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Voinea Madalina

C.N.I.L.C

Jean- Jacques Rousseau

Jean-Jacques Rousseau, n le 28 juin 1712 Genve et mort le 2 juillet 1778 (


66 ans) Ermenonville, est un crivain, philosophe et musicien genevois francophone.
La vie de Jean-Jacques Rousseau est une vie d'indpendance et d'instabilit. Il quitte d'abord Genve
seize ans pour la Savoie, o il reoit un complment d'ducation et une initiation l'amour par Mme de
Warens avant de gagner Paris en 1742, pensant faire carrire dans la musique. Il mne alors une
existence difficile, cherchant divers protecteurs et vivant avec Thrse Levasseur, qui lui donnera cinq
enfants, tous confis l'Assistance publique. Dans le mme temps, il rencontre Diderot et crit des
articles sur la musique pour l'Encyclopdie.
Son uvre ( structure et dcide disait Raymond Trousson) participe l'esprit des Lumires par
son rejet des rgimes autocratiques, mais il s'en distingue notamment quant l'ide que le sicle serait
un heureux sicle de fer et de progrs comme chez Voltaire : Tout sert au luxe, au plaisir de ce
monde. Oh ! le bon temps que ce sicle de fer ! , Voltaire, Le Mondain (1726).
Entretenant de faon gnrale des relations interpersonnelles difficiles, il se rfugie plusieurs fois dans
la solitude, sjournant de nouveau en Suisse en 1762 aprs la condamnation de ses ouvrages par
le Parlement de Paris. Il entreprend alors d'crire son autobiographie pour se justifier et multiplie les
lieux de rsidence, pour finalement retourner Paris en 1770 et vivre en copiant de la musique. Il meurt
66 ans en 1778 et sa dpouille sera transfre au Panthon par la Conventionau moment de
la Rvolution franaise en 1794.
Rousseau entre dans l'histoire des ides avec ses brefs essais : Discours sur les sciences et les
arts (1750) et Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit parmi les hommes (1755), en
opposant l'tat de nature qui faisait le bonheur de l'humanit, l'tat social, source des insatisfactions
gnrales. Ayant pris le contrepied de la philosophie de Hobbes, il sait nanmoins un retour l'origine
impossible et il poursuit une rflexion sur le fonctionnement d'une socitdmocratique base sur
le Contrat social (1762) dans lequel le peuple souverain organise la vie collective. Rousseau propose
aussi, avec mile, ou De l'ducation(1762), une rflexion sur l'ducation, qu'il affirme devoir s'appuyer
sur la prservation des qualits naturelles de l'enfant et assurer plutt des savoir-faire concrets que des
savoirs livresques.
Dans le domaine littraire, l'apport de Jean-Jacques Rousseau est galement dterminant avec Julie ou

la Nouvelle Hlose (1761), roman par lettres sur le modle anglais du Pamla ou la Vertu
rcompense de Samuel Richardson, qui sera un des plus gros tirages du sicle en sduisant par sa
peintureprromantique du sentiment amoureux et de la nature. Les Confessions (rdiges entre 1765 et
1770, avec publication posthume en 1782 et 1789) et Les Rveries du promeneur solitaire (crites en
1776-1778, publies en 1782) fondent lautobiographie ; l'auteur s'y livre une observation
approfondie de ses sentiments intimes.
Ainsi l'influence de Jean-Jacques Rousseau est-elle majeure aussi bien dans le domaine de
la philosophie politique en nourrissant la rflexion sur la dmocratieque dans le domaine de la
littrature, et, au-del, dans les comportements, avec la place nouvelle faite la sensibilit, qui
s'panouira au dbut du sicle suivant avec le romantisme.