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La Famille de Flavius Josphe Chapitre IV

Nous pensons que de nombreuses cls relatives Flavius Josphe se


trouvent dans lhistoire de sa propre famille. Flavius Josphe ne peut pas
tout dire ses lecteurs, il convient donc de saisir finement chacun de ses
propos.
Flavius Josphe dira de sa famille, nous donnons les dates sur base de
ses indications:
Ma famille nest pas sans distinction, issue quelle est de prtres. Les
divers peuples ont chacun sa manire propre de fonder la noblesse;
chez nous, cest la possession de la prtrise qui atteste lillustration dune
famille. Or, dans mon cas, non seulement la famille est issue de prtres,
mais encore de la premire des vingt-quatre classes distinction dj
apprciable , et qui plus est de la plus noble de ses tribus. Je suis
mme, par ma mre, de la race royale, car les descendants dAsmone,
ses anctres, furent durant une trs longue priode grands-prtres et
rois de notre nation. Je vais en dire la succession. Notre arrire grandpre* tait Simon surnomm le Fort. Il vcut lpoque o fut
grand-prtre le fils du grand-prtre Simon sous le premier des grandsprtres qui portt le nom dHyrcan. Simon le Fort eut neuf enfants,
dont Matthias, dit Thophile. Ce Matthias pousa une fille du grandprtre Jonathas, le premier de la famille des Asmonens qui parvint la
grande prtrise et frre de Simon, grand-prtre lui aussi. La premire
anne du rgne dHyrcan [donc en 133], il lui naquit un fils, Matthias,
surnomm le puissant. Ce dernier eut un fils, Joseph, la neuvime
anne du rgne dAlexandra [tout dpend de ce que Flavius Josphe
entend par rgne dAlexandra, soit par son mariage, alors en 95, soit en
tant que veuve royale, donc en 67, lanne de sa mort], et ce Joseph un
fils, Matthias, la dixime anne dArchlaos [en 6, donc lanne de son
renvoi Rome]. Cest de ce Matthias que je naquis la premire anne du
* Flavius Josphe a probablement voulu dire: notre aeul, au sens de
nos anctres lointains.
Normalement Psellos, nous justifierons pourquoi ci-dessous.
Normalement fils dphe, nous justifierons pourquoi ci-dessous.
Normalement le bossu, nous justifierons pourquoi ci-dessous.
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principat de Caius Csar [donc en 37]. Jai trois fils: lan, Hyrcan, naquit
la quatrime anne du principat de Vespasien Csar [en 72], Justus, la
septime anne [en 76], Agrippa, la neuvime [en 78]. Voici donc la
gnalogie de notre famille. Je la cite telle que je lai touve consigne
dans les registres publics, sans me soucier de ceux qui essaient de nous
calomnier.*

Nous sommes obligs de nous poser quelques questions sur cette


gnalogie, censment faite daprs
les registres publics
. Dont
dailleurs, il ne devait rien rester, celles-ci ne pouvant se trouver quau
Temple, qui a t dtruit, moins que ce soit cela qui explique les dates,
puisque Matthias naquit quant son pre Joseph avait 66 ans, et que le
pre de Flavius Josphe naquit quand son pre avait 73 ans. Il est clair
quun homme qui se prsenterait avec une gnalogie montrant des
pres qui attendent dtre aux portes de la mort pour faire des enfants
semble assez trange, et pourrait pousser quelques mauvaises langues
le calomnier. Sa gnalogie est simplement trop politique pour tre
divulgue publiquement et donc il va lgrement la modifier, afin que
ses lecteurs romains se perdent dans un mandre qui ne semble avoir ni
queue ni tte.
Certains pensent quune gnration fut saute, on pourrait
effectivement intercaler entre le Matthias qui naquit en 133 et le Joseph
qui nat en 67, au moins un voire deux personnages, un Joseph vers 111
et un Mathathias vers 89. De mme, quentre le Joseph qui nat en 67
et son pre qui nat en 6 (comme le Jsus de Luc dailleurs), on pourrait
ajouter deux gnrations, un Matthias vers 43 et un Joseph vers 19
(il sagit dune moyenne). On peut aussi supposer que les dates sont
fantaisistes et najouter que deux gnrations. Mais nous ne tenterons de
trancher ce problme que plus bas.
Les lecteurs auront remarqu que nous avons chang les surnoms
qui sont dans lAutobiographie, car ils sont tous errons, et surtout tous
pjoratifs: Simon est bgue, Matthias est phe? Et le dernier Matthias est
bossu. Si la famille de Flavius Josphe avait t afflige de telles tares, il y
a peu de chance quil les aurait mentionnes, ni dailleurs que ses anctres
auraient pu participer au sacerdoce. Si Flavius Josphe a compos son
texte en aramen ou en hbreu, voire dans une combinaison de ces deux
* Nous avons repris la traduction dAndr Pelletier, except quelques rares
modifications. Autobiographie, pages 12. Notons que normalement, cest le
frre de Judas Macchabe qui devint le premier grand-prtre asmonen.

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langues, il est possible que le traducteur se soit mpris sur les sens
leur attribuer, cest dailleurs loption que nous avons retenue. On ne peut
nanmoins exclure la malveillance dun copiste qui, par haine de Flavius
Josphe et la volont de lhumilier, aurait chang les surnoms.
Nous avons crit comme surnom de Simon, le Fort. Le texte grec
a que lon peut ne peut traduire que par bgue. Nous pensons
que le traducteur a confondu lhbreu il|lm ( )qui signifie muet,
incapable de parler et, par extension, bgue, non attest en hbreu
ancien, et le mot alam ( )qui signifie tre fort. En hbreu, ces
deux mots scrivent a l m, cest--dire quen hbreu non vocalis, la
norme lpoque de Flavius Josphe, ces deux mots scrivent de la
mme manire.
Nous avons donn comme surnom au premier Matthias, le surnom
de Thphlos (), cest--dire lami de Dieu. Andr Pelletier
a traduit le grec , donc Matthias dit, fils
dphe, cest trs juste comme traduction, mais cela ne veut rien dire;
des variantes indiquent , cest ainsi quun traducteur ancien a
traduit par Aphilou, cest--dire celui qui na pas damis, ces fautes
ne sont videmment pas difficiles corriger. Une importante famille
sacerdotale juive qui a donn plusieurs grands-prtres est appele
Theophilios, il y a gros parier que ce Matthias tait en ralit le premier
Mathithyah ben Thiphilos, cest--dire Mathathias dit Thophile, le
mot hbreu ben qui signifie fils de, a le sens implicite de surnom
dans certains cas. Chaque classe sacerdotale devait, probablement, aussi
comporter diffrentes branches secondaires.
Le fils de Mathathias ben Theophilos, qui sappelait aussi Mathathias,
nous pensons que son surnom devait tre le Fort. Le grec a ,
littralement le bossu; nous pensons que le traducteur aura pris le r de
gibor (), le puissant ou le fort, pour un nn final, transformant
ce mot en gibn (), le bossu. Maintenant que nous avons donn
les vritables surnoms des aeux de Flavius Josphe, qui ne sappelaient
donc pas Simon le Bgue, Matthias lphe (?) et Matthias le Bossu, mais
bien Simon le Fort, Mathathias lAmi de Dieu et Mathathias le Puissant,
voyons si nous pouvons remonter une gnration avant Simon le Fort.
Nous trouvons bien un Simon mentionn lpoque dHyrcan et voyons
ce quil en dit:

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Le grand-prtre Hyrcan, dsirant renouveler lamiti qui liait son


peuple aux Romains, leur envoya une ambassade*. Le Snat reut sa
lettre et fit amiti avec lui dans les termes suivants : [...] pour dlibrer
sur lobjet de lambassade de Simon, fils de Dosithos, dApollonios, fils
dAlexandre, et de Diodore, fils de Jason, hommes de bien envoys par le
peuple des Juifs. Ceux-ci nous ont entretenus de lamiti et de lalliance
qui existe entre eux et les Romains, et de leurs affaires publiques; [...]
Quant aux lettres, les Romains rpondirent quils en dlibreraient
lorsque leurs affaires particulires laisseraient du loisir au Snat; quils
prendraient soin lavenir que les Juifs ne fussent plus en butte des
injustices de ce genre; et que le prteur Fannius donnerait aux envoys,
sur le trsor public, largent ncessaire pour leur retour. Fannius renvoya
ainsi les ambassadeurs des Juifs aprs leur avoir donn de largent, sur le
trsor public, et remis le dcret du Snat, ladresse de ceux qui devaient
les escorter et assurer leur retour en Jude.

Il est vraisemblable que ce Simon fils de Dosithos est Simon le Fort,


laeul de Flavius Josphe. Voyons si nous pouvons identifier un Dosithos
et son nom juif. Dosithos signifie don de Dieu, en hbreu, les
principaux noms qui ont le mme sens sont Mathathias (=Mathithyah
don de Yah), Yohnathan ou Ynathan (don de Yah) ou, plus rare,
Nathanal (don de l). Il y a gros parier que le pre de ce Simon, eu
gard au nom de son fils, devait sappeler Mathathias/Mathithyah. Si le
nom hbreu de Dosithos est bien Mathathias, pourquoi ne pas avoir mis
tout simplement Mathathias? Nous pouvons supposer que Mathathias,
qui pousa une fille du grand-prtre Yohnathan Macchabe, devait tre
un personnage considrable et un proche de cette famille. Il ny a pas de
Dosithos mentionn dans les livres XII et XIII des Antiquits Juives,
ni dans le Livre Premier de la Guerre des Juifs. Par contre il y a bien un
Dosithos dans le IIe Livre des Macchabes, voyons ce quon dit de lui:
Mais Machabe ayant invoqu le grand prince du monde, qui au
temps de Josu renversa Jricho sans bliers et sans machines, slana
avec furie sur les remparts; et ayant pris la ville par la volont du
Seigneur, il y fit un carnage indicible, de sorte que ltang voisin, qui
avait une largeur de deux stades, semblait couler du sang des morts.
[...] Mais Dosithe et Sosipater, qui commandaient avec Machabe,
turent dix mille des hommes que Timothe avait laisss dans cette
* Cette ambassade a eu lieu aprs la mort dAntiochos VII Evergte Sidts
qui eut lieu, peut-tre au dbut de la guerre de Cimbres, vers 120.
Antiquits Juives XIII, ix, 2.

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place. Cependant Machabe, ayant mis en ordre autour de lui six mille
hommes et les ayant disposs par cohortes, marcha contre Timothe,
qui avait avec lui cent vingt mille fantassins et deux mille cinq cents
cavaliers. [...] Mais ds que la premire cohorte de Judas eut paru, les
ennemis furent frapps de terreur, par la prsence de Dieu, qui voit tout;
et ils furent mis en fuite les uns par les autres, de sorte quils taient plutt
renverss par les leurs et quils prissaient par les coups de leurs propres
pes. Judas les poursuivit avec vigueur, punissant ces profanes, et il tua
trente mille des leurs. Quant Timothe, il tomba entre les mains de
Dosithe et de Sosipater, et il les conjura avec de grandes instances de le
relcher vivant, parce quil avait en son pouvoir les parents et les frres de
beaucoup de Juifs, dont lesprance serait trompe par sa mort. Et aprs
quil se fut engag les leur rendre, suivant laccord fait entre eux, ils le
laissrent aller sans lui faire aucun mal, en vue de sauver leurs frres.
Judas retourna ensuite Carnion, o il tua vingt-cinq mille hommes.*

Nous constatons donc lexistence dun important gnral proche de


Judas Macchabe vers 160 qui pourrait trs bien tre le pre du Simon,
aeul de Flavius Josphe. Cette supposition, si elle est exacte, en appelle
une autre qui sera importante pour les dveloppements ultrieurs:
larme de Judas Macchabe est commande par des prtres; cette simple
constatation doit tre mise en rapport avec un important texte essnien
trouv Qumran et intitul La Rgle de Guerre des Fils de Lumire contre
les Fils de Tnbres.
Maintenant examinons la suite de la gnalogie de Flavius Josphe.
Comme nous avons vu les diffrences dge donnent limpression quune
voire deux gnrations ont t sautes. Voyons ce qui est probable:
Matthias le Puissant (officiellement larrire-grand-pre de Flavius
Josphe) naquit au dbut du rgne dHyrcan donc vers 133 et le pre
de Flavius Josphe naquit vers 5. Officiellement, le grand-pre de
Flavius Josphe serait n en 67. Donc 138 ans, soit 4 gnrations avec
35 ans entre gnrations, soit 5 gnrations avec 27 ans entre elles, soit 6
gnrations avec 23 ans entre elles. Nous ne sommes malheureusement
pas renseign sur les ges auxquels se mariaient les prtres cette
* Second Livre des Macchabes 12, 1526.
Ce texte fait lobjet de controverses importantes quant sa datation,
certains le datent de lpoque des guerres macchabennes et dautres lestiment
postrieur la prise de Jrusalem par Pompe; dautres encore y voient des
similitudes avec les textes du Matre de Justice, ce qui le daterait des annes
100, voire 90.

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poque. On peut raisonnablement supposer entre 20 et 30 ans, lan


naissant assez rapidement aprs le mariage.
Nous avons dit quun des anctres de Flavius Josphe fut surnomm
Thophilos. Or ce nom est justement le nom du pre de deux grandsprtres, Mathathias ben Thophilos, lun exerant vers 4 et lautre qui
fut grand-prtre au dbut de la grande rvolte. Certains ont pens que
le pre de Flavius Josphe aurait pu tre le grand-prtre Mathathias ben
Thophilos, tant les affirmations de Flavius Josphe sont ambigus ce
propos. Cest lavis de plusieurs historiens et cest le ntre aussi. Dabord,
parce que cela permet de comprendre pourquoi Flavius Josphe, jeune
prtre du Temple de Jrusalem, se trouvera bombard commandant
des troupes de Galile avec plus de 50000 hommes sous ses ordres,
alors quil na que 28 ans. Il est difficile dattribuer cela au hasard; il y
avait de nombreuses personnes qui, Jrusalem ou en Galile, avaient
certainement plus de comptences que Flavius Josphe pour prendre un
commandement si important. Et ensuite, Flavius Josphe donne deux
noms diffrents ce grand-prtre: il lappelle Matthias ben Bothos
dans Les Guerres Juives et il lappelle Matthias ben Thophile dans Les
Antiquits Juives. Voyons dabord ce quil dit dans Les Guerres Juives:
Ce qui est sr, cest que Simon ne fit pas mourir Matthias, auquel
il avait d la possession de la ville, sans lui infliger des tourments. Ce
Matthias tait fils de Boethos, dune famille de grands-prtres: il tait
de ceux en qui le peuple avait le plus de confiance et quil estimait le
plus. Lorsque la multitude fut maltraite par les zlateurs auxquels
Jean stait dj joint. Matthias avait persuad au peuple dintroduire
dans la ville Simon pour la protger; il nexigea de celui-ci aucune
convention, ne sattendant rien de mal de sa part. Mais quand Simon
fut entr et devenu le matre de la ville, il vit en Matthias un ennemi
comme les autres et attribua le conseil quil avait donn en sa faveur la
simplicit de son esprit. Il le fit alors arrter, accuser de sympathie pour
les Romains, condamner mort, avec trois de ses fils, sans lui laisser
le droit de se dfendre. Le quatrime fils, qui devana les poursuites,
senfuit auprs de Titus [Flavius Josphe?] Comme Matthias suppliait
quon le ft mourir avant ses enfants et sollicitait cette faveur pour prix
de ce quil lui avait ouvert les portes de la ville, Simon ordonna de le
tuer le dernier. Matthias fut donc gorg aprs avoir vu massacrer ses
fils; on lavait conduit en vue des Romains, suivant les instructions que
Simon donna Ananos, fils de Bagadata, le plus froce de ses gardes; il
disait en plaisantant que peut-tre Matthias recevrait ainsi des secours
de ceux auprs desquels il avait le dessein de se rendre. Il dfendit

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en outre densevelir les cadavres. Aprs ces citoyens, on mit mort le


grand-prtre Ananias, fils de Masbal, un des notables, Ariste, scribe du
Conseil, natif dEmmas, et en mme temps quinze autres citoyens de
distinction. On enferma et lon garda en observation le pre de Josphe.
Une proclamation dfendit toute conversation, tout rassemblement, par
peur de trahison; ceux qui se lamentaient ensemble taient mis mort
sans procs.*

Et voyons maintenant ce quil dit dans Les Antiquits Juives:


Ayant enlev le grand-pontificat Jsus, fils de Gamaliel, il [Hrode
Agrippa II] le donna Matthias, fils de Thophile, sous lequel commena
la guerre des Juifs contre les Romains.

Plusieurs choses doivent tre observes sur ces deux courts textes.
Dabord la mort du grand-prtre est faite face aux Romains, on peut se
demander pourquoi? Peut-tre pour humilier Flavius Josphe si cest
bien son pre. Notons encore le quasi-aveu son quatrime fils, qui
devana les poursuites, senfuit auprs de Titus et si ce quatrime fils
tait Flavius Josphe qui, lui aussi, tait poursuivi par la haine de Simon.
Certes pour donner le change, il dit quon enferma son pre, qui ne
sera plus mentionn ultrieurement. Les raisons pour lesquels Flavius
Josphe peut avoir dissimul sa vritable filiation sont nombreuses.
Son pre a ouvert les portes aux zlotes, il a donc pris part la rvolte
contre Rome, ce que Flavius Josphe peut tenter de minimiser. Un
certain orgueil qui le pousserait vouloir quon reconnaisse laccession
au commandement des troupes de Galile plus ses mrites [lesquels]
qu ses origines.
Nous avons dit quil y a un deuxime grand-prtre appel Matthias
ben Thophilos. Celui-ci fut en poste au moment o clata laffaire de
lAigle dor. Cette statue fut place lentre du Temple, il suscita une
rvolte importante, dautant plus quHrode tait mourant, cest alors
quapparurent Judas, fils de Sariphaios, et Matthias, fils de Margalothos:
Voyant sa violence et de peur que dans son exaspration, il [Hrode]
ne les chtit eux-mmes, les notables juifs dclarrent que ce ntait
pas avec leur consentement quon avait agi et que certainement cet acte
ne pouvait rester impuni. Hrode traita avec une douceur relative le
reste, mais il dposa Matthias [ben Theophilos] le grand-pontife comme
responsable en partie de ces vnements et il le remplaa par Yoazar ben
* Guerre des Juifs V, xiii, 1.
Les Antiquits Juives XIX, viii, 1.

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Bothus, frre de sa femme. Sous le pontificat de ce Matthias il arriva


quun autre grand pontife install pour un seul jour, celui o les Juifs
jenent. Voici pourquoi: Matthias, pendant quil exerait ses fonctions,
dans la nuit qui prcdait le jour du jene, crut en rve avoir commerce
avec une femme*, et comme, cause de cela, il ne pouvait officier, on lui
adjoignit comme coadjuteur Josphe, fils dEllmos, son parent. Ainsi
Hrode destitua Matthias du grand pontificat; quant lautre Matthias,
le promoteur de la sdition, et certains de ses compagnons, il les fit
brler vifs. Cette mme nuit il y eut clipse de lune.

Malgr toutes les prcautions oratoires quil prend, il parat clair que
ce premier Mathathias ben Thophilos a bien particip ou a encourag
une insurrection contre Hrode. Notons enfin quon peut se demander
quel nom hbreu pourrait correspondre le nom du pre de ce Josphe
qui tait fils dEllemos. Nous avons dit ci-dessus que lon a confondu
le sens hbreu du surnom dun aeul de Flavius Josphe, el|lim qui
signifie bgue et alam qui signifie fort. Or cest deux mots sont
trs proches du mot Ellemos qui na pas de sens, voici un point de plus
qui le rapproche de la famille de Flavius Josphe. Dans cette logique,
ce Joseph dut tre le grand-pre de Flavius Josphe et Matthathias ben
Theophilos son arrire grand-pre. Comme le pre de Flavius Josphe
est n en 6, son grand-pre qui a remplac son arrire grand-pre
devait tre assez jeune, disons 25 ans, on pourrait donc admettre une
naissance de ce Joseph vers 30, quant Mathathias ben Theophilos
il faudrait dterminer le nom de son pre. Il y a de fortes chances que
ce soit Joseph. Voyons si on trouve un Joseph influent vers lpoque de
Janne. Et nous nen trouvons pas, moins de considrer que le nom
Diogne, celui-l mme du bourreau des pharisiens sous Alexandre
Janne est une version grecque de Joseph. Certains pensent et affirment,
sans preuve, que ce Diogne tait un soldat; nous, nous affirmons que
ce fut un prtre, et certes pas sans preuves, mais parce que chez Flavius
Josphe, les hommes de marque sont toujours des prtres. La tribu de
Lvy forme une aristocratie sacerdotale, souvenons-nous de ce que lon
raconte deux dans lExode:

* Ce rve avait provoqu une pollutio nocturna, cette histoire semble


connue par les Talmuds, on peut mme se demander, si ce nest pas par Flavius
Josphe que les Talmuds en ont connaissance.
Les Antiquits Juives XVII, vi, 4.

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Et Mose se posta la porte du camp et il dit: Qui aime lternel me


suive! Et tous les Lvites se grouprent autour de lui. Il leur dit: Ainsi
a parl lternel, Dieu dIsral: Que chacun de vous sarme de son
glaive! passez, repassez dune porte lautre dans le camp et immolez,
au besoin, chacun son frre, son ami, son parent! Les enfants de
Lvi se conformrent lordre de Mose; et il prit dans le peuple, ce
jour-l, environ trois mille hommes. Mose dit: Consacrez-vous ds
aujourdhui lternel, parce que chacun la veng sur son fils, sur son
frre et que ce jour vous a mrit sa bndiction.

Ce Joseph Diogne doit plutt tre le fils de Mathathias lami de


Dieu et serait donc n en 133 et mort en 76. Mathathias le Fort serait
alors le petit-fils de Mathathias lami de Dieu et non le fils, il serait n
vers 110. Il aurait eu un fils aussi appel Joseph n vers 85. Ce serait
ce Joseph le pre de Mathathias le grand-prtre, n vers 60. Joseph le
Fort, le grand-pre de Flavius Josphe serait n vers 30. Nous avons
une gnalogie parfaitement cohrente dans laquelle on se rend compte
que tous les anctres de Flavius Josphe sont tous des prtres guerriers
et des ennemis des pharisiens.

Gnalogie probable de Flavius Josphe


Mathathias
(Dosithe)

(vers 250 164, grand-prtre?)

Simon le fort (ben Mathathias)

Jonathan ben Mathathias

Mathathias ben Chashmny

Mathathias ben Simon

(vers 220/142, grand-prtre)

dit lami de Dieu ou Thphls

fille
(naissance vers 150)

Joseph ben Mathathias, dit Diogne ou le bourreau des pharisiens

(naissance vers 133, mort en 78 non mentionn)


Mathathias ben Joseph, dit le Puissant


(naissance vers 110)

Joseph hagibor ben Mathathias


(naissance vers 80)

Mathathias ben Joseph

(naissance vers 55? grand-prtre entre 6 et 4)


Joseph (le fort) ben Mathathias (Joseph fils dEllemos = haalam)


(naissance vers 30?)

Mathathias ben Joseph, dit Thophilos

(grand-prtre en 65, tu par les zlotes en 69)


Joseph ben Mathathias


(Flavius Josphe 38100)

Hyrcan ben Joseph Sadoq ben Joseph Agrippa ben Joseph


(n en 73)

(n en 75)


(n en 77)