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Un poder que perdura


Magdalena Bosch1

Poder de consolar
Ha desaparecido la belleza del mundo y del arte en el siglo XX? Es, quizs,
una de esas cuestiones sobre las que Wittgenstein dira que ms vale callarse? Se ha
convertido en residuo infantil, algo presente en el lenguaje de los nios, pero de lo que
debemos olvidarnos para ser serios, adultos y modernos? Resulta innegable que la
belleza ha sufrido una crisis en su comprensin, en su valoracin, en su
reconocimiento.
A finales de agosto de 1999 volaba yo de Boston a Barcelona, terminada una
estancia de investigacin en Boston University. Iba leyendo una publicacin divulgativa
que recog en la Universidad de Harvard. La editorial de esa revista se titulaba algo as
como "el despertar de la belleza" y analizaba el desprecio que haba sufrido la belleza
durante aos, especialmente a partir de la segunda guerra mundial: se la haba asociado
a lo burgus en su sentido ms deplorable. "Bello" haba adquirido connotaciones
como "prepotente" y "conservador". Pero en el mismo texto se adverta del creciente
inters por la belleza y la esttica. Era un despertar de algo dormido que recuperaba
vitalidad, sala de su letargo y llenaba nuevamente pginas de revistas y proyectos de
investigacin.
Al cabo de unos aos y tras la destruccin del World Trade Center, Terry
Teachout2 publicaba un artculo con el ttulo: "El retorno de la belleza". Trataba de la
belleza y el posmodernismo. Ms concretamente, sealaba la desaparicin de esa
categora dentro de este modo de pensamiento: "... los postmodernistas son relativistas.
No creen en la verdad y la belleza, sostienen, en cambio, que nada es bueno, cierto o
bello por s mismo". Pero unas lneas despus su artculo daba un vuelco y narraba un
acontecimiento: el regreso de la belleza. Su ausencia a final de siglo XX y dentro de las
posturas postmodernas justifica este modo de decir. Y cul era el sntoma que
manifestaba el regreso de la belleza? El dolor. Mejor dicho, los recursos a los que
Magdalena Bosch Rabell estudi Filosofa en la Universidad de Barcelona, donde realiz tambin
el doctorado. Desde 1998 es profesora de Filosofa en la Facultad de Humanidades de la UIC.
2 Terry Teachout, crtico de msica de Commentary y crtico de teatro del Wall Street Journal,
escribe en Second City, crnica sobre las artes en Nueva York, en el Washington Post. Sus crticas de
libros, danza, cine, msica y las artes visuales tambin aparecen regularmente en National Review, el
New York Times y otros muchos peridicos y revistas. Su ltimo libro es The Skeptic: A Life of H.L.
Mencken.
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acudimos las personas humanas para afrontar el dolor. El suceso al que alude Teachout
son los encuentros que se produjeron como forma de duelo pblico comn tras los
atentados del 11-S. Se trataba de un intento de compartir sentimientos profundos y
pesarosos. "...los msicos de Nueva York y de otros lugares empezaron a dar
conciertos conmemorativos, a los que el pblico acuda en tropel. Qu iba a escuchar?
Yo-Yo Ma interpret a Bach en el Carnegie Hall; Plcido Domingo cant Otelo en el
Metropolitan Opera House; Kurt Masur y la Filarmnica de Nueva York transmitieron
el Requiem de Brahms a todo el pas a travs del Sistema de Radiodifusin Pblico. Se
quej alguien de que el Metropolitan presentara a Verdi en vez de Arnold Schoenberg?
La pregunta lleva consigo la respuesta. "Se siente una necesidad imperiosa de belleza
cuando la muerte est tan cerca", canta el anciano rey Arkel
en la pera de Debussy Peleas y Melisenda. Lo que los En las situaciones
estadounidenses deseaban escuchar en su hora de lmite se manifiesta
tribulacin era belleza, y no dudaron un momento de su lo ms autntico y
existencia". Este suceso lleva la fuerza de la experiencia la necesidad
vital. No es una teora esttica, es un testimonio histrico. dificulta el
En las situaciones lmite se manifiesta lo ms autntico y la disimulo o el
necesidad dificulta el disimulo o fingimiento. Nada
fingimiento
quedaba a los norteamericanos ms que un sincero deseo
de consuelo, de compartir su abatimiento.
A la hora de la verdad, podramos decir, buscamos la belleza aunque no se lleve
o pueda parecer poco moderno, quizs poco maduro. Por qu? Porque slo la
armona es verdaderamente pacificadora y nicamente la belleza tiene ese efecto
balsmico en el alma humana. La armona infunde la paz porque restablece el
equilibrio, y el dolor se vive como una herida interna que ha de ser restaada. Las
heridas en el corazn slo las cura la paz, y la paz emerge del orden. Ese es el poder de
la belleza.
Cuando la belleza se ausent
Es un hecho constatable que el arte de segunda mitad de siglo XX deja de
interesarse por la belleza. La irrupcin del arte abstracto y del pop, la bsqueda
prioritaria de la transgresin y la crtica; relegan a la belleza al rincn del sueo o al
pasado. Lo interesante de este fenmeno es que el arte deja de ser un objeto para la
contemplacin gozosa y procura convertirse en un revulsivo, un medio para la
denuncia. Es decir, el arte deja de ser bello porque ya no le interesa serlo.
Uno de los motivos es el estado de honda decepcin moral a finales de 1945. La
guerra ha terminado, pero las atrocidades que los humanos hemos cometido pesan en
los corazones. A esta frustracin por el horror cometido, se une la tristeza por los
familiares muertos y la miseria material y el hambre. Ante una desmoralizacin tan
honda, se hace necesario expresar el horror. Este es uno de los aspectos del duelo,
antes de poder restaar una herida debe sacarse todo lo malo que ha quedado dentro
de ella.
Otro factor decisivo son las ideas nihilistas que emergen a principio de siglo XX
pero que se divulgan y toman fuerza especialmente a partir de los aos cincuenta. Un
detonante de estos cambios ideolgicos es la filosofa de Nietzsche y su reaccin contra
la ilustracin y el Romanticismo. El ideal romntico surgido en el crculo de Jena haba
tomado cuerpo en algunas de las propuestas ms vigorosas del idealismo alemn. La
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belleza era ensalzada por Schelling y Hegel como nunca antes lo haba sido,
considerada la ms alta capacidad del entendimiento humano, el zenit de la elevacin
del espritu.
Adems de los elementos sociales y filosficos
A la hora de la
hubo tambin causas polticas. En este caso, unidas a la
filosofa marxista. Paradjicamente, el marxismo se
verdad buscamos la
inspiraba fuertemente en el hegelianismo, pero la lucha de
belleza, aunque no
clases se impone a las teoras sobre lo bello y prevalece el
se lleve o pueda
mpetu con que es rechazada la burguesa y todo lo que le
parecer poco
acompaa. Como ejemplo, se puede mencionar que
moderno, poco
rgimen de Mao, en una de sus etapas, toma la forma de
maduro
la destruccin del arte y toda manifestacin bella de la
cultura anterior. Se destruyen monumentos de preciosa
tradicin y factura, se demuelen edificios, esculturas, lienzos. Toda China vive durante
unos aos la persecucin y devastacin del arte bello. De modos menos violentos,
tambin en occidente calaron estos valores y estos sentimientos.
Otra causa de la retirada de la belleza, concretamente en el arte, ha sido el
nacimiento del arte conceptual. El arte figurativo pretenda atrapar la belleza en sus
formas y representaciones, aspiraba a ser gozado visualmente, ser contemplado con
agrado. El arte abstracto no. Su propsito es emitir un mensaje, ser cauce de expresin;
pero las formas concretas del producto artstico no tienen por qu ser bellas. De hecho,
el arte abstracto desplaza el discurso plstico al discurso racional: la imagen y las figuras
son slo vehculo de comunicacin; sin necesidad de valor esttico en s mismas.
As lo plantea Kandinsky, al hablar de lo espiritual en el arte, propone
precisamente que lo espiritual se manifiesta ms all de las formas y que stas tienen un
valor instrumental respecto del espritu. Para manifestar lo invisible se eclipsa lo visible;
para dar protagonismo a lo inmaterial ha de ser desplazado lo material. Pero el alma se
recrea tambin en las formas sensibles. El arte abstracto es una aportacin de riqueza
indiscutible, y toda la reflexin sobre el arte que genera tambin; pero cabra sealar
que las formas pictricas son en s mismas, por su materialidad, objeto de visin
sensible y que el medio propio de expresin intelectual es el discurso verbal. Prueba de
este desajuste entre el contenido que se quiere expresar y el lenguaje que se quiere
emplear, es la necesidad de mil explicaciones para que un cuadro abstracto pueda ser
comprendido. Ante algunas digresiones parece que lo ms adecuado habra sido
escribir un ensayo, que todos pudieran entender al leerlo; en lugar de pintar un cuadro,
que nadie entiende sin notables aclaraciones.
Ms fuerte que el tiempo
Uno de los tpicos ms corrientes sobre la belleza es considerar que su
valoracin ha cambiado enormemente a lo largo de la historia. A partir de esta
observacin se suele deducir que nadie se ha puesto de acuerdo acerca de qu sea bello
y que por tanto nada lo es realmente, que cada cual tiene sus gustos, y nada ms. Esta
visin tan superficial se viene abajo nada ms asomarse un poco al concepto de lo
bello. Muy al contrario de lo que parece, a lo largo de toda la historia se ha mantenido
una idea muy parecida de lo que es la belleza. Lo que ha cambiado visiblemente, y
lgicamente, es la valoracin de las manifestaciones del arte, de los modos de vestir y la
ornamento personal. Cambian los gustos y los usos, porque cambia la cultura, el modo
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concreto en que se ven las relaciones sociales, la relacin con la naturaleza, la relacin
con la tcnica... Y a pesar de todos esos cambios, el concepto de belleza como armona
se mantiene.
En efecto, todas las culturas, con sus modos variados de adornar las viviendas,
de confeccionar atuendos; coinciden en considerar la belleza como armona. Pero no
slo eso, tambin todas las culturas coinciden -hasta el siglo XX, como se ha contado
ms arriba- en valorar la belleza como algo importante. El amor por lo bello ha movido
a los artistas antiguos a construir edificios de enorme dificultad, desafiando los enormes
obstculos que presentaban; las pirmides egipcias, los templos griegos, el templo de
Jerusaln -que conocemos slo por descripciones- son ejemplos de la necesidad de
belleza que han sentido los seres humanos desde muy antiguo. Hay ejemplos an ms
remotos: la arqueologa ha encontrado pruebas, desde las primeras civilizaciones, del
empeo en la ornamentacin. Y aunque se puede ver que no es slo la belleza lo que
les movi, que tambin hay ambicin, deseo de demostrar poder o superioridad... es
innegable que la belleza se considera necesaria en todo lo que se supone importante.
Viendo grandes obras de arte de distinta poca, vemos precisamente de qu
maneras distintas se puede representar lo bello. No es ms hermosa la Piedad de
Miguel ngel que el Partenn; o el Pantocrtor de Tall ms que la Victoria de
Samotracia; o la pirmide de Keops ms que el museo Guggenheim de Nueva York.
Pertenecen a culturas diferentes, pero todas sin excepcin traslucen armona. Ms
fuerte que el tiempo es la armona y prevalece a travs de las edades y las civilizaciones.
Pero si la armona es aquello que de universal tiene la belleza, si de algn modo
viene a ser su esencia ms all de las formas concretas que adopte a travs de los aos y
de los pases; habr que especificar su significado. Armona es equilibrio y proporcin,
y suele definirse como unidad en la variedad. En todo
lo armnico hay una diversidad de elementos que se Uno de los tpicos
relacionan entre ellos de modo unitario. Se hace ms corrientes sobre
presente un orden en las partes y la relacin que la belleza es
guardan entre ellas hace que formen un todo. Como las considerar que su
distintas ramas de un mismo rbol, las diferentes valoracin ha
facetas de un edificio o los variados elementos que cambiado
componen un cuadro. La armona es la correcta enormemente a lo
relacin entre las notas musicales, las proporciones de
una escultura, la disposicin de los muebles en una largo de la historia
habitacin.
Sobre gustos hay mucho escrito
Hace bastantes aos me contaron una ancdota que me qued grabada en la
memoria: estaba un conocido catedrtico dando una conferencia sobre la belleza,
cuando una mujer de entre los asistentes le hizo la siguiente observacin: "en realidad,
sobre gustos no hay nada escrito". A lo que el profesor respondi rpidamente:
"seora, sobre gustos hay mucho escrito, lo que ocurre es que usted lee muy poco".
Sobre lo bello y sobre el juicio esttico se ha escrito mucho y con mucha profundidad:
desde los pitagricos que estudiaron la armona celeste, pasando por Platn, Plotino,
Ficino, Kant, Hlderlin, Hegel, Baumgarten... por sealar slo unos hitos en toda la
historia de la esttica. Y sin embargo, este es otro tpico frecuente: cada cual tiene su

idea de lo bello, sus gustos; y no tienen por qu ser unos mejores que otros, luego la
belleza es algo completamente subjetivo.
Qu hay de subjetivo y qu de objetivo en la belleza? Lo subjetivo es lo que se
advierte ms fcilmente y tiene que ver con lo que se acaba de explicar. Cada persona
tiene gustos distintos y hace valoraciones estticas muy distintas sobre las mismas
cosas. Una obra de arte, un vestido, un personaje famoso gustan a unos s y a otros no.
Es decir, lo subjetivo es el juicio, la valoracin. Cuando decimos "me gusta" estamos
haciendo, implcitamente, un juicio esttico: lo considero bello o no. Pero que las
valoraciones sean subjetivas no significa que sean arbitrarias. Tambin en esttica hay
expertos y legos. En algunas cuestiones tan discutibles
como el vestir y, en general, la imagen personal hay
Seora, sobre
personas que adquieren una formacin y pericia
gustos hay mucho
sobresaliente y se dedican con xito a ser asesores de
escrito, lo que
imagen. De igual modo, un especialista reconocer la buena
ocurre es que
composicin en obras de arte de muy diverso estilo. Es
decir, que el gusto es subjetivo, el de cada uno; pero se
usted lee muy
puede formar, y unos juicios son ms ajustados que otros a
poco.
la realidad.
De esta ltima afirmacin se desprende que la
belleza est vinculada a la realidad, que hay una dimensin objetiva. Es esto posible?
Si, y su fundamento es algo tan poco subjetivo como el clculo y la relacin entre los
nmeros; tan contundente, por ejemplo, como que 1,618 es el mismo nmero para
todos y no vara lo mire quien lo mire. Pero esto exige una explicacin. Del concepto
de belleza como armona, deriva el principio de que lo bello es lo proporcionado. Las
proporciones son relaciones numricas, exactas y universales; y pueden estar en
perfecto equilibrio o no. Lo que los seres humanos percibimos como bonito, es aquello
en cuya composicin hay orden y proporcin. Esto se cumple respecto del espacio, de
la msica, del color.
Perfeccin que fascina o proporcin urea
Euclides en Los Elementos defini la proporcin urea como sigue: se dice de una
lnea recta que est dividida "siendo la lnea entera al segmento mayor como el mayor al
menor". El resultado de resolver la ecuacin que genera esa relacin es 1, 618, el
llamado nmero "Fi" (en honor a Fidias). Esta correspondencia tan sencilla se ha
considerado perfecta desde tiempos remostos y se le ha llamado proporcin urea. La
ecuacin es uno ms raz de cinco partido por dos.
La perfeccin de la proporcin urea ha admirado a matemticos de diversas
pocas por las muchsimas correspondencias entre resultados de variadas operaciones,
basadas en ella. Y ha fascinado a los artistas desde la ms remota antigedad. Un
calendario de poca caldea muestra indicios de haber sido confeccionado utilizando la
proporcin urea, y las pirmides egipcias, el Partenn... infinidad de obras artsticas a
lo largo de todas las pocas. Pero no se trata de una preferencia clsica, en el sentido
temporal o cronolgico; sino que en la actualidad su uso es habitual en diseo grfico,
en fotografa, publicidad.
Toda imagen que pretenda ser mirada, suele recurrir a ella para conseguirlo;
porque su perfeccin capta la mirada con mayor fuerza que cualquier otra. Su equilibrio
contundente retiene la visin que encuentra agrado indefectible en ella. Las formas
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geomtricas de proporcin urea se imponen, aunque a


veces pasen desapercibidas. Las tarjetas de crdito son un La belleza est
rectngulo perfecto, muchas de las fotos publicitarias de vinculada a la
marcas de lujo siguen formas inspiradas por "Fi". Todo realidad. Existe un
esto no exige que esta razn numrica sea empleada orden que gusta a
siempre consciente y deliberadamente; sino que basta todos, que es
constatar su reiterada presencia. Quizs es an ms objetivamente
sorprendente que se utilice una y otra vez sin pretenderlo
hermoso
y que se plasme constantemente sin ser buscada. Lo que
se puede concluir de todo esto es que existe un orden
que gusta a todos, que es objetivamente hermoso. Y aqu la excepcin sera -utilizando
una expresin aristotlica para hablar de lo equivocado respecto de lo correcto- como
quien tiene el gusto trastocado y percibe como dulce lo amargo y al revs.
Cabra preguntarse cmo ha podido inventar el ser humano algo tan logrado. Y
habra que responder que no lo ha inventado, sino ms bien "descubierto". La
naturaleza reproduce esta proporcin a diversa escala y en mltiples elementos. Se ve
fcilmente su presencia en estructuras de la naturaleza como la distribucin de las hojas
en un tallo, o la espiral logartmica de la concha de nautilus. El ejemplo de la concha se
ha utilizado mucho para explicar este fenmeno, y es muy fcil -por poner un ejemploestablecer un paralelismo con la espiral de las escaleras internas en la Sagrada Familia
de Gaud.
Excesiva estetificacin
En las ltimas dcadas se ha producido un fenmeno que algunos llaman la
estetificacin de la vida ordinaria. La expresin no es muy acertada porque la vida
ordinaria es esttica de por s. De igual manera que en nuestro da a da convivimos con
verdad y mentira, con alegra y dolor, amistad y soledad... igualmente convivimos con
lo bello y lo feo; tanto si lo pensamos como si no. En este sentido no habra que decir
que la vida ordinaria se ha "estetizado" porque siempre estuvo llena de fragmentos de
belleza o fealdad.
Lo que se quiere decir, normalmente, cuando se usa esa expresin es que la
preocupacin por la imagen lo invade todo. Y eso es otra cosa. La experiencia esttica
ha sido siempre algo omnipresente, sin hacer ningn dao: continuamente
experimentamos agrado o disgusto antes las formas que vemos: en las cosas y en las
personas. Una persona guapa o fea, una calle agradable, un paisaje hermoso; coches
feos, industrias mostrencas, gente agresiva o desagradable. el encuentro con lo feo y lo
hermoso es constante, aunque en muchas ocasiones no es consciente y en s mismo no
es perjudicial.
En cambio, lo que s puede hacer dao es la presencia pertinaz de determinados
estereotipos; porque suponen cierta imposicin y porque no emergen de la verdad
variada de las cosas. Hay demasiadas ocasiones en que algunos modelos son
propuestos de modo invasivo, como si cualquier otra cosa fuera rechazable. Estos
modos de difundir lo que ha de gustar, lo que se lleva, lo aceptable, son al final
avasalladores y ponen toda la atencin, siempre excesiva, en la imagen. Ella sola, la
imagen, la apariencia externa desvinculada de todo lo dems, es lo nico que importa.
Y as se acaba haciendo valoraciones muy superficiales de las cosas y de las personas.

Al final ya no importa quin eres sino slo que aspecto tienes, si vistes a la moda, si
tienes una imagen "in".
Pero esto no es "estetificacin" sino ms bien "exteriorizacin". Es decir, no es
la belleza la que invade todo; sino la pura valoracin de lo externo aislado de su ser, en
que debera estar arraigado. Lo que hace dao a las personas es precisamente esa
ruptura entre quines son y cmo deben presentarse, porque al final la presentacin
relega la identidad a un nfimo lugar. No es la belleza la que vulnera la interioridad, sino
el exceso de lo externo y su desvinculacin de la realidad interior. La belleza verdadera,
muy al contrario, une ambas cosas. La belleza de las personas emerge de dentro a fuera.
La identidad buena se presenta con apariencia armoniosa y agradable.

Ttulo: El poder de la belleza


Autor: Magdalena Bosch
ISBN: 978-84-313-2832-0
PVP: 9,62/10 Euros (sin IVA/con IVA)
N de Pginas: 152
www.eunsa.es
Coleccin: Persona & Cultura
Tamao: 120 x 170 mm
Por qu la belleza tiene el poder de fascinar? Nos equivocamos rindiendo
culto a lo bello? Qu relacin tiene la belleza con el amor? Hay algo de objetivo en la
belleza? Por qu algunas personas son atractivas a pesar de no ser muy guapas? Qu
relacin tiene la belleza con la verdad y el bien? Se puede definir lo bello?
Precisamente el Congreso Universitario UNIV 2012 que se celebrar en
Roma en el segundo trimestre de este ao 2012, lleva como ttulo "Pulchrum: la fuerza
de la belleza", tema sobre el que se estn debatiendo las distintas ponencias, y este
pequeo libro puede ayudar y contribuir a las mismas.