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Le muse FARCOT

Henry Eugne Adrien FARCOT, bienfaiteur de la commune


Les Sainvillais et Sainvillaises dorigine connaissent plus ou moins lhistoire de la
construction situe au centre du bourg. Mais les autres, les plus jeunes, les nouveaux habitants
ignorent sans doute peu prs tout de cet immeuble dans le plus pur style IIIe Rpublique et peuvent
juste titre sinterroger sur ce muse FARCOT.
Qui tait Henry Eugne Adrien FARCOT, plus connu sous lappellation dEugne FARCOT ?

LHOMME
Le tableau gnalogique qui se trouve dans le
muse indique que la recherche sest arrte la naissance
de Michel FARCOT en 1603.
Sur quatre gnrations, de 1603 1688, les aeux
dEugne FARCOT porteront le nom de FALCOT.
Henri Eugne Adrien FARCOT nat SAINVILLE,
le 20 fvrier 1830, dans la modeste maison de la place de
lEglise, qui fut celle de ses aeux maternels, et plus avant
de la famille LASNIER.
Ses parents Louis Franois Dsir FARCOT, n le 5
Vendmiaire an X, et Emelie DELAFOY, ne SAINVILLE,
le 8 dcembre 1800, donnent leur fils Eugne une sur
Laure, ne galement SAINVILLE, le 3 octobre 1833. Elle
dcdera sans postrit PARIS le 22 avril 1866.
Louis FARCOT exerce la profession, rpandue
lpoque, de marchand colporteur volailler beurrier. Pour
assurer la subsistance de sa famille, il se rend de ferme en
ferme, achte au dtail la campagne et revend en gros la
ville.
Son fils Eugne jouit dune enfance choye, tenue lcart des bouleversements de lpoque.
Il est vrai quen cette anne 1830, on suit en BEAUCE Les Trois Glorieuses et leurs consquences
avec intrt, mais comme toujours avec recul.
Elve dou et assidu, il montre certaines prdispositions pour les tudes. Ses parents
linscrivent lEcole Nationale Horlogre de CLUSES (Jura) o il obtient brillamment son diplme
dingnieur horloger. Une grande photo spia de la premire cole de CLUSES se trouve dans le
muse.
Puis il prend pour pouse Pauline LE BLOND ne PARIS le 26 septembre 1836.
Dans son testament olographe du 14 juin 1890, Eugne FARCOT linstitue sa lgataire
universelle et crit son propos quelle fut la bonne et courageuse compagne de sa vie . Il est vrai
que la vie de ce couple fut jalonne de bons et mauvais moments.
Deux enfants viennent agrandir le foyer.
Marguerite nat PARIS le 26 novembre 1858 et y dcde le 21 mars 1890. Elle a alors
peine 32 ans. Son mari Henri WANDENBERG, successeur de son beau-pre la tte de la
Manufacture dHorlogerie, aura un rle prdominant dans lexcution des volonts testamentaires de
celui-ci et de son pouse Pauline.
Le deuxime enfant est un garon Charles Louis Eugne. Il nat PARIS le 10 mai 1860 et
dcde ALGER le 29 mars 1881.
Aprs avoir rdig son testament, Eugne FARCOT dcde le 14 mars 1896 SAINT MAUR
DES FOSSES. Son pouse compltera le legs avant son dcs survenu en 1899. Son gendre Henri
WANDERBERG aura alors la lourde charge de lexcution de leurs volonts et des ngociations avec
les maires successifs de SAINVILLE.

LINGENIEUR HORLOGER
A la sortie de lEcole de CLUSES,
Eugne FARCOT fonde SAINT-OUEN en
1853 une Manufacture dhorlogerie qui sera
brevete.
Ses crations lui valent de nombreuses
rcompenses dans les expositions, notamment
universelles ; auxquelles il participe. Les
Mdailles dor lexposition de 1900, et
auparavant celles de 1860, 1862, 1863,
1867, 1878 et 1889, o lui sont dcerns lor,
largent ou le bronze, lui apportent une grande
notorit.
Ses
productions
se
distinguent
galement par leur varit. Quon en juge par
lnumration qui figure sur lentte du papier lettre : pendules veilleuses (30 modles), horlogerie
de luxe (garnitures de fantaisie lunettes diamants), cartels chanes (faence dcore, appliques,
plats, bois, bronze), pendules faences montes de tous styles, montres simples et compliques,
fantaisie et classiques (mtal acier argent or).
Lhomme est incontestablement, dans lapproche de son mtier, dune curiosit insatiable et
sans cesse en veil. Il ne se limite pas des connaissances acquises : il cherche, il invente, il cre.
Il annonce clairement dans ses correspondances ses inventions et nouveauts diverses
(pendules, escarpolettes, horloges, marines), mouvements jour, chappement circulaire, rnovation
rapide, tirage rentrant, etc, mouvements la main pour fabricants et commerants.
Ainsi, en 1935, un collectionneur vichyssois acquiert une horloge de chemine avec globe
signe FARCOT la salle des ventes de MOULINS. Dans une lettre adresse en fvrier 1947 au
conservation du muse FARCOT SAINVILLE, il fait une description technique extrmement prcise
de son mouvement pendule conique , voque sa facture de style Louis XIV avec socle en bois noir,
et loue sa parfaite exactitude.
La commune de SAINVILLE, pour sa part recevra du legs plusieurs horloges dont celle de la
partie suprieure de la faade de la mairie constitue, de par son mcanisme, le modle le plus abouti
et le plus reprsentatif.

LAVENTURIER
On la vu, les activits professionnelles dEugne FARCOT le conduisent dcouvrir les
capitales europennes, tout en y faisant fortune.
Il se dcouvre trs vite une vritable passion pour les voyages et paralllement sadonne ce
qui est son jardin secret : laronautique et larostation.
De ces voyages en ITALIE, en EGYPTE et en INDOCHINE, il rapporte des pices destines
constituer les collections du projet de muse quil envisage sans doute dj.
Hlas, ple-mle, les vitrines reclent des pices de monnaie de bronze, dargent et dor, de
tous ges et de tous pays, dorigine romaine gyptienne, grecque, des scarabes gyptiens, des
petites statuettes de diffrentes poques, de PTOLEMEE RAMSES, des vases trusques, des
figurines mexicaines en terre cuite en relation avec le culte du serpent plumes, le QUETZACOATL,
des bronzes hindous du GAUTAMA, des statuettes de tout lEXTREME-ORIENT (INDOCHINE,
CHINE, JAPON) et du Sud-Est asiatique, des coquillages, des minraux, un gong, des amphores
A cette impressionnante collection sajoutent des grattoirs, des racloirs, des hachettes
marquant les priodes palolithique et nolithique.
Quant laronautique et larostation, Eugne FARCOT y apporte un srieux et un
enthousiasme confondant. Il prpare et obtient le brevet daronaute. Il est un membre mrite de la
Socit Arostatique et Mtorologique de France. Tout lintresse : ltude, la technique, la
manuvre.

Pendant e Sige de PARIS, le 12 octobre 1870, il traverse les lignes prussiennes bord du
ballon-poste Le Louis Blanc . Cet exploit lui vaudra dtre distingu pour sa conduite pendant la
guerre, par un brevet que lui remet le Prfet de PARIS.
Quelques annes auparavant, il conoit et excute lui-mme un modle rduit de ballon
dirigeable, prsent sous lappellation de Modle densemble de navigation arienne en 1863
loccasion dune exposition au Palais de lIndustrie PARIS. Cette maquette fera partie des
collections lgues la commune.

LE TESTAMENT
Industriel ingnieux, personnalit passionne de navigation arienne, tout a russi pour Eugne
FARCOT.
Pourtant, le dcs de ses deux enfants, Charles en 1881 et Marguerite en 1890, constituent les drames
de sa vie et de celle de son pouse.
A peine trois mois aprs la mort de sa fille, alors quil est g de 60 ans, il rdige son testament quil
dpose chez Matre DIOLE, notaire VINCENNES.
Nayant plus dhritier direct, cest donc son pouse Pauline quil confie en sa qualit de lgataire
universelle le soin dexcuter les diffrents legs.
Celui consenti la commune de SAINVILLE est trs explicite et reproduit ci-aprs in extenso :
Je lgue telle quelle la commune de SAINVILLE la modeste maison que jy possde place du
carrefour. Elle fut celle de mes aeux maternels. Jy vins au monde le vingt fvrier mil huit cent
trente.
Mon intention est de la faire reconstruire double dun premier tage, surmonte de chambres
mansardes le tout si possible flanqu dune tour carre munie dun grand baromtre-machine tel
quil en existe u la pointe Saint Eustache PARIS. Cette tour sera termine en plate-forme pour
servir de poste-vigie aux sapeurs-pompiers, lesquels en auront une clef ouvrant la porte donnant
sur la rue. La plate-forme sera pourvue dun trs grand paratonnerre muni aux deux tiers dune
poulie permettant de hisser le pavillon de la compagnie les jours de solennit.
La disposition intrieure du btiment sera amnage de telle sorte quil puisse servir
linstallation dun pharmacien, mdecin ou officier de sant. Au premier tage ct de la tourelle, et
lui donnant accs, il sera rserv une salle particulire occupant la moiti de la superficie o
seront runis et conservs les portraits de famille, les reliques de mes enfants, quelques volumes
de ma modeste bibliothque et enfin dans les vitrines spciales une collection choisie de mes
souvenirs de voyages et autres, le tout catalogu formera un petit muse intime dont le public muni
de permission et accompagn pourra prendre connaissance le dimanche de telle heure telle
heure et de telle poque telle poque si vous le trouvez bon. On y accdera par la tour des
pompiers, il pourra mme tre plac sous leur protection.
Dans lintrieur du btiment et au-dessus des portes seront scells et encastrs des panneaux de
marbre portant incrusts les noms de mes aeux les CASSEGRAIN, DELAFOY, FARCTOT et
TARTARAT qui fut mon guide et initiateur aux quelques connaissances que jai possdes, ainsi que
ceux de ma femme et de mes enfants en dehors et sous le balcon du premier tage linscription
suivante : Legs FARCOT Pauline LE BLOND 18..
Dans le cas o je ne pourrais mettre ce projet excution de mon vivant mais dans ce cas
seulement, je lgue la commune de SAINVILLE une somme nette de quarante mille francs pour
son dification. Mon lgataire universel sera charg de remettre entre vos mains les plans projets,
en surveillera lexcution, donnera son avis sur les dispositions intrieures et procdera aux
amnagements.
Les matriaux de construction seront de prfrence la brique, la meulire et la pierre
dAIGREVILLE ou analogue pour celles tailles de telle sorte quelle puisse durer longtemps sans
entraner de srieuses rparations. Les sous-sols occuperont toute la superficie du btiment et
seront suffisamment levs pour servir de magasins et parer ainsi autant que possible lexigut de
la superficie totale.
Les tableaux de famille qui ne pourraient trouver place dans la chambre des souvenirs seront
disposs dans tel autre emplacement convenable et remis aux bons soins et la sollicitude du
locataire qui pendant son occupation en sera le conservateur officieux.

En attendant que se prsente le titulaire souhait : pharmacien, mdecin ou officier de sant, la


commune pourra louer son immeuble au percepteur ou tout autre locataire au mieux de ses intrts.
Il sera prlev sur son revenu une somme annuelle pour son entretien le surplus pourra tre partag
entre les besogneux, petits ou vieux, ou servir ltablissement de concours de pompes, de fusils de
chasse ou de guerre, de paume ou de fanfare o seraient appeles concourir les communes
environnantes. Le cercle pourrait en tre tendu et il y serait distribu des mdailles ou autres
rcompenses afin de stimuler le zle des citoyens et animer le commerce dans la commune. Tout ceci
dailleurs est remis votre bon jugement.
Et encore
Tous les droits de succession incombant la commune de SAINVILLE etc seront avancs par
Madame FARCOT si elle me survit et retenus sans intrts par sa succession lors des paiements de
legs.
On la vu prcdemment, Eugne FARCOT na pu raliser son projet avant la fin de sa vie.
Dcd le 14 mars 1896 en son domicile SAINT MAUR DES FOSSES, son pouse Pauline a t
envoye en possession du legs par le Tribunal Civil de la SEINE le 31 mars 1896.
Celle-ci confie aussitt son gendre Henri WANDENBERG le soin de ngocier avec la
commune et son maire Louis ROUSSEAU la mise excution du legs.
Une lettre du 20 octobre 1896 voque la proccupation de Madame FARCOT au sujet de la
place donner la mairie du portrait de son mari et de lendroit o sera appose une plaque
commmorative.
Quatre annes plus tard, en octobre 1900,le maire est avis par Monsieur WANDENBERG
que le testament de Monsieur FARCOT est approuv par le Conseil dEtat. Monsieur VAILLANT,
architecte CHARTRES, choisi de son vivant par Eugne FARCOT, est sollicit pour estimer les
travaux raliser et tablir les plans dfinitifs pour le printemps de lanne 1901. Le cot est hlas
plus lev que ne le permet la somme de quarante mille francs or. Lensemble des devis correspond
selon larchitecte envisager quatre-vingt mille francs or. Madame FARCOT lgue alors la
commune la diffrence pour permettre lexcution complte du legs de son mari. Puis elle dcde
PARIS, le 1er dcembre 1899.
Il revient au gendre Henri WANDENBERG dexcuter les volonts testamentaires de ses
beaux-parents. Ses dmarches, qui dbuteront dans un climat relativement serein, se compliqueront
au cours des annes 1902 et 1903, le conseil municipal estimant que tous les objets mobiliers promis
et prvus linventaire navaient pas t envoys en mai 1902. Quatre caisses avaient t
ncessaires pour les pices de collection expdies par wagon petite vitesse , une cinquime caisse
contenant les meubles parvenant plus tard.
Malgr des dsaccords qui se poursuivront jusquau dbut de fvrier 1904,le muse a pu tre
inaugur le 21 juin 1903.

LE MUSEE
Depuis un peu plus dun sicle, la commune sest efforce de
respecter dans la mesure de ses moyens les volonts dEugne
FARCOT et de son pouse.
Construit avec sa tour qui servit si peu aux pompiers mais
beaucoup aux occupants allemands pendant la dernire guerre, le muse rpond aux conditions du legs. Le rez-de-chausse et
le premier tage ont t occups depuis lorigine jusquen 2008
par un mdecin. Sy sont succd le docteur DAVY, premier
locataire, homme longue barbe et chapeau haut de forme,
puis les docteurs FENOUILLERE, FALLEX, MASSON,
MALANGE, PHILIPPON, WINISDORFFER et PINARD.
Le deuxime tage compte trois salles, la premire est ddie
essentiellement aux meubles de la famille FARCOT. Une toile
imposante par ses dimensions, peinte par un parent proche le

Lieutenant Colonel TARTARAT et intitule Carrefour antre la messe et les vpres occupe
largement lespace. Dans la seconde salle, se trouvent de nombreux portraits de famille avec le buste
du bienfaiteur portant la barbe de lpoque.
La troisime salle enfin reoit les souvenirs de voyages et les livres, dominante scientifique.
Lescalier en colimaon qui donne accs la tour ne permet plus actuellement douvrir la visite, la
scurit ny tant pas assure en raison de la grande vtust des marches.
Des travaux dlectricit et de chauffage ont nanmoins t entrepris ces dernires annes pour
conserver les collections dans les meilleures conditions.
Le btiment vu de lextrieur et sa faade en particulier, sont sans doute ce qui interpelle le plus le
passant.
Si les croquis dEugne FARCOT ont t scrupuleusement respects dans les intentions et lesthtique
par larchitecte VAILLANT, par contre la hausse des prix a conduit modifier la qualit des
matriaux. La couverture prvue en plomb fut excute en zinc (n 14) et la pierre utilise de qualit
moindre que celle prconise par le donateur.
Les mosaques retiennent lattention par leurs teintes colores et leur finesse. Les mdaillons
dinspiration bucolique reprsentent les quatre saisons. La salamandre au-dessus de la porte daccs
la tour porte la signature de larchitecte, sans que lon sache ce qui a valu le choix de cet
amphibien.
En 1994, lensemble de la faade subit une cure de jouvence avec un nettoyage par gommage . Une
mise en lumire confie en 1999 E.D.F. achve ensuite de la mettre en valeur.