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Facultad de Periodismo y Comunicacin Social

Ctedra Antropologa Social y Cultural


Ficha de uso en las Comisiones Metodolgicas 2013

LA SELECCIN DEL TEMA ESPECFICO DENTRO DEL REA TEMTICA:


DE LO GENERAL A LO PARTICULAR
Fuente: Lorenzo, M. R. y M. Zangaro (2003) Proyectos y metodologas de la Investigacin. Bs. As.
Ediciones del Aula Taller.
La pregunta que posiblemente plantear el cientfico social (Qu va a estudiar exactamente de
Latinoamrica) apunta a hacer comprender al investigador que, tal como la estaba presentando,
el rea de inters quedaba expresada de una manera demasiado general. Uno de los aspectos
importantes de una investigacin tiene que ver con poder pasar de aspectos generales de inters a
otros ms especficos. Es decir que es necesario pasar de un grado de generalidad alto, (el que se
expresa en el rea temtica) a uno menor (que se expresa en el planteo del problema). Dentro del
rea temtica seleccionada, debemos comenzar a bajar el nivel de generalidad.
El rea temtica, en nuestro ejemplo entonces, es la comprendida por los estudios sobre
Latinoamrica. Dentro de ella el investigador deber reducir el nivel de generalidad: dentro del
contexto de os estudios sobre Latinoamrica, podr ocuparse, por ejemplo, de las ideologas
nacionales y populares.
rea temtica

Estudios sobre Latinoamrica

Tema General

Ideologas nacionales y populares/populismos

Perfecto, el tema ha sido reducido, pero todava su nivel de generalidad es alto y el cientfico social
podra plantear al investigador casi la misma pregunta que antes: Que va a estudiar de las
ideologas nacionales y populares?
Es necesario entonces pasar del tema general a un tema ms especfico: dentro del marco de las
ideologas nacionales y populares latinoamericanas al investigador puede interesarle
particularmente el peronismo.
rea temtica

Estudios sobre Latinoamrica

Tema General

Ideologas nacionales y populares/populismos

Tema especfico

Peronismo/Argentina

Claramente puede verse la diferencia que existe entre plantear que la investigacin se ocupar de
Latinoamrica a decir que se ocupar del peronismo en Argentina. Pero aunque se ha hecho un
gran avance, todava es posible (y necesario) descender ms en el grado de generalidad, ajustando
los lmites del tema especfico: el tema ms especfico podra ser el origen del peronismo.

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rea temtica

Estudios sobre Latinoamrica

Tema General

Ideologas nacionales y populares/populismos

Tema especfico

Peronismo/Argentina

Tema ms especfico

Origen del peronismo

DNDE EST EL PROBLEMA?


Dijimos que la investigacin es un proceso que se inicia cuando alguien se plantea, dentro de un
rea temtica determinada, un problema al que quiere dar una solucin o una respuesta. Dnde
est el problema del que se va a ocupar el investigador dentro del tema que ha elegido? En la
investigacin el problema no puede plantearse simplemente como el origen del peronismo porque
dentro de este tema especfico existen muchos aspectos tericamente problemticos. Estos
aspectos problemticos podran expresarse planteando una serie de preguntas. Por ejemplo:
-

Cul es la base social que se encuentra en el origen del peronismo?


Cul fue el papel de las fuerzas armadas en el origen del peronismo?
Cmo influyeron las ideologas nacionales europeas en el surgimiento del peronismo?
Qu ideas econmicas tuvieron relevancia en los orgenes del peronismo?

A partir del tema especfico el investigador debe delimitar una serie de problemas y puede
expresarlos en forma de pregunta. La investigacin entonces, se ocupar de dar respuesta a una
de ellas (y en algunos casos, a ms de una).
rea temtica

Estudios sobre Latinoamrica

Tema General

Ideologas nacionales y populares/populismos

Tema especfico

Peronismo/Argentina

Tema ms especfico

Origen del peronismo

Problemas
Cul es la base social que se encuentra en el origen del peronismo?
Cul fue el papel de las fuerzas armadas en el origen del peronismo?
Cmo influyeron las ideologas nacionales europeas en el surgimiento del peronismo?
Qu ideas econmicas tuvieron relevancia en los orgenes del peronismo?
Las fuentes de las que surgen los problemas de investigacin pueden ser variadas: dentro del rea
temtica seleccionada es posible ocuparse de un tema nuevo (es decir, de alguno que no haya

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preocupado a los investigadores con anterioridad), o trabajar en un problema que ya haya sido
tratado por otros en busca de nuevas soluciones o enfoques, etc. La originalidad es una
caracterstica que se considera importante dentro de las investigaciones. Pero sta no slo se
expresa n el planteo de un problema que nunca haya sido tratado antes sino que puede estar en
la manera de enfocarlo o en las conclusiones a las que se llegue.

EL PLANTEO DEL PROBLEMA


Una vez delimitado el problema es necesario plantearlo. Plantear un problema significa reducirlo
a sus aspectos y relaciones fundamentales a fin de poder iniciar su estudio intensivo. Una manera
sencilla de plantear el problema es hacernos las preguntas de dnde y cundo este problema tiene
lugar. Esta reduccin permite establecer los lmites temporales y especiales del problema.
Teniendo en cuenta esto, el investigador podra plantear el problema de la siguiente manera:
Qu influencia tuvieron las ideologas nacionales europeas en el origen del peronismo en
Argentina (limite espacial) en la dcada de los cuarenta (lmite temporal)?
Al indicar los lmites temporales y espaciales de su problema el investigador acota la realidad a la
que va a circunscribir su trabajo. Esto permite que las conclusiones o resultados alcanzados por la
investigacin sean aplicables a ese tiempo y lugar delimitados. As, queda claro que las
conclusiones a las que llegue el investigador sobre la influencia de las ideologas nacionales
europeas sobre el peronismo no son mecnicamente trasladables al varguismo (populismo
brasileo) o al gobierno de Velasco Alvarado (populismo peruano). El hecho de que estos tambin
sean populismos latinoamericanos no significa que coincidan en todas sus caractersticas con el
peronismo. Sin embargo, es importante notar que las conclusiones a las que el investigador llegue
en este caso en particular pueden ser de utilidad para otros investigadores que se ocupen de
temas afines.

UN NUEVO EJEMPLO
Muchas veces el planteo adecuado del tema y del problema es una de las cosas que ms difcil les
resulta a quienes se inician en el proceso de investigacin. A continuacin vamos a presentar otro
ejemplo y luego les proponemos algunas actividades para que puedan ir practicando.
Los medios de comunicacin suelen proporcionarnos abundante informacin con respecto a la
importancia que tiene para cualquier persona una buena alimentacin. Escuchamos
recomendaciones acerca de cmo tener una dieta balaceada, de cmo ciertos alimentos favorecen
el rendimiento fsico e intelectual, de cmo otros son nocivos para la salud, etc. Tambin suelen
informarnos acerca de ciertos desrdenes que se producen en los hbitos alimentarios (por
ejemplo, bulimia o anorexia) o de estudios que se efectan con respecto a cmo socialmente se
realizan variaciones en las pautas alimentarias y las dietas (es decir, cmo ciertos alimentos que en
algn momento se consumen poco, por ejemplo, pasan a ser, en otros, ms requeridos por la
poblacin; o cmo, por diferentes motivos, se modifica la cantidad de comidas que se realizan en
el da). A veces hasta en nuestra misma casa se producen variaciones en el contenido de la dieta,
en los horarios en los que comemos o la cantidad de comidas que hacemos al da, y podramos
tratar de especificar cules fueron esos cambios o alteraciones o entender los motivos que los
produjeron.

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Supongamos que tenemos un inters particular por el problema de la salud y la alimentacin y que
quisiramos realizar una investigacin dentro de esta rea. Para delimitar y plantear nuestro
problema de investigacin debemos, entonces, proceder como hicimos anteriormente pasando de
lo general a lo particular.

rea temtica

Salud y alimentacin

Tema General

Pautas alimentarias

Tema especfico

Pautas alimentarias argentinas

Tema ms especfico

Cambios en las pautas alimentarias argentinas

Problemas
Qu cambios se produjeron en las pautas alimentarias?
Que motiv el cambio en las pautas alimentarias argentinas?
Que consecuencias tiene para la salud los cambios en las pautas alimentarias
argentinas?
Una vez realizada la delimitacin temtica, y planteados algunos problemas, seleccionamos uno
para nuestra investigacin:

El Problema de investigacin se debera enunciar teniendo en cuenta:


Interrogante (a) + variables (b) + unidades de observacin (c) + contexto (d)
(a) Qu, cmo, cules, dnde, cundo, para qu, por qu, cmo influye, cmo se construye
Indica el tipo de investigacin
(b) Atributos del fenmeno que pueden presentar diferentes valores.
Atributos que se estudiarn
(c) Dnde podemos observar los atributos (personas, grupos, instituciones, organizaciones,
etc.)
Poblacin
(d) Delimitacin temporal y espacial de la zona o mbito en donde se va a trabajar.
Alcances del trabajo.

Qu motiv el cambio en las pautas alimentarias de los adolescentes del


Gran La Plata (lmite espacial) en los ltimos diez aos (lmite temporal).

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ACTIVIDADES
A fin de repasar los conceptos vistos hasta ahora, les proponemos que resuelvan las siguientes
consignas.
1. A continuacin encontrar la formulacin de un rea temtica, de temas con distintos niveles
de generalidad y de ciertos problemas. El objetivo es ordenarlos de lo ms general a lo ms
particular.
-

Cules son los factores que motivan la eleccin de una carrera superior?

Educacin formal y empleo en argentina

Cules son los requisitos que demanda el mercado laboral?

Educacin

Relacin entre el nivel educativo superior alcanzado y la probabilidad de los jvenes de


obtener empleo en argentina entre 1995 y 2000.

Que alteraciones se produjeron en la poblacin estudiantil universitaria

A que se deben las modificaciones producidas en la poblacin estudiantil universitaria?

Educacin formal y empleo.

2. Los problemas de investigacin que se encuentran a continuacin estn mal formulados.


Ustedes debern: a) determinar en qu consiste el error b) formularlos correctamente.
-

La influencia de la propaganda poltica en la decisin de voto en Latinoamrica

El rol de la mujer en el hogar entre 1930 y 1945

Los adolescentes y la msica.

3. A continuacin encontrarn una lista de distintas reas temticas. Seleccionen una que les
resulta interesante para realizar una investigacin (si ninguna les interesa, pueden proponer
una ustedes) y completen el cuadro.
Salud y deporte
Educacin aprendizaje
Medios de comunicacin
Consumo
Rock and roll

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rea
Tema general
Tema especfico
Tema ms especfico
Problemas

Enunciado del Problema de investigacin: