons un personnage qui pourrait tre un sorcier. Il porte un pagne et, surtout, un masque qui
fait penser ceux utiliss par certaines tribus actuelles de Cte-dIvoire. Une autre uvre remarquable de cette priode est la Dame Blanche
dAouanrhet . Ltude de ses caractristiques
physiques nous confirme lappartenance des Ttes Rondes aux populations ngrodes : le ventre
bomb, les peintures corporelles ou scarifications ? sont rvlatrices. En fait, cette Dame
Blanche (quil ne faut pas confondre avec celle du
Brandberg, voir KADATH n 10), marque, suivant
Lhote, la fin de la priode des Ttes Rondes.
Nous devons encore signaler, pour tre complet,
lexistence dun assez grand nombre de mains,
soit ngatives, soit dessines par contour. Cette
pratique fut, on le sait, largement rpandue au

palolithique suprieur. Nous ne reviendrons pas


sur les essais dinterprtation, bass sur lternel
fatras magico-symbolique fort utilis dans ces casl, et que jai abords dans de prcdents articles,
mais soulignerons une constance dans lusage de
certaines pratiques, et donc une similitude de pense entre des peuples vivant non seulement des
milliers de kilomtres les uns des autres, mais
encore des poques nettement diffrentes. Rien
pourtant ne semble dmontrer lexistence de rapports entre les Europens du palolithique suprieur et les Tassiliens du nolithique : je le rappelle
derechef, lart du Tassili est dune facture absolument originale et, de plus, les Ttes Rondes sont
sans doute dorigine ngrode. Daprs ce qui a pu
tre mis jour lors des fouilles effectues, il semble que les Ttes Rondes ne connaissaient ni la
poterie, ni lagriculture. Leurs armes de pierre
(principalement des haches) servaient la chasse
dun gibier abondant.
La Dame Blanche dAouanrhet.

25

PERIODE BOVIDIENNE (4000 2000 avant J.-C.).


Cette priode est, dun point de vue artistique,
beaucoup plus accessible que la prcdente.
Lart, dpourvu de tout symbolisme, est franchement naturaliste. Le thme favori en est le buf
(buf africain et buf cornes paisses), que
lon retrouve pratiquement dans toutes les fresques. Les artistes se sont reprsents dans de
vastes tableaux o lon voit dimportants troupeaux
de bufs, lment essentiel de leur conomie. Ils
connaissaient cependant la chvre et le mouton,
et avaient domestiqu le chien. Lexistence mme
dimportants troupeaux de bovids nous amne
conclure que la priode bovidienne a connu, elle

aussi, un climat humide. Nos derniers doutes se


dissiperont lorsque nous aurons signal la prsence, sur de nombreuses fresques, de pachydermes
et de girafes. Les grands broyeurs de pierre qui
ont t associs aux Bovidiens permettent de penser que ceux-ci connaissaient lagriculture. Seule
une production de crales assez importante
explique la construction de tels broyeurs, et la
rcolte de graminaces sauvages naurait pas
justifi pareil quipement. La poterie tait connue ;
lhabitat tait constitu de huttes de forme conique, faites de matires vgtales ; des murettes
de pierre formant enclos protgeaient les troupeaux des attaques des carnassiers. Dun point de
vue purement technique, je signalerai que les artistes bovidiens gravaient pralablement leurs
sujets (comme par exemple, Altamira). Les peintures utilises taient des ocres vert, rouge, bleu,
jaune. Je lai dit, lart bovidien est essentiellement
naturaliste. Le souci du dtail se retrouve dans
tous les sujets abords.

26

Qui taient ces Bovidiens ? Il est possible de se


faire une ide plus ou moins prcise propos de
leur race par le simple examen des peintures. A
ct de reprsentants de type ngrode, on remarque un certain nombre de personnages nettement
europodes. Ainsi, la fresque reprsente ici, qui
daterait de cette priode bovidienne, reprsente
une jeune femme baptise Antina par Lhote au profil europen. Il sagit de quelque reine
ou, pour le moins, dun personnage de haut rang,
ainsi que le prouvent la coiffure complique, qui
sapparente au pschent des Egyptiens, et lattitude
majestueuse, presque hiratique. Les deux types
sont suffisamment rpandus pour conclure que les
Bovidiens constituaient un mlange de races. Do
venaient-ils ? Lhote pense pour sa part une origine est-africaine, peut-tre nilotique. On a ainsi
pu dnombrer six reprsentations de barques typiquement gyptiennes, ce qui est peu, vu le grand
nombre de peintures dates de cette poque.
Nous penserions plus volontiers un contact local
et temporaire entre les Tassiliens et les habitants
du Haut-Nil... question dopinion. II y a certainement l matire rflexion, la prsence dEuropodes au sein des communauts de pasteurs pose
un problme qui na pas encore trouv de solution
satisfaisante (le terme solution en langage
archologique tant la traduction d hypothse
dans le langage courant). Nous ne nous tonnons
cependant plus outre mesure : le voyage dEurope
jusquau Sahara fait figure de promenade estivale,
si on le compare aux milliers de kilomtres parcourus dans certains cas. Cest ainsi que, par
exemple, nous avons cru pouvoir mettre en vidence une ressemblance troublante entre les
peintures du Brandberg et la culture capsienne
(voir KADATH n 10). Pour ce qui est du Tassili
cependant, nous ne pourrons tablir de parallle
avec aucune culture europenne.

Ci-contre : Antina . Ci-dessous : scne doffrande Jabbaren, dinfluence gyptienne.

Nous ne quitterons pas le domaine du mystre


sans parler dun sujet qui, notre corps dfendant, semble devoir revenir priodiquement dans
nos tudes sur lart prhistorique. Nous voulons
parler du mythe (bien quon ne puisse plus, vraiment, parler dun mythe) des Amazones. Cest
que, en effet, on retrouve Sefar, site tassilien,
une scne guerrire reprsentant des femmes
armes darcs et visiblement amputes dun sein.
On pourrait ds lors imaginer avec toutes les
rserves dusage que, un moment donn de
son histoire, le Tassili aurait connu une civilisation
o la femme (europenne, si on considre lAntina dont nous avons parl plus haut comme un
personnage de haut rang) aurait assum les fonctions nobles du commandement et, corollairement,
de la guerre. Personne navait encore os formuler cette ide ; voil qui est fait titre dhypothse
que je ne qualifierai pas encore de travail, les lments de base dune thorie plus vaste ntant
pas runis lheure actuelle.
PERIODES DU CHEVAL ET DU CHAMEAU.
Fidle mon avertissement initial, je ne parlerai
que peu de la priode du cheval et encore moins
de celle du chameau. Cette dernire en effet se
situe aux dbuts de lpoque historique, et nest
gure intressante par rapport ce qui prcde.
En ce qui concerne la priode du cheval, on notera lexistence de nombreuses reprsentations de
chars de guerre tirs par des chevaux. On peut
croire ce propos que le peuple qui envahit le
Tassili au cours du deuxime millnaire avant
J.-C. est celui qui, venu du nord de lEurope, avait
t baptis par les Egyptiens le peuple de la
mer . Nous remarquerons pour en terminer quun
style de peinture bien particulier de la fin de cette
priode est celui des hommes bitriangulaires :
les corps sont faits de deux triangles joints par
leur sommet, les membres sont courts et fins, la
tte est reprsente par un trait vertical ; les personnages ont la main ce qui ressemble une
lance ; au bras est suspendue une sorte de panier
rectangulaire.

Conclusions et rflexions.
Je terminerai ce court expos de mise au point par
un rsum des principales caractristiques de lart
tassilien, ainsi que par des rflexions dordre gnral, relatives aux diffrentes faons dinterprter
lart prhistorique. En ce qui concerne le Tassili
proprement dit, rappelons quil sagit dun art rupestre essentiellement nolithique, bien que, dans
sa phase la plus ancienne, cest--dire la priode
primitive du bubale, on puisse peut-tre parler
dpipalolithique. Le style est original par rapport
lart franco-cantabrique. Notons cependant que
lon trouve un art similaire et non identique
dans dautres rgions dAfrique du Nord ; citons,

par exemple, le Hoggar et le Fezzan. II serait


dailleurs surprenant que ce style particulier ne se
retrouve quau seul massif du Tassili, bien que
nous trouvions ailleurs des exemples de localisations culturelles bien marques. On peut, grosso
modo, mettre en vidence quatre grandes priodes, caractrises par des styles bien particuliers. Notons cependant que la classification qui
en rsulte est parfois sujette caution. Chronologiquement, cette classification se prsente comme suit : priode du bubale (dans laquelle on
inclut le style des Ttes Rondes) priode bovidienne priode du cheval priode du chameau. Notons quil existe des styles intermdiaires que nous avons vit de mentionner dans le
corps de larticle, pour des raisons de clart.
Cest ainsi que lon pourra parler, propos de
l Antina dcrite plus haut, de style prbovidien plutt que bovidien, en ce sens que cette
peinture se situe probablement au dbut de la
priode des pasteurs. II sagit plus, notre avis,
dun problme de terminologie que dune question fondamentale. Les deux priodes qui doivent
retenir particulirement notre attention sont celles
des Ttes Rondes dune part, des Bovidiens
dautre part. Pour des raisons dagencement du
texte, cest par ces derniers que je commencerai.
Nous savons quil sagissait de pasteurs. Ils possdaient de grands troupeaux de bufs, et pratiquaient sans doute lagriculture, bien que les analyses palynologiques ne semblent pas confirmer
cette hypothse. Le point dinterrogation se situe
ici au niveau de la race. En effet, ct dun type
ngrode somme toute bien normal, on trouve un
certain nombre de peintures reprsentant des
personnages de type europode. Ce fait vient
confirmer ce que de prcdentes tudes nous
laissaient entrevoir, cest--dire lexistence de rapports troits et suivis entre des populations fort
loignes les unes des autres. La dcouverte des
Amazones armes darcs sont rapprocher des
fresques du Brandberg, et sont intgrer dans
notre hypothse encore ltat dbauche
relative lexistence de socits de type matriarcal.
Probablement dorigine ngrode (bien que nous
ne puissions laffirmer partir du moment o nous
tablissons une distinction franche entre le style
martien et ce qui le prcde et le suit), les
Ttes Rondes sont remarquables par leurs reprsentations de personnages qui semblent vtus de
scaphandres. Je nai pas rejet, a priori, lide
quil puisse sagir dextraterrestres, partant du
principe quune hypothse ne peut tre carte
pour la seule raison quelle parat loufoque, ou
tout simplement trs ose. Jai cependant insist
sur le fait quil y avait certainement volution au
sein mme du style martien ; je penserais pour
ma part un art symboliste, dont la cl nous
chappe compltement. Nous dbouchons ici sur

27

un problme plus gnral, qui est celui du raisonnement du prhistorien face au matriel mis sa
disposition, et plus particulirement des interprtations des peintures prhistoriques.

28

Parlons tout dabord de larchologue


classique , et ouvrons une parenthse pour
souligner encore une fois notre aversion pour ce
qualificatif de classique qui ne signifie, en fin
de compte, absolument rien. II serait plus juste de
parler darchologues professionnels, en ce sens
que ces chercheurs vivent de leur travail. II est
vital pour eux de se conformer aux thories prcdemment formules par quelques matres, desquels dpendent souvent leurs promotions, et
mme leur pain quotidien. II est bien connu que
certains archologues de grande envergure ont tu
des dcouvertes trop compromettantes. Ds lors,
prisonnier dun systme rigide lextrme, larchologue professionnel est contraint de baser
toutes ses thories, toutes ses interprtations sur
de vritables postulats quil serait dsastreux de
contester. Jajouterai quil existe heureusement
des exceptions, mais elles ne sont que trop rares.
Le prhistorien professionnel charg dexaminer
une fresque partira de lhypothse de lhomme
prhistorique primitif, et ses interprtations ne
pourront sortir du cadre des proccupations magiques et sexuelles. Cest ramener les civilisations
prhistoriques llmentaire. Assez paradoxalement, le processus de rflexion des
archomanes est le mme que celui des archologues professionnels. Simplement, la thorie
de dpart diffre, qui postule la visite, aux temps
prhistoriques, dtres venus du cosmos. Par
consquent, toute fresque qui chappe notre
entendement direct est mettre en relation avec
les extraterrestres. Symboles de magie lmentaire ou reprsentations de Vnusiens : on vous laisse un choix bien limit ! Je serais, quant moi,
assez partisan de la thorie dun symbolisme trs
labor, dans lequel cependant les concepts de
dpart, ainsi que les processus de pense des
hommes de la prhistoire seraient radicalement
diffrents des ntres. Lhermtisme de nombreuses fresques, notre incapacit de comprhension
sexpliqueraient alors parfaitement. Autant dire
que ltude de la partie symbolique de lart prhistorique devient, si lon accepte cette proposition,
strile et inutile, puisque les concepts fondamentaux nous sont dfinitivement inaccessibles. Vision pessimiste des choses, soit. Il ne sagit cependant que dune thorie, et non cest ce qui
fait toute la diffrence dun postulat ! Nous
continuerons donc, comme auparavant, examiner dun il aussi neuf que possible les nombreuses uvres prhistoriques qui ont t dcouvertes aux quatre coins de notre plante.

JACQUES GOSSART

Mais que faire de ces irrductibles-ci ? Sur une


fresque dAouanrhet : la nageuse aux seins sur le
dos (sic), et lhomme sortant dun escargot (resic)

OFFRE
KADATH
Larticle de Pierre Vial sur les solstices, est
extrait dun ouvrage crit en collaboration avec
Jean Mabire, et paru aux Editions du GRECE.

Les solstices. Histoire et actualit .


Lgendes, tradition, folklore, origines.
204 pages, avec de nombreuses illustrations.
Le livre peut tre obtenu auprs de Primdit,
pour la somme de 245 FB, tous frais denvoi
compris.

Mysterieuse

celtie

HISTOIRE ET ACTUALITE
DES SOLSTICES
Pierre Vial
Dans le cadre de cette rubrique, nous nous efforcions de prsenter quelques sites mgalithiques remarquables de par leurs caractristiques chaque fois diffrentes. Mais nous sommes bien conscients de ce
que les pierres ne peuvent gure fournir que ce quelles reprsentent dans lespace : une structure, une
orientation, quelques gravures. Aussi le complment indispensable se trouve-t-il dans les lgendes et traditions. Malheureusement, lhomme des mgalithes ne nous a rien transmis de tel directement, simplement en a-t-il imprgn les peuples qui lui ont succd, les Celtes en loccurrence. Mais ceux-ci tant arrivs chez nous munis de leur propre folklore, les tudier nous apprendra beaucoup sur les Celtes, mais sur
ceux qui les prcdaient ? II faut donc sarmer de patience, scruter les traditions la recherche dlments
minimes qui sont, sans doute, les vritables vestiges de civilisations antrieures disparues. Cest ce que
nous avons fait avec la lgende de saint Cornly Carnac, cest ce que nous avons tent avec les chevaux blancs. En se gardant bien de ne pas tomber dans le travers no-celtisant qui leur attribue tout ce
quon ne comprend pas. Simplement la recherche dun portrait-robot des Pr-Celtes, de ceux qui taient
l bien avant. Cest dans cette optique que nous nous intressons ici au culte solaire.

Lhistoire du monde
nest que lhistoire du soleil .
Ernest Renan.

Partis dEurope du Nord, les peuples indoeuropens qui sont lorigine de notre civilisation
portaient en eux une conception du monde spcifique qui se retrouve dans chacune des composantes de la civilisation europenne antique : de
lEmpire celte la Grce, du Latium la Perse,
de la Germanie la terre des Aryens. Cette
conception du monde sexprime travers des
symboles. Beaucoup ont une signification solaire.
Pour les Indo-Europens, le soleil est la source
de la lumire, de la chaleur et de la vie. Les textes aryens font du soleil lorigine de tout ce qui
existe, le principe et la fin de toute manifestation :
il est appel le nourrisseur (Savitri). Lalternance vie-mort-renaissance est symbolise par le
cycle solaire : journalier (trs frquemment voqu dans les textes vdiques) et annuel. Le soleil
est un aspect de lArbre du monde de lArbre
de vie qui sidentifie lui-mme au rayon solaire
(les rayons solaires faisant la liaison entre ces
deux aspects dune mme ralit que sont le ciel
et la terre). Le soleil est lumire de connaissance
et foyer dnergie. Le nom dHliopolis (ou cit du
soleil) est donn dans des rcits mythiques, aux

centres de tradition spirituelle. Cest le sige du


lgislateur des Aryens, Manu.
Issu du monde hyperboren, Apollon est pour les
Grecs le dieu solaire par excellence, le dieu initiateur dont la flche ressemble un rayon de soleil,
en harmonie avec la blondeur de sa chevelure, la
lyre dore au son de laquelle il charme lOlympe et
lor de son char qui parcourt le ciel tir par trois chevaux blancs. Principe actif, alors que la lune, qui
reflte sa lumire est principe passif, le soleil
devient chez les Celtes le dieu Lug (le lumineux).
Il faut dailleurs remarquer que la racine dsignant le mot dieu est pratiquement la mme
chez tous les Indo-Europens : les Italo-Celtiques
(deus), les Hellnes (theos), les Aryens (deiwos),
le terme ayant toujours un double sens originel
dtre solaire et lumineux. La mme racine se
retrouve particulirement dans les noms de dieux
personnifiant le ciel-pre : latin Jupiter (deuspater), grec Zeus-pater, vdique dyauh-Pit.
Dans les textes irlandais et gallois, o il est utilis pour des comparaisons et des mtaphores, le
soleil sert caractriser, non seulement le brillant ou le lumineux, mais tout ce qui est beau,

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aimable, splendide. Les textes gallois dsignent


souvent le soleil par la mtaphore il du jour
et le nom de il en irlandais (sul) qui est lquivalent du nom brittonique du soleil, souligne le symbolisme solaire de il . Les Vdas parlent aussi
du soleil comme il du monde ou le cur
du monde . Comme tel, il est parfois figur au
centre de la roue du Zodiaque.

Symboles solaires
et conception du monde.

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La roue est symbole du soleil rayonnant. Se rapportant au monde du devenir, de la cration continue, elle symbolise les cycles, les recommencements, les renouvellements. Dans les traditions
europennes, la roue est frquemment utilise
pour clbrer les grandes ftes solaires : roues
embrases dvalant les hauteurs au solstice dt,
processions lumineuses se droulant sur les montagnes au solstice dhiver, roues portes sur les
chars des cortges de fte, roues sculptes sur
les portes des maisons familiales ... Dans les textes vdiques la roue a une signification cosmique :
sa rotation permanente symbolise le renouvellement ; delle naissent lespace et toutes les divisions du temps. Comme le montre liconographie,
la roue a souvent douze rayons, nombre du cycle
solaire ; lorsquelle a quatre rayons, elle reprsente lexpansion selon les quatre directions de lespace, mais aussi le rythme quaternaire des saisons. Un coursier unique au septuple nom meut
la roue au triple moyeu, la roue immortelle que
rien narrte, sur laquelle reposent tous les
tres , disent les Vdas.
A lautre extrmit du monde indo-europen, chez
les Celtes, la roue est partout prsente. Elle est
plus souvent figure, dans les sculptures galloromaines, en compagnie du Jupiter celtique, communment appel dieu la roue ou Taranis, ou
encore du cavalier au gant anguipde. Les
tmoignages en sont innombrables et attestent
une extension au niveau populaire : terres cuites,
bronzes. La roue est aussi et surtout une reprsentation du monde : Si lon se reporte la comparaison irlandaise de la roue cosmique du druide
mythique Mag Ruith ( serviteur de la roue , dont
la roue est en bois dif), le dieu la roue celtique
est le moteur immobile, au centre du mouvement,
dont il est laxe. Une plaque du chaudron de Gundestrup reprsente un homme tournant la roue
cosmique, tandis que le dieu est reprsent en
buste, les bras levs. La roue est symbole du
changement et du retour des formes de lexistence. Une pe de Hallstatt reprsente deux jeunes
gens (analogues des Dioscures ?) faisant tourner
la roue et qui doivent symboliser la succession du
jour et de la nuit. Une desse galloise cite dans
le Mabinogui de Math, fils de Mathonwy, a pour
nom Arianrhod, roue dargent .

Lun de ses fils, Llew, porte un nom qui correspond celui de lIrlandais Lug. Parmi les jeunes
guerriers de Cuchulainn figure celui de la roue : le
jeune hros se contorsionne de manire former
de son corps une roue anime dune grande vitesse. On peut noter que le thme roto, roue , est
largement reprsent en toponymie gauloise,
lexemple le plus connu tant Rotomagus (Rouen).
Roues solaires, svastikas, spirales, triskles reprsentent depuis la plus haute Antiquit la force
cratrice, lnergie vitale du soleil. Le christianisme a repris son compte, en le dtournant son
profit ce symbolisme : le chrisme monogramme du
Christ, de mme que les rosaces des cathdrales
gothiques, le nimbe entourant la tte des saints ou
la croix elle-mme, surtout sous sa forme grecque
sont autant dimages solaires.

Le soleil et le feu chez nos anctres.


On comprend pourquoi les Indo-Europens, attentifs la course du soleil dans le ciel, clbraient
avec ferveur le solstice dhiver et avec magnificence le solstice dt. Les solstices demeurent, en
effet, deux moments privilgis dans le droulement du cycle annuel. Au fil des mois, la lente et
profonde respiration de la nature unit la terre et le
ciel dans un mme devenir. Tout au long de lt
et de lautomne, les jours raccourcissent progressivement, le soleil reste prsent de moins en
moins longtemps pour clairer les activits des
hommes. II semble quil marche vers sa mort. Or,
chacun le sait, la disparition du soleil serait la fin
de toute vie.
Au solstice dhiver, dans la nuit la plus longue de
lanne, les hommes entament une longue veille
o, on entretenant la flamme dans le foyer familial,
ils marquent leur confiance en le retour du soleil,
leur confiance en la prennit de la vie. Avec
recueillement. Et le soleil ne trompe pas leur
espoir : il reprend son lan dans le ciel dhiver
avant de monter jour aprs jour, toujours plus
haut, dans le ciel du printemps. Lorsquarrive lt,
le solstice est le triomphe de la lumire et de la
chaleur. Les hommes clbrent la puissance du
soleil dans la joie. Les peuples indo-europens
illustraient leur foi dans le soleil et leur vnration
du feu image du soleil que le gnie de lhomme
tait capable de crer par des mythes exemplaires. Tels celui de Balder chez les Nordiques et
celui de Promthe chez les Grecs.
Dans lAntiquit, les peuples indo-europens clbraient les solstices par de grandes ftes dont
llment central, symbolique, tait toujours le feu.
Feu dans ltre au solstice dhiver, avec les bches de Jul regroupant autour delles le clan familial. Grand bcher dress dans la cour de la ferme,
sur la place du village, dans les clairires ou au
sommet des collines pour le solstice dt. Roues

Char solaire de Trundholm au Danemark.

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enflammes dvalant les pentes, torches portes
bout de bras, bougies fixes sur les chandeliers
de Jul : la flamme tait toujours lexpression la
plus visible de la clbration solsticiale. Les feux
taient destins protger la vie des hommes, du
btail et des cultures contre les puissances nfastes, honorer les anctres, fter les enfants et
favoriser par la naissance de nouveaux descendants la vie de la ligne. Assurer la permanence,
la continuit du feu, au sein de la famille, du clan,
de la cit : cest un souci commun tous les peuples indo-europens.
Pour les Aryens, le principe mme de la vie est
Agni, le feu divinis. Ce feu divin est lorigine de
toutes choses : le sang, dans son acception la
plus large, provient de lui. Ce principe initial, origine de toute vie, est aussi lme des anctres
transmise de descendant en descendant, jusqu
nous. Par le feu est clbr le dieu-sang qui est la
chane unissant anctres, membres de la famille
prsente et descendants venir. Dans laire de
lexpansion celtique, de nombreux monuments
mgalithiques sont lis au culte solsticial, les Celtes ayant repris leur compte et adapt leurs
croyances des sites utiliss antrieurement leur
arrive. En Angleterre, chez les Celtes insulaires
et chez les peuples autochtones qui les ont prcds, les sanctuaires solaires de Stonehenge,
dAvebury, de West Kennet Long Barrow, Silbury

Hill, Windmill Hill, attestent limportance du solstice. Pour les Germains, le feu brlant ternellement au foyer symbolise la continuit dans le sang
de la famille ou de la tribu du sang hrit dun lointain anctre divin. La famille existe par cette continuit du sang, du soleil et du feu. Maison, feu du
foyer, sang, famille ne font quun.

La christianisation des solstices.


Dans son dictionnaire darchologie chrtienne,
Dom Leclercq crit : Le Christ tant considr
comme le vrai dieu de la lumire et le crateur du
soleil, dans lequel il a tabli sa demeure, on voit
dans les premiers sicles de lre chrtienne, le
dieu Sol devenir le Christ. Ainsi le jour de la
naissance de Mithra fut-il clbr comme celui de
la naissance de Jsus. Justin rapporte que les
chrtiens sassemblent le jour du Soleil pour dire
des prires et distribuer du pain et de leau aux
assistants. Et Victor Duruy signale que
Constantin composa, pour tre rcite le dimanche par les lgions, une prire qui pouvait satisfaire la fois les adorateurs de Mithra, de Srapis,
du Soleil et du Christ. Cette assimilation est trs
caractristique de la technique employe par le
christianisme pour implanter son influence, puis
imposer son monopole dans lesprit des peuples
europens.

Au sein du monde romain, linstallation massive


dOrientaux, esclaves et marchands, dans la partie
occidentale de lEmpire alla de pair avec la diffusion des religions orientales. Parmi elles, celle qui
montra le plus defficacit dans sa propagande et
son organisation fut la religion chrtienne. Sappuyant sur des lments marginaux de la socit
sduite par son caractre la fois utopique et
subversif, mais dveloppant paralllement une
politique dimplantation systmatique dans les
milieux influents, en particulier la cour impriale,
le christianisme se rvla, dans la confusion des
guerres civiles opposant entre eux plusieurs candidats au pouvoir, un facteur politique de poids. Au
dbut du IVme sicle, Constantin joua la carte
chrtienne pour simposer ses rivaux. A partir de
son rgne, et sauf de rares intervalles (rgne de
Julien), le christianisme reut lappui du pouvoir
romain. En change du soutien politique de lEglise, lempereur aida celle-ci supplanter puis
liminer les religions orientales rivales, mais aussi
et surtout le paganisme.

32

La persistance des traditions paennes savra


cependant trs tenace, en particulier dans les
campagnes (le mot paganisme vient dailleurs du
latin paganus paysan, celui qui habite le
pagus , le pays). LEglise dclencha contre le
paganisme une double attaque. Une attaque
directe : au IVme sicle, les dits impriaux se
succdent pour interdire les traditions paennes, le
couronnement en tant ldit de Thodose de 392
qui met le paganisme totalement hors-la-loi. Une
attaque indirecte : il sagit de rcuprer les traditions paennes qui savrent indracinables, en les
intgrant au christianisme, en leur donnant une
signification nouvelle, loppos de leur signification originelle. Dans le cadre de cette rcupration, les ftes de solstices dhiver et dt furent
intgres au calendrier chrtien, dans le cycle
annuel qui devait dsormais rythmer la vie des
hommes dEurope sous la frule de lEglise. Le
solstice dhiver devint Nol et le solstice dt, la
Saint-Jean.
La dcision de fixer la naissance du Christ au
25 dcembre fut lobjet de vives controverses au
sein de lEglise. Labb Duchesne reconnat,
dans Les origines du culte chrtien , quil ny a
aucune tradition sur le jour de la naissance du
Christ. Lanne mme est incertaine (...). Quant
au mois et au jour, ils taient absolument inconnus (...). Le livre intitul De Pascha computus , publi en 243, soit en Afrique, soit en Italie,
dit que Notre-Seigneur tait n le 28 mars. Ces
faits supposent que, vers le milieu du IIme sicle, la fte de Nol tait encore inconnue en Occident. Sa plus ancienne attestation est le calendrier philocalien, dress Rome en 336. Ce fut
dabord une fte propre lEglise latine. Saint

Jean Chrysostome atteste, dans une homlie


prononce en 386, quelle navait t introduite
Antioche que depuis dix ans environ, soit vers
375. Au temps o il parlait, la fte ntait pas encore observe ni Jrusalem, ni Alexandrie.
Dans cette dernire mtropole, elle fut adopte
vers 430. Les Armniens, aprs lavoir admise, la
rpudirent quand ils se sparrent de la communion catholique. Ces Eglises avaient cependant une fte de mme sens ou de sens analogue celui de la fte latine du 25 dcembre ;
cest ce quelles appelaient la fte des apparitions, lEpiphanie, quelles clbraient le 6 janvier. Le plus lointain indice qui se rapporte cette
fte nous est fourni par Clment dAlexandrie. II
raconte que les Basilidiens clbraient le jour du
baptme du Christ par une fte prcde dune
vigile ou veille, passe entendre des lectures.
Ils variaient cependant sur la date ; les uns clbraient la fte le 10 janvier, les autres le 6. On ne
sait pas au juste quel moment cet usage fut
accept par les Eglises orthodoxes dOrient, mais
il est sr que, dans le courant du IVme sicle la
fte du 6 janvier y tait universellement observe ; on y clbrait une triple commmoration,
celle de la naissance du Christ, celle de son adoration par les Mages, enfin celle de son baptme
(...). A Rome et en Afrique, on ne connaissait pas
plus la fte du 6 janvier que les Orientaux celle
du 25 dcembre (...). Vers la fin du IIIme sicle,
lusage stendit dans toute lEglise de clbrer
lanniversaire de la naissance du Christ ; mais on
nadopta pas partout le mme jour. En Occident
on choisit le 25 dcembre, en Orient le 6 janvier.
Les deux usages, dabord distincts, finirent par se
combiner, de sorte que les deux ftes furent observes par tout le monde ou peu prs .
Pourquoi lEglise de Rome choisit-elle la date du
25 dcembre ? Labb Duchesne, suivi par le
Dictionnaire de thologie catholique explique
que le 25 dcembre a t choisi parce quil correspondait la fte du Natalis Invicti : LInvictus
(linvaincu), crit-il, est le soleil, dont la naissance concide avec le solstice dhiver cest--dire
le 25 dcembre, suivant le calendrier romain.
Faisant concider ses grandes ftes avec celles du
paganisme, le christianisme reprit aussi celui-ci
son symbolisme. Le symbolisme du feu, si important dans la tradition paenne, fut intgr dans la
liturgie chrtienne.
LEglise a tendu aux rites liturgiques du cycle de
Pques le symbolisme du feu : extinction des
quinze cierges au cours de loffice des Tnbres,
suppression de toute lumire pendant la semaine
sainte, enfin lallumage en-dehors du sanctuaire
dun nouveau feu tir dune pierre et bndiction
de ce feu qui sert allumer les cierges, en particulier le cierge pascal.

En reprenant son compte les symboles du paganisme, lEglise jouait un jeu dangereux ; elle
risquait en effet de les voir se perptuer et conserver leur signification premire. Il fallait donc, soit
annihiler cette signification premire en lui superposant une explication chrtienne, soit, si elle tait
trop tenace, en donner une explication noircie .
Supprimer linterprtation paenne des traditions
de solstices impliquait une lutte globale contre les
survivances du paganisme. Avec lappui du pouvoir sculier, lEglise sest attache, pendant plusieurs sicles, dtruire ces survivances. Avec
une insistance qui montre linefficacit de la rpression, les conciles ordonnent de traquer le paganisme : les canons des conciles de Vannes en
491, dOrlans en 541, de Tours en 567, dAuxerre en 605, de Clichy en 627, de Tolde en 693, de
Leptines (Hainaut) en 743, de Mayence en 813,
reprennent les mmes interdictions en des termes
le plus souvent identiques.

Les feux de la Saint-Jean.


Les solstices sont particulirement viss, car ils
semblent tre rests trs populaires. Lvque
dArles, Csaire, dans un sermon prononc au
dbut du VIme sicle, interdit aux Provenaux de
se baigner dans les fontaines, les marais et les
rivires, la nuit de la Saint-Jean et laube du jour
suivant . Car, affirme le prlat, cette coutume
nfaste relve du paganisme . De mme, au
VIIme sicle, saint Eloi ordonne : Que nul, la
fte de la Saint-Jean ou certaines solennits des
saints ne sexerce observer les solstices, les
danses, les caroles et les chants diaboliques .
Les clercs ne purent par leurs maldictions draciner les coutumes du solstice. Publi Lyon en
1544, le Tractatus de superstitionibus de Martin dArles, archidiacre de Pampelonne, dcrit
avec rprobation les feux du solstice dt qui sont
de coutume en Gascogne cette poque. Le
concile de Trente, face la vague de la Rforme,
recommande aux vques de tenir compte des
habitudes collectives locales, pour sattacher sentimentalement les populations au catholicisme. Il
faut, cependant, que le clerg local encadre avec
soin une fte comme la Saint-Jean pour en liminer tout esprit paen. Trs instructives, cet
gard, sont les Constitutions rdiges par saint
Franois de Sales, vque de Genve au dbut
du XVIIme sicle, et destines guider les curs
savoyards dans leur action pastorale. Les exhortant organiser et mettre en valeur le feu de la
Saint-Jean, en conduisant vers le bcher la procession des autorits locales et de la population et
en dirigeant personnellement le droulement de la
fte, lauteur explique que cest une action que
nous avons jug dautant plus ncessaire que
nous navons pas trouv un moyen plus propre ni
plus doux pour en retrancher les danses et les

immodesties qui ont fait dgnrer une rjouissance si ancienne, si juste et si sainte, en une occasion de dbauche et de pch .
Bossuet, vque de Meaux, seffora, lui aussi, de
canaliser les tendances populaires profondes par
le moyen dun Catchisme. Celui-ci, rdig sous
forme demande-rponse est :
D. Pourquoi lEglise tmoigne-t-elle tant de joie
la naissance de saint Jean-Baptiste ?
R. Elle ne fait cela que pour perptuer la joie
que lange avait prdite.
D. Comment ?
R. Lange Gabriel avait prdit son pre Zacharie quon se rjouirait sa naissance.
D. Est-ce pour cela quon allume des feux de
joie ?
R. Oui, cest pour cela.
D. LEglise prend-elle part ces feux ?
R. Oui, puisque dans plusieurs diocses, en
particulier dans celui-ci, plusieurs paroisses font
un feu que lon appelle ecclsiastique.
D. Quelle raison a-t-on de faire ce feu de
manire ecclsiastique ?
R. Pour en bannir les superstitions que lon
pratique aux feux de Saint-Jean.
D. Quelles sont ces superstitions ?
R. Danser lentour du feu, jouer, faire des
festins, chanter des chansons dshonntes, jeter
des herbes par-dessus le feu, en cueillir avant
midi ou jeun, en porter sur soi, les conserver au
long de lanne, garder des tisons ou des charbons du feu.
Cette allusion au diable est trs caractristique.
Depuis le Moyen Age, les traditions et symboles
paens ont t catalogus automatiquement comme dmoniaques . La description du monde de
la sorcellerie apparat sous la plume des clercs,
charge de symboles dont le sens a t noirci .
Le diable lui-mme est le prince des tnbres .
Sil est porteur de lumire (Lucifer) cest dune
lumire infernale, celle des flammes o brlent les
damns. Les feux auxquels il prside sont ceux
du sabbat, sous la forme dun grand bouc puant,
image ngative du bouc de Thor et du dieu
Pan, ou dun grand cerf, souvenir du dieu celte
Cernunnos. Le chaudron sacr des druides est
devenu le chaudron des sorcires. II ne sert plus
fabriquer la boisson dimmortalit, mais des
philtres de mort. Les sabbats se droulent au
cur des forts, lieu de prdilection de la
spiritualit paenne, et la sorcire, voue au
diable, est entoure danimaux sataniques :
les noirs corbeaux (compagnons dOdin) et la
chouette (loiseau dAthna, oiseau de
sagesse). Ainsi, la politique de lEglise
lgard des traditions hrites du paganisme a
toujours t ambivalente : rpression et rcupration. Mais ni lune ni lautre nont pu venir
bout des solstices. Il est des racines quil est
difficile dextirper.
(reproduit avec lautorisation de lauteur)

33

reactivation
archeologique

COMMENT DE CHIFFRER
LECRITURE MAYA (1re partie)
Anton Vollemaere
Sources des textes hiroglyphiques.

34

La grande majorit des textes hiroglyphiques


mayas se trouve sur les monuments et btiments
en pierre stles, autels, faades, etc. et dans
les manuscrits prcolombiens (codices). Rien que
pour les derniers nous avons dj environ 10.000
glyphes. Les 62 marches sculptes de lescalier
hiroglyphique de Copan (Honduras) reprsentent, avec 1500 2000 glyphes individuels, la plus
longue inscription maya. Quelques fresques abmes ont t retrouves sur des parois, Bonampak, Uaxactun, Chichn-Itza et Tulum. On trouve
aussi des inscriptions sur des objets en jadite,
mtal, os et sur des coquillages travaills et des
poteries.
Mais en comparant les centaines de textes hiroglyphiques des monuments, fresques, poteries ou
manuscrits de la rgion maya du Mexique, Guatemala et Honduras, il saute aux yeux que malgr la
parent vidente de leurs critures, la composition des glyphes est en gnral trs diffrente
dun document lautre. Cela est probablement
d en premier lieu au fait que dautres sujets sont
traits. Pourtant lanalyse comparative de centaines de documents ma apport la conviction quils
sont crits avec la mme criture dite maya, mais
trs probablement en diffrentes langues mayas.
En effet, la nature principalement phontique de
lcriture permettait de noter au moins la vingtaine
de langues mayas. Je prsume quil est trs probable que beaucoup de documents sont crits en
diffrentes langues, mais avec la mme criture
universelle. Nous pouvons comparer ce phnomne celui de lcriture latine qui, lpoque
dj, tait utilise comme criture universelle pour

Escalier sculpt de glyphes, dcouvert par Pierre


lvanoff dans la jungle du Petn (Yucatn).

noter plusieurs langues europennes. Pour cette


raison. jai refus de mlanger les documents de
diffrentes natures ce que beaucoup de chercheurs ont fait car les difficults de dchiffrement seraient augmentes normment et trs
souvent dune faon insurmontable. La seule bonne solution pour le dchiffrement est de traiter
tous les documents par genre de support (papier,
pierre, poterie,...), par sujet (stles, fresques, manuscrits,...), par site (Chichn-Itza, Uxmal, Tikal,
Copan,...) et en petits groupes slectionns et
manifestement apparents.

A mes yeux, le groupe qui prsente le plus dintrt pour procder aux premiers essais de dchiffrement de lcriture dite maya, est sans doute
celui des trois manuscrits prcolombiens que
nous connaissons sous les noms de codex Dresdensis, Peresianus et Tro-Cortesianus. Pourquoi ? Dans ces codices nous rencontrons des
tableaux iconographiques accompagns de textes hiroglyphiques et des calendriers sur lesquels nous sommes trs bien renseigns, ce qui
reprsente une bonne base de travail. En outre,
cette criture appartient au mme genre de compositions graphiques de glyphes que celui prsent par Diego de Landa dans son fameux manuscrit Relacin de las cosas de Yucatn .
Pour toutes ces raisons, il est donc logique de
sattaquer dabord aux trois manuscrits prcolombiens, afin den retirer un maximum de renseignements utiles au dchiffrement. Seulement aprs
ce travail indispensable, et en connaissant alors
les grandes rgles et caractristiques gnrales
de lcriture, nous pourrons songer srieusement
procder aux essais de dchiffrement dautres
documents mayas, comme les stles par
exemple.

Les manuscrits prcolombiens.


Avant de prsenter les trois codex mayas, il est
bon de consulter dabord Diego de Landa, second
vque rsident du Yucatn. Par son manuscrit
Relacin de las cosas de Yucatn , crit probablement en 1566, il est la premire et principale
source dinformations pour tous ceux qui soccupent de la civilisation maya. En mme temps, cest
la source la plus proche de la Conqute. Malgr
certaines faiblesses et lacunes de son uvre, de
Landa nous fournit des renseignements prcieux
sur lcriture et le calendrier. Nous ne pourrons
jamais oublier les circonstances trs difficiles dans
lesquelles il a d travailler. Pratiquement chaque
auteur moderne a crit sur de Landa. Les ditions
en espagnol, franais, anglais, russe et allemand
de son manuscrit, prouvent indiscutablement la
grande importance de son travail.
Les glyphes que de Landa nous fournit des jours
et des mois du calendrier maya, son fameux
alphabet tant discut, et ses renseignements
ethnohistoriques, constituent une bonne introduction ltude de la civilisation maya. La valeur de

Lalphabet de Diego de Landa.

Un exemple : larchipel des Tonga.

35

ses renseignements est en gnral trs leve,


car il tait bien plac pour les obtenir et il avait
dexcellents informateurs indiens. Puisque lcriture ntait pas enseigne au bas-peuple, il est clair
quaprs la Conqute, faute de prtres, la connaissance de lcriture hiroglyphique sest trs vite
perdue sans laisser de trace dans la mmoire des
Indiens. Mais ce qui est choquant et pnible la
fois, cest le fait que certains frres franciscains
savaient non seulement lire mais aussi crire les
hiroglyphes mayas ! II est vraiment dommage et
pleurer, que leurs notes ou manuscrits, qui auraient pu faire avancer le dchiffrement de lcriture, soient irrmdiablement perdus.
Les livres indignes taient constitus dune longue feuille plie en accordon (genre livre Leporello), le tout enferm entre deux couvertures dcores. Nous ne connaissons pas la nature de ces
couvertures puisquelles manquent aux trois codex
mayas. Le figuier Ficus coton/fo/la H.B.K. Alamo,
servant la fabrication des feuilles est larbre que
les Mayas appellent copo et les Espagnols
alamo . La fabrication est mi-chemin entre
celle du papyrus gyptien et celle du parchemin.
Les feuilles recevaient un traitement pralable
on appliquait une couche de chaux permettant une
peinture facile. Le tout ressemble un peu la technique de la peinture des fresques.

36

possession de lEspagnol Juan Palacios, qui le


proposa en 1867 pour 5000 duros la Bibliothque Impriale (actuellement Bibliothque Nationale) de Paris, et probablement aussi au British Museum Londres. Dans sa correspondance, Palacios prtendit que Ernan Cortez ou Pizarro lavait
rapport lors de son retour du Mexique. De toute
faon, la vente ne fut pas conclue, car en 1875 le
manuscrit fut vendu au Museo Arqueolgico de
Madrid par un nomm Jos Ignacio Mir. Daprs
ses dires, il en avait fait lacquisition trois ans auparavant en Estrmadure. Plus tard, le gouvernement espagnol acheta aussi le codex Troano. Les
deux fragments se trouvent ainsi runis au Museo
de Amrica Madrid.

Historique du dchiffrement.
Le dchiffrement de lcriture hiroglyphique des
Mayas a t, ds le dbut, une affaire du monde
scientifique international. Sur la liste dhonneur se
trouvent de multiples nationalits reprsentant
toute une srie de pays : lEspagne, la France,
lAngleterre, lAllemagne, les Etats-Unis dAmrique, lURSS, le Mexique, le Guatemala et ... la
Belgique.

Prsentons maintenant les trois manuscrits prcolombiens mayas. Le codex Dresdensis est indiscutablement le plus beau et le plus soign des
codex connus ce jour. Il porte le nom de la ville
de Dresde (RDA) o il est conserv la Schsische Landesbibliothek entre deux plaques de verre.
En 1739, Gtze Johan Christian, qui y tait alors
bibliothcaire ( lpoque Knigliche Oeffentliche
Bibliothek), lachetait un particulier Vienne. Le
codex Peresianus est le plus petit et en mme
temps le moins bien conserv des manuscrits
mayas. Lon de Rosny, fondateur de la Socit
Amricaine de France, le dcouvrit en 1859 la
Bibliothque Nationale de Paris dans une corbeille
papier ! Puisquun papier daccompagnement
(perdu entre-temps) portait le nom de Perez, on le
nomma codex Peresianus. Plus tard on constata
que la trouvaille de Rosny ntait quune redcouverte, car le codex avait t acquis en 1832 par la
Bibliothque Nationale.

Puisque de Landa, le premier investigateur, nous


offre trois exemples pour A, et deux pour B, K, L,
O, CU, X et U, il est clair que nous navons pas
affaire un alphabet, mais au moins un syllabaire ou des mots complets. Ce que nous pouvons
supposer cest que les glyphes reprsentent des
mots ou syllables commenant par les valeurs
indiques par de Landa. Zimmermann sest tonn de trouver le signe T une place illogique dans
lalphabet. Mais la solution est simplement que les
deux traits parallles reprsentent, selon mon
dchiffrement, la valeur phontique CH ou CH =
arbre. Pour une grande partie des langues mayas
on emploie indiffremment soit CH, soit T, qui
signifie aussi arbre . Puisque dune part, selon
lusage espagnol, le CH vient aprs le C, et que
dautre part T = CH, ce signe tait bien sa
place. De toute faon, malgr beaucoup dobjections, lauteur de cet expos, a pu tirer profit de cet
alphabet et des signes de jour et de mois en
lapprochant sous un autre angle : lanalyse phontique comparative en profondeur.

Le codex Tro-Cortesianus est compos de deux


fragments de manuscrits : le codex Troano (35
feuilles) et le codex Cortesianus (21 feuilles). Lors
dune visite Madrid en 1866, labb Brasseur de
Bourbourg dcouvrait le premier fragment chez un
professeur espagnol de palographie, Juan a Tro
y Ortelano. Pour cette raison, Brasseur lui a donn
le nom de codex Troano lors de la publication en
couleur dune reproduction du manuscrit. Le second fragment, plus petit que le Troano, tait en

Lcriture maya est, pour la premire fois, porte


lattention du monde, dune faon scientifique et
systmatique, par labb Brasseur de Bourbourg,
dont le zle fouiller dans le pass de lAmrique
Centrale a sauv maint manuscrit pr- et postcolombien de lignorance ou de la destruction. Cest
lui qui prsenta notamment le manuscrit de de
Landa, le codex Troano et le dictionnaire de Motul,
pour ne citer que les livres les plus importants.
Son intrt pour les Mayas a t veill par son

37

contact avec les Maya-Quichs, lorsquil tait prtre dans la ville quiche de Rabinal (Guatemala).
Brasseur de Bourbourg (titre quil abandonna
aprs la dfaite de Napolon III) reconnut les signes des jours dans le codex Troano (fragment du
codex Tro-Cortesianus) et apprit la signification
mathmatique des points et des barres qui reprsentent respectivement les valeurs de 1 et de 5.
Avec ce systme, les Mayas formaient les chiffres
de 1 19 compris. Brasseur reconnut aussi immdiatement comme maya les codex Dresdensis et
Peresianus par lidentit de leurs glyphes avec
ceux de de Landa, et il ralisa que les inscriptions
de Palenque et Copan appartenaient la mme
classe dcriture.

Le codex de Dresde.

A ce moment, le codex Dresdensis tait dj publi par Lord Kingsborough dans son uvre de
neuf volumes Antiquities of Mexico . Les inscriptions de Palenque et Copan taient dj
connues par les dessins splendides de Frederick
Catherwood dans la publication Incidents of travel in Central America, Chiapas and Yucatn de
John L. Stephens (1841). Lon de Rosny (1876)
identifia correctement au moins un glyphe de
mois, de mme que les glyphes quon supposait
reprsenter les points cardinaux. De fait ces glyphes sont en premier lieu et selon mes dchiffrements, les noms des divinits places dans les

points cosmiques. A. Pousse (1884) dcouvrit


comment on utilisait les chiffres rouges et noirs
dans les manuscrits prcolombiens et le glyphe de
20 employ pour les calendriers des tableaux
iconographiques. Cyrus Thomas (1882-1904)
identifia ce que lon considre comme les crmonies de fin danne et de dbut du nouvel-an dans
le codex Troano. II crivit beaucoup au sujet de la
numrotation maya et du calendrier, sans apporter
toutefois une contribution importante. II faut dire
que beaucoup dauteurs nont fait que remanier ou
copier les travaux des autres.

38

Par contre, celui qui simposa dans le domaine de


lcriture hiroglyphique fut Ernst Frstemann
(1880), le bibliothcaire en chef de la Bibliothque
Royale (actuellement Schsische Landesbibliothek) de Dresde. Il a apport sa contribution fondamentale, entre autres par lidentification des
signes des mois dans le codex Dresdensis, il a
reconnu que le signe dun coquillage possdait la
signification de 0 et que le symbole de la lune reprsentait la valeur de 20. II a dmont le systme
dun almanach religieux de 260 jours, appel
TZOLKIN ou compte des jours . En plus, il a
constat que les Mayas employaient un systme
vigsimal jusquau 5 degr par superposition des
chiffres. Frstemann nous a expliqu aussi les
tables complexes de Vnus dans le codex Dresdensis et il comprit la signification des tables des
clipses lunaires et solaires et les maintes tables
de multiplication. De plus, vnement important, il
annona que le compte long ( cinq positions)
des calendriers, tait compt partir de la base
4 AHAU 8 CUMKU et il peut expliquer les numros
encadrs, etc, etc.

La liste des autres chercheurs dans le domaine de


lcriture maya est longue. Nous ne pouvons
omettre de citer parmi tant dautres : Morley,
Maudslay, Goodman, Long, Teeple, Beyer, Bowditch, Gates, Spinden, Seler, Berlin ... Quatre astronomes, Robert W. Willson, Hans Ludendorff,
Arnost Dittrich et Maud W. Makemson, qui appartiennent la dernire gnration de chercheurs,
ont essay une interprtation astronomique des
codex, mais avec trs peu de succs. Nous devons certainement mentionner J. Eric S. Thompson (), qui sest occup sans relche, depuis
1929, de lcriture maya. Citons son livre de synthse Maya Hieroglyphic Writing qui prcise sa
contribution au dchiffrement. En ce qui concerne
les travaux relativement rcents, signalons encore
que Zimmermann (1956) a dress un catalogue
trs valable des glyphes des manuscrits mayas ;
et les publications de Barthel, Smiley, Kelley,
Rauh, Hochleitner et tant dautres, cits dans les
bibliographies.

Depuis longtemps, pour ne pas dire depuis toujours, il y a eu deux coles. La premire prsumait
que lcriture maya ne serait quune criture pictographique - idographique trs rudimentaire qui
employait le systme du rbus ou, comme prtend
le Professeur Thomas Barthel, une criture
fragmentaire (par opposition nos critures
totales ) qui nest pas capable de rendre tous
les lments du langage parl. La seconde cole
dfendait lide que lcriture maya tait dj
beaucoup plus volue quon le pensait et quelle
avait pass le stade idographique. Un de ses
dfenseurs, Whorf B.L. (1933) attaqua lcriture
maya phontiquement mais fut mal reu par les
spcialistes. Le russe Knorozov reut le mme
accueil ngatif, aprs avoir annonc triomphalement quil avait dchiffr lcriture maya en appliquant une approche marxiste-lniniste . Ils furent discrdits par dautres chercheurs qui taient
davis que Whorf et Knorozov menaient leurs tudes dune faon trop superficielle et cela malgr
certains points positifs.

Une raction frquente, pas louable du tout, de


la part de beaucoup de chercheurs qui tudient
les travaux des autres, est de chercher avant
tout ce qui est fautif ou erron et de ngliger la
partie valable. Trs souvent des contributions
importantes sont rejetes, discrdites ou mises
de ct uniquement cause de quelques fautes
secondaires. II est vrai, que pour ce qui concerne le travail de Knorozov et des trois mathmaticiens russes de Novosibirsk, il tait beaucoup
trop tt pour utiliser un cerveau lectronique.
Avant de faire appel tel appareil, il faut connatre la structure et les proprits de lcriture
maya pour la programmer correctement. Si un
ordinateur peut travailler beaucoup plus vite que
lhomme, il ne peut cependant pas rendre ce que
lon ny introduit pas comme information. Toutefois, cet appareil peut tre utilis pour des travaux prparatoires au dchiffrement, tels des
statistiques par exemple, si toutefois les informations sont correctes. De plus, les chercheurs
russes ont utilis un dictionnaire fort rduit et ils
nont pas contrl les rsultats. Quand on pense
avoir dchiffr un document, il faut appliquer les
mmes valeurs des signes un autre document, comme contrle. Les mmes remarques
touchent aussi en gnral le travail fait au
moyen dun ordinateur par le groupe
Seminario de Estudios de la Escritura Maya
Mexico City sous la responsabilit du Professeur Daniel Cazes. Jusqu prsent, ils nont
pas tenu compte des proprits des lments
graphiques et du caractre principalement phontique des glyphes et affixes et dautres caractristiques importantes. Cela ninterdit pas
desprer que dans un proche avenir nous serons
aptes tirer profit dun cerveau lectronique.

Caractristiques de lcriture maya.


Lcriture nest certes pas la plus ancienne invention de lhomme, loin de l, mais elle a certainement le plus boulevers laspect du monde. Elle a
t, pour ainsi dire, la pierre dangle de toutes les
civilisations. Sans lcriture, le monde ne serait
pas ce quil est maintenant. Imaginons un seul
instant notre monde daujourdhui sans criture !
Lcriture a permis lhomme de mieux communiquer avec ses semblables et elle a t loutil qui lui
a permis de noter toutes ses connaissances, ses
penses et les faits historiques. Que seraient devenues les civilisations gyptienne, grecque, romaine, aztque et maya sans lcriture ?
Nous pouvons dire quil existe environ quatrecents critures diffrentes, sans compter les variantes, ce qui signifie que les caractristiques
sont elles aussi diffrencies au point de vue typologie, sens de lecture, valeur unique ou multiple
des signes, etc... Songeons seulement aux critures romaine, grecque ; russe, juive, gyptienne,
arabe, chinoise, etc... pour nous rendre compte
dj de la diffrence visuelle. En gnral, on distingue trois phases dvolution pour les critures
anciennes : 1. la phase pictographique ; 2. la phase idographique ; 3. la phase phontique.
Nous pouvons dire, par convention, que nous
avons affaire une criture lorsquil sagit dun
dessin (dans le sens large du mot) conventionnel
qui contient une communication (soit pour autrui,
soit pour soi-mme) qui est lire dans un sens de
lecture impos. Les peintures prhistoriques, comme celles des grottes de Lascaux, Altamira et tant
dautres en Europe et Afrique, peuvent dj tre
considres comme des formes prcoces de lcriture. Dans le fond, ce sont rellement les racines de ce qui deviendra plus tard les critures.
Dj par la cration de dessins, lhomme sest
distingu des animaux. II sest rendu compte un
certain moment quil pouvait utiliser ces dessins
styliss danimaux ou objets concrets pour communiquer avec ses semblables et soi-mme et
aussi cest du moins ce quil croyait avec les
esprits bienfaisants ou malfaisants qui lentouraient et les divinits quil sest cres selon ses
besoins. Ces dessins ou images styliss sont appels pictogrammes et lon parle ainsi dcriture pictographique. Cette criture rudimentaire
avait ses limites puisque des objets concrets seulement taient reprsents. Mme avec une grande quantit de pictogrammes on ne pouvait pas
rendre toute la pense et le langage humains.
Aprs un certain temps, lhomme sest rendu
compte, petit petit, quil pouvait augmenter
normment les possibilits dexpression de ces
dessins styliss en associant des ides sugg-

res ou lies aux objets concrets reprsents.


Lexemple classique que lon donne pour illustrer
cette volution est le suivant. Pour la plupart des
peuples anciens, un cercle ou un disque reprsentait le soleil en tant que pictogramme, mais en
tant quidogramme, le dessin reprsentait des
ides associes au soleil comme jour ,
lumire ou chaleur . II faut souligner quun
des rares avantages des critures pictographiques et idographiques rside justement dans
son caractre universel puisque chacun peut
lire les pictogrammes et idogrammes directement dans sa propre langue lui. Un Franais
lira le dessin du cercle comme soleil , un Flamand zon , un Espagnol sol , un Anglais
sun , un Allemand Sonne , etc... Dailleurs,
on utilise ces critures aujourdhui encore, sur le
plan international, pour les panneaux de signalisation le long des autoroutes et dans les villes.
Chaque usager de la route les lira dans sa
propre langue. Pour ce qui concerne lcriture
pictographique il faut mettre le lecteur en garde,
du fait que ce genre dcriture primitive se ressemble dans le monde entier, ce qui est logique
puisque le soleil, un homme, une montagne, possdent partout la mme forme, et que ce nest
que dans les dtails ou dans la schmatisation
que rsident les nuances et varits dcritures
pictographiques. Pour cette raison, il faut veiller
ne pas tirer trop vite de conclusions dans les tudes comparatives des critures pictographiques.
Mais mme lcriture idographique, malgr lamlioration par rapport lcriture pictographique et
le nombre lev didogrammes, ne fournissait
pas la solution idale, puisquon ne pouvait pas
encore exprimer chaque notion abstraite. De plus,
le grand handicap tait sans aucun doute le nombre lev de signes que chaque crivain, et par
consquent chaque lecteur, devait connatre par
cur. Cette criture tait forcment rserve
une lite fort restreinte. La solution est venue
progressivement quand lhomme a eu lide lumineuse de phontiser les signes. Ils recevaient une
ou plusieurs valeurs phontiques. Le signe tait
dornavant li une ou plusieurs langues. A partir
de ce moment, lhomme stait perfectionn un
instrument de travail puissant qui, sa guise, pouvait apporter le mal ou le bien. Lcriture phontique peut tre syllabique ou alphabtique. Le tout
grand avantage de cette forme dcriture est surtout quavec un nombre trs limit de signes, on
peut exprimer la perfection tous les aspects et
expressions de la langue. Il en dcoule que pratiquement chacun est apte apprendre ce nombre
restreint de signes par cur.
II est clair quon ne retrouve pas toujours les critures anciennes dans un tat pur de pictographie,
idographie ou phontisme. Les transformations

39

40

dune forme de lcriture lautre se faisaient en


gnral trs lentement, par petites tapes. Lvolution ncessitait parfois des sicles. II est aussi
vrai que beaucoup dcritures nont jamais eu
loccasion datteindre cette phase finale de phontisation, cause de la destruction de leur civilisation, ou par le remplacement de leur criture par
une autre impose par loccupant. La question se
pose maintenant : lcriture maya tait-elle dj
arrive la phase de phontisation ? . Non,
selon une cole, oui, selon lautre. Pour ma part,
partir de 1966, jai entrepris ltude de lcriture
des codex mayas en partant de sources anciennes des XVIe et XVIIe sicles comme par exemple
le manuscrit de de Landa, les dictionnaires de
Motul et de Vienne, la grammaire de Coronel,
etc... Travaillant comme professeur denseignement technique pour la coopration au dveloppement belge au Burundi, en plein cur dAfrique
Centrale, jtais coup du reste du monde pour ce
qui concernait les publications sur lcriture maya.
Dans le fond, je prsume que ctait un grand
avantage plutt quun obstacle, car je ne pouvais
tre influenc par les travaux dautres ou par des
ides prconues. Je fus oblig dtudier dans des
conditions pnibles et par mes propres moyens, et
je dus me tailler seul une voie daccs dans la
jungle du dchiffrement de lcriture maya. Mais
mieux vaut une seule vrit que lon dcouvre soimme, que dix vrits que lon apprend des autres
et que lon rpte ensuite. Cela ne diminue nullement le mrite des autres chercheurs dans le domaine de lcriture maya, et jai un profond respect
pour leurs contributions valables.
Grce lappui logistique du R.P. F. Leroy, bibliothcaire en chef de lUniversit de Bujumbura au
Burundi, jai pu procder une srie danalyses
comparatives dmontrant, dabord en 1967, le
caractre polyvalent des glyphes et ensuite, en
1968, la nature phontique de lcriture maya, fait
que Whorf et Knorozov et tant dautres navaient
pas suffisamment pu dmontrer. En 1969, dans
ma 14e note de travail : La conjugaison des verbes et lcriture dite maya , jai dcrit les rsultats
obtenus par lapplication des grilles de conjugaison des verbes de plusieurs langues et prouv
dfinitivement que lcriture maya est principalement phontique et que loin dtre une criture
fragmentaire ou rudimentaire, elle est capable de
noter chaque particularit de la langue parle. De
1970 1972, grce au Dr. Joaquin Galarza, spcialiste en criture snahuall (aztque), chercheur
au Muse de lHomme Paris, et surtout de lminent Professeur Jacques Soustelle de la Sorbonne, spcialiste de la civilisation aztque, et qui a
bien voulu tre mon directeur dtudes, jai pu
minscrire lEcole pratique des hautes tudes,

VIe Section, la Sorbonne - Paris. Je pus dfendre ainsi en public ma thse de doctorat
Nouvelles interprtations de lcriture des codex
mayas , en janvier 1972. Selon mes analyses
palographiques, lcriture des manuscrits prcolombiens des Mayas serait issue dune criture
pictographique, mais au moment de la ralisation
des codex, lcriture tait dj phontise en grande partie et elle tait devenue syllabique, presque
alphabtique, conservant toutefois quelques restes archaques de pictogrammes, didogrammes
et mme diconogrammes. Si la conqute espagnole ntait pas intervenue, lcriture dite maya
serait compltement phontise, cest--dire serait
devenue purement alphabtique-syllabique. Mais
justement, cause de linterruption brutale en
pleine priode de transition et de perfectionnement, lcriture maya possde une polyvalence qui
est la fois extraordinaire et droutante pour nos
conceptions habituelles de lcriture. Cette polyvalence des lments graphiques des glyphes, des
affixes et des lments graphiques sera expose
dans le prochain numro de KADATH.

TELEX
Agence Tass, 3 fvrier 1976. Le savant russe
Yuri Knorozov aurait dchiffr lcriture hiroglyphique des Mayas (Mexique, Guatemala) et son livre
Inscriptions hiroglyphiques mayas aurait paru
la veille Leningrad. Dj en 1952 Knorozov prtendait (dans la revue Sovietskaya Etnografija)
avoir dchiffr lcriture maya. Cette revue, ainsi
que dautres publications, taient prsentes au
premier tage du pavillon russe lExposition Universelle de Bruxelles en 1958. Trois mathmaticiens russes : Evrenov, Kosarev et Ustinov de
lAcadmie clbre de Novosibirsk avaient utilis
un ordinateur pour dchiffrer le codex Dresdensis
et le codex Tro-Cortesianus, suivant les directives
de Knorozov. Ces codex sont deux des trois manuscrits hiroglyphiques qui ont chapp aux autodafs du XVIe sicle. Le rsultat de ce travail dordinateur a paru en trois volumes en 1961. Dans
son ouvrage volumineux de 1963, intitul
Pismennost indejcev Maija Knorozov rpte
avoir dchiffr lcriture maya. Nous insistons quil
tait trop tt pour employer un ordinateur. Les dchiffrements de Knorozov ont t rejets unanimement par les spcialistes. Les adversaires les plus
acharns taient les Professeurs Thompson
(dcd en 1975) et Barthel. Ce dernier a dmontr que la majorit des soi-disants dchiffrements
de Knorozov taient luvre dautres dchiffreurs.
Depuis lors, Knorozov sest occup du dchiffrement de lcriture de lle de Pques et celle de la
valle de lIndus (Harappa et Mohenjo-Daro). Il est
pratiquement certain que le livre rcent de Knorozov est un remaniement de louvrage de 1963,
avec ventuellement quelques ajoutes, qui napportent essentiellement rien de neuf. La dpche de
lagence Tass est ainsi rduire aux nouvelles
rchauffes de 1952 et 1963.
A. V.

Source des illustrations : KADATH - P. Ferryn, p. 2 Ed. Marietti, Turin-Rome, p. 11 UDF-Marc


Foucault, p. 17 Catalogue Bezold, British Museum, p. 18 Douchan Gersi, p. 21 Henri LhoteArthaud, diteur, p. 23-24-25-26-28 Muse national danois, p. 31 Pierre Ivanoff, p. 34 Antoon
Vollemaere, p. 35-37.

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