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Histoire de la littrature

franaise au dixhuitime sicle / par A.


Vinet
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Vinet, Alexandre (1797-1847). Histoire de la littrature franaise au dix-huitime sicle / par A. Vinet. 1853.

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HISTOIRE
DE L

LITTRATURE
AU

DIX-HUITIME

TOMEL

FRANAISE
S!CLE.

AVIS

IMPO&TANT.

Les diteurs

de cet ouvrage se rservent ie droit de le traduire ou de le faire


traduire en toutes les langues. Ils poursuivront,
en vertu des [ois, dcrets et
toutes
ou
traits internationaux,
toutes traductions
faites au mpris
contrefaons
de leurs droits.
Le dpt lgal de ce volume
dans le cours
du mois d'octobre
traits

seront

conventions

remplies

fait

1853, et
dans les divers tats

Paris,
au ministre
de l'intrieur,
toutes les formalits
prescrites
par les
avec

lesquels

)a France

littraires.

MKM.HXWtBRIE

DE
meSaMt-BeaotjT.MM.

CH.

X~tRUMS

ET

eOMf.,

a conclu

des

HISTOIRE
BELA

LITTERATURE
AU

FRANCAISE
0

DIX-HUITIME

SICLE,

PAR

A.

VINET.

TOME

PREMIER.

PARIS,
CHEZ

LES

RUE

DITEURS,

1853.

DE

CLICHY,

47.

AVERTISSEMENT
DES DITEURS.

Le cours

que nous

offrons

ici au publie,
donn par
M. Vinet en i846,
le semestre
pendant
d't, n'a pu
tre entirement
termin.
Au milieu de ses leons sur
J. J. Rousseau,
l'auteur
a t interrompu
par l'aggravation de la maladie laquelle il a succomb
peu de
mois plus tard. M. Vinet avait form le projet d'crire
une histoire complte de la littrature
et les
franaise,
matriaux

en taient

en

les

reste,

Parmi
dj prpars.
tudes sur le dix-huitime

ce qui nous
sicle ont

attir

notre attention,
soit cause de
particulirement
de cette poque relativement
la ntre,
l'importance
soit en raison de la manire indpendante,
impartiale,
dont ce penseur
Des
chrtien l'a .envisage.
quitable,
qualits analogues
M. Villemain
et
personne
M. Vinet;

ne

recommandent
celui

rendait

maisjes

le,bel

ouvrage

de

de M. de
plus

Barante,
auxquels
cordialement
justice que
de dpart sont diffrents,

points
l'intention
nous
et la mesure
ne sont pas les mmes;
avons donc le sentiment
de ne point offrir au public
un livre superflu.
C'est ce public qu'il appartient

AVERTISSEMENT

nRS

EDITEURS.

d'en

la valeur pour la
apprcier
la mophilosophie,
la dlicatesse
de la critique litrale, le sens chrtien,
traire.
La jeunesse y puisera,
nous l'esprons,
des
jouissances et des forces; elle trouverait
difficilement
un guide plus sr.
Le texte
les notes

de ces deux

laisses

volumes

a t rdig d'aprs
et les dveloppements

par M. Vinet,
dans l'improvisation.

qu'il leur donnait


cet effet les cahiers

On a compar
de quatre de ses lves. On s'est
attach avec le dernier
ne rien ajouter
scrupule
la pense du professeur;
mais le peu de dveloppement de ses manuscrits
n'a pas permis de suivre ici
la mthode employe
pour le cours de Thologie pastorale et pour l'N<WM~M<
En gnral,
les notes
crites de la main de l'auteur sont des
jalons indiquant
la marche de la pense,
des sommaires,
d'heureuses
souvent l'indication
de passages
pithtes,
citer. Il
s'y trouve sans doute des morceaux
un
plus suivis
sont rdigs d'une manire peu
petit nombre
prs
En comparant
les notes avec les cahiers
complte.
des lves, on est frapp de tout ce
que
M. Vinet ajoutait aux premiers
linaments
nous

la parole de
de sa pen-

ne faisons

pas allusion ici la suite,


au
la liaison des ides, mais aux
dveloppement,
points
de vue nouveaux
qui jaillissent chaque minute des
cahiers reproduisant
la ralit de son enseignement.
Pour rester fidle la
il a fallu
pense du professeur,
la saisir surtout dans l'dition
parle, qui est de beause

coup la plus vraie et la plus acheve.


chez
Toujours,
M. Vinet,
l'ide engendre
mais dans l'action
l'ide;

AVEH.TiSSENENT

de la parole,
de simplicit
On a cru
matires

cette

DES

ide nat

DITEURS.

avec bien

et de largeur.
en gnral,
devoir,

~'n

plus

adopter

d'aisance,
l'ordre

des

les cahiers,
plutt que celui des
s'est trouv cet gard quelque diffnotes, lorsqu'il
rence. Ces changements
sont frquents,
mais peu imils expriment
le dernier
portants
choix auquel s'tait
suivi

dans

arrte

Ces circonstances,
la pense du matre.
jointes
au peu de dveloppement
des manuscrits,
ont dtourn
de l'emploi
des crochets,
dont la rptition
serait devenue
Les morceaux
entirement
fatigante.
crits de la main de l'auteur
sont ici l'heureuse
excepils ne forment pas le tissu gnral.
Le lecteur
tion
discernera
sans effort cette plume concise et aiguise,
de la parole un peu moins prcise,
mais non moins
vivante

et colore qui a pass dans les cahiers des


Si l'on veut comparer
tudiants.
notre texte au cours
sur Madame de Stal et Chateaubriand,
stnographi
sous les yeux de l'auteur,
et qui forme aujourd'hui
le premier
aise

volume

au dix-neuvime

des deux

des

tudes
sicle,

sur la littrature

on reconnatra

fran-

l'analogie

manires.

M. Vinet a reproduit
les apprciations
Quelquefois
de sa Chrestomathie franaise.
On a eu soin d'indiquer
la citation et la source.
Ce que nous regrettons
plus encore peut-tre
que
la continuit
d'un style frapp
un coin si net, ce
sont les justes proportions
l'auteur
luiauxquelles
mme
suppler,

aurait

ramen

ni effacer

son

cours.

quelques

Nous
rptitions.

n'avons

pu y
Ce dfaut

YiH

DES

AVERTISSEMENT

est devenu
matriaux
Lausanne

DITEURS.

runion
de
plus sensible
par l'invitable
de deux sortes
ceux du cours donn
en 1846, qui forment de beaucoup
l'essen-

tiel de F uvre,

et ceux du

ralistes

Ces derniers,
qui
dans l'avertissement

franais.
annoncs

dj

ne concernent

Pascal,

qu'un

cours

de Ble sur les mo-

certain

datent
des

de 1833,
tudes sur

nombre

d'auteurs,
et ils ne les envisagent
gure que sous le point de vue
indiqu par le titre de ce travail. Nous les avons subordonns
au cours de 1846,
les introduisant
meau

lieu

qu'ils

la place

des

renvois.

sure

devaient

avec d'autant
occuper,
moins de scrupule que M. Vinet s'en est servi de la
fois indiqu
et a plusieurs
mme manire,
avec soin
Ces

des

fragments
ont sans

qui compltent
doute accru la

auteurs,
soit dans les citations,
soit dans le
disproportion,
sans s'carter
texte; mais on n'aurait
pu y remdier
du systme auquel on s'est attach,
celui du respect
l'apprciation

de la pense de M. Vinet.
scrupuleux
on a employ
les dbris
Les auteurs pour lesquels
du cours sur les moralistes,
sont principalement
VolIl y faut ajouter
taire, Montesquieu,
Vauvenargues.
sur Madame
de Lamquelques
mots sur Fontenelle,
bert,
ment

sur Bunon, sur Diderot


tir. Il en est de mme,

Duclos

il y a lieu
considrable

peler~ pour la partie la plus


concernant
J. J. Rousseau.
La marche
nements

et des

ides

aurait

au jugement
vain dont les thories sont,
nouvel

accent

en est entire-

sans

rapide des vdoute donn


un

de M. Vinet
pour ainsi

de le rapde l'article

dire,

sur un critoutes frai-

DES

AYERTiSSEMENT

DITEURS.

IX

le point de vue du moraliste l'emsur celui du publiciste.


porte de beaucoup
On doit au cours de 1833 deux morceaux prcieux.
ches,

tandis

C'est

la

qu'ici

leon

d'ouverture

et la fin

de

la dernire

leon, toutes deux compltement


rdiges de la main
la confusion,
on a plac
de M. Vinet. Afin d'viter
intressants

dans l'appendice
ces deux fragments,
la fois comme
huitime

rsum

sicle,

lit particulire
s'tait
jusqu'o

des

tendances

morales

du dix-

et comme

de l'individuatmoignage
de l'auteur.
Le lecteur pourra juger
modifie
du professeur
l'apprciation

sur cette grande poque pendant


annes
ses deux
qui sparrent

les

douze

ou treize

enseignements.
plus nettement

Le

son
sicle, en dessinant
avait en quelque
sorte relev son prdcescaractre,
ce
de M. Vinet. Il reconnaissait
seur dans l'estime
dix-neuvime

une

dernier
au-dessus

certaine

foi dans

de l'indiffrence

ses ides, qui le place


goste de notre ge. Tout

et altre que ft sa morale, le dix-huitime


ce qui semble

une morale,
sicle avait cependant
la prtention
notre auteur prfrable
systmatique
de se passer d'en avoir une. La manire dont les rapn'est pas
sont prsents,
ports de ces deux poques
face de ce travail.
la moins remarquable
insuffisante

Les divisions
plan
pages

de la table

et des classifications
23,

56,

204,

des matires
de M. Vinet.

et tome II, page

77.)

rsultent

du

(Voir tome

I,

HISTOIRE
DE

LA

LITTERATURE
AU

DIX

FRANCAISE

HUITIME

SICLE,

INTRODUCTION.

MESSIEURS,
C'est
histoire

d'une
bien

qu'il s'agit ici avant tout, d'une


que d'une srie de notices, de jugeCes deux points de vue cependant

histoire
plus

ments, d'analyses.
et se confondent.
se touchent

et le
dix-septime
sicles sont dj pour nous une antiquit.
dix-huitime
ces deux poques ne
Les auteurs qui appartiennent
d'une
littnous semblent
gure que les ornements
ceux mmes qui jouirature dont le temps est coul
rent

de

ralement

la moins
la popularit
peu lus aujourd'hui.

Commenons
le dix-septime
ractres
avant
qui

Le

l'a suivi.

par

jeter

sicle;
d'entrer

un

conteste

dernier

d'en
essayons
dans l'examen

sont

gn-

coup d'il sur


rsumer
les cade la priode

INTRODUCTION.

Le
mais

surtout

considr

prsent,

plus

intermdiaire

et de

sentants
seau.

Entre

l'issue

entre

deux

du

un
au

lac,

le courant

fut

celui

et de

critique

de

de

Diderot,

nouveaux

reprRous-

son cours;

suspendu
et

mais
vaste
et des prcipices,

transparent
travers
des rocs
sa force.

de Mon-

d'Alembert,

avait

et

Montaigne

les tendances

lac

retrouve

un espace

halte,
de

trouvrent

le fleuve

deux,

une

poques

dix-huitime,

Voltaire,

devenu

comme

sicle

Charron

dans

il tait

fois,

Au

Charron.

taigne

d'une

Le seizime

ngation.
de

son ensemble,
pris
dans
dans sa seconde
a t
moiti,

sicle,

dix-septime

un jour

Aprs

humain
se remet en marche
l'esprit
ait t un temps
ce fut,
d'inertie;

non

de repos,
que ce repos

au contraire,

une

activit

rgle et continue,
qui eut pour objet et pour
effet de fixer l'esprit
humain
dans certaines
doctrines.
et de ngation
Le torrent
de doute
fut remplac
par
un travail de construction.
Au seizime
sicle, on nie
et on interroge
firme
mencer.

au

au

un

tat

des

du

seizime.

en

gnral,

Il marche
au

pendule

droite
demeure

pas

esprits

sicle

septime

les

dix-huitime,

Ne considrons

comme

c'est

qui

matire
ainsi

antithse
dont

les

de

vont

recom-

hasard,
Messieurs,
facilement.
Le dixle produit

naturel

de

philosophie,

pense

humain.
que procde
l'esprit
et par raction
il ressemble.
oscillations

et de gauche
la valeur
encham,

gauche

un

et on af-

rpond

questions

s'explique
est la suite logique,

En

par

on

dix-septime,

vont

droite.
d'une

sans
Mais

cesse

le pendule
de ses oscillations

de

!NTRODOCIION.

est

perptuellement
tandis
que l'action
ne

se

dtruisent

un

excdant

compense

somme

l'homme
coup d'il,
ce qu'il vient de
faire
champ

la marche
t-elle

des

plus

relle

du

de

bon

nous

et progressive

ou d

nous

Au

dfaire

si nous

embras-

convaincrons

de l'humanit.

mauvais

toujours

humain.

semble

mais

nous

vaste,

humain

additionns

de l'esprit

progrs

l'autre,

l'esprit
il reste

compltement.;
et ces excdants
quelconque,

premier
un

de

pas

la

sons

celle

par

et la raction

forment

mesure

de

Avance-

ct ? ceci est une

autre

question.
Le dix-septime
sicle est donc bien une halte entre
deux priodes
de ngation
et quelque
varie que soit
la nature
des intelligences,
il est vident
cerqu'une
taine

satisfaction

d'une

s'attache

communment
humain

s'est

poque
l'affirmation.

trompons

l'esprit

gure;

o l'esprit
Ne nous y
humain
n'affirme

rarement

pleines
ou mme

-affirme,
si cette

poque,

d'accord

avec

mais

eux-mmes.

tard

Le caractre
c'est

gnral
l'autorit.

avec

affirmation?

mots

ne

rencontrent.

ses

sont

sincres,
du bassin
du

l'esprit

la forme

nanmoins,
certitudes
sont

du

poque
savoir
s'ils

limpide,
si-

dix-septime

monstre

qui

sont

doit

plus

au jour.

arriver

sicle,

pas

Au sein

o s'arrte

profond,

dans

repos

et lorsqu'une
il reste toujours

si cet homme

on entrevoit

cle,

et joyeuses;
un homme,

l'aspect

soient

et
Mais

Question
pas

Il n'en

du

premier

dix-septime
est-il identique

autorit
grave.

synonymes,
va pas de

Oui,
ici
mme

les

les
quoique
deux faits se
d'une

poque

INTRODUCTION.

4
1

ou d'un

peuple
de par

affirmer
nation

"1"

que
son sentiment
c'est

affirme,

'"1

d'un

sous

Un

individu.

homme

individuel

la foi d'une

peut
une

quand
autorit.

sicle porte l'emqu'il en soit, le dix-septime


de l'autorit
en religion,
en politique,
en lit-

Quoi
preinte
trature.
En

Nous
religion.
voyons
en mme temps
s'apaiser
que
ils taient
foul

la

lui

province

est

mais

core,

on

on

lui

trace

est resa

plus

l'extermine

enceinte

dont

civils,

dpassera

ne

une

religieux

Le calvinisme
ne

qu'il

assigne;

troubles

les troubles

source.

principale
des limites

dans

les

pas
ne

qu'il

enpeut

franchir.

Le scepticisme,
cet autre ennemi
du catholiest rduit
au silence
mais il ronge son frein,
cisme,
il ne se
il entretient
en secret d'audacieuses
penses;
de la
rejeter
dans
le vague les dogmes
il traite de mme ceux de la religion
positive,

borne

pas

religion
naturelle.
c'est

du dix-septime

L'incrdulit

aux athes

s'adressent

que

sicle

est athe;

les arguments

toujours

de la religion.
Il n'y a pas alors de rale ratiotionalisme
religieux
peu fait pour la France,
nalisme
tait alors impossible
pas de milieu entre le
des

dfenseurs

orthodoxe

catholicisme
dulit

se

drobe

au

dire,

sous

terre

elle

Mais cette

et l'athisme.
jour;

elle

s'enfonce,

en sortira

un

pour
sous

jour

incrainsi

la forme

la plus hideuse.
En revanche,
est publique
deux
sens
mondain

la lutte

du jansnisme

et importante.
dans

Le jansnisme

le sens

du molimsme,

et du molinisme

de

la pit

et aussi,

mais

ragit

contre
sans

dans
l'esprit

le savoir,

INTRODUCTION.

dans

le- sens du libre

lois et des institutions.


d'un

christianisme

l'esprit humain.
le catholicisme,

des
penser contre la contrainte
Il est la fois le reprsentant

et celui des droits de


plus fervent
Nanmoins
ce mouvement,
qui vivifie
n'atteint pas l'autorit du principe de ce

il en donne,
au contraire,
la mesure.
Quelle
dernier;
n'tait
pas la force d'une unit que le jansnisme,
sur son bon droit et sur son gnie,
n'a pu
appuy
branler?
C'est que le dix-septime
sicle avait pardessus
fut

tout

besoin
Le

glorieux..

de repos;
catholicisme

heureusement
possdait
aimer ou du

ce repos
alors de si

hommes
moins hogrands
qu'ils firent
norer son autorit.
La politique
y trouva son compte.
En politique.
L'autorit
sans contrle.
Les
rgne
parlements
ment sans
ralement
dirige

sont muets.
porte.
cartes.

l'attention

La Fronde

Les questions
Aucun
des

n'est qu'un mouvesont gnpolitiques


esprits

du

temps ne
vers la fin du

sur ces points-l,


sauf,
et Massillon. Partout ailleurs

sicle, Fnelon
La Bruyre mrite

le silence.

une exception.
peut-tre
En littrature
s'il est
enfin.
Ici, plus qu'ailleurs,
le mme besoin
d'autorit
se fait sentir.
possible,
C'est

alors
dont

nelles,
ques
sorte
sans

autres
de

que

s'tablissent

quelques-unes
sont adoptes

des

formes

se justifient,
sans examen.

conventiondont

quelC'est une

de superstition
littraire,
mlange
en elle-mme,
non pas superstition
est fonde sur des principes
vrais. Elle

religion
doute, mais

parce qu'elle
se rattache au culte de l'antiquit,
il est vrai,
parfaitement
comprise,

imde l'antiquit
mais gote,
hono-

!NT)K)DUCTK)K.

sentie.

re,

vellits

et l on

d'indpendance

aperoit

pourtant

certains

esprits

quelques
se plaignent

de ce que l littrature
n'est pas suffisamment
ils voudraient
la rallier
au moyen
nale
ge,
antiquit

propre;

certaines

lois,

des

vellits

ils voudraient

de certaines

affranchir
mais

gnes

tentatives

impuissantes;

dbiles aspirations
secondaires,
nommons
maintenant
le n)tMn<M~6.

vres

au mpris

dont

titre

par les oracles

la philosophie.
de philosophique,
que

que

de l'analyse

Aucun

que

ces

homme
li-

mdiocrits,
classique,

crits

Ce

de Descarts

et

doute

cause.

un

au fond;

comment
un sicle

intellectuelle

une

le

philosophine sera
ce

plus

les

marque

libert

d'autorit.
de

Un sicle

cette
tout

sicle

cultiver

plus

qui

cette

antiphilosophique.
et la philosophie,
il existe une
ne peut

on a refus

auquel

dsintress

jour,

et de Malebranche.

On se demande
dans

sicle,
est,

spculatif

pu exister
la fertilit

se fasse quelque

o la philosophie
suivante,
et de la critique,
et n'aura

l'poque

caractre

de penser

La forte

fcondit,

eri
poque
fait littraire
Entre

contigut

exclusivementl'uii

fut

sans

ne peut

la littrature
naturelle;

de ces domaines

on
et

entirement

ngliger
raire

de

ce ne sont

d la religion

est le grand-prtre.
est un point o la libert

que

tre

de

le style

Boileau

S'il
c'est

le symbole

n'adopte

notre

de quelques
tavers ce que nous

lents

minent

natio-

sera

n'y revtira

une grande
littl'autre
poque
une poque
de pense.
La pense
toujours
la forme philosophique;
mais
pas toujours

elle en possdera

le fond

les

potes

eux-mmes

peu-

NTROMGTMN.

vent

tre

la philosophie

rature,
elle

En

philosophes.

ne se dguisa

vint

les

l'armure

pas

sous

en

se

Quand

ombrage.

elle prenveloppe,
au combat
sous
prsentant

firent

Bossuet,

Malebranche,

de litt-

cette

alla

du sige

au pied

sous forme

de faire

Elle

de la religion.
ou plutt

croix;

s'offrant

vitait

dfiances

s'asseoir

au pied

apostolique.

du libre

de l

Descartes,
l'ombre

penser

de l'orthodoxie

de l'glise.
se dfier
L, on.ne pouvait
d'eux.
En somme,
les philosophes
du dix-septime
sicle furent d'aussi
hardis penseurs
que ceux qui leur
Ce serait une thse dvelopper.
succdrent.
L'autorit
L'activit

universelle

la libert,

l'inaction

Abordons
Au

de

Elle

si le,

rien

dtruire.

de libert

garantie

pour

est mortelle.
cette

son activit

est resserre

littrature

en elle-mme.

quel fut son objet? La matire


est le second
caractre
qui doit

dans

deux

cependant
la littrature

un

littratures

d'action

cercle

troit.

existent

ou pratique,

Distinguons

simultanment,

la littrature

esth-

ou littraire.

La premire
forme

seule

sans

tout

la distinguer;

servir

tique

est une

maintenant

dix-septime

propre

donc

enveloppe

seule

en

apparat

des

leur but

crits

qualit

de ce genre

de vhicule

la

la litt-

appartient

Par eux on veut


spare nettement.
amener
des rsultats,
oprer des changements,
agir sur
la vie, en un mot.
La littrature
du dix-seppratique

rature

time
toute
tous

sicle
la
les

est

prose
grands

s'en

d'une
lui

merveilleuse

appartient.

prdicateurs,

richesse;

Bossuet,
Pascal,

presque

Bourdaloue,

Arnauld,

Nicole,

INTRODUCTION.

pas.
les rangs. La Bruyre n'y rentre
la forme
est exclusivement
pratique
ne sert
au but,
mais la forme elle-mme

en remplissent
Cette littrature
concourt

Ici se rvle l'admirable


supriorit
jamais de but.
d'hommes
tels que Fnelon et Bossuet. Ils n'crivirent
ils
littraire;
pas un ouvrage dans une vue purement
leur talent leurs fonctions particulires,
consacrrent
au dveloppement
et la dfense des vrits
de la
de leur religion.
L fut la direction
principale
littrature
d'action.
et surtout

est son but elle-mme;


esthtique
Les choses, les conditions du
elle veut tre littraire.
Au
monde rel ne sont pour elle que des occasions.
La littrature

littraire
sicle, elle est aussi purement
contraste essentiel
est purement
pratique;
o la littrature
d'action
sera
suivante,
l'poque

dix-septime
que l'autre
avec

littraire
et la littrature
trop pratique.
trop littraire,
Cette distinction
pose, le cercle o se meut la littsicle nous parat se resserrer,
rature au dix-septime
au seizime
l'espace qu'il embrassait
comparativement
sicle.
toutes

Il ne faut pas cependant


nous faire illusion;
les poques, ce cercle pourra nous sembler in-

de toutes les poques


La littrature
passes
complet.
nous paratra
avoir nglig certains
sujets, un certain
ordre d'intrts
et de penses
auquel le temps actuel
Nous nous laissons
attache une grande
importance.
par ce que nous avons et non par ce qui nous
embrass
la
Aucun temps n'a compltement
manque.
littde toutes les ides qu'on
peut appeler
sphre
frapper

raires

chaque

poque

a eu sa lacune,

autre

que

celle

mTRODpCTION.

de sa devancire.

Nous nous figurons maintenant


comdans ntre treinte peu prs tout ce qui est
de fournir des aliments
l'me et l'esprit,

prendre

capable
et cette prtention
neuvime
sicle.
ment

tort

surpass
trop

mme

est un des caractres

Peut-tre

du dix-

n'avons-nous

pas absoluavons-nous
en effet

en ce genre,
peut-tre;
nos prdcesseurs
mais ne nous flattons

notre

sicle a sa limite

comme le ntre,
s'imaginait,
Convenons-en
nanmoins,

pas
et le dix-huitime

aussi,
avoir tout embrass.

le grand sicle prsente


de singulires
lacunes.
Le monde social tel qu'il tait
les passions de la vie prive,
l'homme
alors,
vrai,
mais

l'homme

des conditions

de
d'ge,
l'homme
social

indpendant

en un mot,
de nationalit,
telle est la mine exploite
abstrait,
par cette littrature. Elle carte avec soin beaucoup
de choses que

fortune,

nous cultivons

avec amour

souvenirs

hisnationaux,
elle n'y fait pas mme

toir de la patrie, par exemple;


d'allusions
volontaires.
Elle ne s'occupe pas non plus
du spectacle de la nature;
on dirait mme qu'elle ne
voit pas la nature;
elle fait
par imitation
seulement,
encore

usage

de quelques

formules

fanes

elle a cul-

tiv ou plutt parodi l'idylle antique.


Vritablement,
le dix-septime
du sentiment
sicle parait dpourvu
de la nature.
Le peuple
ses plaisirs,
ses inaussi,
tout cela lui est inconnu.
11 ne
stincts, ses douleurs,
connat
reste

la bourgeoisie
que
indiffrent
aux intrieurs

trouvent
cit.

de

toujours
Il reprsente

sacrifis
la vie

le ct du
de

au point
prive,

ridicule.

Il

famille,
q~se
de vue de la sosans

doute,

mais

10

INTRODUCTION.

non

la vie

Concentre
la

sente,
non

sur

nature

les

faces

en un

a entirement

pect
produit

un rapport

posent
tres

de Dieu.

la

Peut-tre

la vie et de la

l'infini.

avec

Cet assicle.

mais

part

nulle

positive

H
les

n'y sup-

avec les mys-

de l'individu
faut-il

C'est

dix-septime

la religion

antrieur

pas
soi-

avec

intrieure.

srieux,

avec

le pr-

n'envisage
de

solitude
au

quel-

socit

tte--tte

avec

mot,

d'crits

de l'homme

rapports

occupe
en

chapp

beaucoup

la

mystrieuses

commerce

que

pourtant
Andromaque.

que

nous

solitaire,

humaine,

l'infini

tel

qui

l'homme

avec

mme,

l'homme

littrature

plus

ncessite

bornons-nou&aciter

exceptions;

ques

Ceci

domestique.

attribuer

lacune

cette

la foi chrtienne,

bien plus gnralement


rpandue
cette poque.
De nos jours, on prend le vague pour de
il est dans notre nature
de supposer
vola grandeur
loiitiers
Une

immense

fausse

ce dont

nous

de

apparence

ne voyons

grandeur

une poque
de scepticisme.
propre
sicle n'avait pas beaucoup
demandr
l'indnni
il affirmait.
au vague,
limite
Disons-le

le prcis,
et dans
donc
ouvertement,

l'homme,

dans

par

lmentaires,
n'a

ral,

pas

sous

ses rapports

En

premier

la fin.

est

un

caractre

Le

dix-septime

au mystrieux,

Sa pense
tait
un sens,
par le dfini.
mais

sans

les plus

tendus,

l'exagrer:
les plus

dans

ce que sa destine
a de plus gnle dix-septime
occup
sicle, si ce n'est
de vue de la religion.

le point
de cette
L'objet

maintenant

pas

quels
lieu

littrature
en ont
se

ainsi

dtermin,

voyons

t les traits

prsente

particuliers.
nous la morale.

La

il:i

tNTMMCTIOS.
du

littrature
morale
dans

du

celle

que

mes

oblige

ici de

n'est

point

parfaite
La littrature

le moins

pour

plus

plus

les coups

tre

Elle

l'est;

en effet,

mais

srieux;

nous

plus

som-

est, sous ce rapport,


se
sans peut-tre
Molire,
lgre
les

plus

hardis

fait

les

contes

de

et

Les

la morale.

blessures

profondes

pour

Cette morale
restrictions.
grandes
La Rochedans Corneille,
Racine,

indiffrente.

port

l'avouer,

passe

dix-huitime.

de ses crits

la plupart

foucauld

sicle

dix-septime

ses fables
immoraux,
positiveinent
Ce qui donne
d'un venin subtil et dangereux.
remplies
de
de la moralit
faveur la thse rpte
suprieure

La

Fontaine

sont

du

la littrature

c'est

sicle,

dix-septime

que la prCela droute

de la littrature.
y fait partie
du premier
on ne se rend pas compte
coup
l'examen
un office
d'alors
remplissaient
que les prdicateurs
mis
Une fois ceux-l
comme ceux de tous les temps.
dication

de ct,

l'esprit

nous

gnral

Mais cependant,
chang.
autres
en fait de morale,
exceptions,

nous

a tmoign

cet gard

tard

et

un

que

la masse

peu

plus

sicle,

des crivains

de respect

et qu'on

qu'on

ne le fit plus

au dix-huitime.
la morale

Aprs

vient

le point
se caractrise

sicle
dix-septime
due de l'idal
mais,
vie ft alors
adopt

aux
ce qui manque
de nombreuses
malgr

malgr

trouverons

fait au seizime

ne l'avait

sensiblement

paratra

tait

incomplte,

de vue
par

esthtique.
la recherche

Le
assi-

idal de la
le vritable
quoique
le point de vue
l but de cette recherche,
sur une donne
erron:
l'idal
reposait

et par

consquent

aussi

la posie,

qui

s'ef-

12~i

INTRODUCTION.

L'ide dominante
forait de le reproduire.
de deux lments
que tait la sparation
la vie humaine,
le noble et le familier.
les admettait
ment.
cette

tous les deux,

Une proccupation,
mrite
importance,

de cette poessentiels
de
La

littrature

il est vrai, mais spardisons vrai, une erreur de


notre

attention.

Sur

quoi

donc a-t-elle

pu reposer?
La littrature
du dix-septime
tait l'effort
de la socit,
qui
des classes

sicle exprimait,
imioprait la sparation

le degr de leur culture surtout. Une


classe se formait o les murs
devenaient
plus polies
sans doute,
mais o la politesse du langage devanait
celle

des

selon

du langage
devint
politesse
l'idal de la posie;
les auteurs prirent pour rgle les
conventions
dans lesquelles
consistait l'lgance
factice
murs.

des murs

d'alors.

Cette

Avant

tout,

ils voulaient

respecter
un singulier con-

les biensances,
et ce respect forme
traste avec ce qu'il
restait
de grossiret
dans les
murs
et jusque dans les expressions
en usage. Ils
firent du langage de la cour le type du langage de la
La cour et la ville formaient
deux
posie en gnral.
mondes
la ville tait grossire,
en
spars;
barbare,
de la cour; les murs nobles n'appartecomparaison
la noblesse;
la bourgeoisie
n'en tait encore qu' l'imitation
La cour
servile et incomplte.
domina les lettres d'une manire absolue; un moment,
naient

qu'

elle fut le seul juge des productions


de l'esprit.
Quant aux facults esthtiques
qui se dvelopprent
dans la littrature
du dix-septime
sicle, on put remarquer,

comme

tout

ge d'or

de la littrature,

et

i3

INTRODUCTION.

l'quilibre
de l'imagination
plus que jamais peut-tre,
et fconde~
et de la rflexion.
L'imagination,
puissante
est alors dirige, mais non comprime
par la rflexion.
La sagesse, la mesure,
risent les compositions.
sur le dtail

semble

que classique.
Cette littrature
pourrait

le bon

sens,

le got, caractaccorde l'en-

La prfrence
est un trait distinctif

d'une

po-

aussi par ce qu'on


se distingue
du beau.. Les crits posla candeur

appeler
une certaine innodu beau,
sous le rapport
sdent,
c'est
plus tard
qui s'vanouira
cence, une ingnuit
des prioet un trait minent
caractre
un troisime
En gnral,
les auteurs
des vritablement
classiques.

de l'effet
de cette proccupation
qui
y sont prservs
S'ils sont attentifs
les temps de dcadence.
travaille
dans le but de
c'est surtout
ce qu'ils ont dire,
rendre

leur

pense;
non
du vrai

partie
car ilsenfantent
trent

pas

nombre

la
des

pour eux qu'une


au beau,
soient indiffrents
mais ils ne monsublimes

le beau

qu'ils
des traits

n'est

Un grand
sublimes.
d'tre
prtention
ont
et de Racine
beauts
de Corneille

sans doute,
on les sentait
pass sans tre releves;
et on ne s'en rendait
mais on les trouvait naturelles,
La synthse dominait,
pas compte comme aujourd'hui.
Au
tard, ce sera l'analyse.
un tre, une ide dans
lieu
ouvrage,
en dde son jet, un artiste qui analyse
la totalit
et en tire la surface tous les lments.
compose
sicle est plus
Dans ce sens on peut dire que chaque
dans la syninfrieur
spirituel
que son prdcesseur
c'est--dire

l'instinct;
un
de prendre

plus

H)TMDNCTM!t.
1

thse,

il est

moins,

il juge

puissante,

essentiellement

ques

Mais un

libre

leur

dans

il nous

nale

et diverse,

l'avons

dix-huitime

l'inspides po-

les

de

Racine,
de Victor

trouver

la saveur

de cette

et

leur

et

cet qui-

en

effet,

belle

ne
mais

poque,

littrature

origi-

et d'indpendes crits du

pernicieuse

nous

le

dans

Hugo;

de nouveauts

remplie

de

l'imagination

y est prudente,

les crivains

il.y

entre

hardiesses

sicle

de beaucoup

indiqu,

la timidit.

de

arrive

Peut-tre

distinctif

l'esprit

proportion

tudions

plus

c'est

synthse,
signe

l'imagination

pas

nous

dance.

nous

semble

manifeste
plus

s'lve

sicle

dix-septime
la rflexion;

produisant

littraires

doute

Comme

gens.

l'analyse;

La

davantage..

la cration

ration,

dans

suprieur

affriande-t-elle

davantage
de Rousseau

de Voltaire
et
peut-tre
le scepticisme
nous parat-il
du courage
littraire
et
Jean-Jacques
ses contemporains
se donnent
de crateurs
l'apparence
parce
pas

qu'ils

timide

plus

nationale.

mitation

Les teintes
sont

bien

caractre
lement

en soi,

l'affirmation

n'est

la ngation.

Elle

du

dix-septime

s'est

attache,

des
est

qu'elle

que

la littrature

En6n~
lement

mais

dtruisent;

mais elle
anciens;
hors de contact
avec

est

sicle

est rel-

il est vrai,
franaise,

d'autres

l'iparce

littratures.

sur elle la culture


rpandit
espagnole
et bien superficielles.
faibles
Plus tard,
le
que

spcial

de

la littrature

franaise

de nos jours,
elle accueille
entam
elle est cosmopolite.
tons, tous les souvenirs;
si bien que les crivains
rests
minemment

a t reltous
Elle

les
l'est

franais,

ntTMBCeTIQN.

tels

que

et Chateaubriand,

Branger

ce rapport

d'une

l'objet
sicle

n'et

des

siens

franais

que

les autres.

langue,

au

tout

le reste,

mais

le joug

et aux

tours

de

se

pouvaient

sicle,

l'autorit.

parmi

trouver

plus

subit,
Elle

appauvrie;

c'est--dire

ncessaires

pour

la civilisation

propres

Le dix-

distinguer

song

qui

sous

particulire.

dix-septime

l mme

par

termes

ceux

deviennent

mention

jamais

septime
la foule

La

i~

comme

est

rduite

Elle

aux

les ides

exprimer

de l'poque.

pure,

cesse

d'tre

et bourgeoise;
elle devient
populaire
langue de cour.
La cour elle-mme
la pense
et l'exs'lve,
quant
un degr
de politesse
une
pression,
qui rclame
nouvelle.

langue

mme

zime

de Mathurin

sicle.

les noms

par
vient

consacrer

ser le sceau

riche

langue

de Montaigne,

Rabelais,
celle

La

et

de
pittoresque
a fini son temps;

d'Amyot,

est renvoye

Rgnier

au sei-

Ainsi

la priptie
s'accomplit
inaugure
de Malherbe
Pascal ensuite
et de Balzac.
la langue
la fixer,
lui apponouvelle,
de son gnie.
Ds lors la rvolution
est

consomme.
Voil
tement

au dix-septime
une langue
netsicle,
distincte
de celle du seizime.
Jamais diffrence
donc,

plus

tranche

jeune

langue

dans

les limites

ne
est

spara
pure,

de

deux

ges

lgante,

son vrai

gnie;

s'appliquer

aux caractres

Cette
contenue

flexible,

elle est peu vigoureuse,


acquis
peu
trs convenable
l'tat
des esprits
de l'esprit
que j'ai dit des caractres
peut

contigus.

le nombre

lui

est

mais
analytique,
d'alors.
Tout ce
de cette

de la langue

poque

et pouvait

16

INTRODUCTION.

les faire

de sa langue

dtermine

le milieu

dix-septime
Il se
franaise.

torit

figurait

dominer

Le

beaucoup

plus

dans

consacres
maintenant

dans

certains

ainsi

res

mais,

sphres

la langue

franaise

ne choisit

parmi

une

des
la -chasse,

blesse,

deces~guresqui,
des expressions
la religion
rsument
Le

une

trace

ges

Elle

Une

sorte

des emprunts

aux

mais

lors

mlangs

pour

moins
que

avaient

prcdents

fodales.

demeur

qu'est

cra

qu'elle
lui

four-

introduit

ou mtaphysiques

proverbiales

moeurs

Les

jeux

de

la no-

source
la guerre,
sont la principale
par un long usage, ont cess d'tre
la religion
Il y faut joindre
figures.
sont

et la guerre
le moyen

dix-septime

d'emprunt.

l'usage.

firent

lments

le pass.
Les
foule d'expressions

recueillies

regis-

l'usage

en fit peu.

nissait

au-

qu'un

de la vie humaine;

les

Cette

il est invoqu
acquise;
les contestations
judiciai-

de la langue.
l'empire
En tout temps,
les langues
diffrentes

langage

le fait

par

dans
c'est

toutefois,

le

l'A-

se fit peu sentir


d'une
date
l'Acadmie,

n'est

tre des acquisitions


lui est
d'autorit
cas,

fonda

la force.

par

de

tardive,

Vers

accepte,

Dictionnaire

d'abord.

parl

personnelle.
Richelieu

quoique

cependant,

J'ai

est en quelque

sicle,

la nation

il dominait

celui

peuple-et

langage

autorit

une

par

du

cadmie
comme

du

mutation

et cette

d'un

de compagnie.

marcher

doivent

d'autorit,
sorte

Le caractre

pressentir.

Toutefois,
marque

les deux

grands

traits

qui

cette

voie

ge.
sicle

ne

poursuivit

les crivains
dans

la langue

pas

religieux
de Louis

ont laiss
XIV.

La

MTROMCTMN.

plupart des grands prosateurs


appartenaient
ils empruntrent
la religion des termes
des expressions
time, dont plus

d'un

caractre

tard

le sens

trs

lev

l'glise
nouveaux,
ou trs in-

s'tendit

d'autres

et s'appliqua

sicle inventa moins

objets. Le dix-huitime
et s'il le fit, ce ne fut certainement
encore,
pas dans
la sphre religieuse.
Le dix-neuvime
a recommenc
inventer;
nous nous enrichissons
d'un nombre
considrable

de termes

inconnus

mais puiss
auparavant;
dans la politique,
dans la science, dans l'industrie,
ces
sont moins heureux
emprunts
la langue recule ses
mais elle perd de sa puret.
Il le faut sans
limites,
c'est des murs de son poque qu'une langue
doute;
se colore; mais les dpouilles
du moyen ge sont plus
fcondes et ses tours plus heureux que les expressions
arraches
la tendance
et industrielle.
scientifique
Venons-en
des

la rpublique
maintenant,
Messieurs;
ou aux littrateurs
considrs
dans leur

lettres,
ensemble.
Ncessairement

conques,
hommes

des relations
qui

suivent

des rapports quelplus ou moins intimes entre les


la fois la carrire des lettres;

mais ces rapports


varient
Au dix-septime
poques.
tude

de vie, de sentiments,
absolu autour
duquel

que
circonstances

il existe

contriburent

selon l'esprit
une
sicle,

des diffrentes

similigrande
de doctrines,
un monartout gravitait,
toutes
ces

fortifier

l'union

entre

les

crivains

du premier ordre. La division relle n'exista


et les auteurs
du second rang,
et
ceux-ci
qu'entre
mme elle ne fut pas due la supriorit
des uns et
l'infriorit

des autres;

elle vint

de ce que
2

les pre.

mTRONJCTKM.

18

une

s'attachrent

miers

ou

en suivaient
tion

fut

ge,

mais

Aux
a un

son

l'autorit

morales

l'autorit

nier

par

nouvelle

Ainsi

dont

se font

et intellectuelles,

rvolu-

le moyen

anciens.

en
comme

de vacance

tour.

des

rvolutionnaires,

moment

La

vainquit

l'autorit

en invoquant

poques

autre.

nouveau

l'ge

les seconds

que

une

en cherchaient

accomplie,

on commence
passe

tandis

cole,

l'autorit

gnral
dans

la jeunesse,
on
ancienne,
puis
aura

mr

l'ge

la plupart
aussi bien

besoin

des

rvolutions

que

des rvolu-

et la Rformavoyez la Renaissance
politiques
du
littraire
tion. Mais ce qui caractrise
la rvolution
fut dtermine
par
dix-septime
sicle,
c'est
qu'elle
ostenhommes
une autorit.
l'accomplirent
Quelques
entre autres
on pourrait
dire officiellement,
siblement,

tions

grands

de ce nouveau
lgislateur
furent
auteurs
classiques.

partout

des opposants

Boileau,

mais

condaires
sipe

sous

dans

l'influence

de

cette

crivains

se-

fut bientt

dis-

des

les rangs

les
avait

Le classicisme

des insurgs

la bande

Tous

Parnasse.

tude

de

l'antiquit,

de murs,
de got, de cette politesse
littrature
~M <M;sc-sep<MnM sicle. Le
qui s'appellent-la
disles vellits
d'indpendance
moyen
ge s'teignit;
Elles devaient
reparatre
plus tard.
parurent.
de cet ensemble

Quant
l'tat

la

et dans

la socit,

qu'elle
fluence

fut dans

sphre

exclusive

devoirs

politique.

particuliers.

nous

la suite.
On

hommes

des

position

ne

de la littrature
Us

l verrons

Ils n'aspirent
les

voit

actifs

ou dans

n'approchent

lettres

de

dans
de ce

diffrer
aucune
que
celle
du

dans

inla

de leurs

trne

que

INTMBUCTK)!t.

19

leurs sentiments
de respect
et de reconprosterns;
naissance ont le caractre du culte;
ils ne demandent
nul partage
que des rcompenses
de
personnelles;
nulle action directe sur la socit ne se mle
pouvoir,
leurs

esprances.
Aucune poque

ne prsente
autant
d'crivains
du
ordre et aussi peu du second. J'ai dit, cripremier
vains du second .ordre
je devrais
plutt dire, crivains infrieurs.
des crivains
Car, en eux-mmes,
de second

ordre

tre fort distingus,


peuvent
et le dixhuitime
sicle en a compt plusieurs
de ce genre.
Mais au dix-septime,
il n'en est point ainsi, et
si,
dans ces rangs infimes,
noms ont survcu,
quelques
tels que celui de Chapelain,
ils le doivent plutt an
ridicule dont ils furent frapps.
Les mots que Boileau
a appliqus la posie;
Fn'est point'de degrs du mdiQcre au p}re(l),
Qui ne vole au sommet tombe au plus bas degr (2),
sont vrais

les lettres

pour

en gnral

au dix-septime

sicle.

Une revue
sicle
les

serait

des

principaux
hors de place

en les groupant
de leurs crits

nommer,

forme

auteurs

du dix-septime
mais nous pouvons

ici
suivant

la nature

et la

PROSE.
PpnosopHEs
cole.

(Essais

M Boti.jB~.u, Z'~

ET

MoBAusTEs

de )Mon~,)
jMe~Me,

.cha~t IV,

Pascal.

(PetMeM.)NiM~lebranche.
(jRec/~rcAe
(2) Hp)M~u,

Satire

IX.

INTRODUCTION.

3Q

Bossuet. Fnelon.
de la ~ft<e.)
Rochefoucauld.
de ses ouvrages.)La

(Grande majorit
La Bruyre.
est
ET POLMISTES L'crivain
ORATEURS
polmique
dans les
un orateur la plume
Bossuet,
, la main.
deux genres. Bourdaloue.Mascaron.Flchier.

Massillon.

Pascal.

Fnelon.

HtSTORiENs

Bossuet,

toire universelle.

prsent

(Pt'oowcM~.)
encore ici par l'His-

trop nglig aujourd'hui,


mais remarquable.
Saint-Ral,
qui a peu crit, et
mais
dont les histoires sont plus ou moins des romans,
des crila manire
qui possde au plus haut degr
vains de l'antiquit.
HaDE
MMOIRES Le cardinal de Retz.
AUTEURS
Le
du cAecaHer ~ Grammont.)
milton. (Mmoires
duc de Saint-Simon.
Hamilton.
de La Fayette.
Madame
ROMANCIERS
(CoM~.)-Fnelon.

Mzer.ay,

(Te!etM(t~.)Scarron.(J~omaM

Comique.)
GENRE

pisTOLAiRE

Cultiv

sans succs durable

il arrive sa perfection
Balzac et Voiture,
me de Svign et Madame de Maintenon
sicle
TRADUCTIONS Le dix-septime

par
chez Mada-

a beaucoup
Il ne tramal la traduction.
mais il entendait
traduit,
duisait qu' son point de vue. Sous le rapport du style
de cette poque, les moins
les traductions
cependant,
C'est toubonnes mmes, sont encore remarquables.
ce style
est perdu,
dont le secret
jours ce langage
mais c'est
ne peut, qu'on ne doit pas copier,
qu'on
des oriinexactitude
une grande
quant au sens prcis
de Don
la traduction
Voyez, par exemple,
ginaux.

INTRODUCTION.

21

de Saint-Martin.
Quichotte par Filleau
Qu'est-ce
qui
fait de ces livres si agrablement
crits des traductions manques,
si ce n'est le parti pris de tout accommoder aux murs franaises
de faire l'antid'alors,
et latine contemporaine
quit grecque
de Louis XIV,
de ne se permettre
en fait de langage que ce
qu'autorisaient la politesse et la dignit de
d'carter
l'poque,
toutes les familiarits
des auteurs anciens ?2
La force. contenue
est un caractre
du dix-septime
sicle. Plus tard on a craint
de ne jamais paratre
assez fort, assez
on s'est tudi faire
surprenant
sous la peau.
jaillir les muscles
On s'tudiait
alors
amollir les saillies, abaisser le
le
relief, amortir
tranchant.

Alors

je puis m'exprimer

abondaient

les:

<t:ttM. Bossuet

s'il m'est .permis, si


est le plus hardi,
le

des auteurs de cette poque, Bossuet,


plus romantique
et Pascal peut-tre.
Mais comme les hardiesses
de Bossuet sont prudentes!
comme, dans ses lans, il atteint
souvent
la limite sans la dpasser
jamais!
Racine,
sans
lire;

est plein
doute,
mais toutes
ces

de hardiesses
audaces
sont

pour qui sait le


voiles.
C'est ce

got dlicat, c'est ce systme un peu exclusif qui s'est


tort tendu jusqu' la traduction
et qui l'a vicie.
En s'adressant
le Dmosthne
du Pre
aux Athniens,
Bouhours les appelle .1Jfessieurs
POSIE.
DRAMATIQUE Corneille
deux grands noms de la tragdie.
Thomas Corneille,
mais aprs
POSIE

et Racine

sont

les

On peut mentionner
les deux matres
de

miBODUCI!ON.
1
w_rle seul traest, parmi leurs infrieurs,
Il est sans doute plac
gique que je voulusse nommer.
mais son Manlius est une pice de
fort au-dessous,

l'art.

Lafosse

valeur.
La

Molire,

COMDIE

Q-ui-

Dancourt,

Regnard,

nault.
la

L'POPE,

trois,

genre
premier
Le Lutrin.
die
ET

n'est

DIDACTIQUE

La

coNTEs

chez elle

n'ont,

eux

et dans le
Boileau
mme qu'une
paro-

reprsentant
nous ne trouvons

PASTORALE Madame
rale

POEME

seul

qu'un

FABLES

le

SATIRE,

Fontaine.
Deshoulires

mais

la pastode la posie mo-

que l'enveloppe
ne sont que du La Rochefoucauld

ses. ouvrages
rale
mis en vers.

de ce
uvre
digne
qu'une
aux Nymphes de Vaux.
nom, l'pitre de La Fontaine
de La
de Madame
faire mention
On peut cependant
Suze.
sauf l'clat
PoSiE LYRIQUE Elle languit partout,
L'LGIE

ne

compte

jette dans
qu'elle
et J.-B.
Chaulieu
dix-huitime

les

d'Esther

et d'Athalie.

appartiennent

plutt

churs

Rousseau

au

sicle.

les genres qui


Nous le voyons,
littrature
du dix-septime
sicle,

dans

la

le drame

et

dominent
sont

est un drame.
qui elle-mme
l'loquence
l'loquence,
le caractre
Cette grande
poque porte minemment
dramatique.
Telle se caractrise
la littrature

du

sicle

et se rsume
de Louis

dans
XIV,

notre
Pour

pense
nous,

il

INTRODUCTION,
est

tout

Petit

entier

entre

compris

~g

les

et

jP~oK~ea/es

le

Carme.

Ce sicle
dont

l'une

se divise

en deux

commence

vers

Ce fut surtout
seconde
Louis

la verve

et de la force,
168Q

priode-commence
vers
XIV en 1715. Quelques-uns

dernire

priode)

tout entiers

du

grand

et Massillon

et devraient

des auteurs

avec

de cette

appartiennent
roi.;

former

tels

d'autre~

aux deux

participent

peut-tre

La

et finit

Regnard/Fnelon,

au temps

J. . Rousseau
ques,

de

l'poque

priodes
assez distinctes,
1660
et finit vers 1690.

une

priode

que

pointer-

mdiaire.

Le
deux

dix-huitime
priodes

commence

ou quelques

se diviser

en

vers

la mort

de Louis

XIV,

annes

prs

en

de,la

publication

elle se termin
peu
auparavant;
anne
de la mort de
et
Vauvenargues
de ses crits.

1746,

La seconde

s'tend

parition,de

de 1746
d

l'ouvrage

l'tablissement

comme

mais

dans

une

et

la Rvolution

le

anne

de l'ap-

.HM<<Mn-<~

Raynal:
les Indes.

troisime

1780

entre

1780,

l'abb

des Franais

Restent~
comprises

doit. galement

(1).

La premire

1799);

sicle

Consulat

n'est

les

priode,

brumaire

(18

pas une

annes

poque

litt-

raire.
Ces divisions
ment

dans

naturelles;

les faits;

importance.
(t) Yir

sont

H-d~sstfs

Mais,

pour

M. TiUnmm.

par

l elles

l'instant,

elles

ont

leur

sont

d'une

nous

devons

fondevritable
en faire

INTRODUCTION.

24

le dix-huitime
et prendre
dans ses caractres
gnraux.
Nous

venons

d'en

le
faire la remarque,
Messieurs,
fut, certains gards, une halte,

sicle
dix-septime
un repos entre deux poques,
l'uvre
dernire
reprendre
ment.

en bloc et

sicle

abstraction

nous allons

dont

le seizime

et le dix-huitime.

dcesseur,

le dix-huitime

antrieure-

commence

de continuit

Ce sicle forme une solution

voir la
entre

son prPar rapport


sicle est la fois une con-

et une raction.
un dveloppement
tinuation,
sans
Ceci ne doit point s'entendre
Une continuation.
Sur certains points il copie son devancier,
restriction.
mais en le modifiant

et l'affaiblissant.

Toute

continua-

tion, qui n'est ni une raction ni un dveloppement,


Celle-ci
affaiblie.
est par l mme une continuation
la tragdie,
la
se prolonge surtout dans trois genres
La tragdie de Voltaire a bien
comdie, la prdication.
en elle un
tout entire

elle n'est pas


de dveloppement;
une copie mais quant la comdie et sur-

lment

tout

la prdication,
blissement.

il ne s'y

trouve

gure

qu'affai-

du
Un dveloppement.
Quelle qu'ait t l'infriorit
et lors
sicle l'gard du dix-septime,
dix-huitime
de
comme
une poque
mme qu'on
l'envisagerait
et de mort quant aux lments de la socorruption
son prdcesseur
cit, il a d cependant
apporter
un dveloppement
La mort mme est fquelconque.
conde, la pourriture
vieil arbre poussent

du
produit
au printemps

du
dcompos
des jets nouveaux.

tronc

INTRODUCTION.

25
'a

son terme

et fatigu d'analyse,
le dixAinsi, vers
huitime
sicle vit clore la posie de la nature.
ce sicle

Enfin,
caractre

une raction.

dominant

chez

que,

est surtout

du dix-hiime
d'un grand
les peuples
les sicles

sicle;

Ceci est le
c'est

ainsi

indveloppement
et l'esprit humain

se succdent,
Rien de plus oppos, et pouraccomplit sa destine.
tant rien de plus li que ces deux poques, a dit
M. Villemain(l).
continuit
En effet, il y a liaison,
tellectuel,

entre

l'action

et la raction,
qui est la suite mme de
l'action.
Au reste,
ne nous y trompons
pas, les lments du dix-huitime
sicle se trouvaient
dj dans
le dix-septime,
non pas morts,
mais enfouis sous la
masse des lments
opposs. Ne pouvant se montrer
en plein
ils persistaient
l'tat virtuel
chez
jour,
quelques-uns
et surtout

des auteurs
chez

Saint-vremond,
porte l'empreinte
C'taient des restes
des mmes

les plus connus de l'poque,


d'crivains
secondaires.
beaucoup
mort presque
centenaire
en 709, >
exclusive
du dix-huitime
sicle.
dont le seizime

principes

sicle, investigateur
et si hardiment
avait
sceptique,

les germes sous le splendide


difice du dixC'est ainsi qu'en fuyant,
des proscrits
enseptime.
terrent leurs trsors pour les retrouver
un jour;
c'est
ainsi qu'enfoui
dans un trou, un lambeau
retient le
dpos

germe de la peste.
Toute raction
est vindicative
semble
(t)
Ire

des reprsailles~

Vn.usMAM,

Leon.

Cours

de

Littrature

et partiale,
Celle du dix-huitime
~-a~aMf.

Otx.Ne~e

et ressicle
MMe.

36

DftRODUGTHMt.

est

les

Trois autorits

sont nies ou branles,


les institutions
sociales.

excessive.

anciens, la religion,
sont abandonns
Les anciens

et mme

renis.

On

des thories qui les dtrnent


bientt mme on
rige
on ne les imite, on ne les
les conduit de la pratique,
le dixtudie pas. En dpit de lui-mme
cependant,
sicle reste classique plus qu'il ne croit l'tre.
huitime
Il est la fois incrdule
habitude
son,

les

et superstitieux,
qu'il pense avoir

dieux

il continue

se traner

sions mythologiques.
La religion,
attaque
que d'injustice,
maladresse
qui
tions,
fute.

et d'une

souvent

n'est

dfendue

nat

de

secrte

En politique
enfin,
les autorits
et les

dans

il

honore par
quitts par rai-

l'ornire

avec autant

qu'avec
l'affaiblissement

connivence

il y a raction

avec

des allu-

d'habilet

la timidit,
la
des convicce qu'on

r-

prononce contre
raction
purement

institutions,
sans doute,
raction
thorique
par crit seulement.
La monarchie
absolue
semble subsister
tout entire,

mais
les pouvoirs sociaux se tiennent
encore debout
deux choses manquent
la gloire et la foi aux instien elles-mmes
tutions
existantes.
Celles-ci
taient
trop vicieuses pour se passer du prestige de la gloire s
ncessaila gloire vanouie,
les institutions
devaient
rement tre mises en question.
Elles ne le furent pas
les attaques
partitoujours dans un esprit subversif;
rent
teur.

aussi

de vue scientifique
et conservacrivit son livre De l'Esprit
Montesquieu

d'un

Ainsi

des lois dans

point

un but

de conservation

et de consolida-

27

MTMPUGTMN.

enfin

tion

mais

ses~

et

sicle

prcdent..

On

n'attaque
tout

ronge

la
qu'
incrust

dans

mais

choses;
n'en

lgale;

du

l'ensemble

comme

social,

corps

dtacher
ne pouvait
de Phidias
qu'on
portrait
En
en pices.
statue
de Jupiter
sans la mettre
onTbranlait
tout
du pass,
une partie
tant
Le

de

tout

manquait
mmes
usufruitiers
peine
de

l'esprit

chose

caractrise

France,

ncessaire

Les
prirent

Si

quelque

c'est

prcisment
le monde,
B dit

dans
dignit
mot hardi

L'esprit
est une
de La Fayette;
Madame

entier.

de montrer

reste.

franais,

l'esprit

sicle..En

le

tout

la

contes-

abus

la gloire

ce

de

fondement.

et des

titres

sur

ceci.

time

de

prjugs

leurs

l'emporta

ou

racine

des

ridiculiser

on

voulaient
Quelques-uns
s'tait
mais le catholicisme

l'entour.

religion

les

podans
le

lieu

avoir

pu

front

de

pas

trouvent

s'y

questions

n'aurait

ce qui

c'est

les

toutes

pour

le dix-sep-

est d'autant
plus
l'esprit
une position
mieux en vue;

y occupe
qu'on
mme
sur
l'homme
l'emporte
qui n'a que de l'esprit
Il y
celui qui ne possde
que le rang et la fortune.
dans le mot de Madame
tourderie
avait donc quelque
de La Fayette.
en

prparait

part
esprit

des
que

En

ne mnageant

la ruine.
hommes
leur

de
rang.

pas

sa position,

Au dix-huitime
qualit
Chez

sicle,

elle
la plu-

aimrent

mieux'leur

quelques-uns

cependant,

il y avait
mieux
un dsir sincre

on trouvait
des lumires,
que cela
de voir corriger
les abus, l'amour
de
appeler
commenait
le bien public. Mais

ce que l'on
le pouvoir
qui,

dfaut

de

gloire,

et

pu

se soutenir

28

INTRODUCTION.

dont la gloire n'est que le superflu,


l'honneur,
La littraconspira sa propre ruine en s'avilissant.
tous ces lments
dans une
ture,
enfin,
prcipita
par

ou du moins elle en hta le cours.


direction,
de la socit
La littrature
n'est jamais l'expression
la socit morale et intellecElle reprsente
lgale.
mme

l'tat

tuelle,

des

Antiquit,
donc les trois
dix-huitime

murs et des esprits.


institutions
religion,
sociales,
points
sicle.

sur lesqels porta


Passons
maintenant

tels furent
la raction du
d'autres

caractres.
Et

celui

d'abord

duquel

le nom

dont

lui est rest.

ce sicle

s'est

Il s'est intitul

et
targu
sicle

ce
est en elle-mme
pM<Mop/n<~Me, et cette prtention
Tout barbouille plus exactement.
qui le caractrise
On tait philosoleur de papier se disait philosophe.
phe d'abord,
que

que

exprimer

pour

gramme,

crivain

le

fut-elle,

ensuite;
les ides

l'crivain
du

philosophe;

l'piMais

taient de la philosophie.
madrigal
du sicle qui nous
cette philosophie

prcds?
Elle se composait
tation d'indpendance
prjug.

Parmi

brche,
odieux.

la religion

de trois lments.
l'gard

D'abord,
de la tradition

affecet du

les

pre~M~M que ce sicle battit en


fut le plus ha et passa pour le plus

ensuite, le besoin
d'analyse
de pntrer
les lments
de diviser,
sicle avait t l'poque
dix-septime
du dix-huitime
l'erreur
philosophique
L'esprit

ne paraissait

de dcomposer,
des choses. Le
de la synthse;
fut de ne pas

INTRODUCTION.

39

T?~
,]~u~
En dehors
de t~
la ~1faire sa part ~ la synthse.
synthse,
on ne philosophe
que pour dtruire.
Le sensualisme
enfin. On est doutant
plus philoso-~ (
plus~
qu'on
rpudie
phe qu'on est plus sensualiste,

les doctrines

des penseurs
de l'poque~ (
Le dix-huitime
sicle a eu sa pdanterie~
prcdente.
et prten-j
l'homme
philosophique,
laquelle dgradait
dait le ramener
Cette pdan-. f
au jeu d'une machine.
compltement

chose

terie,

trange,

russit

chauffer

on

se figura s'lever
mpris de toute spiritualit,
ment de toute rgle des murs.
tions

les imagina-~ f
le!
par ce qui abaisse
et mme l'affranchisse-

ces caractres
Ajoutons
sciences positives,
et surtout
Sans

doute

ces sciences

une

sicle

d'analyse,
dominer.
acclre

des
got croissant
des sciences naturelles.

dans
tre cultives
peuvent
il existe un
mais toutefois

poque spiritualiste
entre les tendances
rapport
time

le

et le got des sciences


l'exercice
d'observation

On observe

du dix-hui-

matrialistes

mieux;

naturelles,
l'esprit

qui commence

la mthode

vation

le dveloppement
des connaissances.
elle nous
nous ,sort de nous-mmes

prises

avec l'lment

l'ide
prement
bon philosophe,

objectif
travaillant
sur
il faut

savoir

Moins tourn

Durant

caractre
le cours

la

littrature

du dix-septime

L'obsermet

aux

la spculation
est proPour tre
elle-mme.
observer

et spculer.
sicle
le dix-septime

vers l'observation,
obtint dans la spculation
un rang
ce fut le contraire.
huitime,
Autre

de Bacon

minent.

devient
sicle,

Au dix-

utilitaire.

nous avons

vu

tNTMCCCTtON.

30

sans

arrire-pense,

forme

lui venir

gnies

n'y

de sa
littraire
et la perfection
des minents
de la beaut
seulement

conserva

dix-huitime

sicle,
de

a plus

et

franchement

pratique

la littrature

son

ct,

sa nature

sans

mlange.

les deux

branches

De

la cultivrent.

qui

esthtique

,ril

rester

d'action

littrature

la

littrature

Mais

au

se confondent,
la

littraire,

purement

du point de vue pratique,


se proccupe
t posie mme
extrieure.
agir dans le sens de l'utilit
et cherche
dans les
tendance
qui a gt tant de choses
~C'est la
de ses tragdies
rcrits de Voltaire,
qui a fait souvent
Il prche la tolrance,
sur des textes.
de vrais sermons
mais qui aud'tre
sans doute
prche,
qui mritait
la science devient
En revanche,
rait pu l'tre ailleurs.
Il n'est pas besoin de citer le
et mondaine.
littraire
livre
Buffon

un

trait

naturaliste

on

n'ignorait,
mais ces deux

il

littraire.
dix-huitime

la littrature-du

exclusivement

plus

est

Sous

franaise.
vrai,

ni
ne

littratures

des mondes.

la Pluralit

sur

est un

lui-mme

Encore
n'est

de Fontenelle

coquet

l'Italie
fournirent

ni

Louis

sicle
XV,

l'Espagne;
la France

la pompe,
l'Italie
donna
l'Espagne
que des nuances
des taches dont on se dbarC'taient
le jeu d'esprit.
dans son ensemble
Rien de plus franais
rassa bientt.
ce
sicle. Plus tard,
du dix-septime
que la littrature
au comOn se tourne vers le Nord;
caractre
change.
du sicle,
c'est l'Angleterre;
l'Allemagne
mencement
demeure
son influence
n'arrive
qu' la fin, et encore
fournit
Yoltaire.est_Ie
faible. L'Angleterre
davantage.
premier

la

rvler.

Il

pronte

de

Shakspeare,

il

INTRODUCTtON.

familiarise

~1

avec

Mitton est traduit


Newton
Racine.
Mais ce sont moins des formes
qu'on
que des ides dont on va faire provision

par Louis
emprunte
l'influence

est plus phi~~


En gque. littraire.
anglaise
nral
il" n'y a pas balance
dans ce comcependant,
merce entre l'Europe
et la France
celle-ci donne
plus
ne reoit. Elle se
qu'elle
de
ddommage
par la pense
ce qu'elle
de la conqute,
et si
perd sous le rapport
ses

armes

bien

franais

plus

l'ascendant

de

plus

du dix-huitime

l'Europe
subi

comptent

sicle
celle

que

des armes

revers
subit
du

de

que

succs,

le joug de l'esprit
n'avait

dix-septime

franaises.

La rpublique
des lettres,
ou la socit des gens d~
s'est accrue
le dix-septime
lettres,
sicle.
Le
depuis
nombre
des crivains
du second ordre s'est fort mulIl existe

tipli.

sans

doute

encore

de grandes
fortunes
aiplus de fortunes

mais il y a beaucoup
littraires,
ses.
C'est le temps
de la 'mdiocrit
au sens
dore,
comme
en mtaphore
l'aisance
propre
pcuniaire,
du mme
plus
gnralement
marche
rpandue,
pas
les degrs
troisime
rang.
que

sent

time
qu'ils
cour
c'est

masse

avec

d'une
d'crivains

le monde

sicle

se

des

La culture

au lendemain

Cette
nels

de talent

auteurs
est

et du

second

on se

plus universelle,

grande

poque.

a plus

de

et

les affaires.

mlaient

beaucoup
du
autour

ne se groupaient
n'est plus le centre

du

rapports
Ceux du
moins

roi.

person~
dix-sep-

au

monde

Maintenant

la

des regards

du public
qu'on recherche
contient
en soi des points plus

et des ambitions;
le suffrage.
Ce public

levs,

des sphres

plus

INTRODUCTION.

3~

minentes,

il-

vers lesquelles

~t~J!

se portent

de prfrence

les

esprits.
Les femmes

dans cette
jouent un rle particulier
Dans le plein clat du rgne de
socit des lettres.
de Svign,
Louis XIV, on vit sans doute Madame
Deshoulires
en reMadame
Madame de La Fayette,
bamais ces relations
esprits;
le caractre d'un
vaient rien d'assez suivi pour prendre
fait gnral.
qui apparAprs l'htel de Rambouillet,
les femmes
tient une poque un peu antrieure
lation

avec les beaux

pas se mettre la tte d'une socit lettre


moment
la prsidence
elles virent
qu'un
disparatre
Au dix-huitime
leur avait accorde.
sicle, ce rle redeviennent
lee
et ..les salons des femmes
commence,
n'osrent

gnral des crivains.


quartier
Sous Louis XIV, on n'aperoit,
une
rien qui ressemble
lettres,

parmi

les

gens

de
une

confdration,

vont
ligue, un parti mme. Les guerres thologiques
ne diffrent que sur des
mais les littrateurs
leur train
et de got. C'tait la seule guerre
questions d'esthtique
dans la seconde moiti du dix-septime
civile permise
sicle.
que,

D'une part
ayant a leur

se rangeaient
tte Boileau,

de l'autre,
Parnasse;
seule satisfaction
res

la bande

les gnies de l'pole grand justicier du


des

secondai-

crivains

que pt s'accorder la turbulente


de ce peuple si vif qui s'tait donn un
inquitude
de la Fronde.
dernier plaisir dans les querelles
Au dix-huitime
sicle, il existe sans doute des querelles

littraires,

des questions

mais leur bruit


sociales

se perd

et philosophiques.

dans

l'intrt

Le parti

le

INTRODUCTION.

33

se, dcore du nom de


plus nombreux
une organisation,
une discipline,
un
gne en un mot, il est une faction qui
sement de ce qui -existe. En religion,
en certaines

il a
philosophe;
plan de campaveut

le renver-

en philosophie,
il reprsente
la

,`

de la politique,
parties
un chef
Volngation
de l'ordre actuel. Il a trouv
taire. L'minence
du talent,
l'tonnante
varit
des
de l'esprit,
l'audace
de la volont,
faire: prvaloir
l'asmme, tout contribue
de ce dernier.
Le ressentiment
de l'exil,
la
l'activit

aptitudes,
l'absence
cendant
conscience

de la disgrce
mousse
peut-tre

une opposition
aiguisrent
le libre sjour de la patrie;
en le dispensant
de toute mesure,
l'exil

qu'et
et d'ailleurs,
devint

Sous le sceptre
de
pour lui une puissance.
la rpublique
des lettres se transforma
en
Voltaire,
et quoique tempre
des
monarchie,
par des talents,
des rivalits,
des inimitis
franchement
spcialits,
avoues, jamais la littrature
Le ton gnral lui fut donn
rallle

royaut pareille.
par Voltaire. Le seul paest celle qu'exera
Bossuet au

cette influence
sicle.

dix-septime

si imposant
des crits

Bossuet,
le nombre
Parmi

ne subit

les crivains

par le gnie, l'est encore par


qui sont sortis de sa plume.
d'un grand
seul
nom, Voltaire

l'emporte,
sur lui par la masse de ses productions.
Cette fertilit, lorsqu'elle
se joint la cration des penses et au gnie du style, est une grande force'et un
grand

mrite.

possde.

Tous les crivains

Et quoique

un pote

du premier ordre l'ont


ait dit quelque
-1
part
3

MTRODUCTMN.

3~

On ne va point, crois-moi, sur Pgase mont,


Avec ce lourd bagage la postrit,

des uvres
que le nombre
un homme
de gnie
au lieu de
qu'a produites
assure
la ralentir,
vers la postrit.
Pour ne parler
sa marche
nous

tre

croyons

bien

sr

du prsent

le Mw~a n'importe
et non de l'avenir,
la quantit
n'est pas moins
pas moins que le m~<uM~
ncessaire
que la qualit,
pour exercer~ sur les contemde la parole,
au moyen
une influence
dciporains,
que

vaste

sive,
des

ou

la pense,
de leur
besoins

les

un

souvent

ou fatales,
providentielles
en qui s'expriment
les

individualits

rsume

Qn Fa dit bien

et profonde.

et

poque,

en qui se
tendances

chacune

per-

Sans

dcider

si leur

poque

plante

pousse

son jet,

par

mouvement

sonnifie

sicle

tout

dont

il est

entier.

les pousse,
comme une
une force intrieure
et d'un

ou

si

du

dehors,
les

souveraine
au sicle

tour

connatrait

c'est--dire

d'en

les

refuse,

accorde,

qui sans

pas

taines

poques

tantt

de grands,

ques,

tantt

eux

mme,
en ont

il est hors
vu

de

un

crivain,

multipliant,

qu'en

points,

qu'en

temps.

En

vrage,

et

personnifier

un

de

remplit

dominer

se portant

occupant
certaines

grand.ouyrage

volont

les

impose

tour

de question

fait rien.
son
son

l'espace,

circonstances,
a suffi;

il ne peut

poque,

qu'en

mais

politi-

Mais si c'est

rle,

rapidement

que cerCe sont

tous les cas,

dans

et,

ne se

pas,

de pareilles.
tantt
de grands

de grands

gure

une

natre

capitaines,

il ne

haut,

ne s'exprimerait

grands crivains,
la forme n'y
esprits;

grand

spontan,

qu'en
sur

tous

dvorant

se
les
le

seul

ou-

en gnral,

la

un

33

INTRODUCTION.
l'action

popularit,.
assures

travail

qu'au

rgner

tellectuellement

le don

la ce qui

cher

ces deux

entre

leurs

d'un

rapport.

L'un

deux

et

distinction,

mais
celle

sans

celle

dans
dans

Paris,

vit

d'une

ouvrit

Meaux
sait

avait

Bourgogne

sonnalit,

vint

Arouet
de

ces

son

des

de moins

chef

tait

de

et dans

grave

dans
en avait

vit

le jour a
sein d'une

au

nouveauts;
la calme

grade

veque
s'affermis-

quand

le grand

deux

sans

il n'y

avide

du
-tait

traditions

monde;

dans

tait

de l'homme

au

sourde,

commenc

rien

de Bossuet

la

branl;

plus

l'ombre

que .1~ futur


lumire.
Tout

parlementaire

envisageons

ns

Ce dernier

toujours

une raction

retraite,
nous

et

tait

et

probablement

les yeux

tout

contraste

l'agitation,

Bossuet

quand

naquit,

tible,

cit

destines,

.famille

Il y avait

le cent

Ja vieille

sont

celle

rappro-

appartiennent

lgale

de Voltaire.

mobile

population
c'est dans

d'un

sicle.

deux

du jeune

doute

qui Bossuet dut le jour.


l famille
de Bossuet;
point

la

la condition

infrieure

leurs

in-

travaux

leur

sorte,

naissance,

et l'autre

des lois;
et notable

ancienne

fort

leur

et l'un

la bourgeoisie,

plus

leurs

domin

quelque

Il y a entre

par

de

chacun
en

rles,

et l'autre,

sanctuaire

ont

m'oblige,
noms.

faut avoir

partout

de l'ubiquit.
et l'immensit

et Voltaire

Bossuet

C'est

tre

par le nombre

.C'est
que

continu,

il faut

partout,

ne sont
universelle,
la fcondit.
Pour

immdiate,

puissante,

tait
en
irrsis-

l'opinion.publique.

Si

mais

crivains

quivoque

sicle

Voltaire

dans
m de plu

leur

per-

prompt t

36

INTRODUCTION.

on dirait d'une
que la vocation de Bossuet
inspiration suprme
rien ne ressemble
autant
une vocation que les premires
de Voltaire
impulsions
tout;,
dans l'hritier
de la bibliothque
de Ninon,
semble
prluder

ds

l'enfance

au

sacerdoce

de

l'impit.
chose, il sait

ds que Bossuet sait quelque


Toutefois,
ce qu'il veut;
il n'a connu,
sur ce point, ni l'hsitation du dbut,
ni le, doute plus tard
enVoltaire,
tran tout enfant vers l'art et vers le
vers la
plaisir,
fortune et vers la gloire, ne s'attribua
d'abord aucune
mais bientt,
averti par ses instincts
et par
mission;
l'aspect de la socit, guid par la haine, et pour tre
le pote peu a
juste, il faut ajouter par l'indignation,
chef de parti, et poursuit,
avec la ferveur i
peu'devient
d'un aptre, l'anantissement
des mmes traditions
a
l'affermissement
Bossuet avait consacr
un
desquelles
admirable

gnie,

et un

zle peut-tre

plus

admirable.'

encore.
s'tre disput
Quoique mille objets divers semblent
l'esprit et le temps de Voltaire, tandis que Bossuet n'a
et l'piscopat
pas crit une page o le catholicisme
n'aient

laiss

leur

empreinte,
je doute que Voltaire
ait eu, l'gard de son but, une
moins
proccupation
fixe ou moins ardente.
elle fut gale
Quant l'activit,
chez ces deux hommes sculaires.
Leur vie et leurs
crits l'attestent
l'envi. Ils ont fait, l'un et l'autre,
de

leur

et de leurs facults
tout ce qu'un
temps
homme
en peut faire; l'un sdentaire
et recueilli,
l'autre
press du besoin de changer de lieu comme
l'un
dou d'une
sant athltique,
et
d'occupation;

INTRODUCTION.

mourant
trs

soixante-dix-sept
courte maladie;
l'autre

commod

de mille

dont

dvorante

sa

37

ans
chtif

de

sa premire

en apparence,

et
in-

et
maux, dont il parle sans cesse
activit
ne semble
tenir
aucun

ucun relche
compte. Ni l'un ni l'autre ne donnent
l'attention
du souvenir
d'un ouvrage

publique;
l'attente
d'un autre,
aucun
aucun
intervalle,
rpit.
Bossuet a compos moins d'crits;
mais chacun des
coups qu'il porte,
rumeur succde
mois s'coule

un long retentissement,
dans la vie de Voltaire,
sans qu'un nouvel ouvrage,

une vaste
peine un
pareil ces

cris que poussent,


d'un
dans la nuit, les sentinelles
camp ou les gardes au sommet des tours, n'ait averti
doctrines ne s'est point
que l champion des nouvelles
au sommeil.
laiss surprendre
Enferm
dans cette
citadelle
de l'glise,
et garde tout un
qui enveloppe
et social, Bossuet parat,
au juste
politique
sur tous les points attaques;
l'enmoment,
Voltaire,
se rpand,
si l'on peut dire ainsi,
dans
vahisseur,
toutes les directions,
occupe tous les postes, ou, vingt
fois abandonnant
chaque position,
vingt fois l'attaque
systme

et la reprend.
Tous deux accroissent
leurs forces par
l'tendue
et le nombre
de leurs relations
Voltaire en
a de toutes sortes;
Bossuet n'en que d'importantes
et de

mais,
graves;
quoi qu'il en soit, ni l'un, ni
l'autre ne sont purement
ils interviennent,
crivains;
ils agissent par le contact personnel
l'un, il est vrai,
titre d'office et avec le caractre de l'autotoujours
l'autre
rit
d'insinuation

comme

simple
et d'entranement.

particulier,

et

par

voie

38

JNTRONJCHON.

chez

Toutefois,
compromis

un

l'homme

par

les lettres

un

sont

moyen,

venu

le premier
un contraste

plus

artiste

lit,

si ce n'est

l'est

d'intention,
dans

d'tre

digne

le littrateur

remarqu,

peut-tre
clate dans

risme
crit

deux
nous

les

aimons

retentir

les,

la conscience

mun,
En

pas fait

furent

faire

Voltaire,

en ra-

Bossuet,

qui
ar-

comme

l'emporte
est plus

passionn

un seul
de

pages

vers
celui

dans

le prince
est rarement
prononant

le cur
du

mais

loquents
le croire,

est

humain

juste

jamais

que l'art
les volon-

si l'loquence,
de

la puissance

les vrits

et le sentiment

de l'irriie

Le ly-

lyrique.
qui n'a

Si l'loquence
n'est
prose.
dans les esprits
et de-matriser

de pntrer

comme

Voltaire,

vile

qu'en
tous

Mais,

moins

fugitives.

de-

l'homme
pratique,
le prosaCelui qui a fait tant de
l'enthousiasme.

n'a

vers

est

d'occasion,

s'lve

teur,

sim-

qu'un

poque.

beaucoup

ses posies

littraire

qu'il

de son

des prosateurs
bien

toujours

Bossut

occasionnellement

d'action,
qu'homme
de profession
Le littrateur

tiste.

reparat

souvent

la rputation

tre

ne veut

ts,

de parti,

ne sont pour

et c'est

ple

assez

l'artiste,

de ses objets,
elles

de ses bts

par

Voltaire,

et l prtre

terneldu

du sens

divin,
com-

loquent.
le mot

ici

sens

commua

ou

de

entre Bossuet et Voltaire


un rapj'indique
Le bon sens, l'emport aussi bien qu'une
opposition.
caractrise
ploi du bon sens, comme arme polmique,

bon

sens,

ces deux
sents

grands

ensemble

contemporains.

adversaires,
a nos
C'est

que

regards,

dans

la

leurs

ouvrages,

rendent
double

pour
intention

prnous
de

la

INTRODUCTION.

et du blme

louange

commun

tribut.

et de celui

qu'on

l'Essat

faire

peut

de l'auteur

de

~9

du bon sens

de l'~sfotre

sur

des Variations

ls Jtf~Mfs.

ne considrer

le ct polmique
de leur uvre,
au bon sens, en-rservant
appel

que
ont
pour

ses

productions
de

loppement

ses

penses

bon

et l'autre

en

l'un
d'ailleurs,
pour l dvecette

religieuses,

qui est l.e vritable

suprme

l'tin

l'autre

potiques,

l'at-

sens

intuition

de l'me,

et qui

des dmentis
si prmpporte au bdn sens d l'esprit
toires:
Le catholicisme
d Bossuet,
dans son
envisag
tout ce qui h'est pas lui, s'arme
habituelopposition
lement

du

sens

commun

et remarquez
n'est
point au

versaires
thisme
rencontrs
pas suffi

Bossuet
mais

bien

nul

des

ceux-l

adversaires
le bon

moins

certain

sens,

passant
a port

des mains

de l'vque

des coups

terribles

religion.

Voltaire,

dans

d'autres

intentions

voulait

tre

contre

voulait

un

populaire,
Ftre.
Cette

qu'a:
n'et

sens

les doctrines

peut-tre
n'tait
mieX

instrument

que

ou l'a-

ou surtout

du

Bossuet

de ses ad-

l'incrdulit

que

le quitisme,

et mme

on

la plupart

nombre

contre

contre

ultramdntaihes,
le protestantisme,
si

contr

et,

contre
choisi.
dans un

mme

arme,

en celles

du philosophe,
au christianisme
et toute
autre

Bossuet,

point
est

d vue,
l'aptre

du

avec
bon.

cette
il y a seulement
diffrence,
que le bon
n'est pas pour Bossuet
ce qu'il est pour Voltaire,
la mesure
de tout. Ne vous tonnez
pas de cette consens
sens

cidence

elle

n'a

rien

de

fortuit,

rien

d personnel.
a de chrtien,
mais

Le catholicisme,
non eh ce qu'il
en ce qu'il a de catholique,
est l'glise

du

sens

com-

40

INTRODUCTION.
1

c'est

1-1

le
qu'il triomphe
mais l'air seulement,
a
protestantisme
qui en a l'air,
des bases plus idales
et il s'est plac dans la position
et sublime,
ou de prir s'il ne veut pas reprilleuse
mun;

le sens

par

commun

comme

monter,

protestantisme,
de jeter ses ancres

mun, ou
veut pas prir.
Le bon sens,

d'ailleurs,

au del du
au del du

n'est

voile s'il ne

pas l'analyse.

diffrence,
quelque opposition
ni l'un ni l'autre
et Bossuet,

quelque
Voltaire

sens com-

Aussi,
qu'il y ait entre
ne sont essen-

tiellement

des esprits analytiques.


De l'uvre
accomplie par l'un

celle que l'autre a


un abme. Aucun rap-

il y a sans doute
consomme,
aucune conciliation
ne peut
port ne peut tre aperu,
tre tente entre les ides dont Voltaire est l'organe et
Bossuet
ce sont deux mondes.
celles que reprsente
Mais ceci n'est

qu'un

lieu commun,

une trivialit

il

faut particulariser.
c'est l'asLe monde de Bossuet, c'est la thocratie;
ou tout ou moins la subordination
de
servissement
toutes

les choses

humaines

l'empire

d'une

tradition

c'est la hirarchie
la direcreligieuse;
prtendant
tion de la socit gnrale.
Cette prtention
avait, dans
le cours du seizime sicle, couru de terribles
dangers.
des esprits,
le gouvernement
de l'humanit
L'empire
tait disput
alors par plus de deux
comptiteurs.
la moAprs une priode assez longue o la politique,
rale et la religion avaient fait l'essai de marcher
chacune

dans

l'impossibilit

leur

voie, sans
de continuer

de l'autre,
de la sorte s'tait fait sen-

s'informer

l'une

INTRODUCTION.

41

d'une
unit quelconque
tait devenu
tir, le besoin
vident.
La religion,
telle que le phansasme
l'avait
et un embarras;
faite, n'tait plus qu'un hors-d'uvre
la philosophie,~
qui ne pouvait gure alors tre autre
chose que l'athisme,
sion de cet lment

vota tout simplement


du problme.
Quant

la suppres la morale,

elle devenait

ce qu'il plaisait Dieu; personne


peu
La question
prs ne s'en informait.
ainsi pose, la retant en prsence,
ligion et la philosophie
la philosoau moins temporairement,
phie,
devait
l'emporter.
Un tiers survint
et fit diversion
ce fut la Rforme;
voulons-nous
mieux
dire? ce fut la morale;
car la
Rforme est la rintgration
de l'lment
moral dans
la religion dont il est la
et laquelle
il
substance,
donne tout son, poids. Oui, sous le nom de
protestantisme, la morale, ce troisime terme nglig, ddaign,
la morale survint;
la morale rentra dans la
religion;
la flamme de la religion,
se ralluma,
presque
teinte,
et des ges d'homme,
des sicles furent ajouts au catholicisme,
avec toute
qui, sans la Rforme,
prissait
Le catholicisme
se rforma autant qu'il poureligion.
vait le faire sans renoncer
son principe,
sans cesser
d'tre le catholicisme.
Il se ranima,
se recueillit,
se
dans cette lutte;
il se dfinit
retrempa
il y a plus:
fois et se rendit compte de lui-mme.
pour la premire
L'glise se raffermit sur ses bases; elle ramena l'tat
de fixit mille lments
flottants
et suspendus;
elle
rgla,

comme

socit;
institutions

elle

elle put,
dtermina
elle -marqua

ses rapports
avec l'tat et la
mieux
le sens de toutes ses
avec soin les limites

de tous

42

INTRODUCTION.

les pouvoirs;
de

dans

enfin,

la philosophie,

elle

son apologtique.
cette uvre
de
intrieur.

du

et

et cra

la France,

pour

et de

les menaces

perfectionnement

seizime

sicle

et leur

au dix-huitime,

le dix-septime
siet Bossuet
fut donn
ati dix-

l'glise,

sicle.

septime

personnifie,

consolidation

accomplissement
donn

de l'rudition

sa dfense

pourvt

Bossuet

Entre

cle fut

le domaine

La

religion

resserre

thocratique,

dans

des limites,
mais dans des limites que dissimulait
l'harmonie
du sacerdoce
et de l'Empire,
maapparat
annes
jestueuse et calme dans les grandes
du rgne
de Louis

et elle

a pour elle,
mais l'intrt
gnral.

XIV,

consentement,
nemment
minemment

social

et politique.

Sous

l proccupation,
de' tout
le monde,

musement

y excitent

clerg

une

riosit

qu'aujourd'hui
les luttes de la tribune
de mieux,

diront

tout

cela

n'est

temps

et aussi

dlibrations

et

les
faute

des

de pis,

Faute

diront

les auen son

illustre,

mais clbre.

chappe
sicle;

moiti

enseveli

meute

passagre

voir

instant

ce mot
la plus

La Bruyre
dans

seul

nous

les sillons

et impuissante
dans

dans

quelques

un

Quand
sens

rede

tendue

ce beau
le fait

qu'il

creuse,

nous

le fait

lignes

cu-

partis.

pas seulement

l'acception
nos regards

du

chambres,

et Bossuet

j'attache

la
1'a-

gnrale
des

chocs

est

dirai-je
assembles

et les

vive

est mi-

XIV,

populaire,

heureux

un

Louis

l'entretien,

le

peut-tre

est alors

de popularit,
dans
le peuple,

ce terme,

les

les uns,

je parle
latif

aussi

Ce sicle

le ntre

est

religion

tres,

comme

ecclsiastique

non-seulement

et malentrevoir

cruellement

et une
apercefri-

~3

INTRODUCTION.

voles

de Madame

celui

dont

de Svign.

Colbert

htait

et mme

Ce peuple-la,

l'avnement

les ports

dans

et

n'tait
villes de province,
les grandes
pas
tait populaire.
Bossuet
doute celui au sein'duquel

sans.

Mais

tout

dans

de Bossuet n'tait
alors appeler
pouvait

Le peuple
ce qu'on
aux
sicle
char

un

entier

peuple

marcha

de Voltaire.

triomphal

n'avez

suet'fut

des

sincre

vit
autre

ide.

Le

rain

qui

elle

y contruisit~

son

lui

Les

insu,

civilisation

de

le

Et

sien.

proccupation
Bbs-

son poque

une halte
Campe
prt,

que

de la tho-

chose
quelque
et
la continuit

la grades travaux,
une
nous en donnent

l'ont dj
(d'autres
sut profiter
la thocratie

sicle

dix-septime

des

il y avait

la masse

enbrts,

tait

pour son pude popularit

ces succs

encore

de l'inspiration,

fut
remarqu)
admirablement.

ments.

sicle,

et d'accidentel,

l'ensemble

la

ou dans

ce triomphe

au dix-septime

de factice

fait

qu'au

au

de la sienne.

le Voltaire

Mais dans

tut

curiosit,
fut pour
Voltaire

fut le Bossuet

Voltaire

gnrale,

cratie

gard

enchan'

de

en fait de sympathie,
ce que plus tard
mme,
vous

dix-huitime

qu'au
comme

'Bossuet

blic,
si

i,ait suspendu

pM~tc

de mme

de Bossuet,

lvres

public.

qu'un

dont

pour un moment
au lieu d'y planter

palais,

elle

y rigea

sur

un ter-

des

tentes,

des

monu-

leur cours;
suivaient
elle-mme;,
temps
en qui
des gnrations
en s'imposant
matrielle

faisait

fermenter

le

besoin

la
de

et en
irritait
cet imprieux
besoin;
l'mancipation,
elle le prde la libert
sur le ressort
humaine,
pesant
parait

rejaillir

avec

d'autant

plus

de force.

On et

44

INTRODUCTION.

a:
a~_ 1cette humanit,
pu lui dire ds lors, en lui montrant
dj dcide faire usage de ses propres
et
moyens,
ne compter qu'avec elle-mme

N'allez pas dans ses bras irriter la victoire.


La thocratie,
en un mot, se croyait,
et on la croyait
encore toute puissante,
que dj tout lui chappait.
Entre la naissance
de Voltaire,
en 1694, et la mort
de Bossuet, dix annes plus tard,
Un grand destin commence, un grand destin s'achve.
de la religion thocratique
a cess pour jaL'empire
mais, sinon dans les faits, du moins dans l'opinion.
Qu'est-ce
car
qui lui succde?
l'impit
sans doute;
humain
n'a point de demi-vengeance,
l'esprit
ni de
raction
modique.
Mais, sans. refuser ce fait cette
juste et terrible
une autre face.
tait

disons qu'il a pourtant


qualification,
La religion thocratique,
autant qu'il
niait l'homme,
au conque l'Evangile,

en elle,
et en plein
traire, affirmait hautement
l'homme s'affirme lui-mme,
il ne devait
pas tarder s'adorer.
Quelque svrement
qu'on juge le dix-huitime
sicle,
le fait qui le caractrise
est l'avnement,
au sein d
l'histoire

de l'lment
moderne,
humain.
purement
de Bossuet?
Que disions-nous
lui la qualit de
qu'en
celle d'homme,
prtre avait restreint
cette qualit universelle, dont Pascal faisait tant de cas, et qui, vers la
fin du dix-septime
sicle, brille avec tant de douceur
et de puret dans la personne
d'un autre vque, disl'auteur
du Tlmaque.
ciple de Bossuet,
Eh bien!
Fnelon

a lgu

cette ide au dix-huitime

sicle,

peu

INTRODUCTION.

~5

de l relever,
digne peut-tre
dix-huitime
sicle
l'entrelace
aprs un intervalle
Charron reparaissent,
nims.

Toutefois

de

mais qui la relve. Le


l'incrdulit;
car,
et
.annes,
Montaigne

cent

mais

colres et enveardents,
le dix-huitime
sicle est bien le

sicle

de l'humanit,
comme le dix-septime
fut celui
du catholicisme.
L'homme
se prend chercher
sa loi
dans la nature
des choses et dans sa nature
mme
sans
( mal observe
La rvolution
quait).

car la lampe divine


mandoute,
est complte et rapide.
Les livres
foi. La tombe de Bossuet fait la limite entre

en font
deux

littratures,
D'un
losophies.
selle,

de l'autre

deux
ct

deux
publiques,
leDMcoM~~M~jH'M~treMn~eropinions

I'Essai

sur

les mMrs;

d'un

phi-

ct la

de FEc~M~e s<MM~, de l'autre


des
Politique
l'Esprit
lois l le Trait de la connaissance
de Dieu et de soiChacun de ces livres
mme, ici le livre d'Helvtius.
son poque
et la reprsente.
Ajoutons
comme Bossuet
que Voltaire au milieu des philosophes,
au milieu
des docteurs,
affecte ce juste-milieu
qui i
appartient

mun,

en catholicisme,
le caractre et l'autorit
de
Le disme de Voltaire est celui du sens complutt que du cur, mais enfin il est diste

parmi

les athes.

constitue,
Bossuet.

pour
cette

dtruire,

Violent
il est

en religion,
mais
modr
en politique,

seulement

dans
il se borne rclamer
des usages raisphre,
sonnables
et des lois humaines.
Mais ici dinre
la
destine
de ces deux hommes clbres
Bossuet devait
aboutir
'rgence

tre
dansa

ni, Voltaire
sur les cendres

devait

tre

du grand

et,

dpass.
vque;

La
celles

INTRODUCTION.

~.6

de

l'auteur

mais

Bosset-,

que

en 1792

non

Il fut/dit

patriote

qui

Bosset

en

des

peut-tre

monarchique/subirent
dans

solennelle

rpublicain.
En fait d'autorit,
donn

moins

translation

une

deux

parlant

le Panthon

en eut

davantage?
il fut
de Cromwell,

les peuples
et de prde tromper

rois (1). Ces mots,


transports

celui-ci

valoir

contre

les

Voltaire,

se

trouvent

si ce n'est

justes,

et son

rois.
jusqu'aux
ne fut pas
rgne

sacrer

son

trompa

moins

de la.Henride,

autorit

par

Voltaire

que

sans
doute,
rgna
mais il dut concontest;
de la vie et des
la dignit
Bossuet

son prophte;
car une faction n'impose
pas son chef les mmes ob son conducteur..
servances
morales
qu'une
glise
des
Voltaire
eut des disciples
Bossuet
respectueux,
des collaborateurs,
Bossuet s'associa
dvous
partisans
l'un
des complices
et presque
Voltaire
des agents
dont

moeurs,

suivant

le sicle

l'autre

gouvernait,

dispensa

Il peut

conspira.

au pre-

sembler

et non
mier coup d'il
que l'un fut populaire,
eut
mais voir les choses
de prs, Bossuet
dont

popularit
dix-septime

un

crivain

sicle,

et en

avoir.

La grande

et que

Voltaire
plutt

ment.

de

Bossuet
sarcasmes

poques,
(l)

diffrence,

BosspET,

la

la

c'est

seule
eut

qu'il

un peuple.
Ce peuple,
ses crits
l'voqurent.

ou

les

ralit

pouvait

eut

cra,

que

srieux

ne
de

ngation

Oraison

funbre

pouvait

de ~enneMe

et

toute

la

jouir

au

qu'il
un

pt
public

Voltaire

le

L'enseignesi loin, si bas

atteindre

Voltaire;
est plus

l'autre;

puis,

largement
de France.

certaines
populaire

NTRODCCTION.

l'affirmation

que
zime

ne

veau;

l'criture

un

Tous

moururent

deux

explosions

du

faux,

ainsi

choses

pleine

que

s'exprime
(1).
de leur

purifies

possession

de

permis

la -vnration

ne

parler

enthousiasme

se

mlait

pour
l'autre,
de l'esprit
n'y

annes
des

quatre-vingt-quatre
des peuples
ce qui,

avait

au

grav

que

par

au

l'un
parmi

les

certai-

auquel

pas

national,

soixante-dix-sept
ce culte
lever

ainsi;
l'autre

universelle,

d'un

bruyantes

culte

mortels
effacer

de
en

est

le respect

cordes

fut pas,

l'un

s'il

de

nement

ne

de nou-

l'y fit asseoir

comme
gravement,
.saintement,
l'homme
de mourir;
la hte et
l'autre

violemment,
milieu

Voltaire

banquet

mais

renomme,
il convient

Le peuple,
au quinavait eu sa place au ban-

sicles,

de la littrature
seulement
ce

quet

l'tre.

peut

et au seizime

~7

dfenseur
furent

ac-

monuments

im-

annes

pour

soit

vrai,

soit

la main

du

pr-

.)~
En
taire,

dpit,
comme

toutefois,

n'est

crivain,

Bossuet.A

nir

que

que

son, imposant

de

certains
rival.

sa vaste
pas

plus

gards,

Beaucoup

popularit,
assur

de l'ave-

iL a plus
de choses

Vol-

vieilli

resteront

de Voltaire,
beaucoup aussi deBossuet.
Non-seulement
la rare perfection
du style et l'inimitable
loquence
jamais,
feront-vivre
et d'une vie relle,
nergique,
un grand
des crits de
nombre
l'illustre
vque
mais
la substance,
non moins
en immortalique la forme,
sera plusieurs.-La
vrit
est immortelle,
et ce qui est
vrai chez Bossuet,
ce qui rpond
avec tant de, force aux
`
;t)sae,XXy,6..

-48

INTRODUCTION.

ses vux les plus


profonds besoins de l'me,
est si prcieux en soi-mme,
et revtu chez
intimes,
Bossuet d'une si incomparable
beaut,
que les hommes
plus

cultivs

de tous les temps

se rpteront
incessamment
de si magnifiques
paroles et en feront ternellement
ni
leurs dlices. Personne
n'eut jamais autant d'esprit
l'avenir
s'en souvienplus de bon sens que Voltaire
mais aprs l'criture,
par
dra
qui a t inspire
il n'y a rien de si grand que Bos l'Esprit-Saint,
suet.

)) L'crivain

dont

jamais, par ses crits,


pense des hommes.

on a pu parler ainsi vivra


dans la mmoire et dans la

vu que l'Acadmie
franaise, fut fonde
au dix-septime
sicle par Richelieu,
dans le dessein
et de do la fois ambitieux
et frivole de perfectionner
Nous avons

miner

au
le langage.
Sous ce rapport
elle n'exera,
de sa fondation,
qu'une influence fort innocente.

temps
Mais bientt

elle

devint

un moyen d'mulation
entre
les littrateurs;
et surelle fut une sorte de prytane;
tout elle servit de point de contact'entre,
les grands
elle leur enseigna
et les hommes de lettres
seigneurs
Les premiers y parurent d'abord dans
les seconds
mais ils finirent par
d'honorer
l'intention
ils s'honoraient
eux-mmes.
trouver qu'en s'y rendant
fraterniser.

Entre
mire.

toutes

les dignits terrestres


l'esprit
Les hommes de lettres le sentirent

mais leur tour ils le subirent,


trent
l'ascendant
d'une forte individualit.
Au dix-septime

sicle

nous

voyons

est la preet en profi-

en pliant

sous

s'tendre

l'in-

INTRODUCTION,

fluence
tes

de l'Acadmie.
dans

cet

de

ses

L'indication

concours

des questions

successifs

accroissement.

roi quelle

49

est la plus

donne

trai-

la

mesure

Entre

toutes

grande?

se demandait-on

les

vertus

du
en

de vritables
Maintenante
intrts
phiet
sociaux
losophiques
les discours
y sont agits;
de
sont des traits,
des manifestes,
rception
des professions de foi; ils inaugurent
non-seulement
la pense
de celui qui les
mais ils
prononce,
celle des
indiquent
commenant.

devant

esprits

ils

lesquels

sont

Rien

prononcs.

de

plus
important
que ces discours
comme
signalement
des opinions,
de la tendance
du terme enfin
gnrale,
vers lequel on aspire.
La langue,
comme

ce point

Elle

qu'elle

ne

gagne
gagne.

en

rigueur,
et c'est alors
jour,

L'ide

Elle

se perfectionne

en

justesse;
que le premier
d'un tel travail

deFnelon.

En

Aujourd'hui

nous

instrument

et

au dix-huitime
que devient-elle
et elle perd,
mais- elle perd plus

symptme,

sicle?

comme

important

on

tudie

livre
avait

en
la

sur
dj

prcision,
synonymie

ce sujet
travers

voit

le

l'esprit

fait de langage,
ceci est un signe des
auteurs
temps.
Quelques
se plaignent
cependant
de
l'introduction
des nologismes.
Fidle hritier,
pour la
des traditions
du dix-septime
prose,
Voltaire
sicle,
un cri d'alarme,
et ce cri trouve
pousse
de l'cho.
la langue
de Louis
ment
altre
dans
Que

sont

paillettes

ne le comprenons
XIV ne
les

ces

hardiesses

d'or

jetes

nous

semble

crits

sur

la puret

plus;

pas sensiblede Louis XV.

du temps
ct des ntres?.
la robe

d'azur

de

Quelques
et de lumire
4

INTRODUCTION.

50

sicle.

du dix-septime
de

de verroterie

cuivre,

il mme

son temps,
le style

se mettre

de laiton,

dans
il a crit

envie.

de sim-

de vrit de langage.
de naturel,
plicit,
le style du
Il en faut convenir
cependant,
la fracheur,
sicle n'a pas la candeur,
time
deur,
Vers
et

termes

gnraux.

son

de

on voit

de l'poque,

des

l'abus

aisance

la noble

la grce,
le milieu

de

Le Danger

des lois est un chef-d'uvre

<<~sstM

de

d'impudent

et cependant

nous fait

notre

charg

des crivains

chose

la pense,

la puret

dont

avons

bouriff

quelque

dans

comme

des pages

nous

que

est le plus

Diderot

langage.

c'est

nous,

Quant

dix-huila

pu-

prdcesseur.

s'introduire

l'usage
abstrait

Ce caractre

le grand sicle
n'y
jamais la langue
de mtaphyen traitant
mme
devient
incorporelle
naves
ses allures
elle conserve
et simples.
sique,
ont touBossuet,
Fnelon,
Malebranche,
Descartes,
avec la
une grce;
qui contrastent
jours un agrment,
du dix-huiroideur
et l'emphase
que la philosophie
dans la
fit pntrer
tout,
time sicle, en se mlant
une belle langue,
Elle reste
prcependant
langue.
et vraie.
naturelle,
nergique
cise, claire,
n'existe

pas

Ce qui,

disparat

surtout,
Ds

priodique.

traces

loin.

Facile

seau,

.qui

time

sicle,

damine,
place;

reconnatre
appartient,
elle

reparat

J. J. Rousseau.
mais

en

peu

le style

chez
il est vrai,
jusque
La belle

c'est

peu,

demeurent,

et de Flchier

de Balzac

priode

sa

dans

il est

de loin

se montre
le chancelier
la&n
chez

priode
en
priodique,

le style
la
vrai;
en

d'Aguesdu

Buffon,

dix-sepLa Con-

trouve

encore

gnral,

n'est

tf<TRODnCTM)N.

pas

celui

une

vrit.

du

dix-huitime

C'est

g~

sicle.

le style

d'une

Il et

poque

cess

assise,

d'tre

paisible,

sera semblable
au prqui croit que l'avenir
sent. La forme
de la phrase
est aussi l'expression
de
la socit.
o la priode
l'aise
Une poque
dveloppe
les longs plis de sa robe flottante,
est une re de starepose,

de confiance.
d'autorit,
est devenue
un moyen

bilit,
rature
continuer

se servir

tourner

plus
raine

des priodes.

l'autre.

que
reins

ne

dame

de

La

la

a abrg

sicle

est contempola perruque


l'une aussi

convenir,
ni
Pompadour;

des

de

hommes

destruction.

a-t-il t
quand
priodique?
dans ses pamphlets.
Ajoutons
que la prose du dix-septime
des sectateurs

Elle
lui

a mme
est

serv

eu

demeur
de cette

dans
transport
disons Voltaire
Quant

la

fort avant
un

dfenseur,
fidle jusqu'au

belle

tout

prose

le

dix-huitime

prosateur,

du
bien

hte

ayant

J. J. Rousseau

lui-mme,
ne fut pas

serv

de

le milieu
des
atteignant
ni aux courtisans
de Ma-

perruque

une uvre

est

lieu

on ne s'amuse

priode

priode

pouvait

d'accomplir

au

d'action,

La

la litt-

quand

de but , elle-mme,

de la perruque,
Le dix-huitime

style.

Mais

A coup

sr

sicle

ce

a con-

dans

suivante.
l'poque
sauf la priode,
qui,
bout.
Voltaire
a con-

ce qui

mais

sicle;

et non Voltaire

en tre

pouvait

nous

pote.

et l'loquence,
ces deux lments
de la littrature,
esthtiques
on
par excellence
peut dire que toutes deux
c'est--dire
s'extravasent,
sortent
qu'elles
des moules o le sicle
spontanment
prcdent

posie

les avait

enfermes.

Rome

n'est

plus

dans

INTRODUCTION.

52

La posie n'est
dans l'loquence,

dit Sertorius.

((Rome,

posie, ni l'loquence
le dix-septime
leur donnait

sicle.

plus dans la
au sens que
La posie alors

jamais le Tlmaque n'et pass pour


la posie languit
un pome. Mais dans l'ge suivant,
sous sa forme officielle; elle quitte le domaine des vers
c'tait

pour

le vers

sur le territoire

migrer

de la prose. Ceci n'est


que de la seconde moiti

vrai cependant
compltement
soutient
la poVoltaire
du sicle. Dans la premire,
sie mais vers 1750 nous voyons J. J. Rousseau prLui et Bernardin
de Saintparer la prose potique.
de cette poque.
Elle n'est plus
.Il en est de mme de l'loquence.
on la retrouve au barreau,
dans la chaire; quelquefois
On ne
mais elle se dploie surtout dans le pamphlet.
Pierre

furent

les vritables

potes

se prsente
plus en chair et en os devant le public,
le libraire.
On affiche, et les
on a pour intermdiaire
fidles
taire,

Les

arrivent.

orateurs

dans

Diderot,

une

sont

nue

Vol-

Rousseau,

et de

de brochures

jusqu'aux
gros livres sont des pamphlets.
le nom de pamphltaire.
en bloc mrite
Voltaire lui-mme
s'essaye au genre oratoire,

pamphlets;
Le sicle

Quand
son loquence
morts

parti;

l'loge des o~c~


Il est touchant
de 1752.
tmoin

la campagne
quand il parle deVauvenargues,

pendant

cependant
rellement
entre

l'abandonne,

aim.

autres

Mais

celui qu'il
ct de choses

quelle puissance
Deux acquisitions

qu'il

avait

lisez
ses pamphlets,
Il faut prendre un
a intitul

tout

ouvrez

abominables,

quelle

fait nouvelles

verve

enrichissent

et

INTRODUCTION.
la littrature

du

franaise

g3

dix-huitime

sicle.

Ce sont

la nature

et la politique.
A une poque de foi dans tous
les sens, de stabilit,
de gloire,
de puissance,
de scurit, il n'y avait pas de place pour la nature.
Tant que
la socit suffit
il-ne jette
sur la nature
l'homme,
qu'un

regard

moins

l lieu

donnons
ainsi

pas

que

de la scne
ceci

nous
de

complte
sicle.

J'ai dit que


remplace,

et

distrait,

plus
attire

comme une

parvenons

la posie

de

son

des

pour

absolue,

mais c'est

nous

expliquer

l'absence

au

le dix-huitime

sicle,

comme

deux

poques.

Il est

paix
nes,

le sicle

concidence
littraires.

la

seul

leur

et celui

dix-septime

celui

qu'il

ncessaire

est

commun,
de l'autre
sont-

Un

annes

nous

qui

entre

les

coup

d'il

qui

une

occupe,

dates
sur

s'coulrent

et 1748

vit

de Westphalie.
soit au point

conclure

remaret les

historiques
l'histoire
entre

politique
la mort
de

XIV (1715)
et le trait d'Aix-la-Chapelle
nous en convaincre
1746
est notre

raire,

vue

dans

trente

Louis

ne

hommes.

Il y a,
dates

Nous

rgle

de les distinguer,
car Voltaire
et encore le Voltaire
de l'une

quable

attention.

nature

comprend

ils deux

est vive, 1

l'occupation

ce trait,

De quoi furent
de vue politique,

cent

suffira
date

ans

remplies
soit au

littla

aprs
ces

an-

point

de

littraire?
Elles

s'ouvrirent

La hardiesse
hardiesse

des
des

par
ides

actions;

les
n'est
la

dsordres
pas alors
littrature

de

la

rgence.

au niveau
nouvelle

de la
ne

se

54

tNTROMJCTION.
pas l'extrme
trouble
ont pour

proportionne
de
annes
tme

de Law;
multitude

nestes

ne furent

de

le mlange

ce qu'on

mais

subit,
et

classes,

longent

encore

genitus,

qui
guerre

le thtre
de

les

com-

loi

thologique
est en Italie,

la Lorraine.
dans

engager

relatives

de l'tat

contre

armes

amena

la paix

d'Aix-la-Chapelle.

est

prospre.

Mais

de

On
Ils

en Bohme.

1745,

avantage

La guerre

de sept

qui
ans

que

annes

tranquille

au dedans,

les

moraux

ne sont

quillit

en

plus tard.
ces trente
pendant

la France

A ct

Marie-Thrse.

franaises

Fontenoy

Au total,

en 1730.

Uni-

une autre dont


poursuit
et qui se termine
par l'acquisiUn an avant sa mort,
se
Fleury

la lutte

des

la bulle

s'en

rpars

ne commena

des

momentan,

Plus
rangs
privilgis.
la France
sous le mirespire
A l'intrieur
se proFleury.

furent

effets

pas

toujours

la paix

domine;

et par consquent
d'une

analogues

longue
aux

effets

tranma-

La

est bonne
elle s'unit
aux
paix
quand
murs
et la justice.
La paix peut se transen calamit
chauffe
des miasmes
lorsqu'elle

triels.
bonnes
former

de

sans

prtend,

seulement

querelles

devint

sait les dsastres

dont

fu-

perturbations

des

rabaissement

de 1726 1743,
tard,
nistre
du cardinal
de

laisse

la ruine

rsultats
avanproduisirent
quelques
amlioration
dans le systme
des finances,

une

tageux

tion

le sys-

pisode

Ces

Ces

elles

pensation

cette

murs.

qui amena

familles.

pas,

des

principal

dvastatrice

ruption

d'une

licence

la
cette

guerre
poque

et
ne

favoris
fut

l'vaporation.

salutaire

ni

aux

La
murs

paix
ni

!NTROmJCTt<M.

au caractre

national.
laiss

Louis XIV avait

En
sur

S8

se retirant,
la plage un

le

rgne de
limon qu'une

nouvelle

vague

mais dont l'taurait


pu emporter,
demeura
infecte.
Les ides que la force
au silence,
mais dont la comavait rduites

mosphre
matrielle

avait

pression

doubl

terribles,
prsailles
un public las du
il lui faut

se dehainreint
en rel'nergie,
et trouvrent
un facile accueil dans

pass.

La libert

ne peut

subsister

ou le
auxiliaire,
ou l'action,
ou les principes
qui la rendent
danger,
respectable.
A force d'avoir pes, la main du despotisme
s'tait enseule;

elle lcha

gourdie;

qu'en
apparence
huitime
sicle,
rain,

tout

en

pour

humain
prise. L'esprit
dans son asservissement.

le pouvoir fait semblant


sentant
qu'il n'est plus

ne persista
Au dixd'tre

souve-

le matre;
le
est un despotisme
endormi

de cette poque
despotisme
et la libert
qui ne s'veille que par tressaillements,
ne se trempe ni dans l'action ni dans le pril.
on peut dire que, pendant
cette
Littrairement,

le dix-septime,
sicle s'puise,
poque,
premire
achve de se vider, se prolonge .dans son cho; nous
sicle postavons, en quelque sorte, un dix-septime
dont la
hume.
deux courants
parallles,
Toutefois,
source

n'est

facilement.
s'y distinguent
un couune prolongation,
L'un
les
lement du sicle de Louis XIV, dont il reproduit
d'une main lasse, les
et cultive,
tendances,
quoique
ou ne subdu moins il n'ajoute
traditions,
auquel
rien de ce qui fait le caractre du dixstitue presque
pas commune,
est bien videmment

huitime

sicle.

INTRODUCTION.

S6
courant

Ce premier

est

celui

qui porte

Massillon

Cochin
d'Aguesseau
(1668-1751),
Rollin (1661Saint-Simon
(1675-1755),
(1687-1747),
Madame de Lambert (16671'741 ),Yertot (1655-1735),
Dubos (1670Louis Racine
(1692-1763),
1748),
(1663-1'742),

Crde Launay
(1693-1750),
J.B.
Rousseau
(1671-1741),

Mademoiselle

1742),
billon

(4674-1752),

(1697-1773).
L'autre courant
mais

entre

d'autant
1757)
en plein

est encaiss

profondes
de force. Il porte
s'est

dix-huitime

trouv

un lit plus troit;


il se prcipite
avec

dans

ses rives

plus
celui-ci

Prvost

(1680-1754),

Le Sage (1668-1748),.Destouches

en

Fontenelle

(1657et
dix-septime

plein
car jusqu'

sicle,
dans l'entier

sa fin il a

exercice de toutes
vcu, il est demeur
ses facults);
La Motte (1672-1742),
Marivaux
(1688Hnault
Vauvenargues
(1715(1685-1770),
1763),
Voltaire
(16941747),
Montesquieu
(1689-1755),
1778).
Ces

deux

courants

ont

coul

ensemble

sans

se

sans que la douceur un peu


mler, sans se troubler,
fade des eaux du premier
se soit altre
par l'amertume du second.
Arthuse
sortant
Celui-l rappelle
pure

du sein de la mer.

Ce sont deux

littratures

con-

temporaines
qui ne sont pas sorties l'une de l'autre,
l'une ct de l'autre,
et qui n'ont pas
qui subsistent
conscience
l'une de l'autre.
Il est remarquable
que le
premier
travers
rgence

se soit prolong si large au


de tant de passions et de nouveauts,
sous la
et fort au del. L'Histoire
ancienne de Rollin
de ces courants

INTRODCCTMN.

a paru

~7

de 1730

le pome de la Religion en
1738,
des Odes de J. B. Rousseau de 1716
1742, plusieurs
1741 (1 ), les Rvolutions romaines de Vertot en 1719
et son jH~o!'re
en 1726
le chef-d'uvre
J~a~e
de
Manon Lescaut, en 17 32, le dernier volume
Prvost,
de Gil Blas en 1735,
le G~oneM.r de Destouches
en
1732. Or, tous ces-ouvrages,
en quelque
s'ils. dnrent
chose de ceux du dix-septime
ont fort peu ou
sicle,
presque point le caractre
propre au dix-huitime.
aux autres littratures
Quant
de l'Europe,
il n'y
en avait qu'une
c'tait celle de la Grande-Brealors,
Le rgne de la reine Anne
tagne.
(1702-1,7 i 4) fut
une grande poque sous le point de vue intellectuel
et littraire.
L'Angleterre
possdait Pope (1688-1744),
Swift (1667-1745),
Addison
Steele
(1672-1719),
Prior (1664-1721),
(1675-1729),
Gay (1688-1743),
Bolingbroke
(1672-1751),
Savage (1698-1743).
Revenons sur un oubli. Les murs littraires avaientelles plus,
avaient-elles
moins de dignit au dix-huitime
sicle qu'au
Au premier
dix-septime?
coup
on serait tent d'accuser
le dix-septime
d'il,
sicle
de plus de servilit.
sous ce rapport on
Mais, quoique
ne puisse pas entirement
absoudre
des hommes tels
que Bossuet,
Flchier,
venir qu' tout prendre,
mieux
poque valaient

il faut conRacine,
Boileau,
les murs littraires
de cette
que celles de l'ge suivant.
tirait sa source d'un sentiment

du moins,
L'adulation,
rel. En fait de bassesse,
(1) Il ne parait
pas cependant
soit postrieur
a tTt6.

qu'aucun

de manges
des

chefs-d'uvre

serviles,

de

de J. B. Rousseau

1HTKONJCTIOK.

58

sicle l'a certainele dix-huitime


dshonorants,
on ne
IL y a d'honorables
ment emport.
exceptions
de Montespeut rien mettre la charge de Bunbn,
de J. J. Rousseau
quieu, ni mme, a cet gard, celle
traits

il ne faut pas
mais,
aprs en avoir tenu compte,
fut chass de l'Acaoublier que l'abb de Saint-Pierre
dmie par ses collgues pour avoir soulev la question
le titre de
vraiment
d savoir si Louis 'XIV mritait
grand.

fut

Fontenelle

bois il lui prodigua


honteux
acadmie

du cardinal Dule complaisant


les loges au sein de cette mme
dmenti

donn

la conscience

publique.
mouvement
annes

de

d'un
frapp
se dveloppent,

dans

si nous tudions

Maintenant,

propre des trente


noua sommes
cette
priode,
premire
de culture
branches
Certaines
contraste.
le caractre

intellectuel,

dclinent.

d'autres

celles
Voyons d'abord
ment. Toute modification
Les sciences

exactes

qui

subissent

minents

dans

un

accroisse-

qui apporte profite.


sont cultives
et naturelles

un succs tout nouveau.


Voyez Raumur
de Jussieu
Bernard
Antoine de Jussieu,
si

le

son ensemble

l'histoire

de

avec

(1683-1757),

(1686-1777),
la science.
Mais la

aux hommes sppas seulement


n'appartient
elle est encore l'apanage
ciaux qui font les dcouvertes;
et qui mettent
des talents secondaires
qui la propagent
la porte du grand nombre ce qui n'tait que le priAinsi
simple
Fontenelle
vilge de quelques-uns.
a rendu de vrais
des dcouvertes
d'autrui,
rapporteur
les travaux de ses
services la science en rsumant
science

INTMMCTtON.
confrres.

les

Voyez

Voltaire

crivit

du Chtelet

J~tNOtr~

de Newton;

les ouvrages
<Mfe de l'abb
Pluche
son caractre

d'rudition

sont

ceux qui s'y sont


Calmet
(1672-1757),

parmi

1742),

qui

duction,

fit

peu

la premire
Dacier

minentesans
dans

ce

doute,

monde

ont

encore

(1682-1748)
de Cicron,

fit paratre

et de

Inscriptions
laissons
subsister

subit

nationale

l'histoire

1718;
les Ba-

franais

la prosodie

franaise
Girard
/t'
Aprs

en y ajoutant
Du Cange,
et la collection
de Montbien

des lacunes

dans

de l'rudition.

L'histoire

C'est

en

En

et mme

numration,
l'Acadmie
des

toire

sur

L'abb

l'bb
1718
son livre sur les Synonymes
de Restaut est de 1730.

cette

le champ

en

tra-

qui introduist
M. et Madame

Quintilien

et publia

(1677-1748)
publia
paM. La grammaire

nous

mais

une

par

de la clbrit.

d'Olivet

estimes.

grec

inconnu.

traduisit

remarques

On doit ci-

Frret(1688-1749)~
le. Pre
Bruisoy
(1688-

(1667-1744)

faucon,

par

livrs,

Gdoyn

des

distingue"

nombreux.

le thtre

connatre

(1651-1722)

rangues

se

(1688-1761)

religieux.

travaux

Dom

la marquise

ce genre d'tudes
trangre
fit un Discours
Mtr les glands.
de cet ordre,
le ~pec<ac~
Na-

Entre

ter

<~sMt6Mc~.

pas
lui-mme

Montesquieu

Les

de l'Acadmie

la Philosophie

ne fut

S9

le

surtout

mrite

du

est d'ailleurs
parti.

des sources;

modifications.

d'importantes

Mzeray,
il avait

remonte
Pre

aux
davantage
Daniel
(1649-1728),

crite

un point

au contraire,
remplac

de vue

s'tait

l'rudition.parle

peu

L'hissources.
dont
de caste
souci
gnie.

INTRODUCTION.

60

Le Pre

Daniel

pour l'histoire-rudite.
Un autre
genre
l'histoire

c'est

le gnie

remplace

d'histoire

critique.

Le livre

MM.

que

et

Thierry

jours.
D'autres

historiens

narration,,

et
de

L'abb

de Sude
l'Histoire

romaines,
cette

flexions

ont

la

de

dfauts

de

la

les

jour

Rvolutions

Rollin

ancienne

de vues

peu

les

nos

anciens.

au

de Malte.

ses

malgr

de

dire

des

P(M'<M<j~,

Son Histoire

oiseuses,

le

une

travaux

publis

manire

de l'Ordre

immortel,

vrage

Barante

par

ce

C<tM<M.

la voie aux

successivement

et

catgorie.

C'est

monarchie <~MS

s'illustrent

met

de

Il ouvre

rappellent

Vertot

Rvolutions

dans

de

naissance,

(1670-1742).

de la

Voil

ouvrage

premier

Dubos

est systmatique.

alors

prend

Le

est d l'abb
genre
Histoire ~Te<a6~emen<

par l'rudition.

rentre

est un

our-

longueurs,

d'ensemble,

de

peu

Le livre vit cependant


et de philosophie.
la simplicit,
la bonhomie,
la couleur
antique,
ne saurait
une
de bon ton qu'on
accent
imiter,

onc-

L'Histoire

ro-

par

critique

tion

se

qui

rpand

maine

moins

de

Rollin

ce qu'on
l'abeille

l'appelle
L'histoire

Considrations

elle

se caractrise

sur

la Grandeur

d'histoire,

les

valeur.

Montesquieu

disait

tard

sujets.

de Xnophon

applique

pour

il

l'Attique

de la France.

philosophique

les

qui plus

sur tous

un

commence

sur l'histoire,
mieux

dans

et la dcadence

du prsident
le livre

dans

Hnault;

de Montesquieu

des Romains.

Voltaire,

ce genre
particulirement
la classe des
pour le moment

se rattachera

appartient

poindre

INTRODUCTION.

crivains

piques.

Son Histoire

vritable

pope,

qu'il

s'est

(~

d'<-Charles XII est une


surtout attach narrer

avec une rapidit


pittoresque.
Il ne faut pas oublier
les auteurs
Mademoiselle
Saint-Simon,
Caylus, Louis Racine.
Les

sciences

Lettres

persanes

de mmoires

de Launay,

Madame

y
de

viennent
clore. L'Esprit
politiques
des lois dborde
le cercle o nous nous
enfermons
nous retrouverons
plus tard cette uvre
importante.
Mais les questions
sociales sont abordes
dans les
(1731)..Les

(1'721)

ouvrages

et'dans
de l'abb

le Sethos de Terrasson
de Saint-Pierre
ne sont

Il n'tait pas homme


que par leur volume.
On lui doit cependant,
en ce genre, la premire manifestation
de la libert de penser;
il fit ce
qu'on n'aurait
pu faire sous Louis XIV, il osa signaler
le mal. Une audace analogue avait cot cher Fneses ides qu'au travers
lon, qui pourtant
n'exprimait
d'un voile dans l'utopie du
Le Tlmaque
Tlmaque.
est l'ouvrage
du dix-septime
politique
sicle. Mais le
duc d'Orlans
tait d'un caractre
et facile;
indulgent
il n'aimait
il la tolrait
pas la libert par principe,
et son esprit curieux lui faisait
par nature,
goter tous
les genres
d'invention.
le plus important
L'ouvrage
de l'poque
et la nouveaut
par la hardiesse
des
vues, ce sont les Lettres sur les Anglais,
de Voltaire
importants
de gnie.

ce livre
Quoique
il y produisit
un

(1725).
France,
expos
crit,

une
qui

nous

peine
parait

ne

ft

pas

imprim
tel effet que Voltaire
svre pour l'avoir publi.
maintenant

peu

hardi,

en
fut
Cet
l'tait

INTRODUCTION.

62

s'tonne
qu'on
pour le temps,
de Voltaire,
conservateur
en

tellement

, la plume
sauf en religion.
le

Mais

il voulait

il arrivait

bruit,

la

rvler

tre

cette

terre

aussi

avant Christophe
l'Amrique
Dans toutes ces branches,

Colomb.

des: acquisitions;

jusqu'ici

n'avons

nulle

dclin

de

choses

des

question

constater.

du

Mais

que

sicle

fait
nous

moins,

il tait

partout

de l'homme.

plus'que

choses,

inconnue

le dix-huitime

part,

toutes

il cherchait
neuf,
et il s'agissait
de

d'Angleterre,

France

de le devoir

L'homme

sicle
que le dix-septime
a t peu sond par le dixaimait
tant approfondir,
littaussi est-ce dans les branches
huitime
sicle;
l'homme
raires
que le dclin se
qui se rapportent
l'homme

intrieur,

abstrait,

La

montre-

sensible.

comme

en suspension;

les systmes

celui

trangers,

dans

Rien

cette

de Locke

ne

priode

tmoigne

on attend Condillac.
philosophique
Il en est de mme de la morale
est

plus

presque

substantiel,
pour

une

prcdente,
dame
de

cette

part

il est seul
Lambert,

lesquels

la

gion.
Dclin

aussi

aucune

question.
moraliste

plus

morale

dans

renomme

L'loquence

que

poque;
.et il a vieilli.

mme

en particulier.
d'une

activit

Il n'en
si

(1649-1733),

On

fait

Aucun

les beaux-arts.

le

tudie

n'a

que

Fontenelle,
tout

dtache

est

thologien,
appartient
de la
mais il dcoule

Vauvenargues,
se

on

religieuse.

Duguet

populaire
subit

elle

philosophie
s'endort;
on ne produit
pas,

Machez

de

la reli-

grand

nom,

ne se rencontre.
sort.

Massillon

viten-

!!)T)M)NJCTMN.

ses chefs-d'uvre

mais

core,

antrieure.

que

63

se rattachent

D'Aguesseau,

une

Normand

Cochin,

po-

(1687-

se font remarquer
Dans
1745)
par leurs
plaidoyers.
le barreau
ils sont peut-tre
les plus distinfranais,
mais ils sont loin de s'lever
a la hauteur
des
gus
orateurs

sicle,

du dix-septime

La posie,
primez

.enfin,

Voltaire,

riode ? La posie

est

lyrique

encore,

et sa rputation

en est

de

posie

pique

lui

la posie

reste-t-il

que

nulle.

comme

de

de cette

pvit

littrairement,
il est mort.

il

Massillon,

de.la

Sup-

J. B. Rousseau

mais

aussi

s'honore

sans Voltaire?

serait-elle

que

Henriade

La

(1723),

produc-

c'est

l'poque

tion brillante.
La tragdie

est soutenue

de Brutus,

d'OE~tpe,

de

Sous

ont

Crbillon

drons

Lefranc

de

lainval
Le Sage,

1709)
(1728),.

un jour

On

dcline

peut

Nous

sans

Molire

et

doute,

l'cole
et

les

Dancourjt,,

s'y

tragdies
le compren-

sicle.

d'inspiration
citer encore

(1734)

et dans

d.'Allainyal,

s'est

XIV.

mais une. rvolution


Molire;
de Molire
se retrouve
encore
Turcaret,

nouvelle
rellement
ten-

ses meilleures

mais

PompignanL

Lanoue(1737).
La comdie

tragdie

le dix-huitime

eut

auteur,
La Motte,
de Castro (1723).

une

de Louis

dajis

cependant

de Mrope.

d'Alzire,

tragique

vit encore,
la mort

prcd

Voltaire;

Zare,
c'est

quelques
rapports
le domaine
de la posie
du.

par

Un autre
dans

la Didon

de

le Jtfa/KMM~ 77 de

puisqu'elle

n'a plus

manifeste.

L'esprit

dans

Le

Sage

des bourgeois
auteurs
tiLegnard,

de

(voyez
de d'Al-

son

cole,

sont d'accord

64

INTRODUCTION.

pour bannir
la sympathie.

de la comdie
Mais,

de l'intrt

au dix-huitime

poindre

commence

l'lment

sicle,

et de

cet intret

Destouches

du drame
approche
c'est encore de la comdie,
sans cependant
y tomber;
le drame s'y laisse entrevoir.
Son Glorieux
quoique
des scnes
('H32) renferme
se consomme
La rvolution
Chausse
venteur

d'un

vritable.
pathtique
dans les ouvrages
de La

Ce dernier

(1692-1756).
de la comdie

est proprement

l'in-

intressante,
celle qui occupe le
est du second ordre,
L'auteur

cur

plus que l'esprit.


mais pour
il est vrai

cela

le genre

est-il

du second

ordre? 2
a t cre par Marivaux.
analytique
une tude la loupe des secrets du cur humain,

La comdie
C'est

et surtout

du

cur

fminin.

elles-mmes;
caractres
les plus

femmes
les
mais

ces

Marivaux

il ne cherche

saillants,
dlicats qu'on

les
explique
pas reproduire

les

plus rpandus,
ne dcouvre
qu'au

mystres
plus secret du cur. C'est le roman port sur la scne,
en roman.
tait-ce la vraie
c'est la scne transforme
place du roman?
tort? `?

et ne peut-on

pas dire

que ce- fut un

fut cultive par Louis Racine.


La posie didactique
On lui doit le pome de la Religion et celui de la
Grce.
sien vers, faible au dix-septime
d'assez beaux
ouvrages.
cle, fournit au dix-huitime
Du Resnel (4 692-1761) traduisit
avec succs
L'abb
La traduction

sur la critique et l'Essai sur f~omme de Pope.


le carde Voltaire, Vanire,
Le Pre Pore, instituteur
l'Etat

INTRODUCTION.

dinal

de Polignac

C5In

(1661-1741),

'1

crivirent

des pomes

latins.
Le roman

n'a

pas

de dclin.

subi

La

Princesse

de

Clves n'est pas gale sans doute, mais le dix-huitime


un des premiers
sicle nous donne Gil Blas (1735),
L'abb Prvost produit un genre
romans du monde.
de roman
chable

crit,

pour

ainsi

au galop,
le roman

dire,

sous

irrprod'aven-

le rapport des murs,


Manon
le roman romanesque
tures,
par excellence.
Lescaut est plus que cela, mais c'est son chef-d'uvre.
Marivaux
autres

a fait des

Marianne,

entre
intressants,
de la passion
o l'loquence

romans

ouvrage

fort

est admirable.
Rollin
la critique littraire,
les doctrines
interprtent
classiques
Dans

et Louis

Racine

ils rendent

puet maintien-

rement

sicle,
hommage au dix-septime
nent le culte de l'antiquit.
Mais ailleurs il y a rvolution. La Motte et Voltaire forment une seconde cole
se permet
des innovations.
tique les anciens avec hardiesse.
sans aller trs avant, introduit
qui

La Motte
L'abb

surtout

Dubos,

cri-

enfin,
dans le

la philosophie
domaine
de la critique.
Dans son Essai sur le Got,
suit la mme voie. Ces deux auteurs ont
Montesquieu
en France.
Ainsi trois coles
inaugur
l'esthtique
distinctes.
Abordons

la vie littraire
maintenant,
Messieurs,
des principaux
auteurs de cette priode.
Elle est digne
d'intrt
sans doute;
mais tous les crivains
n'ont pas
une histoire;
il en est qui n'ont pas march,
qui n'ont
s

66

INTRODUCTION.

sur eux-mmes.
fait que tourner
ont subi des dveloppements,
Dans

une

auteurs

histoire

de second

que les premiers


a fait la remarque
tout

dans

infrieur

littraire,
ordre.
l'esprit

des volutions.

accompli
il faut

Souvent

tenir

des

compte

ils caractrisent

de l'poque.

l'crivain

au contraire,

D'autres,

mieux

M. Lerminier

du premier

tandis
de l'avenir,
la pense
de celle du prsent.
se nourrit

rang
qu'un

en

vit surgnie

LE CHANCELIER

D'AGUESSEAU.

166817S1.

D'Aguesseau

appartient

la magistrature.

De trs

devint

tard

plus

chancelier.
de ses
dans

Sa

bonne

procureur

vie

ne fut

et des

opinions
ses

une

se

ouvrages

famille
heure

sans

orages,

vnements
reconnat

avocat

la

hrit

avec

plus

le

dances
dut

mais

remarquable
sous Louis

em-

de Law.
encore.

plus

sceaux

il ne

fut

le

chancelier

savant,

meilleur

due

que L'Hpital;
d'Etat
lui manquent.
nent.

pour

Probit,

gravit

de

ont suivi
aux

de nouveau,
jouer
Appel
pas

L'Hpital.

crivain,

il

franaise,

ten-

la rgence
il
oppos au systme

s'tre

cependant

il

sous

tard,

Il fut rappel,
disgraci
Il mourut
chancelier.

politique,
comme

les

XIV

de la bulle

Ce que les
parlements
de constance,
c'est l'opposition
Plus

1718
le fait

par

l'esprit.

ultramontaines.

rendre

en

il

politiques;

du calme
intrieur.
preinte
Dj
avait subi une sorte de disgrce
l'occasion
Nourri
dans la magistrature
~M~M!
en avait

dans

du roi,

et enfin

gnrale
pas

illustre

d'une

rappel
un rle

homme

politique
est
D'Aguesseau

culture

plus

ten-

mais les qualits


qui font l'homme
Il est, du reste,
mimagistrat
des

mceurs,

science

vaste

et p-o-

68

fonde,

D'AGUESSEAU.

il possde
sur le droit,

Il a beaucoup
la philosophie,

toutes

ces qualits.
la religion,
sur

sur
crit
n'est marqu
du cachet de
mais nul de ses ouvrages
il porte
sincrement
religieux,
l'originalit.
Quoique
dans sa philosophie
quelque chose du sicle auquel il
a
Son style net et pur, mais sans couleur,
appartient.
Il n'avait pas de gnie. Ses espeu de force vritable.
des
timables
crits ne sont pas dans leur ensemble
ouvrages de grande valeur; ils ne peuvent exercer une
notable

sur l'esprit ni sur l'imagination


nous en occuper.
Ce sont des

nous

influence

n'avons

gure
gues, des mercuriales,

haran-

d'inde rprhension,
prononcs
par le reprsen-

discours

struction,
d'exhortation,
tant du ministre
public

l'ouverture

du

des sances

a choisi en gnral de beaux


D'Aguesseau
parlement.
amour
amour de son tat, esprit scientifique,
sujets
vraie et
de la patrie, murs des magistrats,
fermet,
fausse justice, connaissance
C'est un genre
l'avocat.
analogue
frences

aux discours
de Massillon.

de l'homme

analogue
synodaux d'un
L'ensemble

indispensable
la prdication,

vque,
constitue

aux conun

vri-

de prudence judiciaire (1). Il doit y avoir


une thorie du ministre judiciaire, aussi bien qu'une
thorie du ministre apostolique.
ne
On comprend
que des sujets aussi didactiques
oratoires. Dans
prtent pas beaucoup de mouvements
table cours

ses discours,
harmonieux;

est grave, noble, lgant,


d'Aguesseau
il a une lvation de pense qui inspire

titre que porte la thorie


pastorale,
(t) Allusion A )a prudence
dans une partie de la Suisse franaise. (diteurs.)
pasteur

des devoir

du

D'AHfESSEAU.

69

de l'intrt

on ne peut
pour le sujet et pour l'orateur
le lire sans en devenir meilleur,
du
pour un moment
moins. Toutefois son loquence
n'est pas sans apprt,
sans roideur;
sa dignit est solennelle,
sa priode sysa phrase tombe et se relve avec poids et
elle se balance ingnieusement,
on croit
contre-poids,
entendre
crier la simarre de soie du magistrat.
Le got
de l'antithse
l'auteur
se laisse
y est trop sensible
mtrique

aller

des jeux d'esprit qui, si l'on veut, ne sont pas


d'afrivoles, mais qui sont des jeux. Le tout manque
bandon et de simplicit.
L'Hpital est beaucoup
plus
il compose mal, mais il est plus loquent;
il a
rude;
bien

chose en
plus de sve et d'originalit;
quelque
lui fait battre le cur.
Rien de pareil chez d'Aguesseau.
le discours
sur la Connaissance
de
Cependant
l'homme

doit tre lu, de mme que la septime


mercuriale
De FjEspr'~ et de la ~ctence. Voici quelques
morceaux dignes de remarque
L'tude
nes
cienne

de la morale

en mme
dans

et celle de l'loquence
sont
et leur union est aussi an-

temps;
le monde que celle de la pense

parole.
On ne sparait point autrefois
par leur nature
sont insparables
l'orateur
en commun
possdaient

deux

et de la

sciences,

qui
le philosophe
et
de la sal'empire

gesse
ils entretenaient
un heureux
une
commerce,
parfaite intelligence
entre l'art de bien penser et celui
de bien parler;
et l'on n'avait point encore imagin
cette
funeste

distinction

aux orateurs,
ce divorce
injurieuse
l'loquence,
de l'esprit et de la raison, des

70

D'A&UESSEAC.

et des

expressions

sont

sortis

ces

effets

loquence
plus qu'humaine?
de tant de prodiges,
dont
tant de sicles,
core,
aprs

du

d'une

surprenants
est

Quelle
le simple
l'objet

des armes

la

de

source
fait

rcit

en-

notre

admi-

dans

l'cole

les rois

rgion

gesse
hardie

prpares

ces foudres,

dclamateur

trembler
une

et

2?

Ce ne sont point
d'un

l'orateur

philosophe.
D'o

ration

de

sentiments,

sur

clairs

qui font
forms
dans

leur

suprieure.
Dmosthne

que
et gnreuse,

ces

sont
trne,
C'est dans le sein

de la sa-

avait

politique

cette

puis

libert

cette

constante

et intr-

cet amour
invincible
de la patrie;
c'est dans
pide,
l'tude
de la morale qu'il avait reu des mains de la
raison
mme
cet empire
cette puissance
absolu,
sur l'me de ses auditeurs.
souveraine
Il a fallu un
Platon

pour

former

un

Dmosthne,

afin

que

le

des orateurs
ft hommage
de toute sa r plus grand
putation
au plus grand des philosophes.

Matres
dans l'art de parler
au cur, ne craide figures,
d'orne gnez pas de manquer
jamais
ments,

et de

volupt
Ceux

dont l'orateur
qui

tout

ce

cette
qui compose
doit tre l'artisan.

n'apportent

connaissance
quence qu'une
dire une ignorance
entire

la

profession

imparfaite,
de la science

innocente

de
pour

l'lone pas

des murs,

craindre
de tomber
dans ce dfaut
desti peuvent
tus du secours des choses, ils recherchent
ambitieu sement
celui des expressions,
comme
un voile ma-

71

D'ASUESSEAU.

gnifique,
la disette

ils esprent

la faveur

duquel
et
esprit,

de leur

de

paratre

coup plus qu'ils ne pensent.


Mais ces mmes
paroles,
qui
cherchent
s'offrent
uniquement

fuient

dans

des
et

l'utile;

soldat

que

un

avoir

un

des

penses

se

trouve

heureu-

s'exprimer

une

tour

voque d'une conception


prompte,
au-dessus
voler
de la rflexion;
sans
toutes

aucun
approfondir
les fleurs,
et ne donner

temps

de parvenir

leur

de ce qu'il

qui-

jamais
sicle

objets,

rapidement
aux fruits

c'est

maturit,

par

en

d'objets

notre

plat

sans

et se croire

cueillir

en

peinture

bel

et ne cultiver

de son me,
esprit;

au

de rien;

agrable,
d'imagination
et savoir plaire
conversation
et dlicate,
lgre
tre n avec le talent
: savoir se faire estimer;
sment;

ora-

de la sub-

ne douter

de tout,

de son

la superficie

les

qui

qui ne sont donnes


son plus
deviennent

armes

que pour vaincre,


ornement
(1).

Penser
peu, parler
n'habiter
que les dehors

beau-

l'agrable

expressions
les

dire

en foule

longtemps
qui s'est nourri
pendant
stance des choses mmes.
L'abondance
celle

cacher

ceux

teur

produit

de

une

le

faible

d'honorer

du

nom d'esprit.
Esprit

plus

trompeuse

brillant

et inndle,

que

lumire

souvent

le fatigue,

la raison

solide,

l'attention

le rvolte;
de pers le contraint,
l'autorit
incapable
vrance
dans la recherche
de la vrit,
elle chappe
(t) La Connaissance
de ce discours.

A l'homme.

Ls

trois

citations

prcdentes

sont

tires

72

n'AGUESSEAC.

encore

plus son inconstance


qu' sa paresse (1),
ne soit pas simple,
on ne
Quoique cette manire
Ce qui capeut cependant
pas la taxer d'affectation.
ractrise d'Aguesseau,
c'est une raison imperturbable;
il faut une raison passionne.
mais pour tre orateur,
C'est que
Cicron dit
Orator, ut t<a dicam, tragicus.
le tragique
est le vrai nom du srieux.
D'Aguesseau
fut tragique,
ou du moins loquent,
une fois. L'esprit
de libert, entretenu
par la lecture des anciens et par
les traditions
s'veille dans le morceau
parlementaires,
sur l'Amour

de la patrie,
deux mois aprs la
prononc
mort de Louis XIV. Deux mois auparavant,
on n'et
Le nom mme de
pu donner jour de telles paroles.
ne se rencontre
patrie
pas dix fois dans les auteurs
du dix-septime
sicle. Quand Racine l'emploie,
c'est
l'abri

d'un

aussi
sujet tir du thtre grec; peut-tre
le retrouve-t-on
dans Boileau.
En crasant
le parlement, le grand roi avait comme touff l'esprit patriomais cet esprit vivait
tique
lui le roi n'tait pas l'tat
Lien sacr de l'autorit
<c des peuples,
leurs dsirs.

l'amour
Mais

chez d'Aguesseau,

et pour

des rois et de l'obissance

de
cet

la patrie doit runir tous


amour
naturel

presque

cette vertu

que nous connaissons


par sen timent, que nous louons par raison,
que nous de vrions suivre mme par intrt,
jette-t-elle de pro fondes racines dans notre cur ? et ne dirait-on
pas
l'homme,

que ce soit comme une plante trangre


f monarchies,
qui ne croisse heureusement
(f) Septime

mercuriale

De l'Esprit

et de la Science.

dans

les

et qui

ne

73

D'AGUESSEU.

des fruits

fasse goter

les rpu-

que dans

prcieux

bliques ?
de bonne heure,
L, chaque citoyen s'accoutume
la fortune de
regarder
et presque
en naissant,
Cette galit
l'Etat
comme sa fortune particulire.
parfaite, et cette espce de fraternit
civique,
qui ne
fait de tous les citoyens
que comme une seule faaux biens et aux
tous galement
mille, les intresse
dont
Le sort d'un vaisseau,
maux de leur patrie.
a diffrent.

le gouvernail,
de la patrie
L'amour

d'amour-propre.
la rpublique,
K que

On s'aime

devient
enfin

in-

une

vritablement

et l'on parvient

tre

ne saurait

croit tenir

chacun

espce
en aimant

l'aimer

plus

soi-mme.

L'inflexible

Romain

au salut

ses enfants

immole

il fait
le supplice;
11 en ordonne
de la rpublique.
plus, il le voit. Le pre est absorb et comme ananti
mais la pas'en effraye;
La nature
dans le consul.
trie, plus forte que la nature, lui rend autant d'enK fants qu'il conserve
propre sang.
Serons-nous

donc

de citoyens
rduits

par la perte

chercher

la patrie dans les tats populaires,


Rome?
les ruines de l'ancienne

de son

l'amour

de

dans
et peut-tre
Le salut de l'tat

le salut de chaque citoyen dans les


<( pays qui ne connaissent
qu'un seul matre? Faudra aimer une patrie
t-il y apprendre
aux hommes
tout ce qu'iLs
qui leur donne ou qui leur conserve
biens ? Mais en serons aiment dans leurs autres

est-il

donc moins

nous

surpris?

Combien

y en a-t-il qui vivent

et qui

B'ACBBSSBAU.

meurent

sans

Dcharges

savoir
du

flotte

qui

nous

nous rveille,
puissants
souvent

au

gr

ou ne prit

est heureuse;
qui

nous

conduit.

en nous

qui

celui

telle

est notre

en

par

le plaisir

de satire,

dont

f< veaut,

ou nous

rjouit

cipales
(i)

qu'

plus

la dfendre

mercuriale

~tttOMf

et qui

des

pi-

imprvu
vux imne servent

tient

le gouvernail
oisifs du naufrage

le sel nous pique par sa nounous dpar sa malignit,


publis;

venger
par

lise ce sujet ce que


causes de la dcadence

Dix-neuvime

comme

lgret,
que nous nous
de mdire
des acteurs.

de tous les malheurs


cherchions

du gou-

la foi du

qui

spectateurs

Un trait

Qu'on

patrie

Si la navi-

orage
que

troubler

consolons

sur

Si quelque

il n'excite

mme,

lui.

pour

dormons

quelquefois
de la
patrie,

critique

que

tmraires,

c( et

<< que nous

une

de son matre,

ou des plaintes
qu'

dommage

soin

ne se conserve

lote

s'il

et privs de l'honneur
ils regardent
la fortune de l'tat

vernement,
un vaisseau

gtion

mme

et l'on dirait

la patrie

par

notre

()). s
dit Du Vair sur les prinde l'loquence.
nos services

de la

patrie.

n.

COCHIN.

1687174.7.

Les uvres
six

volumes

en

France.

de Cochin,

recueillies

forment
175J,
a une date
d'avocat
en

La dignit

in-quarto.

La magistrature

y fut

toujours

respecte
barreau
ne

mais

le respect
la profession
du
qu'inspire
remonte
et le seizime
sipas si haut. Le quinzime
cles nous prsentent
traces
de la considraquelques
tion
vers

dont

les avocats

la fin du seizime

s'lve,

qui

finit par

dix-septime

sicle,

reau,

qui

teur.

un

clbre

exemple,
lieu

perd

de l'clat
Mais

de

devenir

ses

cette

la rhtorique
de sa dignit.

succs,

le dix-huitime

profession

se communique

une sorte

sa retraite

c'est

entours;

que

parlementaire

peu

par

tre

seulement,

la gravit

que

l'avocat;
Au

commencent

de magistrat.

envahit

le

bar-

Le Matre,

par

Port-Royal,
est,

sicle

aprs
voit

au miun

tout,

baisser

rh-

la valeur

de

la rhtorique,
et se relever
la dignit
du barreau;
le beau temps de l'avocat
est celui que nous tudions.
Gresset
n'en
donne
ces vers
pas une ide juste dans
de la Chartreuse,
les
avoir

mtiers,
Mais

o,

il conclut

aprs
que

avoir

pass

le sien

si la reprsentation

est
indle

en

revue

de n'en
ne

tous
point

rpond

76

COCHIN.

pas l'esprit
mants

de

son

temps,

les

vers

sont

char-

gare dans le noir ddale


OiefantmedeThmis,
Couch sur la pourpre et les lis,
Penche

sa

balance

ingale,

Et tire d'une urne vnale


Des arrts dicts par Cypris,
Irai-je, orateur mercenaire
Du faux et de la vrit,
Charg d'une haine trangre,
Vendre aux querelles du vulgaire
Ma voix

et ma tranquillit,

Et dans l'antre de la chicane,


Aux lois d'un tribunal profane
Pliant

la loi

de l'Immortel,

Par une loquence anglicane


Saperetletrneetl'autel?
Cochin

contribua

faire

honorer

sa profession.
Sa
sa source dans un proremarquable
probit prenait
fond sentiment
de pit. Dsintressement,
dvouement

admirable
savoir vaste et
infatigable,
modestie,
il possdait
toutes ces distinctions.
Il fut
approfondi,
le premier
avocat de son temps.
Mais son talent
de nous en tenir
parvenus,
N'oublions

nous

est-il

prcisment

oratoire?

Oblig
nous sont

ses plaidoyers
tels qu'ils
ne pouvons
soutenir
l'affirmative.

pas qu'il ne les crivait


pas comme il les
avait prononcs.
Ce sont plutt des mmoires
en les
il en faisait disparatre
les traits vritablerdigeant
ment

ce n'est pas le tableau


que nous posoratoires;
sdons, mais la simple gravure au burin.
Tel qu'il nous reste, Cochin a des qualits
plus so-

COCHIN.

lides que brillantes,


o elles deviennent

77

il les pousse jusqu'au point


Ce qui le caractrise
brillantes.

mais

de sa logique.
tout, c'est la force et la simplicit
sans mettre sa dialectique
Il est excellent
dialecticien,
pas;
Les logiciens habiles ne manquaient
en vidence.
de leur
modrer
l'apparence
mais ceux qui savaient
retMMfe mo~MW, ceux-l taient
in sapientia
logique,
lou chez lui, et avec raison,
On a beaucoup
rares.
de son
Ce qui est vraiment
l'unit de conception
de ses oeuvres, c'est de ra dit l'diteur
invention,
cause que ce soit un point unique
duirc quelque
ne s'tait fait cette loi
Nul autre
de controverse.
de sujet,
de l'unit
avant lui. Fidle observateur
une
c'est toujours
aux potes,
tant recommande
et de l vient la
seule proposition
qu'il soutient,
de ses discours. Sa cause rduite
clart ravissante
deux moyens, ou tout au plus trois, il fait marcher
ensuite il le fait revenir
le plus concluant la tte
du second et dans celle du troi dans la discussion
sans laisser les juges dans l'incerti-.
sime.
Ainsi,
Nul
en augmentant.
tude,
la preuve va toujours
concluant
n'est plus
que
de ses discours
endroit
avant

communique
parce que le moyen victorieux

sa vigueur.
clart de
Cochin est accompli dans la. narration. La
Lorsun effet surprenant.
la sienne faisait au barreau
Jamais personne
il a prouv.
que Cochin a narr,
l'crivain
demande
a-t-il racont plus parfaitement,
de modle
que nous avons dj cit. 11 peut servir
que ce soit, grave
dans quelque
espce de narration

l'autre,
partout

COCHtN.

ou enjoue,

ou fabuleuse.

historique
qui ne pouvait

lettres,
ais

leur

a tant

venu

eut

une

entendu

autant

de

ne

avec

voil

que

La biensance

(1)!

aux

le apt

circonstances.
sans

dicere,

point

un

continuateur

la clart,
D

la prcision

son langage

est,
biensance

rieure

Personne

froide

se fait toujours

il

quand

du

remarque.
Et d'abord,
puis toutes les biensances
particulires,
tion dlicate
de tout ce qui est
propre
lieux,

la nation,

causes,

s'empcher

de

digne

fran-

le respect

de

parfaite

de

de s'crier,
lieu
Quoi

put

ne trouvera-t-il

de narrer

de

grandes

le permettait

M. de Thou
capable
grment

ses

homme

crivains

l'histoire

pour

le fait,

que

aux

pardonner

indiffrence

Un

morale,
observaaux

mieux

pratiqu
chaleur
int-

Une

et par

de plus,

au sujet,

n'a

rserve.

sentir,

une

et l'a-

il atteint

l'lo-

quence.
Les
plus

causes

que

intressantes

le public,

surtout

Cochin

les hommes

de l'art

pour

le public

notre

de juridiction

fodaux,

plus
nombre

sont

pour

questions

grand

a plaides

de

ecclsiastique

de causes

civiles

de questions

que

en gnral
que pour

Des
temps.
ou de privilges

d'autres,

un

assez

c'est--dire

de gnalogie
ou, pour nous exprimer
de
plus exactement,
filiation.
De telles questions
sont rares
aujourd'hui,

la
bonne
grce
administration
des registres
civils.
Dans ce genre,
le seul entre ceux
qu'a traits Cochin
qui nous prsente
maintenant
de l'intrt,
le procs
de Mademoiselle
est un de ses chefs-d'uvre.
Ferrand,
(1) CocH~,

OE~M.

Prface

de l'diteur,

d'tat,

page xxxu.Voirjusqu'a

la page xxxv.

79

COCHIN.

C'tait
par

une personne
sa mre.

de quarante-cinq

ans,

dsavoue

Je rpte ici ce que j'ai dit souvent ceux qui tudient l'loquence
Ne vous bornez pas aux auteurs de
tudie
votre genre ou de votre espce.
Que l'orateur
chez les
le prdicateur
son art chez les historiens,
avocats,
crivains.

tous

chez ceux

qui

ne

sont ni

orateurs

ni

de rhtorique
qui ne se
le
et qui est pourtant
trouve dans aucune rhtorique,
ou prdipremier de tous. Qu'on veuille tre avocat
cateur, il faut tudier la langue dans la vie commune.
en sortant de son genre,
qu'on
C'esten
se dpaysant,
sur la nature de l'los'lve des ides gnrales
quence.

C'est

un

principe

in.

LE

DUC DE SAINT-SIMON.

1678't7S5.

La gloire
rement
ques

du duc de Saint-Simon
Il a laiss

posthume.

furent

fragments

des

de bonne

en 1788,
en 1829.

diffrence

domin

et une

queldition

destin

l'usage,

d'un

sous le rgent,
leurs
caractres.

ne signala

peine dans
sa mmoire

dont

pu-

il

passe-droit,

le service,
avant d'y avoir acquis
Plus tard,
il s'occupa
de diplomatie

de

remarquable

selon

gloire

heure

de la rputation.
et d'administration
la

mmoires

publis

et authentique
complte
race illustre,
il fut,
N d'une
aux armes;
mcontent
mais,
quitta

est une

sa carrire;

qu'il aimait,
malgr
Aucun
vnement
son nom

son gnie littraire


Une seule passion

l'histoire;
de l'oubli.

figure

a seul

sauv

semble

avoir

sa vie,

le respect superstitieux
de la naissance,
et du rang. Il a la religion
de la pairie et le culte de la
II tait duc et pair, et si quelque
sentiment
prsance.
celui qu'il a de l'importance
de sa dipeut le disputer
c'est

gnit,
enfants

qu'il

porte

aux

princes

lgitims,

naturels

au bord
ment

la haine

de Louis XIV. En religion,


il appartient
il en pouse
non-seulement
l'ljansniste

polmique,

mais

la religion

sincre

et srieuse.

SAINT-SIMON.

relations

Ses

hommes
li

les

de

d'une

L.v:

ainsi

au

part

intimes

plus

pit

8t 1

duc

-se

nous
de

le

nouaient

de l'autre

Beauvilliers,

de Ranc,
le clbre restaurateur
Le duc de Saint-Simon
un
prsente
en apparence

habitus

rencontrer

les mes

fortes

l'antithse

et

a plus
un rare

Il possde

singulier

et surtout

minents;
et mrite
la facult

degr

mlange

Nous sommes

contrastes,

les esprits
de relief

de la Trappe.

contradictoires.
des

des

troitement

voyons

l'abb

d'lments

avec

mais

chez
en

lui

d'tre

signale.
de s'lever
des

vastes

et nobles,
et il reste asservi
des prjugs troits. C'est lui qui appelle
sublime cette maxime
Que les rois sont faits
et non les
pour les peuples
peuples
les rois. II est du
pour
des
petit nombre
hommes
de son temps qui ont
le peuple,
et qui
aperu
penses

ont

eu piti

haut
pair.

de

de ses

souffrances,
Il veut la

sa pairie.

Il est,

dit

M.

de

mais

c'est

du
toujours
mais en duc et

libert,

Barante,

svre

juge

d'un

gouvernement
ne savait
que personne
plus juger;
mais son
n'est ni d'un
indpendance
ni
philosophe,
d'un
ni d'un citoyen
publiciste,
(1).
Il est chrtien,
mais sauf la pairie
dans le
encore
dtail de sa vie, il est sans cesse
pris des privilges
et la sincrit
de sa religion
nobiliaires,
aller aux excs d'un
point de se laisser
portable,
rentrer

sans
en

ce sujet

qu'

lui-mme.

Il

nous

appartient

ce sicle de convention
rapport
o la religion,
mme vraie pour
(') DE BiM~TE.

Mlanges

littraires.

Tome

ne l'empche
orgueil

le voyions
encore

insupjamais
sous

et de reprsentation
celui qui la
professe,
H. De

r~Mto:

ce

SAINT-SIMON.

82

tout son caractre de biensance.


par-dessus
la Trappe,
de
On va passer des semaines
auprs
sa
l'abb de Ranc., et l'on a commenc par retarder
conserve

visite

afin

d'avoir

satisfait,

toutes

les

vanits

du

monde.
Saint-Simon

cependant,

ce caractre

implacable,

ce
cet esprit plein de causticit,
d'pret,.d'acrimonie,
s'il en ft, a le cur ouvert aux
censeur
impitoyable,
le soude la vertu,
tendres.
La rencontre
impressions
son me,
fait tressaillir
venir d'un homme vertueux
et communique
surpass,
que lui.

parce

son style un pathtique


que nul n'a
touch
que nul n'est plus vivement

Quant aux qualits de son esprit, le coup d'il ne


saurait
tre plus vif, ni la pntration,
plus intime.
la sympathie
Deux causes rendent
pntrant:,
l'esprit
ce
et la malveillance,
la bienveillance
et l'antipathie,
et ce. qu'il y a d'atraqu'il; y a de meilleur dans l'me
de la
mais la pntration
bilaire
dans le caractre;,
La haine est pnla pluSiintime.
charit est peut-tre
trante

sans

elle empche
voir ce qui

non-seulement
elle aveugle
de voir tout ce qui est, elle fait de plus
n'est pas.. Saint-Simon.
puise aux deux

doute,

mais

il
il ne faut ni, trop s'y fier,. car
ni trop se hter de le condamner..
injuste,
du temps de Louis XIV sont souvent, des
elles ont le prjug en leur
convention;
sources;

sent du
pourtant
firment

est souvent
Les gloires
gloires de
faveur.

On

et
de Fnelon,
dpit quand on lit le portrait
des traits qui condans sa vie on rencontre
le jugement qu'en a port Saint-Simon.

SAMT-SfMON.

83

la peinture-d'un
Avant tout, -on doit Saint-Simon
rgne. Son livreest le vrai ~MeZoMM
;H~.
Voltaire,
n'ena fait qu'un portrait
une
flatt; il pardonne-tout
poque qui favorisa les arts et la littrature.
Ce qui
doit nous tonner,
c'est que le prestige
dure encore.
Il faut qu'aprs
tout, ce sicle, qu'on ne peut s'emait vraiment
pcher de qualifier
d'hypocrite,
possd
de la grandeur.
Les Mmoires de Saint-Simon
produisent sous ce rapport une
impression
pnible,
trange.
Il traite cette mmorable
poque peu prs comme on
voit trait dans Quentin Durward
le hraut d'armes de
La Marck. Cette cour
tout enveloppe
brillante,
des,
des politesses
biensances,
et du langage
de l'esprit
est dpouille,
mise en lambeaux
fustige,
par un de
ceux qui en faisaient
partie. Lui-mme,
l'aristocrate
ne voit pas combien il avilit sa-caste.
par excellence,
Mais c'est la royaut surtout qui reste avilie la suite,
de cette lecture. Ridicule
de certains cts, par d'autres elle devient odieuse. Voyez l'histoire
de Fargues
Il se fit Saint-Germain
une grande partie de
chasse. Alors c'taient
les chiens,
et non'les
hom mes, qui prenaient
les cerfs
on ignorait encore ce
nombre

immense

de chiens,
et de routes

de

de pichevaux,
travers les pays. La
queurs,
de relais
chasse tourna du ct de
et se prolongea si
Dourdan,
bien que le roi s'en revint
extrmement
tard et
laissa la chasse. Le comte de
Guiche, le comte de-

puis duc de Lude,


Vardes, M. -de Lauzun qui me l'a
cont, je ne sais plus
et les
qui encore, s'garrent,
voil ' la nuit noire, ne, savoir o ils
taient.
A

SAINT-SIMON.

~t

une lumire;
la porte

d'une

la fin

C'tait

talit.

dix et onze

On leur

souper,

fit prparer

temps-l
leur
grand besoin.
Le matre

poli,

empress,

avec

cc maison

il fut
sortes.

ni
ni crmonieux,
respectueux,
du meilleur
tout l'air et les manires

surent

s'appelait

qu'il

y tait

qu'il

Courson;

retir;

et la
Fargues,
qu'il n'en tait

annes,
qu'il y recevait
plusieurs
ni
ni femme
et qu'il n'avait
ses amis,
et la
leur
entendu,
Le domestique
parut
enfants.
avoir bien
Aprs
avoir un air d'aisance.
maison
leur lit. Ils
ne leur fit point attendre
soupe, Fargues
un parfaitement
bon; ils euchacun
en trouvrent

point sorti
quelquefois

fit

ce
et pendant
dont. ils avaient

excellent,

Ils

entre

et chauffer,

Le repas ne se fit pas attendre;


de plusieurs
et le vin de mme

a monde.

ils

Le matre

ouvrit.

son curie,

dans

l'hospi-

et il tait

de l'automne,

les fit dbotter

d'eux,
chevaux

leurs

avisrent

et demandrent

du soir.

heures

au-devant

mettre

ils

recrus;

et la fin arrivrent
ils y allrent,
Ils frapprent,
espce de chteau.

ils se nommrent,

crirent,

vint

chevaux

leurs

sur

force d'aller

depuis

chacun

leur

les servirent

trs

rent

trouvrent

proprement.
Ds qu'ils
longtemps.
un excellent
djeuner

de

leurs

dormirent

table,

l'taient
politesse
tion,
s'en

chevaux

eux-mmes.
de Fargues,
ils lui

allrent

firent

de Fargues

et les valets

chambre,

prts,

et touchs
beaucoup

Saint-Germain.

fort

furent

habills,

servi,

et au

aussi

refaits

des manires

Charms

las et

Ils taient

de sa bonne

d'offres
Leur

ils
sortir

qu'ils
et de la
rcep-

de service,

et

garement

SAINT-StMOH.

avait

devenus
Ces

messieurs

leurretour
en fut une

taient

la fleur

et tous alors

galanterie,

roi.

la nouvelle;
toute la nuit

Ils lui racontrent

de leur

rception,

matre,

de sa chre

demanda

son

dans

et ce qu'ils
autre.
de la

toutes

taient

cour

et de la

les privances

du

leur

les merveilles
aventure,
se lourent
extrmement
du

et

nom.

M~

et de
Ds

sa

qu'il

maison.

Le

roi

leur

l'entendit

Comment
~ar~Mcs,
est-il si prs d'ici?
et ces messieurs
dit-il,
redoublrent
de louanges,
et le roi ne dit plus rien.
Pass chez la
il lui parla de cette avenreine-mre,
ture, et tous deux trouvrent
tait bien
que Fargues
hardi
d'habiter
si prs de la
et fort trange
cour,
ne l'apprissent
qu'ils
aventure
de
que par cette
si longtemps
chasse,
depuis
l.
qu'il demeurait
s'tait
fort signal
dans tous les mouve Fargues
ments
S'il

de Paris

ce n'avait
pas t pendu,
de se venger
particulirement

il avait

la cour et le cardinal

n'avait

d'envie

contre

t protg
par
dans l'amnistie.

pas

Mazarin.
t faute

de lui;

mais

son

et.formellement
parti,
La haine qu'il avait encoucompris
il avait pens
rue, et sous laque-Ile
lui
succomber,
fit prendre
le parti
de quitter
Paris
pour toujours,
afin d'viter
toute
et de se retirer
chez lui
noise,

sans

faire

et jusqu'alors
il tait de meur
Le cardinal
Mazarin
tait mort
ignor.
il
n'tait
des affaires pasplus question
pour personne

mais comme
il avait t fort
ses;
not, il craignait
qu'on lui en suscitt
une nouvelle,
et pour cela vivait
fort retir
et fort en paix avec tous ses
fort
voisins,
parler

de lui,

SAtNT-SfNON.

86

en, repos des troubles passs, sur la foi de l'amnistie


Le roi et la reine sa mre, qui
et depuis longtemps.
ne lui avaient pardonn
que par force, mandrent
et le chargrent
le premier
Lamoignon,
prsident
la conduite et la vie de Farsecrtement
d'plucher
s'il n'y aurait point moyen
gues, de bien examiner
et de le faire re de chtier ses insolences
passes,
pentir de se narguer si prs de la cour dans son opul'aventure
Ils lui contrent
lence et sa tranquillit.
et
de la chasse qui leur avait appris sa demeure,
dsir qu'il
un extrme
Lamoignon
tmoignrent
de le perdre.
< pt trouver des moyens juridiques
rsolut bien
avide et bon courtisan,
Lamoignon,
de les satisfaire et d'y trouver son profit. Il fit ses
et fouilla tant et si
en rendit
recherches,
compte,
Fargues dans
bien, qu'il trouva moyen d'impliquer
un meurtre commis Paris au plus fort des troubles,
et un matin l'en sur quoi il le dcrta sourdement,
et mener dans les
voya saisir par des huissiers,
qui depuis
Fargues,
prisons de la Conciergerie.
tait bien sr de n'tre tomb en quoi que
l'amnistie
se trouva bien tonn. Mais
ce ft de rprhensible,
il ap il le fut bien plus, quand par l'interrogatoire
Il se dfendit trs bien de
prit de quoi il s'agissait.
et de plus allgua que le
ce dont on l'accusait,
fort
meurtre
dont il s'agissait
ayant t commis,au
des troubles

et de la rvolte

de Paris

dans

Paris

la m mme, l'amnistie
qui les avait suivis effaait
moire de tout ce qui s'tait pass dans ces temps de
et couvrait
chacune de ces choses qu'on
confusion,

SAtN'i'-smoN.
n'aurait

pu suffire

suivant

l'

nisties,

non

mis

Les courtisans

en

ce malheureux

forts

auprs

et l'effet

des

nrent

toutes

sortes

d'ef-

du roi

mais

tout

promptemnt

la

'tte

de ses juges et auprs


trs

Fargues
eut
et sa confiscation

donne

Elle

tait

son

second

en

mme charge,

du

dpt

qu'il

fort sa biensance,
fils.

n'y

ensuite

il suturs

et dont
Du

gnie. Ces
Saint-Simon
dant,

au roi

bien

~vc

est

color,

sont

pittoresque,

mieux

quent,

-pour

Danse
lui.

que

le compte

de rapporter
du conseil
du roi.

Impossible
sions
rcit'de

l'affaire

Ce qui frappe
portraits.
(t)

On en

jtfetKOt!T*Sco?Kp~~

(qui)

grand

a gure
let)audans

le lui donna,
(1). a
est 'trac

rgne

mais

rare,

pntration
vrita'blemnt

narrateur

ou des anecdotes.
russit

de~ce

une

mmoires

qu'il

~'accommoder

le tableau

reste,
~non-seulement

et

l'un
du sang de l'innocent
.l'autre
son ami lui avait
confi
garder,

que

dclara

au

rcompense

lieue
de BasviIl'aCourSon.
Ainsi
qu'une
pre et le gendre
s'enrichirent
successivement
'la

am-

aucun

homme

~premier
prsident.
fut
le partage
de

de chacun,

jusqu'
-prsent.
t si bien reus
qui avaient

inutile.

coupe,

rgard

l'usage

doute

distingus

chez

fut

exprimer
le droit,

esprit

87

accompli,

une

'histoire.
abon-

rapide,

qu'il-raconte

avec

des'batailles
ne

dernier
genre, personne
Il est de plus raisonneur
d~etutrui
avec

plus

'comme

lo-

p&ur-le

'sien.

les

discus-

d'intrt

Qu'on suive,
par'exemple,
de la succession
d'Espagne.
le plus chez Saint-Simon,
ce sont
faisait
a'e

beaucoup

&tNt<-SttM07t.

Tome

dans
IV, pages

la

socit

tt6-'i:K).

le

les
du

88

SAINT-SIMON.
sicle.

dix-septime
avait; c'tait

On y mettait

tout

l'esprit

qu'on
un peu factice; on y
un genre convenu,
disait moins ce qu'tait
l'original
que ce qu'il aurait
d tre
l'antithse
et le jeu d'esprit
n'y faisaient pas

faute.

M. de La RocheVoyez Madame de La Fayette,


le cardinal de Retz. Rien de commun
entre
foucauld,
Saint-Simon
en faire.

et ces portraits-l!
Il n'en fait jamais pour
Il est plein de son sujet, il se livre la viva-

cit de ses souvenirs,


la puissance
de ses impreset ses amitis;
il
sions, il est tout ses aversions
ides qui se
procde sans ordre,
jette les premires
son esprit,

les traits, mle le


sous forme de parengnral au, particulier,
insre,
thse, toute une histoire la suite d'un mot, reprend
ce qu'il a laiss,
de nouveau,
revient
s'interrompt
prsentent

encore

accumule

son affaire, et ne s'arrte


entirement
vid sur son homme.

s'est
que lorsqu'il
Rien d'analytique
c'est de la synthse,
de la vie toute

dans

son procd
Il s'acharne
pure.
relche ce dernier
l'individualit,
lequel il atteint

il poursuit sans
son personnage,
mot, point central
qui constitue
et qui n'est que l'effort suprme
par
son but.,

C'est

la manire

propre de
son gnie
mais pour nous, ces prliminaires
sont le
Le personnage
portrait.
s'agite,
marche,
parle devant
nous. Il y a du rapport entre cette mthode,
qui chez
Saint-Simon
n'en est pas une, et celle de M. SainteBeuve.
timit

Ce dernier,
aussi,
de ses originaux.

Parmi

tant

de

portraits

nous en remarquerons

nous donne

d'un

quelques-uns,

entre

si admirable

dans l'in-

relief,
celui de Fnelon

SAtNT-StMON.

d'abord

nous

en avons

89

un mot
ajoutons
que
n'a
avec tant de svrit,
personne
jug Fnelonnon
plus que lou avec tant d'abandon
celui du marchal
de Villars,
en une certaine
injuste peut-tre,
mesure,
et dans lequel se trouvent
ces svres
Tel
paroles
fut en gros
qui ses succs de guerre
et de
Villars,
cour acquerront
dans
la suite
un grand
nom dans

le temps
l'aura
fait perdre
l'histoire,
quand
de vue
et que l'oubli
aura effac
lui-mme,
ce qui n'est
gure connu
Le nom qu'un
qu'aux
contemporains.
infatigable
bonheur
lui a acquis pour
des temps

venir m'a souvent


de l'histoire,
et j'ai trouv
dgot
une infinit
de gens dans
cette rflexion.
? SaintSimon

termine

l'clat

dit

dj

La

ainsi

de sa nouvelle

-mre

fortune,

de

lui

Villars,

disait

dans

toujours:

Mon fils, parlez


et M'6M partoujours de vous au roi,

Il profita utilement
jamais
d'autres.
de la pre mire partie
de cette
mais non pas
grande
leon,
de l'autre,
et il ne cessa jamais d'tourdir
et de fa tiguer tout le monde
de soi (1).
Le portrait
genre
Cette

sonnage

princesse
qu'il

connatre
laissait

de la princesse

d'en

de

faire

une

connatre,
une

particulirement
recevoir

est d'un

sorte

autre

de per-

pour faire
cour
qui ne

de

C'tait
alors
pareils.
une grande
et grasse
fort allante,
couleur
crature,
de
soupe au lait, avec de grosses et vilaines
lipes, et
des cheveux
de filasse toujours
sortants
et tranants
()) .~eMOM-es

pas

fut

d'Harcourt

est bon

plus

d'Harcourt

complets

(<<'&M<NMK,

tome

u;,pag.

3M-MS.

90
comme

sAiN'r-smoK.
tout son habillement.

jours intriguant,
prtendant,
querellant
et toujours basse

Sale,

malpropre,

entreprenant,
comme l'herbe,

tou-

toujours
ou sur

selon ceux qui elle avait affaire;


l'ar-en-ciel,
c'tait une furie blonde,
et de plus une harpie. Elle
la fourbe et la
en avait l'effronterie,
la mchancet,
violence.

Elle

en avait l'avarice

et l'avidit.

Elle

mains, et courait autant


pour cent livres
que pour cent mille; les contrleurs
gnraux
ne s'en dfaisaient
et, tant
pas aisment;
les gens d'affaires
pour
qu'elle
trompant
pouvait,
en tirer davantage.
voler au jeu tait
Sa hardiesse

faisait-des

affaires

toutes

On l'y surpre inconcevable,


et cela ouvertement.
comme il
nait, elle chantait
pouille et empochait;
comme
n'en tait jamais autre chose, on la regardait
une harangre
avec qui on ne voulait pas se com mettre, et cela en plein salon de Marly, au lansqueet de Madame la
net, en prsence
de Monseigneur
comme
duchesse
A d'autres
de Bourgogne.
jeux,
mais cela ne se pouvait
l'ombre,
etc., on l'vitait,
comme elle y volait aussi tant qu'elle
' pas toujours;
elle ne manquait
jamais de dire la fin
pouvait,
donnait ce qui pouvait n'avoir
des parties
qu'elle
aussi qu'on le lui
pas t de beau jeu, et demandait
lui rpondt.
sans qu'on
donnt,
et s'en assurait
de profession,
C'est qu'elle
tait grande
dvote
en sret,
ainsi sa conscience
de mettre
.comptait
dans le jeu, il y a toujours
parce que, ajoutait-elle,
quelque
Elle allait toutes les dvotions
mprise.
et communiait

incessamment,

fort

ordinairement

91

SAINT-SIMON.
aprs

avoir

tin(l).a
Voici

jou

encore

hritier

la couronne,
fit trembler;

naquit
dur

portements,
imptueux

tout

ne

l'excs;
Il aimait
reur,
le jeu
vaincu,
livr

des
des

avec

fu-

de ravissement,

ne

pouvait

supporter

d'tre

lui tait extrme

enfin,

il

avec

farouche,

et

et transport

de tous

les

naturellement

port

la

en railleries

~barbare

opinitre
de volupt.

sorte

les passions

souvent

l-

craindre

la chasse

chre,

la

une

et o le danger
toutes

son corps;
toute
espce

bonne

souffrir

faire

fougues

pour

jeunesse

et des

heures

dans

avec

encore,

plaisirs;
cruaut
K cules

passionn

la musique

des

en des

la

de

de

incapable

se rompit

le vin,

prsomptif

derniers
emjusqu'aux
contre
les choses inanimes;

mme

entrer

puis

colre

rsistance,
sans

ma-

et sa premire

terrible,

et jusque
avec
fureur;

moindre

que

ncessaire,

et

du

heures

quatre

du duc de Bourgogne

le portrait

Ce prince,

ments,

jusqu'

et a produire

les ridi-

avec une,justesse
qui assommait.
il ne regardait
les hommes
cieux,

De la hauteur

atomes

ressemblance

avec

quels
qu'ils
K raissaient-ils

qui
fussent.

prit,
la pntration
Jusque
dans
ses

(<) Mmoires

complets

aucune

A peine

MM.
entre

intermdiaires

humain,
quoiqu'on
tous trois ensemble

Ses raisonnements

il n'avait

comme

que

lui pa-

ses frres
lui

et

le genre

et toujours
affect de les lever
dans une galit parfaite.
L'esbrillaient
en lui de toutes parts.
furies,

ses

tendaient
de ~<t:m<MOK,

toujours
tome

tonnaient.

rponses

!t,

page

au juste
397.

et au

92

SAINT-SmON.

profond,
Il se jouait
mme dans ses emportements.
des connaissances
L'tendue
les plus abstraites.
et
la vivacit de son esprit taient prodigieuses,
et l'em pchaient
de s'appliquer
une seule chose la fois,
jusqu' l'en rendre
La ncessit de le
incapable.
laisser dessiner en tudiant,
quoi il avait beaucoup
de got et d'adresse,
et sans quoi son tude tait in fructueuse,
a peut-tre
nui sa taille.
beaucoup
Il tait plutt petit que grand,
le visage long et
brun,
le haut parfait avec les plus beaux yeux du
monde,
un regard vif,
rable, assez ordinairement
et une

touchant,
doux,

frappant,
toujours

admiperant,

haute,
fine,
spiriagrable,
tuelle jusqu' inspirer
Le bas du visage
de l'esprit.
assez pointu, et le nez long, lev, mais point beau,
n'allait pas si bien;
des cheveux chtains
si crpus
physionomie

et en telle
lvres
point;
laines,
botait

l'excs;
les
quand il ne parlait
agrables,
mais quoique
ses dents ne fussent pas vile ratelier suprieur
s'avanait
trop, et em-

quantit
et la bouche

qu'ils

bouffaient

celui de dessous, ce qui, en parlant


presque
et en riant, faisait un effet dsagrable.
Il avait les
plus belles jambes et les plus beaux pieds qu'aprs
le roi j'aie jamais vus personne,
mais trop lon gues, aussi bien que ses cuisses,
pour la propor tion de son corps. Il sortit droit d'entre
les mains
des
taille

femmes.

On s'aperut
tourner.
commenait

longtemps
tant qu'il

le collier

de bonne

heure

sa

On employa
et la croix de fer, qu'il

et

tait dans son appartement,

que
aussitt

mme

portait
devant

93

SAtNT-SmON.

t< le

et on

monde,

K exercices

forte.

Il devint

K ment

d'une

paule,

qu'il

n'et

les

cuisses

mais

parce

grossit,

il n'y

eut plus,
la mme

pieds,

plomb

il

des

et des

jeux

demeura

La nature
mais

si particulirenon
en fut enfin boiteux,

bossu,

qu'il

gales,
deux

aucun

le redresser.

propres

la plus

n'oublia

et

les

jambes

parfaitement
que cette paule

mesure

que,

des

deux

hanches
et au lieu

distance,

pencha d'un
ni moins

ct.

Ce qui

surprendre,

jusqu'aux

Il n'en

d'tre
ni moins

marchait

ni
ni moins vite,
aisment,
longtemps,
aima pas moins la pro moins volontiers,
et il n'en
K menade
pied, et
monter
cheval,
y ft
quoiqu'il
trs

mal.
tant

K yeux,

doit

c'est

et parvenu
et la plus minente
si lev,

d'esprit

des

qu'avec

la

la vertu

et la plus
K plus extraordinaire
solide pit, ce prince ne se vit jamais tel qu'il tait
C'tait
sa taille,
ou ne s'y accoutuma
jamais.
pour
les distracen garde contre
une faiblesse
qui mettait
tions

de la peine
et qui donnait
et
dans
son habillement

et les indiscrtions,

ceux
dans

de

ses

de ses cheveux,

l'arrangement

dfaut

naturel

qui,

gens

le plus

qu'il

leur

tait

sentir qu'ils
en garde de lui laisser
Il en faut conclure
ce qui tait si visible.
donn

Tant
une

l'homme

d'esprit,

telle vivacit,

passions,

et toutes

ducation

facile.

d'tre

ici-bas

telle

sorte

une

telle

sensibilit,

Le duc

aperussent
n'est
qu'il

exactement

et une

si ardentes,

mais

possible,

bien

.pas
fait.

ce

masquaient

par-

joint

d'esprit,

n'taient

de Beauvilliers,

de

telles

pas d'une
qui

en sen-

9~

SAINT-SIMON.

tait galement
les difficults
et les consquences,
s'y
surpassa lui-mme
sa patience,
par son application,
la varit des remdes.
Peu aid par les sous-gouver neurs, il se secourut de tout ce qu'il trouva sous sa
main.Fnelon,
Fleury, sous-prcepteur,
qui a donn
une si belle Histoire de l'glise,
quelques
gentils hommes
de la manche,
valet de
Moreau,
premier
chambre,
connatre,

fort au-dessus

de

son tat

sans

se m-

rares valets de l'intrieur,


le
quelques
duc de Chevreuse
seul du dehors, tous mis en uvre
et tous en mme esprit, travaillrent
chacun sous la
direction

du gouverneur,
dont l'art,
dploy dans
un rcit, ferait un juste ouvrage galement
curieux
et instructif.
Mais Dieu, qui est le matre des curs,
et dont

le divin

esprit souffle o il veut, fit de ce


prince un ouvrage de sa droite, et entre dix-huit
et
<f vingt ans il accomplit
son uvre.
De cet abme
sortit un prince affable,
doux,
humain,
modr,
patient,
modeste, pnitent,
et, autant et quelquefois
au del de ce que son tat pouvait comporter,
hum ble et austre pour soi. Tout appliqu
ses devoirs
et les comprenant
<t- allier les devoirs

il ne pensa plus qu'


immenses,
de fils et de sujet avec ceux aux quels il se voyait destin.
La brivet des jours fai sait toute sa douleur.
11 mit toute sa force et sa con solation

dans

la prire,
et ses prservatifs
en de
Son got pour les sciences abstrai pieuses lectures.
tes, sa. facilit les pntrer,
lui droba d'abord un
temps qu'il reconnut
bientt
devoir l'instruction
ds choses de son tat,

et la biensance

d'un

rang

9S

SAINT-SIMON.
destin

. rgner,

tenir

et

en

attendant

une

cour.
et l'apprhension
L'apprentissage
de la dvotion
le rendirent
d'abord
de. sa faiblesse pour les plaisirs
qui il ne
sur lui-mme,
sauvage.
La vigilance
passait rien
le renferma

et qui il croyait
dans son cabinet

impntrable
ge! il l'et

aux occasions.

devoir

ne rien

comme

dans

Que le monde

passer,
un asile

est tran-

son premier
tat, et il fut
Le prince le sentit, il
tent de mpriser
le second.
il attacha avec joie cette sorte d'oppro le supporta,
abhorr

dans

Sauveur,
pour se confondre
soi-mme dans l'amer souvenir de son orgueil pass.
il le trouva dans les
Ce qui lui fut de plus pnible,
de sa plus intime famille. Le roi,
traits appesantis
avec sa dvotion et sa rgularit
d'corce, vit bientt
bre

la croix

de son

dpit un prince de cet ge censurer,


se refuser
un
sa vie par la sienne,
sans le vouloir,
bureau
neuf pour donner aux pauvres le prix qui y
d'une'
modestement
et le remercier
'tait destin,
avec

un secret

dorure

nouvelle

dont

on voulait

On a vu combien
appartement.
refus trop obstin de se trouver
le jour des Rois. Vritablement
novice.

Il devait

ce respect,

son petit
rajeunir
il fut piqu de son
de Marly
ce fut la faute d'un

un

tranchons

bal

le mot,

cette

au roi son grand-pre,


condescendance;
mais au
de ne l'irriter pas par cet trange contraste;
fond et en soi, c'tait une action bien grande
qui
Uexposait toutes les suites du dgot de soi qu'il
--donnait au roi, et aux propos d'une cour dont le roi
charitable

96

SAINT-SIMON.

K tait

et

l'idole,

tournait

qui

en

ridicule

une

telle

singuiarit.
Monseigneur

ne

aigu

tout

livr

K tique

redoutait

c d'un

censeur.

alarme

d'un

lui adoucir

tait

la matire

pas

une

chaque jour.
les remontrances

cour

apercevait
alinait
comme
de

ger

intrieure,

sement.
telles
il faut

en

de la dvote
l'alination
les

prfrences
trop

pour

il tait

cent

et

pdes

formes

auxquels

tait dploy
des cabinets
les

traits

de Monseigneur

et les siennes

de Berry,

fe

rien

parties

tout
qu'insensible,
Suivaient
dans l'intrieur

marque,

qui

Bourgogne,

enrnes

moins

du roi,

M. le duc

la poli-

si austre,
n'oubliait
les murs.
Ses charmes
dont

rien

rement

dont

poux

la politique
et les importunits
de sa suite dguises
jeunes dames
des plaisirs
et des
diverses,
l'appt

quants

moins

n'en

ntr,

il n'tait

pine

et autrui

dj ce jeune prince,
et la rudesse,
et s'en
Madame
la duchesse

l'corce

que

lui

malignes

pi-

grosside

naturelles

sa

pour

son an, trait l en tranchri et attir avec


pse, voyait
applaudisIl faut une me bien forte
de
pour soutenir

preuves,
tre

que

et tous les jours

puissamment

sans en tre
branl;
soutenu
de la main invi-

sible

et qu'un
quand tout appui se refuse au dehors,
de ce rang se voit livr aux
prince
des siens
dgots
devant qui tout flchit,
et presque
au mpris
d'une
et qui avait une secour qui n'tait
plus retenue,
crte frayeur
de se trouver
un jour sous ses lois.

rentr
de plus
en lui-mme
Cependant,
scrupule
de dplaire
au roi,
de rebuter

par

le

Monsei-

SAMT-StMON.

gneur,

de donner

97

aux autres

de l'loign.ement
de la
et dure peu peu
s'adoucit,

l'corce
rude
vertu,
mais sans intresser
la solidit du tronc. Il
comprit
enfin ce que c'est que
Dieu pour Dieu, et
quitter
que
la pratique fidle des devoirs propres
de l'tat
o Dieu a mis est
la pit solide qui lui est la plus
agrable.
Il se mit donc s'appliquer
presque uni quement
aux choses qui pouvaient
l'instruire
au

il se prta plus au
il le fit
gouvernement;
monde,
mme avec tant de
grce et un air si naturel,
qu'on
sentit bientt sa raison de
s'y tre refus, et sa peine
ne faire que s'y
et le monde qui se plat
prter,
tant tre aim
devenir rconciliable.
commena
On crut sa
ncessaire
prsence
pour ranimer
les armes et y rtablir la
Ce fut
discipline
perdue.
en i708.
On a vu l'horoscope
que la connaissance
des intrts et des intrigues
m'en fit faire au duc de
Beauvilliers

dans

dclaration

ft publique,

succs,
d'art,
trahir

les jardins

de Marly, avant que la


et on a vu l'incroyable

et par quels rapides


de hardiesse
dmesure

le roi,
infernale

degrs
d'une

de mensonge,
impudence

la vrit, jusqu'alors
inoue,
une
la mieux
cabale
organise
qui fut
dans le royaume
jamais,
effaa ce prince
dont il
devait porter la
et dans sa maison patercouronne,
nelle~ jusqu' rendre
odieux et dangereux
d'y dire
un mot en sa faveur. Une preuve
si trangement
nouvelle
et cruell tait bien dure un
prince qui
voyait tout runi contre
lui, et qui n'avait pour soi
que la vrit sunbque
des
par tous les prestiges
l'tat,

98

SAINT-SmN.

de Pharaon;
magiciens
poids,
dans toute son

il la sentit

dans

tout

son

dans toutes ses


tendue,
la
Il la soutint aussi avec toute la patience,
lu
'et surtout
avec toute la charit d'un

pointes.
fermet,
sous sa
qui ne voit que Dieu en tout, qui s'humilie
main, qui se purifie dans le creuset que cette divine
-main lui prsenter
qui lui rend grce de tout, qui
porte la magnanimit
jusqu' ne vouloir dire-u faire
que trs prcisment
la vce qu'il doit l'tat,
en garde contre l'humanit
rite, et qui est tellement
qu'il
demeure
bien en de des bornes
les plus
justes et les plus saintes.
Tant de vertu trouva enfin sa rcompense
ds ce
et avec d'autant
que le
Tnonde,
plus de puret~
prince, bien loin d'y contribuer,
se tint encore fort
en arrire.

Ce fut alors

plus que jaqu'il redoubla


et
mais d'application
aux choses du gouvernement,
s'instruire
de tout ce qui pouvait l'en rendre plus
de sciences pour
capable. Il bannit tout amusement
partager
son cabinet entre la prire qu'il abrgea et
l'instruction
et le dehors entre son
qu'il multiplia,
assiduit auprs
du roi, ses soins pour Madame de
et son got pour son
la biensance
Maintehon,
pouse,
rendre

et l'attention
accessible

tenir

et aimable.

cour, et s'y
Plus le r.oi rleva,
une

plus il affecta de se tenir soumis en sa main


plus
il lui montra de considration
et de confiance,
plus
la sagesse, les
il y sut rpondre
par le sentiment,
connaissances,
de tout dsir

surtout

loigne
par une modration
en soi-mme,
et de toute complaisance

SAtNT-smo~.

gg

'm~insde
la plus lgre prsomption.
beaucoup
Son
secret et celui des autres fut
toujours
impntrable
chez lui. Sa confiance
en son confesseur
n'allait pas
jusqu'aux
anaires.
Le discernement
de ce prmce~n'tait
donc point
mais comme l'abeille,
il recueillait
asservi
la plus
parfaite substance
des plus belles et des meilleures
fleurs. Il fchait de connatre
les hommes,
de tirer
d'eux les instructions
et les lumires qu'il .en pou vait esprer.
Il confrait quelquefois,
mais rarement
avec quelques-uns,
tires
particulires

mais

la passade,
sur des- maen secret sur
plus rarement

des claircissements
mais
qu'il jugeait ncessaires,
sans retour et sans habitude.
Hors de ce nombre,
a j'tais le seul qui et ses derrires
libres et fr quents,
couvrait

soit de sa part, soit de la mienne.


L, il dson me et pour le prsent et
pour l'avenir
avec
et toutefois avec sagesse, avec reteconfiance,
nue, avec discrtion.
Il se laissaitallersur
les plans
qu'il croyait ncessaires,
il se livrait sur les choses
il se retenait
sur les particulires;
gnrales,
mais
comme il voulait sur cela mme tirer de moi tout ce
qui pouvait
lui servir,
je lui donnais adroitement
a lieu a des chappes,
et souvent avec succs.
Un volume
ne dcrirait
ces dipas suffisamment
vers tte--tte
entre ce prince et moi. Quel amour
du bien!
de soi-mme!
quel dpouillement
quelles
recherches!
fruits!
quels
quelle
puret
d'objets,
oserai-je le
dire, quel reflet de la divinit dans cette
me candide,
autant qu'il est
simple,
forte, qui,

SAINT-SIMON.

.AQ

donnici-bas,
tait

les traits

briller

borieuse

qui tait n
les scrupules
savoir qui
au jeu
sans fard et
de vaste,

d'une

l'image!

ducation

On y sen-

galement

la-,

savante,
sage,
galement
et les rflexions d'un disciple lumineux,
L s'clipsaient
pour le commandement.
en public. Il voulait
qui le dominaient
metil avait et qui il aurait faire; il
d'un tte-a-tte
le premier
pour profiter
avait
sans intrt. Mais que le tte--tte
qui s'y trouvaient
et que les charmes

et industrieuse,

chrtienne,

tait

en avait conserv

o le prince
s'espaait
agits par la varit
et par la
de curiosit,
et par entranement
art,
par
son
il promenait
De l'un l'autre
soif de savoir!
sur tant de choses, de
homme sur tant de matires,
main
n'aurait
pas eu la
et
de
qui
faits,
que
sens
en serait sorti bien mal content
de quoi le satisfaire,
De cette
satisfait.
de soi, et ne l'aurait pas laiss
ordinairement
faon, son homme qui avait compt
avec lui pour un quart
traiter
sur une matire
deux
y
passait
une
demi-heure,
pour
d'heure
laissait plus ou
heures et plus, suivant que le .temps
ramenait
toujours
moins de libert au prince. Il le
en prinde traiter
la matire qu'il avait destine
qu'il prsen cipal; mais travers les parenthses
et dont quelques tait, et qu'il maniait en matre,
objet. L,
unes taient assez souvent son principal
nulle
nulle louange,
nul compliment,
nul verbiage,
aucun conte, pas la plus
aucune prface,
cheville,
tout
tout objet, tout dessein,
plaisanterie;
lgre
au fait, au but, rien sans raison,
serr, substantiel,
taient

iOi

SAtNT-StMON.

et par plaisir;
c' sans cause, rien par amusement
sur la cha tait l que la charit gnrale l'emportait
et que ce qui tait sur le compte de
rit particulire,
c'tait l que les
chacun se discutait
exactement;
les choix
les changements,
plans, les arrangements,
se dcouvraient,
souse mrissaient,
se formaient,
vent tout mchs, sans le paratre.
Avec
admirable
d'homme,
fois mme

et c'est ce que, avec tant de


peu dcents
on avait peine comprendre,
solide et de grand,
se souvenir qu'il n'avait
parce qu'on ne voulait pas
t que vices et que dfauts, ni rflchir sur le proet ce qu'il avait d coter, qui
digieux changement,
en avait fait un prince dj si proche de toute perde prs,
en le voyant
s'tonnait,
atteinte jusqu' son comble.
qu'il ne l'et pas encore
de ses lgers dJ'ai touch ailleurs quelques-uns
des
encore
taient
son ge,
malgr
futs,
qui,
assez tous les jours
corrigeient
enfances,
qui se
que bientt elles disaugurer
pour faire sainement
toutes.
paratraient
maxime
et. sublime
Cette grande
que les rois
et non les peuples pour
sont faits pour ls peuples,
en son
les rois ni aux rois, tait si avant imprime

fection,

ce prince si
et de si grandes
parties,
ne laissait pas de laisser voir un recoin
c'est--dire
dfauts, et quelquequelques

tant

qu'on

me,
qu'elle,
odieux. C'est

lui

avait

rendu

le luxe

et la guerre

ce qui le faisait s'expliquer


quelquesur la dernire,
fois trop vivement
emport par une
vrit trop dure pour les oreilles du monde, qui a

102

SAIKT-smON.

fait quelquefois
dire sinistrement
qu'il n'aimait
la
Sa justice tait munie de ce bandeau
guerre.
pntrable
qui en fait toute la sret.
Sa conversation

tait

tant
aimable,
toujours mesure

pas
im-

qu'il pouvait
ceux avec

solide,
et par got;
qui il parlait.
Il se dlassait volontiers
la prome nade, c'tait l o il causait le plus. S'il s'y trouvait
quelqu'un
avec qui il pt parler de science, c'tait

son plaisir, mais plaisir modeste, et seulement


pour
s'amuser
et s'instruire
en dissertant
quelque
peu,
et en coutant
Mais ce qu'il y cherchait
davantage.
le plus, c'tait l'utile,
des gens faire parler sur la
guerre et les places, sur la marine et le commerce,
sur les cours et les pays trangers,
sur
quelquefois
des faits particuliers
mais publics,
et sur des points
d'histoire
ou des guerres passes depuis longtemps.
Ces promenades,
lui
qui l'instruisaient
beaucoup,
conciliaient

les esprits,

les curs,
les
l'admiration,
Il avait mis la place des

plus grandes esprances.


spectacles,
qu'il s'tait retranchs
depuis fort long temps, un petit jeu o les plus mdiocres
bourses
pouvaient atteindre.
Tant que Monseigneur
ce qu'il devait avec soin.
ses

frres

avec tendresse,
La douleur
passion.

grande
plus intimes

vcut, il lui rendit tout


Il aimait les princes
et son pouse avec la plus
de sa perte

pntra

ses

moelles.

La pit y surnagea
par les
efforts. Le sacrifice fut entier,
mais
affliction rien de
Dans cette terrible

plus prodigieux
il fut sanglant.
bas, rien de petit,

rien

d'indcent.

On voyait

un

SA1NT-SJMON.
homme

403

hors

de soi y qui s'extorquait


une surface
unie et qui y succombai t.
Les jours de cette affliction furent tt abrgs.
Il
fut le mme dans sa maladie.
Il ne crut point en
relever
il en raisonnait
avec ses mdecins
dans
cette opinion;
il ne cacha pas sur quoi elle tait
fonde;
et tout ce
on l'a dit il n'y a pas longtemps,
dernier
sentit depuis le premier jour jusqu'au
l'y confirma de plus en plus. Quelle pouvantable
conviction de la fin de son pouse et de la sienne
qu'il

Mais, grand Dieu!


lui, et que n'est-il

spectacle vous donntes


encore d'en rvler
permis
quel

en
des

parties galement
et si sublimes
secrtes,
qu'il n'y
a que vous qui les puissiez donner et en connatre
tout le prix
de Jsus-Christ
sur la
quelle imitation
croix!

on ne dit pas seulement


l'gard de la mort
et des.souffrances,
elle s'leva bien au-dessus.
Quel les tendres,
mais tranquilles
vues
quel surcrot de
dtachement!
d'tre

quels vifs
du sceptre

lans

d'actions

de

grces s
en faut

et du compte qu'il
tf rendre
et combien
soumission,
quelle
parfaite
f< quel ardent amour de Dieu
quel perant regard sur
son nant et ses pchs
ide de
quelle magnifique
prserv

l'infinie

misricorde

crainte

quelle

paix
quel

quelle

des

recueillement!
douceur,

qui t'approchait!

religieuse
confiance

tempre
lectures!
quelles

quelles
ardent
dsir

profond

quelle

quelle
quelle

derniers
quelle
constante
charit

prires

et humble
quelle
sage
continuelles!

sacrements
quel
invincible
patience!
bont
pure

pour tout ce
qui le pressait

i04

SAMT-StNON.

d'aller

La France

Dieu

tomba

enfin sous ce der-

<c nier

Dieu lui montra un prince


chtiment;
qu'elle
ne mritait pas. La terre n'en tait pas
digne, il tait
mr dj pour la bienheureuse
ternit (1).

La langue franaise
est un coursier moins
fougueux
que rtif que chaque crivain son tour a soumis au
mors et l'peron;
mais le duc de Saint-Simon
en a
t peut-tre
le plus tonnant
dompteur.
Personne, ne
l'a

lance

travers

champs

lui a fait plus imprieusement


et' varier ses allures.
Aucun
voir de combien

comme

lui

rompre
crivain

ne
personne
ses habitudes
n'a

mieux

fait

d'articulations

elle est pourvue


qu'on
ne lui souponnait
pas, et de combien de mouvements
elle est capable qui lui semblaient
refuss. La proportion du conventionnel
et de l'arrt parat faible dans
ce dialecte extraordinaire,
au prix du libre et du flexible. Que l'incorrection
et l'obscurit
soient frquentes
dans

un langage si aventureux,
c'est ce que nous n'avons garde de nier ou d'excuser.
Mais pour tre bien
ce style n'en est pas moins un
loign du classique,
style de gnie.
Toujours bien sr de son but, mais peu soucieux du
chemin

Saint-Simon
qui l'y conduira,
jette sa phrase
dans une direction quelconque,
dcid ne s'en point
repentir,
et ne point rebrousser
chemin. Que si, par
raison tire de la langue,
la forme du comquelque
de Saint-Simon,
(t) Mmoires
tome X, pages tM-2)?.
complets
Voir ce morceau annot par M. Vinet, et les rflexions
qui vont suivre, dans la CA~<wts:!<troisime
/<-<!nfSMe,
dition, tome !H, pages 42-59. (diteurs.)

SAINT-SIMON.
mencement

ne convient

105

la suite

de sa pense,
il force la rgle, ou la courbe,
ou l'tend,
ou la fait inrentrer
dans son dessein
ce premier
gnieusement
dessein s'assimile,
de forc ou de gr, tout ce qui
suit;
de l des fautes plus ou moins choquantes;
mais de l
aussi d'heureuses
et de vritables
dcouvertes,
grces
Tant d'esprit,
de style.
dit-il, et une telle sorte d'es prit,
joint une telle vivacit, une telle sensibilit,
de telles passions,
n'taient
et toutes si ardentes,
pas d'MtM ducation ~c<
B ((La biensance
d'un
point

et tenir en attendant
rang destin M~Mer,
une
cour. a Monseigneur,
tout livr la matire et
autrui.
II comprit enfin ce
que c'est que
quitter
fidle des
Dieu pour Dieu, et que la pratique
devoirs
de l'tat o Dieu a mis est la pit solide
qui lui est la plus agrable.

On a vu l'incrova ble succs, et par quels rapides


degrs une infernale
cabale enaa ce prince.

On ne voulait pas
se

souvenir

qu'il n'avait t que vices et que dfauts,


ni rflchir sur le prodigieux
changement
(qui s'tait
fait en lui), et ce qu'il avait d
coter, qui en avait fait
un prince

dj si proche de toute perfection.


Ces promenades.
lui conciliaient
les esprits,
les
curs, l'admiration,
les plus grandes esprances.
Incapable
de souffrir la moindre rsistance, mme des
heures et des lments.

Tout plein
circonstances
toutes,
Simon

de souvenirs,
des faits qu'il

assailli

par les nombreuses


rapporte,
press de les dire
de loisir pour les distribuer,
Saint-

et manquant
en charge sa phrase,

les accrochant,

pour

ainsi

SAINT-SIMON.

106

chaque

dire,

dente,
d'pithte
la double ncessit
concision

d'une

de la priode,
ou de parenthse,

saillie

sous forme d'inciet trouvant

de tout dire et d'avancer,


souvent
surprenante,
qui

dans

le secret
fait jaillir
C'est sou-

comme une tincelle.


chaque circonstance
vent un vritable
que la phrase de Saintphnomne
force de substance,
Simon, pleine, drue, distendue
se croiser et s'agiter
o les ides semblent
foisonner,

Ce ri'est
publique.
ses larges propoint la beaut de la priode oratoire,
savante et noble; c'est quelsa distribution
portions,
mais bien souvent
quefois un tour de force pnible
comme

la foule

dans

une.

place

et, pour un
d~nergie et d'adresse,
une occasion de
de Saint-Simon,
gnie de la trempe
conqutes sur la langue et de traits de style tonnants.
aussi

un modle

de la phrase n'est pas moins


architecture.
Ici, mme libert

Le choix des matriaux


que son
remarquable
que dans tout le reste.

Je ne parle pas de mtaphores


se trouveraient
si extraordinaires
que leurs analogues
Dans ce genre la libert n'a pas
difficilement
ailleurs.
des

limites

traces

et connues

d'avance.

Toute

mta-

fonde sur un rapport


que
phore est une substitution
ce rapport soit vrai, que le terme substitu
convienne
la couleur du sujet, telles sont les rgles
mais c'est
au got et la raison, non l'usage, qu'il appartient
d'en-connatre.
La libert
de l'usage se fait voir dades mots et le
usuelle
vantage modifier
l'acception
car ici la rgle est d'autant
plus
emploi
inflexible qu'elle est plus arbitraire.
C'est l le propre
de Saint-Simon
faisant doucement
glisser les mots
mode

de leur

SAINT-SMON.

de dessus

il les oblige recouvrir


et il l fait souvent
avec assez de tact

pace
heur

leur

107.

base,

d'es-

plus

et de bon-

s'il a fait autre chose


qu'on se demande
que
se prvaloir
d'un droit nglig,
mais incontestable.
Et
soit qu'il enfreigne
soit qu'il le respecte,
ses
l'usage,
mme les plus courtes,
expressions,
jettent
la lumire
pour

la plus
gue,

vive

sur

l'ensemble

Dans

le duc

d'exception,

lumineux,

de l'ide.

de Bourgogne
est
lumineux
ne s'applique

quoique:

mais qu'on
personnes;
charmes
d'un
entretien
le prince

s'espace

expression

prend

gination
l'adopte
alarme
d'un

par

essaye
sont
art.

l'analyse
avec
poux

de dire
agits

cette

un disciple
aux

point

autrement!

Les

par la varit

Des cAarmM~t~f
au dpourvu,
mais

empressement.
si austre.

lan-

Cette
l'ima-

La duchesse,
a :&'<!tM<Me<~soH

aurait moins
de grce.
<cCe qui
poux,
plus rgulier,
a fait dire sinistrement

qu'il n'aimait
pas la guerre,
de cet adverbe
est inusite,
mais bien
L'application
Il s'extorquait
une surface
unie. Le
expressive.
devant
de telles expressions;
mais
on
got tremble
voit avec plaisir
ce verbe
sortir des limites
extorquer
de son acception
Il faut pourtant
traditionnelle.
l'adans une telle libert,
l'abus
est bien prs de
vouer,
un abus. Cette libert
mel'usage
l'usage est presque
nace les fondements
du langage.
ainsi que
La langue,
la socit civile, repose
sur le respect
de la proprit;
en grammaire

comme

acquis;

chaque

mot

individu

son

plaisir

de tous

bien.
ou

en

il y a des droits
politique,
son ide, comme
rclame
chaque

Que ces
d'un

seul,

droits

soient

la langue

livrs
s'croule

au bon
ainsi

~08

SjUNT-SIMON.

mais d'une autre part, dans l'immoque la socit;


la langue et la socit
bilit force de la proprit,
La langue franaise doit sa vie et son procroupissent.
continuel que lui ont imprim des
grs au mouvement
celles
sinon gales, du moins semblables
innovations
Mais il faut que ce mouque nous venons de signaler.
et sans violentement
vement de la langue s'opre
il se lgiplus il est sr
lence
plus il est insensible,
time d'autant
mieux qu'on en connat moins la source;
De
il faut qu'il soit anonyme.
autant
que possible,
dans ces connos jours, il est bien loin de demeurer
est de toutes
la proprit
en fait de langue,
ditions

l'arbitraire
individuel
se substitue
parts menace;
l'arbitraire
base du langage, tend
lgal; la convention,
la confusion s'intro s'effacer,
et par consquent
duire.

'IV..

ROLLIN.
d661n~.

Rollin, c'est vraiment


pasau miel. Et cependant,
malgr cette
ser de l'absinthe
malgr toutes celles qni sparent
opposition de nature,
des rapports
et le fils du coutelier,
le grand seigneur
Il:; furent du mme temps,
ces deux hommes.
unissent
furent comet les plus chres de leurs opinions leur
Saintmunes. Nous sommes ici en plein jansnisme;
Passer

de Saint-Simon

Simon

et Rollin

sincre

et illustre.

appartiennent

tous

deux

ce parti

d'un
qui
religieux,
dut la bienveillance
d'une
de son pre; le bienfait
la maison
frquentait
savante. Plus tard,
ducation
soigne et d'une carrire
dont les fils
de robe,
ou homme
un riche financier
de
lui fournit les moyens
taient ses condisciples,
Rollin

Rollin n'tait
pas
ses tudes
classiques.
poursuivre
tudes
homme oublier
cela, et dans son Trait des
dont sa jeudes allusions aux libralits
on rencontre
fut l'objet:
et
Je ne sais s'il y a, pour un homme de lettres
une joie plus pure que
de bien,
pour un homme
et par ses lib celle d'avoir contribu
par ses soins
nesse

~0

ROLLIN.

ralits

former

des jeunes gens qui dans la suite


deviennent
d'habiles
et par leurs rares
professeurs
talents
font honneur
l'Universit.
Cette joie, ce
me semble,
devient encore infiniment
plus sensible,
quand c'est titre de gratitude
qu'on leur a rendu
ces services, pour reconnatre
et pour payer en quel-

que sorte ceux qu'on a reus soi-mme


lorsqu'on
tait dans une pareille
situation (1).))
Il tudia quelque
temps la thologie, mais il n'entra
Son inclination
pas dans les ordres.
le portait
vers
l'ducation
de la jeunesse
il enseigna
d'abord
les
belles-lettres

dans

acquis

un modeste

viron,

il se retira

un collge

de

Paris; puis, s'tant


six sept cents livres en-

revenu,
pour s'adonner

des tudes

sden-

taires, ne conservant
fonctions au collge
que quelques
de France.
Sa rputation
tait dj grande.
En 1694,
il devint recteur de
fonction temporaire,
l'Universit,
accorde

des hommes

torat

minents;
souvenirs.

les plus honorables


voyons tout fait consacr

il laissa

de ce rec-

En 1699,

nous le

l'enseignement;
il devient principal
du collge de Beauvais,
alors presque
ruin par une mauvaise administration.
Il le relve et
le fait prosprer
et la douceur
par la sagesse
de son
Il a crit l'histoire de son paisible
gouvernement.
rgne
dans la partie du Trait des tudes o il
du
s'occupe
des collges.
gouvernement
toute concentre
Une telle carrire,
dans les labeurs
des coles,
semblait
devoir tre l'abri des orages.
Mais Rollin tait jansniste, il fut mme ami de Du(t)

Trait

des tudes.

Livre

VIIl,

partie

U, cbap.

art.

II.

il!

ROiLLIN.

tait en butte aux


cette poque,. le jansnisme
l'occasion de la blle PM?g'em{MS, et le
perscutions,
Rollin
mauvais
vouloir
laques.
atteignait
jusqu'aux
guet.

arril avait des convictions


ferme
la moindre
prt
dans les formes,
tes; sans mettre
L douceur n'exil savait au fond rester inbranlable.
mais

tait dox~

clut

point
caractres
dresse
niste

la fermet
vritablement

dans les
il y a de la douceur
et chez Rollin la tenforts,

La doctrine
jnspas l'nergie.
mais
part formule dans ses ouvrages,
il est du genre
a la saveur jansniste
il n'y a qu'
le plus de l'vangile;

ne bannissait
n'est nulle

son catholicisme

qui se rapproche
le lire pour pressentir
qu'il tait de ces <~Ms-M; son
De plus, il y eut dans sa
langage le fait reconnatre.
comme jansniste.
vie des actes qui le signalrent
en
En consquence il fut destitu de son principalat
faut lire
rendu la vie prive.Il
1712, et entirement
dans

le ?aM~M

du ~6

d M. Villemin

Rollin*, dit-il, fut l vricomme Pestalozzi fut


de renseignement,

le rcit

de cette

table

saint

le Vincent

~c!<;

vie (1).

de Paul de l'ducation.

Ce, mot est trs juste. Le nom de Rollin veille les


et les plus tendres;
sentiments
les plus respectueux
Oh se sent
Fnelon.
il fait involontairement
penser
vers te fils de
doucement
attir vers tous les deux,
l'artisan

comme

deux les avoir


mme
le,

famille,
tendresse

(t) YiLLEMMN, Cours

on voudrait
tous
l'archevque;
de
connus. Ce sont deux tempraments
force dissimunergie d conviction,
Mais
douceur
de caractre.
d'me,
vers

de littrature

jffaHcaMe..Pi~-M~emM

sicle.

X. leon.

~2

t~Ot.Mt!.

Rollin

en vertu,
en
gale, pour le moins,
en lvation
pit,
sa
morale, l'auteur du Tlmaque;
on se familiarise
gloire intimide
avec le bon
moins,
recteur plus qu'on ne l'oserait avec l'illustre prlat.
quoique

Rollin

a pu avoir des gaux,


mais il a possd la
plus difficile des vertus de l'enseignement,
l'humilit.
ont produit
des Rollins
L'Allemagne,
l'Angleterre
mais ce qui distingue
le ntre, outre sa verobscurs;
tu, c'est qu'il est minemment
Chrtien pfranais.
ntr et fervent,
le christianisme
tout
qui gnralise
n'a pas mouss en lui les grces de
l'esprit franais.
Sa bont semble avoir tout envahi
on croit avoir tout
dit quand on a dit le bon
Rollin; mais, dans le fait, il
possde autant de grce dans l'esprit que dans le caractre.
et le christianisme,
ces ressorts
L'antiquit
de
l'ducation
en France,
sont les lments
publique
qui
se combiner
dans Rollin. Il est galement
paraissent
imbu de ces deux sources
qui ont entre elles des affinits merveilleuses,
et qui formeront toujours
la perfection de l'ducation.
et le christianisme
L'antiquit
sontles deux ges primitifs de l'humanit.
L'antiquit,
c'est l'homme
dans la plnitude
et la simplicit de son
le christianisme,
dveloppement
c'est la
humain;
et la simplicit de l'homme
plnitude
divinis.
Il y a
des rapports
entre ces termes,
que sans doute un
abme spare
l'antiquit
achve, au sens esthtique,
un dveloppement
dont la base,
toute morale,
est
largie et corrige par le christianisme.
Le dveloppement
humain
ne sera complet
que par ces deux

KOLHN.

~g

culture
moyens
de l'me par le
culchristianisme,
ture de l'esprit
et du got par l'tude de
l'antiquit.
Rollin est antique des deux
car le christiamanires,
nisme aussi est une
antiquit.
Rollin

fut l'objet d'une vnration


universelle.
Malgr les diffrences
ne songea
d'opinion,

personne
lui refuser
un hommage
senti.
Ce mme Rollin qui
avait pu causer d'~M~M, dans sa
jeunesse,
Les soirs d'hiver avec ~<xctMe(~,
reut

dans

sa maturit

les louanges de Voltaire.


En
1731, lorsque le Trait des tudes tait le seul ouvrage
connu de Rollin,
dans son Temple du Got, 1
Voltaire,
consacre quelques
lignes au &on recteur
Non loin de l Rollin dictait
Quelques

leons

la jeunesse

Et quoiqu'en robe, on l'coutait.


Frdric
sicle,
attirer

le

cet autre hros du dix-huitime


Grand,
a cultiv Rollia et particulirement
cherch
son attention.
On possde
leur
correspon-

dance.
Les ouvrages de Rollin sont
mais peu
volumineux,
nombreux.
Ce sont, outre une dition de Quintilien
avec des notes latines
CM
(1725), le Trait des tudes
de la manire
et d'tudier les belles-lettres
d'enseigner
pour former l'esprit
et le cM~ (1726-1728),
l'Histoire
ancienne (1730-1738)
romaine (1738).
et l'Histoire
Ce
fut l'ouvrage
de ses dernires
annes.
Dans le Trait des tudes,
aprs une introduction
(t)

SAMTE-BMYE,

CettM~toM.

Les

<anK

de .RacM:<~
8

ROLUN.
enfance et sur l'ducade la premire
des langues,
tion des filles, Rollin traite de six objets
et latine;
des langues
franaise,
grecque
c'est--dire
de la posie; de l'loquence; de l'histoire; de la philosoni
rentrer tout ce qui n'appartient
phie, titre o il fait
des coldu gouvernement
la philologie ni l'histoire;
sur les tudes

lges.
Ce qui mrite, avant
c'est l'excellence
vrage,

outout, d'tre lou dans cet


tout y est rapport,
morale
mais subordonn
du cur,
l'ducation
subordonn
et
du jugement,
la droiture
et non sacrifi.
Ensuite,
tout esprit droit est un
chose
ceci emporte quelque
la candeur
l'originalit
produit
esprit indpendant;
volontiers
pour
de la pense.
prend
qu'on
Rollin,
a dit plus de choses
l'lev docile de la tradition,
en est qui le sont
qu'on ne le pense, et il
Il est le premier qui ait fait ressortir l'imporencore.
et Surdans l'ducation,
tance de l'tude de l'histoire
le premier
qui ait recomtout de l'histoire
nationale;
nouvelles

maternelle
de la langue
l'enseignement
et des exercices.
Qu'on tudie, par exemd'Amde l'lection
qu'il fait du rcit
ple, l'analyse
broise l'vcb de Milan, tir de l'Histoire de Thodose,
En voici la conclusion
par Flchier.
on fera une
<t Aprs ces observations
grammaticales,
et chaque priode
K seconde lecture du mme rcit
aux jeunes gens ce qu'ils, trouvent de
on demandera
soit pour les
remrquable,
soit pour l'expression,
Cette
des murs.
K penses,
soit pour la conduite
les
les rend
a sorte d'interrogation
plus attentifs,
mand

pour
une mthode

ROLLIN.

~g

.11_
.1
oblige . faire
donne lieu de
usage de leur esprit,
leur former le got et
les intresse plus
le jugement,
vivement l'intelligence
de l'auteur
par la secrte

~complaisance
mmes toutes

ont
qu'ils
les beauts,

d'en

dcouvrir

par euxet les met peu peu en


tat
de se passer du secours du
matre,
qui est le
but o doit tendre
la peine qu'il se donne de les
instruire

(1). ,
Et ailleurs:
- Il y a une manire

d'interroger
qui contribue
le rpondant,
et d'o l'on

faire paratre
que dpend tout

beaucoup

le succs d'un exercice.


peut dire
Il ne s'agit pas pour lors d'instruire
encore
l'colier,
moins de l'embarrasser
recherpar des questions
K cbes et difficiles, mais de lui donner
lieu de pro duire au dehors ce qu'il sait. Il faut sonder son es prit et ses forces; ne lui rien proposer qui soit au
<c del de sa porte et quoi l'on ne doive raisonnable ment prsumer
choisir les
qu'il pourra
rpondre
beaux endroits
d'un auteur,
sur lesquels on peut
tre sr qu'il
est mieux prpar
que sur tous les
s autres
quand il fait un rcit, ne l'interrompre
point
mal propos, mais le lui laisser continuer
de suite
jusqu' ce qu'il soit'achev;
proposer alors ses diffi cultes avec tant de nettet et tant
d'art,
que l'coK lier, s'il a un peu
d'esprit,
y dcouvre la solution
qu'il en doit donner;
avoir pour rgle de parler
peu,
enfin
(1) y<-t~e

mais

de faire

songer
des tudes.

parler

uniquement
Livre

H, chap.

le rpondant;
beaucoup
le faire, paratre
en s'ou-

I, art,

H.

MLLIN.

j)t6

de

jamais
soi-mme,
par o l'on ne manque
son estime.
et de s'attirer
l'auditoire

bliant

plaire
<cUn jeune homme rpond sur l'vangile
grec selon
il a
saint Luc. Aprs que, pour faire ses preuves,
comme je l'ai dit, quelques
lignes de c6t
expliqu,
du livre, il s'arrte aux his et d'autre, l'ouverture
toires les plus remarquables,
par exemple celle de
riche. Il en fait le rcit, en y
Lazare et du mauvais
mlant les passages latins et mme grecs de TvanOn dequelque belle maxime.
gile qui renferment
<cmande
l'colier lequel il aurait mieux aim tre,
ou

du

riche

On lui en demande

choix.
K droit

mme

le met

il n'hsite

ou de Lazare:

pas

sur

le

l'enles raisons
les lui fournit. Par l on
ensuite

qu'il explique
sur les voies, et on lui donne

lieu de tirer

de

entre
fonds, ou du moins du livre qu'il a
trs solides sur les princides rflexions
A cette occade cette histoire.
circonstances

<c son propre


les mains,
pales

tout ce qui est dit dans le


sion, on lui fait rapporter
et sur les richesses.
mme vangile sur la pauvret
sous le prtexte
combien,
II est ais de comprendre
un jeune homme,
la langue grecque
<cd'enseigner
et on lui peut mettre
prit (i). M

d'excellents

principes

la lecture
encore,
Aujourd'hui
par Rollin,
teurs, recommande

dans

Fes-

des auanalytique
reste malheureuse-

ment

nglige.
Chez lui, rien

pique

pas d'tre

(1) Trait

des tudes.

Il ne se
rien d'exclusif.
de mfiant,
mais
large et libral dans ses conseils,
Livre

YHI,

partie

H, chap.

II, art. II.

ROLHN.

il l'est sans
nous

le savoir,

tonner.

H7

et mme

un point
de son caractre

L'innocence

les yeux
sur certaines
ainsi
choses,
La Fontaine,
sans faire
qu'il indique
ception

L'innocence

(1).

de

qui

pourrait
lui a ferm

sur

les

fables

de choix

La Fontaine

de

ni d'ex-

est de la ma-

lice.
Rollin

a un sentiment

il
exquis du beau et du bon;
le communique,
non par des prceptes
et des dducmais parce
sait faire aimer
tions,
et goter
les
qu'il
choses
rien

dont
de

genres,

il parle.

systmatique;
il aime la nature,

il rpand
la bonne
On profite
de lui
livres

plus

de raffin,
rien de subtil,
il aime le bien dans tous les
il aime

odeur

l'antiquit;
partout
de son excellente
littrature.

parce

qu'on

vit

de faire

un plus

devrait

lire

bien

grand

se figure

Nullement.

le

rappeler

mrite

de

lui.

Il est
son

que

ce genre,

un livre

des

Trait
capable

que

chacun

ne lit.
Rollin

peut-tre

scolastiques.
taurateur
de

dans
C'est

et que personne

en

savants

mthodiques,
plus
il n'en est aucun,

des tudes;

On

Rien

attach

aux

AvecFnelon

il

la
Fnelon

de

nature,
a une

est

Tous

littraire.

l'enseignement

traditions
le res-

deux

remonter

ont
aux

intelligrande
une pntration
gence,
suprieure,
plus de gnie en
un mot; mais Rollin a donn
les mmes
conseils avec
principes

autant

premiers.

de

chissement
La
aise
(i)

got,

et un

aussi

rel

affran-

de la routine.

forme

du

et gracieuse.
Trait

de justesse,

plus

des

tudes.

Trait

ds tudes

L'auteur
Livre

I, chap.

est

ne craint
IV.

singulirement
pas

de s'pan-

ROLLIN.

118

son cur tout plein de sentiments


cher, il rpand
C'est par l que ce
et de grces classiques.
chrtiens
Il est crit
livre acquiert
quelque chose de pntrant.
on sent si bien qu'il ne s'tend
avec tant de tendresse,
que par amour de la jeunesse,
Il ne redoute
cher de l'aimer.
mle les rcits

aux prceptes

qu'on

ne peut s'emples digressions,


il

pas
avec une bonhomie

char-

de l'amiti

Voyez, entre autres, la description


de Basile et de Grgoire
Ils taient tous deux sortis de familles
mante.

fort nobles

selon le monde, et encore plus selon Dieu. Ils naquifut


en mme temps
et leur naissance
rent presque
et de la pit de leurs mres,
des prires
dont
qui ds ce moment mme les offrirent Dieu,
elles les avaient reus. Celle de saint Grgoire, le lui
le fruit

prsentant
dans l'glise, sanctifia ses mains
livres sacrs qu'elle lui fit toucher.
Ils avaient

l'un et l'autre

t< fants

aimables,
l'esprit,
douceur
Le naturel

tout ce qui rend

par

les

les en-

beaut

dans
agrment
de corps,
dans les manires.
et politesse

que Dieu leur avait accord


fut cultiv avec tout le soin possible. Aprs les tudes
dans les
domestiques,
on les envoya
sparment
heureux

villes de la Grce
pour les sciences,
excellents
matres.

qui avaient le plus de rputation


et ils y prirent les leons des plus

Enfin
cette

Athnes.
On sait que
ils se rejoignirent
ville tait comme le thtre
et le centre des

belles-lettres
< comme

et de toute

le berceau

rudition.

de l'amiti

fameuse

Elle

fut aussi

de nos deux

ROLLIN.

H9

ou du moins elle servit beaucoup


en serrer
saints
les nuds d'une manire plus troite. Une aventure
assez extraordinaire
Il y avait
y donna occasion.
<cAthnes
une coutume
fort bizarre
par rapport aux
venus qui s'y rendaient
co.liers nouveaux
de diff rentes provinces.
On commenait
par les introduire
K dans

une

assemble

nombreuse

comme

de

jeunes gens
essuyer mille bro-

eux, et l on leur faisait


mille insolences
o: cards, mille railleries,
aprs quoi
on les menait

aux bains
publics en crmonie,
travers Ja ville, escorts
et prcds
par tous ces
deux deux. Lorsqu'on
jeunes gens qui marchaient
y tait arriv,
toute l troupe
s'arrtait,
jetait de
les
grands cris, et faisait mine de vouloir enfoncer
portes,
Quand

comme

si l'on

le nouveau

il recouvrait

venu

sa libert.

refusait

de

les leur

ouvrir.

y avait

t admis, pour lors


Grgoire, qui tait arriv le

et qui sentait combien cette ri premier Athnes,


dicule crmonie
tait contraire et coterait au caracgrave et srieux de Basile, eut assez de crdit
Ce
parmi ses compagnons
pour l'en faire dispenser.
fut l, dit saint Grgoire de Nazianze,
dans.l'admi tre

rbl
qui

rcit qu'il
donna lieu

fait lui-mme
notre

de cette aventure,
ce
sainte amiti, ce qui com-

en nous cette flamme qui depuis


men allumer
ne s'teignit
jamais, et ce qui pera nos curs d'un
trait
Heureuse
Athnes!
toujours.
qui y demeura
s'crie-t-il,
et source de fout mon bonheur!
Je n'y
tais

all que pour acqurir


de la science,
et j'y
dcouvris
le plus prcieux
de tous les trsors,
un

i20
ami

ROLLIN.

1%1

tendre

et fidle

a Sal, qui, ne cherchant


un royaume.

'1

plus
que

heureux
des

en
nesses,

cela

que
trouva

Cette

forme
et commence
comme je
liaison,
viens de le dire, se fortifia toujours de plus en plus,
a surtout
rien
lorsque ces deux amis,
qui n'avaient
de secret

l'un

mutuellement
l'autre', s'ouvrant
leurs curs,
reconnu qu'ils avaient tous deux
le mme but et cherchaient'le
mme trsor, je veux
dire la sagesse et la vertu. Ms vivaient sous le mme
pour
eurent

<c toit,

la mme table, avaient les mmangeaient


mes exercices
et les mmes plaisirs,
et n'taient,

proprement
union merparler, qu'une mme me
veilleuse,
dit saint Grgoire, qui ne peut tre relle ment produite
que par une amiti chaste et chr tienne.
Nous aspirions
tous deux galement
la science,
objet le plus capable d'exciter
des sentiments
d'en vie et de jalousie
<c de cette passion

et nanmoins,
absolument
exempts
subtile-et
nous ne conmaligne,

naissions

et n'prouvions
entre nous qu'une
noble
mulation.
Chacun de nous, plus sensible la gloire
de son ami qu' la sienne
non
propre,
cherchait,
l'emporter
sur lui, mais lui cder et l'imiter.
Notre principale
tude et notre unique but tait
la vertu. Nous songions rendre notre amiti ter nelle en nous prparant
nous-mmes
la bienheu reuse

et en nous dtachant
de plus en
immortalit,
plus de l'amour des choses de la terre. Nous
prenions
K pour conducteur
et pour guide la parole de Dieu.

l2t

ROLUN.
Nous

nous

servions
en nous

surveillants,

K pit; et je pourrais
que sorte de vanit

nous-mmes

de matres

et de

exhortant

mutuellement

la

dire, s'il n'y


s'exprimer

avait

point

quelque nous
pour dis-

ainsi,

lieu de rgle l'un l'autre,


.cerner le faux du vrai, et le bon du mauvais.
Ces deux saints,
et l'on ne peut trop le rpter
leurs
brillrent
aux jeunes gens,
toujours
parmi
de leur es compagnons
par la beaut et la vivacit
au travail,
prit,
assiduit
par le succs
par leur
extraordinaire
qu'ils eurent dans toutes leurs tudes,
nous tenions

avec laquelle ils sai par la facilit et la promptitude


Athnes,
sirent toutes les sciences qu'on enseignait
mais
belles-lettres,
philosophie
posie, loquence,
_encore plus par une innocence
ils se distingurent
la vue du moindre
de murs
qui tait alarme
danger,
jusqu' l'ombre du mal. Un
et qui craignait
songe qu'eut
saint Grgoire dans sa plus tendre jeu nesse, et dont il nous a laiss en vers une lgante
contribua
description,
beaucoup
Pendant
tels sentiments.
qu'il

lui

inspirer

de

il crut
dormait,
voir deux vierges de mme ge et d'une gale beaut,
et sans aucune de
vtues d'une manire
modeste,
les personnes
du sicle.
ces parures que recherchent
et le visage
Elles avaient les yeux baisss en terre,
couvert
d'un voile qui n'empchait
pas qu'on n'en trevit
pudeur
remplit

la rougeur
virginale.

que rpandait
Leur vue,

joues une
le saint,
me

sur leurs
ajoute

avoir quelcar elles me paraissaient


dejoie;
de leur
de l'humain.
Elles,
que chose au-dessus

'i22

MtttN.

et me caressrent
ct, m'embrassrent
comme un
enfant qu'elles aimaient
tendrement;
et, quand je
t< leur demandai
elles me dirent,
qui elles taient,
tait la Puret,
et l'autre
la Conti l'une, qu'elle
les compagnes
de Jsuset ls amies de ceux qui renoncent
Christ,
au maElles m'exhor((riage pour mener une vie cleste.
trent d'unir
mon cur et mon esprit au leur, afin
nence,

mais

que, m'ayant
pussent
me

toutes

rempli

deux

de l'clat

de la virginit,
elles
la- lumire
de la Tri-

devant
prsenter
nit immortelle.
elles s'envolrent
Aprs ces paroles,
au ciel, et mes yeux les suivirent
le plus loin qu'ils
purent. Tout cela n'tait
mais qui fit
qu'un songe,
un effet trs rel sur le cur du saint. Il n'oublia
jamais cette image si
agrable de la chastet.
K Ils avaient
lui et Basile,
d'une
grand besoin,
telle vertu pour se soutenir
au milieu
des prils
K d'Athnes,
la ville du monde la plus dangereuse
pour les
dit saint Grgoire,
nous
murs
mais,
emes le bonheur
dans cette ville cord'prouver
rompue quelque chose
de pareil ce que disent les
la douceur de ses
potes d'un fleuve qui conserve
eaux au milieu de l'amertume
de celles de la mer,
et d'un animal qui subsiste au milieu du feu.
Il semble que des jeunes gens de ce
caractre,
de toute socit,
qui se sparaient
qui n'avaient
aucune part aux plaisirs et aux divertissements
de
ceux de leur ge,
dont
la vie pure et innocente
'< tait une censure
continuelle
du drglement
-des
autres,
devaient tre en butte tous leurs compa-

~3

ROLUN.

gnons,
et devenir l'.objet de leur haine ou du moins
Ce fut tout le
de leur mpris et de leurs railleries.
la mmoire de
et rien n'est plusglorieux
a contraire
ces deux illustres amis, et/j'ose le dire, ne fait plus
tel vnement.
la pit mme,
d'honneur
qu'un
et
Il fallait, en effet, que leur vertu ft bien pure,
pour avoir
leur conduite bien sage et bien mesure,
mais
et, la haine,
viter l'envie
su, non-seulement
le respect
l'amour,
s'attirer
l'estime,
gnralement

de tous leurs
compagnons (1).
du dixLa langue de Rollin est bien la pure langue
flexible, sans molseptime sicle, douce, nombreuse,
il
est harmonieuse;
Sa diction
lesse et sans lchet.
mais sans tomber dans
la priode,
cultive quelquefois
d'orile style priodique
enfin, il n'est point dpourvu
est la vertu littraire sans laquelle
ginalit. L'originalit
rien. On trouve dans ce
toutes les autres se rduisent
on sent qu'un homme
livre une me, une individualit,
a pu le concevoir et
seul, Rollin et non pas un autre,
l'un des livres le
l'crire.
C'est, dit M. Villemain,
de
crit dans notre langue,
aprs les livres
mieux
a gnie

(2).

de
parut
o~cMMMe, en treize volumes,
de
1730 a 1738. Elle fut, comme les autres ouvrages
de la jeunesse. Jamais
crite pour l'ducation
l'auteur,
a
au public,
qui cependant
Rollin ne s'est adress
en perbon de s'en souvenir;
joui. de ses crits. Il est
L'Nt~oM-e

des ~m~s.
(1) Trait
(2) V~LEMAm, Cours

Livre

VIII,
de Littrature

partie

H,

chap.

V.

/~MMf..DM;Mf!~Me

sicle.

Xe Leon.

ROLDN.
rlo.,+

.a~-t"

.W_

on risquerait
d'tre injuste.
ce qui lui manque en fait de

dantdevue
ce caractre,
Ce but excuse en partie
l'absence
de cette
critique,
qui fait deviner les causes,

pntration
philosophique
les vqui lie ensemble

et qui fait de l'histoire


d'une nation le dd'une
ide. Avouons
veloppement
encore
que ses
rflexions
peuvent
parfois sembler
oiseuses,
que son
ton n'est pas
de purilit.
toujours
Il prend
exempt
de temps en temps la manire d'une tendre
nourrice,
il descend
aussi bas que sa nature le lui
permet.
Quelquefois il plaisante,
mais sa plaisanterie
sent le collge
ou la bonne d'enfant.
Voltaire relve ce trait dans une'
des notes du Temple du
On lui reproche
got
de
descendre
dans des minuties.
Il ne s'est gure
loign du bon
il a voulu plaisangot que quand
ter.
Du reste, Rollin prend
rarement
ce ton-l;
le sourire lui va, mais non le rire.
On s'est exagr
les cts faibles et les dfauts de
nements,

son livre.
ne le croit.

Rollin

a le jugement
Il cultive la facult

bien

plus ferme

qu'on
sans

du raisonnement;
avoir beaucoup
de critique,
il n'en est pas
dpourvu;
il examine,
il sait dans l'occasion rfuter des fables ou
des opinions convenues.
Voyez de quelle manire il relve le jugement
de Tite-Live
au sujet du sjour
d'Annibal
Capoue
Je ne sais si, tout ce
que dit Tite-Live des suites
funestes qu'eurent
les quartiers
d'hiver
passs par
l'arme
dans cette ville dlicieuse
carthaginoise
est
bien juste et bien fond.
Quand on examine avec
soin toutes les circonstances
de cette histoire,
on a

~S

ROLHN.

le
de la peine se persuader
qu'il faille attribuer.
dans
les armes d'Annibal
peu de progrs qu'eurent
C'en est bien une
la suite au sjour de Capoue.
et la bravoure
mais la moins considrable,
cause,
battirent
les Carthaginois
consuls et des prteurs,
maintinrent
a villes la vue des Romains,

avec

laquelle
des
temps-la

ce

depuis
prirent
leurs

des
con-

ans en Italie
encore quatorze
qutes,
et restrent
tout cela porte assez
sans en pouvoir tre chasss,
effets des
croire que Tite-Live exagre les pernicieux
cause de la chute
La: vritable
de Capoue.
dlices
c'est le dfaut de secours et
des affaires d'Annibal,
de recrues de la part de sa patrie (1), etc.
Sans doute on ne trouve pas chez Rollin ce qu'on
dans l'histoire.
de-prfrence
aujourd'hui
toute morale et religieuse,
Mais sa tendance,
ne l'embien plus de libralisme
que ses
pche pas d'avoir
avait respir
Cet excellent pdagogue
contemporains.
Partout il
de la libert.
le parfum
chez les anciens
l'ambition,
il blme les conqutes,
fltrit la tyrannie,

son attachement
il exprime
le despotisme;
partout
la libert
il aime navement
et la justice;
l'humanit
et morale. Il est
chrtienne
la rpublique
et l'galit,
et
curieux de l'entendre
parler sur les lois de Sparte,
des biens
se montrer
partisan de la communaut
de faire un par Le dessein que forma Lycurgue
et de bannir
tage gal des terres parmi les citoyens,

recherche

(t) Histoire
ata
S!.)

Romaine,

du roi d'Armnie,

livre

XV, S M.

et les' rflexions

Voyez
dont

encore

Roi)in

l'histoire

l'accompagne.

de Tigrane,
(Uvre

fils

XXX~i,

126

ROLLIN.

K entirement

de Sparte le luxe
les procs,
l'avarice,.
les dissensions,
en mme temps qu'il en bannirait
l'usage de l'or et de
nous paratrait
un plan
l'argent,
de rpublique
mais impraticable
sagement
imagin,
dans l'excution,
si l'histoire
ne nous apprenait
que
Sparte a subsist dans cet tat
pendant
plusieurs
sicles.
En mettant

au rang des choses louables dans les


lois de Lycurgue
l'tablissement
dont je parle ici,
je ne prtends
pas le donner
comme
absolument
Car j'ai peine le concilier
avec
qui dfend d'ter l'un ce qui lui
appartient
pour le donner un autre, et c'est pour tant ce qui arriva
donc
pour lors. Je ne considre
dans ce partage des terres que ce qu'il a de beau en
irrprhensible.
cette loi naturelle

et de digne d'admiration.
K lui-mme,
Concevons-nous,
en effet, qu'on ait pu persuader
des citoyens qui taient les
plus riches et les plus s
opulents de leur ville, de renoncer tous leurs biens
et tous leurs revenus,
de se confondre
en tout
avec les plus pauvres,
de s'assujettir
un rgime
de vivre trs dur et trs gnant,
de s'interdire
en un
mot l'usage de tout ce
qui est regard ailleurs comme
faisant la douceur et la flicit de la vie ? Voil
pour tant

de quoi Lycurgue
est venu bout (1).
Rollin se prononce
en faveur de la philosophie

ce sens qu'il la regarde comme un


moyen
de prparation
l'vangile
providentiel
L'arbitre
souverain
du monde n'a pas permis que
cienne,

(<) Histoire

dans

an-

~K'MMtM.

Livre

Y, art. VU.

~7

ROLLIN.

dlivre toute sa corruption


humaine,
enti gnrt
absolue, et s'abrutit
en une barbarie
des premiers
rement par l'obscurcissement
principes
dans
de la loi naturelle,
comme nous le remarquons
la nature

Cet obstacle aurait


plusieurs
nations
sauvages.
retard
le cours rapide
qu'il avait promis aux
d la doctrine de son Fils.
miers prdicateurs

trop
pre-

des
Il a jet de loin dans l'esprit
des hommes
semences de plusieurs
grandes vrits,
pour les disIl les
plus importantes.
poser en recevoir d'autres
de l'vangile
aux instructions
par celles
prpars
des philosophes
et c'est dans cette vue que Dieu a
permis que dans leurs coles ils examinassent
plu

sieurs

et tablissent
principes
plusieurs
questions
et qu'ils y
qui ont un grand rapport
la religion,
attentifs par F clat de leurs
rendissent
les peuples
On sait que les philosophes
enseignent
disputes.
dans

partout
((ncessit
nement

leurs

d'une

livres

Providence

du monde,
un de l'homme,

l'existence

qui
l'immortalit

d'un

Dieu,

la

prside au gouverde l'me, la der-

des bons et la
la rcompense
des devoirs qui
la nature
des mchants,
punition
des vertus qui
sont le lien de la socit, le caractre
la
comme la prudence,
font la base de la morale,
nire

et d'autres
pa justice, -la force, la temprance,
de con reilles vrits,
qui n'taient
pas capables

mais qui servaient


la justice,
duire l'homme
obscertaines
a carter certains
nuages, et dissiper
curits(l).
(t)

Histoire

))
~mete~M.

Prface,

S I.

~S

ROLLIN.
Pour

rer

l'ensemble

Rollin

aux

de

ses ides,
on pourrait
compalibraux
les plus avancs
de notre

poque.
Ce qui fait encore aujourd'hui
le charme
de son
livre, c'est l'abondance
des dtails,
l'heureuse
fusion
des textes originaux
dans le sien
l'admirable
sentiment de
Une scne intressante
l'antiquit.
se prsnte-t-elle
lui, il ne redoute pas la
il
disproportion,
la reproduit
avec tous les traits
qui lui donnent la vie,
et qui la gravent
dans la mmoire.
Une occasion de
se rencontre-t-elle,
digression
il ne craint point de
s'y
laisser aller. Voyez le caractre de
Scipion milien (1),
et un peu plus loin
sur la reddition
(2), les rflexions
de Carthage.
Sans doute il s'est tromp sur bien des
il n'a
points,
de la mme manire
pas compris
l'antiquit
que la
font maintenant
les auteurs
comprendre
modernes;
mais il restera parce
Aucune
autre
qu'il est pntr.
histoire n'a remplac
la sienne;
il en est de celle-ci
comme de la traduction
d'Homre
par Madame Dacier.
Elle

et Rollin

senti,

sont les deux

et par

quit.
L'onction
Rollin,
tudes.

dans

consquent
est

auteurs
le mieux

qui
fait

le

son

caractre
principal
Histoire comme dans

On y respire

quelque

ont le mieux
sentir

l'anti-

du

style
le Trait

de
des

chose de communicatif,
de prtention;
jamais

de paternel;
jamais d'effort,
partout il s'efface lui-mme.
C'est un Nestor chrtien,
avec l'humilit
de plus, car il ne parle jamais de
lui;
(t)

Histoire

Romaine.

Hvre

XXV],

S H.

(2) /5M.

Livre

XXVI,

S m.

129

ROLUN.
ses

discours

communiquent

la grce

ceux

qui

les

coutent.
De nos jours, Rollin est plus mconnu
qu'il n'est
du matre
de l'homme
oubli. La mmoire
excellent,
fait trop souvent ngliger celle de l'excellent
accompli,
crivain.
Un honnte
a dit en parlant de lui
Montesquieu
d'histoire
a par ses ouvrages
le public. C'est le cur qui parle au cur;
d'entendre
on sent une secrte satisfaction
parler la
de la France (1), )) Et M. de
vertu
c'est l'abeille
Roldans le Geme d christianisme:
Chateaubriand,

homme,
enchant

M. Rollin,

lin est le Fnelon

de l'histoire,

et, comme
Les premiers

lui, il a
volumes

et la Grce.
l'Egypte
le gnie de l'antit< de l'JEf~oM'ettMCMMKe respirent
du vertueux
recteur est pleine,
la narration
quit:
attendriset le christianisme,
simple et tranquille;
embelli

sant sa plume,
K les entrailles.
dont le cour
a merveilleuse

lui a donn
Ses crits

quelque chose qui remue


dclent ee< homme de Men

est une ~e co~tHMe~, selon l'expression


de 1'criture.
Nous ne connaissons

l'me.
qui reposent plus doucement
point d'ouvrages
le
sur les crimes des hommes
Rollin a rpandu
et l'onctueuse
calme d'une conscience sans reproche,
charit d'un aptre de Jsus-Christ
(2).
Des M!Of!e)'MM.
diverses
MONTESQUIEU, Penses
m,
(2) CHATSAMBRMND, Le Gnie du C/tW~tfMM~M.UYre
(t)

chap.

VII.

.V.

LOUIS RACINE.
1692-1763.

Ici

encore

Louis

Racine

hommes
vains

qui,

nous

sommes

dans

l'cole

jansniste.
et l'un des

fut comtemporain
de Rollin,
caractrisant
le mieux cette branche
au dix-huitime

fait au dix-septime.
Louis
de famille pour s'attacher

d'cri-

sicle,
Racine

de
appartiennent
avait des raisons

cette

grande

poque:

Vestigia

semper adoremtis.
Orphelin ds l'ge de six ans, en 1699, il fut lev
sous les yeux ~de Rollin et de Boileau, le meilleur
ami
de son

pre. Ce dernier,
toutefois, ne tint pas sur les
fonts son gnie naissant,
chercha le dpuisqu'il
tourner de la posie.
De bonne heure attach aux doctrines

de Port-Royal,
Louis Racine, d'ailleurs,
ne put
son talent tout l'essor que son pre, dans
permettre
son temps de mondanit,
avait laiss son beau gnie.
Il faut l'avouer,
un christianisme
srieux resserre,
par
certains

Louis Racine fut tent


cts, le gnie littraire.
du thtre;
ses amis et sa pit l'en dtournrent.
Il
se souvint que son pre s'tait repenti d'avoir fait des
tragdies.
Rien, au reste, ne rvle en lui une vocation pour les compositions
dramatiques.

MUISRAMM!

se droba

~g.{

la faveur

publique
qui se. ft volontiers attache son vrai talent et l'influence
du nom
Jansniste
paternel.
qu'il tait, il n'eut pas le vent en
Il

poupe du ct de la cour, et fut peu ml son sicle.


Il fut de l'Acadmie
des inscriptions
et belles-lettres,.
mais il ne fut point de l'Acadmie
le cardifranaise;
nal de Fleury

son lection comme, janss'opposa


on ne songea
niste, et aprs la mort de ce ministre,
1.1 tait vieux, et ne cherchait
pas le faire entrer.
C'est avec raison qu'on a lou la
pas les distinctions.
noble modestie
de Louis Racine
mais il ne faut pas
oublier
qu'au fils d'un pre illustre il est plus facile
d'tre
Quand

humble
on s'en

distinctions

la

est une aurole.


gloire paternelle
trouve couronn,
il en est comme des

de l'aristocratie

on se contente
hrditaire,
aisment de n'tre rien par soi-mme.
T)u reste, Louis
Racine vct peu dans le monde;
des circonstances
de
fortune l'obligrent
-accepteren
province des places
et fort opposes
ses gots.
Plus,
importantes
tard, il revint Paris, mais il y fut comme perdu~F
vcut jusqu'en 176.3, toujours
homme
du sit qui
peu

l'avait

il
souvent
prcd.
Jugeons-en
par un trait
parle du thtre, et il y a des noms, comme celui de
peine une .o deux fois
Voltaire,
qu'on rencontre
sous sa plume.
Le dix-huitime
sicle tout entier est
comme
Louis

absent
Racine

de chez lui. En deux points, cependant,


de son poque;
il lisait
accepta l'esprit

et il traduisit Milton. De plus, il


Pope dans l'original
aborda un genre nouveau
la philosophie de l'art et du
got.

1
~33

Cette

coule

vie,

le plus
qu'un

ces

vers

dans

des

de

amer

pressentiment
en

crivait

qu'il

son

en

est

aussi

unique.

On

Louis

Racine

deux

ans

fils

.dictait

1730,

offre

obscurs,

emplois

considrable

seul

la perte

douloureux

dit

RACtNE.

Le

d'vnements.

peu

LOUIS

aprs

et

de

mariage
Ah! d'un

strile

hymen quand
Mortels impatients,

lui

fit

sa

de
la

adopter

en
son

mmoire

des

vers

en

du

loigner

de

pour

de
les

Pompignan,

beaux

et

tendres

donc plus, et sa tendresse,


Aux derniers
jours de ta vieillesse,
Il n'est

point tes faibles pas!


Ami, ses vertus m les tiennes,
Ni ses murs douces et chrtiennes,

N'aidera

N'ont

Cet objet
N'ira
Sous

du trpas.

pu le sauver
des vux

les plus tendres


tes cendres

point dposer
ce marbre rong

O son aeul

des ans,
et ton modle

mortelle
la dpouille
de ses talents.
De l'hritier

Attend

Loin

de tes yeux,

Au sein d'une
(1) Ode III.

loin de sa nire,

plage

Racine

de

la

son

fils;

il

Le

commerce.

tremblement

le

Lefranc

Louis

mme

Il tait

1755.
ami

dtourner

carrire

dans

prit

bonne,
croit

cherch

il chercha

homme

plaindre,

que l'hymen est craindre


(1)?
Jusque dans ses prsents

avait

posie;

osez vous

oubli

Avez-vous

On

vous

trangre,

lettres,
qui

terre

jeune
de

si l'on
a consacr

Lisen

LOUIS

~33

RACINE.

Son corps est le jouet des flots


]Missonme,ducieI
chrie,
N'en doute point, dans sa patrie,
Jouitd'unterneirepos.
Oloissaints'providence!
C'est bien souvent sur l'innocence
Que tombent tes coups redouts..
Un enfant du sicle prospre
L'homme qui n'a que Dieu pour pre
Gmit dans les adversits.
Le Brun

dans

de Lisbonne (1),
et
de Louis Racine,

son Ode sur le Dsastre

la perte du fils
dplore galement
fait allusion ses dispositions
potiques.
Quoi qu'il en soit; la vie de Louis Racine

ne fut

ds

son dernier
qu'un long deuil. Il cessa d'crire;
fils. Nous. ne
ouvrage date de la nuit o il perdit son
savons plus rien de lui, sinon que son existence fut
Il ne se mla a
aux vertus domestiques.
toute consacre
le
littraires
qui dshonorrent
point aux querelles
il fut pardix-huitime
sicle, etquoiquejansniste,
rien. Avec lui
qui n'pargnaient
gn par ces hommes

lors

s'teignitun

Louis
tmoignent

grand
Racine
d'un

nom.

a laiss

des odes bien

vrai talent de versification,

appeler satisfaisantes,
cela. Elles sont peu

crites
qu'on

et qui
peut

mais qui ne sont gure plus que


il faut admettre
cepenlyriques;

parmi les0 des


dant quelques
On distingue
exceptions.
saintes l'ode XIX, imitation
d'sae, XIV, 4-21
(t)t.EBMjt),

Odes.

Livre

H, ode

XY!tI.,

MH&

~34

RACHfE.

Comment

est disparu ce maitre impitoyable;


Et comment du tribut dont nous fmes
charges,
1

Sommes-noussoulagst
Le Seigneur
a bris le sceptre,
Dont

le poids

Ce sceptre

redoutable,
les humains
languissants

accablait

qui frappa

d'une

plaie incurable

Lespeplesgmissants.
Roi cruel, ton aspect fit trembler
les lieux sombres
Tout l'enfer se troubla, les plus superbes
ombres
Coururent
pour te voir.
Les rois des nations,
T'allrent
<' Toi-mme,

descendant

de leur trne,

recevoir.

roi de Babylone,
dirent-ils,
comme nous, te voil donc
perc

Toi-mme,
Sur la poussire
renvers,
'f Des vers tu deviens la pture
Et ton lit est la fange
Comment

es-tu

Astre

tomb

des cieux,
fils de l'Aurore ?

brillant,
<' Puissant roi, prince
La terre aujourd'hui
Comment
Astre
Dans

es-tu
brillant,

impure

audacieux,
te dvore.

des cieux,

fils de l'Aurore?

ton coeur tu disais

tomb

A Dieu mme

"J'taNiraimontrneau-dessusdusoleil;
Et prs de
sur la
l'Aquilon,

montagne

"J'iraim'asseoirsanscrainte;
A mes
les humains
pieds trembleront

pareil,

sainte,

perdus

Tuledisais.ettun'esplus.
Les passants qui verront ton cadavre
paratre,
en
se
Diront,
baissant,
pour te mieux reconnatre
Est-ce l ce
l'effroi de l'univers,
mortel,
Par qui tant de
dans les fers
captifs soupiraient
Ce mortel dont le bras dtruisit
tant de villes,
Sous qui les champs les
plus fertiles

".Devenaientd'aridesdsertsP"

I,OUiS

RACtNE.

4~

i~Mt.~rtvtt~nt'tc~nuthtrpL
rois de la terre ont de la spulture

es

le dermer.honneur.

Obtenu

Toi seul priv


En tous lieux

l'horreur

rejet,

d'un

Homicide

B.e ce peuple

de ce bonheur,
de la nature,

tes soins

confi,
tu te vois oubli.

peuple
aujourd'hui

la mort ses enfants


Qu'on prpare
ne subsistera
La race des mchants

misrables
pas

tous

ses fils annoncer


le, trpas.
de leurs jours dplorables
l'auteur
prissent
Les a remplis de son iniquit.

Courez
Qu'ils

faites sortir de leurs veines coupables


Frappez,
Tout le malheureux
sang dont ils-ont hrit.
On
bvi

doit

propre

clbres

plus

aux
Par

cherche

Racine

Louis

quel

sur

caractriser

de bruits

tant

une pierre

Jusqu'au

divers? 9

sommet

pouvantable
d'un mont

affreux

qui flchissent,
Ses genoux tremblants
Ses bras nerveux qui se roidissent,
Me font pour lui plir d'effroi
enfin succombe,

Le malheureux
Et de la roche
Le bruit

qui retombe,
rsonne jusqu' moi.
de Virgile

Par l cadence

devance

Un coursier
Souvent,

prt

suivre

l'clair;
Camille,

elle, je me crois en l'air;


Du buf tardif que rien n'tonne,
Et qu'en Vain son matre aiguillonne,
Comme

Tantt

l'harmonie

d'Achille

ce coupable
S'il me prsente
Qui, dans l'empire tnbreux,
Roule

l'Harmonie,

potes:

art le chantre

Me rend-il

Ode

une

aussi

remarquer

je presse

la lenteur

i36

LOUIS

RMINZ.

Et tantt d'un gant norme,


L masse lourde, horrible, informe,
M'accable sous sa pesanteur.
Au moindre zphyr, dont l'haleine
Fait rider la face de.l'eau,
L'aimable et tendre La Fontaine
M'intressepourunroseau.
Mais s'il appelle la tempte
Contre cette orgueilleuse tte
Qui veut en braver les efforts,
Quelle chute quelle ruine!
Lechenequ'eHedracine
Touchait l'empire des morts (<).
.En 1722

ou 1726

parut le pome de /a G~cc, divis en quatre


Au cinquime
chants.
saint
sicle,
avait versifi la doctrine
de son matre
Prosper
Augustin dans un pome dont le titre est plus potique
que le contenu
la prdestination

Contre

les Ingrats.

Il voulait

justifier
alors en

et la grce libre;
il' fallait
effet s'attaquer
aux ingrats. Mais rester didactique
sur
ce point dans un pome,,
c'est vouloir allier deux
choses dont l'accord
est impossible
la thologie pro-

dite et la posie.
prement
Or le pome de la Grce est le
et la
dveloppement
Le jansnisme est un
preuve des doctrines jansnistes.
chez Louis Racine,
calvinisme
il l'est sur
modr;
deux

points

surtout

clare

il admet

le libre arbitre,
et dne le contrarie jamais; il soutient

que la grce
a aim tous les hommes
et qu'il
que Jsus-Christ
mort pour tous. C'est la souverainet
de la grce
(l). ,PMtM

sur

diffrents

sujets.

Ode Vn.

est
di-

137

MUtSRACME.

du dcret de Dieu relativela complte libert


au salut des uns et la perte des autres,
que
rebelle
Racine veut mettre en lumire.
Sujet ingrat,
n'a peut-tre
dont l'auteur
pas tir tout le
la posie,
mais qu'un
grand pote n'et jamais
parti possible,

vine,
ment

choisi..
au ppme de
manque
qu'il est, l'origmalit
n'tait-elle
la Grce. Peut-tre
pas permise
Louis
tenait beaucoup
plus tre orRacine qui, d'ailleurs;
Tel

thodoxe

Il ne fait

qu'original.
Pascal,

Augustin,

gure

que versifier

saint

Bossuet:

Form dans leurs crits, et plein de leurs maximes,


Je les vais annoncer, n'y prtant que mes rimes (~
de beaux
on rencontre
vers,
et l, d-reste,
Louis Racine s'enjets avec une certaine hardiesse.
Il en
tendait aux beaux vers, et il en a fait beaucoup.
on compte
a plus que de beaux morceaux
cependant
ses
o la posie reprend
deux ou trois de ceux-ci,
a

dans

droits,

le

pome de la GrAce

Ce Dieu d'un seul regard confond toute grandeur


Des astres devant lui s'clipse la splendeur
Prostern prs du trne ott sa gloire, tincelle,
Le chrubin tremblant se couvre de son aile.
Rentrez dans le nant, mortels audacieux I
Il vole

sur

les

vents,

il s'assied

sur

les

cieux.

Il a dit la mer Brise-ton sur ta rive


Et dans son lit troit la mer reste captive (2).
Voici
voulant

un morceau
nous

(.)~Ct-<!e<chanHI.

beaucoup

plus.

tendu.

apprendre
(2) La Grdce, chant IV.

Racine

138

LOUIS

Ce que l'homme
fait

ainsi

parler

est sans
saint

Ma fougueuse
Me fit courir

RACINE.

Dieu,

ce que Dieu peut

sur lui,

Augustin

jeunesse, ardente pour les crimes,


d'abord d'abmes
en.abmes.

Je vous

vous ne me quittiez
fuyais, Seigneur,
Et la verge la main, me suivant pas pas,
Par d'utiles dgots vous me rendiez amres

pas

si chres.
volupts tant d'autres
tonniez sur ma tte
vos pressants
avis

Ces mmes
Vous

Ma mre

s'unissait

en pleurant
sur son fils.
alors que le bruit de ma chaiu

Je n'entendais
Chane

de passions
traine.
qu'un misrable
Ma mre par ses pleurs ne pouvait m'branler,
Et vous tonniez,
grand Dieu, sans me faire trembler!
Enfin

de mes plaisirs
Je revins moi-mme

l'ardeur fut amortie;


et dtestai ma vie.

te chemin, j'y voulais avancer


Mais un funeste poids me faisait balancer.
Je voyais
J'avais

j'aimais cette perle si belle,


me rsoudre
tout vendre pour

trouv,

.Sans pouvoir
Par deux puissants
J'tais

de leurs

Mon Dieu

combats

tour

.au

tour

attir,

dchir.

dedans

m'aimait

A mes tristes
Hlas!

rivaux

elle.

qu'en

encore, et sa bont suprme


me prsentait
moi-mme.
regards
affreux!
ce moment je me trouvais

bientt
Mais j'oubliais
Un sommeil lthargique

mon tat

malheureux:

accablait

ma paupire.

la lumire
je cherchais
quelquefois
se lever,
,Et ds qu'un faible jour paraissait
Je refermais
les yeux de peur de le trouver.
M'veillant

Une'voix

Sors

me criait

Et moi, je rpondais
Mais ce fatal
Et cette

moment

heure

De mes premiers
Voltigeant

prs

Un moment,
ne pouvait

toujours
plaisirs
de moi,

d cette

diffrait

demeure'
tout

l'heure!

point finir,
venir.

la troup
me rptait

enchanteresse,
sans

cesse

LOMS RACHtE.
Nous t'offrons

tous

nos biens

139

et tu veux nous

quitter?

Sans nous, sans nos douceurs,


qui peut se contenter? a
te sage, en nous cherchant.,
trouve un secours.facile;
et son me est tranquille.
Son
corps est satisfait
et profitez du temps
Mortels, vivez heureux
Du torrent

de la joie enivrez
de la vertu l'importune
Fuyez
Couchez-vous
sur les f!eurs,

tous

vos sens.

tristesse;
dormez

la mollesse.

dans

nos bienfaits ont charm,


<' Et toi que ds longtemps
Crois-tu
donc qu'avec nous ton c!]eur accoutum
Puisse ainsi s'arracher
aux dlices qu'il aune?
Hlas!

en nous

Mais. devant
D'un

gardant

moi l'aimable

air pur et serein,

tu te perdras toi-mme!
et douce Chastet,

pleine de majest,
d tout sexe et tout

Me montrant
ses amis
ge,
Avec un ris moqueur
me tenait ce langage
Tu m'aimes,
je ~t'appelle, et tu n'oses venir;
Faible et lche Augustin,
qui peut te retenir ?
Ce que

d'autres

ont fait,,ne le pourras-tu


faire ?
toi-mme
chancelant,
contraire,

"Incertain,
Tu veux rompre tes fers, tu veux et ne veux
' Ne uxras-tu
point ts pas irrsolus?
-Regarde mes cts ces colombes
"Pour
voler jusqu'
moi, Dieu leur
Ce Dieu t'ouvre
son sein, jette-toi

plus-.

fidles;
donna
dans

des ailes;
ses bras.

je le savais, mais je n'y courais pas


Un jour enfin, lass de cette vive guerre,
Hlas

Je pleurais,

par terre,
je criais, je m'agitais
Quand tout, coup frapp d'un son venu des cieux,
1
Et des mots du Saint Livre o je jetai les yeux,
se calma,

mes troubles

s'apaisrent;
mes chanes se brisrent;
Par votre main, Seigneur,
Mon esprit ne fut plus vers la terre courb
Je sortis de la fange o j'tais embourb.

L'orage

ce qui vous est contraire


Me. dplut, ~t j'aimai tout ce qui ~put vous plaire.
Ma mre qu' vos-pieds
vous vtes tant de fois
Ma volont

changea

140

LOUIS

RACINE.

Pleurer

sur un ingrat,
rebelle votre voix,
Ma tendre mre enfin sortit de ses alarmes,
Et retrouva
Je connus

vivant
bien

le fils de tant

alors

de larmes.

que votre

joug est doux.


il n'est rien qui soit semblable
Non, Seigneur,
Ds ici-bas ma bouche unie avec les anges,
Ne se lassera point de chanter vos louanges.
Je n'aimerai
vous serez dsormais
que vous

vous.

Ma gloire, mon salut, mon asile, ma paix.


0 loi sainte, loi chre, douceur
ternelle,
fneNabIe grandeur,
beaut toujours
nouvelle,
Vrit qui trop tard avez su me charmer,
Hlas!

perdu de temps

que j'ai

Citons

encore

les

vers

sans

vous

aimer

(4)

suivants

enfin triomphe,
et brillante de gloire,
le ciel des chants de sa victoire.
Fait.retentir
L'glise

Elle chante, tandis qu'esclaves,


dsoles,
Nous gmissons
encor sur la terre exils.
Prs

de l'Euphrate

assis,

nous

pleurons

sur ses rives.

Une juste douleur tient nos langues captives.


Et comment
au milieu des mchants,
pourrions-nous,
0 cleste Sion, faire entendre
tes chants ?
Hlas!

nous

nous

taisons!

Nos lyres

dtendues

en silence aux saules suspendues.


Languissent
Que mon exil est long! 0 tranquille
cit,
Sainte Jrusalem;
chre ternit,
irai-je

au torrent

l'heureux

oubli

Quand
Boire

Le
celui

Quand

irai-je

Quand

verrai-je

pome
de

1742.
(O~C~ef,

la
Le

goter

de ta volupt

ds peines que j'endure;


ton adorable
paix?

ce jour

qui ne finit jamais

.ReH~OM

de
Gfdce.
titre

en

chant

!H.

pure

plus

Compos

de

six

indique

le

sujet.

(2) ?a

de
chants,
C'est

clbrit

que

il parut

en

en

la

(2) La Grkce, chant II.

effet

LOUIS

RACINE.

L'auteur
le plus tendu.
argucontre les
naturelle
mente en faveur de la religion
de la
contre les distes,
rvle
la
religion
athes, de
relchs, Ycontre les chrtiens
morale vanglique
ce
lui-mme
ritablement
pieux, il n'a pu s'appliquer
Un
Discours sMf !e Paradis perdu
qu'il dit dans son
pour son travail sa rcompense
pote .qui, attendant
mal choisi son
la religion,
des hommes, chante,
sujet, a
il a pris la fleur
fort bien
Louis Racine argumente
du
des plus grands
apologistes
de l'argumentation
toupresque
mais enfin il argumente
christianisme,
disa forme sont essentiellement
sa
marche,
jours
pique
l'lment
l'lment
dramatique,
dactiques
le. morcependant,
font dfaut. Il y a des exceptions
et celui
ceau o il racont les miracles de Jsus-Christ
de l'vangile:
sur la premire
prdication

religion

dans son sens

tonn
Cependantil parait ce peuple
Un homme, si ce nomlui peut tre donn,
Qui, sortant tout coup d'une retraite obscure,
la
En matre, et'comme Dieu, commande nature.
A sa voix sont ouverts des yeux longtemps ferms,
.Du soleil qui les frappe blouis et charms.
D'un mot il fait tomber la barrire invincible,
aux soris inaccessible;
Qui rendait une oreille
de la captivit,
Et la langue qui sort
Par de rapides chants bnit sa libert.
Des malheureux tranaient leurs membres inutiles,
retrouvent dociles.
Qu' son ordre l'instant ils
Le mourant tendu sur un lit de douleurs,
ses fils dsols court essuyer les pleurs.
De
La mort mme n'est plus certaine de sa proie.

LOUIS

Objet

tout

Celui

que du tombeau

la fois

RACINE.

d'pouvant,

et de joie,
un cri puissant

rappelle
Se relve, et sa sur
plit en l'embrassant.
Il ne repousse
point les fleuves vers leur source;
Il ne drange
pas les astres dans leur course.
On lui demande en vain des
signes dans les cieux.
Vient-il

pour contenter
les esprits curieux?
Ce qu'il fait
c'est sur nous
d'clatant,
qu'ill'opre,
Et pour nous sort de lui sa vertu
salutaire.
Il gurit nos
il nous rappelle au jour
langueurs,
Sa puissance
toujours
annonce, son amour.
Mais c'est peu d'enchanter
les yeux par ces
merveilles;
Il parle
ses discours ravissent
les oreilles.
Par lui sont annoncs
de terribles
arrts
Par lui sont revtes de,sublimes
secrets.
Lui seul n'est point mu des secrets
qu'il rvie
Il parle froidement
d'une
gloire ternelle;
I) tonne le monde et n'est
point tonn
Dans cette mme
gloire-il semble qu'il soit n;
Il parat ici-bas
peu jaloux de la sienne (1 ).
Voici

notre

seconde

L'oracle

citation

est accompli.
Le juste est immol.
Tout s'meut;
et des bords du Jourdain
dsole
Au Tibre en un moment le bruit s'en
fait entendre.
humains
D'intrpides
courent pour le
rpandre
lis volent
l'univers
est rempli de leur voix.
Repentez-vous,
et montez sa croix.
pleurez,
Quel
que soit le forfait, la victime t'expie.
Vous
avez fait mourir le matre de la vie~
Celui
que vos bourreaux
tranaient
en criminel,
Est
l'image, l'clat, le fils de i'terneI.
Ce
Dieu dont la parole enfanta la
lumire,
Couch dans un
dormait dans la
tombeau,
poussire;
Mais la mort est vaincue
et l'enfer dpouill.
La nature a
frmi, son Dieu s'est rveiD.
(t) La Religion, chant IV.

;f<H vit, nos yeux

"Parole
trange!
croyez!
on les croit, et tout change

vu:

l'ont

de croire

Ils commandent

1~3

RCtNE.

LOUIS

(<).

Etplusioin:
un instrument

Prodige inconcevable,
La croix est l'ornement

d'horreur,

d'un

du front

empereur
la gloire

fait triompher
triomphant
Du signe lumineux
qui promit sa victoire.
Crs dans Eleusis voit ses initis
Constantin

Fouler

robe,

Diane,

tu n'es plus;

leurs

et corbeille

couronne

soutiens

pieds.

de ta puissance,

Tes orfvres

ont perdu l'esprance.


d'phse
et le prtre interdit,
Les temples
sont dserts,
Renversant
l'encensoir
de son Dieu sans crdit,
vide d'offrandes.
toujours
aux demandes,
Delphes, jadis si prompt rpondre
D'un silence honteux subit les tristes lois.
un autel

Abandonne

Apollon, tous les dieux sont sans


des martyrs,
fertiles en miracles,

comme

Enfin,

Aux tombeaux
Les peuples et les rois
un mortel

On implore
Et l'on brise
Le

un

ture,
les

caractre
de

preuves

de

la

et

part.

Mais,

de
la

par

philosophique
jours

par

tre

tique

ne

vient

rte

Louis

Dieu

tout

lui

on

les

des

et

potique.

une

triste

chose

Racine?

est-ce

(1) La Religion, chant IV.

plus

la

Est-ce

finit

-le

respect
Ce

impuissance?
subjectivit.

leur

d'invention

le talent

quand

le

peuples;

L'argumentation

l'animer.

c'est

merveilles

prendre

voudrait

na-

y dveloppe

par

conscience

sa

par

l'auteur

peuventmieuxy

pas

surtout,

(2).
a aussi,

pome

sensible;

l'imagination
en

ce

l'existence
et

ador

avait

de
plus

cration

cur

manque

le dieu qu'on

oracles.

avait massacr,

qu'on

chant

premier

de vrais

cherchent

voix.

Son

tou-

dramaqui

ar-

qui

lui

pome

(2) La Religion, chant IV.

est

LONSRACME.

144
purement objectif.
doit traiter,
mais

L'auteur

fait droit la matire

qu'il

il ne s'y mle pas.-Or,


tout grand
crivain y tout pote doit tre l'incarnation
d'une ide.
Il faut qu'il y ait fusion, identification
entre l'auteur et
le sujet,

que les deux ne fassent qu'un, que l'auteur


au sujet la couleur de son me, et.qu'il
communique
la teinte de son sujet. On voudrait
reoive lui-mme
pouvoir dire plus
dire d'un pote

souvent de Louis Racine

ce qu'il

faut

Ces vers ne sont qu' lui, lui seul a pu les faire.


Montesquieu
a, dans son Essai sur le got, un chapitre
intitul
Ce ye Me sais quoi est, je
DMj'e ne sais,quoi.
me le suis persuad,
le propre
communia d'Horace,
et c'est pourquoi
l'originalit;
cet excellent
pur,
versificateur,

cet auteur
ce pote

lgant

et

rempli

de

beaux

vers, ne laisse pas cette ineffaable impression,


cachet des talents suprieurs.
il est vrai,
Quelquefois,
on rencontre
chez lui de ces vers dont on se souvient,
mais ils sont en petit nombre.
l'effusion manquent
encore ce pome.
L'abandon,
La versification
en est trop svre;
Louis Racine est
timide; il cherche bien faire, non pour tre applaudi;,
mais

de la posie
pour avoir bien fait; il s'acquitte
comme d'un devoir;
il est jansniste,
mme en fait
de vers. Toutefois
il lui vient des moments
de sensibilit

une veine cache de Jean Racine


expansive,
et l'on dirait alors un cho d'Esthr.
Jean
s'entr'ouvre,
Racine

est une flamme

fils comme

au travers

vive qui reluitd'un

verre

parfois chez son


dpoli. Le rayon est

LOUIS

mais

amorti,
trouve
des

dans
oiseaux

I_

la

lumire

est

4~
4

n'est

m.

pas

morceaux.

plusieurs
en

RACINE.

un

Celui

des

la

re-

migrations

exemple

Ceux qu! de nos hivers redoutant


Vont se rfugier
dans des climats
Ne laisseront

on

touffe,

jamais la saison

le courroux,
plus

doux,

rigoureuse

nous leur troupe paresseuse.


Dans un sage conseil par les chefs assembl,
Du dpart gnral le grand jour est rgl
Il arrive
tout part; le plus jeune peut-tre
Surprendre

parmi

en regardant
les lieux qui l'ont vu naitre,
Quand viendra ce printemps
par qui tant d'exils
Dans les champs paternels
se verront rappels (4 ).
Demande,

Au

sixime

Louis

chant,

Racine

fait

ainsi

parler

chrtien
La grandeur,
mon Dieu, n'est pas ce qui
m'enchante,
Et jamais des trsors
la soif ne me tourmente.
Ma seule

ambition

est d'tre

Mon plaisir, ma grandeur,


Je ne soupire point aprs
aux mortels,
Qu'inconnue

tout toi
ma richesse

est ta loi.

la renomme.

en toi seul renferme,


Ma gloire n'ait jamais que tes yeux pour tmoins.
C'est en toi que je trouve un repos dans mes soins.
Tu me tiens
Au milieu

lieu du jour dans

d'un

dsert

cette

nuit profonde.
tout le monde.

tu me rends

Les hommes

vainement

Les hommes

ne pourraient

m'offriraient

tous

leurs

biens

me sparer des tiens.


Ceux qui ne t'aiment pas, ta loi leur fait entendre
Qu'aux malheurs
les plus grands ils doivent tous
0 menace, mon Dieu, qui ne peut m'alarmer

s'attendre.

Le plus grand des malheurs


est de ne point t'aimer.
Que ta croix dans mes mains soit ma dernire
heure,
Et que les yeux
Avec

plus

de

(t) La ~oM~M~ chant

sur toi, je t'embrasse


gnie,

Louis

Racine

et je meure
et

(3).

modr

(2) La ~K~ton,
10

chant Y!.

l'in-

le

LOUtS

H6

fluence
taire,
dante,
jusqu'

de Volun peu abandonne


tantt redontantt trop faiblement
articule,
sicle
manire
qui fut celle du dix-huitime
Delille. Racine y joint ce qui alors tait noude la versification

veau, l'habilet
o disparaissait
de Voltaire
thode

RACINE.

de

saillants
monieux,
de l'me,

Celle-ci naissait
technique.
le soin du dtail. L'clat

dissimule

au moment

des qualits
chez lui ce qui manque sa mdeviennent
mais les dfauts

versification
chez ses imitateurs.

Le vers souple, fort, harqui se plie avec grce tous les mouvements
est oubli. Presque
le vers racinien
seul,

de l'poque
la diction
il cultive le rhythme
savant,
antrieure;
mlodieuse
et habile, la mthode
pure, la versification
Louis

Racine

rempli
lance,
qu'on

fidle

aux

traditions

il a parfois de
Cependant
vers, hardis de forme et de jet, qui font presen effet, est tout
le vers de Voltaire.
Voltaire,

de son pre,
grands
sentir

reste

en un

mot.

nonchade ce& vers jets avec la plus heureuse


faciles, tout d'une venue; c'est mme ce genre
Corneille en a
a donn le nom de voltairien.

de cette sorte,
beaucoup
en possde quelques-uns

et certainement

Louis

Racine

Nous allons tous penser, Descartes va paraitre.


H vit, nos yeux l'ont vu croyez. Parole trange'
Ils commandent de croire on les croit, et tout change
Je tremble comme vous; esprez comme moi.
De ses remords secrets triste et lente victime,
Jamais un criminel ne s'absout de son crime.
A peine du nant l'homme venait d'clore
Dj coulait pour lui le pur sang que j'adore.

LOUIS

Mais ce n'est
Voici

tes

RACINE.

mmes

les abeilles.

chanter

qu' Virgile
allures

dans

un

assez

mor-

long

ceau
Je la vois cette
Hritiers

o d'augustes

Rome,

d'un

aptre et vainqueurs
sans arme et conqurants

Souverains
A leur

couronne

ont asservi

vieillards,
des Csars,
sans

guerre,

la terre.

triple
Le fer n'est pas l'appui de leurs vastes tats
Leur trne n'est jamais entour de soldats.
Terrible
par ses clefs et son glaive invisible,
assis

Tranquillement
Par l'anneau

forme

heureuse
mais

discours,
Louis

sujets

mais

il
il

ne

les

Le

dix-huitime

et l'amenait
ques

qu'elle

former-le

tissu.

les

premiers

exemples

le

sicle
avoir

esprit

de

fit
fait

n'avait

Le pre

criminel

Peupla

d'infortuns

la
pas

d'une

(i) La Religion, chant IV.

des

sa

encore

et

sujet
des

abords

race proscrite
une terre maudite.

un

abord

posie,

spiritualiste.

concessions

posie

vrai,

expressions,

mesure;

Son

de

l'intressait

le, contraire,
des

le

qu'
pas

minemment

systme.

soumettre

et

dans

il est

extrieur

images

fut

n'avait

qu'avec

morale,

et

souvent

plus

monde

des

applique,

sicle

employait
et

trouva

sans

en

isols,

posie;
fournissait

humaine

mais

peut

et descriptive,

lui

tout

ci ne se

jeter

dix-septime

de

genre

se

a fourni

Le

(4).

peut

particuliers,

ensemble.

peu;

ne

pittoresque

des

ce

elle

Racine

posie

paisible,

d'un pcheur autorisant


ses lois,
de ses enfants un prtre met nos rois

Au rang
Cette

dans un palais

l'y

Louis
son

Rasicle,.

conduisait,

dtails

techni-

RACINE.

LOUIS

~g

aux douleurs,
des jours destins
prolonger
les premiers
Naissent
arts, enfants de nos malheurs.
La branche en longs clats cde au bras qui l'arrache
Pour

la hache

elle allonge

le fer faonne,

Par

sans un long effort,


avec son secours,
non
et fait tomber l'arbre dont elle sort

L'homme
branle

qu'au fuseau la laine obissante


Suit une main lgre, une main plus pesante
l'enclume
qui gmit.
Frappe coups redoubls
Et tandis

La lime mord

en frmit.

et l'oreille

l'acier,

un obstacle liquide,
qu'arrte
d'un bois confie un pied timide.

Le voyageur
A l'corce

press,
par la peur, par l'intrt
le fleuve est travers.
Il avance en tremblant
les yeux vers les toiles,
Bientt ils oseront,
aux mers sur la foi de leurs voiles.
S'abandonner
Retenu

leur pain,
Avant que dans les pleurs ils ptrissent
Avec de longs soupirs ils ont bris le grain.
Peut

par son cours, le vent par son haleine,


tant de peine
leurs faibles bras pargner

Mais

ces heureux

Un ruisseau

ils les connatront,

Quand

connat

On

Le

cine
pote

injuste.

teur

que

mais

bon

effet,
Il

pote.

a la

l'ensemble

pote;

l'invention

Racine

se

ft

s'tait

fait

vertes

l'endroit
Et moi,

mot

Louis

Racine,

fils

du

grand

pas

tout

posie

du

de

compositions

ses

du

du

loge

mince

de

de

P~~e

lit .ce vers


d'un

si glorieux

pre

isol;
est

peu

l'humble

reste,

uvres

se

vers
il

de

versifica-

plus

dtail,

Du

les

fils inconnu

est

manque.

tenant
o

mais

svre,
Racine

content

(t) La .MyMm, chant UL

sur

Louis

lui

peindre

est

Ra-

Voltaire

de

versificateur
Le

En

dans

sentence

la

Racine.

fait

si prsents
nos yeux,
le monde sera vieux (<).

secours,

Voltaire.
son

pre

(2).

(2) Phdre, acte Ht, scne V.

I)
ou-

LOUIS

Les

Mmoires

contenant

vie et- les ouvrages


furent

paMe,
sait

un

fants,
ces

derniers

Il n'avait

mmoire
Mais

ne peut
des

mourut

Ces

mmoires

sur

sur

d'alors,
nemment

ments

1732,

jusqu'en

1711.

prcieux
sans le soin

Ils ouvrent
murs

et

jansnisme

qui

les rend

ailleurs

une
C'est

qui

un

(1) Mmoires

fils qui

crit,

Mtf la vie de Jean

et

an,

dtails

prit Louis

Racine

jours

assez vifs sur

hommes

sicle

mi-

la religion

surtout,

explique

la

de lettres

d'un

bien

des

vne-

un parti

on y trouve
pieux,

qui cependant
mais
Racine.

une

mais

un

ce

noble

contenu,

ne fatigue

c'est, "aussi
Introduction.

impor-

est surtout

ces mmoires

anime

filiale

sa mre,

des

devient

attendrissement

prvention

(1).

des

recommandables:

un

candeur,

de

Ainsi
le
personnages.
n'et
et en d'autres
temps,

bien

t qu'une
secte thologique,
tant dans l'histoire
nationale.
Mais l'esprit

que

forme

elle

avait

bien

par

la religion

et

immense;

qui,

des

Comme

et caractrise

il

la vie des

Port-Royal

rle

et ceux

son frre

sont

religieux.

un

jouait

en

perdus
les

entre

des caresses

que

de famille,

papiers

de les recueillir.
-cour,

contraste

en-

Je ne faison pre
et ma
quand il mourut,

natre

seulement

seraient

qui

ses

moraux,

peu

me rappeler

qui vcut

Boileau,

les siens

connu

pas
de

que

outre

qui

si

fran-

les adres-

Racine

Quel

la

si chrtiens

presque

sais gure

Louis

tard.

plus

mmoires,

si purs,

Racine,

de l'Acadmie

Marmontel

demi-sicle

sur

particularits

Racine,

en 1748.

comme

fils,

~9

quelques

de Jean

publis

son

RACINE.

point.
homme,

LOUISRACtNZ.

jgQ
un

c'est
vertus

Plutarque

a dj

vous

pu
la

prfrait

d'tre

nous

Cette

dans

plus

soit

qu'il

bon

mari

celle

les affaires
quittait
aller voir sa femme remuer

pour
importantes
son enfant.
et emmaillotter
donc

d'tre

Caton

et qu'il

les plus

n'est-elle

des

que

que

apprendre

gloire

snateur,

grand

du gnie

de son pre

domestiques

l'ancien

moins

Il se glorifie

chrtien.

nos

un

antique

et trouvons-

murs,

d'avoir

honteux

sensibilit

L'huma-

cur?

dans les belles


se plat surtout
nit, toujours
belle,
des faiblesses
mes;
et les choses qui paraissent
pu riles

aux

d'un
de

d'un

yeux

homme.

grand

et trop

fois,

bel esprit,

le

ressusciter

dont

Celui

souvent

vait veni~'passer
K sence
de

mme

tous

nos

o il

taient

le clerg,

C'est

avec
une

un homme

nous,

pre:

il tait

me

souviens

tendresse
mon

dont
61s,

et l'auteur

et tout

sousurs

d'M-,

qu'il

dans

si admirable
cur,

qui

est cause

je verse

ses lettres,

parce

il tait

je me
mes

lesquelles

de murs

larmes,

le puis

(je

la croix.

portait

vous

pour

j'cris),

que

le cur,

sentiment

tout

copiant
des
moments

Oui,

tre

je

simplicit

qu'en
la

j'tais

les

il osait

dans

de

dans

trouva

nous.

processions

viens

que

avec

vous

puisque

content

agrments,

jours

c'est

crire,

chantant

et

jeux;

si

deviez

il pouEn pr-

quelques

d'trangers,

vous

."que

jamais

la cour,
quand
.~libre de quitter
de si grands
premires
~nes

plaisirs
a dit tant

on vous

peut-tre

n'tait

nom,

sont les vrais

me

tous

communique

rempli.

il tait

n tendre,

et vous

l'en-

RACINE.

LOUIS

tendrez

assez

mais

dire;

4SI

_1..

il fut

T"

tendre

Dieu

.pour

revint
lorsqu'il
lui; et du jour qu'il revint ceux
qui, dans son enfance,
lui avaient
appris le cpn natre,
il le fut pour eux sans rserve
il le fut pour
ce roi dont

il avait

il le fut toute
<< son mariage

tion

sa vie

tous

pour

Il s'excuse

salubre
avec

accueillir

de

une

se montre

des

vivifiant

parfum

prdilec-

de son

tragdies

au moins

de

pices

thtre

de

de

ces

s'exhale

la jeunesse

empressement

de

vue

devrait

ainsi

les

o,

disciple

de deux

.R<~etOtM

font

littraires

semble

pas profond.

~moM-es

sur

la vie de J.

des moeurs
enfin

C'est

les

biblique,

presque

Louis

Rollin,

Racine

l'antiquit

antiquits,

de la vraie

gnrales,

l'observation

comme

potique,

dire,

des questions

la posie.

connaissances

(t)

sans

de rappeler,

l'histoire

et l'antiquit

mrique

m'y

sa

pour

d R
de
.Loi~ Racine
mr fala ~nesse:
jM~.<* ,~ois
jRe/~MM~
flexions sur
Racine
de discours
lus l'Acadmie
une suite

jour

au point

-Ces

des

parler

et o il traite
des Inscriptions,
telles que le langage
potique,

pour

jours

au

toute

ses

enfants

me dispenser

et

quel

Sous
tre
Sous.lele titre
a mis

fin de

ses

de

presque

Je ne puis
pre
en peu de mots,
mon pre (2).

pages

la

(1).

Quel

de plaisir crire
l'histoire
pour ses amis; .il le fut depuis

et jusqu'

et

femme,

tant

deux

ho-

mamelles,

posie.
d'un

preuve

tendues;
Cette
Racine.

critique

tutroduction.

got
mais

trs

pur,

l'auteur

est assez grave


(2) fMaL

de
ne

d82

LOUIS

sans
on

on

profondeur
n'est

raison

n'a

vraiment

simplicit

superficielle.

Ainsi

clair

aux

esprits

prits

qui

ont

mais

prochaine;
Racine,

d'ordinaire;

C'est

ainsi

relation

cette

la

l'enthousiasme
Les

une

trs

instruit

sa cause

mal.
aux

Louis

principes

suffisamment

instructif.

de la posie,
et

l'enthousiasme,

les tragdies

sur

forment

moderne,
C'est

sur

trait

avec

il fait
confond

la passion.

avec

Remarques

d'un

dans

posie

effet

de l'essence

partout

de la satis-

prouver

parfois

pas

les es-

pour

ils voient

d'un

remonte

traitant

qui parat

obscur

clart-l

il n'est

que

consister

vies

On peut

cependant,

mais

reste

de profondeur;
la

simplicit

par exemple,

superficiels,

en voyant

la fois.

il y a une

Condillac,

la

jusqu'

et simple

complte

rsoudre.

nigmes

remontant

profonde,

besoin

de la clart;

l'apparence

qu'en

l'ide

premire,

faction

que

clair

Il y a une

des

RACINE.

posie

et

en 1752.

qui parurent

introduction

sui-

ancienne

dramatique,

trois volumes
bonne

de Jean Racine,

l'tude

de

la lit-

trature
tre

Les ides
en sont justes,
sans
dramatique.
trs fortes
tout cela est prcieux,,
mais sans galer
ni surtout

Rollin,
la vie,

Fnelon.

ce je ne sais

Il y manque
d'individuel

quoi

dj

signal

l'absence

chez

ques

sur

les uvres

de

porte,
Au

aient
n'ont

il ne me semble

reste,

fait
pas

son

et trop

minutieuses,

de Louis

Louis

Racine,
faire
mme

un

pas
le

dont

sont

pre

souvent

avons
remar-

de peu

de

approbatives.

pas que les dissertations


et judicieuses,

la philosophie

mrite

nous
Les

Racine.

instructives

quoique

la fracheur,

de faire

de l'art.

pressentir

Elles
la voie

LOMSRACtNE.
nouvelle.
entr

L'abb

Dubos

t53

l'avait

dans

ses R flexions
critiques
en l'7d9, et qui
~)etM<Mre, publies
et d'une

nouvelles
traits
de

de

tions

a quelque

alors

et leur

puissance

les causes
dans

tire
un

de ses

certaines

n'en

est

curieux

pas

turelle.

Louis
Par

dans

peuvent

le dveloppement

du

encore

dans

arts
avoir
gnie,

l'clat

mais

de voir

elle

litt-

des

diction

est facile

le jugement

le catalogue

la

aujourd'hui;

et

de Voltaire

crivains

du

nasur

sicle

de

XtV.

Louis

Racine

doublement

sicle.

En

entra

1729,

de Saint-Maur,
un

sicle

chose,

attnuer

les

aux

transporter

cette

est

hardiesses
du

aux

dans

lieu

obdu

le vrai

abstrait

accorder

et

beau-

de convention;
le langage
trangers

dignit

et aux
au

avait

tudier;
mieux
du temps.
Adoucir,

le style

et une

anciens

et moderne,

l'esprit

par Dupr

de traduction

systme

prfrer

rel

biensances

traduction

intressant

(17 S 5)
de son

l'esprit

t traduit

dj

Le

Perdu

dans

premire

il caractrise

la part

du.Paradis

avait

succs.

grand

qu'autre
affaiblir

Milton
et

dix-septime

franais

et

uvres,

ques-

jouissance

que

la part

en prose

coup

la

diffrents

sa traduction

tenu

de

des

des

remarquable,

Il est bon

Dubos

plus

l'art
de juger
en mapoques
et la comptence
de la critique.
C'est

esthtique,
ouvrage

et la

paraissent

aborde

condition

dans

physiques

de

me

nature

respective;

le caractre

raire

la

la diffrente

esthtique;

la posie

sur

Il

originalit.

tudies

peu

y tait

porte
plus philosophique
que les
Sans tre
la philosophie
profonde,

Racine.

Dubos

et

indique

de

plier

la

langue

mo-

d84

LOUISRAC)NE.

derne

aux exigences
des sujets, voil quel tait alors
de la traduction.
Cette poque cependant
avait
l'esprit
tant de got et mme de candeur,
que, malgr les vices
du systme,
elle a pu donner par de belles traductions une ide de l'antiquit,
tmoin
rNomere
de
n'est pas celui de
Madame Dacier.
Mais ce systme
Louis Racine. Au dix-septime
sicle, on ne traduisait
il traduit
un moderne,
un Anglais,
que les anciens;
celui que Boileau qualifiait de barbare. Il ose tre exact
il ne l'est pas encore assez
Tour tour la sagesse est de craindre ou d'oser.
on a prfr Dupr de Saint-Maur,
Il a l'lgance
du dix-huitime
lgant.

Longtemps
plus
Racine

comme
sicle.

a celle du sicle

et il est bien plus


prcdent,
exact. Il a traduit en vers, mais faiblement,
quelques
morceaux du mme pome. Delille lui a drob,
sans

en rien dire, quelques vers heureux,


dans l'invocation
la lumire

tels que celui-ci,

Tout revient, mais le jour ne revient pas pour moi.

VL

CRBILLON.
1674n!62,
l'poque
rellement
qui fait
appartient
subit
le sujet de notre tude. Sa carrire
dramatique
mais elle
d'une vingtaine
une interruption
d'annes,
Crbillon

fut d'une
mire

sa preIdomne,
peu commune.
le TWM:mparut en 1703; sa dernire,
ans.
il avait quatre-vingts

longueur

tragdie,
en i7S4:

wctf,
et
d'une famille honorable
Il naquit,
en province,
et entra chez un
de robe;
il fut destin au barreau,
des tudes assez superficielles,
penprocureur-aprs
dant

lesquelles

il avait fait preuve de facilit plus


ce fut le procureur
Chose rare,

d'application.
au
mme qui poussa Crbillon
d'Idomne dcida de son avenir.

que
lui-

o le succs
thtre,
Sa vie offre d'ailleurs

ses ouvrages
dignes de remarque;
peu d'vnements
excessif d'indUn sentiment
seuls y ont fait poque.
Il
solitaire et sauvage.
rendit son existence
pendance
d'en l'esprit de son sicle. Pntr
resta tranger
thousiasme
facilement

pour
trouv

il aurait
le rpublicanisme
antique,
rvolu.son rle_ dans une poque

il n'y
mais dans la France monarchique
tionnaire
avait pas de place pour lui. Le cercle de ses ides tait

i86

CREBILLON.

d'ailleurs

peu

que

par

la pense;

fut

qu'un

long

de fume
il avait

et

un got

Crbillon
la tragdie

ne nous
cell

loin

re

avec

verse

arriver

Racine
La

avons

une

Lorsqu'il

me

La

haut.

plus

son

sensible

donne

prise

de lui,

nous

et une

ne

me

peut

doute,
la tra-

agrandisse
le noble

occupe

ne sait rien.

on

consid-

elle

procure

le plus

au blme

de l'in-

sans

Il faut qu'elle

sens

est

elle confond

mais

Crbillon

dans

ceci

activit

la posie,

qu'elle

exce

doit tre

sensible,

il

qu'en

mais

une

sensation

de l'ide;

Crbillon

s'agit

est

et pour

dit-on,

on veut

et Corneille;

l'impression

l'me,

dernire,

contestable

en

sorte,

Il a,

plan.

posie

de la pense,

la pense,

du

de perspective;

point

la terreur

de la contemplation.

plaisir

cette

de

le moyen
pas

l'horizon

d'une

de la tragdie,

l'esprit

le but.

ne nglige
pour

Hors

On n'a pas

rien.

elle ne fait qu'mouvoir,

Quand

comme

de lui.

pas

pas mme assez.


Il y faut de la
en a pas dans ce qui nous reste de

n'est

prouv.

le moyen

philosophique

ce

la posie

telligence.

les crire,

que

L'espace
manque;
donne
qu'un
premier

d'tre

sans

composant,

lesquels

n'avait

il ait surpass

genre

envelopp

pour

il ne comprend
on n'en
a que

rien,

il n'y

dans

lui,

beaucoup.

philosophie,
Crbillon.

chez

d'animaux

n'approcha

quand

mme

l'imagination
que cette vie ne

Le mouvement

sicle

d'esprit

et-on

entour

par

dire

Il se tenait

d'aventures.

il n'est

plus

peut

singulier,

du dix-huitime
thtre,

l'on

rve.

de tabac,

des romans

assez

il vivait

tendu;

fort peu

lev.

Nous

intellectuelle;

de

Son nergie

autant
gure

qu'
sparer

in-

l'loge.
l'un

187

CRBILLON.

s'arrte

Mais si Crbillon

de l'autre.

l'Impression
l diriger sur les

qu'il sait
et qu'il n~est pas
nobles de l'homme
des sentiments
dans l'expression
remarquable
de la terreur.
d-mobile
reux que dans l'emploi
sensible,
affections

il faut

convenir

moins
gn-

des
domine dans la structure
romanesque
et l'on peut mme dire de lui
pices de Crbillon;
le roman dans la tragdie.
L'esprit
qu'il a maintenu
dfaut de la tragdie franest le grand
romanesque
L'lment

aise,

mmes

qui tient aux origines


la nature et l'ducation

dfaut

tragdie,
sa forme
donna

de cette

de celui

qui lui
et la

tait

-Corneille

romanesque,
et la posie.
confondu
le roman
France a longtemps
Racine avait presque
guri la tragdie de cette fausse
tendance-:
Phdre, Esther, Athalie ne sont certes pas
romanesques;
Le romanesque

mais Crbillon

lui fit subir

est une

pure
du rel

illusion

une rechute.

sur

la vie hu-

et du possible,
le rve
c'est la fuite
main
d'un
monde qui n'existe pas et qui ne peut exister,
dans laquelle vivent certains
une sorte de convention
La posie,
au contraire,
esprits et certaines
poques.
c'est la plus vive comprhension
des choses,
intime comme leur plus haute vrit.
Crbillon

a le double

Il peint
les situations
plus

des situations.
tres,

romanesque
les passions
que
dans

leur plus

des sentiments

et

que les carac-les passions.


Or la pasplus

la vie, a quelque
chose
sion, qui est un accident
et la situation est
de plus particulier
que le caractre,
encore plus particulire
Crbillon est
que la passion.
profond,

mais

sans

tre

large

grand

dfaut,

car la

i58

CR~BtLLON.

sans

profondeur

tendue

n'est

vraiment

reproch

d'avoir

pas

de la pro-

ml

l'amour,

fondeur.
On lui justement
ou plutt

une

horreurs

galanterie

de ses tragdies.

ce dfaut;

mais

Crbillon.

de couleur

en

de

et quand

il n'a

non

toute

pele;
rares

la bouche

de

pas

une

de Crbillon

on

dirait

dans

une

il ne reste

peut

cependant,

beaut.

On

ce que

de Pbarasmane

dfaut

Il manque

a disparu,

devenir

occasions,

va

incorrect,

qualits.

a de sauvage

De

entirement

il est triste;
verdure

dans

racheter

presque

de

plus

Ce qu'il

au style

appliquer
dans

inculte,

gure

le roc nu.

que

rude,

sanglantes
.donne

le

langage

et d'originalit

montagne

mieux

manque

barbarie;

il n'a

grave,

il sait

du style

Son

la

jusqu'

Corneille

Dj

comme

le charme

plus,

aux

langoureuse,

lui-mme

peut
place

Rhadamiste

La nature martre en ces affreux climats


Ne produit, au lieu d'or, que du fer, des soldats
Son sein tout hrisse n'offre aux dsirs de l'homme
Rien qui puisse tenter i'avari<e de Rome (<).j..
Les tragdies
Thyeste,

~ee<re,

miramis,

Pyrrhus,

tout

dignes

sont

de

Crbillon

sont

Atre

Idomne,

Rhadamiste

et

Znobie,

Catilina,

le

et

Xerxs,

S-

Triumvirat.

Trois

sur-

lectre,

~a~amM<e,

de remarque

Pyrrhus.
lectre

parut

trs grands
simplicit
et faux,
(t)

en 1708.
l'auteur

dfauts;

ffiadamiste

amour

et Znobie,

des

acte H, scne

pice

n'est

il fait entrer

antique
le double

Cette

a sans

point

rest

des lments
enfants
Il.

d'Egisthe

doute
dans

de
la

insipides
et d'A-

189

CRtBtLMHf.
n

dans

gamemnon,
au

monde.

ainsi

Pour
Quand

de

sujet
a

plus

tragif~e

aussi

de

qu'il

grandes

ait

beauts;

Clytemnestre

fois mes sens

par un triste rveil


fois se livraient au sommeil,

la troisime

frapps

par des cris

j'ai cru,

Me sentir

1W

le

~etr~

Mais

le songe
Deux

le

entraner

terribles

dans l'horreur

et funbres;
des tnbres.

Je suivais,
cris;
matgr moi, de si lugubres
mes esprits;
Je ne sais quels remords agitaient
dans un pais nuage,
Mille foudres
grondaient
cder mon passage.
cependant
un gouffre s'est ouverte
Sous mes pas chancelants
L'affreux
sjour des morts mes yeux s'est offert.
Qui semblait

la malheureuse

A travers

l'Achron.

A grands
Je fuyais,

guider un spectre.
pas, o j'tais semblait
ce nom
il me suit. Ah seigneur,

Mon

se glace

sang

hlas!

c'tait

lectre,

Agamemnon.

Arrte, m'a-t-U dit d'une voix formidable,


Voici de tes forfaits le terme redoutable
Arrte, pouse indigne,
et frmis de ce sang
Que le cruel gisthe
a tir de mon flanc.
d'une large blessure,
Ce sang, qui ruisselait
un long mnrmtHre.
en s'coutant,
Semblait,
pousser
A l'instant

cru voir aussi

j'ai

le mien

couler

peine a-t-il touch le sien,


un monstre
impitoyable,
Que j'en ai vu renatre
un regard effroyable.
Qui m'a lanc d'abord
Deux fois le Styx frapp par ses mugissements

Mais,

malheureuse!

A longtemps
La

le

ment

de
excut.

par des

rle

Crbillon,
Enfin,

(t)~<'e(7-<Mtel,scf!neVH.

de
est
les

(1).

gmissements
et

d'Oreste

reconnaissance

d'inspiration;
vention

rpondu

Palamde,
noblement
remords

est

d'lectre

de

entier

en

conu
d'Oreste

pleine

et
forment

l'in-

nobleun

~60

CREBH.LON.

morceau

celui

prieur
contre

un

propre

nom,

pour

au

admirable

une

style

de, Racine

trait

de
et

voix

dans

son

on

laisse

chapper

affreux,

il

les airs?

Grce

aux

quelle vapeur vient obscurcir


au ciel, on m'entrouvre
un chemin

Suivons

les enfers

Quelle

Qui ramne

clart

le

prend

enfers;

rien qui m'pouvante;


le sort me prsente

que

dans l'horreur

triste

son

n'ont

le noir sentier

Cachons-nous

y ren-

enfers

Mais quoi!
Descendons

su-

presque

Andromaque;

trouble
des

chappe

est

il

Oreste

gnie

dans

prs,

de l'ternelle

dans ce moment

nuit.

me luit ?

le jour dans ces retraites


sombres?
? mon aspect pouvante
les ombres

Que vois-je
Que de gmissements

que

de cris douloureux

Oreste!

en ce sjour affreux ?
Qui m'appelle
ah! c'en est trop; il faut
'gisthe!
qu' ma colre.
Que vois-je? dans ses mains la tte de ma mre
Quels

Ah
o fuirai-je?
oses-tu
prsenter

regards!

Quel

monstre
mes

furieux,
yeux 1

spectacle
Je ne souffre que trop; monstre
cruel, arrte;
A mes yeux effrays drobe cette tte.
Ah ma mre, pargnez
votre malheureux
fils.
Ombre

sois sensible
d'Agamemnon,
ton secours,
chre ombre
J'implore
Viens dfendre
ton fils des fureurs
Prends
Quoi

de sa mre;
o(L tu me vois rduit.

piti de l'tat
jusque dans tes bras

C'en est fait; je succombe


est

.RAa<~MKM:<'(1711)
tous
cette
aise.
le

bon

les

autres

tragdie

ouvrages
serait

Cependant
sens;

mes cris
de mon pre;

au

quelque
non

pas

(t) lectre, acte Y, scne IX.

la barbare

me suit

cet affreux
fort
de

supplice

suprieur
Crbillon.

premier
chose
prcisment

rang

(i).).
lectre

Mieux

y manquerait
sur

crite,

la scne

de

la

et

fran-

toujours,
scne,

mais

CR~BILLON.

dans

les

surde

dans

rieurs

de

dans

Rien

de

de

la

scne

entre

on

doit

Les

et

per-

raconts
double,

d'une

ma-

situations

sont

son

del

toujours

antcdents

ces

qui

belles.

confident

Dans
Hiron,

vers

Hiron?

infortun

et

ant-

faits

se fait

confuse.

Rhadamiste

Et que sais-je,
Criminel sans

les

que

acte,

pnibles

remarquer

us

d'ailleurs

charge,

ces

lments

largement

absurde

second

complique,

rsultent

f'ab-

permet

les

parmi

plus.

au

Aristote

pice.

celle-ci

et

premier

Jouet

la

Crbillon

l'exposition;

nire

1'l-

l'avant-scne,

l'action

mission.

au

donnes

~gt

Furieux,

incertain,
sans dessein,

penchant,
vertueux
de ma douleur extrme,

Dans l'tat

o je suis, me connais-je
moi-mme?
Mon coeur, de soins divers sans cesse
combattu,
Ennemi du forfait sans aimer
la vertu,
D'un

amour

S'abandonne

malheureux

dplorable

aux remords

sans

victime,
renoncer
au crime.

Je cde au repentir,
Et je ne me connais

mais

Dans

sais-je ce qui m'entrane,


ou l'amour,
ou la haine?

que

ce cruel sjour
Si c'est le dsespoir,

sans

en profiter,
me dtester.

pour

J'ai perdu Znobie;


aprs ce coup affreux,
Peux-tu
me demander
encor ce que je veux?
abhorrant
la lumire,
Dsespre,
proscrit,
Je voudrais

me venger

Je ne sais quel poison


Mais,
Le
te,

qui,

jusqu'

sans

bassadeur

(t.) Rhadamiste

se faire
des

se rpand

mes remords,
entre

dialogue

de la nature

tout

Pharasmane

est

dans mon cur


y devient fureur
et sonJBIs

admirable;

(~).
Rhadamis-

se prsente

connatre,

Romains,

entire.

comme
ici

et Znobie, acte il, scne t.


M

am-

l'nergie

CRBIH.ON.

462
et

du

style

de

la

pense.

Ce

qui

de

est

encore

sions

de

de

Rien
la

Corneille,

couleur

c'est

suprieur,

et

immole.

la

de

puissance

Rhadamiste

avoir
de

la

sa
ne

femme

des

la

au

croit

qu'il

mme

pas

niveau

reconnaissance

Znobie,

surpasse,

noblesse

sont

et

sentiments

les
des

rles

expres-

Znobie

Ah cruel

plt aux dieux que ta main ennemie


N'et jamais attent
qu'aux jours de Znobie 1
Le cur, ton aspect,
dsarm
de courroux,
Je. ferais mon bonheur
de revoir mon poux;
Et l'amour,

Dans

s'honorant

tes bras

de ta fureur

avec joie et remis

ton pouse..

Ne crois

pas cependant
que, pour
Je puisse te revoir avec inimiti.
Et

plus

toi sans piti,

loin

Va, ce n'est

pas nous que tes dieux ont remis


de punir de si chers ennemis.

Le pouvoir
Nomme-moi
Parle

jalouse,

les climats

ds

ce moment

Sre

o tu souhaites
je suis

prte

que les remords


Naissent
de ta vertu,
Heureuse
Pouvaient

si pour
un jour

La rendre

comme

Et l'instruire

Et souviens-toi
Est un cur
Rhadamiste,

te suivre,
ton cur

qui saisissent
plus que de ton malheur;
toi les soins de Znobie,
servir

l'Armjiie,

d'exemple

moi soumise

du moins

ton pouvoir,
suivre son 'devoir.

Calme les vains soupons


Ou cache-m'en

vivre;

dont

ton me est

saisie,

du moins
qu'un
que sans
touch

jalc~usie
l'indigne
cur qui peut te pardonner
crime on ne peut souponner.
de

tant

de

gnrosit;,

s'crie

CREBIHON.

fR*}
vV

Dieux, qui me la rendez, pour combler mes


souhaits
Daignez me faire un coeur digne de vos bienfaits
(l/! I
Dans le
quatrime
acte,
pousse
par la jalousie de
Znobie
lui fait, devant son frre
Rhadamiste,
Arsam,
l'aveu
du sentiment
avait dissimul
qu'elle
jusqu'alors
ce dernier
Mais puisqu' tes soupons tu veux
t'abandonner
Connais donc tout ce coeur
que'tu peux souponner
Je vais, par un seul
trait, te le faire connatre,
Et de mon sort aprs
je te laisse le matre.
Ton frre me fut cher,-je ne ie
puis nier 4,
Je ne cherche pas mme m'en
justifier;
Mais, malgr son amour, ce prince qui
l'ignore,
Sans tes lches soupons l'ignorerait encore.
Elle

en sortant,

termine,

ces vers

par

fameux

Je connais la fureur de tes


soupons jaloux
Mais j'ai trop de vertu pour craindre mon
poux (2).
n'est

F~~(1726)
sujet de cette

une

veine

dans

de

nobles

Corneille

le spectacle
de la gnrosit
et c'est un trait de nature
que

qui lui et assur


voulut

s'organisa
que

celle

(O~Mtem.scMY.

opposer

dans
qui

vraisem-

ce but,
opposait

et simple;
Ici se retrouve

et attachants.

curs;
les deux potes
ont su reproduire;
crite que les
plus, mieux
autres;
supriorit
elle reste
comparative,
On

et assez

Le

en est la fois savante

de jeunes

charme

sa valeur.

est intressant

tragdie

la structure
blable
les caractres
sont

estim

pas

une

pice

mais,

malgr

cette

prive

de ce

encore

rputation

Crbillon
bien

Cette

thtrale.

Voltaire. Une
moins

Pradon

Rhadamiste,

cabale

il est vrai,

injuste,

Racine.
(2)

de

est,

A- certains
acte

IV,

scne

V.

CREBtLLOtt.
.c<
.1

gards,

-.4-

mritait
en effet, Crbillon
des
mais dans l'ensemble

.An. l.,
lutter
de

dons

contre

potiques,
fut
de toutes parts. Voltaire
ressortait
il montra de la
Il s'irrita,

sensible
l'opposition.
trop
prouver que sur tous les sujets
il s'appliqua
petitesse,
Il fit Oreste contre lectre,
il l'emportait sur Crbillon.
et le
et Rome sauve contre la ~m-a~
Smiramis
de Voltaire est de
Catilina de Crbillon. La Smiramis
dans
Sa supriorit
de 1750.
1748, sa AwM! sauve
mais on
pices est incontestable,
ces deux dernires
d'ailCrbillon,
ne peut en dire autant de l'Oreste.
au travail de
de sa personne
tranger
leurs, demeura
et ne fut que l'instrument
la cabale anti-voltairienne,
sa rputation
de son rival. En dfinitive,
des ennemis
on prtendit
l'galer
souffrit des efforts par lesquels
le fit
La place usurpe
qu'on lui attribuait
Voltaire.
il est
tomber plus bas que son vrai mrite. Aujourd'hui
On n'a pas encore essay de remettre
mieux apprci.
mais leur tour reviendra
au thtre;
ses tragdies

Voltaire;
.son infriorit

peut-tre.

viL
LE SAGE.
16681747.

et pauvre.
La vie de Le Sage fut obscure, laborieuse
surtout
Il travailla
beaucoup
pour les petits thtres,
auquel il a laiss cent une
pour celui de la Foire,
ou farces

comdies,
dgradation
vernement,
enfance,

d'une telle
plutt. On est attrist
Oubli des grands et du goudu talent.
bonne heure en
Le Sage, tomb d'assez

fut recueilli

par un fils
lentement.

ecclsiastique,

chez

lequel il s'teignit
Les romans de Le Sage sont d'une espce nouvelle.
mais aprs Gil Blas, le Diable
Il en a crit plusieurs;
6ot~M.B est le seul
moment

connu.
Au
qui soit gnralement
o l'on allait mettre le roman dans la com-

Le sien
die, Le Sage mit la comdie dans le roman.
est le vritable
roman comique; celui de Scarron,
qui
suite de scnes buren porte le titre,
n'est qu'une
lesques,

Gil Blas est


jovialement.
Une ample comdie cent actes divers.
racontes

le roman est une petite pope, l'histoire


En gnral,
d'un moment dans une vie mais ici l'pope embrasse
une suite
une vie entire;
c'est un roman tiroirs,
Le
Ce sont les mmoires d'un aventurier.
d'pisodes.

LE

166

celui-l
un autre genre;
appliqu
le roman
rduit l'u son succs, et peut-tre
s'est

ne

Sage

suffisait
nit

SAGE.

pas

et fortement

tait-il

intrigu

la nature

tranger

de son talent.
veulent
Quelques-uns
d'une classe particulire,

cessairement

Gil

son temps;

mais

ral

et

poque

ou d'un

la peinture
donn dans

vrai

point:
moeurs

de l'homme
sur

beaucoup

nde

en gn-

d'une

celle

certaine

Cette

conditions.

certaines

de

moment

ici la peinture

de

l'emporte

Gil Blas

un certain
jusqu'
les
Blas doit reprsenter

Ceci est

la socit.

dans

voir

admirable

est l'une des plus naves et des plus profondes


peinture
On comrien de pareil.
Aprs Molire,
qui existent.
Scott pour Le Sage;
de Walter
l'enthousiasme
prend
tous deux cade mme
c'taient
deux gnies
trempe,
dets

de.Molire,

dous

duire

la nature

humaine

offre

une

suite

noine

de types
ne

du pouvoir

sa pleine

de reprovrit.
Gil Blas

parfaits,
immortels/magasin
de l'esprit
aux allusions
le docteur

connat

Sangrado,

de Grenade,

de l'archevque

L'intrigue,

gourmand?

deux

dans

ouvert

perptuellement
socit.
Qui
mlies

tous

le parasite,
il est vrai, n'a

de

les hole charien

de

elle amuse
les
elle est souvent
purile,
remarquable;
en chacun de nous.
ou ce qu'il y a de l'enfant
.enfants,
ce sont tous ces
mieux
Mais ce qui mrite
d'amuser,
comparables

pisodes

par l'invention,
cidents
ajout
Le style
rt,

aux

l'extrme
au comique

est au niveau

correction

parfaite,

scnes

de Molire,

le comique
varit,
des personnages.
de tout le reste
rserve

tonnante.

relevs
des in-

naturel,

pu-

Le Sage

LE

de ces

auteurs

167

SAGE.

n'est

pas

dont

va dbordant
la pense.
Il se conl'expression
il laisse quelque
chose deviner
ou plutt faire

tient
celui qui le lit. C'est
vains

ils savent

moiti

avec

porte

Gil Blas

un

artifice

Ceux

vous

des bons

de

d'aujourd'hui

enfoncent

la

l'ouvre

doucement.
d'ailleurs
ses

sujets

malheureusement

le

est prilleux,
Le Sage,
pression.

le pril par l'explus on augmente


au contraire;
reste froid o il aurait

sujet

laisser

pu se

des sujets
pas

d'tre

tenter

sans

peu.

Aujourd'hui,

brlant..11

vous fait rire

il

graves;

bien

sont

cri-

se mettre

par Le Sage commandent


est aussi chaste
plume
que

sa

et

aime

traits

la rserve;

dit

tout

jamais

dlicat

le lecteur

que

l'auteur.

Les sujets

n'ont

qui

mais

doute,

mettre

du

traite

avec

mal,

ce qui n'est

mains
une

de tout
figure

le

heureusement

compagnie.
heureux,
l'auteur
douce
phrase

ne nous
on

entre

les

presque
ou des
fripons

pas
im-

y sont

souvent

peu
n'est

rel
le monde
abstraction,
fait ainsi.
La consquence
en

une
pas

que Le Sage
son hros;

des

que
mmes

imbciles

C'est

honntes.

mis

Il ne renferme

rien

honnte;
et les

bciles,

monde.

ironie

ce qui vaut mieux


que de
avec lui. Il peut agir en mal

en sympathie
sur vos sens, jamais.
sur votre esprit;
Ce roman
ne doit pas cependant
tre

vous

le

plus

personne,

intresse

ne .saurait

se .plaire

en

est

pas mme
si mauvaise

Gil Blas est


quand
en ge, qu'on aime croire que
qu'il avance
sous une impression
un peu
va vous laisser

et
de

Mme

srieuse,
son

au

dnoument,

c'est
livre,

alors

que,

il se plat

dans vous

la dernire
rejeter

dans

~68

LE SAGE.

et le scepticisme.
de la maxime
paraphrase
l'ironie

La

vertu

part

n'est

clbre

qu'un

sur

la terre,

Le Sage
que dans

n'excelle

mais

ce roman

encore
sont

manquerait
t-on point

et il en fut

ne

se trouve

nulle

son parti.

prendre

la forme;

par

plusieurs

de vritables

scnes,

la russite

thtrale.

pour

Crispin
Alors on

est

Turcaret

farce

n'entendait

applaudissait
rie audacieuse.
de l'action,
se parmi

une

aussi

ce genre

auxquelles
Aussi

immorale
gure

au triomphe
la verve comique,

prcisment
Pour

l'originalit,
les meilleures
(1709)

cette

pice

de

chapitres
rien

ne

ne s'tonne-

que Le Sage ait crit des comdies,


des comdies
telles que Turcaret
excellentes,
rival de son matre.

ordre.

est la

mot,

de La Rochefoucauld
elle

mot,

en un

dans l'art du dialogue


pas moins
celui de la narration.
Gil Blas appartient
de la comdie,
non-seulement
par le fond du

au genre
livre,

Gil ~<M,

que

et mme
et Crispin

possible.

on
autrement;
de la friponnele mouvement

mrite

d'tre

clas-

du genre.

est la tte

des comdies

du second

satire

de la bassesse,
de la cupidit,
du stupide
du dsordre,
moral
des traitants,
orgueil,
les financiers
de l'poque,
cette pice pourrait
semSanglante

bler

contemporaine

cda

cependant

financier,

fripon

du

systme

de plusieurs

de
annes.

Law,

qu'elle
prTurcaret
est un

et dpouill
dup
par une
Le valet et la chambrire
spirituelle.

imbcile,

baronne,
friponne
sont pires
Pas un
honque les matres.
personnage
c'est la lie de la socit.
Il ne peut donc s'y trounte
ver d'intrt;
mais l'originalit
des penses
et la fidlit

LE SASB.
des

caractres

font de cette

dix-huitime

sicle

Ceci me conduite

et une

169

comdie
uvre

Messieurs,

la meilleure
digne

quelques

du

d Molire.
observations

plus gnrales.
de la comdie

L'esprit
ses derniers
ques potes
de l'Fco~
la comdie

du dix-septime
sicle trouva
dans Le Sage et dans quelreprsentants
d'Allaiiival
auteur
contemporains,
surtout,
BoM~eoM (1728). Au del de cette poque

change

de caractre.

Quel tait donc celui

qui l'avait signale au sicle prcdent?


En premier
sicle
lieu, la comdie du dix-septime
fait abstraction,
suppression
quasi complte de ce qu'on
l'intrt.
L'intrt
appelle
peut tre de deux sortes,
celui qui se rattache aux
et celui qui dpersonnages
rive des principes.
Mais ces deux intrts sont voisins;
ils se mlent
et se confondent
le plus souvent;
dans
tous les cas, il y a sympathie
entre eux. Il faut le dire
l'honneur
de notre nature,
toute dchue qu'elle est,
l'intrt que nous portons-
un personnage
quelconque
a toujours
pour motif les qualits
que nous croyons
reconnatre
qualits
rattache

en lui, et pour mesure,


et c'est par l que l'intrt
l'Intrt
du principe.
Or,

de ces deux

intrts

dix-septime
Un autre

sicle.

bon march

caractre

ne domine
de cette

la mesure

de ces

se
du personnage
ni l'un ni l'autre

dans

comdie

la comdie

c'est

du

de faire

de la vraisemblance,
non-seulement
de la
vraisemblance
des incidents,
mais aussi,, dans un certain sens, de la vraisemblance
des caractres.
i'Bux-ci

LE

170

en gnral

partent

SAGE.

de donnes

mais

justes,

dans

l'ex-

la ligne de la ralit.
En lisant
dpassent
Molire au point de vue de la vie commune,
on se sentirait dpays;
en lisant les comdies
de Shakspeare,
on se demande
l'tonnement
dans
redouble
quel
cution

ils

monde il

a pris

personnages,
nulle

part.

deux

plus

ces vnements,
nous ne
desquels

Cependant

monde.

grands
Ceci nous

de celui

qui
de

mdie
celle
Au

n'est

mais

plus.

valoir

but
l'art

au
moral

sait une
se rjouir
tout

mieux

les

ne vient

autres.

pas

ici pour

demander

cette

vraisemblance

Molire

tait pote

l'intrt,
vue,

c'tait

l'aspect

en effet,

comique

reculer

au

le

premier
rang
mais certainement

on fai-

sicle,

comdie.

On

voulait

ce point de vue
rellement
faire bon
Le

commune.

Son

Dans

pouvait

de sa vie.

public,

une

est-

tout,

aprs

Au dix-septime
faire

la posie
sous ce

travailler

pratique;

de la vraisemblance

se disait-il,

de

et mettre

pour

Les formes

s'teint;
Le sicle,

peut-tre,

poque

Molire

esthtique,

march

potique

y perd.

et rjouir

infrieur,

degr

tombe.

elle-mme.

plan,

comdie

un

la posie

et l'application

lui-mme

les

idales.

d'une

second

sont

qu'ait

dans

et,

l'esprit

son but

rapport,
peut
il l'honneur
l'art

au

dix-huitime~sicle,

demeurent,

l'original

et Molire

comiques

rvle

sont

ces

le
produits
diffrent
un esprit
potique
dix-huitime
la cosicle

potes

Shakspeare

de Molire

rencontrons

Shakspeare

prvalut

mme

quelquefois

y voir

spectateur,
un fac simile

pdantesque.
comique
de chaque

de lui

bien

se gardait

ce qu'il

Quant
avait

caractre.

en
Par

LE

il n'allait

consquent,

ne l'ait

quoiqu'il

dans

171

la piste

pas

mais

de l'intre.t

il l'a quelquefois
Lisez la
~M~M~rope,

jamais

comme

contr,

SAGE.

ren-

cherch,
le

scne

Alceste
et Climne
(1). Mais Molire
entre
sait pas un systme
de cette forme artistique

ne se fai-

tait

ne

pas non plus

point

que

rien

dans

ses impressions

tombe

des

l'autre

ces

voyons

deux

et mme

ment,

La mme

le noble

familier

d'autres.

la forme

Dans

la

diffrents

le noble

certains
Le

ou

presque

son me
au

pour

rire

et

aux

celles

thtre
non

pour
pas
de

se

Elle
le

prsente

mieux
dans

que
le fa-

dire,
la

littrature
de

tragdies
Corneille

de Molire,
pour

de composition,
ne

familier

et rpartissait

et le familier.

genres

du comique,

transporte

de rapproche-

distance

On va s'attendrir

on va lever

dis-

et drisoire,
moqueur
ralit
nous
cependant

susceptibles

tenait

n'existe

vrai

franaise.

que

tout

littrature

affectait

milier

l'un

a svrement

de fusion.

genres

sous

sicle

mondes

en deux

se

l'poque

deux mondes,
tout srieux.

tingu

la res-

rereprsentaient
La littrao il a vcu.

du dix-septime

franaise

mais

pour

celles-ci

que

sur

disons

ne fussent

ses comdies

de

ides

tout

avant

ture

individuelles

la conception

ponsabilit

Nous

inventeur.

l'unique

il n'en

mais

s'mouvoir.

Racine,
puis
ce

D'o

on
n'est
cela

vient-il?
Il existe
famille
ments
(t)

est

deux sortes
l'essentiel

on fait

retour

Le AfMOimt/M'ope, acte

de peuples.
Ceux d'abord
o la
de la vie, o dans tous les mo-

vers
IV,

scne

le foyer
Hl.

domestique,

o l'on

i7?

LE

ne s'en

carte

des penses

pour

on vit

importance
on vit en plein

Nord,

au coin

air dans

des peuples
de ceux du Nord,

mridionaux

tre

et des

lesquelles

gne,

par

exemple,

christianisme,
de sa divinit,

dans

dans

leur

ville

la fois

sous

l'azur

bien

la vie

puret,

Athnes
mille

prenons

paenne

du

pour

on

ont le carac-

Midi.

La Polo-

ce dernier
une

cas.

Le

preuve
de plus
certain
point les
de ces influences
Athnes,

cette

o chacun

vivait

exemple

et mridionale,

ciel et la lumire

le

septentrionales
du

et c'est

d'ailleurs,

contribuent

Cependant

nations

murs

se trouve

de l'activit.

qui

un
a galis jusqu'
des peuples.
Mais pour juger

murs

du

soleil.

De com-

et sociale ne l'emportait-elle
politique
sur la vie domestique,
la cit sur

pas
la fa-

Chez

ceux

dborde
ration

du

srieux

devait
sur

observer
une

des

peuples

essentiellement

milir,

les

rgnent

le centre

de son feu dans

le Midi.

rencontre

chez

o il est

y revenir,

et le grand
but
locales et physiques

journalires
circonstances

Certaines
cette

que

SAGE.

l'esprit

et du

soi-mme

du

plaisant,
en dehors

dans

social
la spa-

domestique,
noble

naturellement.

s'oprer

distinction

o l'esprit

modernes

le langage

et du

fa-

La vigilance

de la famille
et

les

oblige

manires

le noble

les rapports
et suconventionnels
reprsente
de la socit
le familier
la famille.
perficiels
exprime
O la vie prive
se trouve
la tte des intrts
de
l'existence,
du familier

gnent

les

ou plutt
le mlange,
a lieu de soi-mme.
littratures

anglaise

et

l'unit
C'est

du

noble

ce dont

allemande;

ces

et

tmoideux

LE

nations

ne

~73

SAGE.

lments

deux

pour
qui,
o la vie
dans la vie. En France,
elles, se confondent
c'est
il n'en est pas de mme;
sociale domine
l'autre,
dans

abond
n'a

ni

le

des
sans

Ainsi,

fait

d'une

sparation,

place

l'lment

de

cette

absolue,

de l'intrt,

comdie

a exclu

la
vulgairement,
parler
des applaudisrclamer
jusqu'
ou spiest plaisant
crime;
lorsqu'il

morale;

l'me,
elle a t

sements

pour

le

mme

que

ni celui des principersonnages


et par le seul
intention
immorale,

distinction

l'intrt

de cette

aucune

a tellement

sicle

du dix-septime

sens

accord

l'intrt

pes.

point

la comdie

pourquoi
elle

sparent

ou

pour

rituel..
dix-huitime

Au
'sicle,

sicle,
sans

dplorable

s'est

occup

cependant

ce n'tait

doute
du

sous

but

plus
bien

moral

possible.

Ce

des

rapports,
s'en
de l'art.-Il

Il faut tre bon, il faut vouloir


trop occup.
de sentiments
le bien,
il faut tre anim
rellement
aller
librement
nobles et purs, et aprs cela se laisser
est mme

aux

voudrez.
point

Aimez

de l'art

inspirations

et faites

le dix-huitime
part,
il fut trop
de l'autre

D'une

assez

bon,

L'art
de l'art.
y perdit,
prochain
dans le fait,
fut trop souvent,
l'poque
but

ntre
prcher
prend

sicle

est pire

une

morale

peine

riger

sante.

dix-huitime
Il

faut

proccup
et la morale

du
de
Mais

immorale.

au lieu
de
le dix-huitime
c'est l'immoralit
qu'on
imparfaite,
se mle
en, dogme; la pdanterie
que

du vice.

la prdication
Au

ce que vous
sicle ne fut

sicle,

le dire

la comdie

cependant,

devient

intres-

philosophiquement

LE

elle t'est

parlant,

moins

SAGE.

que celle de Molire.

Dans la

(1734),

qui nous occupe, quelques


ouvrages isols trades symptmes
de cette rvolution.
La Pupille
jolie comdie de Fagan, fait transition.
Une

pupille

s'est attache

priode
hissent

son tuteur,
diffrents
repouss

et finit par

l'pou-

ser, aprs avoir


partis proposs par
le gnreux tuteur,
qui ignore l'affection de sa pupille.
Ceci tait tout nouveau.
En outre, la comdie s'attache
semblance.
Elle est moins idale,

davantage

la vrai-

partant
moins pomoins des classes de

tique. Ajoutons
qu'elle
s'occupe
la socit. Les comiques
du dix-huitime
sicle s'attaet aux ridicules
quaient surtout ces classes diverses,
propres aux membres
qui les constituaient
mdecins,

dvots mme
car le
courtisans,
marquis,
la satire de l'hypocrisie,
Tartuffe n'est pas seulement
mais celle d'un
parti dominant'
alors. Un peu plus
la noblesse,
la robe, la magistratard, on ridiculisa
bourgeois,

de la substance
ture, puis la finance qui s'engraissait
du peuple,
et se dcrassait
de quelque
par l'alliance
fille noble sans fortune.
Mais au dix-huitime
sicle,
ce n'est plus gure aux classes qu'on se prend
on
vise aux caractres,
on en veut surtout
aux ridicules
attachs

l'humanit

condition
bert

mme,, plus qu'


Le grand sicle,

particulire.
de la presse,
s'en

ddommage'ait

de la chaire, qui en usait largement,


du thtre comique. C'tait le double
franaise.
s'manciper,

Mais sos Louis


les murs

telle

ou

priv

de la li-

par

telle

la libert

et par la libert
asile de la libert

XV, la presse commence


sont tout fait affranchies,

et

LE

la comdie
les

sicles

devient

abdique

prcdents.
plus morale.

fut consomm

le rle

SAGE.

qu'elle

i"?5

avait

rempli

Elle est moins


politique;
Nous arrivons
l'auteur
par

ce changement.

dans
elle
qui

ym.

DESTOUCHES.
1680-)784.

Destouches
y introduisit

de la comdie et
accomplit la rvolution
tout fait cet lment nouveau
de l'int donner jour. N
Fagan avait commenc

rt auquel
Tours, au cur
la France,
Il semblait

et dans

la partie la plus franaise


de
il tait sorti d'une famille honnte et aise.
destin une vie paisible;
mais contrari

dans

ses affections, sa carrire devint difficile et mme


orageuse. Tour tour comdien,
diplomate,
dvot, un
attachement
de jeunesse lui avait fait abandonner
le
toit paternel.
l se joignit d'abord
une troupe d'acteurs, qui, de ville en ville, le conduisit
Soleure, o
rsidait
alors l'ambassadeur
Ce fut l que
franais.
Destouches
fit jouer son premier
Curieux
ouvrage,
La pice fut reue avec
impertinent.
mais
transport
l'auteur

aurait

mdiocrement

de l'englorieux
si leur suffrage n'eut

thousiasme
des treize cantons,
t confirm
accueil fait bientt
par le trs favorable
aprs son uvre sur la scne franaise.
Cette coml'une des moins bonnes de
die, d'ailleurs
Destouches,
le fit distinguer
par l'ambassadeur,
qui', reconnaissant en lui des qualits
fort suprieures
l'tat de

!)B5T6CCH)!S.

comdien,

rengagea

quitter

~77 "f

la scne

et Tinitia

la

il y reprdiplomatie/Le
rgent l'envoya
Londres;
senta~ la France pendant
et de
sept ans, s'y maria,
retour en son pays, y vcut dans la retraite, amusant
ses loisirs

de charmantes
par la composition
comdies,
une rputation
mrite. Voltaire l'apqui-lui valurent
et se disait
pelait son cher Trence, son illustre ami,
son enthousiaste,
dclar.
ses vers sur le
On. connat
Glorieux
Auteur soUde, ingnieux,
Qui du thtre tes le matre,
Vou~qui fites le G~orMMa?,
Une tiendrait qu' vous d l'tre.
Le. thtre

de Destouches

est volumineux.

Il se com-

de pices en vers et en prose.


pose de dix volumes
Les comdies en prose sont, gnralement
mdiocres
sont le Phiparmi les comdies en vers, les meilleures
Glorieux, (1732) et le Dissipalosophe mari (1727),
<eMr(1753).
Pour la conduite
scne,

le naturel

.de

de la
l'action,
l'intelligence
et la vivacit du dialogue,
l'lgante
le talent de la versification,
Destou-

puret du style,
ches a droit au premier rang aprs Molire et
Regnard.
Plus que tous deux, il est intressant
et moral;
sa morale, toute imparfaite
relaqu'elle
soit, a une valeur
tive que personne, ne peut lui. contester.
Mais un pote comique doit tre comique avant tout.
Dstouches l'est-il vritablement
? Son comique est bien
moins profond
et original que celui de
Molire, bien
moinsvifettincelant

que celui

de Regnard;
42

chez

lui

DESTOUCHES.

178

rien

ne rappelle

taire,

laquelle

un

moyen
double

de

bon

dans

plutt

bien

vers

le srieux,

mme

il est

pour racheter
et voil un comique

des comdies

vers

de

mais

amour,

le philosophe

fausse
de naturel

honte.

Destouches

On

Destouches

de ses

le ~portait
La comdie

cette

sujets

fonde

qu'on

s'tend

jusqu'

cri-

ait pu faire
ses chefs-

dissimule
lui-mme

son mariage
a senti

le

peu

de son personnage,
c'est la fausse
puisque
c'est--dire
un sentiment
factice,
,qu'il attri-

honte,
bue

les caractres.

charmari
est une
pice
Philosophe
c'est un sujet tout fait exceptionnel.

par

par

est

le pathtique.
au drame.

le choix

n'est

qui

d'ailleurs,

reste,

dans

que

de Destouches,
Le

d'uvre.

en

qu'il

forte et la plus

la plus

Le comique

qu'au
il en
ce dfaut,

aisment

surtout

On a blm

de l'auteur

pas.

la nature

que

avec lui aboutirait

Mari

mme
franc
quelquefois
il fait rire,
ce n'est gure

les situations

trs

mante,

Lgade Des-

Ce

aloi.

sent

tique,

du

on ne rsiste

forc
quand
de la plaisanterie
l dose,
parfois

peu

plus

folle verve

pas trs

n'est

touches

cette

sa rpugnance

laisser

connatre

l'union

le

qui

rend heureux.
Le Glorieux
tendu

a t critiqu
qui
par Voltaire,
le caractre
tait manqu.
principal

que

tre est-il

un

peu surcharg,
et le .~Mttt~ope;
que l'Avare
nous
fication de Destouches,
rest

dans

de la

vrit

de Tu re
excellent
essentiel

de

la pice,

mais

c'est

gure

et d'ailleurs,
trouvons

la langue
du

il ne l'est

comme

a prPeut-

le nom

plus

en justide comte

un

personnage.

type, signe
Mais le dfaut

que,

son orgueil,

malgr

sa

179

DESTOUCHES.

son

vanit,
hros,

rclame

qu'on

et qu'enfin

tateurs,
par

scne

entre

et profond

lve

s'y

ingrate.
veut
elle
rang

lui qui
de l'action

donne

sauver
abaisse

des

le
spec-,

l'accent

Le

vrai

pathtique

tragique.

jeune

et vertueuse,

de la ruine,

son caractre,
qui profitent
des

bien

la mme observation.
prise
de verve,
mais la donne
en est

son amant

de ceux

est

Ce vice est
l'emporte.
et par une admirable

et son pre.
jusqu'

en

la sympathie

pice pleine
du dissipateur,
La fiance

l'agencement
sont

lui

c'est

le comte

Le Dissipateur
une

pour

la conduite

palli

C'est

le 'Glorieux

ingratitude,

scnes,

et pour y parvenir
de se mettre
au
en feignant
Le dtail,
de ses dpouilles.
le

mouvement

de

,l'action

admirables.

En somme,
celui
touches,
semble

le rang que
du troisime

parfaitement

juste.

la critique
des

a assign

comiques

franais,

Desme

X.

L'ABB

PRVOST.

i697t773.

L'abb
phes

fut l'un

Prvost

du

des plus

sicle.

dix-huitime

laborieux

Il traduisit

des

il traduisit

anciens,

polygraouvrages
il fit des

des ouvrages
modernes,
il composa
romans
fort
enfm
plusieurs
Le besoin
tait . la source de tant d'acti-

compilations,
volumineux.

il fut pauvre,
et il fallait vivre.
Il crivait
avec
vit
facilit et grce,
mais avec une prcipitation
extrme,
.ni couleur
ni saveur.
qui ne lui laissait
trop souvent
Il en faut excepter
ses propres
il tait n pour
romans;
ce genre;
la nature
avait dou ce romancier
du caractre romanesque.
mais
prtendu,

Sa vie fut trs


ce qu'il

on a mme
orageuse
parat sans raison valable,

malheur
d'tre
qu'il eut l'affreux
de la mort de son pre, la suite
dernier

insulta

Magique

un

fosse;;

la femme

mort,

d'une

Prvost

involontaire
o ce

querelle
aimait.

le fit tomber

vanouissement

le crut

on

que

la cause

et le chirurgien

Sa fin fut
dans

ignorant

un
chez

le tua d'un coup de scalpel.


lequel il fut transport,
Dans ses romans
il est romanesque
bride abattue.
Il n'est
main,

proccup,
ni, d'approfondir

ni de
un

faire

la satire

caractre,

du genre

ni de peindre

hula

L'ABBE.

PREVOST.

i8i

ide philosophique.
socit, ni de faire valoir aucune
aller plus loin. Ilne.saurait
d'intention
La simplicit
mais
et -surtout pour le vulgaire
veut tre intressant,
sous un certain
est vulgaire
point de
tout le monde
Il a voulu
le monde.
vue, et l'abb Prvost connaissait

il anecte cette prtention


tre moral; voici comment
Lesde-Manon
la tte du plus clbre de ses romans,
trait de mocaut, qui n'est certes rien moins qu'un
rale
Le public
un exemple

de M. Des Grieux
verra dans la conduite
Les
terrible de la force des passions.
de bon sens ne regarderont
point un

personnes
ouvrage de cette nature
pomme un travail inutile:
on y trouvera
Outre le plaisir
d'une lecture agrable,
servir l'instruc peu d'vnements
qui ne puissent
mon avis, un seret c'est rendre,
tion des murs
en
au public
vice considrable
que de l'instruire
n'est point un avantage
L'exprience
elle
de se donner;
qu'il soit libre tout le monde
o l'on, se trouve
dinerentes
dpend des situations
Il ne reste donc que l'exemple
plac .par la fortune.
de personnes
quantit
qui puisse servir de rgle
de la vertu. C'est prcisment
l'exercice
pour
dans
cette sorte de lecteurs
tels que
que des ouvrages

l'amusant.

peuvent tre d'une extrme utilit, du KtStns


d'honneur
et
lorsqu'ils
sont crits par une personne
de bon sens. Chaque fait qu'on y rapporter

une instruction
qui supple
a degr de lumire,
est un modle d'aaventure
chaque
l'exprience;
entier
prs lequel on peut se former.
L'ouvrage

celui-ci

182

L'ABB

est un
exercice

trait

rien

morale

rduit

agrablement

en

(!).))

L'impression
Prvost n'est,
peut
tout:

de

PREVOST.

dominante
sans

doute,
en conclure
ni

que laissent
nullement
en bien

les romans

de

on ne
morale;
ni en mal, voil

On peut leur appliquer


ce que disait Madame de
des tragdies
Lambert,
de Corneille
Souvent
les
meilleures
vous donnent des leons de vertu et vous
laissent l'impression
du vice (2).
Quoi qu'il en soit, l'abb Prvost est du moins trs
chaste dans la forme,
si ses sujets ne le sont gure.
On ne rencontre pas mme chez lui de ces rticences
qui sont pires souvent
ouverte
du
que l'expression
vice, et le plus rprhensible
n'a peut-tre
pas une ligne
le procs quant la forme.

de ses romans
laquelle

par le fond
on puisse faire

Mais la sensibilit,
l'extrme
bonne foi du rcit, la
vrit dans la peinture
des passions et dans l'expression du sentiment,
d'un
la grce nave et l'abandon
comme l'me elle-mme
style transparent
de l'auteur,
tout cela, chez Prvost,
se rencontre
un point qu'on
n'a pas dpass
tout cela, concentr
et ramen la
d conception
plus grande simplicit
dans -~fsMOMLescaut, fait de cet pisode un des chefs-d'uvre
de notre
Il n'y a, pour ainsi dire,
littrature.
qu'un acte et
deux

mais ceux-ci attirent constamment


personnages
l'attention
et ne la lassent jamais. C'est le chevalier
Des Grieux, jeune homme de bonne,
famille, jet dans
(<)JtfaKom~ea!tt.Avisde)'Auteur.
(:) MADAME DE LAMBERT, ~CM <f?M mre

sa /tHf.

le dsordre

son

par

~83

PRVOST.

L'ABB

une

amour pour

Manon,

courtisane,

finit
de celle qu'il aime,
et qui .pouss par la dtresse
a
d'industrie.
chevalier
Malgr ce qu'il y
par devenir
leur vie, l'un a tant de simplicit,
dans
de honteux
de grce,
que l'homme
son intrt,
refuser
non

tant

l'autre
peut

leur
mais parce
que
ritent,
vrai que leur situation,

s'explique

par

La vrit

dans

mire
pour

et leur

ouvrages

ds-conditions.

On

tre

Manon

caractre.

de

s'est

mis

en

Les-

relle,

cette

voil

d'art,

et plus

naturel

plus

ne

le m-

qu'ils

parce

vrit

l'admirable
les

srieux

plus

une .fascination

le lecteur

sur

caMt exerce

n'est

rien.

le

qui

peinture.

donc la pregrands

frais

mais MaMOM Lescaut,


ou pathtique
les plus pares.
beauts
enace~les

frappant

en- nglig,

Que l nature est pleine d'in)ustice!


A qui va-t-elle accorder la beaut?.
C'est un affront fait la qualit (1).

de mMOMLescaMt,

rapprocher
remplie

et mme

extraordinaire

Il semble

de posie,

d'ornements,

Atala,

peu forc
cette histoire

un

de brillants

de
si

dvelop-

il est dificile
de ne pas soupmais
M. de
ls funrailles
d'Atala,
qu'en dcrivant
onner
Prvost.
L'ane se soit rappel
l'abb
Chateaubriand
du Gnie <~
du cot de l'auteur
est loin d'tre
vantage

pements

de passion;

christianisme:
un

Prenant
gardant
nire
((rpandis

peu

de

poussire

dans

ma main

et

la derj'attachai pour
effroyable,
Ensuite
je
fois mes yeux sur le visage d'Atala.
de dixsur un front
la terre du sommeil

(t) Voi.TAfM,

un

silence

~Vamn~.

~S4

L'ABB

PRVOST.

huit

printemps;
je vis graduellement
les
disparatre
de ma sur,
traits,
et ses grces se cacher
sous le
rideau
de l'ternit.
s(,4<a~.)
J'ouvris
dans le sable une
large fosse
j'y plaai
l'idole de mon
cur, aprs avoir pris soin de l'enve lopper de tous mes habits
le sable de
pour empcher
la toucher.
Je ne la mis dans cet tat
l'aqu'aprs
voir embrasse
mille fois avec toute l'ardeur
du plus
parfait
amour.
Je m'assis
encore
prs d'elle;
je la
considrai
me rsoudre
longtemps;
je ne pouvais

fermer
sa fosse.
mes forces recommenant
Enfin,

et craignant
d'en
s'affaiblir,
tout fait
manquer
<- avant

la

de plus

Lescaut.)
Il est des
n'crira
dame'de

de

dans

toujours

port

fin

plus

mon

le

sein

parfait

styles

qui

comme

La Fayette.

entreprise,
de la terre
et de plus

n'apparaissent
l'abb
Prvost,
Paul et 7~!MM

j'ensevelis

pour

ce

avait

qu'elle

aimable.

(Manon

qu'une
ni

fois.

comme

On
Ma-

n'approche
pas
de la simplicit
de Manon.
Bernardin
de Saint-Pierre
est simple,
mais d'une
rflchie
simplicit
qui a conscience
d'elle-mme.
Celle d Prvost
est une simplicit simple.
Paul et Virginie,
dans l'ensemble
du livre,
doit tre plac au-dessus
de Manon;
mais l'abb Prvost
est le dernier
d'un style perdu.
exemplaire
Manon Lescaut
et Clveland
sont de 1732.
Clveland
est apprci
avec finesse,
et le genre de jouissance
que
cet
est fort bien caractris
procure
ouvrage
par Xavier
de Maistre
dans
son Voyage autour
de ma chambre
Combien
de fois n'ai-je pas maudit
ce Clveland
qui

L'ABB

s'embarque
heurs qu'il

tout

PRVOST.

instant

188

dans

de nouveaux

mal-

viter!
Je ne puis souffrir ce
pourrait
livre et cet enchanement
de calamits;
mais si je
l'ouvre
il faut que je le dvore juspar distraction
qu' la fin (1), etc.
On peut citer encore,
parmi
Prvost,
Doyen de ~~en~e
homme de qualit,

dont'Manon

(1) XAVIER DE MAISTRE, ~bf/tt~

<tw<o!(f

les romans

de l'abb

et les J~mo!rM
Lescaut
ma

chambre,

d'Mtt

est un pisode.
chapitre

XXXV!.

DE LAMBERT.

LA MARQUISE

~6471733.

La

de

ne fut point un 'crivain


de profession,
mais une femme
de qualit
qui passa
sa vie au milieu
d'une
socit
choisie.
Son salon sermarquise

Lambert

vait de rendez-vous
La Motte,

moderne,

dame

Dacier,

quit.

Madame

ses amis

qui

divers
dans
un

(t)
un

des

un petit
vritable

Madame

le jour

Lettres.

nardi
de

de M. Yinet

parvus

Lambert

reproduites

Ces

mais

volume,

Voir dans la Chrestomathie


des Avis
fragment tendu

flexions

elle.
malgr
sa fille (1),

son fils,
autre de la Vieillesse,

sujets,

le

appeler
de
de

Ma-

l'anti-

vie de quelques
essais de modestins
au public,
mais dont

mre
un

l'Amiti,

pas

virent

d'une

Avis

Fontenelle,

compta
cependant
parmi
un si haut point de la dli-

dou

n'taient

quelques-uns

que

Lambert

du got antique.
occupa sa longue

Elle
rale

de

Fnelon,

catesse

tels

en gnrai
ce qu'on peut
en opposition
l'entourage
les adorateurs
qui runissait

Sacy,

parti

des hommes

crits

sont

des

un Trait
R flexions

sont

de
sur

renferms

ce sont des pages

exquises,

onyx.
est

franaise,
d'une

des

Ce

mre

au
tome

premier

rang

page t99, troisime


sa fille, et quelques-unes

ici. (~(HtetM's.)

II,

de

ces
dition,
des r-

LAMBEM.

DE

MADAME

187

femmes

sans

sortir

de

leur

la fermet

du

qui sont sorties de l'obscurit


sexe, et dont les crits runissent

piquante
pudeur,
sairement

la concision
de la pense,
ce charme de rserve et de

la prcision

jugement/

de l'expression.,
que la profession

.d'auteur

une femme.

Ses ides

et dlicates,

et fort au-dessus

de

n'enlve
morales
celles

pas ncessont leves


qui

semblent
du dix-

dans des ouvrages d'imagination


crivains
de son sexe; mais
sicle, quelques
septime
le dix-sepdans des crits de morale et d'ducation,
time sicle et peut-tre
exig, d'une femme surtout,
avoir

inspir,

les ides religieuses.


quelque chose de plus positif dans
On sent, en tudiant
les Avis de cette mre,
que le
sicle penche
dj vers le dix-huitime,
dix-septime
et le resdes convenances
quoique,
pour le sentiment
soit tout fait
pect de son sexe, Madame de Lambert
de Louis XIV.
de l'poque
dans ces conseils
On remarque

une fiert d'me, un


combins avec un caractre

de soi-mme,
qui,
toute sa morale. Son
et sensible,
composent
gnreux
le plus souvent sous
ide favorite, le mot qui revient
Si l'on .entendait
bien ses
c'est la gloire
sa plume,

respect

la fortune,
et l'oii'n'aurait,
ngligerait
dans toutes les professions,
que la gloire pour objet.
Il est vrai qu'elle a soin' de distinguer
la gloire de la
intrtson

vanit

La vanit

montre

que la gloire,

cherche

d'autrui
l'approbation
secret de la conle tmoignage
la vraie gloire,,
disl'homme apprenne
Elle
,science.
veut-que
belle parole qui
puter
de gloire avec soi-mme;
aux

yeux

de Madame

de Lam-

188

MADAME

est autre

bert,
mains

chose

DE

LAMBERT.

le bruit

que

et les battements

de

d'un

Le sentiment
de la gloire est le
public
plus sr que nous ayons pour la vertu,
mais il est
question
Nanmoins,
de choisir
la bonne
gloire.
il est visible que,
si elle ne veut pas d'une
gloire injuste

de l'estime
uns

est l'me

aux

vous

autres.

avez

hommes,
socit;
monde

car

des

vous

des

pas tout

demand

raccommoderions
lesquelles
et modre

elle veut

sont

sur

cond

crit,

ve qu'une
d'une
base

morale

fixe

et

donnent

ce petit
on peut
commune;
(<) FMELON,

Lettre

dire

M. de Sacy.

que

sur toute
nous

nous

vertus

par

soit soutenue

moins

Les vertus

humaine,
mais

l'tre,

unit.

sensible

nombre

serais

de

la
des

que la gloire n'aide


pas
la morale,
dans ce se-

peut

fines,

les

parle

naturelle

d'une

justes,

mais

d'o
ne

elle,

ambition

l'auteur

parce

telle

d'observations

avec

Cependant
encore une morale

est

Je

toutes

cette

que

difficiles

les pratiquer.

le

de lui

bientt

(1).
Dans ses ~M sa fille,
gloire par une raison assez
femmes

se nglige

tires

fait d'accord

qu'elle

la

))

observer.

sont

des

s,'loignant
ncessaires
on

seul,

approbation,

Avis e~'MHe mre a MM

prcdentes

peut-tre
l'ambition

vertus

on est

force

de votre

la mienne.-En

s'loigne

a dit

citations

besoin

de

quand

vous

la gloire
K L'amour
de la socit
il nous unit les
pourtant

J'ai

besoin
on

Fnelon
les

elle veut

ou frivole,

et de

conseils

de pages
Madame

une

aussi

le-

manquant
Une

foule

judicieux
valeur

de Lambert

peu
n'a

DE

MADAME

une

pas

et pas

soit, vulgaire

qui

ligne

~89

LAMBERT.

expression

une

quisoitrecherche.
Fnelon,
de l'ambition,

aurait-il

mre

cette

touche

qui

la

sur

avec

et elle

la recommande

tus

morales,

dit-elle,

((point
pas

Elle

religion?

de

christianisme,

yt-at<(~

point

Madame

noblesse

avec

avec

rv-

Les ver.sans

danger

tout,
remplit
de Lambert

chr-

les

onn' a
quand
on, ne dmle
le

j'entends

religion,
dans

occuper

son systme.
elle
en

tout.

dborde
dit

dans

d'ailleurs

remarquable

Vieillesse-

d'accord

en parle

la religion
(1). a Mais
la

place

pourrait
elle
entre,

la religion
ce que
Voici

en

sont

l'attaquer

quelle

facilement

faible

ses enfants

On n'attaque
intrt

le point
tre

pu davantage

rence

tiennes.

dlicatesse

son

par

la

du sentiment:

La

est

dvotion

un

sentiment
tous

convenable

femmes/et

les

dcent

chez

sexes.

La

les
vieil-

de
Tous les plaisirs
est pesante.
nousnous nous quittons
nous abandonnent;,
.dehors
et la jeunesse,
la,sant
mmes.
Les meilleurs
biens,
le
des regrets
Le pass vous fournit
ont disparu.
vous fait trembler.
et l'avenir
vous chappe,
prsent
c Pour ceux qui sont assez heureux
pour tre touchs
eUe est aussi
les console;
la pit
..de la religion,

Tous les~ liens qui attachent


.plus aise a pratiquer.
de la
c'est l'ouvrage
la vie sont presque
rompus;
lesse

sans

religion

nature

de

<( son.

Nous

(C dvotion

nous

dtacher,

ne tirons

.elle

(t).~MS<MmcMe~ssom/!b.

a bien

plus

pas tant
d'autres

que celui
du monde
ressources.

de
que

la raide la

~90

MADAME

DE

On

voit que la religion


de vue de l'utilit;
elle
l'attrait

rieur,

chrtienne

surtout

l'occupe
voit

n'y

pas

le devoir

puissant,

que

LAMBERT.

d'un

stocienne,

sous

le point
besoin
int-

le

enfin.

Elle

est moins

stocisme

atmodr,
femme.
Un au-

tel

celui d'une
que peut l'tre
Croyez que nous sommes
aussi forts
teur qui a dit
que nous voulons
l'tre (1), et qui n'ajoute
pas
aussitt
est ce qui nous manque
que la force de vouloir
tendri,

le plus, n'a pas bien connu l'humanit.


dans le monde
l'ombre
du
moderne,
une

morale

qui

emprunte

au

caractriser
Telle

le

est

respect

un

soi-mme

pour
Plus

mme

question
une

tard,

de plaire Dieu,
un amour-propre

puie

sur

nelle
S'il

dont

le sentiment

C'est

par

quelque
ne sera plus

deviendra

seule-

Il ne s'agira
a soi-mme.

entendu
d'quit,

qui s'apde bien-

de la dignit

person-

fait l'me.
y et

srieusement
que

il

de se plaire

relev,
bien
rel de justice,

fonds

mais

mais

tranchons

Dieu

lvs.

de sentiments

plus
C'est

veillance,

accorde

servir

de Lambert;

de soi-mme.

qu'on

ce

ce qui coMNMMt..

dlicat,

chezVauvenargues,
la morale
de, Dieu

habitude

un

respect

de

pourrait

de Madame

adoration

grande

chose

quelque

Quod decet,

celle

convenance,

chose.

ment

morale

prcisment
une

pas

form

christianisme,
mais
chrtienne,

Un mot de Quintilien

cette

haute
mot,

cependant

christianisme

a de tendre.

qu'il

une

n'est

qui

Il s'est

jug
de

Madame

(t) ~t!M d'une

de

regard

mre

cette
Lambert

s /!He.

Fnelon
et plus
plus prs,
A-t-il pu approuver
morale.
ce
dit

son

fils

des

devoirs

MADAME

d'un
nur?
une

la

envers

homme

DE

~91

LAMBEM.

gMt lui a coM~e son AoMavec


franaise
exprime

femme

Cette

toute
expression
dlicatesse
ce qui
admirable
Mais est-ce

rendre.
chrtienne

? Aprs
ne valait

siclre

tout

alors

femme

ce que

n'en

mieux

sur

pas

parl

et

facile

pas

dire une

pouvait
du

la morale

tout,
pas

n'tait

mre

dix-septime
une.e

mais

ce point;
comme

de

Madame

l'a fait ici.

Lambert
Vpici

encore

empruntons
La naissance
et

ordonne

courts

quelques
fait

moins
sa

vanter

(i). M
Les bons curs

passages
d'honneur

qu'elle

n'en

le

mrite

y c'est louer

race

lui

nous

que

d'autrui

a bien,

plus

ne

qu'on

vie (2). )).

La raillerie,
s ments

sentent
sent

qui fait

de la conversation

l'obligation
les

autres

une

partie

est difficile

de faire

de la

besoins

des

du

amuse-

a manier.

il n'y a qu'un
Tonense,
plus douce raillerie
abusant
du
le faux
Souvent
ami,
<c pas faire.
mais la personne
droit de plaisanter,
vous blesse;
a seule
de juger si vous
droit
que vous attaquez
elle n'est plus raille,
plaisantez
ds qu'on la blesse,
elle est ou'ense\3).N
Del

L'objet

de la raillerie

fauts

si lgers,

a sant

elle-mme.

doit

tomber

sur

intresse
la personne
dlicate
est un
La raillerie

que

des

d-

en plaicompos

Elle. ne touche lgrement


de louange
et de blme.
sur
sur des petits dfauts
que pour mieux
appuyer
(t)~M<~me?KC<-e

son fils.

(2)7M<

(3)~M<

~2

MADAME

DE LAMBERT.

de grandes
M. de La Rochefoucauld
qualits.
dit, y
moins que le ridicule.
~M<- dshonorant
o~e
Je
comme lui, par la raison qu'il n'est au
penserais
a pouvoir de personne d'en dshonorer
un autre;
c'est
notre propre
et non les discours
conduite,
d'autrui
qui nous dshonorent.
Les causes
du dshonneur
sont connues et certaines;
le ridicule est purement
arbitraire

il dpend de la manire
que les objets s
se prsentent~
de la manire
de penser et de sentir (1).
<f II ne faut
jamais compter la rigueur .avec personne. L'exacte
honntet ne-demande
point tout ce
qui vous est d. Avec vos amis ne craignez
point
d'tre en avance.
Si vous voulez tre une amie aimable, n'exigez rien avec trop de rigueur.
Mais afin

ne se dmentent
que les manires
comme
point,
elles expriment
les dispositions
faites
du. dedans,
souvent de srieuses rflexions
sur vos faiblesses,
et
vous montrez vous-mme dcouvert.
Vous tirerez
de cet examen
des sentiments
d'humilit
pour vous
et d'indulgence
pour les autres (2). a
Il faudrait,
dans les jugements,
particuliers,
imiter l'quit
des jugements solennels.
Jamais les
juges ne dcident sans avoir
examine cout
front les tmoins
avec les intresss;
mais
sans mission,
nous nous rendons
les arbitres
rputation
toute preuve suffit, toute autorit
bonne,
quand il faut condamner.
Conseills
(t) ~fM
(2) ~M<

<MMe Mre
d'une

mre

son

/!b.
sa ~He.

et-connous,
de la
parat
par la

MADAME
DE LAMBEM.
malignit
nous

que

nous

naturelle,
tons

aux

manit

vos

pour

faut

avoir

y a de vous

K N'usez

eux

<c relie des hommes,


qui

faites

dit,

qu'il

Songez
diffrence

point

sentir

il en est d'une

espce

d'une

personne

et d-

tabli

contre

durs;

tre ignors
Le service
tant

licate.

et de l'hu-

l'extrme

leur

il faut l'adoucir.

polie

natu-

l'galit
Sommes-nous

en

de vouloir

nos domestiques
sans dfauts,
leur en montrons
tous les jours (2)? ?
Vivre
dans
c'est
vivre
l'embarras,

hte

le repos

robe

Le monde
mmes

la vie.

allonge

nous-mmes,
n'est

ce

leur
Rien
point
peine.
haut qui vous est soumis.

doivent

qui

a droit

ne

de termes

point

de la bont

hasard

qu'au

tat;
n'appesantissez
si bas que d'tre

n'est

donner

Un ancien
domestiques.
comme des amis malheureux.

les regarder
que vous ne devez
qu'il
leur

nous

croyons
(1). )

autres

Accoutumez-vous

193

et

la

Le monde

solitude

troupe

avons

le cur

nous

nous

de

qu'une

nous

la
d-

y rend.
d'eux-

fugitifs

(3).
nous

Quand
f< parti de tout,

et tout

se tourne

sain,

nous

en plaisirs.

tirons

Nous

ap-

des plaisirs
avec un got de malade;
sou prchons
vent nous croyons tre
dlicats,
que nous ne sommes
(c que dgots.
et
Quand on ne s'est pas gt l'esprit
le cur
tion,

par

les sentiments

ni par aucune

aisment

la sant

(1] Avis d'une mre sa fille.


de la Pieillesse.
(3) Trait

qui

sduisent

l'imagina-

la joie se trouve
passion
ardente,
et l'innocence
en sont les vraies
(2) ~:(!.

13

DR LAMBERT.
MADAME

J9.J,
sources.
tumer'aux

plaisirs

plaisirs

On

on

ne

la

blime

de

nous

vienne
tre

pas

sots

pense,
d'un

partial

trop,

enfin

une

volont

sur

rabattre

les

Ap-

citation

seule

sim-

l'admiration

rarement;

est

sula route
dans
(2). Mais
ne faut-il
pas que l'impulsion

caractre
ou

pour

possder
assez

aux

par les diveraux plaisirs

tellement

qu'une

admirez

des

le got

se

peut

plus

mais

le partage

se gte

de s'accou-

insensible

devient

s'accoutume

ardents,
qu'on
a pies (1). ?
Nous ne ferons
prouvez,

on

vifs,

modrs.

tissements;

a eu le malheur

ds qu'on

Mais

en

louer

contre
sot-mme

forte

ne

enthousiaste;

pour

un
la

trop,

faut-il
blmer

mouvement

et
aux

communiquer

autres? `?
au

Quant

style
de

du temps

plus,

proprement
Madame

dit,

on n'en

bonne
moins
Madame

dj

la phrase
le tour bref

de Lambert,

lie et doucement
nombreuse,
sinueuse;
et sentencieux
prvaloir;
commenait
Fnelon
l'Acadmie
nous
franaise
exemple

tait

la Lettre
en

offre

de
un

une

de fort
poque
qui avait t littraire
foi et fort son aise, succdait
celle d'un style
Les ~M de
crit et plus semblable
a l'action.
de Lambert

sont

comme

un chapelet

de maxi-

de ce chapelet
est une perle.
Il n'y a pourtant,
malgr cette faon d'crire,
ni affecni roideur;
et dans cette grande
de
tation,
prcision
la pense
la grce est bien loin de
et de l'expression,
mes,

mais

manquer.
(t) Avis

d~tc

chaque

grain

Incessu

patuit

mre

M fille.

/oeMMHCt.
(t)

.n~.

Mais
traste

les
avec

DE

de

Madame

de

Lambert

elles

ont

un

Lettres
tout

cieux et
elles

MADAME

le reste

quintessenci;
montrent
enfin

pas fait pour

leur

elles
que

auteur.

LAMBERT.

trahissent
ce genre

~()g

font

caractre

conpr-

de la
prtention;
n'tait
rellement

XI.

DE LAUNAY.

MADEMOISELLE
DE

(MADAME

STAAL.)

16931150.

une
irrgulire,
peut-tre
exclusivement
reue au couvent,
pour toute
ducation
telles fusa rivale et son ennemie,
famille une sur,
de
Mademoiselle
sous lesquelles
rent les conditions
naissance

Une

entra

Launay

obscure,

monde.

le

dans

On sent

cela

dans

ses

essentielle
circonstance
pour
que,
la vie de famille lui a toujours
manqu.
un crivain,
le carac dterminer
contribuent
De tels antcdents
ou du
Il en est de mme du mariage
tre d'un
style.
d'un clibataire
la manire
peut se ressentir
clibat;
de ce qui lui a fait dfaut.
toujours
fut leve
de Launay,
Mademoiselle
cependant,
.MemoM-M;

avec

une

couvent;

on voit

mais

un

maternel,

gure

qu' relever
la suite.

Son intelligence
gua
et les

tout enfant,
lectures

amour

par les religieuses


n'est pas
de fantaisie

et cette

timent

dans

extrme

tendresse

douceur

l'amertume

fut vive
par

une

d'agrment

de

artificielle

de son
le sen-

ne servit

ce qu'elle

prouva

elle

se distin-

et prcoce

de connatre,
avidit
grande
de
avec moins
l'attirrent

MAUJMOfStiLLE
UE LAUNAY.

197

force que les livres abstraits.


Trs jeune encore,
elle
lut avec empressement
la Recherche
vrit de
Malebranche.
Voici ce qu'elle dit ce sujet
Je me
du systme
de l'auteur.
passionnai
Pour
vrifier si j'y comprenais
quelque
chose, je m'atta chais prvoir
les consquences
de ses principes,
<c que je ne manquais
Cela me fit
gure de retrouver.
<c croire que je l'entendais.
Il se peut faire qu'une
tte
toute neuve, qui n'est imbue d'aucune
reopinion,
K oive plus aisment
des ides abstraites,
que celles
de diverses penses propres
qui sont dj remplies
<cs'embarrasser
les unes avec les autres. ))
De trs bonne

heure

elle manifesta

une grande force


qu'elle ft par ses

et de volont, toute gte


Elle l'exera
religieuses.
non-seulement
viriles auxquelles
elle s'appliqua,
mais
d'esprit

par les tudes


par son empire

sur elle-mme
Des pensionnaires
d'un
que le mien me
prtrent

ge beaucoup
des romans.

plus avanc
On vit que
et l'on me dit

je faisais de ces lectures


dangereuses,
qu'il y fallait renoncer.
Je le fis si exactement
qu' tant reste tout au travers d'un incident
qui me cau sait une grande inquitude,
je n'en voulus pas voir
le dnoment
instance
et, quelque
qu'on me ft
pour l'achever
secrtement,
j'y rsistai. J'ai fait peu
de choses qui m'aient
autant cot.
Et plus loin
Je me rsolus
cher la servitude,
ractre,

persuade

de souffrir
plutt
qu'il.

la misre,
d'aller chermon caque de dmentir
n'y

a que

nos

propres

DE

MADENOtSE]LLH

i98

LAUNAY.

nous dgrader.
Je ne me conqui puissent
i
natrais pas, si je ne m'tais vue cette preuve
moins
elle m'a appris que nous cdons la ncessit,
3r
par sa force que par ntre faiblesse.
de Launay
Mademoiselle
par
? distingue rellement
sa droiture d'esprit et de Cur. Mon caractre et mon
actions

esprit sont comme ma ngure, dit-elle~ il n'y a rien


aucun agrment. ?
de travers
mais, joute-t'elle,
le deraion"
en elle
En effet, rien n'est de travers
mais
son esprit et son caractre;
nable est tranger
cette raison est sans pret~ et mme elle devient de l'"
les autres et jusqu' ceux
quit quand il s'agit djuger
Chez autrui elle fait l plus
qui l'ont le plus attaque.
Je n'ai connu,
raison.
grand cas de ce genre de
dit-elle d'une amie, aucune autre femme aussi par fitement

raisonnable,
Et ailleurs

et dont

l raison

et si peu

J'avais dj compris qu'en


d'pret.
le tout est plus grand
morale, comme en gomtrie,
que la partie,
de la Vrit est ce qui brille le plus
Mais l'amour
Elle t minemdans ses crits et son caractre.
fort difficiles.
et dans des circonstances
vraie,
Voici ce qu'elle dit d'une dclaration
qu'elle dut faire
de la duchesse
d
au sujet ds intrigues
politiques
ment

Maine

J'observai

ce persuade
de s'carter

d n'y

que lorsqu'on
de la vrit,

rien

que de vrai
dans la ncessit

mettre

se trouve

il faut nanmoins

s'en tenir

le plus prs qu'on peut. C'est le prti le plus sr et


Et
le plus honnte.
plus tard, aprs un interrgatoire
Je fus assez contente de l faon dont je m'"

MABMOtStL

a taie

tire

de

cette

LUKA?.

premire

i9H

sans

occasion,

paratre

ni intimide,
dit que ce que
embarrasse,
n'ayant
je voulais
et ne m'tant
dire,
presque
pas carte
du vrai
dans
il me semble
lequel
que l'esprit,
forc quelque
rentre
aussi naturellement
dtour,
le

(que

corps

A cette
un

justesse

et trs

et des erreurs
quand

la passion

empche

Elle

des

dans

ligne

on en voit

objets

de gens

indignes

passion,

de s'attacher

dit-elle.
est. Mais
tel qu'il

presque

toujours

et de repousser
la sienne.

mrit

trs

des trou.

tel qu'il
de voir l'objet

l'objet

d'elle,

auraient

qui

cur

fut l cause

: Toute

prcisment

eut le malheur

un

joignait

Ce

de sa vie.

la tte,

jugement,

elle

froide,

inflammable.

K s'teint

st.

et d

d'esprit

la plus

mot,

tendre
bles

rentre

droite.

en

circule

qui

l'nectin

de difficults,
elle ne trouva de resbeaucoup
source,
malgr son esprit et ses talents,
que celle de se
faire admettre
chez la duchesse
du Maine en qualit d
Aprs

femme

simple

de chambre.

son caractre,

gots,

Peu

position.

peu

d Sceaux
conspiration
l'entremise

qu'elle

ourdie

mle

la Bastille.

aux

intrts

appelle

de plus

la confiance

aux

y passa

de sa matresse.
c( l plus

ses

de l du-

de
intrigues
et la dcouverte

heureux

la cour
d

et Albroni

d'Espagne

Elle

oppos

facults,
qu'une
pareille
la distinction
de son es-

la rgence,
entre la duchesse

de l'ambassadeur

conduisit
fidle

pendant

ses

cependant,
et lui attira

l fit remarquer
chesse.
Elle se trouva
prit

Rien

la
par
la

Cellamar,

deux

ans,

Pendant
de ~a vi,

toujours
ce temps,
elle

eut

300

MADEMOISELLE

une

intrigue
tout au long
Au

sortir

d'un

autre

dans

ses mmoires.

du

d'elle

mais

Maine.

et

sont

on

elle retourna

Elle

s'tait

le rcit

se trouve

auprs

de la du-

on s'tait

dvoue,

servi

elle

ne fut pas proportionne


l'occasion
d'apprendre
que

eut

facilement

Soleure,

trouva

l'homme

presque
Elle

sans

o elle avait

aux

capitaine
sur

que, dj
le connatre.

mourut

en

les

fort

1750,

se

suisses,

gardes

le retour,

et laissant

vcu,

Plus tard cependant,


ingrats.
d'un mari. M de Staal, origi-

la pourvoir

songea
naire
de

dont

sa rcompense

sa fidlit,
princes

LAUNAI.

genre,

de prison,

chesse

DE

elle

pousa,

de la socit
regrette
des Mmoires
crits sans

et n'ayant
historique,
prtention
sa propre
vie. Tristes
dans
raconter
nulle

pour
leur

but que

de

ensemble,

retracent
une destine
ces
parce qu'ils
malheureuse,
mmoires
forment
une des plus agrables
lectures
par
dont ils sont crits. Rapiles dtails et par la manire
dit

du

rcit,

portraits

dlicatesse

vives,

et lgre,

ferme

un ouvrage

des
tout

du

la duchesse
sont

trop

connus

runit

Nombre
dans

la duchesse

sa visite

pour

de

La

son
qu'il

faire

pour

recueils;

arrive

la

fois

piquants
tels sont

son entre

Fert,

et

justes

de ce livre

morceaux

diffrents

de

Maine,

allure

observations,
se

classique.

en ont t reproduits

rflexions

frappants,

la Bastille.

soit ncessaire

chez
Ils

de les don-

ici.

ner

Voici
vient
une

un

exemple

de raconter
prfrence

une

de son
histoire

et une jalousie

got

pour

la vrit.

de sa premire
jusque-l

Elle

jeunesse,

restes

igno-

MAMMOtSELLE

res.

Elle

aventure

aussitt

ajoute

LAUNA.

30)

ce qu'elle

aprs

Je l'aurais

fM~CM~

a un roman.

DE

Je sais

que

supprime
l'hrone
ne doit

une
appelle
si j'crivais
avoir

de parfait,
got, qu'il doit tre pour quelqu'un
jamais
mais le vrai est comme
il peut,
finir;
de mrite
ce qu'il est. a
que d'tre
de douter

Impossible

effet

qu'en

elle n'ait

qu'un
et ne
et n'a

t vraie,

et c'est

le premier
charm
de ses rcits.
On peut
lui
bon droit ce qu'elle
dit de la duchesse
du
appliquer
Personne
Maine
n'a jamais parl avec plus de jus tesse, de nettet,
d'une
manire
la fois plus noble
et plus

naturelle.
ni

figures,
Frapp
glace

rien

d'un

et sans

n'emploie

et

on

rien

se

qu'on

sans

ajouter,

de ce qu'on

sans

se. contente

aussi

d'tre

et

qu'elle

changer.

contente

ni

invention.
appelle
il les rend comme la

rflchit,

Launay

ni tours,

n'emploie

objets,

les

de

rien

ce

des

miroir

Mademoiselle

esprit

de

vivement

omettre

exacte,

Son

le

qu'elle

soit

appelle invention.
ou elle en fait

Elle

n'a

beaucoup
d'imagination,
peu d'ules plus pittoresques
et les
sage. Ses faons de parler
sont empruntes,
nous avons
plus piquantes
dj pu
le voir, aux mathmatiques.
En voici un exemple
enpas

core

M. de Rey me tmoignait
toujours
d'attachement.
Je dcouvris
sur
pourtant,
indices,
J'allais

diminution

quelque
souvent

voir

de

Mesdemoiselles

ses

beaucoup
de lgers

sentiments.

d'pinay,

chez

qui il tait presque


Comme
elles demeutoujours.
raient fort prs de mon
retournais
couvent,
je m'en
ordinairement
pied,
et il ne manquait
de
pas

203

MADEMOISELLE

K me

la main

donner

a moi.
les

commencements

nit

son chemin

(c alors

grande

par

La vrit
tre

a Une

le premier

l plus

connaissance,

les

de cette

au

le milieu

moins

puissance,

des talents

je jugeai

de la diff-

un

charme
mais
littraires,
de l pense

vrit

Je vis

du carr.

c'est

peut-

c'est

aussi

et de l'ex-

de la grandeur
au premier
rang.

est accompagne
lorsqu'elle
et des ides, place l'auteur

pression,
de l'objet

il pre-

d'o

cts

dans

et,

place.

diminu

aux deux

La parfaite

rare.

cts

chez

jusque

passer;

place

par

que son amour


tait
rence de la diagonale

conduire

d notre

l traversait

qu'il

LAUNAY.

me

pour

une

Il y avait

DE

Pascal

a rejet toute espce


il les remd'ornements,
de la vrit
il est tout l fois
placs par la perfection
de Launay
n'a pas la
vrai et grand.
Mademoiselle
des objets et des penses,
mais elle ressemgrandeur
ble

Pascal

serait

tent

la'vrit.

par
de

croire

En lisant

que

le rcit

de tels auteurs
vrai

d'un .fait

on
serait

aussi

si l'on y mettait,
si l'on
attrayant
qu'un
roman,
mettre
de vrit
en met dans
autant
y pouvait
qu'on
ls

fictions.

varie.
dans

Qu'oil
les

tudi

est

difficile

le rcit

d'vnements

dont

paradoxale,
noUs

sommes

nous

sommes

dans

un

roman.

et pourtant

c'est

proccups
dans

Gnralement

riche

et bien

de M. de Maisonrouge
de Mademoiselle
de Launy.
Mais,

il est plus

que

bien

le caractre

gal,

de vrit

crons.

la ralit

fait,

Mmoires

talent
dans

Au

et

la libert
parlant,

et plus

de mettre

rare

on a t tmoin
Ceci

exact.

a une
Dans

intresss,

apparence
l'un

est

des

dans

de l'impression
l'art

autant

l'autre

que
plus

cas

vrai

nous
que

DE

NADEMOtSELLE

n'est

ce qui

pas

comment

Launay:
La

Il est des

exceptions,

Grimm

Mademoiselle

apprcie

de M. de Voltaire

prose

soit;

part,

soutenus,

galement
un
rite de ces mmoires,

nent

toujours

l'historique

que

ea

intressant
celui

que

les grces

et n'a

lgres

d'autre

sur tout
rpandent
ceux
un modle
pour

ce qu'elle

K donc

qui

K mrite
leurs

et du degr
ouvrages

ou moins
(i)

prs

Co~Mpo~fMmM

(!e

de perfc-tin

proportion
d Madame
(M~M,

totne

et
r-

et une
le

m-

qu'ils
de Staal

, page

421.

que

de Madame
manie.

se mlent

hardiment

ils pourront

mmoires

des

charme

et piquantes

a de ~taal

ds

font

fine

plus mtpoint d'autant


en fait le fond est peu

qui

lui-mme~

de

je n'en conde Madame


de

que celle
point de plus agrable
une touche
Staal. Une rapidit
tonnante,
sans nombre,
lgre,
des traits de pinceau
un naturel
unes et vraies,
flexions
neuves,
nais

chaleur

et

en est une.

de Launay

Mademoiselle
Voici

l'art.

203

LAUNAY.

juger

Voila
d'crire
de leur

O ils auront

port

se trouvent

plus

(1). s

XII.

FONTENELLE.

16471747.

Nous

vous

avons

de Madame

de

de Lambert

n'avons

s'en

rien
qu'ils

sicle.

Ceux

ractre
dire,

entirement
de

et de Mademoiselle

de Launay.
de Fleury,

nous

qui

ont

occups

qu'ils

le dix-huitime

soient,

runir

en un

groupe

distinct

entre
eux quant
ingaux
mais qui se ressemblent
non-seulement
preinte
dans
donner.
Nous

port

de leur
sa mesure
Dans
nommons

d'une

poque,
et dans

ce groupe
ensemble

au
en

un

mais

sa sphre,
mme nous
Fontenelle,

ainsi

ai-je

cru

crivains,

plus

encore

le ca-

pour

point

manire

par

ceux

et

gnie

qu'ils

avec

quelques

pas
dont

devoir
fort

l'influence,
c'est d'avoir
visible

d'avoir,
contribu

faisons

dix-

pas

je n'hsite

sicle,

affirmer
tranchent
cependant
qu'ils
il nous reste vous entretenir.
Aussi

au

jusqu'ici

je ne prtende
leur poque

ni

crits,

dans

de fait

appartiennent

trangers

leurs

gars

de Prvost,

et quoique

rapprochent,

soient

de Destouches,

dit de J. B. Rousseau,

c'est

Dubos,

septime

deRoIlin,

de Le Sage,

deCrbillon,

de d'Aguesseau,
de Louis Racine,

Messieurs,

de Saint-Simon,

de Cochin,

Si nous

parl,

l'emchacun
la lui

un partage.

La Motte,

Mari-

FONTENELLE.

208

nous
La Chausse,
Hnault,
Vauvenargues;
vaux,
et Voltaire.
mettons part Montesquieu
dans la disposition
des
On dirait quelquefois
que,
est soila Providence
vnements,
comme de l'accomplissement
gneuse de nos jouissances
On la voit, pour ainsi dire, procder
de ses desseins.
et des

hommes

dans l'histoire
mnageant
artistes,
s'attachant
former pour l'il
des effets pittoresques,
des condu contemplateur
des groupes, des tableaux,

la manire

trastes.

a t suggre plus d'une fois


et par
sujet. Nous verrons Voltaire dominer,
et par la dure de sa vie, et
de ses dons,

Cette

par notre
la varit

des

ide nous

par la place qu'elle occupe dans le temps, tout le dixdans toute


huitime
sicle, et tre seul le reprsenter
et
son tendue.
Voici Fontenelle,
contemporain
qui,
sicle, apgrands esprits du dix-septime
de ses traau dix-huitime
par quelques-uns
partient
et par son influence
vaux les plus importants
personmule

des

Fontenelle,
qui a vcu tout le temps de sa longue
littraire

et qui, entr dans. la carrire


existence,

nelle

le point
l'ge de quatorze
ans, forme comme le nud,
la continuit
entre ces deux poques,
de transition,
il a t le reprsentant
de chacune
auprs
desquelles
d'avoir vcu
ses originalits
il
cent ans, et de ne s'tre point survcu lui-mme;
influait encore par sa conversation,
aprs avoir si longtemps agi par ses crits.
de l'autre.

C'est

une

de

notamment
les conoriginalits,
et la fusion de ces contrastes.
trastes de son caractre,
cette futient beaucoup
La puissance
intellectuelle
Il eut bien

d'autres

806

FONTENELLE.

n'est

fort que lorsqu'il


fortement
aocentues.

un homme

sion;

porte en lui
Une facult

antithses
quelques
sans la facult oppose n'est pas un pouvoir, c'est un
il n'y a de puissance
entranement
que celle qui se
contient.
Nous ne pouvons
nous contenir
et nous rgler qu'autant
son contraire;
Sans tre

qu'une de nos facults est balance


par
ce qui contrepse
est ce qui complte.
une des grandes
du monde
puissances

intellectuel,
littrature

Fontenelle
une

a exerc

dans

l'empire

de la

de
qui n'a pas appartenu
La puissance
relle ne se mesure pas au
plus illustres.
bruit qu'on fait. Celle de Fontenelle
a procd,
sur'
tout, du rare temprament
ses
qui tenait en quilibre
facults apposes
tendu et dli, gomtrique
et littinfluence

frivole et pourtant
sphilosophe et bel esprit,
au fond, esprit amoureux
de paradoxes
et cependant juste, esprit fin, sans tre faible ni faux, ce
qui est digne de remarque,
fin, faible et faux marraire,
rieux

chant

ordinairement

de compagnie;

mais jusqu' l'invention


n'a pas invent;
dans
et circonspect,
froid
mnagements,
geux

point

et de
plein de pressentiments
et sympathique,
et
indpendant

digne et complaisant,
facile, trs soil se
goste en thorie plus qu'en pratique,
d'tre pire qu'il-ne l'tait;
ses actions ont sou-

frondeur,

ciable,
vantait
vent

esprit ingnieux,
car Fontenelle
exclusivement,
ses opinions,
la fois coura-

dmenti

eelles-ei

ses paroles, et cependant


on ~a jug sur
plus que sur sa vie, l'une tant moins connue

que les autres;


temprament
d'autres
mais chez
hommes,

qui s'est rencontr


nul aussi marqu

en
que

~07

FONTENELLE,

chez lui,

ni relev

telligence..
Au total,

par une si grande


fut un tre

Fontenelle

yemjp/ du GoM<, Voltaire

d'in-

supriorit

part.
le caractrise
par

Dang

gon

une juste
d? D~c~

f:<le~cf~FenteneUe,
pithte, il rappelle
et du.
signe la fois un homme qui a de la discrtion
a
discernement;
or, dans ces deux sens, Fontenelle
t discret.
siecl;

On l'a

nomm

en dpit

thais,

du dix-huitime

l'rasme

de quelques

18 dif-'

rapporta~

frences

tenons-nous-en
sont trop marques;
a l'pt~
thgte de VoUaire, Ajoutons que Fontenelle
fut moins
discret pendant
la plus contenue,
.et qu'il 1~
l'poque
devint

au moment
o la socit s'lobsingulirement
sous I~Quia XIV, portant
gnait de la rserve. Tmraire
des temps
alors le caractre
il
qui allaient
s'ouvrir,
mesure
devint
sicle
prudent
que le dix-huitime
Il faut en ceci compavana dans son dveloppement,
ter pbe~ Fontenelle
l'effet de l'ge~ et en dehors de lui
la marche

des

ce qui nagure
aurait
esprits;
pass
de la rserve
tait devenu
mais il ne
pour audace,
faut pas mconnatre
ce mlange
et de
de hardiesse
caractre
circonspection,
propre de Fontenelle.
On a dit aussi le ~e Fontenelle,
Les philosophea
du dix-huitime
sicle le regardaient
comme le modela
des sages, parce qu'il avait os penser, ef qu'il n'avait
dit que la moiti de sa pense.
table et passablement
goste,
<( la main pleine de vrits,
l'ouvrir,
il ne l'ouyrit

)) H entr'ouvrit
jamais

une ~aggsae traia dit que s'il avait


il se garderait
bien de
C'tait

cette main

tout entire.

Nulle

cependant,
part,

maia

chez lui,

~08

KMTENELLE.

un peu explicite
d'expos
de l'ensemble
de sa vie
moins

un

n'est

losophie

ou de philosophie

ses crits

rsulte

nan-

et philosophique
assez facile
Sa phipart et il est partout.

nulle

au

ne rien

affirmer,

et de

moral

systme
Il n'est

dduire.

de morale

fond

du

que

croire

scepticisme.

Ne rien

sur

moins

fermement

rien,

ne s'agt de vrits
ou mathmatiques,
physiques
telle tait
la philosophie
d'un
sicle
qui regardait
comme une sagesse
de ne pas croire la vrit philo-

qu'il

sophique.
Fontenelle
tout le reste, estimait
Tout

rserv

aucune

qu'il

ft,

La

folie,

folie.

c'est--dire
l'poque,
dans
la nature
de
moralement

vivre,
prature
douce

son caractre
reux

tait

vie mrite
ans,

il

lirement
ture

le

butte

c'est
ce qui

mme

d'tre

lui

fut un
un

talent,

On

et, sous

consiste

tem-

tide,

mais

peut

l'art

systme;

pas

dans une

existence

est tide.

de

n'tait

Sa sagesse

une

sagesse.

de vue

point
l'excs,

Fontenelle.

en

ne se connaissait

et intellectuellement,

tout

chez

il a dit qu'il
en effet, au

comme
cette

possder

l'exagration,

moyenne
comme

en histoire

sceptique
lui-mme

dire

d'tre

ce rapport,

que
heusa

A partir
de l'ge de soixante
se trouva
plac dans des circonstances
particumais jusque-l,
sa nafavorables;
quoique
mt l'abri
de souffrances
il fut en
aigus,
tout un ensemble
de contradictions.
En guerre

avec les classiques

tudie.

du

dix-septime

sicle,

il faillit

tre

perscut
pour s'tre permis des crits peu catholiques;
on l'attaqua
dans des libelles,
du reste, il se faique,
sait une loi de ne pas lire. Ces luttes se
prolongrent
cette poque,
dominante
jusqu' la rgence;
l'opinion

MNTEKELLE..

~09

il n'eut
ayant chang,
plus que des admirateurs.
Fontenelle
tait clibataire,
et vraiment
n pour l
il redoutait
tout les impressions
clibat;
par-dessus
vives, et il sut s'en prserver
jusqu' la fin. A ses
derniers
on lui demandait
ce qu'il proumoments,
ne sens, dit-il, qu'une
difficult

d'tre.
Ainsi se termina
une vie singulirement
heureuse
dans une carrire qui ne l'est
gure, celle des gens de
lettres.
vait,

Je

On peut,
si l'on veut,
considrer
son trait Du
Bonheur comme son symbole
de moraliste.
C'est un
d'une
de pages,
opuscule
o rgne
vingtaine
une
sorte d'picurisme
on pourrait
dire d'utilitamitig,
risme.

en effet, peut tre compt comme


Fontenelle,
mais modr,
picurien;
raisonnable,
plein de mesure
et de dlicatesse,
c'est une personnalit
dcente qui ne
se permet point d'cart.
On lui impute le mot qui pose
comme condition essentielle
au bonheur
d'avoir le cM~
froid et l'estomac chaud. Comme d'autres,
il a pu le penil ne l'a pas dit. Mais
ser certainement
pour nous rconcilier avec ce parleur si spirituel,
n'oublions
pas la
parole clbre qu'il pronona sur son lit de mort
Je
suis Franais,
j'ai vcu cent ans, et je n'ai jamais
donn le plus
petit ridicule la plus petite vertu.
Fontenelle
remarque
qu'il y a deux opinions sur
le bonheur,
l'une qu'il dpend
tout fait de nous,
l'autre qu'il ne dpend point du tout de
nous, et que
la dernire
Il est d'avis
opinion est la plus rpandue.
lui-mme

que nous pouvons quelque


bonheur,
mais que ce n'est que par

chose notre
nos faons

de

MNTENELLE.

210

s et peu

penser;
triser

donner

dans

pour

attendons

s'affligr;
vais

se dveloppe.

ne

sais

a douleurs

je

pose aux remdes.


Il fait cas d'ailleurs
obstacle

au

bonheur.

nombre

de maux

c'est

bras.

et on n'a 'pas le mme

mdiocres.
deux

maintenant

Voici

Puisqu'il

aucun
ngliger
tage; cependant
tant

en nous

qui,

t< Le
d'tre

de ceux

tombent

une
Nous

blouissant

sur

trop

le grand
II

les

pour

sont

comme

il ne

faudrait

qui

biens,

comme

dans
dans

notre
une

par-

grande

sret
avoir
d'en
grande
dans nos
tenons
le prsent
espce de charlatan,
les yeux, nous l'escamote.

est

une

secret
pour le bonheur,grand
tous les
avec soi. Naturellement

plus

bien

qui

on en use

l'avenir

mais

mains

de

voudra.

qu'on

un

J~onAeMf

y a si peu

et dans

abondance,

s'op-

Un grand

mpris

rflexions
Du

de ce trait

la conclusion

qui

t prservs

biens,

petits
maux

violentes

se termineraient
tous les dsirs

les
On ddaigne
de sentir

dont

deux

les

rflexion

avons

se presser
de
parat si mau-

ngatifs
s'attendre

de

faire

nous

dont

y a tel homme
avoir

des bonheurs

il faut

grand

pas

consi-

ils seraient

fixe,

complaisance

quelle

bonheur,

d'abord

t< Si on les

ce qui nous
On a pour

que

ou du

l'me,

il en faut

qu'il y puisse sjourner,


chasser tous les maux imaginaires
il
d'un
K drait
temps
quelque
II ne faut
demi vaincus.

moins

de ma-

se soucient

personnes

par la pense.
entre
au bonheur

la fortune

Pour

de

c'est
acci-

TONTEMEHE.
dents
tent

fcheux
vers

retraite

qui

viennent

du

ail
dehors

nous

rejetavoir une

et il est bon d'y


nous-mmes,
mais elle ne peut l'tre,
agrable

t prpare

par

les mains

de la vertu.

si elle n'a
Toute

l'in-

n'empche
point qu'on
dulgence
de l'amour-propre
ne se reproche du moins une partie de ce qu'on a
se reprocher
et combien est-on.encore
troubl par
le soin

humiliant

aux

autres,
par la
invitable
de

par le chagrin
l'tre?
On se fuit, et avec raison:
il n'y a que le
vertueux qui puisse se voir et se reconnatre.
Je ne
dis pas qu'il rentre en lui-mme
et
pour s'admirer
et le pourrait-il,
quelque vertueux
pour s'applaudir

crainte

de se cacher

d'tre,

connu,

qu'il ft? mais comme on s'aime toujours


suffit d'y pouvoir rentrer
sans honte pour
(( avec plaisir. On est

aisment

d'accord

avec

de rhabiliter

il

y rentrer

Fontenelle

on voudrait seulement
cette conclusion
de ce qu'il entend par le mot de vertu.
encore

assez,

quant
une dfinition

On lui sait gr
ces plaisirs de

les petits biens,


chaque moment,
qui, valus comme des dons paterla plus denrichir la vie en apparence
nels, peuvent
nue. Ce point de vue est admirablement
dvelopp
dans un ouvrage dont l'esprit est tout l'oppos
de Fontenelle,
le ZepreM.r de et(e d'Jt.QS<e.

de celui

en qualit d'crivain,
Fontenelle
est en
Envisag
lieu remarquable
Volpremier
par son universalit.
taire a dit, et avec raison, que Fontenelle
a t le seul
esprit universel

du dix-septime

sicle. Sous Louis XIV,

213

fONTEMLU:.

il tait,
Louis

en effet,
XV.

rare.

Au

ce que

dix-septime

En un sens,

a de plus
verselle
talent

elle

d'une

universelle

sorte;

aussi

bien

appeler

tous

une

Ce serait,
Elle n'a
cratrice.

chimre

dans

cult

pu tre

et l'histoire

suppose

mme

nous

parlons

de l'universalit

comprendre

toutes

sans

choses
hauteur

rien

dans

gnie,

on

dans

et cependant

rieuse,
celle

de Fontenelle.

tout

l'ensemble

vue

claire

grand

L'esprit
plus

excelle

facults

de toutes

la

du
de

A une

ici
don

toutes

certaine

cette

universalit-l
toutes
les sphres

dominent

moins

universalit,

et

dans
Mais

l'pigramme.

autre

par

glo-

c'est
encore,
pas dans son treinte

prcieuse

mais

humaines,
choses,

il a une

et il a cultiv

un

de genres.

du

dix-huitime

d'universalit

dix-neuvime

tel

Il n'enferme

et facile

hom-

ce que nous
des genres

par

le ridicule.

rare

des

nombre

que

possde

Bacon
Leibnitz,
Haller,
Il est une
de la pense.

la fa-

individuels

de l'intelligence,
choses
et de parler

-tomber

de

bien

analogues

qui

vaut

sommes

il y a disjonction

satire

de

ne

son tendue,
confre
aucun

nous

les plus

voisins,

la monarchie

que

Le talent
exemple.
la notion
d'individualit

aussi

Souvent

possdons.

de

aucun

or,

manque,

capacit
une uni-

toute

fournit

l'individualit;
celle de limite

implique
ce qui nous
les plus

n'en

il y en

les cas, l'universalit

universelle.

me,

tait

d'ailleurs,

toujours

certaine

Dans

sous

l'universalit

une

incapacit.
bien

fut

il existe

pourrait

aussi

lui-mme

sicle,

l'est

qu'on

est

Voltaire

sicle

sicle

que

celui

du

on

peut

dire

possde

rellement

dix-septime,
que

chaque

et au
esprit

FOMTEKELLK.

devient

universel.

qu'une

chose,

et de fait,
sans en savoir

jourd'hui
besoin

de

plus

notre

grands

exerc

Il n'est

combin

autant

que

le firent,

dans

de bien

au

gure,

Bossuet

et Fnelon,

l'poque

divers

le croire.
couvert
qu'il

n'ait

trs

sentie.

exerc

l'oeuvre

encore,

ne ft-ce

tinuer
Les
sicle

ragir,

n'est

qu'on

n'est-ce

port

et ce bruit
doute

et nous

raction.

son

profonde,

de son poque
plus de puissance

par

Mais

pourtant
une

continuons
l'histoire

de

rellement

pas

action

et d'clat,

la

Dans

tait

con-

?2
dbuts

de

minemment

des vers
moins

avec

analogue

infrieur.

bruit,
nul
bruits;

de Fontenelle

humain,

n'avait

d'esprit;

quoique

petit

sur l'esprit

que

On

sorte

qu'une

d'-

presque

ce rapport.

importante

autres

Voltaire,

continua

l'esprit

plus

mille

pense

et maintenant

cependant,

Il a travaill

par

la

plusieurs.

de Fontenelle

fut beaucoup

le

ces deux

bon nombre

suivante,

sicle,

au-

c'est

de

celui de Voltaire,
lui fut certainement
moins
retentissante
et moins
quoique
uvre

une

n'ont
sicle,
pas
aussi
n'ont
varie,

d'lments

seul, en eut

Le rle

d'autres

manire

dix-septime

Fontenelle

beaucoup

ne savoir

en savoir

peut

moindre
valeur;
les dpasse
sous

le monde

tout

on ne

d'une

esprit

de

possible

du dix-septime

pas

crivains

plus

poque.

gnies

leur

2i3

que

potique.

Fontenelle

furent

littraire.
d'abord
s'essaya
Il avait
pour

littraires

Chose

singulire,
du

l'esprit
excuse

de l'exemple
et la parent.
Neveu
fut l'enthousiasme
plus forte passion

dans

un

ce fut
monde

le

l'entranement
de

Corneille,
de la gloire

sa
de

2H

FONTENELI.

son oncle.

A vrai

bonheur
rendu

elle

cessa

ridicule

or,

l'mule

tait

une

le ridicule

supposer

complice
qu'il aurait

vait pas

t le neveu

de

lettres.

Le sicle

tait-il

rellement

ceux

de ses

potes
commun

d'un

que,

mais

poque;

su juger

il n'-

En cela,

mieux

on

peut
s'il n'a-

qu'elle,

de Corneille.
avait

fait de dire
pas

force

qu'

d'es-

d'esprit

Ici se prsente
l'histoire
rapporte

une

pote.
se

qui

force

t pote

des

XIV a eu de grands
potes;
Il faut voir ce que sont
potique?

de Louis

La Fontaine,

Racine,

y a de plus

Athalie.

son

Fontenelle

gnrale

est ce qu'il

Il jalousait Racine,
et il se laissa mme aller

contre

mieux
on aurait
prit
il fit oublier qu'il n'tait
observation

car

et pour son
elle l'aurait

de Fontenelle.

pigramme

On a dit que

la seule,

le possder,

le

que

fut

de son oncle,

prfr

faire

de

la nature

contraire

ce

dire,

qui

ne

s'appellent

Boileau,
accord,

Molire
on

Corneille,

pas

Il faut
du

appelait

voir
nom

ce
de

il faut voir quelles


taient
en thorie
Enfin,
posie!
de la thorie.
les ides de ceux qui faisaient
Pourquoi
noms
ne trouve-t-on
au-dessous
de ces grands
plus
nulle part
pourquoi
que des vers et des versificateurs?
la monnaie
de ces pices d'or? n'est-ce
pas que, malgr
sicle ne fut pas
le dix-septime
ces beaux
gnies,
l'estime
potique
qu'on
sans doute,
nous n'avons

aussi
d'hui
ct

de Corneille
il y a-plus

semble,
dans
Au

celle
reste,

qui

et de

Aujour-

gnralement?

pas de potes .mettre


dans son enRacine;
mais,

de posie

dans

notre

a pu prendre
Fontenelle
Fontenelle
a trop d'esprit

poque

pour
pour

que

un pote.
que

ses

FONTEKELLE.

vers

le rendre

parviennent

~15

vraiment

prit,

dit La Rochefoucauld,
Ajoutons
sottises.
qu'il

tises qui ont l'air


don de faire tout
c'est

ais,

sert
sert

moins

sottes.

passer

un

de prendre

ridicule.

faire
aussi

L'es-

hardimentdes
faire

des sot-

En

ale
France,
l'esprit
des torts de l'esprit
fran-

l'esprit

pour

le talent,

quelque-

fois mme

C'est force d'esprit


pour l'loquence.
que
Fontenelle
a pu russir,
du moins en apparence,
dans
des genres
si loigns;
en un mot,
c'est son esprit
dont nous venons
d parler.
qu'il doit l'universalit
Outre

dont la plus agrafugitives,


ble est le sonnet
sur Daphn,
il a fait des opras.
Celui
de T7t<!s et Ple eut dans le temps
un grand succs
mais votre professeur
ne s'estime
pas juge comptent
d'un

quelques

posies

Si Quinault

opra.

la beaut,

s'lve

au-dessus

non

que ceux de La Motte, n'inspirent


ennui.
Il fit des
du
pastorales,
universel
tout,
qui veut s'essayer

les opras

genre

esprit
l'antithse
cit,

ft complte.

l'ingnuit,
crivains,

genre

d'esprit

La

pastorale

c'est

qu'il

de Fontenelle,

plus

parfait

les

du

atteint

exige

la

le plus

que
droit

d'un

et afin

que

la simplisi, de tous

navet
qu'on
juge
il n'y tait pas le moins
propre
est tout, entier
dans ce, vers d'une

Son
de

ses glogues
Quand on a le coeur tendre, i! ne faut pas qu'on aime (1)
et dans

la phrase

K vous

rendez

(t) Quatrime
(2)

rponse

y!'<tm~<tM<.

adresse
inutile

autant

.De'h~.
g)ogue
<tM <!Mcottf< de rcption

au cardinal
que

vous

<!M cardinal

Dubois

Vous

le pouvez

Dubois

(2). ))

~~<'C(!e'M

3~

fi

FO'<TENEL).E.

H commence
on
laquelle
forme.
Pour
cun

charme,

vies;

mais

voit

qu'il

lui,

la vie

pour

faire

que

devait

qui la rend
rien

amoureuse.

trois

ans avant

comme

la plus
un

cependant
servir

la pense,

l'amour,
Fontenelle

une

ne pouvait

le berger

l'amour

la pastorale,

sembler

propre

dans

Fontenelle,

que

de

pastorale

il y discerne

N'ayant

pire

thorie
la regarde

elle,lui

tranquillit,
ide.

une

par

dans

simple
avoir au-

triste

des

lment
de cadre

la
une

ce qui

constitue

le

rien

de mieux

n'a

la mtaphysilui-mme
Diderot,

c'est--dire
disait

l'ge de quatre-vingt-dix-sept
ans
II y a quatre-vingts
ans que j'ai relgu
le sen Celui qui parlait
timent dans l'glogue.
ainsi n'a
d

jamais
ment.

sa mort,

mettre

De fait,

il n'y

la plus

d'Ismne

dans

l'glogue

en a point,

agrable

mme

a fait

mme

dans

de ses pastorales,

mais o cet
qui n'est
qu'ingnieux,
l'effet de la grce et devient
charmant.
Fontenelle

de senti-

beaucoup

des

tragdies.

l'glogue
morceau
fait

ingnieux

tous

Malgr

les privilges
de l'esprit,
chose a ses limites,
chaque

et lorsque,
du monde,
on s'essaye
avec tout l'esprit
la tragdie
sans avoir ni sensibilit
ni chaleur
d'me,
cet

ne se rendt
ridiesprit n'empcherait
pas qu'on
cule. Fontenelle
de s'arrter
temps
eut le bonheur
dans

cette

mauvaise

route

jeune

encore,

vers

trente-cinq
ans, il cessa de faire des vers. Tout
a crit dans ce genre,
d'un
peu considrable,

l'ge

de

ce qu'il
est,

si

antrieur
la fin du dix-septime
je ne me trompe,
sicle.
A l'ge de quatre-vingt-dix-sept
ans il fit ces
quatre

vers

POTSTNELLE.

3'1'7

~t.

Z.

Qu'on raisonne a& /MC et ab Aac,


De mon existence prsente,
Jenesuis
plus qu'un estomac;
C'est bien peu, mais je m'en contente.
H n'avait

D'assez

peut-tre

que

bonne

heure,

la tte

de moins.

Fontenelle

se tourna

vers

les

et philosophiques.
La science,
du
le comptait
de ses adeptes,
lorsmoins,
dj au nombre
il donna ses .EH~M~s~Mr
que, en 1686,
la pluralit
des
mondes. Le titre en est plus particulier
ce
que le sujet;
sujets

livre
tel

scientifiques

renferme

toute

l'exposition
concevait
alors.

le

qu'on

scientifique,

et

tourbillons,
lestes aux

qui

tructif.
ndle

dame

attribue

de

premire
boudoir,
J'ai
instruit,
l. J'ai

en effet,

Fontenelle
dans
et qui
cru

avait

son

la

doctrine

sauf

que

l'ther,

sa mort,

des

l'ouvrage
Fontenelle

intrt
des

corps cest insdemeura

de Descartes.
des eM(~<MMs de l'auteur

le soir,
qualit,
fois qu'on
faisait
mis

Cela

le mouvement
de

jusqu'

au systme

Ce sont,

du monde,

vritablement,

mouvements

Mais,

du systme

la

science

C'tait

la

dans

le

sa prface

ces entretiens

cette

la

arriver

dit dans

n'a jamais

campagne.

avec une

ou

fiction

une

femme

que

l'on

de ces chosesparler
me servirait
rendre

et encoul'ouvrage
plus susceptible
d'agrment,
rager les dames par
d'une femme,
l'exemple
qui, rie
sortant
d'une
jamais des bornes
personne
qui n'a
nulle
teinture
de science,
ne laisse pas d'entendre
ce qu'on

lui dit,

et de ranger

dans

sa tte,

sans

con-

2)8

FONTEPHE.

fusion,

les tourbillons

femmes

cderaient-elles

qui ne conoit
de concevoir?.
tout

et les
cette
ce qu'elle

que

Je ne

ce systme

aux

de philosophie,

imaginaire
se dispenser
dames,

pour

la mme appli la Princesse


de Clves, si

qu'il faut donner


on veut 'en suivre
bien
la beaut.

des

Pourquoi

marquise
ne peut

demande

cation

toute

mondes.

que

et en

l'intrigue

connatre

En effet,

clart de l'exposition
grce l'admirable
5
les Mondes sont aussi faciles lire que
Princesse
de
C'~es.
Nous voici bien loin des Femmes savantes,
qui
ne sont antrieures
cependant
que de quinze ans. Ou
Molire
gs,

s'tait

livre

puisqu'un
au

publiait

grand

les temps

effet,
vaincre,
bert

ou dj

tromp,

qu'

savant

ce conseil

sit; il faut seulement


bon objet. Mais songez
avoir

sur

les sciences

de

en vous

point

tenelle

introduit

les jeunes

des dtails
une

y sentent
assez

comparaison

auprs

se
En

s'en

con-

de Lamde curio-

et lui donner

une

la science

chacun.

le sentiment

pudeur
dre que sur les vices (1). ))
Mais c'est un peu pare,
un peu

chan-

dames

Madame

le conduire
que

des

il n'y a, pour

changs

couter

taient

de

applaudissement

taient

N'teignez

les temps
l'usage

filles

un

doivent

presque

aussi

ten-

coquette,

que

Fon-

de ses lectrices.

le boudoir.

Voici,

par

curieuse

la tte

d'un

Bien

exemple,
ouvrage

d'astronomie
Ne trouvez-vous
n'est
())

CotM~b

pas

si beau

<M)tf

tttefe

pas,
qu'une
sa

~H<

lui dis-je,
belle

nuit?

que

le jour

mme

Oui,

me r-

~19

M~TENELLE.

comme une beaut


la beaut du jour-est
pondit-elle,
de la
mais la beaut
blonde
qui a plus de brillant;
nuit est une beaut
brune
qui est plus touchante.

J'en

une

mais, en rcompense,
rpondis-je
mieux
rcomme vous me ferait encore

conviens,

blonde

ver que

nuit

la plus

beaut

belle
(1).

brune

monde

du

Et plus loin
a II n'y a pas jusqu' une certaine
l'on a vue dans
la lune avec des
peut-tre

ans,

quarante
Elle avait

K vieillie.
se sont

son nez

enfonces,

son menton

se sont
sont

c agrments

demoiselle,

sa

que
il y a

lunettes,

ne soit considrablement

qui

beau

assez

un

toute

avec

s'est

et que

vanouis,

tous

que

l'on

joues

son front

allong,
de sorte

avancs,

ses

visage;

craint

et
ses

mme

l? interQue me contez-vous
pour ses jours.
une plaisanCe n'est point
rompit
la marquise.
dans la lune une figure
terie, repris-je.
On apercevait
particulire,
qui
qui avait l'air d'une tte de femme
sortait

des

d'entre

rochers,

et il est .arriv

du

chan-

Il est tomb
dans cet endroit-l.
quelques
gement
dcouet ils ont laiss
morceaux
de montagnes,
vert trois pointes,
plus servir qu'
qui ne peuvent
menton
de
un nez
et un
composer
un front,
vieille
Voici

(2).

))
un badinage

cependant

de meilleur

sonnements

que

deviner
pouvoir
font les philosophes

(de la lune)

sur

ce que

(i)

Premier

soir.

les mauvais

bien

<cJe voudrais

notre

terre

got

de.ce
leur

(2) Sixime

monde-l

parat
soir.

rai-

immo-

~20

t'OKTEKKLLE.

bile, lorsque tous les autres corps clestes se lvent


et se couchent
sur leurs ttes en quinze jours. Ils
attribuent
cette immobilit
sa grosapparemment
fois plus grosse que la
seur, car elle est soixante
les potes veulent louer les princes
lune; et quand
oisifs, je ne doute pas qu'ils ne se servent de l'exemce n'est pas
pie de ce repos majestueux.
Cependant
un repos parfait (1). a
Ces frivolits sont rachetes
traits phipar quelques
dont
losophiques,
Il semblerait,

voici

un exemple
la

interrompit
est une espce

votre

marquise,

que
o ceux

philosophie
d'enchre,
qui offrent de faire les choses moins de frais l'emIl est vrai, repris-je, et-ce
portent sur les autres.
n'est que par l qu'on peut attraper le plan sur le-

quel

la nature

a fait

son

Elle est d'une


ouvrage.
tout ce qu'elle pourra faire

pargne extraordinaire;
d'une manire qui lui cotera

un peu moins, quand


ce moins ne serait presque rien, soyez sre qu'elle ne
le fera que de cette manire-l.
Cette pargne,
nanK moins, s'accorde avec une magnificence
surprenante
qui brille dans tout ce
magnificence
est dans le
Il n'y a rien
K l'excution.
dessein que l'on excute

a fait.

C'est que la
et l'pargne
dans

dessein,
de plus beau

qu'un grand
peu de frais. Nous autres,
renverser
souvent tout cela dans

sommes

sujets
nos ides. Nous mettons
qu'a eu la nature,
tion (2).
()) Troisime

qu'elle

soir,

dans

l'pargne

et la magnificence

(2) Premier

soir.

le dessein

dans

l'excu-

MNTENELLE..
toutes

D'ailleurs,

des ides

rencontre

les fois

le sujet

y prte,

on

des rcits

agrables

et

que

ingnieuses,

22i

l'histoire
des abeilles
dans
pour lors instructifs/Ainsi
la troisime
soire,
l'hypothse
du salptre
qui ,pourrait rafrachir
la plante
de Mercure,
et les rflexions
suivantes

sur

la diversit

doit

qui

exister

entre

les ha-

et les produits
des diverses
plantes
en petit entre les hom Ce que la nature
pratique
mes pour la distribution
du bonheur
ou des talents,
elle l'aura
sans doute
en grand
entre les
pratiqu

bitants

mondes,
et elle
usage ce secret
toutes

se sera

bien

souvenue

merveilleux

de mettre
a de diversifier

qu'elle

et de les galer
en mme
les compensations
(1). H
Mais un caractre
distinctif
des Entretiens
choses,

des mondes,

ralit

c'est

Ce sujet

religieux.

l'absence

magnifique
le plus
mot,

auteur

le moindre

sophie

ou de cosmologie

et

d en introduire

rilits

dont

quelque
n'a pas

l'auteur

Nonobstant

cette

grave

lger

temps

par

sur la pludu sentiment

complte
n'a pu

fournir

son

de philogot seul

aperu
Le bon

religieuse.

en

la place des puse dispenser.


pouvoir

chose
cru

lacune,

le livre

eut

beaucoup

de popularit.
Ce fut
publia

l'anne

son

Histoire

rudit

l'ouvrage
dessein

avou

tenelle,

c'est

(i) Troisime

eoir.

des

et lourd
du

en

suivante,

livre,

d'tablir

1687,

orac~s,
du

spirituel

Hollandais

chez celui-ci
que

Fontenelle

que

les

Van
comme

oracles,

rsum

de

Dale.

Le

chez Fonde quelque

322

MNTENEU.E.

nature

qu'ils

aient

dmons,
et
Jsus-Christ.

qu'ils

tenelle,

n'ont

de ces deux

Chacun

mrite

point t rendus
par les
de
point cess la venue

t, n'ont

bien

une

ajoute Fon(1). li abrge


en
dtails/et

points,

dissertation

en laguant
certains
original
une forme ingnieuse,
concise
lui donnant
l'ouvrage

la seule

C'est
Cet

fois que

Fontenelle

fit grand

ouvrage

ait

scandale

et simple.

t simple,
les gens

parmi

d'-

Leur

ne fut pas en dfaut.


Le livre
pntration
non pas qu'il
les atteignait
soit essentiel
la vrit
de croire que les oracles ont t rendu christianisme
glise.

ni

qu'ils
mais

croyance

Jsus-Christ;
un article
de

branler

la foi, et le livre

dus

de

venue

la

les dmons,

par

des

doctrine

rait point
tains

de porter

coup.

Ainsi,

des deux

confession
n Ceux

de

faire

aux

avait

de

plus

donc
contre

attaque

du

pu avoir

Cer-

qu'alors.

ne

laissaient

l'histoire

exemple,

n'au-

qu'il

aux

mystres

pas
de

donnaient

ils taient
discrtion;
une confession
de tout

cach

ces pauvres

cette

la

Lacdmoniens

leur

prtres

c'tait

un caractre

n'a

de

laa

circonstances

indiffrence,
par

cess

fait

une
les

Bref,

initiait

qu'on

assurances

cela

avec

jets

avait

paraissait

qu'il

tous

toucher

cet ouvrage

aujourd'hui,

traits,

on

foi

dmons.

donnaient

temps

aient

dans
initis

leur
prier

vie,

et

obligs

ce qu'il

c'tait

les prtres

des

aprs
de leur

garder
Ce fut sur cette confession
le secret.
qu'un
Ladmomen
faire initier
aux mystres
qui s'allait
de Samothrace
Histoire

des oracles.

dit brusquement
Introduction.

aux prtres

Si j'ai

FOMTNEU.E.

~3

<

TT

<

fait des crimes,


les dieux l savent bien. Un autre r pondit
peu prs de la mme
E~-c~
a toi
faon
CMau dieu
dit

dieu,

qu'il

faut

le prtre.

ses crimes?

confesser

retire-toi

bien,

et je les coM/~er<M

le Lacdmonien',
ces Lacdmoniens

n'avaient

pas

-C'e~

(M

donc,

reprit

au ~M.

Tous
l'es-

extrmement

prit de dvotion.
Mais ne pouvait-il
pas se trouver
quelque
impie qui allt, avec une fausse confession,
a se faire initier
aux mystres,
et qui en dcouvrt
ensuite

toute

des prtres
Dans tous
celui

un peu imprudent
pas, je trouverais
se porter
de l'innocence
voudrait
des
garant
Ce ne sera pas moi qui m'en
de Fontenelle.

qui

intentions
aviserai.

nombre

de

un

par

philosophiques.
Le joli rcit

assez

qui courent
naturellement
dessus la vrit
du fait.

samment
vants

de

la

fin

ici.

En

tombes

ses grosses

(t) Premire

grand

dissertation,

est

pi-

la finesse
d'aperus

contre

ceux

et passent

par-

dirig

si

Fontenelle,

arriva

sicle

quelques

du

pass

plaisa-

d'en
m'empcher
courut
que les dents

que je ne puis
le bruit

1593,
un

il lui en tait

par
nombre

la cause,

raconte

d'Allemagne,

parler
tant
ans,

sur

le

par

la narration,

de <a J)eH< d'or

Ce malheur,

agrable
et d'anecdotes

historiques

la grce

penses,

est trs

d'ailleurs,

de traits

par

quantes,
des

les

Le livre,

grand

la fourberie

et publit

l'extravagance,
(1) ?

enfant

venu

dents.
chapitre

une

Horstius,
XIH.

de Silsie,
d'or,

la

professeur

g
place

de sept
d'une

en mde-

244

FON't'iiNELLt:.

cine dans

l'universit

l'histoire

de cette

de Helmstadt,
et prtendit

dent,

en 1595

crivit,

tait

qu'elle

en

en partie miraculeuse,
partie naturelle,
etqu'elleavait
t envoye
de Dieu cet enfant,
les
pour consoler
chrtiens
affligs par les Turcs.
Figurez-vous
quelle
et quel

consolation,
tiens

ni aux Turcs.

dent

d'or

En la mme

ne manqut
encore l'histoire.

crit
autre

crit

savant,

dus avait

de la dent

une

et docte

belle

nomm

autre

orfvre
feuille

l'eut

cette

pas d'historiens,
Deux ans aprs,

Ruilandu~

en

Ingolsteterus,

le sentiment

que

d'or,

et Rullandus

fait aussitt

Un autre

grand

que

tant

de beaux

la dent

examine,

ne croient

quelques

respective
pas

temps tablie
Ces deux

une

.homme,

ce qui avait t dit de


son sentiment
Il ne
particulier.
tait

d'or.

il se trouva

que

la dent
avec
applique
<t dresse
mais on commena
par faire
puis on consulta
l'orfvre
(1).
l'autorit

Rullah-

tout

d'or

Voici encore

chr-

contre

chose

ft vrai

aux

afin que

ramasse

et y ajoute

manquait
non qu'il

dent

anne,

rplique.

Libavius,

la dent,

de cette

rapport

mots

de ceux
vrit

autorits

ou

ouvrages,

si-

Quand

un

c'tait

d'abeaucoup
des livres,
et

de remarque
croient et de ceux

dignes
qui
une

ne sont

erreur

pas

une

sur
qui

depuis

long-

Le

tmoi-

gales.
chose dj

gnage de ceux qui croient


une
tablie n'a
point de force pour l'appuyer;
mais le tmoignage
de
ceux qui ne la croient
pas a de la force pour la d truire.
Ceux qui croient peuvent
n'tre
pas instruits
(i) Premire

dissertation,

chapitre

tV.

FONTE~EU.]!.

des

raisons

gure
instruits

de ne

point croire;
qui ne croient

que ceux
des raisons

<M~

mais il ne se peut
point ne soient pas

de croire.

C'est tout le contraire

quand la chose s'tablit.


Le
tmoignage
de ceux qui la croient est de soi-mme
plus fort que le
de ceux qui ne la croient
tmoignage
point; car naturellement
ceux qui la croient doivent
l'avoir
et ceux qui ne la croient
examine,
point
peuvent
ne l'avoir pas fait.
Je ne veux pas dire
que dans l'un ni dans l'autre
cas, l'autorit de ceux
qui croient ou ne croient point
soit de dcision;
je veux dire seulement,
que si on
n'a point d'gard aux raisons sur
les deux
lesquelles
partis se
l'autorit
des uns est tantt
fondent,
plus
recevable,
tantt celle des autres.
Cela vient, en g nral, de ce que pour
quitter une opinion commune,
ou pour en recevoir
une nouvelle,
il faut faire quel que usage de sa
bon ou mauvais;
raison,
mais il
n'est
point besoin d'en faire aucun pour rejeter une
opinion
ou pour en prendre
nouvelle,
une qui est
commune (1).
Fontenelle
ainsi la religion des
apprcie
paens,
dont les hommes
propos de la manire
clairs, et Cicron entre autres, se moquaient
de leurs sacrifices
Il y a lieu de croire
que, chez les paens, la ren'tait
ligion
dont la spculation
qu'une
pratique,
tait indiffrente.
Faites comme les
autres, et croyez
ce qu'il vous plaira. Ce
principe est fort extravagant;
mais le
peuple,
qui n'en reconnaissait
pas l'imperti(<) Premire

dissertation,

chapitre

VUI.

45

FONTEKELI.E.

226
s'en

nence,
mettaient

aisment,

<( Aussi voit-on


mandait
? cur.

s'y soud'esprit
qu'il ne les gnait gure.
parce
ne detoute la religion
paenne
et les

contentait,

que
des

que

et nuls

crmonies
sont

Les dieux

gens

tous

irrits,

sentiments

du

foudres

sont

leurs

Faut-il
les apaisera-t-on?
comment
prts tomber;
renFaut-il
a commis?
des crimes qu'on
se repentir
trer dans
les voies de la justice naturelle,
qui de vrait

entre

tre

tous

faut seulement

les

un veau

prendre

avec un
l'gorger
temps,
encore
tous les dieux
a dsarmera

en tel

de vous

moquer

voulez;

il n'en

Voici

en vous-mme
ira pas

mots

encore

quelques
intermdiaires

des tres

J'avoue
vraie,

La rvlation

nous

des dmons

mais

infini

et on le remplit

vous
du

est-il

sacrifice,

permis
si vous

une

chose

qui

est

la raison
point permis
de
On est embarrass
assurer.

il n'est

de nous

cet espace

n
couleur,
et cela
tel couteau,

de telle

de l'avoir devine.
je lui reproche
des anges et
de l'existence
assure

et cependant

humaine

il

tout;

mal (1).
et sa doctrine
sur Platon

a devin

Platon

que

plus

du

Point

hommes?

en

et les hommes,
qui est entre Dieu
mais de
et de dmons;
de gnies
infini qui sera entre Dieu
l'espace

quoi remplira-t-on
Car de Dieu
ou ces dmons
mmes?
et ces gnies
est infinie.
quelque
crature
que ce soit, la distance
il faut que l'action
de Dieu traverse,
Comme
pour
ainsi

dire,

mons,
(i~ Premire

ce vide

infini

elle pourra

bien

dissertation,

chapitre

pour

aller aussi

aller

jusqu'aux

jusqu'aux

d-

hommes,

Yt!.

lik,

fONTnMH.E.

'< puisqu'ils
degrs

ne

soient

pour
jamais,
nues

que
des

Platon

avec

ne

pas dire

de lui seul
ides
cet crit

les

que

cette

pour

peuvent

quelques

ce premier
les hommes

avec

communication,
Dieu les y emploie

le prtendait;
que la philosophie

raisons

dans

de

que

proportion

ncessaires

Ces dernires
on sent

nulle

loigns

Dieu traite
Lorsque
des anges,
ce n'est

et qui
que

plus

n'ont

qui

loignement.
par le moyen
anges
ainsi

sont

327

tre

(1).
sont justes;
ce scepticisme

ne pntrera
con-

parfaitement
en

mais,
que

gnral,

Fontenelle

en tout, except
dans les sciences
exactes
et naet qui se rvle dans ce mot si connu
L'histurelles,
toire est une fable convenue.
Il ne croit ni l'auport

torit

du

ni celle du
tmoignage,
Ce double
combin
scepticisme,

pris
sonn

de la nature
d'une

dominant

et de la condition
trs

pointe

vive

sentiment.
avec

un

froid

et assai-

humaines,

de paradoxe,

m-

est l'esprit

des Dialogues

des morts (1686). Si Fontenelle,


en crivant
ces Dialogues,
eut une intention
srieuse,
ce dont je doute,
ce fut celle d'branler
tous les prinde porter
atteinte
au respect
cipes, et plus encore
que
l'homme
se doit lui-mme.
Qu'il l'ait ou qu'il ne l'ait
il Fa fait.
Il prlude
l'ironie
pas voulu,
plus insultante et au mpris
de la nature
plus cynique
humaine,
chez Voltaire
et dans tout le dix-huiqui surabonde
time
nelle
tout

sicle,
me

parat

ce que

(t) Premire

semble

lequel
avoir

Voltaire

dissertation,

aspirer

t~ceMd~.

t, sans passion
a t passionnment

chapitre

VI.

et sans

Fonteverve,

et avec

lo-

FONTENEI.LF..

238

Dans

philosophie.

en est manifeste.

la preuve

Dialogues

la mme

d'ailleurs

C'est

quence.

On veut

les

avant

d'abord
de la
par la singularit
surprendre,
et Galientre les personnages
rencontre
( ainsi Apicius
on nous
des conclusions
auxquelles
le ), puis par celle
est de
Toute l'ambition
de Fauteur
force de souscrire.
tout nous

nous

faire

bizarre,

Celle-ci

Si vous

avait

rien

dans

la nature

che

aucun

s'attache

ce qu'il

estime

faite pour
la bouche

lui.

vous

plu

pour

imaginez

que le vrai,

le faux

avoir

dire,

dans

les fables;

sur

d'Homre

vous

o, de prenet

dessein,

c'est

personnes

bien

_Ia vrit;

il

ce que met Fonla sympathie

de

le faux
que

humain

l'esprit

L'esprit

dtrompez-vous.

sympathisent

vrit

Mais voyez

raisonna-

pourquoi,

de

humaine

Vous

savoir

beaucoup

ce qui n'a pas


))
senses.

tenelle

sans

toujours,

celle-ci

sans

villes,

les

partie de
il n'y
tat

quelque

sans savoir

toujours

des

toujours

L'homme

encore

en composer
un
ni de plus
entendu,

de mieux

d'excuter

la Grce,

conqurir

et vous

mais de courir

ble;
dre

croit

fait que

et peut-tre

Mes voisines,
Mineure,

pas d'tre.

navet,

n'eussiez

l'Asie

est

beaucoup
peu de naturel,
au vrai par le
se plat arriver
et
tmoin Alexandre
par le frivole;
dit Alexandre

a point de
Fontenelle
d'esprit.
au srieux
faux,
Il n'y

Phryn.

Cela

la fin de chaque
dialogue
mais cela ne laisse
cela est trange,
dire

extrmement.
ferez

fort

elle en plaira

bien
beaucoup

ne cherhumain

Si vous
de

avez

et
la

l'envelopper
plus. Si vous

~39

FOKTEKEHE.

sans
:

des

dire

K voulez

elles

fables,

aucune

contenir

vrit.

la figure

d'emprunter

reu dans l'esprit

Ainsi

mais

le vrai

a besoin

le faux y entre bien


le lieu de sa nais-

car c'est
sa propre
figure,
sance et de sa demeure
ordinaire,

sous

(1).
JeaMMe de Naples

plaire,

tre agrablement

du faux pour

humain

bien

pourront

et le vrai

y est

<c tranger
Dans

de

prend

nulle

est

que

pour

Fontenelle

de tous

nos

aspirer

tout

pour

marcher

toujours

entre-

efforts.

Selon

et pour

et pour

ne

n'arriver

part.

Dans

la vanit

montrer

lui, l'homme
jouir de rien,

et Anselme,

et Thocrite,

ParMMMt~Me

il s'attache

prouver

de vivre
empche
l'intention
de la nature
Apparemment
la pense

des

bien

vengerai
par
a mis les hommes
ront.Elle

temps.

Quand

de ce qui
arrachons

ne savoir
nous

nous

Vous

voulez

dit-elle;
prenez-y
garde,
la tristesse
vous causequ'elles

je m'en

c'est

cher.

nous

rflexions,

et vivre,

pas t
car elle

de raffinement,

qu'on penst
avec beaucoup
vend ces sortes de penses-l
faire

n'a

au monde

ce que

l'on

dcouvrons

occupe

la nature

et de ce qui
son

y vivre;
fait la plupart
du

le peu

pour

d'importance

nous

touche,

nous

on

devient

trop
et on

secret

on pense,
sage, et on ri'est pas assez homme;
ne trouve
ne veut plus agir; voil ce que la nature
pas bon.
Plus

loin

de l'homme
(t)

NoiKefe

il fait rouler
quand

et

~so~)e.

il s'agit

l'entretien
de connau.re

sur

le dnment
Si vous

ne

230

FONiENELLE.

voulez

que jouir des choses, rien ne vous manque


pour en jouir; mais tout vous manque pour les con natre (1).
Parlant de la vanit, il fait dire Soliman par Ju A un certain point,
liette de Gonzague
c'est vice;
un peu en de, c'est vertu.
de l'homme la vrit, la dignit
Ainsi, la tendance
de la pense, la capacit de connatre,
plus encore, la
distinction
entre le vice et la vertu,
tout cela n'est
C'est une philosophie
qu'illusion
pour Fontenelle.
partielle et partiale,
de la misre
exclusive,
proccupe
de l'homme,
et aveugle sa grandeur;
ses yeux,
n'a besoin de rien et a besoin de tout. Mais
l'homme
est-ce

bien

sincrement

que Fontenelle nous avilit? Je


n'en sais rien. Voltaire
est plus sincre, il y a de la
celui
passion dans son mpris de la nature humaine;
de Fontenelle
est froid comme tout ce qui vient de lui.
Du reste,
srieux;

je le rpte, ce livre ne doit pas tre pris au


c'est un jeu d'esprit,
un tour d'adresse
per-

ptuel.
dit Voltaire,
ne veut point avoir d'esprit.
de Fontenelle
est qu'il en veut toujours
avoir; c'est toujours lui qu'on voit, et jamais ses h ros; il leur fait dire le contraire
de ce qu'ils de vraient
il soutient le pour et le contre, et ne
dire;
veut que briller.
Il est vrai qu'il en vient bout;
mais il me semble qu'il fatigue la longue,
parce
Lucien,
Le dfaut

qu'on
sait qu'il n'y a rien de vrai dans tout ce
qu'il vous prsente.
On s'aperoit
du charlatanisme
())

Apicius

et

Galile.

23i

t'ONTENELLE.

me parat dans cet ouvrage


le plus amusant
que j'aie jajoueur de passe-passe
et cela
mais connu.
C'est toujours
chose,
quelque
et il rebute.

Fontenelle

amuse

(1).
Je souscris

au jugement

volontiers

de Voltaire

sur

et spirituel.
J'ajoute que dans tous les
et je n'ai pas
de cette premire
priode,
ouvrages
me fait toujours
Fontenelle
les plus frivoles,
nomm
l'effet de valoir mieux que ce qu'il crit, et de droger
frivole

ce livre

dans
pour son plaisir. D'autres sont comme suspendus
une rgion qui n'est pas la leur. Ce sont deux formes
la prela seconde
du faux:
m'impatiente
beaucoup
un peu.
m'indigne
mire, qui est celle de Fontenelle,
FonteQuoi qu'il en soit, ces ouvrages valurent
en 1691. Je
l'Acadmie
nelle un fauteuil
franaise
pense qu'il y fut reu pour eux, et non pour ses docn'taient
pas
qui, cette poque,
Il tait le chef prudent
de la secte
double mot d'ordre le mpris de l'anti-

trines

littraires,
encore orthodoxes.

qui avait pour


quit et de la posie; espce d'athisme
en manchettes
fess par des barbares
de faire des vers.
abandonna

Alors,
la littrature

Une fois savant,


Cela tait naturel

science.
teur.
c'tait

un

en valt

fond.

Il lui

la peine
que la valeur

vrit,
la forme.

t!M roi

Fontenelle
tonnante,
et se tourna du ct de la

chose

il. y gagna fort comme littra Fontenelle,


ce qui manquait
fallait quelque chose dire qui

de cette grande
exemple
celle de
du fond est essentielle

nouvel

Il avait manqu

(<) VOLTAIRE, Lettre

littraire,
proqui se mlaient

de matire.

de jP~MMe.

Il ne s'tait

int-

~3~

FONTENKLLE.

ress

rien.

se jouer

Il s'tait

des

rel,

les

d'un

vritable

faits

calculs

Nomm

il ne pouvait
de ses ides
les faits de l'ordre
natud'ailleurs,
jou

des

sciences

exactes

taient

lui

pour

intrt.

membre

et secrtaire

de l'Acadperptuel
mie des sciences
en 1699,
il crivit pendant
quarantedeux
ans les Mmoires
de cette Acadmie.
C'est son
plus

beau

les

n'existait
auteurs,
reu

tudes.

Maintes
sans

gure
qui

ne

objective.

merveilleusement
a presque

recherches,

lui

hors

savaient

de la parfait

tence

qu'il

de gloire. Par l il a rendu


de services
que les savants

autant

presque
lyse

titre

pas

clart

lequel
relire

savants

miciens

arrivs

Messieurs,
souvent

ses dfauts

de l'Acadmie

le rsultat

la pense
de leurs
les faire entendre,
ont

les dcouvertes
compris
effac la distance
qui spare
Les lecteurs
les moins

on se trouve
malgr

dont

il ana-

de

un

rappele
ce sont

a si

l'invention
appliqus,
ses ou-

l'entendre
qu'on

autre
et-qu'on

les loges

exis-

des autres,

en parcourant

vrages,
et la facilit qu'on
trouvait
sait peut-tre
la reconnaissance
avoir. ))

voici,

dont

de son exposition
leur
qui n'a rien invent,

Fontenelle,

de l'intelligence.
dit Duclos, se crurent

Nous

la science

nui-

devait

crit

en

vers

aime

des acad-

des sciences, morts


depuis
l'an 1699.
c'est le premier
de
Littrairement,
ouvrage
le titre qui protge
tous les autres.
Fontenelle,
Ce ne sont pas des
ni mme,
pangyriques,
par
des loges.
Il n'y faut pas chercher
l'intention,
la forme
royale

t'ONTNKLLE.
l'auteur

oratoire,

a lou que ce qui mrite


et elles en valent
notices,

Pour

la premire
fois, en dehors
Fontenelle
semble
scientifiques,

rement
beaut

de

raconter

vies

le souvenir,

gard
de

son sujet
des

ses

hros.

et s'y tre
d'entre

uni

les

Il

de cette

des

parole

la

Appel

dont

on

qui

Avec

ait

des vertus
sommes

hommes

cependant

poque.

pu-

saisi

Nous

quelque
part
relever
le mrite

des savants

avoir

nobles

dit

peint

de sujets

dignement

)) Cette

d'autant

de cur.

plus

il a su parler

presque
las de
nous' avons
parler.
est vrai,
de simplicit,
moral

de l'tre.

n'y

Ce sont de simples
mieux.

3333

dont

il
manque,
le caractre
quel

plaisir

l'il

se repose sur toutes ces figures graves et sereines


1
Comme les hros de Fontenelle
bien au
appartiennent
sicle
dont

lui-mme

Qui
ble,

et

contemplateur,

Madame

cle quand
sots (1)

elle

au

sicle

contempteur

est le reprsentant

mprise
toujours
le nihil admirari

sottise.

non

est
n'est

de Lambert

prs

d'tre

loin

d'atteindre

pas

est tout

L'admiration

dit

mais

bien

l'admiration

fait de son
est

vraie,

mprisa-

le partage
l'admiration

la
sides
r-

flchie

aux grandes
mes.
Le dix-septime
appartient
sicle tait contemplateur.
Les hommes
de cette podes hommes
de foi. Tous ont rendu
que taient
homde la vie
mage au Crateur.
Ajoutons
que la dignit
est bien
ordinaire
aux savants
littraplus
qu'aux
ne sont pas l'toSe
teurs,
de
parce
que leurs passions
leurs

travaux.
les

l'homme,
(t)

~CM

~'MHc

M:e?'e

Les

derniers

vivent

autres

dans

le monde

sa

/c.

dans

le monde

de Dieu;

de

la soli-

FONTENELLE.

23~.

dans
pas une vraie solitude;
il
ses livres il vit avec les morts et avec les vivants;
ce qui n'est souvent
pas
vit avec lui-mme
surtout,
Mettez les vies de soixantecompagnie.
trop bonne
avec celles de soixanteen parallle
neuf littrateurs
tude

du littrateur

neuf

savants,

blement

n'est

vous

serez

des autres.

difi

indign

des

Fontenelle,

unes

et probasans doute, n'a

mais il dcrit la
faire un livre difiant,
pas prtendu
vie de ces hommes avec vrit, avec gravit, avec une
il fait goter la paix de cette
comparative;
simplicit
la vanit.
vie, en gnral trangre
la charmante
la concision,
l'ingnieuse,
outre les dcouil sait rsumer,
clart avec laquelle
et leurs ides.
leurs systmes
vertes de ces savants,
fines et judicieuses
11jette une multitude d'observations
Il faut louer

du cur, les
les singularits
humaine,
exemde la vie sociale. En voici quelques

sur la nature
particularits
ples.
Il dit dans

l'loge
de sa vie,

annes

a t commun
la mme

raison;

de Cassini

il perdit
avec le grand

Dans
la vue,

Galile.,
car les observations

les dernires

malheur

qui lui

et peut-tre
par
subtiles deman-

des
effort des yeux. Selon l'esprit
grand
e fables, ces deux grands hommes,
qui ont fait tant de
Tirsie,
dans le ciel, ressembleraient
dcouvertes
& qui devint aveugle pour avoir vu quelque secret des
dent

dieux.

un

ft accoutum
Quoiqu'il
de Rgis
n'en tait pas plus impsa conversation
,instruire,
rieuse;
mais elle tait plus facile et plus simple,
Dans

celui

FONTENELLE.

parce

tait

qu'il

accoutum

Son

Je-monde.
gneuxpour

savoir

d'autant

a davantage,

car

ressemble

ne

moins

on

en

parlant
de
suivante

de

pas

et en

effet)

leur

gard

sait

mieux

rendu

ddai-

on l'est
que

ordi-

l'on

sait

on

leur

combien

Malebranche

ajouta

Dans

Malebranche

ses

Conversations

une

le

o d'une

il tire

une

voulut-il

dition

chrtiennes,

des mditations,

<~ra<MH. philosophique
Peut-tre

l'avait

tout

encore.

En.

Dieu.

se proportionner

les ignorants;

nairement

23S

toujours

coMMe~a~oM

l rpondre

par

Pre

quel-

lui reprochaient
<( ques bonnes
mes,
qui
que sa
philosophie
et par consquent
ne
abstraite,
sche,
pouvait
des mouvements
de piet
assez
produire
affectueux
et assez tendres.
Il y a cependant
assez
d'apparence
cet gard les ides mtaphysiques
qu'
seront
du monde
comme
toujours
pour la plupart
la
flamme
de l'esprit
de vin,
qui est trop subtile
pour brler du bois.
La remarque
suivante
se rencontre
dans l'loge de
Un simple
Littre
anatomiste
d'lopeut se passer
quence,
mais un mdecin
ne le peut
L'un
gure.
n'a

que

des faits

mais

l'autre,

des

matires

dcouvrir

et exposer

ternellement
trs

oblig

douteuses,

aux

de conjecturer
aussi

l'est

assez

effraye
autre but

presque

traiter

doit

que

avec

quelquefois

de parler

les hommes

car
que

parler,

solides,

l'imagination

il a le malheur
dans

sur

d'appuyer

ses conjectures
par des raisonnements
ou qui du moins rassurent
et flattent
il

yeux;

le temps

sans
de

ne

prcis-

MKTNELLE.

236

sont plus faibles et plus enfants


que ja mais. S'il n'a pas le don de la parole, il faut presque

qu'il ait en rcompense


celui des miracles.
Il ne parlait jamais de lui ou
Il dit de Newton
<( ment o'ils

il n'agissait
des autres
jamais
faire souponner aux observateurs
K moindre

d'une

manire

les plus malins le


Il est vrai qu'on lui
sentiment
de vanit.
assez le soin de se faire valoir
mais Gom-

pargnait
bien d'autres

encore
pas laiss de prendre
un soin dont on se charge si volontiers,
et dont il est
si difficile de se reposer sur personne.
a
Ces

traits

n'auraient

de murs

sont

entrelacs

quelquefois
Boerhaave
anecdote
quelque
piquante
voyageait
dans une barque,
o il prit part une conversation
Un inconnu,
plus ora qui roulait sur le spinosisme.
c< thodoxe qu'habile,
si mal ce systme,
attaqua
que
Boerhaave lui demanda
s'il avait lu Spinosa.
Il fut
mais il ne pardonna
oblig d'avouer
que non
pas
Il n'y avait rien de plus ais que de
Boerhaave.
donner

pour un zl et ardent
celui qui demandait
seulement

dfenseur

de Spinosa,
que l'on connt Spiaussi le mauvais raison-

nosa quand on l'attaquait


neur de la barque n'y manqua-t-il
le public,
pas
non-seulement
trs susceptible,
mais avide de mau-

le seconda bien,
et en peu de
impressions,
Ce spinosiste
temps Boerhaave fut dclar spinosiste.
cependant
a t toute sa vie fort rgulier certaines
vaises

de pit, par exemple,


ses prires
du
pratiques
K matin et du soir. Il ne prononait
jamais le nom de
sans se dcou Dieu, mme en matire de physique,

PONTBNBLI.E.

vrir

la vrit, peut paratre


n'aurait
pas le front d'af-

la tte
respect qui,
K petit, mais qu'un.hypocrite
fecter. )
D'autres
chent

Un

de Fontenelle

fois les observations

en sentences
homme

concises
de mrite

37

se dta-

et nettes
n'est

n'tre

destin

pas

habile
c'est--dire
mme excellent,
qu'un critique,
relever les dfauts dans les productions
seulement
de lui-mme
produire
(1).
d'autrui,
impuissant
a t/histoire

doit

avouer

a: hommes; ils en ont eux-mmes

les

fautes

donn

des

grands

l'exemple
(2).
ce livre donne

Malgr ses incontestables


qualits,
Il y manque cette simpliprise une. grave critique.
cit, cette largeur de touche, cette vigueur de pinceau
et cette chaleur sans lesquelles
on n'est point un criTout y est furtif et moiti drob,
loquent.
Fontemme ce qui a le plus de vrit et d'intrt.
nelle emploie la moiti de son esprit en cacher l'autre
mais pour le faire chermoiti, non, pour l'ensevelir,

vain

proportion
simple et nglig,
de lanen ralit. Cette coquetterie

cher.

Il se donne l'air

qu'il

l'est

moins

tonne
gage, peu digne d'un esprit mle et srieux,
de vues et, ce
dans un ouvrage o il y a beaucoup
qu'il semble, de la sympathie
pour le bon et le vrai
moral;
Et fugit ad salices, et se cupit ante videri (3).
dans
le Portrait
Fontenelle
avait dit lui-mme
Chance
(1) loge

de ~t!!MfoM~.

(3)YmGit.E,~s;~S~'eU!.

(2) loge

du czar

.PM-n'f.

de

FONTENELLE.

238

Ce qui serait encor bien ncessaire,


Ce serait un esprit qui penst finement,
Et qui crt tre un esprit ordinaire.

huitime

a failli

de Fontenelle

Le style

sicle.

Sous

ce point

devenir

du

celui
il exige

de vue,

dix-

de notre

Au milieu
du sicle
particulire.
se prsenta.
Les coKe~,
le mme danger
prcdent,
la langue,
altaient
envahir
le manir,
l'affectation
la
la ramenrent
Boileau
Molire,
Pascal,
lorsque
sous les
nouveau
Le genre
raison.
qui s'introduisait
favocrivains
de Fontenelle,
que d'autres
auspices
lui-mme
.se laissait
Montesquieu
risaient,
auquel

si Voltaire,
fini par se naturaliser,
aurait
aller,
part

une

force

de

attention

gloire

du

recrudescence
le

voyons

et

bel

de gnie,
bel

esprit

oppos cette
fois donc
nous

ne s'tait
Deux

esprit.

de

chass

la

fran-

littrature

aise.

est charmant.
nieux

se

est aussi

propre Fontenelle
Sous le couvert

Le genre

glisse

une

de l'esprit
qui et

manire

bien

Il veut tre
plus vulgaire.
de peine,
le soit sans beaucoup

ntrants,

lorsqu'on

avec

un

esprit

mauvais

qu'il

le plus

ing-

dtestable

devin

mais

il a toujours,
qu'il
chose d'oblique
de l'tre,
comme s'il craignait
quelque
inCet effort,
et de louche.
quoique
lger et presque
mme les plus pne laisse pas de fatiguer
sensible,

travail

plus

d'impatience.
traits
ainsi

isols,
nous

le leur

impose

un
trop souvent
donnerait
moins

mais plus srieux,


fort,
Il ne faut pas en juger
dont
rencontrons

chacun,

pris

volontiers

par

quelques

fait plaisir
part,
ddes insinuations

FONTENELLE.

ou

licates

339

dans

.l'loge

peut

n'accompagner

comme

malicieuses,

de

Des

Billettes:
Une

certaine

candeur,

pas de grandes
coup, tait une

qui
mais

vertus,

qui

de ses qualits

les embellit

Le bien

dominantes.

ou plutt
tous
public,
l'ordre,
K blissements
d'ordre
particuliers

beau-

les

diffrents

que

la

ta-

socit

de-

mande,
sacrifis
sans
et mme
toujours
scrupule,
viols par une mauvaise
taient pour lui des
gloire,
objets d'une
vive et dlicate.
Il la portait

passion
tel point,
et en mme
cette sorte de passion
temps
est si rare,
dangereux
qu'il est peut-tre
d'exposer
au public,
il passait
sur les marches
du
que quand
Pont-Neuf,
il en prenait
les bouts qui taient
moins
uss,
tage,

afin
ne

que
devint

le milieu,
pas

trop

qui
tt

l'est

un

toujours

glacis.

davan-

Mais

une

si

petite
attention
s'ennoblissait
et
par son principe;
combien
ne serait-il
pas souhaiter
que le bien
ft toujours
avec autant
de superstiaim
public
`
tient
))
Voici

le tour

de l'abb
son
pour
tait

de l'archevque
de Reims,
Feu l'archevque
de Louvois

oncle,

lui donna

le former
bonne,

aux
mais

propos
de Reims,

de l'emploi
dans son diocse,
affaires
L'cole
ecclsiastiques.
svre,

tel

point

qu'elle

et

pu le corriger
des dfauts mmes que l'on reprochait
au prlat
On retrouvait
en l'abb
qui le formait.
de Louvois
la capacit,
le savoir,
de gouverl'esprit
nement,
les bonnes
de son
enfin
toutes
qualits
oncle,

accompagnes

de

quelques

autres

qu'il

pou-

34~

FO~TKKLLE.

vait avoir

de lui,

apprises

mais

n'en

qu'il

avait

pas

imites.
Ailleurs

ce sont

plaisantes
Sauveur

des rticences

a t mari

et mme

piquantes,

deux

fois.

A la premire,

il

prit une prcaution


assez nouvelle;
il ne voulut point
voir celle qu'il
devait
ce qu'il
et
pouser
jusqu'
t chez un notaire
faire rdiger
par un crit les
conditions

il craignit de n'en tre


pas assez le matre
aprs avoir vu. La seconde
fois,
il tait plus aguerri
(1).)) p
Au milieu du douzime
sicle, observait
Leibnitz,
qu'il

on discernait
suite

les

clotres

demandait;

encore

tueusement

par

cette

clair-obscur

manie
perptuel

du genre quand
il devient
d'ailleurs
domine

moins

une

Mais

combien,

dans

Il

attribue

qui

tant

de

mais

en-

dans

les

dbordrent

imp-

Ce

prs
cause

sont

peu

la principale
pauvres

par

institut,

(2).
ce

rticences,

va jusqu'

de graves

tout

nigmatique.

l'esprit

ou

la gra-

compromettre

il en traite
fait

dans

ce

demi-jour,

quelquefois
Quand

la

elle

est

le style,

elle est,
sinon la
faiblesse;
du moins la compagne
de beaucoup
de dfauts.
source,
un esprit trs fin parat
Au premier
abord,
suprieure
d'un certain genre.
et en effet, c'est l une supriorit

(i)

~oy~fSaMfeM)'.

force,

tout.

ncessit

vit

finesse

se

et inondrent

inventaient

le faux

auparavant

les lgendes,

ses propres
termes.
du mal des gens

Mais

d'avec

renfermes

fables,

et dans

le vrai

qu'une

au jugement

des grands
(2)

loge

esprits,

de ~e/?)N/)'x.

et du

FOKTENEH.E.

public
dessous

qu'ils

finissent

de

la simplicit

est

domine,
faux

Les

nesse

ple

froid,

et spirituel

dit Fnelon

simple.

qui

souvent

frivole,

mais

durables,

elle

la fi-

il y a en soi plus
d'esprit
la finesse.
Ce qui est sim-

est bien

plus spirituel
que ce qui n'est
Il n'y a que les
et fin
curs
grands
il y a de gloire tre bon,
combien

d'aprs

Il n'y

Sophocle.

qui sachent
La postrit

esprits

est au-

en

l'esprit

faible,
sont

simples

D'ailleurs,
la simplicit
que dans

que spirituel
qui sachent

mais

combien

se fltrit.

dans

la finesse

par entraner,

d'habitude
beauts

2A!

a que

les, grands
il y a de. gloire
tre

combien
distingue

cette

toujours

gloire-l

les contemporains

peuvent
s'y tromper.
Il faut l'avouer
il y a eu de grands
cependant,
esprits
Nous venons
de nommer
qui n'ont
pas t simples.
saint

Montesquieu;
pas

simples.

Mais

saint

Augustin,
il faut

faire

la

Bernard

part

du

ne
got

sont

fauss

de leur

et des grandes
ils
poque,
ides par lesquelles
rachtent
ce manque
de simplicit.
Au reste,
Fontenelle
a des pages crites d'un
style
dans l' loge
que le got le plus pur avouerait.
Ainsi,
de d'Argenson
Les citoyens
l'ordre
cote

d'une

ville

bien

police

jouissent

de

sans songer
combien
il en
qui y est tabli,
de peines
ceux qui l'tablissent
ou le conser peu prs comme
tous les hommes
jouissent

vent,
de la rgularit
des mouvements
clestes
sans en
avoir
aucune
et mme
l'ordre
connaissance;
plus
d'une
celui
ressemble
police
par son uniformit
des
corps

clestes,

plus

il est insensible, v,

vu par
et
16

con-

t'ONTENELLE.

242

squent
il est toujours
plus parfait.
Mais qui

d'autant

plus

voudrait

le

dont

immense,

une

une

infinit

d'accidents

toujours
des
la tyrannie
en mme
temps

sources;
quelques
du
l'gard
marchands
leur commerce;
animer

les usurpations
difficiles
souvent

mutuelles

cacher

tre

utiles

par

prcises
franchir;

de la

mme

qu'ils

mieux

dans

der les secrets


pas

partout
son gr

sans
une

l'me

ce grand
fonctions

trop

que punir,

tre

n'ont

vu;

multitude
toujours

corps

faire

voil

du magistrat

usage;
mouvoir

immense

les

bornes

sont

de la police.

prts

laquelle
pas
ce

ignorer

et leur
tant
tre

garqu'il

prsent

ou arrter

et tumultueuse,

et presque

quelles

si

pas

confis,

pas

enfin,

agissante

ne

et ne punir
que
par des conduits

des familles,

d'en

qu'eux

toujours

clatants;

pntrer,

qu'elles

une

et ne les en tirer

l'intrieur

ncessaire

dans

l'obscurit

condamns,

ignorer

autres,

dans

d'autres

sont

dans

et utilement;

souterrains,

tre

ncessit

des chtiments

par

qu'il vaut
rarement

n'est

ncessaires

tre

doivent

les

ne s'acquitteraient

abus

renfermer

les

empcher

en purger
la soqu'ils lui peuvent

pernicieuse

ou

et

public,

si aisment

peuvent

qui

pas,
les

tenir

sur

rprimer

reconnatre

qu'autant
dont
des emplois

chargeraient

bien;

ils

uns

ou ne les tolrer

cit,
se

ceux

industrie

une

des

dmler;

tous

infinie

consom-

tarir

peuvent

foule

et l'ap-

perptuelle-

Paris

que

est

qu'il

connatre

Entretenir

profondir
en serait
enray-.
ment
dans une ville telle
mation

ignor

et

inconnue

de

en gnral

les

Il ne semble

pas

FONTENELLE.

243

qu'un homme seul


y puisse suffire, ni par la quan tit des choses dont il faut tre
ni par celle
instruit,
des vues qu'il faut suivre,
ni par l'application
qu'il
faut

ni par la varit des conduites


apporter,
qu'il
faut tenir et des caractres
mais
qu'il faut prendre
la voix publique
pi d'Argensona a suffi
rpondra
tout.
Entre

les soixante-neuf

nelle, j'indiquerai
Newton,
Pierre,
moins
Morin.

parmi

Ruysch,

Malebranche,

d~Argenson,
connus,

loges composs
par Fonteles hommes illustres,
Vauban,

Renau,

Boerhaave;
Dodart,

le czar
Leibnitz,
et parmi les hommes
Des Billettes,

Couplet,

XML

HOUDARD DE LA MOTTE.
16721742.

un ami, un alli, peutNous passons, Messieurs,


La Motte, aveugle ds sa jeuon dire, de Fontenelle.
nesse, se trouva par l mme relgu dans le domaine
exclusif de la littrature.
Ml, dans la premire
priode

de sa vie,

l'affaire

de J.

B. Rousseau

et de

ce fut trs innocemment


ses couplets infmes,
qu'il
devint l'objet de cette odieuse agression.
Plus tard, sa
carrire se remplit de la controverse
qu'il soutint contre
des anciens et contre la supriorit
la prminence
de
la posie sur la prose. On peut donner ces agitations
mais quelles brises lgres auprs des
le nom d'orages
la vie de tant d'crivains!
La
qui remplissent
de ces questions
ne lui appartenait
pas en
premire
mais le signal de l'attaque
dirige contre la
propre;
posie vint de lui. La Motte avait alors pour lui le nomtemptes

que l'esprit dominant poussait la prose.


il fut
Quoi qu'il en soit, et malgr cette controverse,
des litaim, contre la fortune ordinaire
gnralement
Il mritait de l'tre par la douceur et l'amtrateurs.
on cite de lui des traits charnit de son caractre
bre,

mants.

la foule,

HOUDARD

C'tait

DE

LA

MOTTE.

24~

un esprit

et naturel
moins de fiingnieux
nesse que Fontenelle,
moins de concision, mais un peu
sans en avoir cependant
plus de sensibilit,
beaucoup;
car si, pour tre vraiment
chose lui fit
pote, quelque
ce fut la sensibilit
il a nanmoins
dans ce
tout son esprit Fontevers qu'avec
quelques

dfaut,

genre
nelle n'et

jamais

trouvs.

Ce qui dom;ne
chez La Motte, c'est le bon sens.
Son dfaut ou sa faiblesse,
ce n'est pas d'en avoir eu
d'avoir cru que
trop, mais de lui avoir trop accord,
le bon sens tenait lieu de tout, que le bon sens, base
du gnie, tait le gnie mme,
pour faire de bons et mme
ment

et qu'il pouvait suffire


de beaux vers. Com-

se fait-il

ce bon sens, parfois un peu


qu'avec
terne, mais qui domine tout chez La Motte, il ait pu
aborder
les genres les plus opposs sa nature,
et
mme
les plus antipathiques
aux convictions
qu'il
avouait?

Il a crit en vers contre

la posie; il a traduit
il s'est lui-mme traduit en

en prose l'ode de La Faye;


ne le comparait
pas sans raison
prose. J. B.. Rousseau
au renard qui a la queue coupe. La Motte passa sa vie
se contredire,
chantilet nous offre ainsi quelques
de l'esprit humain
avec
ses milliers de vers, il ne crut pas la posie; il trail manqua
duisit Homre et ne crut pas aux anciens;
lons des mille contradictions

et il fit des odes. Il y eut en lui deux


d'imagination
le critique,
et
hommes
ou si l'on veut le littrateur,
le pote. Ce dernier
tous les genres
trags'essaya
dies, comdies,
opras, glogues, odes, fables, traductions

en vers.

HOUDARD
DE I.A MOTTE.

34(;

de La Motte

Les tragdies

et Ins de Castro.

tMM~MS,OEdipe
coup de succs,
les autres.

sont

mais la moindre

Ins,

le chef-d'uvre

les Macchabes,
Tout

jRo-

cela eut beau-

de ces pices plus que


de La Motte, essuya

est du petit
plus de critiques que les Macchabes. Ins
du second ordre qui n'ont pas
des tragdies
nombre
nous possdons
vieilli. Ceci est rare
beaucoup de tramais qu'on
gdies du second ordre qu'on cite encore,
et si
toute sa fracheur,
ne lit plus; Ins a conserv
elle avait le charme du coloris et la vigueur du style,
de la scne.
elle compterait
parmi les chefs-d'uvre
et La Motte n'a altr la
Le sujet en est admirable,
manire
du rcit du Camons
que d'une
simplicit
de Condu rle gnreux
heureuse,
par l'introduction
stance. La conduite de l'action est aise, les caractres
le sujet est
sans emphase;
sont vrais, nobles; naturels,
que le caractre de la reine, qui fait prir Ins par le poison; mais
l'auteur
l'a relgu au second plan. Ici La Motte est
bien servi par son bon sens; il n'a pas un vers qui sente
il y a mme
Tout est beau et simple;
l'affectation.
minemment

tragique.

Il n'y

a d'odieux

entre autres l'introducinnovations


hardies,
quelques
flchir le roi.
tion des enfants d'Ins qui russissent
Cette pice, sans doute, n'est point crite avec lomais elle est
et c'est l son principal
dfaut
quence,
seme de vers admirables
que le cur seul peut four
du monde ne saurait inspirer.
nir, et que tout l'esprit
son insu, s'crie
C'est ainsi qu'Ins,
empoisonne
atteintes du poison
les premires
ressentant
loignez mes enfants; ils irritent mes peines.

en

DE

HOUDARD

Ce

mot

a toujours

excit

en

Alphonse

lui

vers

au

D'un

adresse

qu'elle

ses

prsentant

il compatissant
N'y voyez point mon

2~7

MOTTE.

l'applaudissement
les

aussi

Remarquons

LA

Pdre

dit

l'un

et l'autre;
n'y voyez que le vtre.

regardez
sang,

point,

que je vous

Ins,

s'adresse

mourante

Don
Consolez

Mais
Elle

n'oubliez
avait

lui

roi

poux.

Ins

Ne dsavouez
Ins

au

enfants

puisez sur moi seule un svre courroux;


Mais cachez quelque temps mon sort mon
Don

thtre.

combien

jamais

dit

aime.

Pdre
votre

pre;
je vous fus chre.

auparavant

hlas! de ma faible raison,


Que me promettre,
entendre
votre nom!
Moi qui ne puis sans trouble
Dans
son

fils

la

scne

avec

Vos

II

de

vrit

noblesse,

fureurs

Vous

l'acte

II,
et

Alphonse
une

sorte

s'adresse
d'loquence:

ne sont

pas une rgle pour moi


en soldat, je dois agir en roi (4).

parlez
Quel est donc l'hritier
que je laisse l'empire ?P
Un jeune audacieux
dont le cur ne respire
les injustes projets,
Que les sanglants
combats,
rien le sang de ses sujets
des maux que lui prpare

Prt

compter pour
Je plains le Portugal
De ce cur
Est-ce

effrn

l'ambition

pour conqurir
donc rang
N'aurait-il

que

barbare.
le ciel fit les rois?

les peuples sous nos lois


Qu'ann qu' notre gr la folle tyrannie
se jouer de leur vie P
Ost impunment
et connaissez,
Ah jugez mieux du trne,
mon fils,
A quel titre sacr nous y sommes assis.

(i) Ce second vers est de Corneille, La Motte t'a reconnu dans sa prface.

2~

HOUOAMDELAMO'i'TB.

Du sang de nos sujets sages dpositaires,


Nous ne sommes pas tant leurs matres que leurs pres
Au pril de nos jours il faut les rendre heureux,
Ne conclure ni paix ni guerre que pour eux,
Ne connatre d'honneur que dans leur avantage
Et quand, dans ses excs, notre aveugle courage
Pour une gloire injuste expose leurs destins,
Nous nous montrons leurs rois moins que leurs assassins.
Songez-y. Quand ma mort, tous les jours plus prochaine,
Aura mis en vos mains la grandeur souveraine,
Rappelez ces devoirs et les accomplissez.
Aujourd'hui mon sujet, don Pdre, obissez.
N'oublions

pas dans les .M<McAa6eM le vers

suivant

Rachel suivra Jacob sans emporter ses dieux.


aux

de
opras
nous
n'entrons

Quant
et

admis,
celui

d'Iss

comdie
mais

mrite

La

le genre
une fois
dans cette discussion,

Motte,
pas

des loges.

Il en est de mme

du

elle est vraiment


Magnifique;
les autres valent peu de chose.

Ce qu'il

y a de pire

ce sont

ses odes.

avouer

que

dans

Il en avait

le mauvais

got

les uvres
la manie,
du

temps

de la

originale,

de

La Motte,
et nous devons
dut

l'y

encou-

On prenait
tout ce qui tait
pour de la posie
et ingnieux.
La Motte est ingnieux
sans conrgulier
il a des ides, il rime facilement.
Du reste,
il
tredit
du sentiment
de l'harmonie,
et beaucoup
de
manque
rager.

proses

sont

en gnral

moins

sches

de petits

l'Amour-propre:

traits

on croit

que

ses

vers.

Ses odes

sont

de morale;
il en a une sur
lire La Rochefoucauld
mis en

Une autre
a pour sujet
l'Enthousiasme.
Il
strophes.
feint d'abord
de croire l'enthousiasme,
et s'adresse

Polvmnie
n'est
qui lui rpond
que l'enthousiasme

HOUDARD

autre

chose

que

tout l'appareil
tenant

DE

LA

le bon sens
du lyrisme

g~.9

Et tout cela

se

ordonn

Ces odes

antique

on ne

oublies;

MOTTE.

souvient

plus

dans

sont main-

que

des

pi-

de J. B. Rousseau

grammes

Le vieux Ronsard, ayant pris ses besicles,


Pour faire fte au Parnasse assembl,
Lisait tout haut ces odes par articles,
Dont le public vient d'tre rgal.
Ouais 'qu'est ceci? dit tout l'heure Horace,
En s'adressant au matre du Parnasse
Ces odes-l frisent bien le Perrault
Lors Apollon, bi)!ant bouche close
Messieurs, dit-il, je n'y vois qu'un dfaut
C'est que l'auteur les devait faire en prose (')).
Ce qu'il

y eut de plaisant,

conseil
odes

en prose.

La Motte

d'en

de les avoir
justesse

traits

que

grands

de talents

d'un

invent

ordre

infrieur.

taine;

il a compltement
ni le langage
des

sans
ft)J.

naturel,
B. ttonftsf.M',

de la

ses

que

pour
sont

de vouloir

chou.
hommes,
des

prter
et avec

imiter

une

J~pe~omme)!.

Mais

Livre !I,

et

ingnieuses,

t l'apanage
est arlorsqu'il

la navet

de La Fon-

Ses animaux

ne par-

ni celui

l'imagi-

animaux

pompe

fables

il joint celui
sujets,
On a remarqu
avec
qui a pu manquer

de l'invention,
a quelquefois
hommes,

La Motte

pourrait

les

agrablement.

riv

nation

Elles

le don

de trs

lent

c'est

estim.

avoir

la supriorit

raison.

d'Ins,

est encore

mrite

prouver

fois il avait

sa tragdie

Aprs

que La Motte suivit le


et remit
lui-mme
ses

Rousseau,

Il tenait

et cette

prose,

au

de

ironique

c'est

et une
pigramme

que

ils s'expriment
monotonie
XI.

qui

SSO

HOUDARD

DE

LA

ont fait dire

J. B. Rousseau,

chant

ft,

qu'il

acadmicien.

La

la Montre

Perroquet,

comme

regardes
La Motte
duisant
faut

qu'un
fable

tique,

fut

mme

l'esprit

Homre

paraissait

de toute

approuv

plus

m-

comme

un

solaire

du

celle

Moineaux,

tre

peuvent

en l'abrgeant
et en rde l'Iliade.
Il
chants

il a fait les coupures

exquis

de l'erreur

complice

Deux

les vingt-quatre

comme

destitu

exprime

et le Cadran

a traduit

ment,

s'y

tout

critique,

les meilleures.

douze

voir

bon

ne
des

MOTTE.

et de toute

posie

des

hommes

de

Madame

et Rousseau

longue,

de
de

Ainsi

gnrale.

Ce travestissecouleur

son

anet

temps,

Lambert

devint
l'Iliade

raccourcie,
eut raison

de dire

Le traducteur qui rima l'Iliade,


De douze chants prtendit t'abrger
Mais par son style aussi triste que fade,
De douze en sus il a su rallonger.
Or, le lecteur qui se sent affliger,
Le donne au diable, et dit, perdant haleine,
H! finissez, rimeur la douzaine!
Vos abrgs sont longs au dernier point.
Ami lecteur, vous voil bien en peine;
Rendons-les courts en ne les lisant point (1).
Comme
tations

l'appui

de

littraire.
systme
potique
d'aprs
font une

morale

il a beaucoup
pas

La Motte

critique,

profondes,

(<) J. B. RtmssMt),

ses

a fait beaucoup

II s'tait

fait,
comme
ses talents,

d'ides,
mais
pigrammes.

leurs

Livre

tant

intrts.

beaucoup
bonnes

de disser-

et de son
ouvrages
dit d'Alembert,
une

propres

suivant

de gens
Cependant

d'observations,

recueillir,

pigramme

se

Xtl.

non
nouvelles

HOUDARD

On ne peut

mme.

quelquefois
La
ment

sa

reurs

enveloppent
la ngation

quit,

tre

LA

MOTTE.

2~

naturel

parfaitement
or, c'est

nouveau;
rencontre

Motte

DE

la

force

sans

de

la

er-

graves

de l'antiun

c'est

posie

que

vritable-

deux
Malheureusement,
tout
la mconnaissance

pense.

tre

de naturel

il pense

nouveaut

double

athisme.
De ses

crits

en prose

.R/~MOM~ sMf
C'est un modle
mais

il n'a

traduit

de

beau

souvent

avec

tort

la polmique
de raillerie,
un

Madame

Dacier

avait

sorte

elle en send'instinct;
mais elle ne pouvait
rendre
et en attaquant
La Motte,

au contraire,
raillerie

dit-il

n'employa
qu'un
et il conserva
dlicate~

qui

n'avait
un

M. de La Motte
mes

en citant
donna

Dacier,

il aujourd'hui

livres

un

grossires,
mots

sont

lui-mme

une

un

grand

jour

rien.
rhteur

d'Homre.
qui

lui

?-Heureusement
Madame

pas de ce trait.
Ridicule,
impertinence,

K beaux

spirituelle

peu
tou-

ton convenable.

un rhteur

vues

Dacier.

sur le fond,
elle se donna
Elle crut licite le genre
de
par la forme.
et se permit
maintes
fois d'tre
antique,

une

Madame

<i:vint

Madame
et

ses

que

raison

avoir

Alcibiade,

un de

une

admiration,

La Motte,

acerbe.

meilleur

honnte

eu d'imitateurs.

les beauts,
son

elle avait

jours

de polmique

Homre

raison

n'est

en rponse

critique,

gure

tait vivement

rien

folies~
sems

quand

ignorances
dans

elle

tmrit

le livre

de

soufflet

Que ferait-

lirait

Dacier

phrase

l'Iliade

de

je rcitai
ne se sou-

aveugla

b-

entasses,

ces

de Madame

Da-

2S2

HOUDAhD

cier comme

DE'LA

ces charmantes

MOTTE.

particules
grecques,
qui ne laissent
pas,

ne signifient
rien, mais
qu'on dit,
de soutenir
et d'orner
mre.

les vers

qui
ce
d'Ho-

Voici comment
contemporain
Quoiqu'il

La Motte a t jug par Duclos,


ou peu prs
ait fait nombre

de beaux

vers,
Boileau

son

il est sr

qu' cet gard il tait infrieur


et J. B.
Rousseau
mais il leur tait fort suprieur
par l' tendue de l'esprit,
et n'tait pas, comme eux, ren ferm dans les bornes du talent. Il passait,
dans son
temps,
n'avait

en prose. Voltaire
pour le meilleur crivain
encore crit qu'en vers, et La Motte n'avait
pas cette vivacit de coloris
mais, dans les matires
susceptibles
si Voltaire
et de discussion,
d'analyse

est plus brillant,


blouit et l'autre
faire aucune

L'un
La Motte est plus lumineux.
claire. Ce n'est pas que je veuille
de lui Voltaire pour le
comparaison

gnie, les talents et le got. Je ne parle ici que de ce


a qui concerne le raisonnement.
La Motte a beaucoup
mais il tait,
perdu de sa rputation
depuis sa mort
Les
de son temps, un des auteurs les plus distingus.
penseurs
et
liront toujours avec plaisir ses discours
ses Rflexions sur la critique. Ses odes, pleines d'es prit et d'une raison fine, leur plairont plus que celles
o rgne un pompeux dlire de mots, qu'on appelle
enthousiasme,
et qui est si vide de sens et si froid.
Ins de Castro

restera

Ses opras sont


comme
le fait regarder

au thtre.

estims,
et l'Europe galante
l'inventeur
de l'opra-ballet.

Il faut oublier

qu'il

HOUDARD

fait

une

Iliade.

DE

Ses- fables,

LA

MOTTE.

dont

que tous les sujets,


lui feraient
n'en tait pas
prcieux,
anct,
dans

l'expression.

3M 3

il a invent
honneur,
et par

pres-

si le style
l sans got

XIV.

MARIVAUX.
1688d763.

Quoique
pendant

on peut dire ceaujourd'hui,


tous les critia t bien jug
et ses qualits;
sur ses dfauts
ne le connaissent
que par les

trop dcri
que Marivaux

ques sont d'accord


toutefois
ceux qui

jugements gnralement
dessous de sa valeur,
ils seront
ses uvres,

ports de lui, le mettent auavec


et s'ils font connaissance
agrablement

vant beaucoup mieux qu'ils


est un homme
Marivaux
moraliste

dlicat

et un

surpris

n'espraient.
de beaucoup

observateur

en trou-

d'esprit,

un

grande file rapport de la

d'une

Il faut ajouter qu'il est, sous


morale, un des crivains les plus purs de son sicle.
mais lev. ComIl est non-seulement
irrprochable,
nesse.

il sait
plice de son temps dans ses opinions littraires,
et il a toune pas l'tre dans ses ides philosophiques,
jours tmoign du respect la religion.
Ce qui lui a nui, ce qui l'a perdu comme
minutieuse
c'est le got d'une observation

crivain,
qui n'est

Il est l'espion et le
pas sans rapport avec l'espionnage.
il en a les allures,
il a sans
dlateur du cur humain
la serrure,
et ses dlations
cesse l'oreille applique

MARIVAUX.
ou ses indiscrtions
sembler

peut

Marivaux

Depuis

mot

joli

mme

chose.

grains

de

n'et

Des

obtenir

cet

des

toiles

dfauts

parfilage,

bien

c'est

un

c'est

peu prs la
mettre
part des

c'est
sait

qui

enlve

qui

marivauder

mais

Qui
de voir

de

mais

puril,

que ravauder,
C'est ramasser,

poussire.

la langue?

sorte

cela s'appelle

t flatt

pas

une

quelquefois
et de soie.

des fils d'or

plus

sont

3SS

si

pourtant

son nom

Marivaux

devenir

brillants

un mot de
seuls

peuvent

nous

encore
faut-il
honneur;
que ces dfauts
soient bien nous;
n'en a pas de cette sorte qui
veut
nos dfauts
mmes
sont d'emprunt.
trop souvent
Voltaire a dit
Marivaux
dans
pse des ufs de mouche
et une

d'araigne

Il me

femme

tigue et se
lui-mme
me faire
fatigue
lieues sur une feuille de

parquet.
ce got
de

relever

d'une

minutieuse

d'analyse
la

finesse

de

analogue

tre

simple
Autre

la pense

l'habitude
le

par

contraste

C'est un genre de coquettevulgaire


celui de Fontenelle.
Celui-ci veut paraMarivaux
veut paratre
familier.
la diffusion.

reproche

cilement,

et son abondance

chologie

est du commrage
mais la nature

ndividu,

Il a fait
plus
marivaude

aimables

rjco!e

l'amour

appliqu,

babil
non

diffi-

sa psy-

tel ou

tel

intressantes~
pleines
mais tout le monde
y
On peut citer
Legs,

laquais.
et du hasard,

des weres.

du

que

humaine.

dlicatesses;

jusqu'aux

Il ne s'arrte

devient

comdies

plusieurs

les JM~K de
~ettce~

il joint

vingt

expression

rie

des

faire

fa-

L'une

des

les Fausses
meilleures

COM~est inti-

256

MARIVAUX.

tule la Surprise de l'amour;


presque
toutes.
On voit

ce titre

convenir

dans

cur

pourrait
toutes un

de

envahi par un sensurpris ou insensiblement


timent dont il parat d'abord trs loign
on observe
avec curiosit,
pourvu qu'on ait une bonne loupe, les

femme

transformations

successives

couvre

de cet embryon;
on dde navet et d'hypocrisie

un mlange singulier
on le voit conspirant
la tromdans un cur tendre;
sur lui. C'est un plaisir pour le
perie qui s'essaye
mais est-ce un plaisir
bien esthtique?
spectateur;
Rien,

dans

fidences.

ce genre,

ne vaut

la pice des Fausses conest trs


Araminte,
principal,

Le personnage
l'action
est intressante

noble
du cur,

c'est

quant la peinture
en miniature
ou en pieds de

Racine

mouche.
a fait des romans,
le Paysan parvenu, la
Vie de Marianne.
Les personnages
du premier
sont
et l'ensemble
de distincsouvent
vulgaires,
manque
Marivaux

mais la Vie de Marianne


est l chef-d'uvre
de
tion
Il s'y trouve,
il est vrai, peu de plan, peu
l'auteur.
des digressions
un pisode
d'invention,
nombreuses,
dans l'autre,
vrai roman intercal
et
disproportionn,
Mais les romans
qui occupe bien le tiers de l'ouvrage.
de Marivaux ne sont point romanesques
quant l'ide
de la nature
humaine.
C'est un prequ'ils donnent
mier et grand loge. L'auteur gale Walter Scott pour
de la peinture.
sincre
la reprsentation
la fidlit

On voit que son intention


est
de l'homme,
et que le roman
forme commode
pour arriver

pour lui qu'une


ce but. De fait, sous le rapport

n'est

de la vrit,

Marivaux

MARIVAUX,
n'est

pas loigne de
mme quoi il vise,
dlit de Valville
Valville

Molire.
propos

g~ 7

Il nous'apprend
luide l'histoire
de l'infi-

n'est

point un monstre comme vous vous


le figurez. Non; c'est un homme fort
Maordinaire,
tout est plein de
dame
gens qui lui ressemblent,
et ce n'est que
par mprise que vous tes indigne
contre lui, par pure
C'est qu'au lieu d'une
mprise.
histoire vritable,
vous avez cru lire un roman. Vous
avez oubli que c'tait ma vie
que je vous racontais
voil ce qui a fait
que Valville vous a tant dplu
et
dans ce sens-l vous avez eu
raison de me dire
Ne
f< m'en parlez plus. Un hros de roman
infidle!
on
n'aurait jamais rien vu de
pareil. Il est rgl qu'ils
doivent tous tre
on ne s'intresse
constants;
eux
et il est d'ailleurs
que sur ce pied-l,
si ais de les
rendre tels! Il n'en cote rien l
c'est la
nature,
fiction qui en fait les frais
(1).
De plus, les caractres
sont heureusement
conus,
nettement
bien soutenus.
dessins,
Aprs l'hrone
il
faut remarquer
Madame de Miran,
Madame Dorsin,
M. de Climal
le tartufe tel
surtout,
qu'un
roman le
la
scne le veut tout autre. Je dis la
comporte
scne,
je pourrais dire aussi la posie.
Enfin,
remarquons
d'observations
justes,
fondes.

beaucoup

de

peintures

fines,

ingnieuses,
quelquefois
proMais c'est ici que Marivaux
et quelmarivaude,
sans mesure:

quefois
Oh! pour
()) Huitime

le coup,

ce fut ce beau

linge qu'il

partie.

~7

volut

MAMYAM.

~g

ses sentiments;
a que je prisse, qui me mit au fait de
mme que l'habit,
qui tait trs pro je m'tonnai
pre, m'et encore laiss quelque doute~ car la charit
l'amiti mme,
n'est pas galante dans ses prsents;
donne du bon et ne songe point au
si secourable,
Les vertus des hommes ne remplissent
magnifique.
elles seraient
leur devoir;
bien prcisment
que
dans ce
que prodigues
plus volontiers
mesquines
il n'y a que les vices qui n'ont
qu'elles font de bien
point de mnage (1).
tou Elle avait de ces yeux toujours remuants,
fournir
et qui cherchent
regarder,
occups
jours
d'une me vide, oisive, d'une me
l'amusement
car il y a de cera qui n'a rien voir en elle-mme;
n'est en mouvement
que
. taines gens dont l'esprit
c'est ce qui les rend si
par pure disette d'ides;
d'autant
plus qu'il ne
trangers,
affams d'objets
tout en
leur reste rien, que tout passe en eux, que
coutants,
toujours
regardants~
Je les compare un homme qui
jamais pensants.
voil l'image
sa vie se tenir sa fentre
passerait
et des fonctions de leur es que je me fais d'eux,
? prit (2).
vous allez croire
L'objet qui m'occupa d'abord,
o je restais
situation
que ce fut la malheureuse
que ma vie; et ce
cette situation ne regardait
non
moi. Vous direz que je
qui m'occupa
me .regardait,
notre vie,
point du tout
rve de distinguer
cela
a pour ainsi dire, nous est moins cbfe que ndus~ que
sort;

gens

(t) Premire

toujours

partie.

M Cinquime

partie.

MARtYAU.

;)KQ

K Nos passions.
A. voir
ce qui se passe
quelquefois
dans notre instinct
on dirait
l-dessus,
que,
pour
il
n'est
tre,
de vivre;
pas ncessaire
que ce n'est que
par accident
mais que c'est ntuque nous vivons,
On dirait que,
c( rellement
que nous sommes.
lorsqu'un
homme se tue, par
il ne quitte ! vie
exemple,
que
pour

se sauver

que

pour

se dbarrasser

d'une

chose

ce n'est pas lui dont il rie veut


incommode;
plus,
s mais bien du fardeau
qu'il porte (1). >j

Qu'une
femme
soit un peu
il n'y pas
laide,
si elle a la main belle
a grand malheur;
il y a une
infinit
d'hommes
touchs
de cette beaut-l
plus
que d'un
et la raison de
visage aimable;
vous
cela,
a la dirai-je?
Je crois l'avoir
sentie.
C'est que ce n'est
<t point
une nudit
qu'un
aimable
visage,
quelque
qu'il
soit; nos yeux ne l'entendent
mais
pas ainsi
une belle main
commence
en devenir
une;
et,
pour fixer de certaines
gens, il est bien aussi sr de
les tenter que de leur
plaire (2). D
Vous
savez
bien
et quoique j'tais
mise;
qu'elle
ne me vit pas au
il y a je ne sais
visage,
quoi
<t d'agile
et de lger qui est
dans une jeune
rpandu
& et jolie Sgure,
et qui lui fit aisment
deviner
mon
K ge. Mon affliction,
ma jeunesse,

qui

ma bonne

lui parut
faon,

extrme,

la

toucha
ma
peut-tre,aussi

l'attendrirent
parure,
pour moi; quand
je parle de
parure,
c'est que cela n'y nuit pas.
Rien ne nous
aide tant
tre gnreux
envers
les gens, rien ne
nous fait tant
l'honneur
et le plaisir
goter
de
(1) Troisime

partie,

(2) Deuxime

partie.

HAfUVAFX.

~;0 ~l

(1).
que de leur voir un air distingu
et
Oh voil ce qui devait me faire trembler,
c'tait l le vritable
non pas ma boutique
oppro bre qui mritait mon attention. Je ne l'aperus
pourOn va
et cela est dans l'ordre.
M tant que le dernier

l'tre,

et le plus press pour nous,


au plus press;
car
notre orgueil;
c'est--dire
c'est nous-mmes,
au lieu que
notre orgueil et nous ce n'est qu'un,
n'est-ce pas, Mac'est deux
K nous et notre vertu
d'abord

il faut qu'on nous la donne;


vertu,
Cet orgueil,
c'est en partie une affaire d'acquisition.
en nais:< on ne nous le donne pas, nous l'apportons
dame?

Cette

sant; nous l'avons tant, qu'on ne saurait nous l'ter


en date, il est, dans
et comme il est le premier
l'occasion,
le premier servi. C'est la nature qui a le
pas sur l'ducation
(2). y
avoir la conscience

On croit souvent

dlicate,

non pas cause des sacrifices


qu'on lui fait, mais
avec elle pour
cause de la peine
qu'on
prend
de lui en faire (3).
s'exempter
mariC'est dans ce genre, ai-je dit, que Marivaux
Une fois entr
sans mesure.
et quelquefois
vaude,
il n'est
dans ces dtails d'observation,
pas toujours
il le
son bien,
prcis, il ne sait pas toujours mnager
des penses
il n' pas seulement
Cependant
gaspille.
fines, il en a aussi de trs nobles
On ne saurait
toutes
me,
(<) Troisime

payer

ces traits

les

qu'on
obligations
ces tendres attentions,
partie.

(2) partie.

de bont-l.

De

peut avoir une belle


ces secrtes politesses
(3)77;t~.

NAMVAUX.
de sentiments

361

sont

les plus touchantes.


Je les appelle
secrtes,
parce que le cur qui les a pour vous ne
vous les compte
en charger
point,
ne veut
point
votre reconnaissance
il croit qu'il n'y a que lui
qui
les

il vous les soustrait,


il en enterre
le mrite
sait
et cela est adorable.
Je me jetai avec transport,
avec respect,
sur la main
de cette dame,
quoique
c que je baisai

et que je mouillai
longtemps,
et des plus dlicieuses
larmes
que

tendres

<f ses de ma

vie

des plus
ver-

j'aie

c'est

et
que notre me est haute,
sa dignit
que tout ce qui a un air de respect
pour
la pntre
et l'enchante;
aussi notre orgueil ne fut-il
jamais ingrat
(1).
Marivaux

Enfin,

a beaucoup

de vie,

dans les discours,


l'loquence
il faut l'avouer,
qui, s'il n'te

et souvent

un flux

avec
rien

de

de langue,

la vrit,

ne laisse

pas de fatiguer
celui
discours,
De plus,
le peuple,

un peu. On peut remarquer,


en fait de
de Marianne
au ministre
(2).
il est le seul auteur
dans
qui soit descendu

qui

l'ait

connu

et qui

s'en

La Bruyre
seul
dix-septime
sicle,
m. La comdie
n'en avait fait qu'un
Le
peuple Paris, dit Marivaux,
ailleurs.

En

d'autres

commencer
quefois
par tre humain.
me

veut-on

il laisse
Celui
(t)

faire,

de Paris

Troisime

partie.

s'en

n'est

vous

tre

mchant,

Se querelle-t-on,
se battre,
il spare.
parce

qu'il

n'est

pas de

servi.
tait

Au
infor-

repoussoir.

endroits,
par

soit

pas comme

le verrez
et puis
il excite,

En

quelfinir
il ani-

d'autres

continue

d'tre

mme

il est

(2) Septime

partie.

pays,

mchant.
moins

ca-

262

MAMYA~.

naille,

et plus peuple
Quand
que les autres
peuples.
en pareils cas, ce n'est pas pour s'amuser
il accourt
ni comme
de ce qui se passe,
qui dirait
pour s'en
il n'a pas cette maligne
espiglerie-l:
car il pleurera
et ce sera
il ne va pas rire,
peut-tre,
tant mieux pour lui; il va voir, il va ouvrir des yeux
non,

rjouir;

lisson

il va

avides

stupidement
de ce qu'il

verra.

canaille

riosit

sotte

mot,

et c'est

ni mchant;

ft moins

un

En

jouir

srieusement

alors

il n'est

dit qu'il tait


d'une
cucurieux,

ne veut

qui

d'me

fortes

outrage,

frmir

{<blesse,

ses dlices

sez de place

pour

sans

mme,

en

dirait

volontiers

<c nous

retranchez

frmir

tre

rien

du

cruelles

qu'il

des

les

plus

plaindre

n'avait

il lui

pas
ferait

en

faites
plaisir

votre
que

aise,
nous

aslui-

et

malintentionn,

plus

Tenez,

Ce sont

vous

ennemi

battre,

ce malheureux.

pour

les choses

vous

que

pour vous si on vous


vie si on la menace

s'attendrir
pour votre
et si votre

finesse

demande;

il cherche

sont les meilleures;

f< si on vous

voil

ce peuple

que

ni mal

ni bien

personne,
point d'autre
qui n'entend
de venir se repatre
de ce qui arrivera.
motions

ni po'

en quoi j'ai

il est seulement

et brutale,

bien

lui

et ne
avons

Ce ne sont
aime,

pourtant
pas
il en a peur au con-

lui donnent:
mais il aime
l'effroi
qu'elles
traire;
cela remue
son me qui ne sait jamais rien,
qui n'a
toute neuve.
Tel est
jamais rien vu, qui est toujours
dans l'oc le peuple
de Paris,
ce que j'ai remarqu
easion
(t)

Deuxime

(1).~
partit.

363

MARIVAUX.
Marivaux
got

peu

a de l'esprit,
sr. Il l'a bien

l'antiquit.

Il tait

exagrait

ce dernier.

du

parti

il a du
montr

cur,
par

de La

Il a travesti

mais

son mpris

Motte,

l'Iliade.

il a le
pour

et mme

il

XV.

LA CHAUSSE.

~9~1754.
N dans
les lettres

de La Chausse
Il se donna

uniquement
par got.
et l'apparition
de son

thtre,
avait

Nivelle

l'opulence,

de quarante

prs

Destouches

avait

La Chausse
dramatiques
de Destouches
La Chausse

premier

tard

au

ouvrage,

il

ans.

introduit

l'intrt

dans

fit un pas de plus,


il publia
dont l'intrt
fait tout l'intrt.
taient
n'en

cultiva

encore

sont

plus.

innovation

n'est

pas

appartient

aussi

Voltaire

du

seul

la comdie;
des ouvrages
Les

pices

des

celles de
comdies
Ce sont des drames.
Cette
fait de La Chausse
l'Enfant

prodigue

elle
est de

et les principaux
de La Chausse
sont
ouvrages
cette
nanmoins
il est regard
postrieurs
date;
1736,

comme

le fondateur

d'un

genre

fort

accueilli

et fort

sans

il a donn
contredit,
beaucoup
de consistance
et le succs de ses pices.
par le nombre
On allait pleurer
Jfe~M:
et l'on applaudissait

contest,

auquel,

l'pigramme
La Chausse.
Ici,
sur

de Piron

Messieurs,

le fait,

l'autre

deux
sur

sur

les homlies

du Rvrend

se prsentent;
questions
le droit. Sur la premire,

Pre

l'une
voici

LA

CHAUSSfti.

ce que disait Grimm en 1776


dans l'histoire de nos murs

265

IL y a deux
(au dix-huitime

poques

sicle),
et celle qui

celle

qui suivit les folies de la rgence,


a commenc avec les malheurs
de l'tat, les drames
et les grands succs de la philosophie.
Le dsordre
des anaires

nous rendit
publiques
pleurer que rire. On trouva

mieux
solation

on aima
tristes
une sorte de con-

dans

les injures
dirent
que les philosophes
aux rois et aux dieux, et l'impuissance
d'tre gais
<c nous fit prendre
le parti d'tre sensibles
et philoso phes (1). Mais
les malheurs
de la France sont venus
la guerre
aprs les drames de La Chausse
ans dura de 1756 1763. Et puis la France
bien
Louis

plus

malheureuse

dans

les dernires

de sept
avait t
annes

de

et ce fut cependant
l'poque
de Regnard,
de Dancourt,
de Le Sage. Le drame, au contraire,
est
n au milieu des prosprits
de la France, et de la plus
grande
drame

XIV,

dont elle ait joui


la naissance
du
tranquillit
et sa faveur doivent
donc s'expliquer
autre-

ment.
On pourrait
se contenter
de rpondre
que cet essai
devait se faire une fois, parce qu'il tait dans la nature
des choses qu'une
fois la veine de la comdie puise,
il en fallt chercher une autre,
et qu'on s'engagea
naturellement

alors dans

le genre voisin,
le drame.
Au
moins potique,
reste, une poque
plus proccupe
de la ralit que de l'idal,
une poque o l'esprit,
frapp du srieux des questions
sociales, se tourne vers
la bourgeoisie,
doit tre essentiellement
au
propre
(t)Con'e~MM<<sne<eGR[MM.

Tome

1U, page

342,

LA

366

la scne, au dix-septime
sicle, la bourou tenue pour telle. Au dix-huiridicule

drame.

Sur

geoisie

est

time,

elle y acquiert

bourgeois
bourgeois
noblesse.

CHAUSSE.

une

si des
avoue
importance
ce n'est plus en leur qualit de
y figurent,
plutt la
qu'on s'en moque; on ridiculiserait

Cette disposition

devait

conduire

la comdie

au drame.
ou la tragdie bourgeoise,
indiffrente
et
la posie est en soi-mme
De plus,
La posie
la, prose est moins impassible.
dsintresse;
elle se.com l'idal, elle vit de contemplation,
le pote voit
promet peu dans le choix de ses sujets;
et choisit de haut et de loin, et ne s'informe gure du
aspire

qui devient plus proil perd, en dessaque y gagne et y perd tout la fois
de la
il gagne,
en se rapprochant
cendant de l'idal;
ralit. La posie recule d'un pas; la prose fait un pas
sicle n'a en vue
en avant. La posie du dix-septime
but prochain

de l'art.

Un sicle

du dix-huila posie moins potique


qu'elle-mme;
La comdie est l'idal de la natime vise l'action.
ture humaine envisage du ct du ridicule. La tragdie
en est l'idal

et des passions.
a moins de posie

du ct de la fatalit

Le

que
drame,
genre intermdiaire,
contraint
desC'est le ballon,
l'une et que l'autre.
du fluide subtil qui l'lecendre,
par le dgagement
vait dans les airs.
Voil pour la question de fait. Quant celle de droit,
il faut bien
du genre du drame,
la valeur comparative
le drame est un
convenir que, littrairement
parlant,
il n'a pas
Une objection se prsente
genre infrieur.
t cultiv par des hommes de gnie. Mais pourquoi le

t. CHAUSSEE.
gnie s'est-il refus
lui a-t-il manqu?

ce genre?
On pourrait

26?

un Molire
Pourquoi
dire ici comme Don

Biguedans~CM:
Entrerefusen'enestpasunbonsigne.
le drame

Cependant

fut cultiv

par des esprits distinSedaine. Mais,


l'ingnieux
des auteurs
du drame
ne

gus
Diderot, La Chausse,
Voltaire mis part, aucun
un homme de gnie. Ce genre
peut s'appeler
leurs la fois le plus facile et le plus difficile
semble son vritable
man, plus que le thtre,
Il est facile de faire un roman

intressant;

est d'ailet le roterrain.

il n'est

mme

mais il est
pas difficile de faire un drame intressant;
trs difficile de l'idaliser,
de l'lever
la hauteur
de
la posie. On ne peut repousser
et cependant,
l'intrt,
de
aprs tout, l'intrt ne constitue pas plus l'essence
la posie que l'utilit
n'est le principe
de la m,prale,
ou la persuasion
la base de l'loquence.
La Chausse n'est pas un homme de gnie, quoiqu'il
invente heureusement
et qu'il combine avec art; mais il
et ne fouille pas profonne conoit, pas avec puissance
dment

les caractres.

assez grand
Quand

nombre

tout

Il crit

de vers heureux,

le monde

a tort,

tout

il a un

naturellement;
pareils

le monde

ceux-ci

a raison.

Quand on est comme un autre, on est comme on dptt tre.


(Mauvaise

morale

L'estime

Ah

j'tais

en vers bien

frapps.)

d'un mari doit tre de l'amour.


respecte

et je ne le suis

plus

il n'a pas la puissance


Et cependant,
du style. Le sien
est mou comme le genre qu'il cultive, et bien diffrent
de celui de Destouches
qui possde UR relief singulier.

368

LA

Les

meilleures

jug

la

Mlanide,

sont

transports
proche

plus

sur

la scne.

de

la comdie;

peut

plus

intresser

la

mode;

on

dans

celle

sulte

de

tout

de

qui

est

vari

on

la

dans

bon
cette

La

Chausse
assez

peut

mari.

Ceque

Il en

r-

a le mrite
releves

dans

que

plus

donne

que

On

La
ne

n'est

Destouches.

et intressant.

se rapde

prjug

d'tre

dire

deux

mode

de

peut

Ces

heureusement,

Ce

pas

Pr-

romanesques

mari

sont

le

chef-d'uvre

qui,

vrit

ne

le

honte

sont

trs

Prjug

sujet

situations,

Nanmoins

style.

Gouvernante.

romans

de

Philosophe

mais

d'inventer,

la

il est

un

plus

y a plus

belles

Chausse

beaucoup.

n'a

du

La

Le

sur

quoique

il

deux

plutt

Chausse,

pendant

de

pices

mode,

dernires

CHAUSSEE.

par

cette

y relever

pice
les vers

suivants
Je remarque
aujourd'hui
qu'il n'est plus du bon air
D'aimer
une compagne
qui l'on s'associe.
Cet usage n'est plus que chez la bourgeoisie
Mais ailleurs
on a fait de l'amour
conjugal
Un parfait
Un poux,

ridicule, un travers sans gal.


prsent,
n'ose plus le paratre;
On lui reprocherait
tout ce qu'il voudrait tre.
Il faut qu'il
Les plaisirs

sacrifie
d'un

au prjug
cruel
amour permis et mutuel.

En vain il est pris d'une pouse qui l'aime;


La mode le subjugue
en dpit de lui-mme,
Et le rduit bientt la ncessit
De passer
Le
plus

du

genre
tard

1736;
marchais,

de la honte

l'infidlit

drame

par

d'autres,

Nanine,

1749),

Fenouillot

fut

cultiv,

modifi

par

Voltaire

(l'En

Saurin,
de

(~).).

Diderot,

Falbaire.

(t) Le f)'e~tye la mode. Acte t, scne IV.

et
fa.nt

Sedaine,

dfendu
prodigue,
Beau-

le

XVI.
LE PRSIDENT

HNAULT.

i688t'7TO.
Hnault

fut,

malgr

plus qu'un

son titre, un homme du monde


Riche et rpandu
dans la socit

magistrat.
et littraire
philosophique
un mrite
solide,
auquel
autre

en s'entourant

Voltaire
1748

fort

bien

de son

il possdait
temps,
il chercha en joindre un
d'hommes
et de talent.
d'esprit

avec lui,

lui adressait

ces vers

en

Hnault, fameux par vos soups


Et par votre Chronologie,
Par des vers au bon coin frapps,
Pleins de douceur et d'harmonie;
Vous qui dans l'tude occupez
L'heureux loisir de votre vie,
Daignez m'apprendre, je vous prie,
Par quel secret vous chappez
Aux malignits de l'envie, etc.
Hnault

fit donc des vers;


dans quelques
russit

qui
mais dont

personne
celui qui commence

c'tait

un amateur

heureux,

bien tourns,
madrigaux
ne se souvient.
On pourrait
citer
ainsi

Ce peu de mots tracs par une main divine.,


l s'essaya

aussi

dans

le drame

historique,

et com-

HERAULT.

270
dans

posa

ce

Les pices
en fournir

de

l'ide.

valeur

march

Quoi
essai,

en

mais

avee

depuis

jf~.

Franois

Shakspeare

avaient

pu

lui

en

c'tait

pour

la

qu'il

premier
soi,

intitule:

pice

de

historiques

un

France

une

genre

qui

il est vrai,

avait,
ouvrait

qui

succs

soit,

tant

la voie

d'auteurs

peu

de

ont

notre

poque.
la mmoire
de Hpas conserv
avec le parti philosophique,
sans ses liaisons
nault,
du Deffand
et la plume de
son intimit
avec Madame
Il est bon de remarquer
Voltaire.
que, tout li qu'il ft
Tout

n'aurait

cela

il dsapprouva
d'tre
vraiment

l'auteur

pour

grand

traditions

grand,

des

et des temps,
concision
expressive.

d'une
l'article

Marie

aidrent

la composition,
curieux

surtout,

Le livre

du moins,

partie

des hommes

nergiques,

en temps

ls amis

de

mixte

genre

il juge.

en

mrite

chronologique

de temps

auquel

justifient,

parlementaires

nom

un

il raconte,

et commode
agrable
nombre
d renseignements

judicieuses
Ainsi

C'est

et

opinions

son

son Abrg

et l'histoire;

que

leurs

pas
Mais

(1744).

trs

mais

doute,

la nouveaut

sur

les

apprciations
enfin

de Me~cts,

nous

des

traits

rencon-

ces paroles

Princesse
esprit trop
fut peut-tre
la

signal

son cadre;

dpasse
un succs

obtint

trons

projets.

la chronologie

entre

un

leurs

de France

de r/mto:fe

sans

il n'pousa

les philosophes;

avec

mort

dont

l fin fut digne

au-dessous

funeste

pas

de

surprise

ambition,
ni assez

de nos plus

grands

assez

d'un

son

de piti,

mais

d'un

et qui
afflige
rois.

ne
de

H~NAULT.

le bel loge du chancelier

Remarquons
Qui n'et

cru alors

<( de l'Hospital
au milieu
qui

veillait

tout
pour

des troubles

se taisent

et

fortes

la justice
que les

la patrie

d'ordinaire

chancelier

ee grand

faisait

dans

ces

homme,
les lois,

parler

d'orage

temps

et

de
jamais dans
l'esprit
il faisait l'honneur
la rai-

vint

de

armes

de l'Hespital

Maille

perdu?

civils,

r< de tempte
il ne lui
douter de leur pouvoir
son

371

penser

mmes,

taient

qu'elles
et que

leur

sainte

plus
ma-

sur le cur des


jest avait ds droits imprescriptibles
hommes
on savait les faire valoir;
De l ces
quand
lois dont la simplicit
noble peut marcher
ct des
lois romaines
ces lois dont il a banni,
le
suivant
prcepte
de Snque,
tout prambule
de la
indign
te majest
De l ces dits
qui doit les accompagner.
qui,

par

comme
fconde

leur

embrassent
l'avenir
sage prvoyance,
le prsent,
et sont devenus
depuis
une source
o l'on a puis
la dcision
des cas mmes

qu'ils n'ont pas prvus;


ces ordonnances
o la force
a t la sagesse runies
font sublier
la faiblesse
du rgne
sous lequel elles ont t rendues
immorouvrages
tels d'un
au-dessus
d tout loge,
magistrat
qui
sentait
<<prme

l'tendue
dignit

crifice ds qu'il
les fonctions

des
qu'il

devoirs

sujet de
sicles
derniers

la

force

lsU-

qui sut en faire l saen gner


que l'on voulait
on ajUg tousceUx
lequel

occupait;

s'aperut
et d'aprs

sur ce mme
qui ont os s'asseoir
ni ses lumires,
a
son courage
Au

et

tribunal,

le parallle
Descartes;,
mrite
d'tre
signal

entre

sans

les

avoir

trois

'373

BRNAULT.

Son sicle avait un tort qu'il lui a fait


c'est
perdre,
celui d'une rudition dnue des lumires de la
phi losophie;
en sorte que d'un sicle qui n'tait
que sa vant, il en a fait un vraiment
clair.
A ces deux
sicles en a succd un troisime,
o, loin d'adopter
les opinions des autres,
on a peut-tre
un peu trop
affect de ne puiser que dans son
propre fonds, et
o l'ambition
de ce que l'on appelle le bel esprit,
a fait que l'on a abus quelquefois
du vritable.
Pre nons' garde
sicle ne dcrie
que le dix-huitime
l'esprit,

tion.

comme

le seizime

avait

dcri

l'rudi-

Plus loin voici le portrait du cardinal de Retz


On a de la peine
comprendre
comment
un
homme
qui passa sa vie cabaler n'eut jamais de
vritable
objet. Il aimait l'intrigue
pour intriguer;
esprit hardi,
dli, vaste et un peu romanesque,
sachant tirer parti de l'autorit
que son tat lui don nait sur le peuple,
et faisant servir la religion sa
politique;
cherchant quelquefois
se faire un mrite
de ce qu'il ne devait qu'au
et ajustant souhasard,
f< vent aprs coup les moyens
aux vnements.
Il fit
la guerre au roi, mais le personnage
de rebelle tait
ce qui le flattait le plus dans sa
rbellion
magnifi que, bel esprit,
turbulent,
ayant plus de saillies
que de suite,
dplus de chimres
que de vues;
plac dans une monarchie
et n'ayant
pas ce qu'il
fallait

pour
fidle

sujet
et moins

tre
ni

rpublicain,
bon citoyen;

honnte

homme

parce qu'il n'tait ni


aussi vain, plus hardi
que

Cicron

enfin,

plus

RENAULT.

37g

d'esprit,
moins grand et moins mchant
Ses Mmoires sont trs
lire;
agrables
on qu'un homme
ait le courage,
ou
de dire

de lui-mme

plus

dire

son plus grand


Hnault
parle ainsi
Homme

de mal

ennemi

que Catilina.
mais

conoit-

plutt

que

la folie,
n'en et pu

?a

(i)

de Colbert

mmorable

jamais!

Ses

soins

taient

partags
entre l'conomie
et la prodigalit
il cono misait dans son
cabinet,
d'ordre
par l'esprit
qui le

ce qu'il tait oblig


de prodiguer
caractrisait,
aux
yeux de
tant pour la gloire de son
l'Europe,
matre,
la
ncessit
que par
de lui obir;
et
esprit
sage,
n'ayant
Par
point les carts du gnie.
K~o~tM M~M
erat.Il
ne
m~a
on a dit
fut que .huit jours malade;
qu'il tait mort hors
de la faveur:
instrucgrande
tion pour les ministres!))
Citons

encore

le parallle

entre Auguste etLouis XIV


On a
avec raison que les rgnes
remarqu
d'Aude Louis XIV se
guste.et
ressemblaient
par le concours des grands
hommes
dans tous les genres
qui a
illustr
leurs rgnes
mais on ne doit
pas croire que
ce soit l'ent
seul du hasard
et si ces deux
rgnes
ont de grands
c'est qu'ils ont t accomrapports,

pagns

peu prs

princes
o les

sortaient

des mmes
des

circonstances.

Ces deux

de ce temps
civiles;
nourris
peuples
toujours
arms,
sans cesse
au milieu des
des plus hardis
prils, entts
desseins,
ne voient
rien o ils ne puissent
de ce
atteindre;
(t.) Cf. VOLTAIRE, les ZeMt-e~

guerres

t'Kr les ~M~<SM,

runies

sous le titre

philosophiques.
J8

de ZeM~

HENAUM.

fois rpts,

mille
K a force

d'preuve,

donnent

ce dsir

produire
Voil

comment

devanc

son

augmentent

fortifient

l'me

ressort,

et. lui

Csar

les capitaines
troubles

de Louis
les

son propre

conquis

XIV.

succde

fermenta-

Mme

et d'au-

de part

peuples,

t pour la plupart
que.des
des hros. A tant d'agitations,

intestins,

et avait

le matre

rendu

IV avait

Henri

Auguste;

n'avaient

tait

s'en

le calme

de

jamais

XIV trouvrent

et Louis

Auguste

et fut l'aeul
royaume
tion dans les esprits

torit

les ides,

tendent

de gloire .qui ne manque


choses.
de grandes

a le monde

tre',

ou malheureux,

heureux

vnements

o les

temps

que

soldats,

et

tant de
produit

l'au-

et les
des rpublicains
les prtentions
le
laissent
des sditieux
dtruites
entreprises
et ces deux princes,
dans la main d'un seul

runie

folles
pouvoir
devenus
rendre

les
utile

n'ont

matres,
leurs

tats

plus

cette

s'occuper

mme

chaleur,

n'avait
servi qu' ce malheur
public.
jusqu'ici,
Les choses ne sont pas moins bien juges que
Hnault

hommes

a bien

compris

l'importance

qu'
qui,

les
qu'a-

de la monarchie
franaise
pour la formation
la rgularisur la fodalit,
de la royaut
le triomphe
de la justice.
Il faut lire, sous
sation et la centralisation
la fin de la
ses Remarques
ce rapport,
particulires,
vaient

eue

troisime

race.

xvn.

VAUVENARGUES..
171817~7.

Il y a,

dans

la littrature

ruiner

Ruines

sants

l'endroit

en votes,
de loin,

colonnades,
t apports
sont

demeurs
une

partout
se

rvle.

ce sont

singulires!
mme

d'o

ils devaient

en
gi-

s'lever

Les

quelques-uns
le dsordre

ide

livres

des matriaux

en. coupoles.

bruts;
grande

deux

franaise,

en

matriaux

ont

d'autres
taills,
est partout,
mais

se trahifou

un

grand

dessein

Je

desFeM~
de Pascal
parle
et de l'ouvrage
que nous a laiss Vauvenargues,
sous le titre
d'TM~o~Mc~oK a
connaissance
de r~pr~
M~MM. Astre
dans

gar

l'poque

qui

futvntablementun
offre avec
travaux

Pascal,
laisss

ouvrage
Pascal,
.fit,

tre

plus

et s'il n'a

l'unit

ce qu'il
de

Les

rapports

mort
frapp
sicle.

pour

lui que

n'a jamais

song

cet ouvrage
faire autre

le titre

ides

de son

et mme
parses

livre

l'exagre
se

seraient

qu'on

Mais si un

tenu

pas

qu'il

prmature,

dans

a fait;
des

Vauvenargues

a t d'abord

son dessein,

s'il .et vcu,

part.

du dix-huitime

rgulier

Vauvenargues

que

natre,

vie de souffrances,
ont assez
imparfaits,

appel le Pascal

l'ait

le vit

la pense

rvle

de

ne se
chose
toute

peut-tre
runies
en

VAUVENARGUES.

~76

vu

aurait

et l'on

autour

resserrer

l'unit

un

d'une

ide

lche

peu

de

rapports,
son livre

les

centrale,

se

matriaux
devenir

et les dcombres

d'eux-mmes,

s'ordonner

les secrets

dcouvert

il en aurait

s'tendant;

un

car
qu'il n'y ft pas arriv;
les unes
sont si bien prpares
gisantes
ces pierres
si bien la place et
la forme en indique
pour les autres,
fait sans trop de
attentif
la destination,
que le lecteur
Bien hardi,
n'a pas tent.
peine ce que Vauvenargues
sur les desse faire architecte
qui voudra
cependant,
la consommation
et de Pascal
sins de Vauvenargues
J'ai

palais.

de l'oeuvre
moins
cher

des

mais

.matres;,

rappro-

ces matriaux,

classer

il y a

et tirer de leur comqui se correspondent,


et
de la forme, des proportions
l'ide gnrale

ceux

l'difice

caractre-de

dans

la mort

avons

essay
indications

des

la main

appelle

de tmrit

paraison
du

croire

peine

entreprendrons
de la nature

de ces deux
de

faire
de
tout

mme

ailleurs

l'heure
de ses

C'est

penseurs.

Pascal

comme

est rest

qui

penses

(1),

et- ce que

lui-mme,
pour

ce que

Pascal

pour

enseveli

Vauvenargues,
et de

nous
aid
nous
aid

la transpa-

de son me.

rence

Vauvenarl'un de l'autre
a rapproch
fait dfaut
entre eux le trait essentiel
gues et Pascal,
ni
il n'a d'ailleurs
ne fut pas chrtien;
Vauvenargues
de Pascal.
ni la passion
ni l'nergie,
la profondeur,
ne fut pas sans analogie
il est vrai,
Son ducation,
Mais

avec

si l'on

ou plutt Vauvenargues
de Pascal
ducation
que celle qu'il se donna.-

celle

d'autre
(t) Voir

lei tudes

<~

J5<<!Me .fMc

par M. VHT.

ne reut
Tous deux

VAUVENARGt'RS.

g"~

se

et furent
nourrirent
peu de lectures,
enseiplutt
gnes directement
par les choses qu' travers
l'exposition qu'en
ont faite les esprits
de toutes les
distingus
L'rudition
poques.
tous les deux.
Penmanqua
seurs
plus

les voix du- dedans


bien
ils coutaient
du dehors.
Ils y gagnrent
probableen originalit,
en indpendance.
candeur,

solitaires,
que celles

ment

en

Vauvenargues

peut-tre

un

a-t-il

fait de simplicit,
cal n'a de pareil

lui-mme

relev

peu

ces

trop dprci
de vrit dans l'me

et
avantages,
le savoir. Mais en
et le style,

Pas-

que

Vauvenargues.
La vie de
fut singulirement
Vauvenargues
N en Provence,
d'une
famille
au
ancienne,

triste.
moment

Louis XIV, sa position


le destinait
s'teignait
au
service.
Il y entra fort
avec brajeune, et fit la guerre
voure;, mais sans clat; sa constitution,
naturellement
les fatigues,
faible,, n'en put supporter
et la campagne
de Bohme
ruina tout la fois sa sant et sa fortune.
Press
ds

du besoin

ncessits

pour obtenir
il s'adressa

dans

de l'emploi
directement

ministre

il

pcuniaires,
au

On a conserv

lui-mme.
alors

et peut-tre

d'agir,

des

affaires

aussi

sollicit

nt de vaines

dmarches

la diplomatie.

Deux

gouvernement

une

par

de ses lettres

et

au

fois
roi

a Amelot,

trangres

Monseigneur,
Je suis

sensiblement

eu l'honneur
libert
a rer

de vous

de vous

votre

touch
crire,

adresser

attention.

pour

Il n'est

que la lettre que j'ai


et celle que j'ai pris la
le roi, n'aient
pu attipas

surprenant,

peut-

VAUVENARGUES.

27~

si occup ne trouve pas le


ministre
tre,
qu'un
de pareilles
a temps d'examiner
mais, Monlettres
de vous dire que c'est
me permettrez-vous
seigneur,
morale o se trouve un gentil cette impossibilit
qui n'a que du zle de .parvenir jusqu' son
que l'on remarque
matre, qui fait le dcouragement
et qui teint toute
. dans la noblesse des provinces,
toute
ma jeuJ'ai pass,
mulation.
Monseigneur,
du monde, pour tcher de
nesse loin des distractions
homme,

des emplois o j'ai cru que mon


et j'osais penser qu'une volont
caractre m'appelait;
de
du moins au niveau
me mettrait
si laborieuse

me rendre

capable

toute leur fortune de leurs intriqui attendent


Je suis pntr,
Monsei gues et de leurs plaisirs.
gneur, qu'une confiance que j'avais principalement
fonde sur l'amour de mon devoir, se trouve entireceux

Ma sant
due.
a continuer
mes services
ment

ne me permettant
plus de
la guerre,
je viens d'-

pour le prier de nommer


a mon emploi. Je n'ai pu, dans une situation si mal heureuse,
me refuser vous faire connatre mon ds'il me dicte
sespoir.
Monseigneur,
Pardonnez-moi,
quelque expression
qui ne soit pas assez modre.
crire

M. le duc de Biron

Je suis,

etc.

des:
reut, en rponse cette lettre,
Il
et rien de plus.
des promesses,
flatteuses
paroles
et s'tait retir dans sa famille
avait espr davantage
Vauvenargues

Peu aprs il fut atteint de


avec le grade de capitaine.
et finit par le
la petite vrole, qui l'accabla d'infirmits

VUVENAMUES.

379

annes
Il passa Paris les dernires
priver
de la vue.
dont
et de mditations,
de sa vie, temps de souffrances
tait cependant
la solitude
interrompue
par d'illustres
son caractre
malgr sa jeuinspirait.,
amis, auxquels
filiale. Le plus clbre
de vnration
nesse;, une sorte
l'est raresi touchant
en vers,
fut Voltaire.
Voltaire,
tant

et ne le fut jamais

Bn prose,

ment

quen

parlant

de Vauvenargues:
Tu n'es

dehors,

vertu

de

Accabl

jours!

partie
vertu

douce

plus,

priv
de

au

souffrances

reste

de mes

dedans

et

au

chaque
jour une
perdant
ce n'tait
que par un excs de
et que cette
point malheureux,

de la vue,

toi-mme,

que tu n'tais
ne, te cotait
point

le plus infortun
Par quel- prodige
la vraie

du

esprance

Je t'ai ~v toujours

d'effort.

et le plus tranquille.
l'ge de vingt-cinq
ans,

des hommes

avais-tu,
et la vraie

tude

philosophie
que le secours

ment

avais-tu

bons

de quelques

pris un essor si haut


Et comment
la.simplicit

petitesses?
mide couvrait-elle

cette

sans

loquence,

livres?

dans

et

Com-

le sicle

d'un

profondeur

autre

enfant
cette

des
tiforce

le
avec amertume
Je sentirai
longtemps
gnie?
peine
got les charen ai-je
prix de ton amiti;
.<:<mes (1).
de

On est

tent

a perdu
il semble

venargues,
et

vcu,

Vauvenargues
il tait

de croire

par

(t) VoMAiRB,

que Voltaire,
son bon gnie.

Vauen perdant
Si Vauvenargues

se fut moins gar.


que Voltaire
la vrit;
de passion
n'avait
que celle de
tout homme
comme
srieux
consquent

loge

des o~tt~

morts

<!<BM

campagne

de Bo~<me.

280

VAUVENARGUM.

et Voltaire,
profondment
vrai; il tait modr aussi
qui le respectait
plus que tout le public la fois/et
de lui cette modration
pu apprendre
qui lui manqua
de plus en plus. La carrire
de Voltaire se spare en
deux priodes,
non sans doute trangres
l'une l'au-,
mais dont

la mort

de Vauvenargues
semble maret dont la seconde,
quer le point de sparation,
pire
n'a pas pour excuse les passions de
que la premire,
la jeunesse.' En effet, mesure que
l'ge avance, Vol"
taire redouble
de tmrit~
tre,

ans aprs l perte de Vauvenargues,


Cinquante
Marmontel
de
parle encore de lui avec l'enthousiasme
la jeunesse. Ni la marche du temps,
ni celle mme de
de son cur. Arriv au
la pense, n'ont pu l'effacer
christianisme
avoir partag
les erreurs
de la
aprs
secte dite philosophique,
Marmontel
un trait
reproduit
caractristique
Ceux
gues
rare

de la socit

qui

entourait

qui taient capables


avaient conu pour

Vauvenar-

un si
d'apprcier
lui une si tendre

mrite,
vnration
donner
que je lui ai entendu
ques-uns
le nom respectable
de pre (1).

par

quel-

Les uvres

de Vauvenargues
sont renfermes
dans
un seul petit volume (2). Nous avons dj nomm l'In~of~Mc<M)M (Wa connaissance de l'esprit humain, publie
en 1746, un an avant sa mort. Dans le plan de l'oules facults de l'esvrage, il passe en revue, d'abord
(l)~MHO~s~eM~mo~e!.TomeI.
(2) Elles en ont plus tard

I.,
form

trois

esta)arois)ap)useomp!ctect)amei)icur(-.(~W:<<<)

dans

PdLtion

de Brire,

Paris,

tMt,

qui

VAUVENARGUES.

28l

les passions,
enfin les vertus et les vices,
prit, ensuite
non dans leurs formes,
mais dans leurs principes.
M
en mme temps, un recueil de .Re/MoMs
publia
de six cent vingt-trois.
La seMaximes,
au nombre
conde moiti parat tre le premier'jet
de l'auteur,
et
souvent son rebut;
la premire
moiti, son travail dfinitif.
Bien des maximes
de- cette premire
partie se
trouvent

reproduites dans la seconde avec dsavantage.


Saris sparer ces deux ouvrages,
tous deux plus ou
nous tcherons
d'en tirer la vmoinsfragmentaires,
ritable

doctrine

de l'auteur.

Il est clair

pour nous que


ne l'avait pas rsume et n'avait pas une
Vauvenargues
ide -nette
de son systme.
Il semble
mme s'tre
assez peu souci d'en crer un. Aurait-il
t en tat de
le faire?

Peut-tre

ne porrait-il
dsavouer
notre anamais coup sr nous l'tonnerions.
lyse
Son but est de connatre
afin de connal'homme,
tre tout ce qu'il importe de savoir
morale, religion,
politique.
Les hommes,
dit-il dans son discours prliminaire,
sont l'unique
fin de mes actions
et l'objet de toute
ma vie.
Et plus loin
Qu'est-ce
que l'on ne trouve
dans la connaissance
de l'homme?
Les devoirs
hommes
intrts

pas
des

rassembls

en socit, voil la morale;


les
de ces socits, voil la politirciproques
que; leurs obligations envers Dieu, voil la religion.))
Nous le voyons,
ne prend
Vauvenargues
pas l
de vue ,de sa morale
l'me, mais il la fait-ressortir
point

dans

les profondursde
tout entire
aux relations

VAUYENARGUES.

382
sociales.

que

mon

est'

pied

il est vrai.

parole,

partant

la

religion

minemment
une

en

socit

si l'hom-

pas dans le sens


de mon corps.
l'homcomplte

de trouver
capable
surtout
la plus haute

la
des
de

de l que la connaissance
c'est une
par la socit,

un tre

moral,

ide

est

de ses

au contact

demeure

que

que
n'existe
fausse.
L'individualit

fois dvelopp

dividu

membres

et-il
Seul,
la pense/et

Mais .conclure

penses?

d'autres,
ce n'est

un des

des hommes

L'assemblage
me,

tant

de la socit,

est membre

me

comme

Il oublie,

qui,

inalinable;
l'insemblables,
par

lui-mme,

Dieu. On
des rapports
avec la loi du devoir,
l'infini,
encore
voit subsister
de s'tonner
est tent
lorsqu'on
de vue
c'est le point
erreurs.
Et cependant
de telles
dominant
l'homme

des thories
un

comme

ultrieurs,

et presque

Mais
ture

Vauvenargues
Il ne
humaine.

de nos jours qui nous prsentent


social, sans rapports
pur animal
sans

tre

individuel

ne fait point le bilan,


elle aucun
porte sur

il ne gnralise
il n'a point
de jugements
partiels,
nitive.
Il ne cherche
pas si l'homme
sommaire

et absolu;

un tat normal.
comme
ginelle
qu'il

Il

ne part,

ni de l'ide
ni de

le christianisme,
comme

les moralistes

n'y a point
re (2), ce que,

(1).

de
dans

celle

d'une

contradictions
un

autre

pas. Il

de la najugement
a nombre

de sentence
est ou non
de sa

bont
cole;

dans
sens,

dans

dchance

de sa
autre

dfi-

la

nous

oriil dit
natudisons

coordination
que ses forces et leur
est chang.
mais que leur
n'ont
objet
point chang,
(~) MMimeM9.
(t) Cecia t crit en tS33. (diteurs.)

aussi,

reconnaissant

VApVENAMUES.

Quant

la valeur

diocre.

H n'y
ni tout

tueux

283

de l'homme,
il parat la juger ma point, selon lui, d'tre tout a fait ver-

fait vicieux (1).; il gmit sur les


qu'il n'y a
lures de nos .vertus;
il convient
de
d'me si, forte qui soit tout fait exempte
tesse (2). )) Il a mme,
~a et la, des traits
acrs

contre

la nature

sent presque
Ceux qui
viennent

humaine,
La Rochefoucauld:
croient

n'avoir

intraitables

(3).))

plus

des

souilpoint
petibien

mots qui dpas-

besoin

d'autrui

de-

dans le fond du cur,


La plupart des hommes,
c
la
la

mprisent
vertu, peu
gloire (4).
Les hommes ont la volont de rendre, service
jusqu' ce qu'ils en aient le pouvoir (5). ?
Il croit mme que le monde empire:
Le monde est comme un. vieillard,
qui conserve
tous les dsirs de la jeunesse, mais qui en esthon teux et s'en cache, soit parce qu'il est dtromp
du
((mrite

de beaucoup
le paratre (6).
se
Vauvenargues
compte de l'humanit;

de choses,
soucie

il veut,
des ressources

ayant, et tirer parti


restent.
Il tablit la ralit
chercher

ce qu'elle est,
la rapporte
l'intrt,
n'est

(t)

pas plus possible

Introduction,

(~MM~eM.
(6]MMimeMT.

livre

m,

donc

de

soit parce

peu de rgler
.sans autre,
aller

en

que, soit qu'on


ou au cur, il

la raison
de la confondre

(~Maximess~.

le

quelconques
qui lui
la vertu,
mais sans

et il'dclare

S XLly.

qu'il veut

(2)

avec le vice que


7~

)ivre

n,

S XLV.

(5)MadmeS).

284

VAUVEKAMUM.

la sant

avec la maladie

La vertu,
la bont
et

dit-il, consiste
la vigueur
de

dans
principalement
l'me (1). Mais c'est au,milieu
d'un paragraphe
et d'une manire presque accidentelle
qu'il a jet cette
dfinition.
M va mme jusqu' dmontrer
que la vertu
est le but

et la destination

de l'homme

(2).
en cartant

toute la force de. ce principe


science.
Sans la nier formellement,
enlve

tant de mpris
natre
te La

qu'il

conscience

est la

plus

ne pas la

avec
recon-

des

changeante

il

la con-

il la traite

mieux

vaudrait

Mais

r-

gles (3).
La conscience

est prsomptueuse
dans les forts,
timide dans les faibles et les malheureux,
inquite
dans les indcis, etc., organe du sentiment
qui nous
domine,
et des opinions qui nous gouvernent
(4).
dans le
Vauvenargues
place le sige de la vertu
et bienfaisantes
cur, dans. les affections bonnes
(5).
C'est une ide fort accrdite,
et fausse cependant,
est incomplte.
qu'elle
ne sont pas la vertu.

parce
santes

Des affections
Vertu

signifie

bienfai-.
/b~ce, ra de bons

on n'est pas vertueux


parce qu'on
on est vertueux
sentiments
lorsque,
par devoir, on
russit combattre
ses sentiments
drgls.
La seule
obissance
constitue le bon moral et la morale.
sistance;

A ce sujet,
tent.
(t) Maxime
(t)

Messieurs,

se prsen-

296.

Pratiquons

la vertu

c'est tout.

(3) Maxime;t33.
(5)\r?:<e<M?!,

deux observations

(Premier

discours
(4) Maxime

livre m,XLm.

sur
<35.

la gloire.),

VAUVENAHGUHS.

285

La premire,
c'est que l'homme,
qu'il fasse, ne. saurait nier la notion
nargues
blissez

lui-mme
l'existence

la reconnat
du

devoir

quoi qu'il dise et


du devoir
Vauve-

quelquefois.
relativement

Mais ta un

seul

vous devez ou qu'on vous doit


reconnaissez.que
le devoir se trouve le princhose, - l'instant
quelque
Si l'ide du devoir existe quelque
cipe souverain.
part,
c'est elle qui, fonde la morale. A ce propos nous pouvons vous renvoyer un livre, et
un passage de ce
point,

cette vrit avec plus d'autorit


et
livre, qui manifeste
de vigueur
que nul homme ne le saurait faire. A l'ouverture
de la Bible nous voyons une seule loi et une
seule dfense
s'exprimer
par le plus simple des" emblmes.

Mais c'est toujours une loi et une <~6HM, et il


fallait l'esprit bassement
railleur du sicle dernier
pourr
tourner en ridicule le plus frappant
symbole de la plus
des vrits
c'est qu'il n'a pas plu Dieu
profonde
d'tre

ador

sans tre

obi. Dieu fournit

l'obissance

de l'homme

un seul exercice,' mais par cette rgle unique le devoir entre dans le monde.
En second lieu, remarquons
que si la vertu consiselle n'aurait
dans le sentiment,
elle s'vaporerait,
propre,
pour ainsi
contre des intrts et des individualits.
tait

est individuel;
actes seulement;

d'essence

la rendire,
Le sentiment

il pousse chacun
de nous certains
chacun de nous a ses affections bonnes
ou plutt chacun en a de bonnes et de

ou mauvaises,
mauvaises.
Au milieu de ce.conflit,
une fois la rgle du devoir carte?
Mais

point

si la vertu

n'existe

ou sera l'identit,

pas sans l'obissance,

elle

VAUVENARGUES.

286

dans l'obissance.
pas non plus uniquement
Il y a une rgle qu'il faut d'abord connatre
comme imet qu'il faut ensuite accomplir
pose du dehors,
avece
en d'autres termes, la vertu-doit finir par s'abamour;
ne consiste

dans

sorber

l'affection.

La vrit

morale

n'est

rali-

se et complte que chez l'homme qui par le chemin


du bon, arrive jusqu'au
c'est--dire
beau,
par le
de J'amour.
sentiment
L'adu devoir au sentiment
qui ne veut relever que de lui-mme,
qui n'ol'amour
bit qu' lui-mme,
l'amour
instinct,
qui
n'a pas traverse .le dni de la conscience,
l'amour
mour

qui vient avant le devoir, ne constitue pas, dans son


intgrit,
un tre moral
pB(s plus au reste que le
devoir qui ne se rsout pas en amour. Il faut les deux
lments et dans l'ordre que j'ai dit (1). a
au surplus,
arrive
que l'homme
ne lui soit plus qu'un plaisir. Elle
un point
avant que sa volont
l'tait
dans son tat d'innocence,
Il est

se ft

bien rare,
o la vertu

dtache de la volont
l'entre de sa carrire

divine.

Il se peut que celui


ne s'acquittait
chrtienne,

qui,
de son devoir qu'avec rpugnance,
parvienne
plus tard
mais il est possible aussi,
l'accomplir
avec amour;
bout le devoir
et le plus souvent il arrive., que jusqu'au
lui

soit pnible en lui-mme,


quoique
de sa reconnaissance
dans le sentiment

Avant

la chute,

ment

dite, pas

timent

d'elle

rendu

agrable
envers Dieu.

il n'y avait pas d'obissance


propredu moins qui et le send'obissance
l'me
tout;
mme l'amour absorbait

(t) M. Yinet se cite ic! lui-mms.


<tK (!M;-tM-Kt!MM<- sicle, tome

Voir
page

)e~ etudes

sur

5e'?. (~cMtetm!.)

la Kefa<t<M

~'H(!<KM

3.87'

YAOY.ENARGUES..

vine.

sont

l'affection
du

deux

est

christianisme

apprendre
ce.que nous
deux

tres

et

distinctes.

le grand
Dieu de nou-

devons

aimer.
mais

distincts;

de

ne pouvait

la promulgation
Il y est
terre.
sous

une

mer

face

Dieu, -c'est

pression
bonne,
la raison
nous

venu

loi
pour

est. le vrai
aimer

nous

ce n'est

Fanection;
Sa vie

pas- seulement
qu'il a paru

nouvelle

Dieu

prsenter
lui faire

nom

Suivant

a rendu

pour
sur

et

et qu'aila belle ex-

la' loi de. Dieu

et parfaite
agrable
(1). )) .B~nne et par~M<e,
seul qui
nous le dit
c'est l'amour
agrable,

la rend

telle.

je rencontre

Quand

accomplir

pousse

une

n'en demeure
que facile et spontane,
ment fondamental
de la vertu.
Mais parmi

les sectateurs

aux Romains,

XII,

2.

la

meque

la volont

divine,

aime, je le rpte,
qui agit parce qu'elle
me la loi n'est point abolie. L'obissance,

(t)Eptre

la

l'homme

me

cette

et

comprendre

du bonheur,

le bonheur.
Jsus

retrou-

de la loi et
mystrieux
il a sans doute rendu

pour

de l'Ecriture,

reconnaissance
une

d'une

nouvelle,

que Dieu

sentir

mais

auguste

plus

et

a t de la.rtablir.

Jsus-Christ

l'hymen
ont,accompli
Par son exemple
sentiment.

la loi

de

seul

le. devoir

sa mort
du

unir

nous devons faire et faire


L'harmonie
parfaite suppose
tellement
unis, qu'il n'y ait

L'homme
plus de sparation.
entre
ver l'harmonie
'perdue
l'oeuvre

et

Mais

en sentiment,

le devoir
ce que

di-

le devoir

de nous

aimer

de l'me

communion

le sentiment,

choses

de transformer

veau,

la,

l'ide

Maintenant

but

dans

se mouvait

humaine

pour

quoipas moins'l'l-

de la morale

humaine,

les

288

VAUVENARGUjES.

refusent

uns

leur

tres

n veulent

sont

deux

cur

et ne veulent

qu'aimer

refusent

et

les au-

qu'obir,
l'obissance.

Ce

erreurs

moitis
toutes deux de la vgales,
rit~ moitis belles sans doute;
les. ermais en morale
reurs sont d'autant
sont plus
plus dangereuses
qu'elles
de la vrit.

rapproches
laisse

pas facilement

il a bien

abuser

de

plus

Un esprit

chance

par

un peu

les

tre

droit

erreurs

sduit

ne se

grossires;
les

par

belles

erreurs.
la

Remarquons
soumis

ment

Dieu

et a retranch

et il a plac

sige

Le sentiment,

c'est

n'est

la

encore
nous;

vertu

et pour
la conscience

dans

la coutume

pas

qu'on

prenons

pour

coutume

premire

cette

pense

la

nature

(t)

*J':u

n'est

fondaient

avant
me
sa

que

souvent
vritable,
qu'il

ce que
qu'une
observe
et

une

existait,

et avait

ses

nature

et

qui

ceux

bien peur que cette nature


ne soit elle-mme
coutuqu'une premire
la coutume
est une seconde nature.
Partie
(PASCAL, Penses.

me, comme
Art.V!,XtX.)

qui

de Pascal,

(1). Maxime trs

Vauvenargues.
Toutefois,
premire
notre
coutume,
inclinations

Vauvenargues
qui la rappor-

Il ne veut
il la rapporte la nature.
dans la nature
une traduction
de la

Il relve

coutume.
nous

voie

que la conde nous.

elle est hors

Ce qui suit est plus vrai cependant.


dfend la ralit
de la vertu contre
ceux
tent

le sentiment.

tandis

nous,

dpendance

restait,

il a retranch

de

dj plus

primitive-

de cette

la conscience

souverain,
le

L'homme,

a murmur
mais

Dieu

tre entirement

science

progression.

VAUVEMARCUES.
rduisent

tout

l'opinion

prennent

pas

ce qu'ils

pose antrieurement
vrit (1). s
Il voit dans la nature
sr

en morale,

quelle

et l'habitude,
disent

une

un

du moins

il n'attribue

en

28t)

toute

coutume

nature,

toute

guide,

sinon

plus

sr

ce sens

sup-

erreur

une

absolument

la raison,

que
des

que

ne com-

la-

fonctions

trs

subordonnes
La raison
ture

nous

plus

trompe

souvent

que

la

na-

(2).
ne fait pas connatre

L'esprit
Cependant
timent
se

il observe

aussi

conseillent

et

Quiconque

ne consulte

qu'un

se

al'autre,
secours

Il dsigne

plus

se

ont

(3)..a
et le sen-

K la raison

supplent
des deux

inconsidrment

prive

qui nous
(4).

K duire

que

la vertu

d'une

accords

pour

le

particulirement

tour

tour.

et renonce

des

partie
nous

con-

sentiment

dans

la vertu.
Selon lui, la prfrence
lequel doit consister
de l'intrt
au personnel
est la seule dnhignral
tion qui soit
digne d la vertu
et qui doive en fixer
l'ide
me

(5).))
un bien

l'avantage
garde comme
voil

chose soit regarde


qu'une
il faut qu'elle
par toute la socit,
de toute la socit;
et afin qu'on
un mal,

le grand

MN- divers

&e.M)M

(3) Maxime

caractre
confond

Vauvenargues

(t)

Ann

sujets.

ici

Il.

le rsultat

(2)

avec

Maxime

(4) Maxime
livre

tende
la re-

il faut qu'elle tende sa ruine


du bien et du mal moral
(6).a

516.

(5) Introduction,

com-

11I, XL1.

le but.

123.
l5u.

(6)

[H

Le

YAUVBMAML'ES.

290

en thorie,
sans doute;
qu'il
pose est beau
principe
de ce principe
est facile.
mais je ne sais si l'application
contribue
au bien
de vertu
tout acte
En un sens,
vertueuses
que d'actions
de
dehors
de la pense

mais

commun;

en

accomplies
nral 1

A ce compte,

aussi

mais

le bien

que

jours ml
ne satisfait

ne

gnral?
Vauvenargues
ainsi
il y rpond
mais il faut m'accela est trs vrai;

a prvu l'objection
En un sens,
corder

mmes

l'intrt

concourir

peuvent-ils

g-

les vices

demandera-t-on,

et

inspires
l'intrt

par le vice est touproduit


maux.
A la vrit,
la vertu

de grands

pas sans
n'avions
si nous

toutes

rserve
aucun

nos

passions

nous

vice,

n'aurions

et nous ferions
satisfaire
par de pas ces passions
fait par ambition,
voir ce qu'on
par orgueil,
par
le vice veut
avarice.
Quand
quelque
procurer
grand

au

avantage

miration,

il

est le vrai

moyen,

celui

le

que

agit

vice

monde,

pour
la vertu,

comme

l'ad-

surprendre
parce

qu'elle
mais
du bien;

le moyen
naturel
n'est
ni son
opre

objet

ni son

c but (i).))
Aprs de telles

de trouver
chez
paroles on est surpris
une maxime
de ce genre:
Aidons-

Vauvenargues
nous des mauvais
bons

du

n'ayant

de rapports
que celle-ci.

(1)

Introduction,

pour

nous

fortifier

dans

livre

Ill,

qu'avec

Les chrtiens
S XLllI.

les

qui vient de l'abde Vauvenargues


la socit,
n'a point d'autre

(2). Contradiction
La vertu
christianisme.

desseins

sence

sphre

motifs,

savent,
(2)

au contraire,
Maxime 471.

VAUVENRCUES.

~Ql

que le but de la vie n'est pas seulement


la production
extrieure
du bien, mais le bien intrieur,
le bien que
ralise l'tat d'une me vraiment
bonne. Le bien fait
par nous reoit sa plus haute valeur de ce qu'il est le
du bien qui est en nous. La socit nous
tmoignage
estime d'aprs
nos actions;
un autre juge estimera
ce
l'tat de notre tre moral nous rend
que nous sommes;
seul capables

de la

Vauvenargues
l'intrt
gnral,
lement.sacrifi;

communion

tablit

de Dieu.

dans cette prfrence


de
l'intrt
n'est point relpersonnel
il se retrouve
entier
dans
toujours
que,

l'accomplissement
du devoir.
Vauvenargues
n'est pas
utilitaire
l'ide d'une vertu relative l'innanmoins
trt propre tait fort loin de lui; il blme la morale
commode
Quelques
auteurs
traitent
traite la nouvelle architecture,
toutes

choses l commodit

la morale

comme

o l'on cherche
(1).B

Faisons

gnreusement,
le bien qui tente nos curs
d'aucune
vertu (2). a

on

avant

et sans compter,
tout
on ne peut tre dupe

en passant,
la beaut de cette expresRemarquons,
sion tenter, d'ordinaire
dans le sens du
employe
au bien. C'est ici
mal, quand, elle est ainsi approprie
le cas d'appliquer
les plus clbres
cur (3).))
se transformera
Maxime

29.

(3) Maxime

iM.

(t)

Vauvenargues
Les grandes

une

de ses paroles
viennent
du
penses
la vritable
vertu ne

en effet,
Jamais,
en un calcul o la mise du jour doive
(9) .Re/MmM

sur

<Mp<

~<

XtX.

YAUYENAMUES.

292

Le chrtien
sait
du lendemain.
sa rentre
rapporter
mais il ne cherche
qu'il sera pay surabondamment;
si Dieu y habite
sa compensation
que dans son cur,
et par sa prsence y rtablit l'harmonie.
les belles rflexions
couronne
que
Vauvenargues
de citer par cette admirable
pense
de petitesse
lorsqu'on
K C'est une preuve
d'esprit
de ce qui est
est estimable
distingue toujours ce qui
ce
aimable. Les grandes mes aiment naturellement

qui est digne de leur estime (1).

nous

venons

Dans toutes les posiest n pour l'action.


il faut agir.
n'importe,
tions, dans toutes les opinions,
Aux yeux
et notre bonheur.
C'est notre destination
essentiellement
consiste
la vertu
de Vauvenargues
L'homme

dans l'action
La plus fausse de toutes les philosophies
les hommes
d'affranchir
qui, sous prtexte
leur conseille l'oisivet,
a barras des passions,
don et l'oubli d'eux-mmes
(2).))

L'homme

n'aim

qu'elle
Le feu,

l'action.
les tres;
Cependant

ne peut
(3).

jouir

que par

est celle
des eml'aban-

l'action,

et

tout vit par


la lumire,
l'air, l'esprit,
de tous
et l'alliance
De l la communication
dans l'univers.
de l l'unit et l'harmonie

nous
si fconde,
l'homme
et parce
trouvons
que c'est un vice dans
dans
qu'il est oblig d'y obir, ne pouvant subsister
(t)
(:))

Maxime

43.

Minime i99.

cette

loi de la nature

(2) Maxime

145.

VAHVE~Aft&rM.

le repose-nous

393

concluons

est

qu'il

hors

de

sa

Kplace(l).))

fait allusion Pascal et son chapitre


Vauvenargues
de la Misre de l'homme. Nous avons discut ailleurs
l'opinion
ce grand

de Pascal

(2)

convenons

ici de nouveau

que
gnie n'a peut-tre
pas fait assez la part de
agir, et de la ncesl'impulsion
qui pousse l'homme
sit de l'action pour le dveloppement
de ses forces.
Encore

une portion
de
dtache
de l'ensemble

vrit

christianisme!

prouver

Vouloir

devenant

dans

une

erreur,

la prsente
lui que
d'aprs

lequel

le
la

c'est lui imputer


un
contemplation
l'action,
remplace
excs dont il ne fut jamais complice.
Le christianisme
peut

se comparer

l'air

de
atmosphrique
compos
dont chacun isol nous tue, mais

plusieurs
lments,
qui runis nous font vivre.

C'est dans

de l'vangile
qu'il faut puiser
saisir toute la vrit.

le centre

mme

la vie, et d'un seul coup

selon Vauvenargues,
C'est l'action,
qu'il
ser au dcouragement:
Ne vous amusez pas vous plaindre,

faut opporien

n'est

moins

mais fixez d'abord


vos regards
autour
utile
de vous
on a quelquefois
dans sa main des ressour ces que l'on ignore. Si vous n'en dcouvrez aucune,
au lieu de vous morfondre
tristement
dans cette vue,
osez prendre un plus grand essor
un tour d'imagi nation un peu hardi nous ouvre souvent des chemins
pleins de lumire.
veulent croire que
(t) Maxime

t9S.

Laissez
l'on-est

croire

misrable
(':).~<~

ceux
dans

M<f Blaise

qui le
les em-

Pascal.

VAUVENARGUES.

294

barras

des grands

a petitesse
Dans
mmes

la vertu

que
une

desseins.

(1).
la religion
sphre,

recommandations.

milit

et la

l'oisivet

souffre

haute

plus

dans

C'est

Elle

ne veut

pas

donne

les

d'une

hu-

de

faire

oisive.
n'entend

Vauvenargues
des fautes

nous

Il ne

pas

dtourne

faut

fautes
la plus
de l'exprience.

d'agir:
timide

tre

pas

faute

grande

de

de

peur

faire

des

est de se priver

de toutes

se former

voudra

Qui

la crainte

que

au

grand

de faire des fautes,


et ne pas s'y laisser
doit risquer
de se dcouvrir
abattre,
ni craindre
(2)
la vertu,
ne se passe
et par consquent
L'action,
D'aprs
Vauvenargues,
point du souffle des passions.
c'est le vent qui enflera nos voiles. Il fait jouer aux passions

un grand

rle dans

Nous devons

Les

ordonne

aux passions
(3).a
ont appris
aux

passions

son (4).
Aurions-nous
sions

vie bien

les plus grands

peut-tre

de l'esprit

avantages

une

les

cultiv

hommes

arts

la rai-

les

sans

pas-

(5)?~'
L'esprit

force

est

est dans

La raison
vouloir.

le

la plus
Suffit-il

Ne faut-il

pas

avec la puissance
(t) .a<'7!sNMM sur
(3) Maxime 151.
(6) Maxime tte.

divers

l'il
cur,

de

c'est--dire

encore

la vue

de les remuer
sujets.

XX1U,

X.

(~)MMimet5<.

force.

Sa

les passions.
pas d'agir et de

bonne

des

avoir

sa

dans

ne donne

claire
d'avoir

non

l'me,

pour

pieds,

marcher?

et la volont

(6) ?
(2).!M.

(i)MMimM.

XVIII.

295

VAUVENARGUES.

Ide

d'expression.

Tout

et lumineux;

le mot

son

choisi

sens

de

pour

confusion,

sur

sur

l'loge

ou

nous

de lecteurs

ses

d'ailleurs,
et n'vite
termes,

nature
Au
tion

lieu

nous

aussi,

des

l'avons

et semble
Il se livre

clairci.

les hommes

gues

ces
comme,

d'avoir

nous

des

ainsi

con-

mme

presque

Est-ce

l'auteur
n'y

passions
la source

sommes

regardons

que

plus

Vauvenargues

de toute

grandeur

une

faiblesse,

dit si podans la
de contradiction

une

la

nature

dire

dominante,
que

Maxime 340.

et de

ce .qu'il

il parle ici de
il aurait
fallu
aneet.ion

Ou tout

de grandeur

dfendrait-il
a point

d'tre

grandeur
de gnie?

affeca~ecKoK,
et tout se serait

de l'avis

affection

humaine.

forte

deVauvenarcomme, la vie

ne vit point sans


mouvement.
de l'me,
laquelle
dans ce sens, ce mobile
est parfaitement'd'accord
(1)

des

des passions,

en elles-mmes

taient

(2), et
de passion,

Nous

vu,

et revient

passions,

et faiblesse?

qu'il

quelconque,

ne

en a fait

montres

sitivement,

la net-

pas a

aventure,

l'homme,
alors
comment

assez

force dans

dans

est mal

involontairement

exempt
de passion,.
pu mdiocrit
est-il ml de faiblesse
et de force,
petitesse
(1)?))
par

vrai

qui

parle

insuffisance

Si,

simplicit

Vau.venargueS)

la nature
qu'il

Est-ce

sirrmUcitf.

seulement,

beaucoup

dans ce sens populaire,


passions
tredire
le bien qu'il
en a dit.
doutes

sa
sa

est parfaitement

passions,
revient
populaire

pas toujours

de

peu

toute
toute

du reste,

cela,

et trouble
l'esprit,
tet de ces penses.
mesure

dans
dans

~snnhimiR
philosophique

bien

(;t) Maxime

XM.

Pris,
avec

M<'

V..U!Vt!?<Af!Rt;ES.

le christianisme,
tend

absorbant
la loi dans l'amour,
qui,
ta vie entire
la
par un sentiment
et calme,
L'aparce qu'il est cleste.

dominer

fois

imprieux
mour de Dieu

est la seule

faite pour s'accorder


passion
avec le perfectionnement
de notre
me, le seul sentiment
il soit permis
d'tre
exclusif
et illimit.
auquel
La vie n'a d'unit
que par un sentiment
qui la dtermine

et la pntre

tout

les corps soumis


qui donne pour unique
homme
dont le systme

son influence.

pntre

aura

toujours

base

quelque
lorsque

chrtien,

alors

elle

jestueuse

unit

d'un

temple

toutes

les

passions,

l'amour

seul

C'est
fient

mrite

tout

une

n'avaient
mriter
Nous
la

gloire.

ni

n'avaient
d'esprit

la-ma-

au Seigneur.

quelque-

et de la vertu

trange
que
et de la gloire

assez

tout

la plus vivement
recomc'est l'amour
de la gloire
de ceux qui mprisent
la

chose

Si les hommes

avec

(1) ? l fait mme

de la gloire

de la vertu

homme

de la vie du

s'empare

consacr

par Vauvenargues,
Quelles
sont les vertus

fois un

Tout

pense,

et se dveloppe

s'lve

mande

L'ont-ils

chaleur

ide pour racin'e,


qu'une
chose de roide, de froid,
d'in-

Mais

gloire?

sa vie une

la

n'a

complet.

Entre

comme

entire,

tant

d'hommes

(2)

se d-

pas aim la gloire, ils


ni assez de vertu pour la

(3).
concevons

Ne donnant

(i) ~!<)'e[i'MC<MM, livre


i M.
(3) ~iaximp

ait lev

qu'il

point

11, XXVII.

si haut

l'homme
(2) ~e'~toK!;

le

mobile

celui

de

de
l'ap-

.<;M' <h'M)-i! .<)(/F<.<. XVI,

VAUVENAR&UES.
de

probation
chose.
titre

Les

satisfactions
il ne

cartes,

semblables.

nous

l'avons

restait

dtourn

bation

de nos semblables

on

quand

ce sentiment

de
dans

remarque

se trouvait

suppler
par autre
et de l'intrt
juste
de nos
l'approbation

n'est

nature,

.lui-mme

Mais

que

en effet,

Pascal

l'homme

fallait

des sens

La gloire,
de ntre

et essentiel
que

il y

Dieu,

vicieux

son

arrive

objet.

de

de cette

avant

aux

que parce

vritable

le dsir

un reste

couronn

primitif

l'approdont

gloire

sa chut.

applications,

on

quand

voit, comme dit Vauvenargues,


que les contempteurs
d la gloire se
de bien danser
piquent
(1), )) quand
on songe combien
ls hommes
souvent
ce
approuvent
et quel nombre
qui est mal,
de mauvaises
actions
ne
se commettent
on aperoit
qu pour leur plaire,
jusce
mobile
Il y a des erreurs
qu'o
peut conduire.
indiil y a des erreurs
viduelles,
Toute une nagnrales.
tion

peut

cette

l'homme
de l'esprit
nation,
ferme est nationalement
un sot.

plus

tre

D'autre
rieur,
pour
si,

dupe

on

part,

l'approbation
conduire

d'un

a prtendu
de

l'homme

au fond

en butte

grossier

sophisme;
et,
le plus clair
le tmoignage

que

la conscience
au bien.

de sa conscience,
la calomnie
ne

Je

si derrire
distingue'pas

crois
elle,'

et le

intsuffire

pourrait
n'y

dans

gure*

l'homme

un tre

supun Dieu,
je ne pense
pas que les consolations de cette conscience
lui puissent
suffire.
En pareille anaire,
il semble
de citer Voltaire,
et cetrange
lui-mme
a dit
pendant
a Mon vengeur
est au ciel.
rieur

lui,

(t) /M~'o<<e~'om,

livre

!J, XXVII.

VAttVENARGUES.

298

faut une

il nous

Oui,

faut

il nous

de Dieu.

l'approbation
et la volont

notre

volont

Dieu

et nous,

voil

l ne produira

que

voit tout

sans
tre,

dernier

fond

de notre

ritable

valeur.

Dieu,

toute

que

proprie

et celle-

de lui,
notre

vertu.

Dieu

est

Trois

parfait,

de notre vintime
il veut
est un Dieu jaloux;

enfin,

et s'ap-

soi-mme

seule

de la

tout

il refuse

lui

du bien

parcelle
est,la
L'humilit

de faire.

sur

se la dcerne

quiconque
la moindre

sienne

entre

sige

retourne,

gloire

la sympathie

ce qui tend la perfection.


il pntre
jusqu'au
erreur;

que

et juge

entre

cesse

sans

l'accompagnent
en nous
il n'approuve

L'harmonie

vient

qui

de bons effets

penses
Dieu

divine,

la gloire

de nous;

en dehors

approbation

lui a t dorme
qu'il admette

qu'il
parure

mais
la modestie;
Les hommes louent
en sa prsence.
C'est
eUe est l'humilit.
la modestie
est sincre,
quand
donc au fond l'humilit
qu'ils
louent et qu'ils aiment.
Et

se trouve-t-elle

Veut-on

qui vient

voir jusqu'

l'vidence

sa morale

tache

et la socit?
Il ne

mort.
avec

tions

est

de mourir

Maxime

524.

chose

est la. plus

ni

rat-

avec

sur

lgret

lui qui

a dit

la
ou

La

de nos afni&-

amre

le mot connu
mort

nature

parler

et peut-tre
la

la

que

l'entendre

point exprim
affecte.
C'est

Le soleil

celui

si Vauvenargues

autre
cela

chez

de Dieu?

(1). :o Aveu plus simple,


dans son expression
que

chefoucauld
(t)

s'en

une indiffrence

ncessit

gique

quelque
Il faut pour

sinon

humilit

la gloire

recherche

qui

cette

ne

plus nerde La Rose

peuvent

VAUVEMAR&UES.
regarder

fixement.

de la mort

mpris

2&9

Vauvenargues
il blme

ceux

ne croit
ont

qui

pas

voulu

au

nous

persuader
que la pense de la mort n'excite
pas l'effroi:
Des
hommes
et tremblants
inquiets
pour les plus
affectent
de braver
la mort (1).
Ce petits intrts
il ne veut pas que la pense
de la mort influe
en rien sur la vie, par o,
sans le vouloir,
il avoue
une contradiction
dans la condition
humaine.
Si la mort
pendant

est une
nous

comment

ncessit,

un objet

sommes

l'harmonie

de rsoudre

say

cette

question.

Le remde

c'est de ne pas songer la mort


seille,
Pour
de grandes
excuter
choses,
comme
si on ne devait jamais mourir
remment
choses

que.
autres

La

nous
que

pense

nous

fait oublier

rat

moins

pour

et de terreur,
tant que nous
de notre tre? Il n'a pas es-

d'affliction

dans

se trouver

peut-elle

entendons

par

qu'il

il faut

con-

vivre

(2).))Appachoses des
grandes

Vauvenargues.
de

la

mort

nous

trompe;

car elle

de vivre

mais de vivre
(3):))Non,
certaine
manire.
La pense
de Vauvenargues
d'une
est vraie de la vue de la mort sans vue au del. Il
padu

le trouble

que

qu'on

vivrait

l'approche

en juger

autrement,

par

de- ce moment porte


dans les
ce trouble
explique
par des cau-

esprits.
Vauvenargues
ses physiques,
l'abattement

des

la.faiblesse

sens,

des

des mourants
canerfs, et dclare
que la conscience
lomnie leur vie
contradiction.
Il entend
(4). Nouvelle
autre
par l un trouble
que celui ~ls sens. Mais ces
())

Maxime

693..

(3)MMimet<M.

(2)

Maxime

i42.

(<)Main)et36.

;}()<)

V.U;K!<AMCF.S.

de sa candeur.
des preuves
seraient-ils
les mourants
troubls

en effet,

quoi,

n'avaient

dans

que,

juste.Vauvenargues
tre

peuvent

L'intrpidit

plus palpables
sur la religion.

qui
d'tre

devant

son trouble

Ceci
tait

mille fois sur mes


Je me suis tromp
encore
et j'ai pu me tromper
intrts,
Or, je n'ai
et je meurs

ce n'est

raison

(!).?

s'il avait

il n'est

vraie,
conduit

hommes

point

la religion

se

la tradition

dfient
leurs

de

de

notre

courage

que

ni la force

incertitude

pas cette

(2).
La force ou la faiblesse

plus
ceux

le temps
o

plus

Il y a, dans ses
contre le christianisme

de

mou-,
s'il
trouble,

.de quelque

garantir

diste.

Les

mais

incrdule,

ce qu'il doit
est dans sa conscience

nous

indirects

et

le

homme

Dieu

est

religion

naturel

plus

troubls

le troubler,

pourrait

beaucoup

s'ils

accuse
ce moment,
la conscience
a compris que les incrlui-mme

d'un

rant,
ne peut
raisonne
ainsi

l'approfondir
Je dis que

Il est

de l'tre?

sujet

de penser,
dules

Pour-

sont

contradictions

spculative
intime

le sentiment
tre.
qui

de

Le vrai

sujet

lui dit que,

de
si la

en sret.

Il

de Vauvenargues.
bien

uvres,
moins

de

anctres

de notre

des

traits

la coutume
que

de

leur

crance

dpend
Tous
de nos lumires.

n'ont pas toujours


augures
plus d'esprit
(3).))
que ceux qui y croient
en leur
Il est ais de tromper
les plus habiles,
(t)

Maxime

qui

322.

se moquent

(2)

des

Maxime

3<7.

(3)

Maxime

3<S.

VAUVKKAKGUS.
proposant
intressent

des choses

passent
leur cur (1).
II n'y a rien que la crainte
persuadent
aux hommes (2).
Comment

La Harpe,

qui

qui range

301

leur esprit

et qui

et l'esprance

ne

Vauvenargues

parmi
les moralistes
chrtiens,
pas
pris garde des
mots pareils? II cite avec complaisance
des passages
comme ceux-,Ci:
Si tout finissait
ce serait une extrapar la mort,

vagance de ne pas donner toute notre application


bien disposer notre vie, puisque nous n'aurions
que
le prsent;
mais nous croyons un avenir,
eti'aban donnons

au

hasard;

cela est

bien

inconceva-

plus

bl (3).
ne sont pas distinctes
de nous Nos passions
mmes;
il y en qui sont tout le fondement
et toute
la substance
de notre me.
Cela ne dispense
per sonne

de combattre

rer

aux

peut

tout

ses habitudes,

hommes

et ne doit inspini tristesse.


Dieu

ni abattement,
la vertu sincre
n'abandonne

amants
les vices mmes d'un homme
vent se tourner sa gloire (4). s
L'ensemble
du livre de Vauvenargues,

pas ses
bien n peutout

sem de

contre
qui vont nier la rvlation,
proteste
tirer de ces passages,
qu'on voudrait
ou je ne
convoir qu'un
langage d'accommodation,-bien

penses
le parti
puis
forme

(t)

la circonspection

Maxime 319.

(3) J!f!e~MMS

f<M' divers

(<)~<)'f<<MC<:o)t,)iYreI!.XH

de

l'auteur.

(2)Maxime3M.
4'it/~s

Je crois

qu'il

VAUVENARGUES.

302
1

parle
qu'on

1,

les -1.1
principes
ne veuille lui imputer

des

l dans

des

chrtiens,
moments

moins
d'incons-

Du reste,
quoi je consens volontiers.
plus
il blmait et
que les distes de son temps,

quence,
quitable

de l'incrdulit

mprisait l'arrogance
dont le christianisme

et les plaisanteries

tait l'objet:
sur les opinions
II ne faut pas jeter du ridicule
sans
respectes;
car on blesse par l leurs partisans,
les confondre (1).~
c
a ses enthousiastes
L'incrdulit
ainsi que la

(2).))
superstition
Ceux qui combattent
croient

les prjugs du peuple,


Un homme qui avait fait

n'tre

pas peuple.
contre
argument

se rsacrs,
comme un philosophe (3).
ce gardait peutrtre
de tous les
Le plus sage et le plus courageux
et
a respect la religion,
hommes,
M. de Turenne,
( Rome

une

un

des gnies et des


qu'ils la mprisent
Ceci est

obscurs

d'hommes

infinit

les poulets

mes

fortes,

d'hommage
en renferme

de Vauvenargues
Le bien commun

(1) Maxime 535.


(4) Maxime 538.

rang
cause

la religion.
Le livre
encore de plus directs

et
de grands
sacrifices,
sur tous les hommes.
galement
exige

K ne peut se rpandre
La religion, qui rpare
assure des indemnits
Newton,

au

(4). s

une sorte

nous semblent

se placent
seulement

le vice des choses humaines,


ceux qui
dignes d'envie

lss (5).

Pascal,

Bossuet,
(2) Maxime

Racine,

53?.

(5) ~<t-o~<e<MK,

c'est-

Fnelon,
(3) Maxime
tiyreIH,

325.
S XLH!.

VAUVENARGUES.

-dire

les hommes

de la terre

le plus philosophe
force de leur esprit
Christ
et le grand
nobles

de

les plus

tous

les

et de

et dans

ont

ge,

en mourant,
verrons

dans

clairs,

sicles,

leur

Cond,
Oui, nous

paroles

303

cru

la

Jsus-

ces
rptait
Dieu comme
il

MCM<test, jface ad ~tc~m (1). ?


de parler
ici d'un
On ne peut se dispenser
morceau
sa Mditation
de Vauvenargues,
sur la
remarquable
est,

foi,

et de la. prire

lieu

diffrentes

la premire,

qui

la suit,.

suppositions

Ce morceau

a donn

ou explications.

D'aprs

aurait

Vauvenargues

voulu

prouver
qu'on
sans tre per-

sur la religion
loquemment
peut crire
la seconde,
il aurait choisi un sujet resuad.
D'aprs
une forme de diction
ligieux
pour s'exercer
qu'il afl'introduction
de vers de din'rentes
mefectionnait,
sures

dans la prose.

Toutes

fois que

les

son

s'est

style

il a pris cette
forme; ainsi dans r-E~e
du jeune
lev,
de Seytres
et dans la CCIIe de ses ~e/<oKS.
D'aprs
la troisime
ce morceau
explication,
prouverait
que
tait

Vauvenargues
qui

est la ntre,
sentiment

temps
pris

chrtien.

il y a eu jeu d'esprit,
rel

quelques

son jeu, et, entran


il aurait
senti lui-mme

dans

sujet,

jette

quatrime,

mais

par

en mme
Il se serait

gards.

la beaut

ces vifs

Auguste
si loquemment,
dpeints
et noble crance,
comment
peut-on
Et n'est-il
chose aux

une

D'aprs

de

regrets

douce

sans

pas bien

manifeste

qu'il

manque

hommes,

lorsque

leur

orgueil

M:i.

(2) Mditation

sur

vous?

quelque
vous

(2)? a

(t) Maxime

qu'il

religion
vivre

son

la foi.

re-

304

VAUVENAmnJES.

Plus

d'un

philosophe,

peut-tre,

dans

partage

son

de Vauvenargues;
les regrets
tous ceux du moins
au christianisme,
voqui sont parvenus
rpteraient
lontiers
ses paroles.
Mais un chrtien
qui, chose inoue,
la foi qui donne
la paix pour retourner
aurait dlaiss

cur

au doute

serait-il
Aujamais cri
philosophique,.se
guste philosophie,!
douce et noble crance,
comment
peut-on

vivre sans vous?

Ainsi

donc,

nargues,

pas

dans

l'ensemble

de systme,

de contradictions,

choses.

n'a

de thories
le seul

se

fait

ces

toutes

facile

toutes

de main

leur

principe,

comme

l'esprit

d'atteindre

la

on se demande
fait dfaut

le christianisme

bien

la

ni de pro-

par

aient

qualits

de morale

de

morale

mais

pas;

et que

diverses,

systme

soi-mme?
Entre

que

ressortir

d'harmonie

un moyen
assez
et la proportion,

consquence
ment il arrive

nulle

que

de consquence,

fournit

nombre

fait plus videmment


au principe
premier

Qu'elles
pchassent
portion.
nous ne nous en tonnerions
logique

de proportion,

pas

Il est remarquer

d'homme

de Vauve-

de
n'attestent
pas le manque
mais le manque
de coordination

qui

loin de l,
sincrit,
Ceci
dans la pense.
ncessit
de remonter

de l'oeuvre

com tant

prsente

li et consquent

avec

2
toutes

les

remarquer

par

vacillations

perptuelles
mrite
de

son

l'aime.

sincrit

Sa

la morale

autres,
son

font
et c'est

livre,
ne

recule

de Vauvenargues
Mais

inconsquence.
mes

yeux

justement
devant

ces

le principal
pourquoi

aucune

des

je
in-

VAUVENAMUES.
de

sa

consquences
outre.
passe

Il a quantit

de

la- vrit.

tangentes
mais il en
souvent

il en a conscience

pense;

d'observations
Il

a d'admirables.

ses penses.
lui
principe

premier
il l'affirme.

La

L'ide
manque.

n'a
Il
lui

et il

prcieuses
des

que

sentiments,
il contredit

diminue,

manque,
parce que le
Tantt il le
nie, tantt
d'un
parfaite
livre me

consquence
la sincrit
suspecter

conduirait

gQM

d'un

auteur
parce
ou factice, et

y a des sujets o elle est impossible


surtout
le principe
est absent.
quand
premier
qu'il

La

candeur

primable

de

a un
Vauvenargues
elle est le trait
caractristique
on peut dire de lui le c<Mc~e

charme

inex-

de son indi-

vidualit
Il a la candeur

Vauvenargues.
de l'esprit
comme
celle du
caractre
et c'est ce qui donne-la
clef de ses
et de ses
qualits
dfauts.
C'est un esprit
qui connat
imparfaitement
mais qui est toujours
loyal.
tait peu
Vauvenargues
ce qui signifie deux
instruit,
choses:
d'abord,
qu'il avait peu de connaissances,
et
ensuite
que ses connaissances
taient
peu organises,
et que la discipline
lui manquait.
philosophique
l!
n'avait
ni les hommes
beaucoup
pratiqu
ni les
livres
ses connaissances
taient
surtout
d'intuition,
.et dans
ce genre
elles taient
admirables.
Il avait
pens en
et pour certains
lui-mme,
c'est un
esprits
avantage.
Il dit quelque

Les
choses que l'on sait le mieux
part
sont celles qu'on n'a
pas apprises
(1). Et ailleurs
L'usage
du monde
nous donne
de penser
naturel lement,
(i)

Maxime

et l'habitude

des sciences

de penser

488.

20

profon-

VAUVENARGUES.

gQg

ni
n'avait proprement
(i). Vauvenargues
de lui-mme.
mais il avait l'usage
l'un ni l'autre;
parce qu'il fut natuLa Motte a dit qu'il fut nouveau
est
ce que le naturel
est l'me
rel. La candeur
dment

on ne peut manquer
quand on est candide,
l'esprit
des enfants sont souvent
Les. paroles
d'tre profond.
Il est certain qu' un esprit droit
les plus profondes.
n'tant
pas
toutes choses se prsentent
plus pures,
embarrasses
de formules,
pourvu que ces esprits joitels que
la force. Des hommes
la droiture
gnent
des
sont des enfants .dans la rpublique
Vauvenargues
la vrit va sortir de leur
interrogez-les,
lettres;
bouche.
des esprits qui
que la plupart
la pense humaine
impulsion
Ils ont de l'anorpeu scientifiques.

Il est remarquable
ont donn une vive
ont t des esprits
mal, de l'aventureux

de
de la troupe
mais c'est
des tirailleurs;

ce n'est

pas

ce sont des partisans,


ligne;
D'un autre
la dcouverte.
eux qu'il faut envoyer
sont quelct, il faut convenir
que leurs dcouvertes
Sans doute il leur arrive parfois
quefois imaginaires.
comme l'enfant dans le Mose sauv

L l'enfant veill.
D'un trange caillou qu' ses pieds il rencontre
Fait au premier venu la prcieuse montre,
Ramasse une coquille et d'aise transport
La prsente sa mre avec navet.

en de tels esprits,
Et puis, il y a toujours,
un peu
Ils ont du trop plein et
et de confusion.
d'incohrence
(t) .!tt<<-of<Ke<to!t, livre

H, XXVHI.

VAUVENAMURS.

des lacunes. Ils fournissent


ils ne construisent
gure
scientifique
des rsultats
chappe

a manqu
prcis.

quelquefois.

gQ'y

des matriaux
d'difice

pour

btir'

achev.

L'analyse
Vauvenargues
pour arriver
Le vrai point des difficults lui
Ses vues fondamentales
sont un

de nuages;
peu enveloppes
ses
vues particulires
sont quelquefois
mal termines,
sans qu'on sache toujours bien si la faute en est l'expression
ou l'ide
K Il ne faut
pas croire aisment
que ce que la nature
a fait aimable soit vicieux
('!).
- Combien de vertus et
de vices sont sans con

squence(2)!
Les abus
" ture

invitables

sont

des lois de la na-

(3).

En rsum,
le livre de
est prcieux
Vauvenargues
par une multitude
d'aveux
un tnafs; on y entend
moin fidle, une voix
il n'est pas dans
pure. Au total,
la vrit, mais aucun moraliste non chrtien
n'y touche
autant
de points.
Tel auteur de
par
morale,
partant
de principes
est bien moins vrai dans l'enassurs,
bien moins instructif
semble,
et mme difiant,
quelque trange que ce mot puisse sembler.
Ce n'est pas la
vrit objective seule qui difie dans un
ouvrage, c'est
aussi la vrit
celle qui rside dans l'me
subjective,
de l'auteur.
On rie lit pas seulement
le livre de Vauc'est son esprit dans
venargues,
lequel on lit.
Comme
(i)

Maximes.

(3,)MMi)M;M.

crivain,

les principes
(2)

de Vauvenargues
Maxime

555.

se

VAUVENARGUES.

g0g

rduisent

deux.

Il tait convaincu

faut d'abord

qu'il

avoir pens pour soi-mme


des livres de morale
Ce qui fait que la plupart
ne sont pas
et que leurs auteurs
sont si insipides,
sincres, c'est que, faibles chos les uns des autres,
et
maximes
leurs propres
ils n'oseraient
produire
dans
Ainsi, non-seulement
leurs secrets sentiments.
mais en quelque
sujet que ce puisse tre,
et
presque tous les hommes
passent leur vie dire

crire ce qu'ils ne pensent point (1).

Tout ce qu'on n'a pens que pour les autres est

ordinairement
peu naturel (2).
ont dit qu'il fallait penser
par
d'autres
Beaucoup
seul a dit pour soi-mme. L'un
soi-mme, Vauvenargues
mais l'ide de Vauvenargues
est le moyen de l'autre;
avec
l'exemple
est la plus profonde. Il donne d'ailleurs
que
la rgle. C'est mme un point de vue dangereux
Il est trs difficile
celui dans lequel se place l'auteur.
dans la ligne exacte de sa propre pense
de demeurer
natureldes dispositions
qu'on suppose
en prsence
lement ses lecteurs.
de
recommande
Vauvenargues
En second
lieu,
Les grandes
penses vienpenser avec son cur
vrai
singulirement
nent du cur (3);
principe
peut avoir un rle
dans tous les sujets o le sentiment
mais en bien des
jouer. Le cur ne pense point;
le point de vue d'o nous pensons.
cas il dtermine
lev est comme une haute montagne
Un sentiment
la morale,

d'o l'on embrasse


(.)

Maxime

3M.

un plus
(2)

Maxime

vaste
3?i.

horizon.
(3)

Et combien
Maxime

t:?.

VACVENARCUES.

309

de grandes penses ne sont que de grands sentiments


Combien de talents ont
dont l'esprit se rend compte!
veills
t dilats par le sentiment,
combien d'esprits
On voit combien
par une affection vive
a pens avec son cur.

Vauvenargues

Le principal
loge du style de Pascal peut se transC'est un style vrai.
porter .celui de Vauvenargues.
C'est Pascal, moins la force et la passion. Tous deux
ont su
ont un degr de vrit que peu de littrateurs
atteindre.
par

un

il est vrai, pche quelquefois


de correction,
un manque
peu d'obscurit,
vieillies lui vearchasmes.
Ces tournures
Vauvenargues,

quelques
naient naturellement
lire

des anciens

l'esprit
par la lecture journaMais la beaut de
auteurs
franais.

est chez lui l'image


style, c'est que l'expression
n'a
la rigueur,
fidle de la pense.
Chaque pense,
elleseule expression
adquate
parfaitement
qu'une
toute autre pche par le trop ou le trop peu,
mme
son

ou,

comme

mal plac, ne prsente


qu'une
nLa forme unique,
la lumire.

un tableau

partie de sa surface
cessaire de la pense,
en est la plus belle, sans le sel'crivain
cours des Images et des tours
y
quelquefois
instantatombe du premier
coup, alors que la pense,
se saisit aussitt de
conue, vivement
aperue,
sa forme et nat, pour ainsi dire, avec elle. D'autres
de cette forme pure n'a lieu qu'aprs
fois la dcouverte
formes moins
essais-et le rejet de plusieurs
plusieurs
nment

chez
On rencontre
des traces de ce travail
parfaites.
Tantt
La Rochefoucauld
et aussi chez Vauvenargues.
tantt
ce dernier arrive de plein saut son expression,

3i0

VAUVENARGUES.

il ne l'atteint

H a voulu

que par gradation.


il n'est
satisfait
que lorsqu'il
Lorsqu'une
est trop
pense

est

tre simple,
Il

simple.

faible

pour

a dit
une

porter

expression
c'est la marque
la rejesimple,
pour
ter
foi
(1). Il pensait
que la clart est la bonne
des philosophes
(2); que l'accueil
qu'obtiennent
les erreurs
n'est
d qu'
des artifices
de langage;
qu'il n'y a
point
mmes,
rendues
belle

de sa propre

d'erreurs

d'elles-

(3); que la vrit est


et enfin que la clart orne

(4). On pourrait
ajouter

beaut,

penses

ceci

et la simplicit,

profondes

en

ne prissent

clairement

les

Souvent,

qui

les grandes

penses.

la pense
se passe de tours et
celles-ci sont parfois ncessaires
cause
effet,

mais
d'images;
de la strilit
du langage.
Au fond,
la langue primitout par des images;
la
tive, la langue type, exprimait
encore nombre
d'imantre, telle qu'elle
est) contient
ges

que
sont

ainsi,

long

Les mots

propres.
ques

le

des

par

qui

dsignent
tires

images

exemple,

Vauvenargues
pendant

a transformes

usage

pas priv

a peu

d'images,

de leur

des

objets

mtaphysic'est
matriel;

du monde

le mot

que

en expressions

secours,

me,

signifie

mais

soM~e.

il ne s'est

et les siennes,

leur

cedans

sont si heureuses
ne vient pas
raret,
que l'ide
qu'on et pu dire autrement
Les regards
affables ornent
le visage des rois (5).
' Les feux de l'aurore
ne sont pas si doux que
les premiers
de la gloire (6).
rayons
(1)

Maxime

(4)

Maxime

(2)
4.

(5)

Maxime
Makime

372.

(3)

Maxime

6.

394.

(e)

Maxime

382.

VAUVEMAMDES.

Les

chauffer,

en

cause

inattendues

valeur.

lecteurs

des

surprises

Celui-ci

celles
des

emploie

pour arriver
au contraire,

que La
tournures

une

pense
souvent

voile

une

de haute
pense
ne lui
de La Bruyre

manire

la

Cependant

sans

(1).

Vauvenargues,
commune
expression

une

clairent

de l'hiver

l'oppos

et singulires,

commune.
sous

sont

fait prouver.

Bruyre

vieillesse

ses

elles

gnral

la

le soleil

comme

Vauvenargues
mais

de

conseils

On reconnat
est pas absolument
l'imitation,
trangre.
telles
dans des penses
ou du moins le genre analogue,
celles-ci

que

ne nous
leur probit,
qui nous t'ont acheter
vendent
ordinairement
(2).
que leur honneur

huit heures
le matin avant
Celui qui s'habille
Ceux

pour entendre
des tableaux
aux

plaider
au

tals
d'une

rptitions

ou

l'audience,

Louvr,
pice

ou

prte

pour

voir

se trouver

pour

et qui

paratre,

se pique de juger en tout genre du travail


d'autrui,
il ne manque
souvent
est un homme
que de
auquel
l'esprit
et du got (3). :a
disun moraliste
n'est pas seulement
Vauvenargues
tingu,
d'autant
dace

mais
plus

nous

mmes

trop

Vauvenargues
(l) Maxime1M.
(9)
(3)

intressant

Maxime
MOLXime

64.

qu'il

prtention

vite

ces

est

plus

ordre,

premier
naf.

de son avis.

H a l'au-

Deux

choses

de noustrop de dnance
paratre
indpendants.

asservissent
de

de

critique

il ose tre

de l'enfance,

surtout

un

encore

deux

excs,

il a un

?.
(2) Maxime49.

courage

VAtVENAActtBS.

312

Ce devrait

humble.

l'

tre

celui

de tout

auteur

Aussi chez Vauvenargues


mle de juger les autres.
morceaux de critique sont-ils exquis.
Voici quelques
tions profondes,

se

qui

les

observa-

penses choisies, quelques


on est heureux
sur lesquelles

de s'ar-

rter
C'est

sur la clmence

entreprendre
sans ncessit

punir
Nous

de Dieu,

(1).
les malheureux'
querellons
de les plaindre
(2).

dispenser
Nous n'avons

pas

droit

pour

de rendre

de

nous

misrables

ceux que nous ne pouvons rendre bons (3).


La magnanimit
ne doit pas compte la pru dence de ses motifs (4).
On ne peut tre juste, si on n'est humain (5).
Quand on sent qu'on n'a pas de quoi se faire
estimer
de quelqu'un,
de le
on est bien prs
har (6). :a
C'est tre mdiocrement

habile

que de faire des

dupes (7.).
' Ceux
ne tiennent
qui n'ont que de l'habilet,
en aucun lieu le premier rang (8).
Personne n'est sujet plus de fautes que ceux
que par rflexion (9).
qui n'agissent
C'est
toujours
(t)

grand
modrment

Maxime t65.

(4) Maxime
C7)Maxime9T.
(tt)) Maxime

un

)3e.

de mdiocrit

signe
(10).
(:)

Maxime t7.

(5) Maxime
(8)Maxime94.

de louer

M.

(3)

Maxime!:?.

(6) Maxime
(9)Maximet3<.

45.
1.

VAUVEKARGUES.

3')

Ceux

qui n'ont pas le courage de chercher la


<c vrit dans les rudes
preuves
(de la familiarit),
sont profondment
au-dessous
de tout ce qu'il y a
de grand;
surtout
craindre la raillerie,
notre amour-propre,

c'est

une

chose

basse

que de
aux pieds

qui nous aide fouler


et qui mousse,
par l'habitude
de souffrir, ses honteuses
dlicatesses
(1).
On doit se consoler de n'avoir pas les grands

talents,
grandes
l'autre

comme

on

se console

de

n'avoir

On peut tre au-dessus


par le cur (2).
places.

(t~ ~e/i'eifMMM sur

divers

Mt~'et.

XVU.

pas les
de l'un et de

(2) Maxime

6S.

XVIII.

MONTESQUIEU.
16891788.

J'arrive

maintenant,

n'approche

qu'avec

tre

entre

les

pour

lequel

grands

font

qui

quand

du

au sein

bien

on

quand

fut peu

qu'on

le seul

peutsicle

attrait.
et noble,
de notre

un

de ces

dchance
tres

civilisation,

les contemple,

au milieu

riche

homme

dix-huitime

de notre

garements

on les retrouve

Sa vie
mille

rencontrer

et des

originelle

un puissant
me digne

est une

difficiles

du

esprits

je me sente

Montesquieu
tres

un
Messieurs,
et sympathie,
respect

et surtout

du dix-huitime

en vnements.

Issu

sicle.
d'une

fa-

se prpara
Montesquieu
par de fortes
tudes
l'exercice
de la magistrature
mais les lois
du cur et de l'esprit
humain
naturelles
l'occuprent
noble,

plus

encore

codes

des nations,

sophe.

De bonne

les

que

vivre

pour

but,

ce que

sa

et

positives,

'ce fut moins

s'il

en juriste

tudia
qu'en

heure

il rsigna

deaux,

lois

au parlement
prsident
plus tard cette charge,
instruction.

propre

n'avaient

gure

dix-septime

sicle

l'esprit

s'introduire

parmi

les

gens

Il voyagea

fait les grands


cosmopolite
de

lettres.

les

philode Bor-

et voulut
dans
auteurs

commenait
Montesquieu

ce
du

NON'rns~t~

l'Allemagne

l'Italie)

parcourut

faire

le tour

pour

lors

fonds

d'observations,

rieure

celle

3~S

du

monde.

et une

c'tait

et l'Angleterre;
un

Il y gagna

riche

fort supIl tudia le jeu de

de vues

largeur

de ses contemporains.

toumystre
qui en restera
grand
il partagea
son temps
un. De retour en France,
il sut
A Paris,
de la Brde.
Paris et son chteau

la machine
jours
entre

sociale,

des
et rsister
l'entranement
se possder
lui-mme,
C'est de la
coteries
et du mouvement
philosophique.
solitude
de la Brde que sortirnt
ses meilleurs
ouvra-

Des

SMWeS C.NMSMde la grandeur

ComsM~N~tM

ges, les
Romains

et de .leur
leur

dcadence

le plus

uvres

l'entourrent

ses

apparition,

vaste

Plus

tard,

peu

remarque.

du

daignt
et le
apoge,

Ce

soleil

commencent

qui)

sur

tons

pas

donn

on leur

nature

Montesquieu
tire s'est charge
figure

monologues

sans

tait

son

tait

de

coup

l'homme

Ne

avec

rsis-

qu'il est
ce divin carac-

Autant

bon.

mais
de

Heureux

enfant.

ses actions;

de son portrait;

sa plus

homme cl-

de raliser

si Montesquieu
s'est peint par

le dernier

dans

est bon.

si naturelle.

dchue

et mme

l'horizon

d'un

parle

s'il
par demander
demeure
toujours

cherchons

cette

descendit

sentie

Voltaire
apercevoir:
mouvement
.philosophique

ce point,
curiosit
une

notre

fut peu

en Europe.

s'en

effervescence.
grande
Les enfants,
quand
bre,

et mme

sa mort

de

dans le sens

de respect,'

en France

mot

cependant,

qu'on

les

des lois.

et de considration,

clbrit

tre,

et l'Esprit

des

sa vie

la mort

pinceau

en

lui-mme.

en-

a donn
rvlant
Chaque

3!6 G

MOKTRSOUtEU.

soir il avait

l'habitude

d'crire

ses rflexions,
et l'abandon,
caractre,

sur son propre


de ces aveux montre

marques

gligence
qu' lui seul, ou tout au plus
ce manuscrit
fut imprim sous
des plus remarquables
de ces
voir

ressortir

Dans

la fidle

la n-

destins
qu'ils n'taient
son fils. Aprs sa mort,
le titre de Penses. C'est
penses

reprsentation

que nous allons


de sa nature.

mon

quand
et ici,
d'autant

des autobiographies
de ce genre,
opinion,
elles sont sincres,
valent un livre de morale;
de la physionomie
de l'auteur
est
l'esquisse
plus intressante
qu'elle est confirme par ses

ouvrages.
On est,

ds l'abord,

signale
Je m'veille
la

ses re-,

lumire;

frapp

des

dispositions

qu'il

le matin

avec une joie secrte de voir


je vois la lumire avec une espce de
et tout le reste du jour je suis content.

ravissement;
Je passe la nuit sans m'veiller
et le soir,
vais au lit, une espce d'engourdissement

quand

je

m'emp-

che de faire des rflexions

(1).
n heureux,
dou

Il tait, dit-il,
d'un organisme
parfait,
avec le privilge
stante,
la vivacit
joindre
ration des dsirs une

possdant
rare,

par la Providence
une srnit
con-

peut-tre

des

de
unique,
et la mod-

jouissances
trs faible susceptibilit

pour la
le plus facile

ce qui prouve le temprament


douleur,
et le mieux quilibr.
J'ai l'ambition
qu'il faut pour me faire prendre
part aux choses de cette vie; je n'ai point celle qui
(t) ~'<')Me<

diverses:

Fw~K<

de Afc'ttte.~MMM~Mt'

/<H-~fme.

3i7

ttONTESQUIHU.
pourrait
la nature

me faire trouver
m'a mis.

du dgot

dans le poste o

Lorsque je gote un plaisir,


je suis affect; et
recherch
de l'avoir
avec
tonn
suis toujours

je
tant d'indiffrence.

Je n'ai presque
moins d'ennui.

jamais

eu de

chagrin,

encore

heure de
Je n'ai jamais eu de chagrin qu'une
lecture n'ait dissip. (1). M
il
chez lui, reste tout intellectuelle
L'indignation,
bien, il ne s'irrite jamais. La piti, sentiment
s'indigne
sans
possde un haut degr, l'meut vivement,
Je n'ai jamais vu couler de larmes
jamais l'abattre
qu'il

(2), )) a-t-il dit. Sa vie fut l'admide ces paroles, mais il ensevelissait
rable
commentaire
dans le plus profond mysles actes de sa gnrosit
Un passage de
tre. La tombe en a rvl plusieurs.
sans en tre attendri

ses Lettres
tendresse

persanes
naturelle

nous

parat exprimer
de son cur

Je sens de l'humanit
s'il

n'y

avait

qu'eux

trs bien

pour les malheureux,


hommes
qui fussent

la

comme
et les

grands
mmes,
pour lesquels je trouve dans mon
cur de la duret quand ils sont levs, je les aime
En effet, qu'ont-ils
sitt qu'ils tombent.
affaire, dans
Elle approche
d'une inutile tendresse?
la prosprit,
du respect,
trop de l'galit. Ils aiment bien mieux
Mais sitt qu'ils
point de retour.
K qui ne demande
il n'y a que nos
sont dchus de leur grandeur,
(t) .fetMte'M <Ht;ct'ses
(X)JM<<.

Portrait

de ~otthM~tMtt

par

~-M~me.

3~

plaintes
Qu'il

XONTBSCCtM.

leur en rappeler l'ide


qui puissent
est rare de voir dans le mme individu

de sympathie
aille jusqu'au

pour l'humanit
trouble!

et jamais d'motion

(i).
tant
qui

a peu de got pour la gloire et


Montesquieu
peu de
besoin de briller;
il est peut-tre
le seul crivain qui
ait pu sincrement
dire de soi
Je suis, je crois
le
seul homme qui aie mis des livres au jour sans tre
touch de la rputation
de bel esprit (2). !)
II y joint peu de zle pour la fortune
J'ai fait de grandes
amliorations
- mes terres;
mais je sentais que c'tait plutt pour une certaine
a ide d'habilet
que cela me donnait,
que pour l'ide
M de devenir plus riche (3). ?
' Discuter ses intrts avec une
trop grande rigi<~dite est l'ponge de toutes les vertus. ?

II faut regarder
son bien comme son esclave,
mais il ne faut pas perdre son esclave
(4).
Je suis, dit-il
amoureux
de l'amiailleurs,
ti(5),

et il ajoute quelque
part, qu'il n'a jamais
perdu qu'un seul ami (6).
Il pardonne
avec facilit, mais il mprise vigoureusement

Je pardonne
aisment, par la raison que je ne suis
pas haineux
il me semble que la haine est doulou reuse (7).~ o

(t)

Lettres

Persanes.

Lettre

CXXVI.

(a)/'eKse~?'<Po?'~f<
(4) Penses diverses

(3)-!6t(!.
~fte(M.

(5)fe)tsees<<:<;e)'MS.'Pof<?-a~.

(6) Ibid.

(7)2tt<

3~ t

MONTESCCIEU.

J'ai

toujours

pas(l).~
Naturellement

mpris

que je neatnnatS

ceux

une me si haute

devait peu

goter la
Montes-

des petites mes;


ce petit exercice
et avec l'esprit
qu'il possdait,
quieu en a l'aversion,
n'est pas peu de chose. La Bruyre
pour un Franais, ce
la moquerie,
d'esprit (2); MontesM~c~
appelle
de son esprit
c. un discours
quieu dfinit la raillerie,
contre son bon naturel (3); w et il dit de lui-mme
raillerie,

du ridicule
jamais aim jouir
trs (4). 5)
?
mais
dans nulle querelle;
Il ne s'engage

Je

n'ai

il se dfend

des

au-

attaqu,

avec dignit.
individuelle
bienveillance

il joint l'attacheau plus haut


il a l'me citoyenne
ment au bien public;
chez tant d'homdegr. Cet amour de la patrie, factice
ou par
chez tant d'autres
par tradition
mes, transmis
et sans spontasouvent machinal
instinct
contagion,
J'ai eu
existe plein de vie
chez Montesquieu
nit,
de l'amour pour le bien et l'honneur
naturellement
A cette

senti
de ma patrie;
j'ai toujours
lorsqu'on
a fait quelque rglement
commun (5). a

joie secrte
qui allait au bien
une

va plus loin; son zle pour sa paMais Montesquieu


volonimmolerait
trie est exempt de cet gosme-qui
tiers le reste du monde son pays. Le cosmopolitisme

(l)Pem$e'M<!tMfsM;fof<f<ttt.
(2) LA BMY~R~, Les C~ftetsfM.
(3) Penses,

diverses

(t) Penses

~MMes

Chapitre

V. De la socit

et

~aWe~.
Fof~ftt~.

(9) ~M'

la conversation.

320

MONTESQUIEU.

que tant
cur:

d'autres

ont

dans

l'esprit,

il l'avait

dans

le

voyag dans les pays trangers,


je m'y
comme au mien propre;
j'ai pris part
leur fortune,
et j'aurais souhait qu'ils fussent
dans
un tat florissant (1). M
j'ai
suis attach

Si je savait quelque
chose qui me ft utile et
ma famille,
qui ft prjudiciable
je le rejetterais
de mon esprit.
Si je savais quelque
chose qui ft
utile

ma famille

et qui ne le ft pas ma patrie,


je chercherais
l'oublier.
Si je savais quelque chose
utile nia patrie et qui ft prjudiciable
l'Europe
et au genre humain,
crime (2).

je le regarderais

comme

un

En somme,
Montesquieu s'est bien connu; tout dans
ces aveux rvle un caractre pacifique,
inquitable,
et mme tendre,
une me bienveillante
sans
dulgent,
impatience,
est grand.

sans dsirs
Point

ouverte tout ce qui


violents,
de petitesse,
sauf un peu de faiblesse

pour son nom, et il l'avoue


Je fais faire une assez sotte chose;
logie (3).
Quoique

c'est ma gna-

mon nom ne soit ni bon

ni mauvais,
n'ayant
ans de nogure que deux cent cinquante
blesse prouve,
et je
cependant
j'y suis attach,
serais homme faire des substitutions
(4).))
Ce qui frappe le plus chez lui, c'est la srnit.
Je
ne voudrais pas affirmer que tous les esprits du premier
mais la plupart
et les plus
ordre aient t sereins;
(t)fe)MeM(ft~fMs:fo~t<'St<.

(2) Ibid.

(3)

Ibid.

(4)

Ibid.

MONTESQUIEU,
ont

grands
est

sereine,

l'atmosphre
n'arrivent

cette

possd

haute

g~
La

qualit.

grandeur

De mme
sublime,
paisible.
il est une zone
o
limpide
il est aussi dans le monde
plus,

que dans
les nuages
moral

une

rgion que les orages ne peuvent


ou du moins
troubler,
ils n'y pntrent
que par exception.
Encore
un trait.
la
Montesquieu,
qui aimaittout
fois le monde
et la retraite
Quand j'ai t dans le
monde,
si je ne pouvais
je l'ai aim comme
souffrir
la
retraite;
quand
j'ai t dans mes terres,
je n'ai
plus song au monde
(1), D gotait
la socit,
quoien
un
sens il y ft peu
que
Il en jouissait
d'une
propre.
manire
le don de la conversation
passive;
lui manPlusieurs

quait.
sicle

ont

Rousseau

souffert
n'ont

conversation
Voltaire
qui,

des
de

la mme

Entre

s'y est montr

tous

combiner

le moment

au contraire,

taire,

suffisante,
en sortait

mais

dix-huitime

ces grands

C'est
puissant.
a des causes

pour chacun
d'eux,
d'ides
s'offraient
la fois

Trop
dait les

du

ni Buffon,
lacune
ou agrables
dans

loquents

vulgaire.

seul

minents

gnies

les ides

ni
la

esprits,

un mystre
diffrentes.

Rousseau,
et il perde la repartie.
Vol-

arrivaient

d'une

manire

sans

et l'expression
encombrement,
vive et rapide.
claire,
de son ct,
Buffon,
ne puisait
sa force que dans
la
la premditation;
mire vue chez lui ne
porte pas loin. Autre chcse encore pour Montesquieu,
il tait
timide.
La socit le
troublait.
Voici

tait-ce

ce qu'il

(t) Penses

diverses

amour-propre,
en dit lui-mme

.vanit,

modestie?

.Po~ys~.

~'t

MONTSQtJmu.

323

a t le flau

La timidit
semblait

obscurcir

jusqu'

de toute
mes

ma vie
lier
organes,

elle
ma

dranmettre un nuage sur mes penses,


langue,
J'tais moins sujet ces abat ger mes expressions.
des gens d'esprit
devant
tements
que devant des
cela
sots c'est que j'esprais qu'ils m'entendraient;
me donnait

(1).
timidit ne serait

de la confiance

pas tant, ce
qu'un dfaut dans
de Montesquieu. Il tait pres-

ceci, cette
D'aprs
un trait de caractre
nous semble
la forme de l'intelligence
que dnu de la facult

de lier ses penses dans un


tendu.
Aussi ce qu'il a crit

un peu
dveloppement
un
le don de saisir et de reproduire
est-il fragmentaire

vaste ensemble
peut donner une grande assurance
Monceux qui crivent et surtout ceux qui parlent.
des ides brillantes,
tesquieu avait dans la conversation
la porte, et qui souisoles, qui se pressaient
vent y restaient.
diffre peu du
morale de Montesquieu
La doctrine
en sysmais il ne l'a pas formule
stocisme antique;
tme. Sa nature tait son vritable
systme. Nanmoins
mais

il ne perd

aucune

occasion

de vanter

le stocisme

,en

gnral
Jamais

philosophe n'a mieux fait sentir aux homde la vertu et la dignit de leur
mes les douceurs
l'me
le coeur est touch,
tre que Marc-Antonin

agrandie,
l'esprit lev (2).))
- Si je pouvais
un moment
(t)
(2)

PeKMM diverses
/'fttsees
diverses

;Por<)'<et.
Des

~KCMKs.

cesser

de

penser

MOtitSQMtj.
que je suis chrtien,
mettre la destruction
des

3~3

je ne pourrais
de
m'empcher
de l secte de Zenon au nombre

malheurs

du genre humain (1).))


Le stocisme est cette doctrine haute et
dont
svre
le propre est de considrer
le devoir et la vertu comme
et d ne faire entrer en
unique mobile de l'homme,
ligne de compte ni le plaisir, ni la douleur.
Il poursuit
son but sans dvier
ni droite ni gauche, et tient
les difficults
et les prils pour nuls et non avenus.
un certain
ceci est vrai;
Jusqu'
point
l'obissane
absolue la rgle du devoir est belle en soi. Ce serait
la moiti

du

si le christianisme
christianisme,
tait
Mais ce'n'est
susceptible
de se fractionner.
pas Dieu
elle n'est,
que se rend cette obissance;
au fond,
envers soi-mme.
Dans ce systme,
que l'obissance
l'homme
devient
en quelque
sorte son propre dieu.
L'humilit

en

est

le stocisme
Commande

bannie;
l'homme
ce qu'il doit faire, mais il ne lui
ni
indiqu
ce qui lui manque,
ni le moyen d'y suppler.
En lui
laissant ignorer sa faiblesse,
il dpouille
l'homme
du
secours qu'il et trouv en Dieu.
Les vrais

stociens

t par temprament.
C'taient
des mes fortes qui, sous plusieurs
rapports,
ont pu arriver
trs haut, mais qui cependant
avaient
des faiblesses
ou qu'elles
qu'elles
caresignoraient
saient,

et dont

gueil.

Sans

de vertu,
()) &!p~

les vertus

injustice
Souvent

Descartes

des

n'est
lois,

l'ont

contrepeses
par l'oron peut rpter
ce qu'en
dit
ce qu'ils appellent
du beau nom

qu'une

livre XXIV,

furent

chap.

insensibilit,
X.

ou un orgueil,

324

MONTESQUIEU.

ou un
l'me

Il renfle
parricide.
du stopas, a dit Voltaire

ou un

dsespoir,

et ne la nourrit

cisme.
n'existait

Si le christianisme
niraient

beaux

quelques

mais combien
maine
malheureux
de plus?
blesses,
ci

toute

pour

leur

doctrine

Pour

tout

dans

Mais

bless,

-N'importe,
paralys.
offert
le mobile
unique

avance

aussi

celui
marcher;

nous

leurs

je suis

avance!

cuxcriant
infirme,

Le chrispar le stocisme.
dit d'avancer,
mais il tend la main

nulle

que

fai-

Tu le dois

il soulve
celui qui
qui se trane,
lui seul termine
et rejoint
ce cercle

entr'ouvert

de

peines,
leur

inflexible

cesse

tianisme

hu-

l'espce

dans

leurs

sans

C'est

four-

laisserait-elle

secours

voix

qu'une

Avance!

de

chantillons

consolation

n'entendraient

les stoques

pas,

humaine

doctrine

ne

peut

toujours

n'est

capable

d'embrasser.
Ace

sujet

une

rappelons

que nous accordons


l'me l'impulsion

le titre

fois pour

toutes,

de

ce qui donne
en second lieu,

mobile

et la force

d'agir

humaine
y a dans la morale
se rapportent
biles. Les premiers
sans
mobiles
grossiers
prance,

deux

qu'il

faut

reconnatre
D'un

socit.
ne

saurait

crainte
par

l'importance
point de vue

fonder

une

et l'esprance

l que

des

cessit,

l'homme,

mande

un

doute,

ou des

de moet l'es-

mais

l'tat

dont

il

de

la

actuel

lev

digne

uniquement,

esclaves

intrt

morale

classes

la crainte

dans
plus

d'abord

on
cependant,
de ce nom sur la
ne

puisqu'on
gostes.

en sa qualit d'individu
un intrt
profond,

De toute
moral,
d'une

ferait
ndedure

MONTESOUtEU.

que doit

-1et qui s'empare


lui fournir
toute

mritant

ce nom.

continue

dans

l'amour

tel
l'homme,
mobile
digne
Dieu
rituel

en esprit
mour.

cessaires

et

la premire
ou

dans

divine

que

son

de-

qui
pur en

essence

le seul
si

l'homme,
primitive.

il est l'tre
une

spi-

adoration

dans

seul.

uvre
mais

comme

Dans
l'ide

eHes n'agissent

provisoirement,
dfaillances
du grand

ne

pouvait

le tableau
de Dieu

qu'il
revient

mais comme
remplissage,
Il a plusieurs
fois saisi
vive

L'homme

leviers

que

de Montesquieu
par un certain
seul

qu'il
pieux

en

par le pch,
et rhaLa crainte
et l'esprance
con-

cette

les

l'a-

enace

prparatoires;
du moins,

dri, tempr
Le stocisme

trs

complte

l'amour

humain
du cur,

le culte

doute

Le stocisme

sion

et dans

du reste,
ne se
lequel,
une nouvelle
conomie.

l'amour,

mante.

soi

religion

de celui qui
part
de la part de celui
Dieu,

lgislateur

l'amour

sans

nes,

un

l'image

courent

que

en

demande

par

sence

en

gratuit

n'est

ce

et en vrit,
et alimente
produite
par
C'est cette
fin que
Jsus-Christ
rtablit

l'homme
bilite

la

C'est

toute

vraie,

vive

de

entier.

de la religion
et digne
de
demeur
dans
sa condition

pas

qui

force

l'amour,

est

ft

n'est

doctrire

l'amour,

l'obissance;
la rend.
L'amour

l'homme

de soi~ cur

Cette

mande

1)

sans

l'occasion

et l'athe

pour

de

atten-

religiosit.

cette

me

vertus
non

cesse,

ai-

humaicomme

ncessaire.

complment

prouvait

de

satisfaire
des

mobile

stocisme

sentiment

tra

gure,
en l'ab-

en l'homme

parfait

est un

n-

d'exprimer

l'aver

l'athisme

parlent

toujours

de re-

336

MONTESQUIEU.

tigion
l'un parle de ce qu'il aime, et l'autre de e
qu'il craint (1). M
Cette aversion,
qui avait son principe dans la droi"
tait fortifie par la connaissance
ture de son esprit,
des vraies

ncessits

et des vraies

conditions

de la so-

cit,
Il ne

dfend

pas

chaudement

moins

l'immortalit

de l'me
Quand

de l'me

l'immortalit

serait

une

erreur,

je serais fch de ne pas la croire: j'avoue que je ne


Je ne sais com suis pas si humble
que les athes,
mais pour moi je ne veux pas
c: ment ils pensent;
contre celle de la
troquer l'ide de mon immortalit
batitude
d'un jour. Je suis charm de me croire imdes
mortel
comme Dieu mme.
Indpendamment
me donnent
ides rvles,
les ides mtaphysiques
de mon bonheur ternel,
esprance

je ne voudrais pas renoncer (2).?


laquelle
dans la
L'indiffrence
pour l'autre vie entrane
une

trs

forte

et
mollesse
pour celle-ci, et nous rend insensibles
incapables
de tout ce qui suppose un effort (3).
savait que toute religion est sociale,
Montesquieu
Le
antisocial.
est minemment
tandis que l'athisme
est d'obliger
effet d'une religion quelconque
premier
les hommes les uns envers les autres; car il est impossible qu'ils n'attribuent
pas leurs dieux quelques
se croient
qu'ils.ne
qualits, et il est impossible
les bonnes qualits de leurs dieux.
pas tenus d'imiter

bonnes

(f) Esprit
(~) Penses

des lois,
diverses

livre XXV,
De

chap.

la n-yM)t.

t.
(3) Penses

(Ht~n~

~<Me<M.

tQNTESCUIE"?7

Souvent
dieux
socit,

ils

mme
les vertus

dont

font

se trouvent

leurs
transporter
est ncessaire
la

que
l'existence

et ils les consacrent

Et alors
pitalier.
science toute nue
comme

ne

par

ainsi

des

pratiques
sociales,
n'aurait pas suffisamment

par le motif le
des vices dont l'existence

scelles

aussi

cit reoivent

un frein

Jupiter hosque la congaranties,

plus puissant;
menace la so-

plus '&)rt que tous ceux

que la
a senti

de leur impos .r, Montesquieu


essayerait
tout cela et l'a plus d'une fois exprim.
Non-seulement
il reconnat
des
que toutes les re igions contiennent
<cprceptes
utiles la socit (I), mais il dclare que
la religion
est toujours
le meilleur
garant
que l'on
nature

puisse avoir
mme jusqu'

des

murs

des hommes

(2); a et il va
les socits sont dans

dire que toute


la ncessit d'avoir une religion (3).
Personne
n'a montr
mieux que lui le rapport intime de la religion avec la soc abiut,
et il est intressant

de faire

observer

que

c'est

dans

les

Lettres

c'est--dire
dans l'ouvrage
o il a mis le plus
persanes,
de tmrit,
ou il a le plus accord aux ides et aux
murs de son temps,
qu'on trouve ce passage remarsi bien
fait
quable, qui explique
que nous n'avons
ce
qu'indiquer
J
Dans
quelque
religion
vive, l'observation
qu'on
des lois, l'amour
la pit envers
pour les hommes,
les parents,

sont toujours

les premiers

actes

1LettreLXXXV.
(<)~<'M7'MjM)'s<!H<'s.
Grandeur
des
(2)
Romains,
chap, X.
sur la yoMyKe
(3) .Dissertation
~ONMOM

dans

ta MH~:<M,

de reli-

328

MONTESQUIEU.

gion.

En

quelque

religion

qu'on

ds

vive,

qu'on

en suppose
une, il faut bien que l'on suppose, aussi
que Dieu aime les hommes,
tablit une repuisqu'il
ligion
les rendre
pour
heureux;
que s'il aime les
hommes,
aussi,

on

est

assur
en

c'est--dire

devoirs
lant

de la charit

de lui plaire
envers

exerant

eux

et de l'humanit,

des

christianisme;
coup mieux
du moins

(1).
nous

ren-

bien
du
plus forts en faveur
passages
ils prouvent
l'a beauque Montesquieu
de son temps,
compris
que les moralistes

sous le point

de vue

dvotion

est

une

croyance

qu'un
autre (2). Cependant
J'appelle
la dvotion
une
l'me

une

folie

Ce n'est

philosophique.
la dvotion,

pas que et l il ne maltraite


lance parfois
des traits de satire.

donne

les

et en ne vio-

les lois sous lesquelles


ils vivent
des lois et dans les Penses,
l'Esprit

controns

aimant
tous

point

Dans

La

en les

dit
lorsqu'il
vaut
mieux

Ainsi,
qu'on
il ajoute

maladie

ne lui

qu'il

bientt
du

dont

le caractre

de tous (3).
o vivait
Le sicle infortun

Montesquieu

aprs

cur,
qui
est le plus

aimable

nissait

d'une

d'exemplaires

peu

et la teinte

et sense,

de nos jours encore,

maladive
la dvotion

pit

lui

humble,

fourferme

et prsomptueuse
que,
contracte
si aisment,

explique
le dfaut

Du reste,
du moins en partie.
ce jugement,
tait celui du stocisme
de ce noble caractre

l'absence

d'humilit.

nous

venons

(1) Lettres
(2) Penses

Non qu'il

ft dispos

de voir le contraire,

ni mme

persanes.
~M;et'M

Lettre

la vanit,
trs

XLVI.

De la ?'eM;?/fW.

(3) Ibid.

orgueil-

MONTESQUIEU.

329

leux vis--vis

"n.
,1
_l.a_:i
des hommes;
mais son orgueil
subsistait
devant Dieu. Sa facilit mpriser
tient certainement
ce fonds d'orgueil.
Outre cette pense dj cite

J'ai toujours
cette marque
J'ai

eu

mpris ceux que je n'estimais


pas (t),
de nature se trahit encore dans celle-ci

d'abord

des grands
une
pour la plupart
crainte purile;
ds que j'ai eu fait connaissance,
j'ai pass presque sans milieu jusqu'au mpris
(2).
S'il reconnat
en soi des faiblesses,
il ne les reconnat
pas toutes,
crits mmes

et pourtant
il en avait plusieurs;
ses
en font foi. On trouve dans les Lettres

des

licencieuses
dans lesquelles
peintures
s'est videmment
et on ne peut se
complu,
dissimuler
qu'il n'a pas t trs svre dans sa vie.

persanes
l'auteur

En prenant

l'ensemble

du caractre

et de la carrire

de Montesquieu,
il faut ajouter ceci Montesquieu
est
de son sicle
mais plus il a vcu, moins il lui apIl ne s'en dtache ou ne s'en dgage pas pour
partenu.
tre l'homme
des temps
antrieurs
ou des temps futurs, mais l'homme
tre du dix-huitime

de tous les temps. Il fallait la fois


sicle et le dominer
pour crire
Z'jEspr<< des lois est partout chez Mon-

ce qu'il a crit.
il est dj dans les Lettres persanes.
Ce fut
tesquieu
l'oeuvre de sa vie. Au dix-septime
sicle, il n'aurait
pas crit son livre, parce qu'il n'aurait
pas pens ce
Mais et-il t du dix-huitime
seulea pens.
ment, il y a fort parier qu'il n'et pas crit un livre
srieux. Toutes les grandes productions
ne se trouventelles pas soumises cette double condition
tre de
qu'il

(t) .Peses

diverses

Portrait.

(2) J~M.

330

MONTESQUIEU.

son temps

un certain

jusqu'

sicle

affranchir?
Chaque
est en mme temps

sa limite et sa force.

au niveau

du sicle,
monter plus haut.
Les trois

principaux

les Lettres

et de l prendre

Lettres

del

s'en

laquelle
Il faut arriver

son

lan pour

de Montesquieu
sont
ouvrages
les CoMM~ra~o~
sur les causes de

persanes,
la grandeur des Romains
des h~.
Les

point, et par
a son individualit,

persanes,

et de leur dca~eMce, et r-E'sprt<

publies

en

1721,
peuvent
au portrait que nous venons de
servir de complment
tracer; elles furent,
dit-on,
composes d'assez longs
et en quelque
sorte comme dlassement
intervalles,
aprs les travaux de la journe. Montesquieu
les ides nombreuses
dont il est obsd;
tout,

y panche
il y remue

mtaphysique,
thologie,
trature.
Il y jette toutes sortes

politique,
morale,
de commencements

tous les premiers


lui-mme,
toute son cume,
comme un
pon feu. Il n'entrait
pas de trs
car
dans la carrire littraire,

lans

Plusieurs

parties

jeune
bonne

de

son

cheval

litde

gnie
qui

et

jette

heure

cependant
il avait trente-deux
ans.

de son livre

en

font preuve,
et tsous d'aud'esprit

d'une vritable
maturit
moignent
tres rapports,
il y a dans les Le~
persanes quelque
a deux ges et touche
choge de trs jeune. L'auteur
deux ges. Il est de son sicle encore; la victoire n'est
c'est

pas remporte,
La forme
fait Persan

du livre
pour

l'heure
prcisment
n'est pas nouvelle.

mieux

voir les

choses

de la crise.
L'auteur
en les

se

voyant

334

MQNTESQUtEU.

il lui a fait apercede plus loin. Ce procd l'a servi


voir des particularits
qui, hors de l, auraient pu lui
de mettre dans la bouche
il lui a permis
chapper;
d'un

Persan

celle

d'un

des remarques
qui n'auraient
pu sortir de
se
de l'tranger
L'tonnement
Franais.
au lecteur,
fois,
qui, pour la premire

communique
se dproccupe

de son

pays

et apprend

l'envisager

avec une

sorte d'indpendance.
Ce livre a deux parties entremles,

quoique disct frivole


tinctes. Il est trs srieux et trs frivol~d~e
est plus que frivole,
il est libertin/ta~
imprgn des
ce
murs licencieuses
de la rgence. Si Fan s'arrte
frapp de trois contrastes
et son
la profession
de l'auteur

point de vue,
frence entre
diffrence

on sera

entre

la nature

des nombreux

diflivre;

sujets qu'il
de ses ides

enfin,
contracte, entre la licence
traite
et l'empire
besoin
il sait prendre
sur elles,
qu'au
est frivole, c'est qu'il est rsolu
Quand Montesquieu
l'tre.

Telle

lettre

de ce recueil

n'et

jamais
Ailleurs

t crite

il voudra
de murs rigides.
par un homme
tre srieux. Qu'on lise, par exemple, les deux lettres
sur le suicide (1); on y reconnat
l'homme
qui saura
se matriser.
Il s'avance
d'un lan au milieu des tde son sicle, mais on devine qu'il ne tardera
le poste qui lui convient
pas reprendre
Ce sont des jours
bien prcieux
que ceux qui
nous portent expier les offenses. C'est le temps des
mrits

prosprits
qu'il faudrait abrger. Que servent toutes
ces impatiences,
qu' faire voir que nous voudrions
(<) Lettres

LXXVI

et LXXV!

332

MONTESQmEU.

a+r"
tre

1,
heureux

:J/
_1_
indpendamment

1
de celui

donne

qui

les flicits

parce qu'il est la flicit mme?


Si un tre est
de deux
et que la
compos
tres,
ncessit
de conserver
l'union
marque
plus la sou mission
aux ordres du Crateur,
on en a pu faire une
loi
religieuse;
est un meilleur

si cette
garant

ncessit
des

de conserver

actions

des

l'union

hommes,

on

en a pu faire une loi civile


(i).
Le Montesquieu
de l'Esprit
des lois est dj presque
tout entier
les Lettres
il a l'esprit
de
persan
d~is
de libert,
modration,
de conservation,
joint l'esprit
et un

sentiment

de l'tat.

Il est des

seulement

pas

srieux

hommes

du fait

hommes

pour

ide,
le
lesquels

mais

une

chez

autrement

social,

l'tat

lesquels
un

dit
n'est
des

sentiment;

sens

doublepatriotique,
ment dvelopp,
donne tout ce qui se rapporte
au
de la patrie une vigueur
gouvernement
et une importance caractristiques.
est de ce nombre.
Montesquieu
Le sanctuaire
de l'honneur,
de la rputation
et de
la vertu
dans les rpubliques
semble,
dit-il, tre tabli
et dans les
le mot de
pays o l'on peut prononcer
patrie
(2). C'est le mme sentiment
que L'Hpital
manifeste
avec nergie,
que le sicle de Louis XIV
avait effac,
seau.

et que nous

On sent

dernier,

ces

vibrer
mots

rpublique,
auxquels
sens
nouveau.
Cette
primer
(t)

Lettre

du srieux
LXXVII.

voyons
quelque

avec d'Aguesreparatre
chose dans l'me
de ce

de
antiques
ils redonne,
motion

l'ouvrage

patrie

et

pour

ainsi

seule

suffirait

de Montesquieu.
(2) Lettre

LXXXIX.

mme

de

dire,

un

pour imJ'en ai

MONTESQUtEU.
cit un
roles

relatif

passage

sur

la religion

l'observation

Mais

voici

quelques

pa-

des lois

Il est quelquefois
lois.

333

de changer

ncessaire

certaines

le cas est rare;

et lorsqu'il
il n'y
arrive,
faut toucher
main tremblante
on y doit
que d'une
observer
tant de solennits,
et apporter
tant de pr cautions,
les lois

sont

bien

saintes,

malits

pour

les

abroger.

en conclue

que le peuple

naturellement
faut

puisqu'il
Quelles

tant

soient

que

lois, il faut toujours


les suivre,
et les regarder
la conscience
laquelle
celle des
publique,
liers doit se conformer
toujours
(1).
Mais le srieux

des Lettres

persanes

n'est

la politique.

Le mme

homme

qui

dans
loir

exciter

tableaux
des

des

sorte

rapports
d'onction.

sa nature.

criminelles,

la lubricit,
de la famille

Cette

Voyez

n'a

ce qu'il

particu-

vou-

trace
peu

des
aprs

avec
gravit,
rien d'affect;
alors

-semble
dit

comme

semble
qui

avec

les

pas confin

parle

gravit

et solennel,

digne

Montesquieu,
dans

jusqu'

pousss

diffrents

une

sensations

que
de for-

rentrer

sur la puissance

pa-

ternelle
Quelques

ont

lgislateurs

eu

une

attention

qui

marque
de sagesse
c'est qu'ils
ont donn
beaucoup
aux pres
une grande
autorit
sur leurs
enfants.
Rien

ne soulage

plus

les magistrats,

rien

ne dgarnit

plus les tribunaux,


rien
enfin ne rpand
plus de
font toujours
tranquillit
dans un tat, o les murs
de meilleurs
citoyens
que les lois.
C'est,
(t)

Lettre

de

CXXIX,

toutes

les

puissances,

celle

dont

on

334

MONTESQUIEU.

abuse

le moins;

la plus sacre de toutes les


magistratures;
c'est la seule qui ne dpend
pas des
conventions,
et qui les a mme prcdes.
On remarque que, dans les pays o l'on met dans
<c les mains paternelles
et de puplus de rcompenses
nitions,
les familles sont mieux rgles
les pres
sont l'image du Crateur de
l'univers,
qui, quoiqu'il
puisse conduire les hommes par son amour, rie laisse
pas de se les attacher encore
par les motifs de l'es prance et de la crainte (1).
Quel sentiment

c'est

moral

noblesse

exquis, quelle
les passages suivants

d'ex-

pression dans
J'ai vu des gens chez qui la vertu tait si natu relle qu'elle ne se faisait pas mme
ils s'atsentir
tachaient leur devoir sans s'y plier, et
s'y portaient
comme par instinct
bien loin de relever par leurs
discours
leurs rares qualits,
il semblait
qu'elles
<c n'avaient

pas perc jusqu'


non pas ces hommes

j'aime;
tre tonns

eux. Voil les gens que


vertueux
qui semblent

de l'trej, et qui regardent


une bonne
action comme un prodige dont le rcit doit
surpren dre (2).
Je vois de tous cts des gens qui parlent sans
cesse d'eux-mmes
leurs conversations
sont un
miroir

leur impertinente
qui prsente
toujours
ils vous parleront
des moindres
choses

n-

gure.
qui
leur sont arrives,
et ils veulent que l'intrt
qu'ils
y prennent
les grossisse vos yeux
ils ont tout fait,
tout
()) Lettre

vu,

tout

CXXIX.

dit,

tout

pens

ils sont un modle


(2) Lettre

L.

MONTESCMU.
universel,
une source

un

398

de compraisong
inpuisable,
Oh que
d'exemples
qui n tarit jamais.
est fade lorsqu'elle
rflchit vers le lieu
sujet

-la louange
))
d'o elle prt(l)!
Hommes
modestes
venez~ que je vou& em-'
brasse
vous faites la douceur et le charme de l vie<
Vous croyez que vous n'avez rien; et moi j je vous
dis que vous avez tout. Vous pensez que vous n'huet vous humiliez
tout le monde.
miliez personne,
dans mon ide avec ces
Et quand je vous compare
hommes absolus que je vois partout
je les prcipite
et je les mets vos pieds (~). a
de leur tribunal,
Paroles admirables,
jamais
qu'il faudrait
graver
dans

sa mmoire

de multiplier
les citabeaucoup
tous les passages
tions pour faire connatre
qui respi-amour de la justice et de la libert,
rent un gnreux
et de la tyrannie;
une gnreuse
haine du despotisme
Il serait

ncessaire

et la force en est encore


mesure
mais,
donne

de l'expression.
rarement
mme

par le calme et la
ne dclame jaMontesquieu
il raille sur ces sujets;
il se
augmente

la peine de raisonner
et de prouver,
mais lumibrivement
et sans rplique.
Lisez les letneusement,
et sur les questions
tres Cil et GII~ sur le despotisme
la lettre XCV, sur le droit des
de morale politique,
sur la libert de conscience,
la
Voyez encore,
LXXXV. II y a beaucoup
plus de calme dans les
Lettres joe~<Me& que dans les autres ouvrages de Moncrits un ge plus mr. C'est ainsi qu'en
tesquieu,
gens.
lettre

(l)

Lettre

L.

(2) Lettre

CXUV.

336

MONTESQUIEU.

parlant

de la libert

froideur

presque
les

obliger

comme

accablante,

tyrans

ils

logique,

il la demande

religieuse,

sentir

sont les plus

il s'exprimera
sur ces matires
sensibilit
remarquables.
encore le passage
Signalons
aux princes
C'est

des

avec un abandon

suivant

fardeau
pesant
que
faut la porter jusqu'aux
ceux

que

voulu

regard

un

lorsqu'il
bien
penser

et

qui

une

de la simple
hommes.
Plus tard

qu'au
sots

s'il

avec

sur la vrit

celui

due

de la vrit,
Ils doivent

princes!
dterminent

s'y

et une

y sont

contraints,
et qu'ils ne se rsoudraient
jamais faire
des dmarches
si tristes
et si affligeantes
pour ceux
qui les font,
s'ils n'y taient
forcs par leur devoir,
leur

et mme

respect,
est-il

Enfin,
mme

dans

rien

de

l'antiquit,
rduit

Montesquieu,
les plus
parmi

leur

amour

(1).

plus

beau,

de

ce

L'histoire

seul

crivains
grands
De mme
Fnelon

plus profonds.
les Aventures
<f~M<oMOMS,
nos meilleurs

l'histoire

que

serait

plus

des

antique,

Troglodytes

pisode,
compterait
et les philosophes
les
n'et-il
plac

au

crit
nombre

que
de

crivains.
des Troglodytes

ne doit pas tre

confondue

ce qu'on
ordinairement
une utopie,
c'estappelle
-dire le rve d'une imagination
bienveillante
et tendre
avec

qui

se

n'est

pas

mrite
tout.
(t)

flatte

d'inspirer

Salente,

et le charme
En

Lettre

les lisant,
CXL.

ainsi

ce n'est

le got de la vertu.
pas la Btique,
malgr

Ce
le

de ces morceaux,
du dernier
suron prouve
une impression
douce,

MONTESQUIEU.

salutaire

Troglodytes,
d'il,

Montesquieu

plus

hasard

n'a

pas

mais

subsister;
pas s'y

pas d'ide

ni d'endistincte,
est pas ainsi de l'pisode
des

Il n'en
prcis.
tout hasard

seignement

coup

mais

peut-tre,

et sociales

et au premier
la Btique.
Sans doute

qu'il

semble,

que

pens

qu'un
peuple
pareil
pt
une fois admise,
il ne faut
renferme
des ides morales

l'allgorie
ce rcit

tromper,

337

moins

beaucoup

de l'application.

loignes

Plus

a outr la forme de
Montesquieu
l'utopie,
plus il a
cart l'erreur
et l'illusion;
il n'a voulu,
on le sent
un cadre
une leon.
Et quelle
que fournir
beaut
dans la conclusion
de son histoire
Je vois

bien

ce que c'est, Troglodytes


Votre
vertu commence
vous peser.
Dans l'tat o vous
tes, n'ayant
point de chef, il faut que vous soyez
vertueux
sans cela vous ne sauriez
malgr
vous
subsister,
premiers
vous

et vous

mieux

ses lois moins


que pour lors
tion, acqurir
lche volupt
tomber
soin

Mais

pres.

aimez

tomberiez

dans

ce joug

tre
rigides

que

vous

pourrez

des

richesses,

et que,

les grands
de la vertu
(1).

ques,
(l) Lettre

sous un

Vous

contenter

crimes,

votre

vous

vous

une

vitiez

n'aurez

vers

l'esprit

ambi-

dans

languir
que

savez

une

de

pas bede

ces

et multiple
profonde
y
La loi parfaite,
dit saint Jac-

rapport
est la loi de la libert

XIV.

trop dur
et obir
prince,

vos murs.

et

de vos

parat

un

pourvu

penses
reportent
dont la signification

le malheur

vous

soumis

De telles
paroles
touche

dans

(2).
(2) pitre

de saint

Jacques,
22

1, 25.

MONTESQUIEU.

3~8
i

t-i~r

Il y a donc

beaucoup,
mais
srieux,

les esprits

pour les esCe qui en fait l'ornemais


doute apprci;,

et pour

le plus

ne le fut pas plus que les hardiesses


A certaines
l'uvre.
gens mme,
C'tait

XIV

de

ais se relevait
mais
avidit

quelle
crivait

toutes

autres

choses

ce mme

pape

qui bravait

le pape

que

de cette
est

par habitude
(2);
il n'est
<xl'Europe,

fran-

dvotion

impo-

taient

non-seulement

avec

une

accablant
comme

franchise

in-

d'anciennes
un magicien

mange n'est pas du


pas du vin, et mille
que
(1); qui ajoutait

le pain qu'on'
le vin qu'on boit n'est

fait croire
que

de l'esprit

Avec
empressement.
ne se jeta-t-on
pas sur un livre qui det tous les ridide l'Orient
les volupts
accueillies

reprsentait

qui

pain,

graves
avec

et avec un sang-froid

accoutume
idoles
qui

d'une

la contrainte

de l'Occident

cules

la libert

les plus

les licences

admises,

suffi,

anaprs les dernires


du Pre Le Tellier et
et l'influence

de Maintenon,

de Madame

se

de

philosophiques
et
la licence

de la raction;

l'heure
de Louis

nes

pour

persanes,

aussi

beaucoup

la malignit.
fut sans
considrable

frivoles

prits
ment

les Lettres

dans

espce

une
que

vieille

idole

qu'on

dans

l'tat

prsent

encense
o est

cathoque la religion
possible
cinq cents ans (3); qu'il y a en
lique y subsiste
sans fin sur la relides gens qui disputent
France
en mme
qui
mais qui combattent
temps
gion,
a
le moins (4) que <~ le roi de France
l'observera
parce qu'il
que le roi d'Espagne,
plus de richesses
Lettre

XXIV.

(i) Lettre

XL Vt.

(i)

pas

(2) Lettre

XXIX.

(3) Lettre

CXVH.

MONTESQUIEU.
les

tire

que

de la vanit

les mines

et c'est

un

plaisir

il ne l'est

de ses

sujets,
plus inpuisable
aime se voir si bien rill,
chacun
gnral
gote quand

On

(i).

gg<)

qu'en

pas seul.

Ce qui plaisait
vivement
aussi, ce qui plat encore
nos jours, ce sont ces petites
scnes enfermes
dans
cadre

d'une

ces traits

courte

le

ces portraits
si pittoresques,
si mordants
s'entremlent
auxquels,
lettre,

de satire
des

ou succdent

de

traits

sublimes

ou

touchants.

Il y a

entre ce genre et celui de La Bruyre


rapports
quelques
la manire
tous deux ont le tour vif et heurt,
satirique
et spirituelle;
chez tous deux,
le style aspire
surla force intime
Montesmais
prendre
appartient
Il a la puissance
intellectuelle
et l'intention
morale qui donne du srieux,
mme la raillerie.
Voyez,
la charmante
lettre XXX sur l'habit
entre autres,
perquieu.

la lettre

san

la

noblesse;
l'homme
pute du
l'homme

LXXXIV

qui

sur

lettre

LXXII

tranche

toutes
et du

gomtre
sociable

les Invalides,
si pleine
sur
le dcisionnaire,
les

philologue

excellence

par

lisez

questions;
Pas un

me dit

chez

Je vous
maisons

les bonnes

prsent
hommes

un

grand

du royaume

Que veut
(t) Lettre

de

qui

naissance
ce dans

la dis-

de ces ta-

ne frappe par sa perfection.


Voici le portrait de l'homme
qui reprsente
homme
de
Il y a quelques
jours qu'un

bleaux

ou

le portrait

(2),
(3).

de

XXIV.

dire

cela,
(2) Lettre

ai promis
de Paris
seigneur

qui reprsente
Monsieur?
CXXVML

de vous

ma conproduire

je vous mne
qui est un des
le mieux.
Est-ce

qu'il

(3) Lettre

est plus
LXXXVII.

MONTESQUIEU.

340
,1 1

Non, me dit-il.
que les autres?
il fait sentir
tous les instants
la

poli, plus affable

Ah! j'entends

qu'il a sur tous


je n'ai que faire

supriorit
si cela

est,

et je prends

tout entire,
K Il

d'y

il se moucha

nire

me

lasser

en moi-mme,
je reprsentais

et je vis un petit
de tabac avec tant de

il caressa

aurait
mauvais

de

l'admirer.

si,

lorsque

Rica,

fallu,

d'une

que

Ah!

bon

je ne pou-

Dieu!

la cour

j'tais

ma-

dis-je

de Perse,

un grand sot Il
je reprsentais
eu un bien
que nous eussions

insultes
pour aller faire cent petites
tous les jours chez nous nous
qui venaient
Ils savaient
bien que
leur
bienveillance.

naturel

des gens
tmoigner
nous

tions

au-dessus

nos

bienfaits

le

N'ayant

rien

faisions

tout

et s'ils

d'eux;

leur

auraient

faire
pour

pour nous
nous rendre

ils ne voyaient

sensibles

nous

lorsqu'il
crmonies

descendions

fallait

soutenir

publiques,

que

au milieu
ils nous
notre

jusqu'
la majest
lorsqu'il

l'avaient

ignor,

appris
chaque
faire respecter,
nous
aimables;

communiquions
aux plus petits
toujours,
deurs,
qui endurcissent

a d'eux

il cracha

ses chiens

les hommes,

pour

ainsi,

je la lui passe

si impitoyablement,

de flegme,,

si ofnsante

l'approchent

condamnation.

marcher
pourtant
si fier, il prit une prise

hauteur,
avec tant

qui
aller;

fallut

homme

vais

ceux

leurs

jour.
nous
nous

des grantrouvaient

cur au-dessus
besoins.

Mais

du prince dans les


fallait faire respecter

dans les occatrangers,


lorsqu'enfin
nous
il fallait animer
les soldats,
sions prilleuses
des remontions
cent fois plus haut que nous n'tions
la nation

aux

MONTESQUIEU.

cendus;
et l'on
assez

nous

bien
lettre,

d'onction

ne

est au fond

sur
nous

que

de toutes
tre

un

sentiment

nous

raison

dans

ment

amre

et

rvle

de plus

le srieux

que

de Montesquieu.
frivole.
La pense

satisfaction

incisive,
les

par

Il ne
se joint

au badinage,

et

voluptueux

mditation;
Celle-ci
n'est
pas

sa raillerie.

outrag

le mot

auquel

les penses

absolument

forte

sens

visage,

reprsentions

chez lui tout, au


toujours
sentiment
la licence..
dans
ses tableaux
Jusque
il y a des ides fortes et de la
libres,

bon

notre

qui respire
messied
pas,

jamais

peut

la fiert

quelquefois

(i).

Cette

ramenions

trouvait

3.

plus
seule-

ou vengeance
du
c'est quelque
chose

travers;

la pense,
ce sont les
principes
au besoin de se faire jour, et s'il est
qui obissent
posde se faire accepter.
Partout
sible,
vise
Montesquieu
inculquer
vrit.
quelque
En
des

si l'on

rsum,

carts

tard

c'est

profond

de jeunesse

Mais

attrayante,
duire

une

tent.

Je

tiques,

que
seraient

elles

regretts,

moiti.

retranchait

des

Lettres

l'auteur

lui-mme

rduites

lev

et

salutaire

sur

ceux

ne

parle

mais

surtout

fournit

seulement

pas
de

celles

ici
qui

a plus

peu prs de
une lecture
fort

ce qui en resterait
d'un
trs
esprit

impression

persanes

fait
qui

des

pour

pro-

s'y

arr-

vues

se rapportent

poli la

morale.
Le style
singulire
bravant
(t)

Lettre

des

Lettres

et hardie,
assez
LXX[Y.

souvent

persanes
un

peu

l'harmonie,

tait
dur

d'une
et noueux
brusque,

nouveaut
parfois,
assez

sac-

MONTESQUtEU.

g~

presse~
semble

mle,

individuel,

scintillant,

cad,

et qui,

condense,

o la matire

est

du trait,

res-

par l'nergie

Il
un bas-relief.
qu'
peinture
il a plus d'lan
ni naf;
que d'abann'est
ni simple
il est sem d'exil jaillit
qu'il ne coule;
plutt
don
le compadignes de Montaigne,
pittoresques
pressions
Le dix-septime
et nobles par-dessus.
triote de l'auteur,
De mme que le style est
sicle a totalement
disparu.
sicle est une individualit
de mme qu'un
l'homme,
Le style de
est un sicle.
un style
ainsi
collective,
une

moins

sicle

est le dix-huitime

Montesquieu

du

la vivacit

ce style,

de

L'clat

mme.
la

mouvement,

la porte intellecla richesse,


penses,
rvlait
cet ouvrage
sous sa forme lgre,
tuelle que,
tout de
On en remarqua
l'attention.
fixrent
au public,
et il parat que, du preet les dfauts,
suite les beauts
se trouva class son rang, ce
mier coup, Montesquieu
Litthommes.
aux grands
pas toujours
qui n'arrive
on ne peut dire que
rairement
nanmoins,
parlant
ait t un vnement
des Lettres persanes
l'apparition
si puissamment
rien n'agit
pour
tout fait heureux;

profondeur

des

autoriser

l'abandon

leur

sicle,

tion

ont

elles
comme

de son temps.
cependant,

et gracieuse
simplicit
observons
ce rapport,
que
des

la porte
historiquement
la langue littraire
dtermin

eurent

persanes

Provinciales;

Sous

sicle.

du dix-septime
les Lettres

de la belle

Mais

Pascal

l'oeuvre

de

ce style

si brillant,

la vgtation

quieu,

n'tant

'pas

naturelle
en

et sans

scintillement

car ce perptuel

semble

dtermina

de

soi d'une

de
celle

affectad'ides

l'esprit

de Montes-

nature

absolument

343

MOMBMmEO.

Une

devint

saine,

des

causes

de

la dtrioration

du

langage.
ne fut reu

Montesquieu

la publication

aprs
est

des

l'Acadmie
ie~res

de
que si le mrite
les hardiesses
entrer,
qui s'y trouvaient
tardrent
son admission.

ans

sept

en 1728.

persanes,

de doute

hors

que
son

livre

Il
fit

l'y

contenues

re-

avait quarante-cinq
ans lorsqu'il
mit
Montesquieu
au jour,
en 1734,
les CotMM~M~oHs
sur les causes de
des Romains

grandeur

dans cette

vainsl'vaientprcd
d'abord,

auteur

pousser

l'esprit

et de leur dcadence.
voie

Deux

cri-

Saiat-vremond

peu qualifi
pour une semblable
tche,
ordinaire
des esprits
de second
qui cde la tentation
celle de rapetisser
les grandes
et de
ordre,
choses,
de critique

jusqu'au

Ce

dnigrement.

un instant
de satisfaction;
satirique
peut procurer
mais il y a toujours
de l'indigence
cache
sous cette
de supriorit.
apparence
got

eut surtout
Montesquieu
pour rival et pour devancier le grand Bossuet qui, dans son Histoire universelle,
a trait
en quelques
le mme
Bossuet
pages
sujet.
examine
tutions

avec
sur

une

rare

sagacit

l'influence

des

insti-

il met, pour
ainsi dire,
vnements
la Providence
la tte de l'histoire
il est le premier
historien
et quoique,
sous plusieurs
philosoph,
rapports,
oublier

les

que

Bossuet

Montesquieu
pouvait

lui

Montesquieu

rpter

le

l'a

soit

suprieur,
Sur
prcd.

mais
rpte,
il reproduit

comme

il ne faut

pas

plusieurs
points
un Montesquieu

en renouvelant,

en joi-

3~4

MONTESQMEC.
ses

propres'ides

son tour

les mmes

gnant

nvitable
mmes

celles

n'est

Du reste,

sujets.

mais

choses,

concidence

de Bossuet

ici

sa manire.
la

que

L'i-

rencontre

est plus

Montesquieu

tandis
plus complet,
plus rudit,
moins sr peut-tre,
saisit bien

il pense

des

spcial,

Bossuet,

que

guide
l'ima-

vivement

plus

d'abord
les cond'ailleurs,
prsente
sidrations
et le rcit ensuite
gnrales
Montesquieu
fait marcher
de front
l'un et l'autre,
distribuant
ses
gination.

Bossuet,

rflexions

mesure,

frable.

Quant

tudier,

tous

littrature

mthode

au style,
deux

un

tous

de plus

large,

plus

abondant,

plus

de

simple,

est un

trait

caractristique

a crit
tesquieu
son ordinaire

son

livre

mire

pas

ni de

d'aigu

chose
quelque
moins concentr,

jamais

rien

des modles

cesser

tout

d'esprit,

perant,

uniformment

d'tre

autrement
pas

de

un

la
Mon-

n'crit

qu'il
traits

brillants,
une

d'tincelles,

point

de

rapide;

de Bossuet.

rpandue,

chose

de

ais,

sans

rapidit

sont

les plus grands


de la
styles
a plus d'images,
Bossuet
plus de

mouvement

plus

deux

pr-

sont

franaise.

couleur,

incontestablement

style

simple

luet.

de romain,

de stoque
dans le lannaturel
l'auteur
a ici pass dans
gage. Le stocisme
sa parole.
se ressemble
Montesquieu
plus lui-mme
fort,

quelque

qu'en

aucun

cherche

dans

habitude
au

dedans

contr
pleine

autre

son

ses

de ses crits.
autres

de son

esprit

de

lui-mme

vrai

S'il

ouvrages,
qu'une
il tait

a mis

c'tait

faiblesse
simple,

de la reune

plutt
de son
et

me;

il a ren-

Cette diction
style dans ce livre-ci.
de gravit,
de simplicit,
de nerf, ressemble

si

345

MONTESQUIEU.

une

statue

du

tout concis

pendant,
ni de

gl
seule

auteur
tirement
leurs.

un

de ses

distincte

de celle

lui a fait comprendre


tre crit comme la
La composition

Nouvelle

naturel

qui n'a

parce

qu'alors

sible,
n'avait
relle

son

L'affectation
notre

du

poque;

Il suit

manire

en-

partout

ailau

quant

le premier

des

mais

dans

veut;

un tact trs

sr

ne pouvait

pas

pareil

Hlose.

de

de

sa dcadence

d'une

de vouloir

crer,

Montesquieu
par del l'unit

une

force

et chimrique.

besoin

de

l'unit
en

une

est l'unit

unit

factice.

unit

rassembler
telle

celles

pas besoin
elle serait

sujet,

faits analogues,
ne va pas plus
montrer

puis

pas le travers
de

grand

de Montesquieu
est fort
des causes
de la
l'numration

que

de Rome,

grandeur

d'un

de l'ouvrage

ce n'est

simple

livre

qu'un

la

retrancher.

d'une

il a su ne pas l'tre

d'tranc'tait

que

celui

que

Et ce-

rien

rien

est rhteur,
si l'on
sublime,

un rhteur
social

n'a

qu'il
emploie
s'est
reproduite

particularit
social.
Rousseau

rhteurs,
le Contrat

et

livres

Cette

Contrat

plan

il n'y

un fait noter

crivant

en bronze.

disait

Napolon

de laquelle
c'est

cas,

coule

est, ce style

qu'il

contract

histoire

En tout

romain

peuple

est

la

seule

vritable.

plus

sen-

maladie

de

catgorie

les

Montesquieu

loin.

la marche
la rpublique

chronologique
couve

il commence

dans s la monarchie

par
comme

le gnie puissant
des conqutes
l'aigle dans son uf,
se prparant
dj sous ces rois qui furent
presque
Tartous
de
sans
en excepter
grands
hommes,
quin.

Montesquieu

dit,

en

parlant

de

ce

dernier:

346

MONTESQUEC.

Les

places

la

que

comme

les autres;
la rputation

heur

donne
sont sujettes,
postrit
aux caprices
de la fortune.
Malde tout

qui est opprim


ou qui a tent

prince

par un parti qui devient


le dominant,
de dtruire
un prjug
qui lui survit (1)! p
Affranchie
de la domination
la rpumonarchique;
s'assied
sur sa propre base
et ici l'auteur
fait
blique
certains
apparatre
faits, jusqu'alors
dont l'innuence
est devenue
vitale
gal

des terres

et du

butin,

Rome

que sans
particuliers
Ainsi

tant

terres

de son

ville

le pillage

arts,

qui

chaque
rendit

abaissement

sans

commerce
le seul moyen

tait

ci-

Rome
(2), s,
et presque les

pour s'enrichir
(3).
de Rome dpendait
de l'galit
qui se
de son histoire.
Premire
cause d'a-

eussent

l'avenir

trouve

une

des

remarqus,
ainsi le partage

intressait

qui

toyen la guerre: =
Ce fut le partage
gal
de sortir d'abord
capable

peu

au dbut

grandissement.
Seconde
tait

cause,

la saintet

du

serment

Le

butin

mis

en commun
et on le distribuait
aux so dats
rien n'tait
perdu,
parce que, avant de partir,
chacun
avait jur
rien son
qu'il ne dtournerait
profit.

Or,

le plus
nerf
Cette
plique

les Romains
sur

le serment;

discipline

militaire

religieux

de leur

taient

le peuple
du monde
le
qui fut toujours
(4).N >f

cette sorte de religion


inviolabilit,
en grande
partie le succs des armes

(t) Chapitre

I.

(2) Chapitre

in.

(~Chapitre!.

I.

(4) Chapitre

sociale,
romaines.

ex-

347

MONTBSQmEU.
au

Quoique,
chez tous

les paens,

tait

bien

cependant
ne le
qu'elle
vtu

un

dans

le patriotisme;

Rome

la voix

des

y a naturellement
avait pass dans
humaine,

ce qu'il

l'me

tait

elle-mme

une

divinit;

du Capidu haut
qui parlait
sur la
de Rome
futur
l'empire

et qui annonait
terre. De l cette constance
sentiment

prophtique

stin

les revers,

jusqu'au
fait taire

la politique
de patrie y avait re-

dieux

tole

dans

elle y

sociale,

subordonne
L'ide

d'infini

de vie religieuse

c'tait

moins

fut Sparte.

caractre

institution

qu'une

comme

ne ft -Rome,

la religion

fond,

fanatisme,

dans

de

ce presobce courage

les desseins,

la victoire,

de la patrie

cetamour

ce dvouement

qui s'exalte

enthousiaste

qui

sentiments
de la nature
qui
plus forts
hlas!
silence aux partis.
Trop souvent,
impose
notre
notre
n'est
secte,
opinion,
que
patrie

mme
notre

les

de gens n'ont qu'un


patriotisme
ne manquaient
de faction.
Les factions
pas Rome,
on aimait sa
de la patrie les faisait taire
mais le bien
on aime
qu'ailleurs
patrie avec autant
d'emportement
acle prodigieux
Et c'est ce qui,
son parti.
malgr
lui procura
une si longue
croissement
de la rpublique,
notre

beaucoup

parti;

d'un
bon gouver la sagesse
Il s'y joignait
avoir
une fac nement
toute la force que pourrait

dure

tion

(i).))
Comme
consquence

aux
tait

lois,

troisime

non-seulement

passionne.
(i) Chapitre

IV.

de
ressort

ce sentiment,
de la

respectueuse,

grandeur
mais

l'obissance
romaine,
fervente

et

348

MOM'RSQUEt.'

Un autre
clair

lment

de succs

fut

le soin

constant

et

l'art de la guerre,
cet clectisme
avec
apport
ce peuple
si exclusif
sut s'approprier
sous ce
tout ce qu'il rencontra
de bon chez les autres

lequel
rapport

Ce qui a le
contribu
rendre
les
plus
Romains
les matres
du monde,
c'est qu'ayant
com battu successivement
contre tous les peuples,
ils ont
toujours
renonc
leurs
sitt qu'ils
en ont
usages,

nations

trouv
Par

de meilleurs
le mme
aux

d'imposer
tumes

bon

leur

sens

rvolt

soumission.

ils

pratique,

vaincus

peuples

qui auraient

assurer

(1). M
se gardaient

des murs

et des cou-

leurs

sans mieux
habitudes,
En ce sens,
ils vitaient
d'af-

fecter

l'empire.
Mais ce n'est

et dans

pas

la sagesse

seulement

de Rome

que

causes

de son agrandissement.
tie ses vices mmes.
Il dcrit
son nom,

la force

Montesquieu
Il en attribue
la terreur

hroque
place
une

de sa politique,
et d'intrigues,
cet art de semer

ncessaire,

soumettre

le monde

Ce qu'il

afin

d'en

les
par-

qu'inspirait
cette com-

le machiavlisme

de ruses
plication
tout la division,
et de rendre
bitrage

dans

par-

en mme
venir

temps son arpeu peu se

entier

y a de surprenant,

c'est

que

ces peuples

(les

rencontrrent
dans
que les Romains
Gaulois),
tous les lieux
et dans
tous
les
presque
presque
f< temps,
se laissrent
dtruire
les uns aprs
les au tres, sans jamais connatre,
chercher,
cause de leurs malheurs
(2).
(t)

Chapitre

I.

(2) Chapitre

ni prvenir

IV.

la

349

:tO!'<TESQU)EU.

Des rois
n'osaient

dlices

jeter

romain;
et,
leur patience

perdant

aux

dont

misres

et de

Montesquieu
ennemis

K les

adversits,

ils attendaient,

deux

bassesses,

tel

de matre,

et d'aller

a l'asservirent

de
dlai

les

parmi

grandes

lion

qu'un

qui

ses blesregarde
Dans l'abme
o

sures, n'en tait que plus indign.


il tait,
il forma le dessein
de porter
K Italie,

le peuple

quelque
(1).

menacs

les

Annibal
et
figures,
surtout,
qui ne se laissa jamais
Roi magnanime,
qui, dans

la crainte

par

le courage,

de main

le dernier

vaincre

et dans

fixes sur

leurs

dpeint

le faste

des regards

ils taient

de Rome,

Mithridate,

dans

vivaient

qui

Rome

avec

les mmes

sicles

quelques

la guerre

aprs,

en

nations

et par

tinrent
qu'elles
(2).
cause de la grandeur
nfin, une dernire
les guerres
civiles
mains
ce furent

qui
le mme

chemin

Il n'y a point

d'tat

qui

menace

des Ro-

si fort les autres

que celui qui est dans les horreurs


conqute
civile. Tout le monde,
de la guerre
noble, bourgeois,

< d'une

artisan,

laboureur,

y devient

K la

les

y sont

paix

<( grands

forces

sur

avantages

des citoyens.

de
souvent
,forme
ceux
la confusion
chacun
dans

se place
les autres

& que toujours


(t)

Chapitre

VI.

dans

tout

grands
qui ont
et se met

qui

tat

du

civiles

parce que
se font
mrite

son rang;

YH.

par
a de

gure

hommes,

on est plac,
de travers
(3).
Chapitre

n'ont

les guerres

temps

(2)

cet

runies,

les autres

D'ailleurs,

et lorsque

soldat;

que
il se
dans
jour,

au lieu

et on l'est

(3) Chapitre

que
pres-

X[.

30

MONTESQUIEU.

aux

Quant

causes

l'immense

D'abord,

de

voici

Rome,

les principales

furent

quelles

de la dcadence

accroissement

de la ville

et

de

Par l'agrandissement
de la ville et l'extenl'Empire.
un nombre
considrable
sion du droit de bourgeoisie,
notion
d'trangers
prit place dans la cit, et l'antique
affadir sa vieille nerde citoyen vit considrablement
gie.

Par

dans

maintenus
leurs

gnraux

Secondement,

freuse,
Les

les

l'Empire,

de Rome, s'attachaient

et se dtachaient
de la rpublique.
la corruption
des moeurs,
suite d'une
et inoue.

Quand

un

accoutums

Romains,
dans
humaine
esclaves,

vertu

que

cette

frocit

la

devient

se jouer
de

personne

leurs

enfants

connatre
pouvaient
gure
humanit.
D'o peut
appelons
nous

que

trouvons

af-

de la nature

ne

nous

natu-

peuple

sa corruption
<iur se corrompt,
tmoin
Sparte et Rome

leurs

soldats,

l'loignement

croissante

prosprit
rellement

de

l'agrandissement

dans

et de
cette
venir

les habitants

des chque de cet usage continuel


du genre husur une malheureuse
partie
l'on est cruel dans l'tat civil,
que
Lorsque

de nos colonies,
timents
main?

de la douceur

peut-on
attendre
relie (!)??
Montesquieu
la mort
Aprs
devenue

(i) Chapitre

le tableau
poursuit
il nous
de Csar,

impossible

jamais
encore
et qu'il
n'y
XV.

et de la justice

vu,
eut

Il

arriva

qu'il n'y eut


pas de libert

de

cette

montre
ce

natu-

poque.
la libert

qu'on

n'avait

plus

de

tyran,

car

les

causes

MONTMCCMC,

3~1

subsistaient
l'avaient
dtruite
toujours
(2).
qui
au pouvoir, aids
On vit alors des hommes parvenir
temps les aupar les dfauts mmes qui en d'autres
raient

de russie
Ainsi Octave fut prfr
Cela mme l'y porta peut-tre
on
moins.
Il n'est pas impossible
que les

empchs
sa lchet

pour
s le craignit
choses qui

le dshonorrent

le servirent

qui

Aprs Auguste,
les autres
ici qu'il
a choses humaines.
C'est

tant
<( tant

de guerres
de peuples

le plus,
(2).

le mieux
Tibre,

Caligula,

faut

se donner

Qu'on voie dans


entreprises,

tant

aient

Claude,

t celles

Nron

et

le spectacle
des
l'histoire de Rome
de sang

rpandu,

tant de grandes
dtruits,
actions,
de
tant de politique,
de sagesse,
-Ktant de triomphes,
prudence,
de courage;
ce projet d'ende constance,
si bien
a vahir tout, si bien form, si bien soutenu,
fini,

quoi aboutit-il qu'


f: ou six monstres (3)? a

assouvir

de bonheur

cinq

une fois travers,


Ce marcage sanglant de l'Empire
les vicissitudes
de ses deux grandes
l'auteur
parcourt
et l'Occident;
il nous montre
les
l'Orient
fractions,
et les causes qui les
des Barbares
vengeresses
sur l'Occident,
sur l'Orient
end'abord
prcipitrent

armes

rduit aux fumoment o l'Empire,


suite, jusqu'au
bourgs de Constantinople,
finit comme le Rhin, qui
n'est plus qu'un
se perd dans
ruisseau
lorsqu'il
l'0can(4).

(t) Chapitre
(9) Chtpitr.e

XI!.
XY.

(2) Chapitre

XJU.

(<) Chapitre

XXUL

382

MONTESQUIEU.

eut l'avantage
d'crire
son livre une
et insignifiante.
poque
C'tait
tranquille
le
pendant
ministre
du cardinal
de Fleury.
on se
Quelquefois
les temps
de tourmente
figure
comme
politique
plus
la composition
de l'histoire
propres
c'est une illusion.
Le rcit pourra
tre plus anim;
il sera moins
vrai; une lumire
laisse mieux
paisible
les
distinguer
de l'clair.
objets que la lueur blafarde
De mme l'crivain
dans un moment
qui travaille
de stagnation
a bien plus de chance
de saisir les raisons du
politique
de l'avenir.
pass et les probabilits
Montesquieu

Les

histoires,

L'homme
date,

qui

n'envisage

ne connat

en vidence
succession
l'historien

les
des

ne

Messieurs,

pas

que

faits

est de creuser

histoire,

cachs

extrieurs.

l'histoire.

pas

les faits extrieurs

la vritable

ressorts

sont

sous

et leur

celle qui met


la varit
et la

La tche

srieuse

de

cette

apparence
pour y reconnatre
la signification
secrte
de ces vicissitudes,
les
lois relles
sont rgis les vnements.
par lesquelles
Car ce sont bien des
une observation
attentive
lois
reconnat
les caractres
de permanence
ou d'analogie
sous lesquels,
dans les mmes
se reproduiconditions,
sent les mmes
faits. Sous ce
l'histoire
de
rapport,
l'humanit
se rattache
au grand ensemble
de l'histoire
c'est--dire

que,

de la vrit

que

de l'analyse
des faits paron peut aussi dduire
la loi gnrale
ticuliers,
qui les
unit et les explique.
Mais l'intgrit,
des jugements
a t fort souvent
altre
historiques
par l'influence
invitable
du succs.
La fortune
est une grande
cornaturelle,

ruptrice

d'actions

comptes

comme

3g3

MONTESQUIEU.

grandes et illustres ne le sont devenues


qu' l'aide de
ce prestige
et quelle teinte diffrente
n'auraient-elles
Il est vrai, le succs
pas reue d'un rsultat diffrent
est la preuve d'une mthode
tain but, mais il ne prouve
but; et encore ne prouve-t-il

habile
rien

atteindre
sur

la valeur

un cerde ce

en faveur
pas absolument
de l'habilet,
succs personnel
est toujours
puisqu'un
de circonstances
et de volonts trangres.
compliqu
Rien n'est souvent
plus difficile que de faire la juste
part

de l'homme

Que de renommes
qui russit.
pernombre de sicles ont d crouler devant

ptues depuis
le simple bon sens d'un

jugement mieux motiv sur les


actes et sur les hommes
Cela mme a eu son excs;
on a tent rcemment
de s'attaquer
un de ces types
sont

deux mille

ans en possession
d'attirer
on a prtendu
Csar de sa
l'admiration;
dpouiller
le paradoxe et la prvention
ont eu
grandeur.
Jusqu'o
je ne le dcide point; je me sers
part cette tentative,
qui

depuis

de cet exemple
comme signe du pouvoir
uniquement
de l'esprit d'analyse
sur les faits historiques,
quand on
s'est une fois soustrait
l'illusion
de la fortune.
De toutes les lois naturelles,
celles de l'histoire
sont
sans contredit

les plus difficiles dterminer.


Mais si
on obtient une sorte de psychologie hisl'on y russit,
de l'me sociale,
torique, une science des phnomnes
rel agrandissement
au domaine de la psychologie
indimanifestent
et constatent
certains
viduelle,
puisqu'elles
faits qu'on ne peut tudier dans une me isole.
Le dix-huitime
sicle se rendait
peu raison encore
de l'influence
en histoire;
1
on
des causes gnrales
se
"r,
23

354

MONTESQMEtJ.

n'avait pas commis la


alors si Montesquieu
et de ne pas assez tenir
faute de leur trop accorder,
et particuliers.
Mais quoicompte des faits contingents
ait largi, aprs
il faut en convenir,
que Montesquieu,
demandait

une voie que notre poque a dmesurment


laiss aller
il s'est, bien moins que d'autres,
dilate,
et si.volonau dfaut o nous tombons si frquemment
Bossuet,

tiers.

Plus

que
des circonstances

il a fait la part
d'crivains,
beaucoup
accidentelles.
Au fait, la double in-

et des personnalits
l'hisconstitue
y remtoire il faut que chacun de ces deux lments
plisse sa fonction. Dans un temps, l'histoire ne s'levait
du roman que par la ralit des faits. Ainsi
au-dessus
ides

fluence

des

Vertot,

dans

l'Histoire

des chevaliers

de Malte;

ainsi

de Venise. Il y a
dans celle de la Conjuration
Saint-Ral,
mme telle histoire qui ne peut tre conue autrement,
tmoin celle de Charles XII, qui n'est que le rcit des
aventures

d'un

excentrique.
personnage
sur la grandeur et la dcadence
Les Considrations
de maximes
et
sont semes
des Romains
politiques
d'une haute valeur;
elles font
morales
d'observations
d'une
sorte d'inpntration,
preuve d'une intime
dans l'art de rapporter
les effets
stinct de divination
dire que le regard de
leurs causes; on peut vraiment
la fois le pass et l'avenir.
Elles
embrasse
l'auteur
renferment
rare

vigueur,
de
manire
type.

Tacite

vhment,

dessins
foule de portraits
avec une
de Tacite, ou plutt
la manire
la
car Montesquieu
est un
Montesquieu;

une

est passionn
mais serein.

et sombre,
Montesquieu
Il ressent
de l'indignation,

MONTEMMEU.

38g

mais il n'est pa~ domin par l'impression


qu'il pTouve.
Partout
sa morale est leve;
elle respire l'amour
et
le respect de l'humanit;
il unit le sentiment
du proNous disons stabilit,
grs social celui de la stabilit.
et non pas stagnation;
veut qu'on puisse
Montesquieu
sans rien brusquer
ni briser. Sa pense rescorriger,
sort clairement
Lorsque

des passages suivants:


le gouvernement
a une

forme

depuis
se sont mises

longtemps
et que les choses
tablie,
dans
une certaine situation,
il est presque
toujours
a de la prudence
de les y laisser, parce que les raisouvent
et inconnues,
sons,
compliques
qui font
font qu'il se maintien qu'un pareil tat a subsist,
dra

on change
encore
le systme
mais, quand
inconvnients
total, on ne peut remdier
qu'aux
qui se prsentent
dans la thorie,
et on en laisse
d'autres
que la pratique
seule
peut faire dcou(1).
-<f
Un gouvernement

vrir

agit,

ne

saurait'se

c'est--dire
libre,
maintenir
s'il n'est

toujours
par ses

lois capable de correction


(2). M
dans un tat libre, des gens hardis
Demander,
dans la guerre,
et timides dans la paix, c'est vouloir
des choses impossibles;
et, pour rgle gnrale,
toutes les fois qu'on verra tout le monde
tranquille
propres

dans un tat qui se donne le nom de rpublique,


peut tre assure
que la libert n'y est pas (3).
avec force la tyrannie
Montesquieu
s'attaque
gale'
(1) Chapitre

XVH.

(2)

Chapitre

VIII.

(~Ct~~SE.

on

l-

386

MONTESQUIEU.

-t~-

donc tre plus


vie des empereurs
commena
mourir
dans leur lit, et cela
ils purent
assure;
ils ne
a sembla avoir un peu adouci leurs murs;
versrent
Mais,
plus le sang avec tant de frocit.
La

comme

il fallait

que ce pouvoir
on vit un autre

quelque part,
mais plus sourde

ce ne furent

immense

dbordt

genre de tyrannie,
plus des massacres,

mais

des formes de justice


des jugements iniques,
la mort que pour fltrir
qui semblaient
n'loigner
et gouverna par plus
la vie
la cour fut gouverne
avec un plus
par des arts plus exquis,
au lieu de cette hardiesse

enfin,
grand,silence:
et de cette imp concevoir
une mauvaise
action,
d'artifices,

tuosit

on ne vit plus rgner que


la commettre,
les vices des mes faibles et des crimes rflchis (1).H
(c II n'y a point de plus cruelle tyrannie
que celle
que l'on exerce l'ombre des lois et avec les couleurs
de la justice, lorsqu'on
va, pour ainsi dire, noyer
des malheureux
sur la planche
mme sur laquelle
ils s'taient
sauvs (2).))
Montesquieu

s'lve

il juge ces
ditionnelle
tout pour tout dtruire
il nous remplit
odieux;
tion et de haine.
auteur

Il est

au-dessus

de l'admiration

tra-

qui conquraient
mais
a il les montre grands,
la fois pour eux d'admira-

Romains

rare

de trouver

que ce soit plus

chez quelque
d'esprit. Il est

d~indpendance
que le libre penseur
Montesquieu
digne de remarque
en faveur des rpublicains
s'est moins laiss prvenir
Dans le gnie sude Rome que le pontifical Bossuet.
())

Chapitre

XYtt

(2) Chapitre

X!V.

357 i

)!o?iTSQmtu.

blime

de ce dernier,
chose s'moHvait
l'asquelque
soit despotique,
soit rpublipect de toute grandeur,
et l'illusion
de la fortune
lui a ferm les yeux
caine
sur bien

des points que Montesquieu


et qu'
blme,
forte raison le christianisme
de Bossuet
aurait

plus
d condamner.

en

l'admirable
passant,
jugement que
sur la libert
de conscience.
Ce
porte Montesquieu
ne pouvait tre de niveau avec'ce
qu'il en exprime
qu'on a dit plus tard sur ce sujet; mais, pour l'poque~
on ne saurait mconnatre
l'importance
de tels prinRelevons,

cipes et de telles paroles


Ce qui fit le plus de tort l'tat
du goupolitique
vernement,
fut le projet qu'il conut de rduire tous
les hommes une mme
opinion sur les matires de
religion,
dans des circonstances
son
qui rendaient
zle entirement
Il crut avoir augment
indiscret.
le nombre des fidles;
il n'avait fait que diminuer
celui

des hommes

Remontant
tesquieu

(1).
l'origine d'une

la reconnat

dans

pareille
la confusion

Montyrannie,
du temporel et

du spirituel
La source-la
heurs
nature

de tous les malplus empoisonne


des Grecs, c'est qu'ils ne connurent
jamais la
ni les bornes
de la puissance
ecclsiastique

et de la sculire
et d'autre
dans
grande distinction,
la tranquillit
des
(t) Chapitre

XX.

ce qui fit que l'on tomba


des garements
continuels.

de part
Cette

qui est la base sur laquelle pose


est fonde,
non-seulepeuples,

358

HOMTESQUEU.

aa wt~~t
ment

c~y~

sur la T~Oftnrt
religion,

~~n~*~
encore.

TYta~c
mais

nature,
que
qui veulent
res, et qui ne peuvent

des choses

soient

(1).
un grand

confondues

jamais

manifeste

Montesquieu

subsister

sur

rellement
que

du

battu

les Lettres

deur

dans

suicide,

l'auteur

que

de certains

personnages;,
ne rsiste
pas,

Montesquieu

correctifs

et, aprs
quelques
Il est certain
que
libres,
moins
K des entreprises,

livre

l'huMais

une

sorte

si bien

com-

ici par

la gran-

tels que Caton et Brutus,


il se laisse subjuguer,
il nous dit
cependant,

les hommes

sont

moins

courageux,

ne

spares,

avait

Sduit

persanes.

et la
spa-

pour
respect
digne de respect.

est
manit,
parce que l'homme
on regrette
de rencontrer
dans ce beau
d'apologie

la raison

moins

aux

ports

gran-

lorsque,

par

cette

sur soi-mme,
puissance
qu'on
prenait
vait tous les instants
toute
chapper
sanee (2).

on

pou-

Il est certain

qu'ils

soi-mme

moins

que

il est courageux,
d'humainement

n'taient

devenus

l'homme

et qu'en

effet

dans

grand

la

libre,

puismoins

il y

a quelque
chose
libert
de disposer
de

de tout

indpendamment

est

autre

pouvoir.

C'est

du

a
que Montesquieu
et il
et non du suicide de dsespoir;
prtendu
parler,
faut convenir
actions
des grandes
de
que plusieurs
furent
Mais on
favorises
l'antiquit
par cette libert.
suicide

accompli

dispose

de

sa

vie

())

Chapitre

ce seul

soi de deux

l'action

soustraire

par

son tre
XXU.

d'un

motif

manires

on peut

par le suicide;
aux erreurs
et aux

tyran

intime

Chapitre

X!I.

soustraire
on peut
attaques

MOUTESQUiEC.

~5~

Sous l'influence
chrtienne
naissent un
par la religion.
fruits de la rsicourage, un dvouement
inaltrables,
gnation
parce
brave

calme

qui se soumet au choc des vnements


qu'elle sait que Dieu les dirige, et de la force qui
des dangers dont Dieu connat la limite.

Dans

Montesl'ouvrage
qui vient de nous occuper,
dans l'histoire d'un
quieu avait t appel considrer,
l'influence
des circonstanpeuple clbre,
rciproque
ces sur les lois et des lois sur les vnements.

Tour

tour les lois s'taient

lui comme l'expresprsentes


sion concentre
de l'tat de la nation,
et comme une
des causes de cet tat. Ce'double

aspect se rattachait
sa pense dominante,
celle d'envisager
la lgislation
moins comme
un objet d'rudition
que comme une
matire philosophique.
il avait d s'occuper
Magistrat,
de la lettre des lois; crivain,
il les tudie au point
de vue gnral
et dans leur esprit. L'Esprit
des lois,
en 1749, est en effet, Messieurs,
l'examen

publi
la fois historique
et pratique
du rapport
dans lequel
les lois se trouvent
du

gouvernement,
la religion
climat,

avec les lieux, les temps, la forme


les buts divers de la socit,
le
murs.
Cet ouvrage,
les
auquel

consacra vingt annes de sa vie, parut


Montesquieu
six ans avant sa mort. Il avait fond sur cette publication de grandes esprances,
des esprances
meilleures que celles de la renomme.
Z'jE~pr~ des lois est divis

en trente

et un livres.

Le premier
est une introduction
Dans les
gnrale.
suivants
examine comment la lgis(H VHI) l'auteur

360

lation

HOHTESQUtEt).

est

influence

gouvernement.
monarchique,
nire forme

ou doit

l'tre

la forme du
Le gouvernement
est toujours,
selon lui,
ou rpublicain.
Cette derdespotique
par

elle-mme
deux
comprend
la dmocratie
et l'aristocratie.

formes

bien

distinctes,
Or, dans
chacun de ces gouvernements,
il y a deux choses qu'il
ne faut pas confondre,
et chacune desquelles
la lgislation doit avoir gard
la nature
du gouvernement,
c'est--dire

les lments

il se compose ou le systme sur lequel il est tabli


et le principe
du gouverc'est--dire
l'ide ou plutt le sentiment
nement,
qui
anime cette forme.
Montesquieu
porte successivement
son attention

dont

sur ces deux

points de vue,
qui est proprement

mais

beau-

la pense
coup plus sur le dernier,
dominante
de cette partie de son ouvrage. Le principe
de la monarchie,
selon lui, est l'honneur;
celui du despotisme,

la crainte;

celui

enfin,
l'amour

de la rpublique,

la

de l'galit,
vertu, c'est--dire
principe
qui,
dans la forme aristocratique,
se modifie et prend
le
nom de modration.
Ces diffrents
ont des
principes
consquences

ncessaires

par

rapport

tout ce dont la

est appele s'occuper


les jul'ducation,
gements, le luxe, la condition des femmes; toutes choses
varier
d'un pays l'autre,
suivant
la
qui doivent
lgislation

forme

de gouvernement
qui s'y trouve
suivant
le principe
particulirement
cette forme.

Nous apprenons

ensuite

tablie,

et tout

de
gnrateur
comment
chacun

de ces gouvernements
prit par suite de la corruption
ou de l'exagration
de son principe,
ce qui revient au
mme. L'auteur,
dans la suite de son ouvrage,
est

MONTESQUIEU.
ramen

par

de

premiers
livres,
de gouvernement
cette

distinction

36't

occasions Tdbjet
frquentes
je veux dire aux diffrentes
cependant,
cesse d'tre

de ces
formes

partir
du livre IX,
direct de ses rel'objet

et c'est sous d'autres


cherches
points de vue qu'il
tudie l'esprit des lois. Les rapports
de celles-ci avec la
force dfensive de l'tat,
ou
puis avec la force o~Ms~e,
la guerre,
dans deux livres, les livres IX et
l'occupent
tendue
les rX, dont le second trace avec quelque
gles de ce qu'on appelle le droit des gens.
Passant d'autres
cherche par
objets, Montesquieu
la libert politique
quelles combinaisons
peut le mieux
tre

garantie

C'est

principalement
trois pouvoirs

des
tat

l'ensemble

des

citoyens
(livre XI).
et la sparation
par la distinction
dans tout
principaux
qui existent

le pouvoir de faire les lois, celui de les applidans les jugements, et celui de les excuter dans

quer
l'administration
occasion

que
son admiration

des

affaires

C'est
publiques.
donne
un premier

Montesquieu
pour le gouvernement

cette
essor

qui lui
de la
problme

anglais,

parat avoir rsolu en plein le grand


science politique.
Mais comme la libert de l'ensemble
des citoyens serait de peu de valeur sans la libert des individus,
il faut
examiner

encore les lois sous ce dernierrapport,


cher dans quel systme
les droits du citoyen
la plus

sre

et chertrouvent

Tel est l'objet du livre XII. Cette


garantie.
de libert
dans le livre XII, comquestion
reparat
bine
avec celle de la leve des impts; dont l'auteur
discute les sources et le mode de perception.
Les livres

363

HONTESCUIBU.

du climat,
dont l'ausuivants,
XIV XVII, traitent
teur fait ressortir l'influence
sur les murs et les ides
des citoyens;
cause de difficults pour le lgislateur,
qui Montesquieu
impose la tche de contrebalancer
cette influence
C'est la
par de sages institutions.
puissance

du climat

l'esclavage,
qu'il
en le considrant

que l'auteur
rapporte
s'attache fltrir dans
sous

les trois

de
l'origine
trois livres,

formes

de l'esclavage
civil, qui est le fait d'un homme possd par un homme, de l'esclavage domestique,
qui est celui des femmes
dans certaines
enfin de l'esclavage poM<jw,
contres,
o tout un peuple
ture du terrain,
cultiv

est possd par un despote. La nalivre XVIII,


strile
ou productif,
ou laiss en friche, apporte aussi d'importantes

diffrences

dans

l'tat

d'un

dtermine
son
peuple,
et les lois par lesquelles

la libert,
degr d'aptitude
il doit tre rgi.
l'auteur
n'a eu, ce semble,
Jusqu'ici
les lois en rapport avec des circonstances
mais elles ont des relations

plus

dlicates

qu'

mettre

extrieures;
il y a dans

toute nation

un esprit gnral
des mttrs, des coutules lois ne peuvent
rien d'une
mes, contre lesquelles
manire directe
il faut d'abord
pour les influencer,
les respecter
suivre. C'est

les

il faut d'abord
les
dominer,
le sujet du livre XIX.
Les quatre livres suivants,
XX XXIII, traitent
des
lois dans leurs rapports
avec le commerce, les monnaies
pour

et la population.
Sur ce dernier
objet,
Montesquieu
revient sur les ides qu'il avait dj abordes
dans les
il cherche
les causes de la dpopuZ<e<~perMMMs;

36~

MONTESQUIEU.

lois par lesep revue les principales


et-passe
tch d'y porter
requelles on a, en divers temps,
il regarde
cette dpopulation
comme un mal
mde
en soi.
lation

qu'il n'ait lui-mme


trouve MHe~K~o~en
une religion,
impos au peuple
possession du peuple,
pour qui elle est ncessairement
des lois. Il est impossible
la premire
que la loi passe
sans en prendre
ct de la religion publique
note
Mais tout

lgislateur,

moins

aussi
impossible
tous les prceptes

comme rgle civile


adopte
qu'elle
de la religion. Une autre difficult
en tolrer une
la religion
du pays doit-elle
est-elle dans le droit du lgislala perscution

s'lve
autre?
teur

et dans

l'intrt

de la chose

dominante
? L'auteur
religion
rance. Il donne aussi diffrentes
que doit tenir
choses sacres
XXV).
Dans
diffrents

rgles

et de la
la tol-

sur la conduite

gouvernement
sage l'gard des
du cerg
et l'gard
(livres XXIV-

un

les
distinguant
XXVI,
Montesquieu,
se
ordres
de lois;, fait voir que chacun
et montre
un ordre de faits particuliers,

le livre

rapporte
l'inconvnient
c'est--dire

publique
recomma-nde

et le danger

fausse

application,
certain ordre

jugement des faits d'un


d'un autre ordre. Ainsi les faits de
par les principes
l'ordre religieux ne peuvent
pas tre jugs par les lois
de l'ordre civil, ni les faits de Krdre civil par les lois
de l'ordre

du

d'une

et amsi de suite.
religieux,
Le reste de l'ouvrage
est historique.
L'histoire
du
droit de succession chez les Romains et chez les Francs,

364

MONTESQUIEU.

l'histoire

des lois fodales

derniers

livres.

tenant

Entre

De ces questions
au moment
qui,

uses,
de Montesquieu,

l'oeuvre

peu prs les


beaucoup sont main-

remplissent

de

taient

de
l'apparition
tout fait neuves.

ces discussions

est jet, sans trop de


historiques
liaison apparente,
le livre XXIX, qui traite de la manire de comp'oser les lois.
Cette analyse justifie et fait comprendre
le titre de
Ce n'est ni la loi des lois, ni la rgle des
l'ouvrage.
c'est l'Esprit
des Ms,
lois, ni le guide du lgislateur;
c'est l'explication
de ce qui est. Et la dfinition
du
dessein
de cette uvre
se trouve tout entire dans
cette phrase
Chaque nation trouvera
de ses maximes (1).
Ce dessein,
le seul que Montesquieu
seul

ici les raisons

le
annonce,
de son entre-

la nouveaut
qu'il avoue, constitue
prise. Les ouvrages de Platon et de Cicron dans l'antiquit, ceux de Bodin et d'Algernon
Sidney chez les
sont des plans de gouvernement.
Celui de
n'est pas mme, d'une manire
Montesquieu
avoue,
la critique
de telle ou telle forme de gouvernement.
modernes,

C'est l'tude

des formes

sociales

stitutions

et des principales
intour tour dans leurs

considres
politiques,
et dans leurs consquences.
Il y a plus
principes
se dfend d'avoir eu quelque autre desMontesquieu
il
sein, et loin de mriter le titre de rvolutionnaire,
semble
mateur.

avoir

ddaign
C'est ce que

effet, les paroles


(t) Prface.

mme
son

suivantes

ou dclin
sicle

celui de rfor-

lui reprocha
ne sont certainement

et en
pas de

MONTESQUIEU.

celles

qu'un

rvolutionnaire

365

ou un rformateur

aurait

dites:
Si je pouvais faire en sorte que tout le monde et
de nouvelles
raisons
son
pour aimer ses devoirs,
sa patrie~ ses lois; qu'on pt mieux sentir
prince,
son bonheur
dans chaque pays, dans chaque gouver nement,
croirais

chaque poste o l'on se trouve, je me


le plus heureux
des mortels (d).
Mais ces paroles ne sont non plus ni d'un homme indans

ni d'un

sensible,

et le but

esclave

que

l'auteur

s'y
le vu qu'il nonce, est tel que tout vritable
propose,
ami des hommes et de la vertu peut le former.
Mond'autres
semblent
tesquieu voudrait
qu'on ft content;
croire que c'est assez d'tre heureux.
ne l'ouPourtant,
blions

est, par l mme, heureux;


c'est pourquoi
l'art de, rendre
les hommes
contents
vaut bien la peine d'tre nomm.
Les sicles les plus
heureux
ou les moins malheureux,
prendre
ces mots
pas, qui

est content

dans

leur sens ordinaire,


ne sont pas les plus contents;
et il est remarquer
qu'en
gnral,
plus un peumoins il a de sujet de l'tre.
Sa
ple est mcontent,
alors est plus dtermine
et il sait mieux
ce
plainte
le contentement
comme
qui lui manque. Regardons
un lment du bonheur de l'homme
sachons y reconnatre une partie,
non-seulement
de ce bonheur,
mais
de la disposition

morale

o doit se trouver

une socit.

du reste, ne veut pas dire qu'il suffise


Montesquieu,
un gouvernement
de rendre les hommes contents;
il
de les rendre
heureux.
Ceci
y joint aussi l'obligation
(t)

Prface.

366

MONTESQUIEU.

doit tre,
bliciste

selon

surtout

lui, le but du lgislateur;


qu'il impose le devoir

c'est au pude rendre


le

Mais quel
peuple content.
sa pense,
son livre devait

qu'ait t le sens prcis de


avoir un autre effet que celui d'obliger
chaque peuple se fliciter de son tat.
des effets aux causes, ou desCar on ne peut remonter
cendre
louer;

causes

des

aux

sans

effets,

accuser

ou sans

on ne peut gure expliquer


sans juger. MontesIl se faisait un devoir
l'entendait
bien ainsi.

quieu
d'instruire.

Il disait

. C'est

en cherchant

instruire

les hommes

cette vertu gque l'on peut pratiquer


nrale qui comprend
l'amour
de tous (1). Or, qui
dit clairer et dsabuser,
dit instruire,
non-seulement
sur la nature

des choses, mais sur leur valeur


autrement on ne voit pas comment
l'instruction
aurait quelque rapport avec cette vertu gnrale dont parle MonInstruire le public, ce n'est pas lui prsenter
tesquieu.
c'est donc lui ouvrir les yeux sur
nomenclature;
des dsordres et sur des abus, et ce n'est pas le moyen
de le rendre content.
une

Comment

devons-nous

donc

entendre

les passages
a sans doute voulu

que nous venons de citer? L'auteur


dire que son livre, tout en signalant
les abus et les
aussi les bons cts des institurelverait
dsordres,
tions existantes,
ferait ressortir
de leurs
quelques-uns
moins apprcis
ou moins connus, donneavantages,
n'en point
rait une raison aux choses qui paraissaient
chaque inconvnient
ses compensaavoir, attacherait
tions

naturelles,

(t) Prface.

en un mot tablirait

une telle balance

M~EiMIHBU.

3g7

le mal et le bien, qu'il en rsulterait


du lecteur un sentiment
de satisfaction
une disposition
la patience et l'horreur
ments violents..
entre

dans l'esprit
ou du moins
des change-

Montesquieu
pensait peut-tre
que les rformes les
plus justes et les plus utiles sont toujours
chrement
achetes par l'branlement
d'une rvolution
qu'il faut
se garder
d'mouvoir
les esprits
par un tableau trop
vif des dsordres

et par des plaintes


publics
trop vles vrits de cet ordre,
hmentes
qu'il faut prsenter
de manire ls faire accueillir par les hommes
puissants

presque aussi volontiers que par le public; qu'il


ne faut point tout coup brouiller
le pouvoir et les cimais prvenir
au contraire
une rupture,
toyens,
que
d'un
ct et trop d'obstination
trop de lumires
de
l'autre rendraient
invitable;
que, pour tout cela, les
questions

fondamentales

doivent,

tre

plus vites que


le mieux,
il faut

et que, pour aller vers


cherches
partir de ce qui est, et ne pas se porter brusquement
au point de vue qu'indiquerait
la raison pure, spare
de toute considration
historique

Dans un temps d'ignorance,


on n'a aucun doute,
cc mme lorsqu'on-fait
les plus grands maux;
dans un
temps de lumire,
on, tremble encore lorsqu'on
fait
les plus grands biens. On sent les abus
on
anciens,
en voit la correction;
mais on voit encore les abus de
la correction
mme (')).?
II
de proposer
des changements
n'appartient
qu'a ceux qui sont assez heureusement
ns pour.
(l) Prface.

368

HONTESQUIEU.

pntrer

d'un

d'un tat (1).


Cette pense

coup

de

gnie

est plausible.
et suivie par tous

qu'adopte
mme poque,
elle aurait

s'intressrent

facilit,

sans

toute

la constitution

Il est permis
les crivains

de croire
qui,

la

la rforme

le prcipiter,
Mais c'est
l'tat.

sociale,
le mouvement

dans
depeut-tre
qui se prparait
mander l'impossible:
peu d'esprits savent se contenir;
il est difficile de taire une partie de la vrit lorsqu'on
la sait tout entire;
l'amour-propre
porte les crivains
l'audace
est excite
enchrir
les uns sur les autres;
irrite par les lenteurs,
la
par le danger,
l'impatience
Les abus pamodration
dconcerte
par l'indignation.
mesure
raissent
que les lumires
augplus grands
ils sont, de fait, plus intolrables
quand ils
mentent
non-seulement
des intrts
et des droits,
blessent,
l'on dirait que,
mais la conviction
enfin,
publique;
vers la fin de leur rgne, leur venin devient plus cre,
leurs prtentions
plus exorbitantes,
soit que rellement
il en soit ainsi,
la sorte.
Quoi qu'il
ses principes
svrement
cence

timide

connaissant

soit que le contraste

en fasse juger de

de
en soit, tenant compte Montesquieu
et de son motif, nous ne jugerons point
ce que d'autres
ont appel chez lui rtiEn reou composition
avec les prjugs.
que, sur bien des points, son blme aurait

pu tre plus direct et plus incisif, nous n'en ferons pas


nous observerons
d'ailleurs
que
l'objet d'un reproche;
l'auteur
de l'Esprit des lois ne s'est montr
indulgent
(t) Prface.

NOKTESQMEU.

des institutions
pour aucune
qui
contraires
aux lois de l'humanit

369

sont

vritablement

et de la nature,
et
que si nous le trouvons timide, c'est plutt dans le jugement de certaines formes politiques
tre
qui peuvent
mauvaises
sans que leurs vices frappent
les premiers
ou sans qu'il paraisse possible de les
regards,
remplacer convenablement.
sans doute, n'a pas
Montesquieu,
d paratre
entirement
libre de prjugs,
lorsqu'il a
parl de la noblesse, lorsqu'il a exagr l'importance
et
l'utilit des corps intermdiaires;
mais ces erreurs sont
plus que balances
par toutes les vrits rpandues
dans son ouvrage,
et dont plusieurs,
l'poque
o il
taient neuves,
hardies et gnreuses.
paraissait,
C'est ici le lieu de relever
le contraste
que forment
chez Montesquieu
deux classes de prjugs,
trs diffrents dans leur nature
et dans leur source. Vous le
voyez, d'un ct, fort prvenu
de
pour les institutions
sa patrie;
et d'une autre part,
les institutions
dmode l'antiquit,
les carts mmes d'une libert
cratiques
jalouse et tyrannique
Je me
admiration

surprennent
son
trop souvent
trouve fort dans mes maximes
moi les Romains (1). D Il se laisse

lorsque j'ai pour


aller louer chez les anciens
quit

naturelle

et le

vrai

des institutions

patriotisme
l'ostracisme
et d'une

que l'condamnent.

propos de
institution
il dit
J'avoue que
analogue de Rome,
l'usage des
peuples les plus libres qui aient jamais
t sur la
terre me fait croire
qu'il y a des cas o il faut mettre,
pour un moment,
un voile sur la libert,
comme

Ainsi,

(t) Livre

V), chapitre

XV.

3t :i

370

MONTESQUIEU.

l'on cache

les statues

ici l'homme

des dieux (1). On reconnat


le pote mu de toute gran-

d'imagination
son hommage
et portant

deur,

aux autels

pourvu qu'il y voie briller,


conque, le beau idal de la nature

vers,
un

trne

entour

d'une

les plus disous une forme quel-

vaillante

et comme
humaine;
aristocratie
a aussi

et que cette forme de gouvernesa grandeur


potique,
ment tait celle de son pays, il lui paye un tribut d'adembelli par
miration.
Il n'est pas jusqu'au despotisme
la vertu,
quelques
loges de cette
qui n'ait obtenu
et le peintre de la libert des
me fire et sensible;
celui
a t, avec non moins de sympathie,
Troglodytes
sous Arsace et Ismnie (2).
des peuples
du bonheur
de son esprit et de son cur
Toutefois la prfrence
n'est
qu'il

la libert est la base de l'ide


point quivoque
social et de la perfection polise fait du bonheur

tique.
Ces rserves

faites, j'avouerai bien qu'il y a dans le


dans la conception
point de dpart de Montesquieu,
des lois,
de l'Esprit
et, pour ainsi dire, dans l'esprit
et de douteux.
chose d'incertain
Tantt,
par
quelque
et systmatique,
il se met
une indiffrence
volontaire
en contradiction

avec sa forme,

sement

qui n'est pas rigoureupar des lans d'indigna-

tantt,
il s'chappe

systmatique
tion ou de sympathie,

hors du cercle

et l'on serait tent de


se renfermer;
Le cur partag est incette parole
lui appliquer
constant
dans toutes ses voies (3). a Bref, la franil semblait

vouloir

Xil, ct)ap. XtX.


de saint Jacques,
(3) ptre
(t)

Livre

(2)
1, s.

~'sace

et Ismnie,

histoire

orientale.

371

MONTESQUIEU.
et de ton

d'allures

cbise

dans

ception

ou

la haute

moralit,

ses

la forme

au

politique,
et les historiens
lui en firent

ligieux

contraint

en

la liaison

montrer

des

effets

Mais ce que

a fait,
qu'il
des lois. C'tait

suivant

On
lois

l le neuf

crit

avait

en

taient
leurs

proccups
ides

traiter

l'avouer

Il faut
du

sens

l vrai
rences.
des !o~,

n'en

Montesquieu
ncessaires
ment

pouss

ayant

l'air

tonne

observatrice

montre
systme,

d'expliquer.
l'esprit

donner

se fait jour

pas

de

et scientifique

la ty-

l'air;

mais

ces

appa-

sous

le blme,

de

l'appa-

de conseiller

ni s'en

uns s

furent

de Montesquieu.
il a quelquefois

Il a l'air

a peut-tre

en partant

d'abord

Les

tous

direct,

d'un

de l'entreprise.
la thologie
des

d'humanit;

pas

nous

naturelle

ou

ni le faire

n'tre

l'histoire

passionns

de Montesquieu

Pour

Montesquieu,

les autres

machiavlisme.

remon-

la philosophie.

cependant,

Il ne faut

rannie.

faire

c'est

Ce fut le crime

les lois.

sans

du dogme,
politique
manire

de cette

surpris

rence

de

crivit

disaient-ils,
se rduisait

et l'original
la morale,

l'histoire,

Montesquieu

philosoles hommes
re-

et des causes

moi,

Les

qu'on

voulait

nombre

fatalisme,

on tait,

sitt

l,

ter la morale.
ce

au

plaignirent

le reproche

venir

un certain

machiavlisme.

s'en

la con-

et en dpit de
foule de pen-

d'une

la voie

ouvert

l'athisme
phes

de l'ouvrage,

il a sembl

avait

qu'il

dans

manquer

de la gnrosit

de Montesquieu,

de lecteurs

semble

dans

~E'.spn<

moins

quelles

Quand
de porte.
sont les consquences

et quoi l'on est invincibled'un certain


il juge en
point,
Quelque
dans

chose,

la froide

saris

doute,

condescendance

37'2

MONTESQU]EU.

avec

se mettant
au point de vue du despolaquelle,
ce qu'il a de mieux
faire pour
tisme, il lui enseigne
se maintenir;
mais ce n'est qu'affaire
de forme:
il met
en lumire

du despotisme
il explique
cet esprit,

l'esprit

institution;

son enseignement

est

autant

pour

de

aux

rsultats,

peut-tre
se place,

et y rapportant

donn,

autre

et la consquence

inspirer
cette forme

En y rflchissant,
on verra
de vue relatif o Montesquieu
qui

de toute

est de nous

d'aversion

pris
que
ment.

comme

tout,

de

de mgouverne-

le point
de ce
partant
que

concide,

quant

le point de vue absolu,


ou le point
de vue du bon et du vrai absolus.
En partant
de l, il
aurait crit, non l'Esprit
des lois, mais la Loi des lois.
Il ne

avec

l'crit

mais

pas,

il la suppose.

Et si, aprs

tout,

nous

ne pouvons
l'absoudre
la
compltement
quant
forme de son livre,
nous pouvons
dire qu'en
prenant
l'ensemble
de l'oeuvre
et l'ensemble
des effets qu'elle
a
c'est

la justice,
la libert,
la civilisation
a fait graviter
les peuples
modernes.
que Montesquieu
Voil pour la premire
On et voulu,
on
critique.
voudrait
encore qu' l'poque
o crivit
Montesquieu,
produits,

il et
vers

vers

franchement
la libert.

point;

en

et directement

Je vous

gnra),

laisse

depuis

pouss

peuples
de le juger sur ce

le soin
l'heure

de

le blme

a paru

social

fit regarder

Montesquieu

de la libert

passablement

tide;

publication,

~'jE's/jr~

livre,
Contrat

ques.

On s'en

tonne,

l'emporter

des

lois

si l'on

les

sur

comme
et mme

avait
rflchit

du

l'apparition
la louange.

essuy
surtout

Le

un

ami

avant
des

sa

criti-

que

les

;)73

MOKTRSQrF.

vritables

de ce livre ont perdu quelque chose


de leur saveur par le progrs des ides politiques,
et
que, par la mme raison, les dfauts et les erreurs sont
plus

beauts

vivement

procher

Mais il serait

fort injuste de re Montesquieu


de ne pas savoir ce que nous
plus injuste encore de traiter de lieu commun

savons,
ce qui l'est

sentis.

devenu

ds lors, et peut-tre
prcisment
Ce qu'il tait beau de penser et
grce Montesquieu.
de dire sous Louis XV, est forcment
devenu vulgaire,
et les erreurs

de 1750 doivent

sembler

des

grossires

yeux de 1846, sans tre pour cela d'un esprit grossier.


Les temps ont bien chang.
Aujourd'hui,
par exemple, un tat ne se forme et ne se constitue
point indes autres tats
une sorte de solidadpendamment
rit rgne entre tous
et par suite du mme principe,
il n'y a, en ralit, qu'un mme gouvernement
partout
o l'ide de libert a pntr.
Le monde civilis n'est,
dont chaque
pour ainsi
dire,
qu'un
grand
peuple
tat est une province,
et quelles que soient les diversits de forme, il y a, au fond, beaucoup
plus d'uniformit d'opinions,
d'intrts
et de principes
politiques
abord.
On en est venu
qu'il ne le semble au premier
reconnatre
que les lois civiles ont au moins autant
sur les lois politiques que les lois politiques
d'influence
sur les lois civiles.
introduit

dans

un rle

plus
Les vues

L'lment

matriel

les lois par l'conomie


dans
dcid qu'autrefois

ou matrialiste,
politique,
les ides

joue

poline sont

sur la population
gnrales
plus et ne peuvent plus tre les mmes.
Pour tre quitable,
la critique ne doit donc relever,

tiques.

374

MONTnsQUu.

ou du moins

ne doit mettre

les fautes

que

la charge de Montesquieu
alors, il et pu ne pas com-

mme

que,

mettre.
La plus srieuse
a t l'objet,
porte
ments

des critiques
dont
sur la classification

la forme

des lois

l'Esprit

des gouverne-

de chacun

d'eux

et d'aprs

principe
qui prside cette forme.
il y a trpis formes principales
de

Selon

Montesquieu,

d'aprs

poli-

MtOM~rc/M~, despotisme, rpublique.


L'aristocratie
selon lui, qu'une
nuance
de la rpublique.
Or,

tique
n'est,
cette

classification,
semble
l'histoire,
plus

assez

grande

dissemblance

grande

ressemblance

de formes

Pour
dent

il faut
sur

que

donner

la connaissait

qu'une

aurait

choisissait

qu'il

moins,

qui,
dfinir

vrai

dans
dire,

des formes

des ralits.

trs

une

trs

cacher
grande

similitude

des

oppositions

d'lments
telle

de laquelle
l'avertir

ne sont

Montesquieu
l'aristocratie

de

il assistait?

Ce

que

et trompeuse.
de ces

chacune

que

des

particulires,

vi-

pas

rpublicains

que

que dans

pu suffire
tait fausse

plus

n'est-il

preuve,

et l'a clbre,

la dcrpitude

fait unique

sur

repose
Une

fondamentales.

n'en

Venise,

formes.

peut

classi-

qu'une

qu'elle

des

de formes

qu'il y a beaucoup
plus
la monarchie
anglaise,

dans

Pour

de fond
et une
recler
des diffrences,

peut

trs

mme,

superficielle,

utile,

chose

autre

a pu voir dans
et a peut-tre

ce qu'on

de ralit.

que

soit vraiment

quelque

tout

d'aprs

d'apparence

fication

du

gouvernement

le

formes
noms,
qui

la division
Il et

fallu

principales,
distinguer
seules

et

offrent

375

MONTJ56QMEU.

n'a distingu que l'arisce genre, Montesquieu


le nud et
et comme pour serrer davantage
tocratie
il a fait de chacune de ses trois
le rendre inextricable,
en lui attachant un prinformes un fait psychologique,
En

il la fait vivre

cipe dont

la monarchie,
la rpublique,

l'honneur;

au

la ~<M. Dans
la cramte;
despotisme,
il rapporte
tout, sans
chaque sorte de gouvernement
ne lui permettant
l'un de ces sentiments,
exception,
pas de quitter son poste et d'aller exercer son influence
s'en dfende dans l'aautres,
quoiqu'il
de sa seconde dition. Il ne peut le leur
en effet, ds qu'il a rsolu de caractriser

dans les deux


vertissement
permettre,

et de tirer tout
chaque forme par un de ces mobiles,
il se
de l. Mais que d~embarras,
-que de contrarits
de mots il
prpare,
que de tours de force et de jeux
et qu'on a de peine comprendre
qu'il ait
s'impose,
mes
Quand j'ai dcouvert
pu dire dans sa prface

est venu
principes
tout ce que je cherchais
moi

))

Qu'est-ce

vital d'un
que le principe
K la passion humaine
dit-il

gouvernement?
qui le fait mou-

C'est,
voir (1); par o il entend un sentiment
qui, r la
dans les masses gouvernes,
correspond
pandu
Mais si, dans
et la maintient.
forme du gouvernement
et le
directeur
l'honneur est le principe
la monarchie,
mobile de la classe des nobles, que reste-t-il pour diriet quand ce reste, qui est la
ger le reste de la nation
aux affaires, quel
nation mme,
devra tre intress
lui appliquera-t-on?
Il ne restera plus que la
principe
(l)

Livre

Ht, chapitre

I.

MONTESOUtF.

Et qu'est-ee

crainte.
fait l'me
lui-mme,

encore

dont on
que cet honneur
de la monarchie?
Si l'on en croit
Montesquieu
c'est bien souvent
le contraire
du vritable

honneur
L'ambition

dans

la bassesse

l'oisivet,
s'enrichir

dans

l'or-

le dsir de
gueil,
sans travail,
l'aversion
pour la
la flatterie,
la trahison,
vrit,
la perfidie,
l'abandon
de tous ses
le mpris
des
engagements,
devoirs
du citoyen,
la crainte
de la vertu du
prince,
l'esprance
de ses
faiblesses,
et, plus que tout cela,
le ridicule
perptuel
jet sur la vertu,
forment,
je
crois,
le caractre
du plus grand
nombre
des cour tisans,
dans tous les lieux et -dans tous les
marqu

temps.
Or, il est trs- malais
des
que la plupart
tat soient malhonntes
principaux
d'un
et
gens,
que les infrieurs
soient
gens de bien
que ceux-l
soient
et que ceux-ci
trompeurs,
consentent
n'tre
que
dupes (1).
toutes
ces
Aprs
notion d'honneur?
L'auteur
de

dire

certaine

que

nous

l'ducation

entend

dductions,

dans
l'apprend
dans la monarchie
qu'il

noblesse,

faut

les

murs

franchise,
dans
les manires
tesse (2). Je crois le bonheur
par

tout

cela;

cela

laisse

une
public
un

libre

une

certaine

certaine

poli-

fort mal

gard
l'op-

champ

la tyrannie,
au mpris de
l'humanit
d'une
aristocratie
au pied
qui n'apporte

pression,
membres
(~ ) Livre

tout

m,

chapitre

Y.

la

pour

le chapitre
qui traite
C'est
l que l'op
dans
les vertus
une

mettre

dans

reste-t-il

(2) Livre

IV, chapitre

II.

les
du

377

MONTESQUIEU.

trne

tel honneur,
qu'un
peuvent
comme les cent mains du despotisme.
monarchie
que Montesquieu
appelle
combinaison
vrai

mobile

crainte.
tat

tre
Dans

ce cas, ce
ne serait que la

du despotisme
et de l'aristocratie,
et le
de ce genre de gouvernement
serait la
au contraire,
la noblesse exerce dans un

Si,
des attributions

joindre au mobile
tion de ce ressort
noblesse

considrs

on
politiques
effectives,
de l'honneur
celui de la vertu.
est remarquable

peut
L'ac-

dans le corps de la

anglaise.
la crainte,

dont Montesquieu
fait le prinQuant
ce
cipe du gouvernement
despotique,
c'est--dire,
sans corps intermqu'il me semble, de la monarchie
elle n'est

ni ne peut tre exclusivement


Aucun tat, au moins
le principe d'un gouvernement.
dans la chrtient,
ni peut-tre
ne peut reailleurs,
diaire,

point

sur le mobile de la crainte.


Il faut
uniquement
chose de mieux, il y a toujours quelque chose
quelque
de mieux.
Dans tous les cas, il n'y a pas de despotisme absolu concevable
sans l'intervention
de la reliposer

cela seul ennogion; et quelle que soit cette religion,


blit et transforme
la servitude,
de
puisque le principe
la crainte est modifi et tempr par l'lment
libre de
la foi.
Reste

la forme

et d'abord
rpublicaine,
dont la MWM est le principe,
selon

cratie,
la dfinit,
dessus

la dmol'auteur.

Il

en premier
Llieu, l'amour de l'galit.
nous avons trois remarques
faire. Premirel'amour
de l'galit n'est pas une vertu
c'est

ment,
un
,, instinct,
.Y"

et mme

un instinct

d'un ordre
.z.c-

infrieur.

978
r,~

MCNTESOMEU.
~11~

Il

En second
ment

lieu, il et mieux
d'un
que c'est l'amour
o l'on jouit du bienfait

-1

11

dire plus gnraleet d'une


gouvernement

valu

de l'galit
en un mot,
d'un systme
o l'on est quelque
chose, et
o l'on peut quelque chose. Cet amour est si
naturel,
si facile natre, que vous le rencontrez
souvent dans
patrie
l'amour

des pays o ce que nous appelons


et o l'individu
n'est politiquement

libert n'existe

y soit heureux,
que ses habitudes
soit ennoblie
que sa servitude
par

rien,

pas,

Il suffit qu'il

soient

respectes,
des ides de reli-

du pouvoir,
ou par
gion, adoucie par la modration
des rapports de famille entre le souverain
et les sujets.
Mais cet amour prend un caractre
bien plus nergique lorsque chacun se sent partie de l'tat et y exerce
sa part d'influence,
ou du moins sent qu'il peut l'exercer. Sans analyser
ce sentiment
jusqu'au
fond, disons
que c'est un amour,
et qu'il est beaucoup

que comme tel il ne calcule pas,


moins la vertu rpublicaine
en
l'me et le point de dpart
de cette

elle-mme

que
vertu. L'auteur l'a bien senti; car ailleurs il dfinit la
vertu un renoncement
soi-mme,
et il ajoute
C'est dans le gouvernement
rpublicain
que l'on a
besoin de toute
Cette dfinition
publique,

la puissance
est bonne;

c'est--dire

(1). ))
savoir si la r-

de l'ducation
il reste

la dmocratie,
est minemment
cette disposition
ou cette vertu

propre dvelopper
mais il est certain que c'est l qu'elle est la plus net que dans la dmocratie
rien ne la peut
cessaire,
suppler.
(t) Livre

!Y, ct~pit'~

V.

379

MQNTESQU~U.

qu'en aient dit les commentateurs


ainsi que toute
la vertu politique,
de Montesquieu,
dire tant qu'on vouOn pourra
vertu, a ce caractre.
que dans
dra, et ce n'est pas nous qui y contredirons,
D'ailleurs,

quoi

ce renoncement
il nous

suffit

des sacrifices

l'me
qu'elle
matriels

sait bien

se rembourse
qu'elle
la vertu

son compte;

retrouver

immatriellement

On n'ira jas'impose.
et sans
va jusque-l,

mais
mais plus loin
la partie
cette noble imprudence,
ce renoncement
de notre moi, il n'y a vritablement
la plus grossire
Toute grande me
rien de grand dans la vie humaine.

ou plutt
mauvaise
calculatrice,
est, dans ce sens,
de Montes,
elle ne calcule point. Ceux des critiques
ces vrits ont encouru le requieu qui ont mconnu
adressait
certains
auteurs
qui,
proche que lui-mme
selon lui, parlent l'entendement
et non pas l'me.
de la nature hu'est aussi en faisant abstraction
des
dans ses notes sur FE~r~
maine qu'Helvtius,
lois, reprend
comme d'un
Il dit

La

d'avoir
Montesquieu
objet de nos devoirs
patrie n'est que
c'est occasionner

parl de la patrie
et de nos services.

les citoyens;

en faire un

de faux raison tre rel,


beaucoup
ne sais point, Messieurs,
nements
quels
(1). Je
La communaut
sont ces faux raisonnements.
d'origine,
de lois, d'intrts
de souvenirs,
et de
d'habitation,
une
donn et donnera
devoirs a toujours
toujours
cette ide excite un sentiralit l'ide de patrie;
comme les affections de famille; ce senment naturel
timent
(t) Livre

peut

devenir

V, chapitre

1II. Note

goste,
3.

exclusif

comme

d'autres

3~0

MONTESQUIEU.

mais en lui-mme
il est innocent et utile;
sentiments
quand il se concilie avec l'amour de l'humanit
et se
subordonne
l'amour de Dieu, c'est certainement
une
des beauts de l'me humaine.
Dans

l'autre

forme de la rpublique,
dans l'aristovital est encore la vertu;
cratie, le principe
mais ce
n'est plus l'amour de l'galit,
c'est la modration.
Ce
n'est plus la vertu de tous, mais seulement
celle des
hommes

du pouvoir,
quand
loir tout ce qu'ils peuvent.

ils s'abstiennent

de vou-

Nous

dire que
pourrions
ceci est une autre forme du renoncement
soi-mme,
dont Montesquieu
a fait tout l'heure l'me de la dmocratie.
Car qui se modre renonce
soi-mme,
et
lui-mme

a dit

de la modration

J'entends

celle

qui est fonde sur la


non pas celle qui vient
vertu;
d'une lchet et d'une
paresse de l'me (1). Toul'un est nergique
tefois, de ces deux renoncements,
et passionn,
l'autre
n'a pas ce caractre;
et je puis
peine appeler, vertu la modration
que Montesquieu
en revanche,
impose aux aristocraties
je crois celles-ci
de vertus

capables

plus hautes,

pables de se passionner.
nier mot, me rappelant
de chaque gouvernement
fait mouvoir

(2); or,

passion.
Ces observations

sont

plus

J'emploie
qu'il a dfini

relles,
dessein

plus cace der-

le principe
vital
la passion
humaine
qui le
la modration
n'est pas une

assez

srieuses.

Les dfauts

la clart
qu'elles relvent sont de ceux qui nuisent
et diminuent
mais il ne faut pas s'en
l'instruction;
(t) Livre

m,

chapitre

IV.

(2) Livre

!H, chapitre

J.

381

MtMIESQUiM.

exagrer

la

porte.

Ces

beaucoup

de choses

dans

critiques
les neuf

que

les ides

Montesquieu,
ne
trouvent

parce

pchent
pas tant
sont incompltes,

ce qu'elles

au

portionnes

livres

premiers
vations

dnotent

qui

lier

d'explications

des

diffrents

reconnatre

une

connaissance

affaires

semble,

ont

dml

travers

bien

vraient

tre

certain

systme

dans

quel

des

la politique,
C'est
litique.
nous

a fait
dans

de

se
l

sur

autre

une

ces

d'obser-

ce me

pntration,

plus

de-

quelles
loignes

d'un

si l'on

veut,

totalement
avec

cette

et

l'esprit,

isol
poce

dans

dise

qu'on

que Montesquieu
comme
le prtendait

lois

femme

dans

de
oblig
du cur hu-

ou,

'de

les

pro-

est

obscurs,

fait qui semble


trouve
cependant

bien

voulons

peu

d'auteurs,

de

les

srement

l'esprit

un

autant

gouvernement,

tel

rapport

l'on

Peu

consquences

de

sens

humaines.

de

qu'en

saines,

grande

intermdiaires

les

s'y

et en particusociaux
et du jeu

trs

avec

qui

sagacit,

phnomnes
o
gouvernements,

une

de

fausses,

exactes,
Il y a

des

et des

main

tre

par

rare

livres

gnrales

de vues

quantit

subsister

premiers

peu
de l'auteur.

dessein
une

laissent

plus

spirituelle

que

r-

flchie.
Le fond
rement

jug,

sur

trop

introduire
des

expriences

de l'ouvrage
ces derniers

de

choses

ce sujet,

on s'empche

rigoureux;
taill

dans

surtout

il, a t,

climat

ides

des

a rapport

tesquieu

voyant

mme

dans

auxquelles

des

l'influence

du
et trop

de sourire
lois,

il avait

svMon-

temps.

minutieux

trop

difficilement
l'Esprit

a t

en le

le rcit

d-

soumis

une

382

MONTQUiU.

langue de Veau. N'oublions


pas cependant
qu'aprs
accord l'influence
du climat sur les
avoir beaucoup
l'homme,
une
murs, il accorde aux lois, c'est--dire
dcisive

sur le climat,
de combattre
l'action

puissance
Un devoir

physique.
le progrs
Mais surtout,
de l'conomie
en particulier

et fait au lgislateur
de cette circonstance

de toutes

les sciences,
et
a laiss, il faut

politique,
de valeur
intrinsque

bien

en convenir,
plupeu
sieurs parties de l'Esprit
des lois. L'auteur
y est re des ides assez
venu, sur le sujet de la .population,
errones
dans les Lettres
qu'il avait dj exprimes
un
pas en elle-mme
elle n'en est pas mme un
signe; ce n'est donc pas l'augmenter
que le lgislateur doit tendre;
car o est le profit de multiplier
les
misrables ? Mais il doit tendre augmenter
tellement

persanes.
lment

La population
de prosprit

les ressources
lation

plus

publiques
nombreuse.

n'est

qu'elles suffisent une popuEt quant la circonspection


et enlve des annes
prcoces,

qui prvient des unions


et des vies entires la reproduction,
faire du lgislateur
de la commander
moralistes
ducation

et aux philanthropes
la faire natre.

ce n'est

pas l'afmais c'est aux

l'enseigner

Il a manqu
aussi Montesquieu,
luxe et du commerce,
les lumires

et l'-

sur le sujet du
que nous avons

acquises dans le sicle qui s'est coul depuis sa mort.


Jamais
le gnie d'un homme n'a devin toute une
absolument
science
jamais le gnie n'a pu suppler
l'observation
ni l'exprience.

NO~'rStUitu.

Pour

383

continuer

la critique,
disons,
Messieurs,
que
de Montesquieu
ne parat pas distribu
de
l'ouvrage
la manire la plus convenable.
Des matires analogues
se trouvent
sujets
mmes

spares
par de grandes
d'autres
se trouvent
rattachs
termes

plutt que
l'uniformit
n'est

Lorsque
faut pas

la mettre

dans

distances

des

par l'emploi des


par la force de la pense.
pas dans les choses, il ne

les mots.

On

est tonn

de

trouver

un grand nombre d'observations


sur
gnrales
la lgislation
criminelle
places dans un livre qui traite
du caractre
de la lgislation dans les moparticulier

du mme genre repronarchies


puis des observations
duites quelquefois
trs difplus loin sous une rubrique
frente. Voyez, par exemple,
le livre XII sur la libert
<fMcitoyen. Quelquefois
les titres des livres n'annoncent
leur sujet. Souvent
les chapitres
mpas exactement
mes n'ont que peu de liaison entre eux
on ne sait
veut conduire
son lecteur;
on dirait
point o l'auteur
quelquefois
d'anecdotes
il ne

sait

qu'embarrass
et de traits
pas

chacun

d'eux,
mal une

que
nature
mme

du grand

historiques
quelle
ide

nombre
qu'il

de faits,

a recueillis,

trop
gnrale
rapporter
et se tire de l en faisant sortir tant bien
ide

du fait qu'il rapporte.


La
gnrale
de l'ouvrage,
le soin de la clart,
peut-tre

de la lecture,
ce que la
s'opposaient
matire
en tant de
ft, pour ainsi dire, dchiquete
sous le nom de chapitres.
Il y a quelpetits morceaux
la gravit
du sujet et de la
que chose de contraire
mme
de Montesquieu,
chose qui
pense
quelque
semble

l'intrt

drisoire,

crire

ce qui suit

381

MONTESQUIEU.

CHAPITRE

A~MM

XV.

trs c~caee~' pour la conservation


trois principes.

des

Je ne pourrai me faire entendre


que lorsqu'on aura lu les
quatre chapitres suivants.'
CHAPITRE

XV!.

Voltaire,
ne l'a pas

et Buffon

quieu
tique

quelquefois
t lorsqu'il

indirecte

Les
vraient

Montesquieu,
Montesle sautillant

l'a

appel
ne l'a pas t
davantage

que

l'Acadmie

envers

injuste

renferme

dans

son Discours

la cri-

de rception

franaise

interruptions,
tre

les

les

repos,

sections

on

d'usage
que quand
ou lorsque,
ayant

traite

ne dede sujets

diffrents,
parler
de choses

et disparates,
la marche
grandes,
pineuses
du
gnie se trouve
des
interrompue
par la multiplicit
obstacles,
et contrainte
des circonpar la ncessit
stances;
autrement,
loin de rendre
un

le grand

nombre

des

divisions,
en dtruit

ouvrage
plus solide,

le livre parait
l'assemblage;
plus clair aux
mais le dessein
de l'auteur
demeure
obscur
peut
peut

faire
mme

impression

sur

se faire

sentir

du

l'esprit
que

par

lecteur;

la continuit

yeux,
il ne
il ne
du

fil, par la dpendance


des ides, par un
harmonique
dveloppement
une gradation
successif,
soutenue,
un mouvement
uniforme,
que toute
interruption
dtruit
ou fait languir.

MO~TEaQUtEC.

La
ses

svrit

Considrations

dcadence

par

caractre

Austre

sur

dont

efnt
fn~rAt;~
sut
revtir
Montesquieu
les causes de la grandeur
et de la
rtnnt

des Romains,

raisonn
un

rtTtP.
de forme

dans

cet lment

g8S

Afrtnfc'errtuon

nous

est

il voulut

lequel

peu d'accord
son prcdent
potique

qui

un

donner
avec

du choix
garant
l'Esprit
des lois

la gravit

ouvrage,

se retrouve

du

il avait

sujet.
sacrifi

si facilement

chez

lui c6t de l'lment

Dans l'Esprit
philosophique.
des
lois il crut pouvoir,
devoir mme
lever l'interdit
qu'il
avait mis sur sa belle
Il dsirait,
il attenimagination.
dait sans doute un plus vaste
il voulait,
dans
public
un sens, tre
tel tait, cet gard,
le point t
populaire
de vue o il s'tait plac,
son ou
que primitivement
vrage
cile

commenait
aux

prima.

conseils
Nous

par

une

d'un

pensons

invocation

homme
que

si son

de

aux

Muses.

Do-

il la supet su se

lettres,

imagination

elle aurait pu, sans


borner,
se permettre
inconvnient,
de colorer,
comme
les feux du soleil
les plus
levant,
hautes sommits
du sujet;
mais l'imagination
de Mona quelquefois
abus d la permission
tesquieu
en s'exerant sur le fond des choses.
est impossible
de le disculper
entirement
de contradictions
et de disparates,
ce n'est pas certainement
au point
d'avoir
mrit
le mot de Madame
du Deffand,
venons
nous
de faire allusion;
auquel
encore
moins la critique
et indcente
de Volinjuste
Enfin,

s'il

d'avoir
fait le goguenard
taire, qui lui reproche
dans
un livre de
Appellerauniverselle.
jurisprudence
t-on goguenard
le chapitre
intitul
Ide du despotisme?
Le voici tout entier
2S

386

HONTESQU)BU.

les sauvages de la Louisiane yeulent avoir


le
du fruit, ils coupent l'arbre au pied et cueillent
fruit. Voil le gouvernement
despotique
(1). M
Rien;, dans tout le livre, ne prte au reproche autant
Quand

que cela. Et o est le niai? o est le ridicule d'avoir rsum dans cette iniage tout le caractre du despotisme?
lois; il y
Il y a de l'esprit sans doute dans r~pr~
mais il n'y a pas de plaisanterie.
en a trop peut-tre,
a quelquefois
laquelle Montesquieu
recours,
L'ironie,
d'avoir
prouver des chose trop
dans son dsespoir
est une ironie

mais poiplaisante,
J'en donnerai
pour
gnante et de l'effet le plus srieux.
livre XV. L'auteur,
dans les
exemple le chapitre V du
a feint de chercher srieusement
prcdents,
chapitres
une raison valable l'esclavage;
plus il cherche, moins
et les raisons qu'il imagine sont une satire
il trouve,
claires,

nullement

droit. Il continue sur ce ton


de ce prtendu
des ngres
au sujet de l'esclavage
Si j'avais soutenir le droit que nous avons eu de
rendre
les ngres esclaves, voici ce que je dirais
Les peuples'
ceux de
ayant extermin
d'Europe
sanglante

l'Amrique,

ils ont

de l'Afrique,

pour

d
s'en

mettre
servir

ceux
esclavage
tant de
a dfricher
en

ferres.
jLe sucre serait trop cher si l'on ne faisait travailler
<t la plante qui le produit par des esclaves,
Ceux dont il s'agit sont noirs depuis les pieds jus qu' la tte; et ils ont le nez si cras qu'il est pres que impossible
(t)

Livre

V, chapitre

de les plaindre.
X1M.

MONTESQCtEU.

gon.

On ne peut se mettre dans


l'esprit que Dieu, qui
est un tre trs sage, ait mis une
me, surtout une
me bonne, dans un
corps tout noir.
On peut
juger de la couleur de la peau par celle
. des cheveux,
qui, chez les gyptiens,
les meilleurs
philosophes
du monde, tait d'une si
grande cons quence,
qu'ils faisaient mourir tous les hommes roux
qui leur tombaient
entre les mains.
Une preuve
que les ngres n'ont pas le sens eomfont plus de cas d'un collier
mun, c'est qu'ils
de
verre que de
l'or, qui, chez les nations polices, est
d'une si grande
consquence.
II est impossible
que nous supposions
que ces
soient
des
gens-la
hommes,
parce que, si nous les
~<supposions
des hommes,
on commencerait
croire
que nous ne sommes pas nous-mmes
chrtiens.
De petits
esprits exagrent
trop l'injustice
que l'on
fait aux
Africains
car, si elle tait telle qu'ils le
disent, ne serait-il pas venu dans la tte des
princes
d'Europe,
qui font entre eux tant de conventions
inutiles,
d~en faire une gnrale
en faveur de la mi sricord
et de la piti?
Quand on a lu ce chapitre,
on prouve une sorte de
il semble
soulagement;
que l'humanit
soit demi
venge.
Un des caractres
du style de
c'est le
Montesquieu
got, peut-tre
mais aussi l'admirable
excessif,
talent
de jeter comme des clairs une
foule de penses
fortes,
dont
une
seule pourrait
profondes,
suffire arrter
l'attention
du lecteur. C'est un dfaut
c'est le
souvent;

MONTESQUIEU.

388

mais c'est un dfaut


au'dtail,
seraient
Voyez la
capables.
dont bien peu d'esprits
aux inquisiteurs d'Espagne et de
t-es humble remontrance

sacrifice

de l'ensemble

.Por<M<j~
Une Juive

ans, brle Lisbonne au


donna occasion ce petit ouvrage;
dernier auto-da-f,
et je crois que c'est le plus inutile qui ait jamais t
crit. Quand il s'agit de prouver des choses si claires,
on est sr de ne pas convaincre.
L'auteur dclare que, quoiqu'il soit Juif, il respecte
et qu'il l'aime assez pour ter
la religion chrtienne,
un prtexte
aux princes qui ne seront pas chrtiens
plausible pour la perscuter.
de ce
dit-il aux inquisiteurs,
Vous vous plaignez,
du Japon fait brler petit feu tous
que l'empereur
mais il vous
les chrtiens
qui sont dans ses tats
de dix-huit

vous qui ne croyez pas


Nous vous traitons,
rpondra
ceux
comme nous, comme vous traitez vous-mmes
vous ne pouvez vous
qui ne croient pas comme vous
plaindre
qui vous empche
que de votre faiblesse,
et qui fait que nous vous exter de nous exterminer,
minons.
Mais il faut avouer

que vous tes bien plus


Vous nous faites mourir,

cruels

nous
que cet empereur.
qui ne croyons que ce que vous croyez,
parce que
nous ne croyons pas tout ce que vous croyez. Nous
suivons une religion
que vous savez vous-mmes
avoir t autrefois

chrie de Dieu

nous pensons que


et. vous pensez qu'il ne l'aime

Dieu

l'aime

plus;

et parce que vous jugez

encore,

ainsi,

vous faites pas-

MOMTESQf))Et.

g~

'< ser par ie fer et par le i'eu ceux


erre.ur si pardonnable,
de croire
core ce qu'il a aim.

Nous vous conjurons,


non

qui sont dans cette


que Dieu aime en-

pas par le Dieu puissant


vous et nous,
que nous servons.
mais par le
Christ que vous nous dites avoir
pris la condition
humaine pour vous
des exemples
proposer
que vous
nous vous conjurons
puissiez suivre;
avec
d'agir
nous comme il agirait lui-mme,
s'il tait encore sur
la terre.
Vous voulez que nous soyons
et
chrtiens,
vous ne voulez pas l'tre.
Mais si vous ne voulez pas tre
chrtiens,
soyez
au moins des hommes
traitez-nous
comme vous fe riez si, n'ayant
que ces faibles lueurs de justice que
la nature nous donne, vous n'aviez
point une religion
et une rvlation
pour vous conduire,
pour vous
<f clairer.
Si le ciel vous a assez

aims

pour vous faire voir la


vrit, il vous a fait une grande grce
mais est-ce
aux enfants qui ont l'hritage
de leur pre de har
ceux qui ne l'ont pas eu?
Que si vous avez cette
vrit, ne nous la cachez
dont vous nous la proposez.
pas par la manire
Le

caractre

de la

vrit,

c'est

son triomphe
sur les
pas cette impuissance

et les esprits,
curs
et non
que vous avouez,
lorsque vous voulez la faire rece voir par des supplices.
.
Vous vivez dans un sicle o la lumire
na turelle
est plus vive qu'elle
n'a jamais t, o la
philosophie a clair les esprits, o la morale de votre

390

MONTESQUtRU.

K vangile

a t plus connue,
o les droits respectifs
des hommes les uns sur les autres,
l'empire
qu'une
conscience
sont mieux
a sur une autre conscience,
tablis.

pas de vos anciens


sont vos
prenez garde,

Si donc vous ne revenez

prjugs,
passions,;

si vous
qui
il faut avouer

l'autorit

des hommes

n'y

que vous tes incorrigibls;


incapables de toute lumire
et de toute instruction
s
et une nation est bien malheureuse,
qui donne de
tels que vous.
c<
d'une chose;
Il faut que nous vous avertissions
c'est que, si quelqu'un
dans la postrit ose jamais
dire que dans le sicle o nous vivons, les peuples
d'Europe
taient polics~ on vous citera pour prouver
qu'ils .taient barbares;
et l'ide que l'on aura de
vous sera telle qu'elle fltrira votre sicle, et portera
la haine

sur tous vos contemporains

(1).

Je ne me plains pas, Messieurs, qu'on ait trop blm


des lois; je me plains seulement
l'Esprit
qu'h ne le
loue point assez: Quel auteur cependant,
au dl~-huitime

sicle,

est

nieuses,
vement

plus

rempli

d'ides

inggrandes,
auteur plus vi-

fcondes, frappantes?
quel
et de plus de cts stimul la pense publique?
auteur a fourni aux crivains
plus de
politiques

quel
citations

et de rapprochements?
Quel livr, dans l'poque agite del rvolution
franaise~ et dans celles qui
l'ont suivie,
a d paratre
plus prophtique?
Et si
l'Esprit des lois n'est pas un corps de doctrine rgulier
et complet,
utiles; apquel trsor de vrits leves,
plicbles ne nous a-t-il pas ouvert?
~;JNYr%XX~eti~itreX!n.

M&NTEQUiEU.

M vertu
l'on

que
ose

hvr,

c'est

la

mme

que

si

est,

Montesquieu

impose

parler

celle

ainsi,

modra~M;

celle

3;,J

aristocraties

brille

qui
sa

mais

recommande

qu'il

aux

dans

son

modration.

de

aux gouvernements

n'est point une lchet


ou une faiblesse
aristocratiques,
de l'esprit.
11 est modr
parce qu'il est fort. Il semble
aux jeunes esprits
qu'il y a plus de force tre absolu
oublient

ils

qu'il

ou tout,

sphre

sauf

est essentiellement

le caractre
n'a

veut

absolu

d'absolu

les

C'est

science

ainsi

de la morale.

et

d'ternelle

ni la rigueur

ce qui

que

d'une

principes

relatif.

Il n'y

tesquieu.

ici

s'agit

justice,
juge Mon-

qu'en

en effet,
Ce

pas cependant
que nous disions avec Pope
For forms f government, let fools ontest; i
Whate'er is best administrd,
is best (1).
Si quelque
chose ressort clairement
du livre
c'est

tesquieu,
leures

proportions

ncessit

son temps
nous

forme

d gouvernement.

Les
qu'elles
fort
est
(~

crateur,

sicle

trompons

dans

les lments

et devin

dix-huvim

de runir

possibles,

chaque
prsident
sorte
d'clectisme

avec

le ntre.

par lequel
La pense

est la sienne;

ni

mathmatique,

La politique,
l morale.

touche

d'une

s'il

n'est

de Monles

meil-

distinctus

qui

C'est

une

il a- devanc
du

politique

se tromp,

nMs

lui.

vues

de Montesquieu
sont les plus hautes,
parce
sont les plus comprbensivs.
Mais il en est

mal propos
du
du royaume
des

domaine
cieux

des esprits
les

violents

comme
le

Des WMgs et des Torys fuis la guerre obstine


La meilleure
cite, c'est la mieux gouverne.
(Pope, Essai sur t'~ot~mM,
pitre m, traduction

il en

ravissent.

de Fo~T

ms.

392

MONTESQUIEU.

L'homme

est

naturellement

si les hommes

sectaire,

ne
humain
l'esprit
grands ne le sont pas
veut qu'une chose la fois il est la merci des gnies
on fait deux pas en avant,
et exclusifs
vhments
telle est la marche de l'esprit
on en fait un en arrire;
vraiment

humain.
reins

Ne croyons pas
et modrs
perdent

que les gnies setemps et leur peine.

toutefois
leur

leur
ou plutt c'est ternellement
vient,
les applaujour. Qu'ils se consolent de ne pas recevoir
dissements
rservs aux cerveaux plus paspopulaires
Leur jour

sionns

et plus troits.
Louons encore plus,

de l'humanit,
sa philanthropie

le respect
chez Montesquieu,
de la justice et de la vrit,
l'amour
sa vnration
vritable,
pour toutes

et sa destine,
l'homme
qui ennoblissent
aux principes
enfin son attachement
qui font la base
A ce dernier
de la socit humaine.
gard il faut citer
ce qu'il a crit sur la continence
publique
attaches la perte de
Il y a tant d'imperfections
toute leur me en est si
la vertu dans les femmes,
t en fait tomber
fort dgrade,
ce point principal
dans un tat
tant d'autres,
que l'on peut regarder,
comme le derl'incontinence
publique
populaire,
d'un changement
et la certitude
nier des malheurs,

les vertus

dans la constitution.
Aussi
femmes

les

bons

une certaine

scrit de leurs

lgislateurs
gravit

y ont-ils exig des


Ils ont prode murs.
le vice,
non-seulement

rpubliques,
mme du vice.
mais l'apparence

Ils ont banni

K qu' ce commerce

qui

de galanterie

produit

jusl'oisi-

393

MONTESQU!EU.

vet,
qui fait que les
mme d'tre corrompues,
les riens,
que l'on

femmes

avant
corrompent
qui donne un prix tous
et rabaisse ce qui est important,
et qui fait
ne se conduit
plus que sur les maximes

du

ridicule,
tablir (1).

que

les femmes

entendent

si bien

Ce n'est

des Lettres persanes ni l'homplus l'auteur


me de son sicle qui parle.
fortifier ce
Il s'applique
que la plupart des moralistes de son temps cherchaient
affaiblir et dtruire.
Il y a l un peu plus de phique dans cette phrase d'un diteur de
rsumant
ce que Voltaire
lui-mme avait dit
Voltaire,
ou insinu
en cent endroits:
II y a plus de raison,
d'innocence
et de bonheur dans une vie voluptueuse
losophie

sociale

et douce,

que dans
d'avidit

une

vie occupe

d'intrigues,
Cherchez

et d'hypocrisie.
d'ambition,
sur tout le globe un pays o l'austrit
des murs
soit en grand crdit,
vous serez srs d'y rencontrer
tous les vices et tous les crimes (2). )) C'est la doctrine
favorite
mais

du dix-huitime
bien

d'autres

sicle. Non-seulement
Voltaire,
lui donnrent
des
grands
esprits

Rousseau et Condorcet.
On
gages.Voyez,
par exemple,
n'a pas voulu voir que tout se tient, que la corruption
des murs
st tout prs de cette lgret,
et qu'un
vice ouvre la porte tous. Surtout on n'a pas voulu
voir ce qui avait frapp Montesquieu,
et ce que La Rochefoucauld
avait vu avant lui, c'est que la femme, en
la pudeur,
perdant
perd tout la fois. Encore aujour(t)

Livre

VU, chapitre

(2) Avertissement

des

VIII.
diteur:

de Kehl,

en tte

de la. Pucelle.

?4

Md~)T~mi!u:

d'huiles

misres

de l France,
de sa
F imperfection
civilisation
s'expliquent
par l en grande partie.
Sur plusieurs
points nous couterons
Montesquieu
et en premier

lui-mme,

lieu sur

la modration

des

peines
Il ne faut

les hommes par les voies


point mener
extrmes
on doit tre mnager
des moyens que la
nature
nous donne pour les conduire.
Qu'on examine

la cause

de tous

les relchements
de l'impunit
des crimes,

on verra

qu'elle
vient
et non pas
s de la modration
des peines (1).

II y a deux genres de corruption


l'un, lors~
que le peuple n'observe
lbrs<
pointles
lois; l'ar,
qu'il est corrompu par les lois
mal incurable,
parce
qu'il est dans
& L'atrocit

le remde

(2).
des lois en empch l'excution.
mme

Lors~

Oh est couvent oblig


? que la peine est sans mesure,
n de lui prfrer l'impunit
(3). A
sur les lois pnales dans leur rapport avec
Ailleurs,
les snenss la religion, Montesquieu
ainsi
s'exprime
Dans les choses qui troublent
l tranquillit
ou l
a sret de l'tt,
les actions caches sont du ressort
a de la justice humaine
mais, dans celles qui bles8 sent la Divinit,
l o il n'y a point d'action
put< bliqu)
tout s'y
il n'y a point de matire de crime
et Dieu, qui sait la mesur et
passe entre l'homme
t< le temps de ses vengeances.
les
Que si, confondant
w choses,'
le magistrat
recherche
aussi
le sacrng
( t ) Livre
(3) Livre

VI, chapitre
Vt,

chapitre

XJI.
X!!t.

(2) B;3.

39~

NOMBSeMtJ.

cach;, il porte une inquisition


sur un genre d'action
o elle n'est point ncessaire
il dtruit la libert des
citoyens, en armant contre eux le zle des conscin: ces timides

et celui des consciences

a: L mal est venu

hardies.

d cette

id~ qu'il faut venger'


la Divinit.
Mais il faut faire honorer la Divinit
et
n la venger jamais. En efet, si l'on se conduisait
par cette dernire
ide, quelle serait la fin des sup plices? Si les lois des hommes ont venger un tre
s infini, elles se rgleront
sur son infinit,
et non pas
<t sur les faiblesses,
sur les ignorances,
sur les capri ses de l nature humaine (1).
Il faut viter les lois
pnales
elles impriment
de la crainte,

ri fait de religion
il est vrai;
mais

comme la religion
c: rnt de la crainte,

a ses lois pnales aussi qui inspil'une est enac par l'autre. Entre

ces

di~rnts,

deux

craintes

ls mes

deviennent

atroces

(2). ~)
Sur l'vidence

d l

morales

t< II nous est bien


adoucir

les

plus vident qu'une religion d&it


mceurs
des hommes~
ile l'est
qu'il

qu'une
religion soit vraie (3)~
Pour qu'une religion attache, il faut Qu'elle ait
une morale pure. Les hommes
fripons en dtail,
ce sont en gros de trs honntes
ils imUt la
gens
<t morale~ et~si je ne traitais pas un sujet si grave, je
dirais que cela se voit admirablement
Mn sur les
thtres
(t) Lith;
(3) Livre

on est Sr de
~ap~re

XXJLV, chapitre

Y.
r?.

plaire

au peuple

M Livr

XXY,

'chapttre

par
Xt!:

les

396

MONTESQUIEU.

sentiments

que la morale avoue, et on


choquer par ceux qu'elle rprouve
(1).
ni
n'est pas thologien,
Montesquieu

est sr de le
?
mme

bon

on ne peut dire qu'il se donne


pour tel;
chrtien;
au dix-huitime
mais parmi les laques,
personne,
parl du christianisme
sicle, n'a si admirablement
Chose admirable!
semble

avoir

chrtienne,
qui ne
objet que la flicit de l'autre
bonheur dans celle-ci (2).
la religion

d'autre

vie, fait encore notre


M. Bayle, aprs avoir insult
gions, fltrit la religion chrtienne

toutes

les reli-

il ose avancer

que de vritables
chrtiens
ne formeraient
pas un
tat qui pt subsister.
Pourquoi non? Ce seraient
des citoyens
infiniment
clairs sur leurs devoirs,
un trs grand zle pour les rem et qui auraient
plir; ils sentiraient
trs bien les droits de la d fense naturelle;
devoir la reliplus ils croiraient
gion, plus ils penseraient
Les
devoir la patrie.
dans le
principes
bien gravs
du. christianisme,
coeur, seraient infiniment
plus forts que ce faux hon neur des monarchies,
des rces vertus humaines
publiques,
et cette crainte servile des tats despo tiques (3).
Voici ce que
inexpiables
Il parat,
.fes,

(i)

Livre

(3) Livre

XXV,
XXIV,

un

par

rapport

Romains,

dit Montesquieu
passage

au

sujet

des

livres

des crimes

des

par Cicron,
qu'il y avait,
des crimes
La
inexpiables.

chapitre
chapitre

II.
VI.

M Livre

XXIV,

pontichez les
religion

chapitre

m.

397

MONTESCCIEU.

paenne,
grossiers,
une

religion

des

pas

plus

qui

ne
mais

laisse

qui

et commence
sans

autre

cesse

les

actions

que

elle
justice;

du repentir

mais

passions;
des

qui

dsirs

attachs

point
nombre

par un

le

inexpiables

tient

derrire

une

abandonnait

toutes

nous

crimes

quelques
et

crimes

enveloppe
jalouse des

chames,

mener

main

des

que

qui

penses;

quelques
de fils

la

avoir

pouvait

n'est

dfendait

arrtait

qui

cur,

il,

ne

qui

et
par

innombrable

la justice

humaine,

est -faite pour


l'amour,
et de l'aqui

mour au repentir;
le juge et le criqui met entre
minel un grand
le juste et le mentre
mdiateur,
diateur
un grand
une telle religion
ne doit
juge
point avoir de crimes
Mais quoiqu'elle
inexpiables.
donne

des craintes

assez

sentir

s'il

que,

sa nature,
la misricorde

de

par

velles

expiations

dettes,

jamais
craindre

bler

la

mesure,

paternelle

finit

d'en

clamations
la mme
i) Livre

nouveaux

envers

d'aller

au

moins

vie peut

crimes
sur

les

terme

profonde

de
que

toutes

sans

cesse

et de

nou-

nous

de-

de como la bont

la modration

front

l'tre

anciennes

le Seigneur,
de nouvelles,

jusqu'au

(1).
avec toute

une

de tourmenter

contracter

Montesquieu,
gage, a-t-il imprim
fltrissure

toute

qu'inquiets
quittes

vons

une

n'y

tous, elle fait


esprances
a point de crime qui,
par

soit inexpiable,
trs dangereux

serait

qu'il

et des

de son

lan-

les tyrannies

ne l'ont

fait les d-

de quelques
autres crivains
de
passionnes
En est-il aucun surtout
poque?
qui l'ait gal
XXtV,

chapitre

X)H.

3~

t!9N~PHM.

en impartialit,
quit,
qui ait