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La antropologa redescubre la sexualidad: un comentario terico

Author(s): Carole S. Vance


Source: Estudios Demogrficos y Urbanos, Vol. 12, No. 1/2 (34/35) (Jan. - Aug., 1997), pp.
101-128
Published by: El Colegio De Mexico
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40314945
Accessed: 16-04-2015 09:59 UTC

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La antropologaredescubrela sexualidad: un comentario


terico*
Carole S. Vance**
A pesar de la reputacinde ser una disciplina abiertaal estudiode la sexualidad, la
antropologaha apoyado su investigacincon reticencias.Tanto la investigacincomo
la teoraantropolgicase han desarrolladolentamente,manteniendoun paradigma
tericoestable(el modelode influenciacultural) desdela dcada de los veintehasta la
de los noventa.A pesar de que la antropologaha ido ms all de los esquemasdeterministasy esencialistasque an son comunesen la biomedicina,sus trabajossiguen visualizando aspectosimportantes
de la sexualidad comouniversalesy transculturales.
La teorade la construccinsocial ha ofrecidoun desafoa los modelosantropolgicos tradicionalesy ha sido responsabledel recientesurgimientode trabajosinnovadoressobresexualidad, tanto en la antropologacomoen otras disciplinas, a partir de
1975. En esteartculo se exploran las races tercasy las implicacionesde la teora
construccionista.
La creciente
competenciaentreel paradigma de influenciaculturaly elparadigma
construccionista
ha sido alterada por el surgimientodel sida y el subsecuenteincremento en los apoyospara la investigacinde la sexualidad. Por un lado, el crecimiento
de
los recursosamenaza confortalecerlos modelosesencialistasen contextosbiomdicos,
as comolos modelosde influenciaculturaldentrode la antropologa.Por otrolado, la
complejidady ambigedad inherentesal estudiode la sexualidad pueden revelarla solidezde las aproximacionesconstruccionistas,
y estimularel desarrollode la teoray la
investigacinantropolgica.
Palabras clave: antropologay sexualidad, teorade la construccinsocial, sida y
sexualidad.

* Este artculo fue traducido del


ingls con el permiso de la autora. El original
RediscoversSexuality:A Theoretical Comment",fue publicado en So"Anthropology
cial Scienceand Medicine,vol. 33, num. 8, 1991, pp. 875-884. Por esta razn, el trabajo
que aqu se publica no sigue fielmentelas convencioneseditorialesde la revistaEstudios Demogrficosy Urbanos.

Quiero dar graciasa FrancesM. Doughtypor su provechosaconversacin,sus invaluablessugerenciaseditorialesy su generoso aliento.Agradezcolos comentarios,la pacienciay el entusiasmode ShirleyLindenbaum.Gracias tambina Lisa Duggan, Gayle
Rubin,David Schwartz,GilbertZicklin,JonathanKatz,Janice Irvine,Ann Snitow,Nan
Hunter,Jennifer
Terry,
JacquelineUrla,LibbettCrandon,WilliamHawkeswood,Jeanne
Bergman,FayeGinsburgy a los annimosrevisoresde SocialScienceand Medicine
por sus
comentarios.Graciasa Pamela Brown-Peterside
por su ayudaen la investigacin.
Este trabajofue presentado en el panel "AnthropologyRediscoversSex" del EncuentroAnual de la AmericanAnthropological
Associationde 1988. Quiero agradecera
ShirleyLindenbaum,organizadorade dicho panel,as como a los participantes,
por el vivo dilogo que se llev a cabo. Tambin me beneficide los comentariosrealizadospor
los miembrosdel Medical Anthropology
Colloquiumen la Universidadde Columbia. La
responsabilidadpor los puntosde vistaexpresadosen este artculosiguesiendo ma.
** Divisionof Sociomedical Sciences,School of Public Health, Columbia University.

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ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

En el principioestuvoel sexo yel sexo estaren el fin


[...] Sostengo -y sta es mi tesis- que el sexo es un
rasgo del hombrey la sociedad que siemprefue centraly lo sigue siendo...
GOLDENWEISER, 1929:

Esta sentenciaintroductoria
del ensayode AlexanderGoldenweiser"Sexo ysociedadprimitiva",
sugiereque la sexualidadha sidoun focoimportanteen la investigacin
antropolgica.Tal es la reputacinque los ande las
troplogosse han concedidoa s mismos:investigadores
intrpidos
costumbres
sexualesa lo largodel mundo,yquebrantadoresde los erofbicostabesintelectuales,
comunesen otrasdisciplinasms timoratas.
En realidad,las relacionesentrela antropologay el estudiode la
sexualidad han sido ms complejas y contradictorias.La antropologa, como campo de estudio,ha estado lejos de servaliente,o aun de
portarsede manera adecuada, al estudiarla sexualidad (Fisher,1980;
Davis y Whitten,1987). Ms bien, la disciplinaparece compartircon
frecuencialas visionesculturalesprevalecientesacerca de que la sexualidad no es un rea de estudioenteramentelegtima,y de que tal
estudio arroja necesariamentesospechas, no slo sobre la investigacin, sino tambinsobre los motivosy el carcterdel investigador.En
esto no hemos sido peores, aunque tampoco mejores, que en otras
disciplinasde las ciencias sociales.
Manifestacionesde esta actitudabundan en los cursosde posgrado y en las estructurasde reconocimientode la profesin.Pocos departamentosde posgrado ofrecenprogramaspara el estudio de la sexualidad humana. Como resultado,no haycanales construidospara
transmitir
el conocimientoantropolgicosobre la sexualidad a la siguiente generacin de estudiantes.La ausencia de una comunidad
de acadmicos empeados en la problemticade la sexualidad detiene efectivamente
el avance del campo; los estudiantesinteresadosen
el tema perciben que deben redescubrirel trabajo de generaciones
anterioresa la suya.La mayorade los asesoresdesalientanactivamente a los estudiantesde posgrado para no seguir trabajosde campo o
realizartesissobre sexualidad,por temora que el tema ponga en riesgo su carrera.En el mejorde los casos, los estudiantesson exhortados
a terminarsus doctorados,hacersede credencialesyreputacinyaun
obtenerprestigio,lo cual, se dice, los pondr en una mejor situacin
para emprenderel estudiode la sexualidad. En vez de redoblarel trabajo colectivonecesario para remediaresta gravelimitacinestructu-

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l A ANTROPOLOGIAREDESCUBRELA SEXUALIDAD

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ral de nuestradisciplina,lo que se transmitea los estudianteses un


claro mensaje: la sexualidad es tan peligrosaen el terrenointelectual
que puede arruinarla carrerade personasque, siguiendootro tema,
podran ser estudiantesde posgradoy acadmicos competentes.
Tampoco hayalguna especialidad despus de los estudiosde posgrado para antroplogosinteresadosen la sexualidad.Como nunca alcanza el estatusde una especializacinapropiada,la sexualidadse mantiene marginalmente.Es difcilencontrarrecursos,pues las agencias
siguentemiendola potencial controversiapblica sobre el tema. Los
colegas suelen mostrarsesuspicacese hipercrticosante el solo hecho
de que la sexualidad sea tratadaen trminosescolaresadecuados o legtimos.1Los trabajosde campo raramentese enfocandirectao completamentesobre la sexualidad,si es que tocan el tema; ms bien, los
de campo recolectanciertosdatos como pueden, alguinvestigadores
nos de los cuales nunca publican por temora daar su reputacin
profesional.Algunosantroplogosse refugianen la sexologa,quizs
ms hospitalaria,pero seriamenteautolimitadaa ser un ghetto
de refuacadmicos
1983;
Irvine,
1990).
(Vanee,
giados
Ante talesinhibiciones,quiz no sorprendeque el recientedesarrollodel discursono esencialistayms culturalacerca de la sexualidad
no hayairrumpidoen el centrode la antropologasino en su periferia,
provenientede otras disciplinas (especialmente de la historia), y de
teorizacioneselaboradas por grupos marginales.La proliferacinde
trabajosestimulantes
ydesafiantesque en los ltimos15 aos han seguido la llamada teorade la construccinsocial,todavano se ha manifestado por completoen las principalescorrientesde la antropologa.
La historiaintelectual de la teora de la construccin social es
compleja ylos ejemplos que aqu se ofrecenson una mera ilustracin,
sin pretenderhacer una revisincompleta.2La teora de la construccin social se ha basado en el desarrollode variasdisciplinas:dentro
1Esta resistencia
puede tenerefectosparadjicos, a juzgar por una experiencia
personal. Mi propia solicitudpara obtener un apoyo para terminaruna convencional
bibliografacomentada sobre las influenciasbioculturalesen la sexualidad fuerechazada argumentandoque la investigadora"era muyjoven para involucrarseen esta problemtica"y que, siendo incapaz de leerjapons "no podra leer en el idioma original
la nueva e importantebibliografasobre los macacos japoneses". Lejos de desalentarme, estoscomentariosmotivaronms mi inters,pues pareca que las volublesreacciones de los antroplogosencerraban al menos tanto misteriocomo el propio material
comparativode mi investigacin.
2 Para los textosbsicos,vase Katz, 1976 1983; Weeks, 1977; D'Emilio Freedy
y
man, 1988; Alunan etal, 1989; Duberman etaL, 1989.

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ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

social(socialinteen la sociologadel interaccionismo


de la sociologa,
, en la teorade la etiquetacin(thelabeling
ractionism)
theory)
yen la
las
desviadas
de
conductas
Simon,
(deviance)
(Gagnony
sociologa
la historiasocial,
1973;Plummer,
1982); en el campode la historia,
los estudioslaborales(laborstudies)
, historiade las mujerese historia
en la anmarxista
(Duggan,1990);yen el campode la antropologa,
tropologasimblica,los estudioscomparativosde la sexualidad
onsexuality)
works
( cross-cultural
ylos estudiosde gnero-slo se han
mssignificativas-.
nombradolas corrientes
Adems,las teorizaciosonla respuesta
a nuevoscuestionamientos
nesen muchasdisciplinas
elaboradosporacadmicosyacadmicasfeministas,
gaysylesbianas
la
identidad.
el
preocupadospor gneroy
Sexualidad y gnero

el proyectode reActivistas
yacadmicasfeministas
emprendieron
sobrelasnorevolucionario
el
tuvo
un
lo
cual
impacto
pensar gnero,
se
cionesde lo consideradocomo natural.Los esfuerzosfeministas
en una revisin
crticade las teorasque utilizabana la reenfocaron
produccinpararelacionarel gnerocon la sexualidad,explicando
de las mujeres
de la subordinacin
as la inevitabilidad
ynaturalidad
Rosaldo
vase
la
1975;
Reiter,
yLamphere,1974;
(para antropologa,
Atkinson,
1982;
Moore,
1979;
1977;
1988).
Lamphere,
Rapp,
La reexaminacin
tericaabripasoa unacrtica
generaldeldeterdel conocimiento
minismo
adquiridosobrela
biolgico,en particular
sexuales(Bleier,1984;Fausto^Sterling,
1985;
biologade lasdiferencias
Sayers,1982;LoweyHubbard,1983;Hubbardetal, 1982;Tobachy
culturalese histricas
Rosoff,1978). Las evidenciascomparativas,
mostraron
la poca claridadde la nocin,segnla cual los rolesde la
mujer-que hantenidoampliavariacin-hubieransidocausadospor
A la
uniformes.
en apariencia
la sexualidad
humanas,
yla reproduccin
de los rolesde gnerode la sociedadhumana,reluzde la diversidad
o causadosporla sexuasultimprobable
que stosfueraninevitables
lidad.Perola facilidadcon que talesteorasse aceptabansugiereahora que la ciencia fue conducida y mediada por fuertescreencias
acercadel gnero,que a su vezbrindaron
apoyoideolgicoa las relaantelosassensibilidad
cionessocialesen curso.Msan,la creciente
abri
el
cuestionamiende
la
ciencia
camino
a
un
pectosideolgicos
to de mayoralcance acerca de las conexiones histricasentrela

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LA ANTROPOLOGIAREDESCUBRELA SEXUALIDAD

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dominacin masculina, la ideologa cientficay el desarrollo de la


ciencia y la biomedicina en Occidente (Harding, 1986; Schiebinger,
1989; Ehrenreichy English, 1979; Barker-Benfield,1976; Haraway,
1989;Jordanova,1989; Keller,1984; Hardingy Hintikka,1983).
La prcticafeministade activismoen gruposde base tambinfomentanlisisque separaronla sexualidaddel gnero.Las numerosas
batallaspara lograrel acceso de las mujeresal abortoy al controlnatal representaronuna tentativade separar la sexualidad de la reproduccin y de los roles genricoscomo esposas y madres.Las discusiones que elevaban la conciencia en los grupos clarificaronque un
cuerpo que naturalmente pareca pertenecer a un gnero era de
hecho un producto altamentemediado por la sociedad: el atractivo
sexual y la feminidaderan alcanzados por medio de un persistente
proceso de socializacin donde se incluan estndares de belleza,
maquillaje y lenguaje corporal. Finalmente,las discusionesentre diferentesgeneraciones de mujeres clarificaroncuan variable era su
supuesta sexualidad natural,que se haba movido,en nuestrosiglo,
desde el deber maritalhasta el orgasmomltiple,del erotismovaginal al del clitorisy de la desapasionada era victorianaal entusiasmo
femeninocorrespondientea los cambios sociales. Al parecer, la sexualidad y el gnero ibanjuntos, pero en vas sujetasal cambio.
En 1975, el influyenteensayo de la antroploga Gayle Rubin,
"The Trafficin Women",produjo un apasionanteargumentoen contrade las explicaciones esencialistas,las cuales consideraban que la
sexualidad y la reproduccin haban causado, simple e inevitablemente,las diferenciasde gnero (Rubin, 1975). En lugarde ello, Rubin explor la estructuradel "aparato social sistemticoque toma a
las mujerescomo materiaprimay formamujeresdomesticadascomo
productos" (Rubin, 1975: 158). La autora propuso el trmino"sistema sexo/gnero"para describir"el conjuntode arreglospor los cuales la sociedad transforma
la sexualidad biolgica en productosde la
actividadhumana, en los cuales se satisfacenestas necesidades sexuales" (Rubin, 1975: 159).
En 1984, Rubin sugiereuna posteriordesconstruccindel sistema sexo/gneroen dos dominiosseparados,en los cuales la sexualidad y el gnero seran reconocidoscomo sistemasdiferenciados(Rubin, 1984). La mayorade los anlisisfeministas
previosconsiderabaa
la sexualidadcomo una categoratotalmentederivada,cuyaorganizacin estaba determinadapor la estructurade la inequidad de gnero.
De acuerdo con la formulacinde Rubin, la sexualidad y el gnero

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

son fenmenos
los cualesrequierenandaanalticamente
diferentes,
se hallenrelacionadosenaun
cuando
miajesexplicativos
separados,
tres porcircunstancias
Las teorassobrela sehistricas
especficas.
en
xualidadno puedenexplicarel gnero,ytomandoel argumento
un nuevonivel,las teorassobreel gnerono puedenexplicarla sexualidad.
Estaperspectiva
sugiereun nuevoentramado:la sexualidadyel
en muchospungnerosonsistemas
separadosaunque entretejidos
tos.Auncuandolos miembros
de una culturaexperimenten
talentretejidocomo natural,orgnicoysincosturas,los puntosde conexinvaranhistricayculturalmente.
de la
Para los investigadores
exlos
cambios
de
la
tarea
no
consiste
slo
en
estudiar
sexualidad,
las
de
la
sino
en
examinar
conducta
las
actitudes
sexuales,
presin
y
relacionesentreestoscambiosylos movimientos
en
msprofundos
la organizacin
del gneroyla sexualidad,
dentrodel contextode relacionessocialesmsamplias.
Sexualidad e identidad

Un segundoestmuloparael desarrollode la teorade la construccinsocialsurgia partirde losproblemas


al examique emergieron
narla homosexualidad
masculinaen EstadosUnidosyEuropaen el
notar
sigloxix(Katz,1976y 1983;Weeks,1977y 1981).Es interesante
de estainvestigacin
fue
conducique una partesignificativa
pionera
da porestudiososindependientes,
no acadmicos,o poracadmicos
disidentes
sinrecursos
ni apoyouniverque trabajaban
generalmente
sitario,
yaque en ese momentola historiade la sexualidad(particularmente
la de losgruposmarginales)
difcilmente
se consideraba
un
temalegtimo.
Ahoraque estainvestigacin
recientemente
ha alcanzado unamdicaaceptacinacadmica,se ha convertido
en lugarcomnentrelos acadmicosapegadosa lo institucional
el darcrditos
de estosdesarrollos
a Foucaultysu Historia
dela sexualidad
(Foucault,
el haceruna genealogatansin1978).Sin negarestacontribucin,
de la teorade la construccin
gularoscureceun origenimportante
socialyotorgacrditosinmerecidos
a las universidades
ylas disciplinasporun desarrollo
nunca
que
apoyaron.
El primerintentode tratar
con cuestiones
de identidadsexualen
unavaque hoyes reconocible
comoconstruccin
socialaparecien el
de
de
1968
Mclntosh
sobre
el
rol
en Inglaterra
homosexual
ensayo
Mary

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LA ANTROPOLOGIAREDESCUBRELA SEXUALIDAD

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(Mclntosh,1968). Este artculo,que marcaun camino a seguir,ofrece


muchasintuicionessugerentesacerca de la construccinhistricade la
sexualidaden Inglaterra;sin embargo,sus observacionesse desvanecieron como piedritaen el estanque, hasta la mitadde la dcada de los
aos setenta,cuando nuevamentefueronconsideradaspor escritores
preocupados por el feminismoy la liberacin.Es por estos aos que
yacomo construccionista.
aparece una aproximacinidentificable
Los primerostrabajosde la historiagayy lsbica trataronde recuperary revivirdocumentos,narracionesy biografasque estaban perdidos o eran ignorados,tantopor negligenciahistricacomo por los
activosesfuerzosde archivistas,historiadoresy gobiernos por suprimirtales materiales.Estos documentosy su contenidofueronconcebidos primeramentecomo "lsbicos"o "gays"y la recuperacincomo
una bsqueda de sus races histricas.Debe reconocerse que los investigadoresque comenzaronesta empresay compartanla ideologa
culturalimplcitaacerca de categorassexualesfijas,despusconsideraron otrasmanerasde vislumbrar
sus materialesy se plantearoninterrode
alcance.
gantes mayor
Weeks (1977), historiadoringls de la sexualidad, fue el
Jeffrey
primeroque articulesta transicinterica.A partirdel concepto de
rol homosexualque desarrollaMclntosh,Weeksdistinguientreconducta homosexual -a la cual consider como universal-e identidad
homosexual, a la cual visualiz como algo culturale histricamente
especficodel desarrollorelativamenterecienteen la Gran Bretaa.
Con un ricoy provocadoranlisisde identidadesyactitudescambiantes,Weeks contextu tambinla sexualidad, mostrandosus relaciones con la reorganizacin de la familia,del gnero y del grupo domsticoen el sigloxixbritnico.
El trabajo de JonathanKatz tambinsigui este proceso. Su primer libro se ubica en la tradicin de bsqueda de ancestros gay
(Katz, 1976). Sin embargo,durante la elaboracin de su segundo libro, Katz comenz a considerarque los actos de sodoma consignados en documentos coloniales de Estados Unidos a partirdel siglo
xviino eran equivalentesa la homosexualidadcontempornea(Katz,
1983). Parece que la sociedad colonial no conceba un tipo nico de
personas-un homosexual- comprometidocon estosactos. Tampoco
apareci alguna evidenciade una subculturahomosexualo de individuos cuyo sentido subjetivode identidad fueraorganizado con base
en lo que nosotrosentendemoscomo preferenciao identidadsexual.
El segundo libro de Katz muestrauna clara distancia del primero,

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ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

o seo relatosque documentan


relacionesemotivas
pueslosregistros
xualesentrepersonasdel mismosexono sonconsiderados
comoevidenciasde identidad"gay"o "lsbica",
sinocomoel puntode partida
de una seriecompletade interrogantes
acercadel significado
de tales
actospara las personasque en ellos participaban,
as como para la
culturayel momentoen el cualvivieron.
Estosdesarrollos
intelectuales
son tambinevidentesen los primerostrabajossobrela formacinde la identidadlsbica (Sahli,
1979;Rupp,1980;Faderman,1981;Rubin,1979) yen los estudios
que considerancuestionessobrela identidadyla conductasexuales
en culturas
no occidentales,
porejemplo,el trabajode GilbertHerdt
en NuevaGuinea(Herdt,1981,1984y 1987). Trasun crecientenmerode trabajos(Weeks,1977;Plummer,
1981;D'Emilio,1983;Bray,
1982;Newton,1984;DavisyKennedy,1986;Vicinus,1989;Gerardy
Hekma,1988) siguiuna impresionante
disposicina la imaginacin:las categoras
"homosexual"
habanexistidosiemy "lesbiana",
si
fueron
sus
las
condiciones
no,
pre?,y
cules
orgenesy
parasu desarrollo?Si los actosfsicosidnticostienendiferentes
significados
los significados
sexuales?Si las subcmose construyen
subjetivos,
culturassexualesse interiorizan
en el ser,qu es lo que gua su formacin?Y aunque estascuestionesfueronformuladas
inicialmente
en trminos
de la historia
la
identidad
es claroque
homosexuales,
y
eranigualmente
a
la
historia
e
identidad
heterosexuales,
aplicables
siendoexplorada(Peiss,
implicacinque ahoraest,precisamente,
1983y 1986;Stansell,1986;Trimberger,
1983;Katz,1990).
La sexualidad como un campo en disputa

Los trabajossucesivos
sobrela historia
de la construccin
de la sexualidaden la sociedadestatalmodernamuestran
que la sexualidades
un camposujetoa la activadisputapolticaysimblica,
sobreel cual
distintos
luchan
instrumentar
sexuales
grupos
por
programas
ycambiarlas disposicionese ideologassexuales.En los siglosxixyxx,el
crecimiento
del intersestatalpararegularla sexualidad(yel relativo
declivedel controlreligioso)convirtieron
al parlamento
ya los prode
en
atractivos
gramaspblicos gobierno camposparticularmente
las
batallas
e
intelectuales
alrededor
de
la
sexualidad.
para
polticas
Los movimientos
masivosen tornode las enfermedades
venreas,la
la masturbacin,
la purezasocial,yla existenciade norprostitucin,

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LA ANTROPOLOGIAREDESCUBRELA SEXUALIDAD

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masdistintas
paracada sexo (dobleestndar)hanformadoorganizahanconvocado
hanhechocabildeosparlamentarios,
cionespolticas,
masivase incididoen la culturapormediode coma demostraciones
y retrica(Weeks,1981; Peissy
plejos smbolos,representaciones
Simmons,1989;Walkowitz,
1980;Bristow,
1977;Pivar,1972;Brandt,
del
1985;Kendrick,
1987;Gordon,1974).Dado que la participacin
Estadofuecrecientemente
formulada
en un lenguajesobrela salud,
en participantes
los mdicosycientficos
se convirtieron
importantes
Su activapartide losnuevosdiscursos
en losdesarrollos
regulatorios.
fuetambinunavapade estosdiscursos
cipacinen la formulacin
susnuevasespecialidades
ra legitimar
profesionales.
Aunquelos grupossocialmente
poderososejercieronmspoder
no fueronlos nicosparticipantes
en las batallassexuales.
discursivo,
minoritarios
reformistas,
sufragistas
yradicalesseGrupos
progresistas,
nuexualestambinpresentaron
de
cambio
e
introdujeron
propuestas
sexuales
vasvasparapensaryorganizar
la sexualidad.
Las subculturas
frtil
en reasurbanasfueronun campoespecialmente
que crecieron
cmuestran
Los estudiosconstruccionistas
paraestosexperimentos.
mo los intentos
de construir
protegiespaciospblicosparcialmente
conductasy
dos,en los cualesse elaborenyexpresennuevasformas,
sensibilidades
sexuales,hansidotambinpartede una batallapoltica
no slohacen
de granescalaparadefinir
la sexualidad.
Las subculturas
crecernuevasvasparaorganizar
la identidad
yla conducta,sinotambinnuevoscaminosde resistencia
simblica
yajustedel ordendomide
los
cuales
a
tener
un
nante,algunos
impactoms
llegan
profundo
En estesentiallde lospequeosgruposen loscualesse produjeron.
la mesocialha sidovaliosoporexplorar
do,el trabajode construccin
modediacinhumanayla creatividad
de
en la sexualidad,
alejndose
los unidimensionales
de cambiosocial para describircomplejasy
dinmicasrelacionesentreel Estado,los expertosprofesionales
ylas
subculturas
sexuales.Esteintento
de situarla sexualidaden un marco
histrico
ha producidoun innovador
al que han
conjuntode trabajos,
contribuido
otros
estudiosos
historiadores,
antroplogos,
socilogosy
en un dilogointerdisciplinario
frecuente.
poco
1desarrollode los modelosde construccin
social,1975-1990
La crecientepopularidaddel trmino"construccin
social"oscurece
el hecho de que los escritores
construccionistas
lo hayanusado en

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ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

sentidosdiferentes.
Es verdadque todosrechazanlas definiciones
de sexualidadyen su lugarsugieren
transhistricas
transculturales
y
que la sexualidadestmediadapor factoreshistricos
y culturales.
Pero una lecturacuidadosade los textosconstruccionistas
muestra
socialesdifierenen susvisionesde lo que
que los construccionistas
variaciones
puede serconstruido,
que incluyenactossexuales,identidadessexuales,comunidades
sexuales,la direccindel intersertico (eleccinde objeto), yel deseosexualmismo.A pesarde estasditodoscomparten
la urgenciade cuestionarlos trminos
ferencias,
y
el campode estudio.
Como mnimo,todaslas aproximaciones
sode la construccin
cial adoptanel puntode vistade que actossexualesfisiolgicamente
idnticospuedentenersignificacin
vasocialysignificado
subjetivo
entendidos
en
riable,dependiendode cmosean definidos
y
perodos histricos
diferentes.
Dado que un actosexualno lleva
yculturas
socialuniversal,
la relacinentreactosysigniconsigoun significado
ficadossexualesno es fija,yexisteel granpeligrode que al estudiarsuspropiostiempoyespacio.Las culturas
los,el observador
proyecte
una
variedad
de categoras,
proporcionan amplia
esquemasyetiquetaspara conformar
las experienciassexualesyafectivas.
Estasconstrucciones
no slo en la conduct
a yla subjetidadindividuainfluyen
a la experienciasexual
les,sinotambinorganizanydan significado
colectivapor mediode, por ejemplo,impactaridentidades,definisexuales.La relacinentreactose
ciones,ideologasyregulaciones
identidades
sexualesen comunidades
sexualmente
es igualorganizadas
mentevariableycompleja.As,estasdistinciones
entreactossexuales, identidades
ycomunidadeses utilizadaampliamente
porlos escritores
construccionistas.
Al avanzarun paso ms,la teorade la construccin
socialestablece que la direccinmismadel deseo ertico,por ejemplo la
eleccindel objeto(heterosexualidad,
homosexualidad
ybisexualicomo
la
lo
dad,
sexologacontempornea conceptuara),no es inherenteo intrnseco
al individuo,sinoque es construidodesde las
ms polimorfasposibilidades.No todoslos construccionistas
dan
estepaso,y para quienesno lo hacen,la direccindel deseo y del
interserticopuede serpensadacomo algo fijo,aunque la forma
conductualque este interstomeestarconstruidapor los andalo mismoque la experienciasubmiajesculturalesprevalecientes,
socialque los otrosle atrijetivade los individuosyhisignificacin
buyan.

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LA ANTROPOLOGIA REDESCUBRE LA SEXUALIDAD

111

estdispuesta
La formamsradicalde la teoraconstruccionista3
sexualesenciale inla idea de que no hayun "impulso"
a considerar
un "impulsosexual"(sexualdrive)o "lujuria"que residiferenciado,
dan en el cuerpo,debidoa una sensacino funcionamiento
fisiolgico. El deseo sexual, entonces,es en s mismoconstruidopor la
culturayla historiadesde las energasycapacidadesdel cuerpo.En
se refiereal oriestecaso,una cuestinconstruccionista
importante
no son intrnseellos
de
estos
se
asume
desde
gen
que
que
impulsos,
ni
radinecesarios.
Esta
cos,yquiz
posicin,porsupuesto,contrasta
calmente con una teora construccionistams intermedia o
mediadora,la cual implcitamente
aceptaun deseo inherenteque
ser
construido
en
trminos
de
actos,identidad,comunidady
luego
eleccinde objeto.El contraste
entrelasposicionesmediadorayradientres,
cal evidenciaque los construccionistas
bienpuedendiscutir
como tambinpueden hacerlocon los trabajosde las tradiciones
de
esencialistas
cultural.Sin embargo,la bibliografa
yde influencia
la construccin
social,cuyaaparicininicialfuea mediadosde los
aossetenta,
un desarrollo
muestra
gradualen la habilidadde imaginarque la sexualidades construida.
Modelos de influenciaculturalsobre la sexualidad, 1920-1990

de
En contraste,
a la antropologa
lasaproximaciones
convencionales
la sexualidad,desde 1920hasta1990,mantienen
una notablepersisno
tencia.Aligualque la sexualidadse mantiene
comoun constructo
sin
sin
los
tericos
examinado, fundamentos
permanecen examinar,
sernombrados
comosi ellosfuerantaninevitables
e, implcitamente,
ynaturales
que podrahaberpoca disputao eleccinen una aproximacinestndar,
casigenrica.Porestaraznquierosugerirel nombrede "modelode influencia
cultural"
parallamarla atencinsobre
losrasgosdistintivos
de esteparamayorreconocimiento
ypromover
En
es
vista
como
materia
este
modelo
la
sexualidad
la
digma.
prima,
comouna especiede plastilina
universal
sobrela cual trabajala cultu3 No se
sugiereaqu que las formasms radicalesde la teora de la construccin
social sean necesariamentelas mejores,aunque el ejerciciode desconstruccintotalde
una de las categorasms esenciales,la sexualidad,suele tenerun efectoelectrificante
y energizadoren el pensamiento.El hecho de que este grado de desconstruccinpueda mantenerseplausiblemente,es una cuestindistinta.

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112

ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

ra, como una categoranaturalque permanececerrada a la investigacin y al anlisis.


Por otro lado, el modelo de influenciaculturalenfatizael papel
de la culturay del aprendizaje para conformarlas actitudesy la conducta sexual. En este sentido,rechaza formasobviasde esencialismoy
universalismo.La variacinha sido un descubrimientoclave en muchos de sus estudios: encuestas comparativas(Ford y Beach, 1951;
Minturn,Grossey Haider, 1969; Broude y Greene, 1976; Gray,1980;
Frayser,1985), relatosetnogrficosde sociedades cuyascostumbres
sexuales son claramentedistintasde las comunes para el lectoreuropeo o estadunidense(Mead, 1923; Malinowski,1941; Schapera, 1941;
Goodenough, 1949; Berndt y Berndt, 1951; Levine, 1959; Howard
y Howard,1964; Davenport,1965; Suggs,1966; Lessa, 1966; Marshally
Suggs, 1972; Heider, 1976; Marshall,1976), as como en recuentos
tericos generales (Goldenweiser, 1929; Bateson, 1947; Murdock,
1949; Honigman, 1954; Gerbhard,1976). La culturaes percibidacomo un estimulanteo bien como inhibidorade actitudes,relacionesy
actos sexuales genricos.El contactogenital/oral,por ejemplo, puede ser partede la expresinheterosexualnormalen un grupo,o ser
tab en otro; el hombre homosexual puede ser severamentecastigado en una tribuaunque toleradoen otra.El trabajoantropolgicoen
esteperiodose caracterizpor su interspermanenteen la variabilidad.
Por otro lado, aunque se piense que la culturaconfiguralas costumbresy la expresin sexual, se asume -frecuentementede modo
explcito- que, fundamentalmente,la sexualidad est determinada
universaly biolgicamente;en la bibliografasobre el tema aparece
como "impulso"o "impulsosexual" (sexualdrive).4Aunque es suceptible de ser configurado,este instinto-o pulsin- se concibe como algo poderoso, que se mueve hacia su expresindespus de su despertaren la pubertad,que algunasveces excede las regulacionessociales
en hombresy mujeres.
y que tomaformasdistintivas
El corazn de la sexualidad es la reproduccin.Aunque la mayora de los relatosantropolgicosno busca restringirse
al anlisisde la
conducta reproductiva,la sexualidad reproductiva (glosada como
uninheterosexual)suele aparecercomo la carneylas papas del men
sexual,mientrasque otrasformas,tantohomosexualescomo hetero4 El
trabajo de Heider (1976) constituyeuna excepcin, pues su conceptuacin
consideranivelesvariablesde energasexual.

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LA ANTROPOLOGIA REDESCUBRE LA SEXUALIDAD

113

sexuales,son presentadascomo los aperitivos,las ensaladas yel postre


(estas metforasno son desconocidas en las narracionesantropolgicas) . Estos estudiosy relatosetnogrficossiguen casi siempreel mismo orden de exposicin,que primerotratasobreel "sexoreal"y luego
se dirigea las "variaciones".Algunos relatos,que supuestamentetratan de la sexualidad,son notoriamentesucintosal detallarla conducta
no reproductiva;el artculode MargaretMead acerca de las determinantesculturalesde la conducta sexual (en un volumencon el marade 1961) hace un vertiginovillosottulode Sexand InternalSecretions
so recorrido que incluye embarazo, menstruacin, menopausia y
lactancia,pero muypoco sobre erotismoy sexualidad no reproductiva. De manera similar,un libroms reciente,con el extenso ttulode
Varieties
(1985) dedica virtualmentetoda la obra,
ofSexualExperience
al
excepto algunas pginas, matrimonio,la reproducciny la organizacin familiar(Frayser,1985).
Dentro del modelo de influencia cultural,el trmino"sexualidad" cubre un amplio rango de temticas.Su significadofrecuentemente se da por sabido, como un entendido implcito,que comparten el autory el lector.Al buscar su uso en variosartculosy librosse
muestraque la sexualidad incluyemuchos conceptos muydiferentes:
relacionessexuales,orgasmo,juegos y cariciaspreviasal coito (fomplay),
humor,historiasyfantasaserticas,diferenciassexualesyorganizacin
de la masculinidady feminidad,relacionesde gnero (regularmente
llamadas "rolessexuales"en los primerostrabajos).
En este modelo la sexualidad no slo est relacionada con el gnero, sino que se mezcla y fcilmentese confunde con l. Sexualidad, arreglosde gnero, masculinidady feminidadse asumen como
conectados, e incluso se consideran intercambiables. Esta suposicin, sin embargo,no ilumina sus conexiones histricasy culturales
especficas, sino que las oscurece. La confusin surge de nuestras
propias creenciasfolklricas,segn las cuales, en primerlugar,el sexo causa al gnero,esto es, las diferenciasreproductivasentreel hombre y la mujer,as como el proceso de reproduccin(equiparado con
"sexualidad") hacen crecerlas diferenciasde gnero; en segundo lugar,el gnero causa al sexo, es decir,las mujerescomo un grupo genricamentemarcado constituyenel lugar de la motivacin,el deseo
sexual y la sexualidad. La reproducciny su organizacinse convierten en el mvilinicialde toda diferenciacinentremacho y hembra,y
del florecimiento
del sistemade gnero.As,el gneroyla sexualidadse
tejenjuntos, sin costuraalguna que los diferencie.

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114

ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

el modelode influencia
culturalasumeque los actos
Finalmente,
sexualesconllevanuna significacin
estableyuniversalen trminos
de identidadysignificado
en la bibliografa
Comnmente,
subjetivo.
especializadase consideraal contactosexualentregnerosopuestos
como "heterosexualidad"
yal contactocon el mismognerocomo
comosi el mismofenmenofueseobservableen
"homosexualidad",
todaslassociedadesen las que estosactosocurren.Analizadosa posteestospresupuestos
son curiosamente
dado que el
riori,
etnocntricos,
atribuidoa estasconductassexualesprovienedel obsersignificado
vanteyde la complejasociedadindustrial
del sigloxx.Las encuestas
elaborarmapasque muestranla distribucomparativas
permitieron
cingeogrfica
de los contactos
sexualesentreel mismogneroo gnerosopuestos,o la frecuenciade los contactossexualespreviosal
matrimonio.
Sin embargo,cuando los investigadores
utilizanestos
comunicar
la
o
ausencia
de
"homosexualitrabajospara
presencia
dad"o "permisividad
sexual",estnhaciendouna identificacin
espuria entreel acto o conductay el significado
o identidadsexual,traduccinque el desarrollotericoposterior
ha rechazado.
En suma,el modelode influencia
cultural
en
reconocevariaciones
la existencia
de conductas
sexualesyactitudes
culturales
fomentan
que
o restringen
la conducta,
mismode la conducperono en el significado
ta.Adicionalmente,
losestudios
dentrode esteandamiaantropolgicos
la existencia
de categoras
je conceptualaceptansincuestionamiento
universales
comohomosexual
sexualidad
masculina
yheterosexual,
yfee impulsosexual.
menina,
A pesarde las numerosasdeficiencias
anotadas,es necesarioreconocerla fuerzade estaaproximacin,
en susconparticularmente
textosintelectual,
histrico
de la antropoloypoltico.El compromiso
ga con la comparacinculturalhizoque estadisciplinafuerala ms
relativista
de lascienciassocialesen relacinconel estudiode la sexualidad.Sus descubrimientos
sobrela variacinpusieronen entredicho
las nocionesprevalecientes
acercade la inevitabilidad
o naturalidad
de las normasyla conductasexualen EstadosUnidosyEuropa,as
comola conexinentrela regulacinsexualyla estabilidadsocialo
familiar.
La variabilidad
reportadasugirique la sexualidadhumana
eramaleableycapazde asumirformas
diversas.
Los trabajosen la tradicinde la influenciaculturalabarataronteorasmsmecanicistas
de la conductasexual,an comunesen medicinaypsiquiatra,
que
sugierenque la sexualidades,en granmedida,una funcinfisiolgica o un impulsoinstintivo.
La idea de la variacinsexualcomenza

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I A ANTROPOLOGIA REDESCUBRE LA SEXUALIDAD

1 15

desarrollarespacios sociales e intelectualesen los cuales era posible


considerara la sexualidad como algo ms que una simplefuncinde
la biologa.
Aunque el trabajorealizado por el modelo de influenciacultural
contribuyal desarrollode la teorade la construccinsocial,hayentreambos una clara rupturaen muchos aspectos. Las diferenciasno
han sido reconocidas por numerososantroplogosque siguen trabajando dentro de la tradicinde la influenciacultural.Ms an, hay
muchos malentendidosal considerarque los nuevos desarrollosson
tericamentecompatibles,o que son la continuacinde estudiosanteriores.Algunoshan asimiladoen sus trabajostrminoso frases(como "construccinsocial" o "construccincultural"),a pesar de que
su andamiaje analtico contina sin cuestionar muchos elementos
esencialistas.5Aunque el modelo de influenciaculturalreconoce la
variacincultural,no es lo mismoque la teorade la construccinsocial. Por tanto,el modelo de influenciaculturalya no se mantienecomo el nico paradigma antropolgico,aunque siga dominando los
trabajoscontemporneos(Frayser,1985; Mascia-Lees,1989).
Parece que el desarrollode la antropologaen este siglo-un movimientogeneral que ha pasado de las tendenciasbiologizantesa las
perspectivasdesnaturalizantesy antiesencialistas-favorecerala aplicacin de la teora de la construccinsocial al estudio de la sexualidad. No obstante,si la antropologa ha desafiado en muchos terrenos al estatusde lo naturaly universal,en gran medida la sexualidad
ha quedado excluida del esfuerzopara sugerirque las acciones humanas han estado sujetasa fuerzashistricasy culturalesy,por tanto,
al cambio.
5 Una maneradiferentede asimilaresta controversiasostiene
que el debate entre
construccionistasy esencialistases una nueva variantede la polmica "naturalezao
educacin?".ste es un profundomalentendidode la teorade la construccinsocial.
En los debates naturaleza o educacin?, los investigadoresproponen mecanismos alternativos,
o biolgicoso culturales,para explicarel fenmenoque observan.En
la actualidad,la mayorade los observadoresque aceptan que la conducta humana es
producida por una compleja interaccinde factoresbiolgicosy culturalesdifierenen
el peso relativoque asignan a cada uno.
Aunque parezca apropiado encontraralguna semejanza entrelos esencialistasyel
campo de la naturaleza,equiparar la construccinsocial al campo de la educacin es
un error.La teorade la construccinsocial no arguyesimplementea favorde la causalidad cultural.Adems, y ms importante,nos estimulaa deconstruiry examinar la
conductao el proceso por el cual ambos campos,el naturalyel educativohan reifcado
y quieren "explicar".La construccinsocial sugiereque el objeto de estudio merece al
menos tantaatencinanalticacomo el sospechoso mecanismocausal.

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116

ESTUDIOS DEMOGRFICOS Y URBANOS

Una aproximacina la construccinsocial de la sexualidad examinarael rango de conducta,ideologa y significadosubjetivoentre


ydentrode los gruposhumanos,y examinaraal cuerpo,a sus funciones y sensaciones como potencialidades (y como lmites) que estn
incorporadosy mediados por la cultura.La fisiologadel orgasmoy
de la ereccin del pene explica el esquema sexual de una culturatanto como el rango auditivodel odo explica la msica.La biologa y las
funcionesfisiolgicasson determinantes
slo en los lmitesms extremos,y es all donde establecenel lmitede lo que es fisiolgicamente
posible.La cuestinms interesantepara la investigacin
antropolgica sobre la sexualidad es situargeogrficamente
aquello que se considera como culturalmenteposible,y esto constituyeun campo mucho
ms extenso. De igual manera, la adaptacin ecolgica y las demandas reproductivasexplicanslo una pequea partede la organizacin
sexual, dado que ajustar la fecundidad para reemplazar y aun para
hacer crecer una poblacin es relativamentefcil de lograrpara la
mayorade los grupos.Lo que es ms importante,la sexualidad no es
coextensivani equivalentea la reproduccin:la sexualidad reproductivaconstituyeuna pequea partede un universosexual mayor.
Adems, la aproximacin a la construccinsocial de la sexualidad debe problematizary cuestionartambinlas creenciascientficas
yfolklricaseuropeas yestadunidensesacerca de la sexualidad,en lugar de proyectarlassobre otrosgrupos de una manera etnocntrica,
inaceptableen cualquier otrocampo de estudio.As,afirmacionessobre la fuerzacompulsivauniversaldel impulsosexual, la importancia
de la sexualidad para la vida humana,el estatusprivadoyuniversalde
la conducta sexual, o la quintaesencia de la naturaleza reproductiva
requierenser presentadascomo hiptesis,no como supuestosa priori.
La antropologaparece estarespecialmentebien situada para problematizarla supuesta naturalidadde la mayorade estas categoras;sin
embargo,la sexualidad ha sido el ltimodominio (aun posterioral
gnero) cuyo estatusnaturaly biologizado ha sido cuestionado. Para
muchos de nosotros,el esencialismo fue la primerava para pensar
en la sexualidad,y ste continasiendo hegemnico.
La teorade la construccinsocial ofreceuna perspectivaradicalmentediferentepara el estudio de la sexualidad, animando nuevasy
fructferas
Su influenciaha ido creciendo en la antroinvestigaciones.
pologa (Newton,1979; Caplan, 1987; Davis y Kennedy,1989; Whitehead, 1981; Blackwood, 1986; Fry,1985; Carrier,1985; Vance, 1990;
Parker,1991), aunque el modelo de influenciaculturalan domina

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LA ANTROPOLOGA REDESCUBRE LA SEXUALIDAD

117

1985y 1989;Gregor,1985;CohenyMascia-Lees,
1989;Mas(Frayser,
cia-Lees,TiersonyRelethford,
1989;Perper,1989).Se podrapredeciruna gradualintensificacin
de la competencia
entreparadigmas,
Sin embargo,la aparicin
quiz inclusoun cambioparadigmtico.
del sidaha alteradoestadinmica.
Sida e investigacinsobre sexualidad

La granpreocupacinporel sidaha incrementado


dramticamente
el intersen dirigir
financiar
la
sobre
sexualidad.Al
y
investigacin
de
la
los
a elaborar
comenzaron
principio
epidemia, epidemilogos
sus
rutinasde
relativas
a
la
frecuen-siguiendo
conjuntos preguntas
cia ynaturalezade la conductasexual.Sus problemasde mediciny
as comosusinfructuosos
resultadossobreestabase
conceptuacin,
de datosevidenciaron
la negligencia
de la investigacin
cientfica
sobre
lo sexual.Adems,
el hechode que estudios
en granescalasobreloshbitossexualesestadunidenses
no se hubieranrealizadodesdelosvolmenesde Kinsey(Kinsey,
Pomeroy
yMartin,1948;Kinsey,
Pomeroy,
Martin
dio
a
un
nuestra
Gebhard,
1953)
y
lugar
granapuro,mostrando
a
las
cuestiones
ms
elementaincapacidadpararespondersiquiera
les.Cuandocientficos
la necesidadde esta
ypolticosreconocieron
hicieronfuertesrecomendacionespara incrementar
informacin,
drsticamente
losfondosylosesfuerzos
de investigacin
en los pases
afectados(Turner,MilleryMoses,,1989;Booth,1989ay 1989b).Aunla precique en muchossentidosestoes un paso positivo
ynecesario,
incrementa
la posibilidadde
pitacinparafinanciar
investigaciones
revivir
modelosinadecuados,sean esencialistas
o de inyrobustecer
fluenciacultural
sobrela sexualidad.
El sidafavorece
el resurgimiento
de lasaproximaciones
biomdicasa la sexualidadmediantela repetidaasociacinde sexualidad
yenfermedad.
La medicalizacin
de la sexualidades intensificada
cuando
el pblicovolteahacialasautoridades
mdicasen buscade informacin
los
biomdicos
de lasescuelasde meyconsejo.Adems, investigadores
dicinaysaludpblicaestnconduciendouna partesignificativa
de la
sobre
al
relativa
sida.6
Esto
marca
cambio
un
investigacin sexualidad,
6 Esto no
significaque no hayainvestigacionesconducidas por cientficossociales
fuerade las institucionesmdicas,ni que los cientficossociales no estn tambincontribuyendoa los estudiosrealizadospor las escuelas mdicas,aunque generalmentesu

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1 18

ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

de la tendencia
en
generaldesarrollada
despusde la segundaguerra,
sobresexualidadse movicada vezmsfuerade
que la investigacin
lasarenasmdicas.Ahora,el inters
mdicosobrela sexualidadse est
en que haexpandiendoa nuevasreas,msall de lasespecialidades
ba estadotradicionalmente
confinado:
enfermedades
de transmisin
sexual,ginecologa
yobstetricia,
ypsiquiatra.
Estedesarrolloconllevavariospeligros.Las aproximaciones
biomdicasa la sexualidadconsideranfrecuentemente
a la sexualidad
comouna derivacin
de la fisiologa
yde un supuestofuncionamiento universal
del cuerpo.Los modelosbiomdicostiendena serms
irreflexivos
acercade la influencia
de la prcticacientfica
ymdica
en construir
tales
"el
como
"la
salud".
Las
categoras
cuerpo"y
aproximacionesde la construccin
socialsonvirtualmente
desconocidas,
y
la nocinde que la sexualidadvaracon la culturayla historia
es exmodelosde
presada,en el mejorde loscasos,mediantelosprimitivos
influencia
cultural.Hayun limitadoreconocimiento
de que la sexualidadtieneuna historia
camyde que susdefiniciones
ysignificados
bianen el tiempoydentrode las poblaciones.La confianzade la inbiomdicaen instrumentos
talescomolas encuestasyen
vestigacin
datosfcilmente
cuantificables
incrementa
la tendenciaa contaractosen vezde explorarsignificados.
Porejemplo,dichosestudioshan
actossexualescon identidades
sexuales,y
equiparadofrecuentemente
hanhabladode "gays"
comocategoras
no probley "heterosexuales"
mticas.
de la medicina
Adems,el elevadoestatusde lospracticantes
en el sigloxxysu reclutamiento
entreclases,gnerosygruposraciales privilegiados,
ha conducido,histricamente,
a su cercanaalianza
con ideologasdominantes,
la sexual.Si talpatrnpersisincluyendo
de lassensibilidades
te,es improbable
que estegruposea consciente
y
subculturas
sexualesmarginales,
y no sea sensiblea ellas.
Al organizar
la investigacin
sexualdentrode un modelobiomdicoycon la perspectiva
de una enfermedad,
tambinexistela amerolsea de menorimportancia.
Sinembargo,
el simplenumerode poblacionesinvestiunidoa susmustreos
en granescalaysusgranbiomdica,
gadascon unaorientacin
despresupuestos,
amenazancon eclipsarydesplazarinvestigaciones
sobresexualidad
conducidaspor investigadores
con una orientacinmenosbiomdica.Adems,los
mdicoscongradode doctoradosonconsiderados
con msautoridad
que loscientficos socialesparahablarsobreel cuerpo.Con todoesto,las perspectivas
esencialistas
en relacinconel sida,comounasninocorporal,tendrn
que estudianla sexualidad,
uncrecimiento
incrementar
la legitimidad
de los textosyvoceque automticamente
rosmdicos.

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IA ANTROPOLOGIAREDESCUBRELA SEXUALIDAD

1 19

de nuevoa la sexualidad.Estoprometeel regreso


nazade patologizar
de la sexualidada la posicinque ocupabaa finesdel sigloxixyprincipiosdel xx,cuandosu discusinpblicaestabaen granmedidamoal discursode la enfermedad
tivadaycircunscrita
venrea,la prostituciny la masturbacin.
Estasdiscusionespblicasorganizadaspor
ostensiblemente
a tratar
sobresaludyenexpertosmdicos,dirigidas
discusionessobremoralidad,
fermedad,
eran,implcitamente,
gneroyordensocial.El peligrose incrementa
porel respetoconcedidoa
la medicinayla cienciayporla creenciapblicade que la cienciano
contienevalores.La extensin
de un discursosupuestamente
objetivo
libre
de
valores
acerca
de
la
sexualidad,organizadobajo el disfraz
y
de la salud,abrela puertaa un vastocrecimiento
de la intervencin
yprofesional.
gubernamental
El nfasispuestosobrelosgaysysu conductasexualen las primerasetapasde la epidemiaconstituy
un clarodistanciamiento
de la situacinprevia,en la que los grupossexualessubordinados
eranms
bienignorados.Estanuevaatencin,sinembargo,subrayala "otredad"de estosgrupos,de una maneraque recuerdalos modelospato(Gever,1989),remarlgicosdel siglopasadosobrehomosexualidad
cando la naturalidad de su identidad y reforzando la abierta
dicotomaentrehomosexualidad
Estaotredadse
yheterosexualidad.
va extendiendoa gruposadicionalesestigmatizados
como de alto
riesgode contraerel sida,talescomolos usuariosde drogasintravenosasysus parejas,o las mujeresde minorasde los barriospobres
del centrode las ciudades,trazndose
as estereotipos
que tienenresonanciashistricas
(Gilman,1988).
yculturales
El peligroplanteadoporel incremento
de losfondosdedicadosa
la sexualidad,
en conexinconel sida,no se restringe
a la bioinvestigar
medicina.Dentrode la antropologa,
es improbable
los
modelos
que
esencialistas
sinembargo,
el campopuedeexperimentar
reaparezcan;
el impactodel crecimiento
de losenfoquesbiomdicos
sobrela sexualilos
mediante
a
llevados
caboporlosesdad,
trabajos
interdisciplinarios
tablecimientos
mdicos.De mayor
el
hecho
es
de que el inimportancia
crementode los fondosylos urgentesllamadosa la investigacin,
fortalezcan
losmodelosde influencia
cultural
en la seprobablemente
en la medidaen que un mayor
sean
nmerode antroplogos
xualidad,
atradosa investigar
sobreel sida (FeldmanyJohnson,1986;Gorman,
1986;Batesony(k>ldsby,
1988;Bolton,1989;Marshall
yBennet,1990).
La mayorade los reclutadossern,probablemente,
antroploen las reasgeogrficas
sinenafectadas,
gosmdicoso especialistas

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120

ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

trenamiento
seguespecializadoen sexualidad.Como antroplogos,
sobrela diversidadhumana,
ramentepodrnbrindarexpectativas
sensibilidad
haciael etnocentrismo
yrespetoporel papelde la cultura en la conformacin
de las conductas,incluidala sexualidad.Pero
stees precisamente
el problema,
reinventarn
que estasperspectivas
el modelode la influencia
comouna aproximacin
cultural,
antropolgicade sentidocomnhacia la sexualidad.Los antroplogos
que
son nuevosen el estudiode la sexualidadpuedenfcilmente
pensar
la variacincultural,
su aproximacin
(basadaen la inque al admitir
fluenciacultural)seridnticaa la teorade la construccin
social.
Sus comparaciones
con el trabajohechodesdeenfoquesmsbiomdicosybiologizantes,
en culturasno occidentales,
particularmente
harque los modelosde influencia
culturalles parezcanavanzadose
incluso,un motivoparaestarde plcemes.
En todoslos camposde estudio,el reconocimiento
tardode las
la
sexual
existentes
en
el
conocimiento
de
conducta
grandeslagunas
la
enfatizar
sobre
el
de
los
datos
puede
importancia
comportamiento,
loscualesparecensermsfcilmente
la idenmediblesque la fantasa,
tidado lossignificados
la mela
facilita
Cuantificar
conducta
subjetivos.
dicinyla fijacinen esquemasmetodolgicos
de
la
ciencia
propios
socialpositivista.
En mediode una epidemia,los investigadores
estn
la
a
obtener
resultados
rechazan
el
presionados
rpidosy
tiempo, pacienciayla toleranciahacia la incertidumbre
que las tcnicasetnogrficas
yreconstructivas
parecenrequerir.
A pesarde estastendencias,
las aproximamismasque refuerzan
cionesbiologizantes
cultural,el cuadropermaneylas de influencia
ce complejoycontradictorio.
Las investigaciones
inspiradas
porel sida en el mundo sexual real de los pueblos ya han revelado la
existenciade discrepancias
entredistintas
ideologassobrela sexualidady la experienciade vida.Las contradicciones
se incrementan
al estudiarotroscontextosculturales.Las ambiexponencialmente
notagedadesexistenen muchasreas,pero son particularmente
bles al considerarlos sistemasclasificatorios,
la identidad,la conde los actos
el significado
gruenciaentreconductayautodefinicin,
sexualesyla estabilidadde la preferencia
sexual.Tales inconsistenciassealanla utilidadde la teorade la construccin
socialyhanestimuladonuevostrabajosen antropologa(Parker,1987; Murrayy
Payne,1989;Carrier,1989;Singeretai, 1990;Kane,1990;Asencio,
1990;Hawkeswood,
1990). Tal como sucedicon los primerosestudiosde la historia
del sidayla sexualidadpuegay,los investigadores

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LA ANTROPOLOGIA REDESCUBRE LA SEXUALIDAD

121

den confrontarlas limitacionesde sus modelos,generando un trabajo imaginativoy provocador.


Ms an, todo el fenmenode "sexo seguro"ha enfatizadolos aspectos culturalmentemaleables de la conducta sexual. La campaa
de sexo seguro montada por la comunidad gay,seguramenteuna de
las campaas de salud pblica ms dramticasy efectivasque se recuerden,clarificque los actos sexuales slo pueden ser entendidos
dentrode un contextoculturaly subculturaly que una atencin cuidadosa al significadoy simbolismopermitela posibilidadde cambio,
aun entreadultos (Patton,1985; Alunan,1986; Crimp,1989; Watney,
1987). El liderazgo autoconscientey la participacinde los hombres
gay,opuestosa los expertosbiomdicos,muestranel empeo de individuos activamenteparticipativos,
creando y cambiando significados
culturalesy erticos,particularmente
cuando tienenintersen hacerlo.
La campaa de sexo segurorevelaagentessexualesactivos,conscientes
de su universosimblico,y hbilespara manipularloy recrearlo,en vez
de receptorespasivosde una aculturacinsexual esttica.
Las movilizacionespolticay simblicaalrededorde las dimensiones y significadossexuales del sida, como partede muchos constitutivos diferentes,tambindesmientenla nocin de que la sexualidad y
su significadosean una simplederivacindel cuerpo,inconmutableo
fcilmentelegible. El hecho de que variosgrupos ofrezcansus interpretacionesdel sida y su significadosexual es una enseanza sobre la
naturaleza del cuerpo (Patton, 1985; Altman,1986; Watney,1987 y
1989; Grover,1989; Treichler,1989; Gilman, 1989; Treichler,1988;
Juhasz,1990; Williamson,1989). La multitudde lecturasen competencia y la ferocidad de la batalla sobre cul de las interpretaciones
prevalecer,sugiere que el significadosexual es un campo -incluso
poltico-que se encuentraen constantedisputa.El hecho de que los
sectoresdominantes,particularmente
el Estado, la religiny los gruuna
influencia
pos profesionalesejerzan
desproporcionada sobre el
discursosexual no significaque sus visionessean hegemnicasni que
otrosgruposno las desafen.Tampoco significaque los gruposmarginales slo respondanreactivamente,
sin crearsus propiassubculturas
mundos
de
y
significado.
En la creacin de nuevos discursossobre la sexualidad es crucial
que adquiramosconciencia de cmo estosdiscursosson creados y de
nuestropropio papel en su creacin.Los antroplogostienenmucho
que contribuira la investigacinde la sexualidad. La nueva situacin
producidapor el sida en la investigacinsexual est llena de posibili-

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122

ESTUDIOS DEMOGRFICOSY URBANOS

dades:desarrollar
la teorade la construccin
socialsobrelos nuevos
desafos,o bien,regresara los modelosesencialistas
yde influencia
cultural.
Lo que estenjuego no es poco parael estudiode la sexuade programas
de educacinyprevencin
lidad,parala introduccin
del sida,paralas polticassexualeso paralasvidashumanas.En este
momentoen que la antropologa"redescubre"
al sexo,necesitamos
considerar
dos cuestiones:
quinserel encargadode observar?
y,lo
que es msimportante,
qu es lo que seremoscapacesde observar?
Necesitamos
serexplcitosacercade nuestrosmodelostericos,cuidadososde su historia
de nuestraprctica.
yconscientes
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