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La volont de croire /

William James,... ;
Traduit par Los Moulin
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

James, William (1842-1910). La volont de croire / William James,... ; Traduit par Los Moulin. 1916.

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de

Bibliothque

Philosophie

scientifique

WLL!A
WILLIAM

JAMES
JAMES

M
de

II

l'Institut

La Volont j
de Croire
TRADUIT

LOYS

PAR

MOLiLIN

PARIS
^B

^^H

ERNEST
26,

^H^k
Wuatrlme

Mille.

DITEUR

FLAMMARION,
RUE

RACINE,

26

j^

La

Volont~de

croire

DU

Le Pragmatisme,
(6e mille).
Philosophie

avec
Un vol.

MME

AUTEUR

une introduction

de M. Bergson
3 50

in-18

de l'exprience

(8e mille).

Uu vol.

in-18.

3 50

*5
Bibliothque de Philosophie scientifique.

WILLIAM

JAMES

DE

L'INSTITUT

lia-Volont
de croire
i'AK

TRADLIT

LOYS

MOULIN

PARIS
ERNEST

DITEUR

FLAMMARION,
26,

RUE

RACINE,

26

1916
Tous

droits

de

traduction,

d'adupi:ition
les
pour lous

et de
pays.

reproduction

niservs

Droits

de traduction
pour

et de reproduction
tous

Copyright
by

ERNEST

les pays.
1916,
Flammarion

rservs

PRFACE
(r4

t1

DU TRADUCTEUR

-il
t A..J

L'humhisme',
dit un disciple
de William
James*
apercevoir
consiste
que le problme
philosophiqueconcerne
des tres humains,
luttant
pour comprendre
un monde
humaine
d'exprience
par les ressourcesde

l'esprit
prendre
l'homme,
d'carter
problmes
richesse

humain.

Il demande

pour
prmisses
et pour conclusion
les

abstractions
de
la vie.

des

la

de
de-

philosophie

la nature
intgrale
sa satisfaction
complte,,
des vrais
qui
l'loignent
d'embrasser
la
toute
au lieu de les;
individuelles

intelligences
un seul type
la richesse
rduire
toute
immuable,
de l'esprit
humain
et la complexit
d$psychologique
de ses motions,
de ses volitions,
ses intrts,
de ses
alors mme
substitueaspirations,
que cette mthode
rait

une

traction.
Il semble

complexit

concrte

la simplicit

de l'abs-

de l'humanisme
traduise
que cette dfinition
assez fidlement
la pense
de William
James\*
gnrale
Elle
d'abord
cette
s'lve
tout
contre
opinion
tr>
attribuer
la connaissance
rpandue
qui consiste
la spculation
une valeur
intrinabstraite,
pure,
comme
si celle-ci
subsister
sque,
pouvait
par ellesi elle pouvait
tre dtache
de l'action
comme
mme,
1. Schiller.

Sludies

in humanism,

p. 12 (Macmillan,

Londres).

FJilVACE

notre

DU

raison

TRADUCTEUR

de vivre1.

Et, d'autre
part,
n'est
elle-mme
rendue
fconde
que par
de toutes
les forces de notre
moi
pour
la vie
dans
son
mouvement
prsente
comprendre
et pour organiser
l'homme
doit
incessant
l'exprience,
constitutifs
de sa nature
faire appel tous les lments
comme
tout le
ses souvenirs
passs
psychologique,
des impressions,
des sensades sentiments,
ortge
en contact
avec le monde
extrieur.
tions, qui le mettent
au fond
Mais il y a, en outre,
de chacun
de nous
qui constitue
cette
action
la coopration

tout

un

groupe
d'impulsions
de dsirs
inquiets,

obscures,
dont il faut

d'aspirations
tenir
secrtes,
compte
des instruments
de
galement
parce qu'ils reprsentent
et peut-tre
connaissance
et d'action;
mme
ces tats
une valeur
de conscience
possdent-ils
particulire
nous permettent
de dpasser
parce qu'ils
prcisment
une direction
et de donner
la minute
prsente
gn-

de l'avenir,
rale nos efforts.
Cette proccupation
ce
besoin
de substituer
aux images
mortes
du pass
la
d'un
infini vivant,
de donner
nos pres.recherche
la solidit
de la certitude,
de dfendre
sentiments
les
contre
les raisons
raisons
du cur mme
de la raison,
les dix essais
caractrise
ici. Le
que nous
publions
une
place
problme
religieux
y occupe
prpondlui-mme
est strictement
associ
la quesrante
tion morale
et la question
du libre arbitre.
Ce

des controverses
sont
anciennes
l, dira-t-on,
et
sur
les
avoir
lesquelles
philosophes
pensent
tous les arguments
chang
imaginables.
Cependant,
iucuue
d'elles
n'a t dfinitivement
rsolue
il ne
saurait
exister
de vrit
finale
aussi
bien
dans
le
moral
le domaine
tant
domaine
que dans
physique,
n'aura
homme
droul
le fil de
point
que le dernier
son
tant qu'il
n'aura
exprience,
pas dit son dernier
1. '< L'iicniaiion
do notre conscience
vers l'action
parat tre la loi fondamentale
de notre vie psychologique.
Matire
et Mmoire,
(Cergso.n,
p. 197.)

PRFACE

mot 1.

II faut

donc

DU

TRADUCTEUR

accueillir

toutes

les

contributions

une
personnelles,
parce
peuvent
qu'elles
apporter
lumire
nouvelle
et nous
de la vrit.
rapprocher
Ceux
qui la pense
est familire
de W. James
se
retrouver
ici les principes
de sa:
plairont
gnraux
thorie
de la connaissance,
et surtout
cette
conception particulirement
leve de la nature
de
humaine,
ses devoirs,
de ses droits
et de ses forces.
La'

thorie
de la connaissance
pragmatique
s'ap saisir
l'activit
au moment
mentale
mme
plique
o elle remplit
ses fonctions
elle s'exerce
sur des
individuels
et concrets,
elle n'accepte
exemples
jamais
une dfinition
in abstracto.
un pragmatiste,
un
Pour
demeure
sans signification
si on le spare
de
concept
l'tre
un fait n'apparat
d'tre
retenu.
pensant,
digne
un dessein,
une vrit
ne prque s'il se rattache
sente
d'intrt
un sujet.
Toute
que si elle se rapporte
est une
et l' on ne
logique
logique
personnelle,
discute
en termes
mais enpas un problme
absolus,
termes
relatifs
la conduite
de la vie "2.
Toute
devient
ainsi
comme
un orgaproposition
le processus
nisme
riche
de tout
vivant,
psycholodont
il est escort,
des images
desmentales,
gique
comme
la connaissance
motions.
qui accompagnent
3. Le contenu
la lumire
de
l'ombre
accompagne
ne saurait
tre donn
a priori, mais
cette
proposition
il se droule
un concept,
c'est
dans le temps.
Dfinir
en effet la srie des images
concrtes
qui en
voquer
c'est
exprimer
peuvent
reprsenter
l'application,
immdiates
ou mme
consquences
pratiques
un intrt
humain4.
c'est
le ramener
rectes,
l.

Les

moralistes

2.

John

IHwf.y.

3.

ScniiLEit.

la

Sludies
Sludies

vie
in

in

morale,

logical
humanisai

ci-aprs,
theory,

loi/ic
de cotte thorie

p. 200.
p. ID (L'niveisiiy
<>nd juv/r/mlix/y.

of Chicago).

iliui1 un ijiimvic
do
posthume
t|ueh|iies
exemples
Par .iubW. J.irne*,
Some problems
\>. (! (.Vw-Ynik,
101 L).
of phtlosop/ty.
d'un jrroupe
niiim de sensations
dit l'auteur,
le retour
veniuel
tlavrr,
j'entends
4.

On irou\c

et

ses
indiLa

DU

PRFACE

TRADUCTEUR

de la vrit
dcouet la thorie
jugement
des concepts
mettre
de la thorie
lent naturellement
de notre
c'est traduire
le rsultat
un jugement,
expc'est
dcouvrir
un guide
tablir
une vrit,
rience
de nous
mouvoir
dans la ralit
permette
qui nous
nous
d'o provient
n'avons
l'ide,
pas rechercher
du

thorie

mais
le

o elle conduit
4
la considrer
dans

objective.
Il va sans

efficacit
certaine

pratique
mesure

permet
comme

efficacit
ne doit
que cette
pratique
dans
un sens
troit
et purement
entendue
la ralisation
des plus hautes
elle embrasse

tre

pas

son
une

matriel;
aspirations

dire

des

spirituelles,

proccupations
morales,
de tous
les mouvements
de
de l'tre.
sources
profondes

religieuses,
manent
des

sthtiques,
l'me
.qui
.Est pratique

une
exprience
qui peut provoquer
une
de repos
et de
satisfaction
mentale,
impression
de cohrence
et de rationalit
2.
un sentiment
paix,
se confond
de la vrit
dans une
La recherche
ainsi,
avec la recherche
de l'ordre
elle
,certaine
mesure,
accorder
voir clair dans les phnomnes,
consiste
entre

toute

eux

La

les divers

vrit

origines,
humain,

apparat

puisqu'elle
mais
elle

d'une
lments
exprience.
ainsi comme
dans ses
subjective
sans un effort
ne peut s'laborer
demeure
encore
humaine
et sub-

est
parce
qu'elle
dveloppement,
connaissance
pour nos besoins,
parce
que notre
des
conditions
de
st
insparable
psychologiques
de nos
notre
c'est--dire
de la satisfaction
action,
Une
et de nos
dsirs.
de nos
motions
intrts,
dans

jective
cre

incommensurable
infini
Jans

signifie
le tout;

-5. eut dire


Dieu

que
traduit

veut
en outre

Le

dire

que

que

je

libert
ma
la

etc.
crainte,
Volont
1. La
2.

son

Sentiment

je

peux compter
l'absence
de

exprime
route
se trouve
certitude
de

me trouverai

obstrue
je

croire,
ci-aprs,
de rationalit,

suis

de

en prsence
toujours
dans
ta partie
autant

toute

sensation

dans

toutes

carter

pouvoir

p. 37.
ci-aprs,

p.

les

83.

d'entrave;
directions
certains

d'un

reste;

d'units

que
ncessit

sauf
sujets

une
de

PRFACE

DU

TRADUCTEUR

vrit
ou absolue,
une vrit
indpendante
que nous
n'aurions
une vrit
cessant
d'tre
qu'
dcouvrir,
mallable
suivant
les besoins
de l'homme,
une vrit
n'est
qui ne comporte
pas de retouche.
que le cur

mort
de l'arbre
vivant
la vrit
ne prsente

comprise,
par rapport
la croyance
de degr;
diffrence
l'une comme
qu'une
l'autre
d'une
un
partent
opinion
subjective
qui, par
une certaine
processus
d'assimilation,
acquiert
porte
d'appeler
gnrale
que l'on est convenu
l'objectivit.
validation
Cette
stabilit
cette
de nos
relative,
Ainsi

avec les expriences


antpar leur accord
tant
individuelles
que communes,
exige l'in2 de la nature
dpartement
tervention
d'un autre
ou carte
humaine
l'activit
volontaire,
qui accepte
le fait, qui nous
de ragir.
Dans sa quatrime
permet
le rle de l'acDescartes
avait
Mditation,
aperu
opinions
rieures

tivit

volontaire

teurs

de la

dans

qu'elle
apporte
l'approbation
aux hypothses
mais
proposes
par
l'entendement;
de W. James
consiste
tendre
la
l'originalit
fois le rle
et la dfinition
de la volont
le rle,
en quelque
sorte
un
parce
que la volont
possde
nature
la
la dfinition,
pouvoir
crateur;
puisque
tous
comprend,
volitive
suivant
les facJames,
et l'espoir,
les prjugs
et
foi, la crainte
3. L, comme
les passions
le philosophe
ailleurs,
les classifications
nettes
amricain
rpudie
qui, appli la complexit
structure
de notre
ques
mentale,
assurment
un caractre
arbitraire.
prsenteraient
la personnalit
humaine
ce rle prAccorder
dans l'laboration
de la connaissance,
c'est
pondrant
rsoudre

Cependant
le problme
1.

W.

2.
3.

du libre
arbitre.
l'avance
la
question
l'auteur
ne refuse
parce
pas le dbat,
que
de la libert
de l'homme
au
appartient

JAMES. Le

trad.
franaise,
Pragmatisme,
L'Action
et le thisme,
ci-aprs,
pp.
rflexe
La
Volont
de croire,
p. 28.

p. 73 (Flammarion).
133 et sqq.

1.

PHFACE

domaine

mme

que
et des lois

naturelles
mme

famille

de

nu

celui

ciente

mais

moyens

comme

On

des lois
contingence
l'ide
de libert
est de
morales;
l'ide
d'individualit
et que celle
ce qu'il
lui-mme
appelle
et romantique
1 de l'tre
dfinir
la philosophie
de

peut

une

philosophie
activit
prend

de

sa

cette

est-elle

autre

donc

maintenant

Il convient

de

l'activit
conscience

elle sait
fin;
les vicissitudes

travers
gressivernent
et choisir
ses voies.
Cette
raison

la

de

que
qui dominent
personnelle

plasticit
sa conception
et de l'univers.
William
James

la

TRADUCTEUR

consde ses

se

diriger
prode l'exprience
de choix
guide
par

facult
chose

le
que
de concilier

le dterminisme

scientifique
la rigueur
des

l'exprience
la soumettre

pour la mieux
comprendre
des lois et lui imposer

libre

arbitre?'

celui-ci

avec

et avec l'ide
de la Prolois scientifiques
est peutvidence.
Or,
dans
le processus
tre
plus
apparente
que relle
la connaissance
de la vrit
et
mental
qui aboutit
la construction
de la ralit,
notre
besoin
d'organiser

rgularit
et rien

ne

mais

ces lois sont

nous

autorise

nous

incite

une

certaine

d'ordre

les

mthodologique,
l'ordretransporter

ontologique.
dire qu'un
Mais, objectera-t-on,
systme
de l'exprience
l'organisation
ncessaire
c'est avouer
conception
gique,
que notre

de

lois

est

psycholode l'univers.
la diffin'est
c'est
libre,
pas absolument
dplacer
Il est vident
cult.
de
conception
qu'une
chaotique
mais une telle conception
nous est interdite,
l'univers
de notre libert?'
serait-elle
vraiment
une manifestation
invraisemblable
d'accorder
Cela
est tout
aussi
que
dans

l'ordre

d'indiffrence.
des

tres

proposes
4.

Les

moral

le

Prcisment
raisonnables,
sont
des

lit'cherches

psychiques,

de

nom
les

parce
que
alternatives

alternatives
ci-aprs,

libert

nous
qui

raisonnables
p. 336.

la

libertsommes-

nous

sont
mais

l'HFACE

Du

TIUnUCTEVR

suffit

soient
et non
qu'elles
proposes
imposes
la libert
demeure
entire.
Les seuls
unique
pour
nous
sont
des univers
vers que
puissions
imaginer
de voir clair
rtifis par des lois qui nous
permettent,
mais
il n'est
dans
les phnomnes;
pas .indispensable
de la nature
soient
que les habitudes
fixes,
du moment
elles peuvent
demeurent
voluer,
qu'elles
il

Nulle difficult
ne
intelligibles.
psychologique
la conception
d'une
nature
doue
d'une
d'une
certaine
indtermination,
plasticit,
qui
son volution,

son adaptation
prcisment
dil,ions nouvelles
mer aux ncessits

s'oppose
certaine

explique
des conse confor-

il suffit

que la ralit
puisse
de notre exprience,
que
pratiques
l'volution
du
monde
soit
libre
sans
cependant
Une concep toute
de calcul.
chapper
possibilit
tion de la libert
de calculer
desqui nous permettrait
vnements
dit
le professeur
est
libres,
Schiller1,
et l'on ne saurait
non plus
possible,
scientifiquement
lever
contre
une conception
d'objection
scientifique
d'alde la libert
en une
qui se rsoudrait
pluralit

ternatives
calculables.
un acte
cette
thorie
l'acte
moral
Appliquons
vritablement
une
valeur
morale
lorsqu'il
un choix et par consquent
la responsabilit
implique
de son
mais
les alternatives

auteur;
proposes
il s'agit
l'homme
vertueux
ne sont
en
pas infinies;
effet d'un tre raisonnable
dont le caractre
prsente
possde

et l'gard
la libert
continuit
duquel
il suffit cependant
serait
inconcevable
d'indiffrence
existent
alternatives
que certaines
pour que le libn>
arbitre
affirm.
le
tre
Considr
puisse
post facto,
cours
des
vnements
est
parce
intelligible
qu'il
dcoule
du caractre
et des circonstances;
mais anie
l'acte
est encore
libre
en effet, l'homme
se
factum
trouvait
en prsence
au moins,
et .
de deux solutions
une

1.

certaine

Schiller.

Studies

in

humanism,

p.

399.

PRFACE

DU TRADUCTEUR

la plus
ait adopt
celle-ci
mauvaise,
supposer
qu'il
sinon
elle n'et pu le tenter
encore
tait
intelligible,
alternative
calculable
intellialternative
quivaut
gible.
Reste

de la prescience
la question
divine
peut-on
divin
affirmer
n'aperoive
que l'entendement
pas
le plan de l'univers
et les actes
l'avance
de l'homme
leurs
moindres
dtails
dans
comment
et, ds lors,
cette vision
avec le libre
concilier
arbitre?
anticipe
a sa source
W. James,
Pour
dans
une
l'objection
fausse
de la puissance
divine.
ne
conception
Pourquoi
en effet que le plan de la cration
pas admettre
comporte
possibilits
des
tout autant
?
que des actualits
mme
du monde
Alors
se
que l'volution
gnrale
une fin dtermine,
-verrait
ne pas
assigner
pourquoi
voies puissent
reconnatre
que plusieurs
y conduire?
divin
L'Etre
connat
toutes
les possibilits:
mais celle
ne sera dtermine
effectivement
qui se ralisera
qu'
de sa ralisation.
Un joueur
la minute
mme
d'checs
en face d'un
novice
conserve
le libre
joueur
grand
de ses pices
n'est-il
maniement
pas certain
cepenla partie
et saura
dant
gagnera
que ce dernier
par des
manuvres
habiles
les projets
de son adverdjouer
saire
?l
La

libert

incertitude

l'homme
morale
rside
dans cette
pour
des moyens.
Elle diffre
en un
cependant

d'checs
certain
sens de celle du joueur
final de la partie,
tandis
du moins
l'objet
saurait
exactement
l'essence
dterminer
-constitue
effet de

connat
que l'on ne
du Bien qui
qui

final de l'existence.
On peut'dire
en
l'objet
la morale
ce qui a t dit de la connaissance
en gnral
de nature
d'origine
subjective,
plastique,
elle
se cre
sous
l'influence
de nos
progressivement
et sous la conduite
II est
de la volont.
.aspirations
l'avance
le dogme
de constituer
d'une
.impossible
A-

Le

Dilemme

du

dterminisme,

ci-aprs,

p. lf)7.

DU

PRFACE

TRADUCTEUR

en d'autres
une
ne se
termes,
thique
thique
et un acte moral
ne s'value
traduit
pas en thormes
Les quesd'un critrium
scientifique.
pas au moyen
tions
morales
se prsentent
comme
des
problmes
la preuve
dont la solution
ne saurait
sencomporter
la science
mais,
peut nous dire ce qui existe,
sible.
des valeurs,
nous ne devons
pour comparer
point consulter
la science,
mais
ce que Pascal
notre
appelle
la question
de savoir
si nous
ou
possderons
cur.
non

des

volont
monde

croyances
si votre
de ralit

morales

dcide

est

pas le
cerveau

cur

n'prouve
votre
morale,

par
besoin
ne

notre
d'un
suffira

2.
vous y faire
croire
jamais
il
si l'essence
du Bien demeure
Toutefois,
inconnue,
n'est
de tracer
dans une certaine
mesure
pas interdit
la direction
La biologie
ici un
qui y conduit.
apporte
au pragmatisme
incontestable
et claire
d'une
appui
lumire

nouvelle

la signification
du
si la nature
progresse

devoir

moral
pratif
l'individu
a conscience

cesse

et si

de ce progrs,
rien ne l'empche
volontairement
la loi du progrs,
de

de se soumettre
et

comprendre
l'on
retourne

sans

et de l'im-

d'encourager
la
ainsi

tisme

sa propre

Et
volution.
du pragma-

rgle
premire
connaissance
soit

la
faite
qui veut
que
pour
l'action.
Ainsi les jugements
moraux
s'laborent
peu
nos besoins
la rponse
de l'exprience
et
peu
par
au cours
des
lente d'un idal;
par l'dification
parfois,
simultanment
l'on
voit
s'lever
sicles,
plusieurs
et l'on
se demande
monuments
diffrents
lequel
de
ces monuments
il y a
est destin
demeurer
ternel;
conflit
il appartient
deux constructions
entre
idales;
la raison
humaine
de savoir
sacrifier
celle qui ne lui
procure
Mais
rement
1.

Les

2.

La

pas les satisfactions


si une exprience
donne

et la

Moralistes
Volont

dans

de

croire,

vie

les

plus compltes.
ne peut tre entiintgrale
l'univers
si la connaisconcret,

morale,
ci-aprs,

ci-aprs,
p. 43.

p.

200.

PRFACE

DU

TRADUCTEUR

sance
de la vrit
en ce monde,.
ne peut tre atteinte
ne peut-on
existence
nouvelle
vienne
esprer
qu'une
la premire
et que l'idal
soit la manifestaprolonger
tion d'un au del?
ne serait-elle
La vrit
morale
pas
lie la croyance
L'univers
stable
moral
religieuse?
et systmatique
le philosophe
n'est posaspire
auquel
sible

habit
divin
que dans un monde
par un penseur
dont la pense
embrasserait
toutes
les demandes
pos 1. Connaissant
sibles
tous les dsirs,
le penseur
divin
saurait
et rtablir
les subordonner
les uns aux autres
entre
eux l'harmonie
ncessaire.
d'une
suprieure
qui
hypothse
intelligence
et actuelle
une exprience
envelopperait-dans
intgrale
toute
la vrit
est ce point obsdante
possible
qu'elle
fait partie
Et
de notre
aide la diriger.
vie et qu'elle
Cette

l'ide

de

mais
ncessaire,
si l'on appelle
vrit
une ide fconde,
de l'ide
est indniable
et,
religieuse
doit appeler
vue, l'exprience
religieuse
scienau mme degr
que l'exprience

Dieu

satisfaisante;
le rendement
ce point
de
notre

est

non

seulement

attention
Et pourquoi
en serait-il
autrement
dans une
tifique.
o l'lment
un si grand
philosophie
joue
personnel
rle?
Du moment
est affecte
que la vrit
scientifique
d'un coefficient
imprgne
humain,
que la psychologie
la logique, que
ne peut faire abstraction
l'intelligence
des

donnes
diffrerait-elle

la vrit
en quoi
religieuse
affectives,
Dira-t-on
des autres
vrits?
qu'elle
la foi?'
lment
appelle
particulier
qu'on

un
implique
Mais la foi se retrouve
les vrits
scientitlques
les

taines
1.

Los

2.

iche/'t
Lu

3.

dit

la base
les

valeurs

le

de toutes
et toutes

reposent
Dewey,
professeur
dit W. James 3,
2. La science,
dil que
la morale
cerque les choses
sont;
et la,
choses
sont
meilleures
que les autres,

significations,
des croyances

sur
affirme

galement
Toutes

Moralistes:

et

and
olot/e

realidcs,
de croire,

la

vie

morale.

Philosnpliicul
ci-aprs,

p. 229.
XV.
Itcview,
<Hi.

ci-nj>r.
p.

DU

PRFACE

TRADUCTEUR

les meilleures
d'abord
dit tout
choses
que
religion
et ensuite
les plus ternelles.
avons
sont
que nous
cette

croire
affirmation.
tout intrt
premire
Et qui donc pourrait
existe,
nier que cet intrt
puisque
de connatre
nous
offre une possibilit
la
la religion
vaut

et qu'il

vrit,
s'tre

encore

mieux

courir

le

de
risque
chance
d'at-

une
tromp
plutt
que de perdre
Nous avons le droit
foi une
le vrai.
teindre
d'ajouter
vivante
et nous avons le devoir
de diriger
hypothse
volont
de transformer
notre
wgTS cette
croyance,
par
cratrice
de
notre
activit
volontaire
une
la force
hypothse
Toute

en
la

ralit.
de

philosophie
vers

William

James

converge
l'ide
laquelle
il a
insensiblement
religieuse,
ses tudes
les plus
Dans
consacr
profondes.
une
il a mis
en lumire
enqute
exprimentale,
longue
de cette ide qui permet
l'homme
toute
la fcondit
au-dessus
de lui-mme
et de prendre
de s'lever
cond'un

science
lits
fait

moi

spirituelles.
de
partie

mais

de

l'univers
et s'offre
tre

quelque
mme
nature,
de
en dehors
lui

infrieur

comme
a

le rapproche
que ce moi

qui
suprieur
Il comprend

fait

chose

de

quelque
lui,
un

qui

plus
chose

peut

des

ra-

suprieur

grand

que

lui,
dans

qui agit
lui venir
en aide

son
quand
la crature
le rattachent
indis-

refuge
suprme
{. Ainsi
naufrage

les liens de solidarit


pressent
qui
solublement
la rgion
des mes
en une
et, comme
sorte
de vision
elle dcouvre
enfin
l'ide
spirituelle,
de l'infini.
Il
des

ne nous
thories

appartient
pas
de W. James.

d'apprcier
Au surplus,

ici

s'est-il

la valeur

l'auteur

ne

de lui-mme
soustrait
toute
en
point
critique
laissant
entendre
dans
la recherche
de la vrit,
que,
nos solutions
demeuraient
C'est
toujours
provisoires?
1. L'Exprience

religieuse,

trad.

franaise,

p. 424

(Aican).

PRFACE

DU

TRADUCTEUR

telle philosopeut-tre
par cet aveu d'humilit
qu'une
semble
si prs de nous.
Mais elle nous
phie nous
attire surtout
constitue
une philosophie
parce qu'elle
de la vie; elle met en lumire
cette activit
volontaire
dans
qui forme le lien de tous les tres,
qui apparat
la nature
conscience
d'elle-mme
inorganique,
prend
chez l'animal
et atteint
chez l'homme
sa forme
la plus parfaite,
donne alors l'existence
parce qu'elle
sa vritable
Ce n'est
signification.
pas le moindre
mrite de William
James que d'avoir attach
son nom
une philosophie
humaine.
qui ft vraiment

L. M.

PRFACE

DE

L'AUTEUR

dans
les essais
que je runis
attach,
la moins
de la manire
ici, exprimer
technique
donner
un
S'il me fallait
une attitude
philosophique.
celui d'empirisme
nom cette attitude,
je choisirais
ne
aussi
brves
bien
radical,
que des appellations
de malentendus
nulle
autant
que
part
provoquent
dans le domaine
J'emploie
l'expresphilosophique.
pour indiquer
sion empirisme
que les conclude fait
touchant
les matires
sions les plus certaines
autrement
ne sauraient
tre considres
que comme
au cours de
tre modifies
des hypothses
sujettes
radical
parce que
future.
J'ai ajout
l'exprience
elledu monisme
mon empirisme
traite
la doctrine
et que, contrairement
mme comme
une hypothse
de
sous
les noms
au demi-empirisme
qui a cours
scienou de naturalisme
positivisme,
d'agnosticisme
le monisme
il ne pose point dogmatiquement
tifique,
toute
comme
une ralit
avec laquelle
exprience
doive compter.
du pluralisme
La diffrence
le monisme
qui spare
est peut-tre
la plus fconde
de toute la philosophie.
un pluracomme
Prima
le monde
se prsente
facie
est celle
son unit
tel qu'il
nous
lisme
apparat,
visent
d'une collection;
et nos efforts les plus levs
le dgager
de cette forme primitive
principalement
et imparfaite.
mesure
Nous dcouvrons,
que nous
Je

me suis

DE

PRFACE

une

la

cherchons,
notre
apporte

unit

L'AUTEUR

plus

exprience
premire;
de l'imptuosit

complte
que n'en
mais l'unit
abso-

brillante
nous
que
dpit
nous
continue
l'atteindre,
pour
chapper
dployons
une limite
.
et demeure
conceptuelle
Jamais
l'aveu
, tel est, cet gard,
compltement
rationaliste.
la raison
final du philosophe
a
Lorsque
lue,

en

les faits opaques


et finis restent
pouvoir,
ne
avec leurs particularits
qui, pour la plupart,
ni l'une
ni par elles-mmes,
par l'autre.
s'expliquent
il faut
En dernier
encore
tenir
des
ressort,
compte
points
de vue varis
toute
discusque
comporte
d'ici
l'univers;
tel
relative
nous
sion
objet
qui
son

puis
donns

semble

clair

comme

une

et entirement
donne

dont

connu,

de l-bas
la faade

apparat

on

n'aperoit
que
La ngation,
l'absence
de logique,
extrieure.
ne sont
bannies.
le plus
entirement
Fussiez-vous
jamais
il est encore
les philosophes,
une chose
grand
parmi
destin,
hasard,
libert,
spontanit,
appelez-la
ce que vous voudrez
de
dmon,
qui, de votre point
toute
vue sera fausse,
rebelle
extrieure,
diffrente,
classification.
chose
un
demeurera
Quelque
toujours
et peut-tre
ne subfait, une simple
donne
simple
siste-t-il

pas

dans

tout

l'univers

un

seul

de
point
La raison,
dit un
du mysdes lments

cette rgle.
n'est
qu'un
de la conscience
la plus
altire
tre
qui
la raison
ait rgn
et le miracle
ont rougi face
ici-bas,
face;
l'invitable
s'coule
tandis
et l'esque le doute
L'univers
heureusement
son
poir fraternisent.
garde
de gibier
cette odeur
aspect
sauvage,
qui accompagne
le vol du faucon.
La nature
entire
n'est que prodige.
La rptition
du mme
n'est
suivie
phnomne
pas
la pice
des mmes
effets.
fixe sur le tour
Lorsque
vue qui
excellent

chappe
auteur,
et au sein

a accompli
graveur

mme

ne

point

son

mouvement

vient

point

que

de rotation,
frapper

prcdemment;

le ciseau

au

rigoureusement

il

s'en

du

faut

de la

PRFACE

largeur
sur toute
jamais
Ceci

DE

l'aJTEUH

d'un

mais
cet intervalle
est
rparti
cheveu;
la courbe
antrieure
donc
qui ne se trouve
d.
parfaite,
jamais
compltement
est du pluralisme
dans
un
exprim
langage
celui
radical
J'appelle
empiriste
qui veut voir

imag.
dans ce pluralisme
la forme
du monde
permanente
et qui
admet
comme
lment
ternel
l'exprience
sa crudit.
dans toute
de vue
Quel que soit le point
o il se place,
le monde
ne lui apparaitra
jamais
un

comme

fait

des

relles,
ments

des catastrophes,
Dieu rel et une
les

sous

relles,
un mal

dans

l'empirisme
et sans
que

conoit
les dpasser
moniste.

songer
la forme

de

Des

possibilits
commence-

des

des

crises,
un
rels,

rel,

des
affranchissements
vie morale
toutes
relle,

subsister

peuvent
commun

un.

indterminations
des fins relles,

rels,

puisse

absolument

cette
les

notions

que

le sens-

philosophie
rinterprter

souriprofessionnels
ces
conclusions
comme
irrationnelles,
de tout
essais
dont la forme
est dpourvue
technique
la rigueur
artilice.
Sans
l'occasion
toute
exclure
un
comme
les considrt
dsirable,
je voudrais
qu'on
radicale
commentaire
de l'attitude
plutt
empirique
Beaucoup
ront mes

comme

que
rais

que
certaine
lumire

cette

qui,
gnralement
Mes quatre
de dfendre
lecteurs
cause,

York),

B.

P.
1893.

dmonstration
attitude

de sa validit;
en valeur
mise

ft

j'aimeavec une

en pleine
qu'elle
appart
dramatique,
et infces dogmatismes
suprieurs
l'ont
dans
l'histoire
de la philosophie,
clipse.
essais
premiers
la lgitimit
de

Bi.ood.

ont pour
gnral
objet
la foi religieuse.
Quelune
estimeront
que choisir

rationalistes
c'est

professionnelle.
1.

confrres

ralit
entre

rieurs

ques
telle

une

mes

ou

tel

ces

abuser

L'humanit,
The

flam

in

d'une

fcheusement

supremacy,

diront-ils,
chez

l'auteur,

influence
n'est

Amsterdam

que
(New-

DE

PRFACE

trop
elle

dispose
n'a que

faire

1.'AUTEUR

la

embrasser

sans

foi

des sermons

et des

et

raisonner,

encouragements

d'ides.
ordre
le plus
absolument
J'accorde
que ce qui manque
la foi, mais
ce n'est point
critique
l'esprit
l'humanit,
cardinale
est de
Sa faiblesse
et la circonspection.
une conception
tmrairement
la foi poursuivre
laisser
des
cette conception
surtout
possde
lorsque
vivante,
donc que si je m'adresJ'admets
attaches
instinctives.
dans

cet

l'Arme

sais

ou une

du Salut

foule

mle,
populaire
la libert
de croire

fausse
route en prchant
je ferais
Il est ncessaire
ainsi
que je l'ai fait dans ces pages.
leurs
soient
ana de tels auditoires
croyances
que
de la
le vent
et discutes,
septentrional
que
lyses
souffle
ce qui subsiste
en
science
emporte
par son
Mais
des auditoires
et de barbare.
elles de maladif
des
dans
la science
ont
nourris
acadmiques
dj
besoins

forme

une
de

paralysie
dans
timore
est
sion

prtendue
carterait

recherche
Mais,
ou
fique

faiblesse

mentale

qui se traduit
particulire
de la facult
de croire,

dtermine

d'une

Leur

diffrents.

trs

le domaine
par l'ide,
vidence
tout

religieux;
soigneusement

scientifique
de
danger

de la vrit.
il n'existe
en ralit,

par

revtt t

une

sorte

par une aboulie


et cette
faiblesse
entretenue,
dont
la possesdans

naufrage

la

scientipas de mthode
l'homme
de voguer
en
de croire
opposs
trop

autre
qui permette
les deux
sret
entre
prils
ces prils
en face est
croire.
peu ou de trop
Regarder
nous
et savoir

notre
devoir,
diriger
apparemment
de notre
est la mesure
travers
leurs
cueils
sagesse.
la tmrit
prtexte
que
pas de l, sous
ne faille
les soldats,
est un vice
chez
qu'il
jamais
au courage.
Ce que l'on devrait
les exhorter
prcher,
sur la responsabilit
c'est le courage
qui s'appuie
ce courage
fait dfaut
aux Nelson
et
qui n'a jamais

Il

aux

ne

suit

Washington

une

fois

qu'ils

avaient

tenu

compte

DE

PRFACE

de tous

leur
qui pouvaient
s'opposer
toutes
les mesures
et pris
ncessaires
succs
pour
au cas de dfaite,
le dsastre
au minimum.
rduire,
m'accuser
Je ne pense
pas que l'on puisse
d'encourager
J'ai prch
le droit pour l'individu
une foi tmraire.
de

les

i/AUTEUR

obstacles

s'abandonner
J'ai

risques.
affirm

sa
discut

viter

ses

ces

tous;
les regarder
franchement
en
leur prsence.
si nous ignorions
me direz-vous,
une
Que de bruit,
pour
en dpit
de nos
laquelle,
divergences
nous

nous

propres

j'ai
risques;
nous
ne pouvait
les
plaid
qu'il valait mieux
face que
comme
d'agir

d'entre
personne
et j'ai simplement

que

foi personnelle
la nature
de

matire

sur

thoriques,
dans
la
A notre
pratique!
aucun
savant
ne tentera
jamais

accordons

de tolrance,
poque
de contrarier
nos

opinions
religieuses,
pourvu
que
entre
nous
nous y adonnions
calmement
amis et que
nous n'en fassions
sur la place
pas un mauvais
usage
Or, je vous
publique.
rpondrai
que c'est
prcisment
cette
de publicit
Le
m'importe.
question
qui
critrium

de

exprimental
relatives

religieuses
nous
soit

offert

rside

dans

actives

et

de

l'univers,
les dclarer

l'examen

de leur

L'hypothse
fonctionne

la valeur

des

expression

scientifique
le mieux;

des

le

seul

vraies

croyances
spontane
la plus vraie

il n'en

des

peut
L'histoire

hypothses
moyen
qui
ou fausses,
individuelles

dans
la vie.
est celle
qui
tre
autrement

des religions
religieuses.
l'une
aprs
l'autre,
chaque
hypoque,
thse
a mal fonctionn,
s'est
croule
au conqu'elle
tact d'une
connaissance
de l'univers,
plus approfondie
et qu'elle
artihumain.
a disparu
de l'esprit
Quelques
hypothses
nous
montre

cles

de

situdes,
lit que
qu'il

foi

cependant

et

ont

mme
possdent
la
c'est
jamais;

appartient
la
attendant,

de
lutte

survcu

toutes
plus

aujourd'hui
science

les dterminer
la plus libre

ces

des

vicis-

de vita-

religions

avec
des

En
prcision.
et l'apopinions
n

PliFACE

DE

f,

'AUTEUR

la plus
ouverte
plication
qui en est faite l'existence
divers
constituent
les conditions
par leurs
champions,
les plus favorables
pour que la mieux
adapte
puisse
survivre.
C'est pourquoi
il est ncessaire
qu'aucune
d'elles
ne demeure
cache
sous le boisseau
pour tre
cultive
dans
vent s'panouir
j'estime
tant
admis

l'ombre
amis.
Elles doipar quelques
au grand
rivaliser
entre
et
air,
elles,
le rgime
de la tolrance
la plus
large
la science
n'a
redouter
rien
que
intrts

ses propres
pour
vivante
du monde

d'un

tat

de

fermentation

ne supporteront
que
laquelle
mieux
soumises
les hypol'preuve
thses
et engloberont
ces
dernires
scientifiques,
dans leur sein.
devrait
donc
accueillir
avec bienveillance
Le savant
toute espce
ou de discussion
d'agitation
religieuse,
dans la mesure
o il accorde
reliqu'une
hypothse
gieuse
puse
ses semblables
telle

religieux.

tre

possibilit
chass
toute

vraie.

Elles
sont

Certes,

un

grand

nombre

de

une
dogmatiquement
a'
que la science
De
religieuse.
d'hypothse

repousseraient
et maintiendraient

dj
espce
tels esprits
s'attacher
reldevraient,
j'en conviens,
dans le domaine
religieuses
priv,
guer les croyances
n'en
toute
manifestation
publique
pourrait
puisque
leurs yeux,
A leur gard,
comme
tre,
que nuisible.
l'gard
en dehors
de la
des allis
possdent
qu'ils
reste
et j'espre
ouvert,
que mon
les confondre
et ranger
les
ouvrage
est
lecteurs
de mon ct. La fermentation
religieuse
la vigueur
intellectuelle
un symptme
de
toujours
d'une
et nos croyances
ne sont nocives
que
socit;
oublient
leur caractre
pour
hypothtique
.lorsqu'elles
ou
mettre
des prtentions
rationalistes
dogmatiques.
La nature
rien
de plus intressant
et
humaine
n'offre
de plus prcieux
en l'au
que ses idals et ses croyances
les
del.
Et cela est vrai
et de tout temps;
partout
dont
excs
les individus
et les poques
historiques
science,

le

dbat
contribuera

DE

PRFACE

sont coupables
la longue
Mon essai
hglienne
et appelle

L'AUTEUR

se compensent
au total,
et deviennent
une
de profits
l'humanit.
source
pour
sur quelques
de la philosophie
points
traite
un sujet srieux
superficiellement

du lecteur.
C'est
une esquisse
l'indulgence
ici (non
sans
satirique
que je rimprime
quelque
la fois parce
la mthode
que j'estime
apprhension),
dtestable
a recours
aux seuls
dialectique
lorsqu'elle
et parce
cet
essai
concepts,
projette
quelque
que
de vue pluraliste-empilumire
sur le point
positive
rique.
Le

travail

ricaine

de

sur

recherches

a t
psychiques
au volume
de convenance
et
des raisons
ajout
pour
d'utilit.
Attir
annes
vers ce genre
depuis
quelques
d'tudes
de la loyaut
par amour
scientifique,
j'ai pu
me convaincre
de son
et je dsire
lui
importance
La branche
le plus
amgagner
d'adeptes
possible.
la

les

recherches
a
psychiques
besoin
d'tre
et si mon article
dirige vers
encourage,
il aura
elle de nouveaux
satisfait
son
adhrents,
objet.
Je rclame

Socit

enfin

le mme
rpt
on voudra
bien
d'exprimer
une
gale

en
mme

des

du

pour avoir
essais (pages 78 et 116);
m'accorder
est parfois
malais
qu'il
termes
et avec
une
diffrents
force

l'indulgence
en deux
passage

lecteur

pense.
William

JAMES.

LA VOLONT

DE CROIRE

CHAPITRE
1
La volontde croire

_^ns

une

biographie

de

son

frre

ces
publie
l'auteur
dcrit

derniers
Leslie
par
Stephen,
temps
Fitz-James
une cole
que le jeune
frquentait
Le matre,
du
nom
de Guest,
avait
fois.

autrecoutume

avec
d'aborder
de la diffrence

des problmes
ses lves
tels que ceux
entre
la justification
et la sanctificaou de la toute-puissance
de Dieu.
La libert
de
tion,
et l'impartialit
Harvard
ne
penser
rgnent
qui
nous ont point
fait perdre
tout contact
avec ces queset je me propose
tions vitales,
de traiter
aujourd'hui
de la justification
ou plutt
de la justifipar la foi
de la foi, j'entends
cation
de la lgitimit
de l'attitude

dans
les matires
religieuses,
lgitimit
croyante
la rsistance
de l'entendement
purement
laquelle
La volont
faire
ne saurait
obstacle.
de
logique
croire
sera donc le titre
de cet essai.
Pendant

soutenu
devant
mes lves
longtemps,
j'ai
la validit
des croyances
que l'on adopte
par un acte
de volont;
mais
ds qu'ils
ont t imprgns
de l'esils se sont fait une rgle
de refuser
ma
prit logique,
et cela alors
toute
valeur
conception
philosophique,
mme
d'eux
tait pntr
en fait de telle
que chacun

LA

ou

VOLONT DE CROIRE

telle

Je

suis

si
cependant
la justesse
de mon point
de vue, que je saisis
l'occasion
de prciser
ma pense.
Je serai aussi peu technique
bien que
que possible,
commencer
de poser
je sois
oblig
pour
quelques
distinctions
ultrieurement
techniques
qui nous seront
ncessaires.
croyance
particulire.
convaincu
de
profondment

1
Nous

appellerons

notre

croyance
celles

hypothses
de celles

hypothse
et nous

qui sont
celle
se pose
qui
devant
l'entendement

tout

ce qui

distinguerons
en quelque

qui sont
mortes.
Une
comme

hypothse
une
vritable

est

propos
les
parmi
sorte vivantes
vivante

est

possibilit
si je
est soumise
une telle ide no

elle
auquel
vous
demande
de croire
au Mahdi,
elle ne
aucune
affinit
avec
votre
possde
nature
s'claire
de la lumire
des
choses
point
croyables;
en
tant
est
morte.
elle
absolument
qu'hypothse,
Pour

un

Arabe
du

sectateur

sibilits
de
que la vitalit

cependant,

alors

Mahdi,
l'hypothse
sa pense,
elle
est
ou

le

dfaut

de

ne serait
pas
qu'il
fait
des pospartie
vivante.
Ceci prouve
vie

d'une

hypothse
mais
intrinsques,

viduel,

des proprits
point
entre
et chaque
l'hypothse
elles se mesurent
la volont

partout

n'expriment
un rapport

penseur

indi-

qu'elles
d'agir
le
Dire d'une
possde
provoquent.
hypothse
qu'elle
maximum
agir
de
c'est
dire
vie,
dispose
qu'elle
irrvocablement.
une
cela
s'appelle
Pratiquement,
mais il y a dj quelque
tendance
croire
croyance;

de

nos

tendance

agir.
choix
qui

le
s'exerce
option
tre de
Les options
peuvent
hypothses.
ou
sortes
vivcoites
ou
mortes,
obliges
ou insignifiantes;
et, l'gard
importantes
desseins
nous
qualifier
particuliers,
pouvons

Appelons
entre
deux
plusieurs
mtabhs.

il y a quelque
maintenant

LA

DE

V0L0N1

CROIRE

se prsente
la fois
une
qui
option
parfaite
vivante
et importante.
comme
oblige,
les deux
est vivante
lorsque
hypoa) Une option
Si je vous
vivantes.
dis
sont
thses
proposes
ou mahomtan
,
je vous
propose
thosophe
soyez
de

vraisemblablement
des deux termes

ne

si je vous
il en est tout

Mais

vous.

Lien ,
que vous

avez

de

sortir

aucun
morte,
option
puisque
tre
vivant
semble
pouvoir
pour
soyez agnostique
ou chrdis

une

diffremment.

Avec

l'ducation

des deux
chacune
reue,
hypothses
votre croyance.
dans une certaine
fait appel,
mesure,
vous
si je vous dis
laisse
le
je
part,
b) D'autre
choix

avec

ou

sans

votre

parapluie

je ne
vous

une
parfaite,
option
puisque
pas
viter
d'exercer
votre
libre
et que vous pouvez
restez
Mme
conclusion
si
en ne sortant
choix
pas du tout.
m'aimer
ou de me
de
de
demande
har,
je vous
vous

offre

ma

considrer

thorie

comme

fort
pouvez
et refuser
encontre,

vraie

ou

fausse,

indiffrent

demeurer
un jugement
de porter
sur
mon
acceptez
dis
cette
Mais si je vous
mes
thories.
mets
en prsence
d'une
vrit
ou cartez-la,
je vous
en dehors
place
force,
puisqu'il
n'y a point
option
Tout
dilemme
sur
de cette
alternative.
qui repose
une disjonction
complte,
qui ne
comporte
logique
car

vous

bien

comme

un choix,
est
de se soustraire
possibilit
une option
oblige.
et si je vous
Dr Nansen
si j'tais
le
c) Enfin,
au Ple,
de prendre
proposais
part mon expdition
car l'occasion
votre
serait
qui se
importante,
option
sans
vous serait
lendemain,
peut-tre
prsenterait

aucune

et

votre

choix

aurait

compltement
exclure
le Ple,
que confre
vos mains
une
entre
refuse

de

pense

aussi

saisir

une

srement

ou
effet,
pour
sorte
de cette

bien

de

vous

d'immortalit

de remettre
au contraire,
ou,
Celui
chance
qui
d'y atteindre.
sa rcomoccasion
perd
unique
chou
dans
sa
s'il avait
que

LA

DE

VOLONT

CROIRE

une
est insignifiante
option
se prsente
est susceptible
de
lorsque
est sans valeur,
ou
se renouveler,
l'enjeu
lorsque
Dans la vie
la dcision
prise est rvocable.
lorsque
les options
abondent
un
insignifiantes
scientifique,
une hypothse
suffisamment
trouve
vivante
chimiste
la vrifier
il croit son
une anne
pour passer
si ses exptoute cette priode;
pendant
hypothse
il n'aura
ne se montrent
riences
pas concluantes,
d'autre
prjudice
que la perte de son temps.
prouv
ces distinctions
dans
Gardons
bien
l'esprit
pour
faciliter
notre discussion.
tentative.

Par contre,
l'occasion
qui

II
Le second
est la psypoint qui doit nous occuper
Prenons
certains
de nos jugements.
chologie
phnoil semble que notre nature
mnes mentaux
passionici la racine
nelle et volitive
soit
de toutes
nos
Tels autres
au contraire,
convictions.
phnomnes,
devoir demeurer
immuables
ds que l'enparaissent
tendement
s'est
sur eux.
C'est de cette
prononc
traiterons
tout
seconde
d'abord.
catgorie
que nous
Ne semble-t-il
de dire de nos
pas draisonnable
sont modifiables
volont?
Notre
opinions
qu'elles
favoriser
volont
notre
entendement
peut-elle
ou, au
lui faire obstacle
dans la perception
de la
contraire,
vrit?
Pouvons-nous,
par un simple acte de volont,
de Lincoln
croire que l'existence
n'est
qu'un
mythe
et que les portraits
a publis
de lui reprque l'on
sentent
d'autre?
un
quelqu'un
Pouvons-nous,
par
ffort
de notre
ou par la force
de notre
vouloir,
nous
nous
bien
dsir,
persuader
que nous
portons
rhumatisme
nous cloue
dans
notre
lorsqu'un
lit, ou
croire encore que les deux billets d'un dollar
qui sont
dans notre poche forment
un total
de cent dollars?

LA

VOLONT

DE

CROIRE

affirmer
pouvons
y ajouter
impuissants
des
vrits
l'difice

tout cela, mais nous


sommes
foi. Et il en est ainsi de tout
sur
nos
lesquelles
portent
de donnes
de fait immqu'il s'agisse
croyances,
suivant
de Hume,
ou
diates ou mdiates,
l'expression
entre des ides;
la prsence
comme
l'abde rapports
et de ces rapports
nous
est
sence de ces donnes
et leur absence
ne saurait
atteste
par l'entendement,
en prsence
tre change
par la seule force de notre
action.
Il y a, dans
les Penses
de Pascal,
un passage
clbre
en littrature,
sous le nom de pari
connu,
de Pascal . Pour mieux nous entraner
vers la relil'auteur
raisonne
si notre
comme
gion chrtienne,
de la vrit ressemblait
attitude
vis--vis
l'attitude
du joueur dans un jeu de hasard.
Traduite
librement,
ceci
l'ide de l'auteur
se ramne
vous tes oblig
de croire ou de ne pas croire l'existence
de Dieu
de quel ct pencherez-vous?
La raison
humaine
ne
une prtie
se joue entre
vous
peut rien dterminer
et la nature
des choses,
et, au jour du jugement,
croix ou pile pesez le gain
elle amnera
et la
en prenant
croix
Dieu
est
si vous
perte
que
vous
la batitude
si vous
gagnez,
gagnez
ternelle;
rien.
il y aurait
une
Quand
perdez, vous ne perdez
infinit
de hasards
dont un seul en faveur de l'existence de Dieu, encore
devriez-vous
tout votre
risquer
hasardez
vous
bien, car, alors
que par ce moyen
certainement
le fini , la certitude
de ce que vous
est encore
raisonnable
exposez
pour
peu
qu'elle
laisse une simple
de gain infini. Allez donc,
possibilit
et prenez
de l'eau bnite
et faites
dire des messes,
la foi viendra
cela
et engourdira
vos scrupules,
vous fera croire
et vous abtira
. Et pourquoi
pas?
Au fond,
perdre?
qu'avez-vous
Peut-tre
pensez-vous
que la foi religieuse,
pour
en un langage
de table
de jeu, doit tre
s'exprimer

Nous

LA

VOLONT

DE

CROIRE

dernires
ressources.
Celle de Pascal,
avait d'autres
racines
et la page
assurment,
encore,
de l'auteur
de ses arguclbre
n'exprime
qu'un
un effort ultime et dsespr
contre la
ments,
dirig
duret
des curs impies.
Une croyance
qui procderait volontairement
d'un calcul
de cette
mcanique
de cette essence
-sorte, serait, vous le sentez, dpourvue
intrieure
de la foi; et si nous
qui fait la ralit
tions la place de la divinit,
peut-tre
prendrions refuser
nous un plaisir
la rcompense
particulier
aux fidles
de cette
A moins
ternelle
catgorie.
une tendance
croire
aux
prexistante
qu'il n'existe
il est vident
messes
et l'eau bnite,
que
l'option
Pascal
notre
offerte
volont
n'est
une
par
pas
option
vivante . Aucun
ne tient
Turc, assurment,
de ces moyens
de salut,
et nous autres
compte
ils apparaissent
comme
de si lointaines
protestants,
de Pascal,
impossibilits,
que la logique
invoque
ces cas particuliers,
nous laisse
pour
spcialement
indiffrents.
Le Mahdi pourrait
aussi bien nous dire
Je suis Celui que Dieu a cr dans son rayonnement,
rduite

vous

ses

serez

infiniment

heureux

si

vous

me

recon-

sinon vous serez


bannis
de la lumire
du
naissez,
donc votre gain
iniini
si je suis
le
soleil;
pesez
Messie authentique,
sacrifice
et, votre
fini, si je ne
le suis point . Sa logique
serait
celle
de Pascal,
mais il l'emploierait
en vain notre
encontre
parce
serait une option
que l'alternative
qu'il nous offrirait
l'action
morte
trouver
, un appel
qui ne saurait
aucun cho dans notre conscience.
la foi sur la volont,
Faire reposer
ce
constitue,
un autre point
point de vue, une sotte entreprise;
Que
de vue, c'est, en outre, une entreprise
mesquine.
l'on
le
difice
des
sciences
envisage
magnifique
et la manire
dont il a t construit;
les
physiques
milliers
de vies
morales
dsintresses
qui gisent
sous ses fondations;
la patience,
de sacrifice
l'esprit

LA

VOLOM'

DE

CROIRE

inflexibles
de la nature
aux
lois
et de soumission
et le mortier
conservent
dont les pierres
l'empreinte;
absolue
sa. vaste
cette
que rvle
impersonnalil
et toute
toute la sottise
et alors
apparatront
majest;
la

du

vanit

tre

pauvre
toute
cette

sentimental

qui
prtend
souffle
de sa

le faible
puissance
opposer
le cours
des
choses
son
et fixer
volont,
d'aprs
s'tonner
rve intrieur.
Comment
que ceux
qui ont
la rude
et mle
cole
de la science
t levs
Tout
le systme
des
un tel subjectivisme?
rejettent
vrits
dresse
Aussi

naturel

est-il

fivre

ceux

de

scientifique
comme
s'exprimer
autre

de

dans les coles


qui croissent
contre
une telle tolrance.

la

science

sont

qui

avait positivement
le
qu' la vrit,
la
de combattre
le cur
et de s'abreuver
Ce qui
mon
de l'amertume.
fortifie
me,
mme
c'est de savoir
Clough,
que la vrit,
si je
entire

et

de

Huxley,

la

et de

inaccessible

chose

reste

de

possds
l'extrme

parfois
passer
si l'intelligence,

se

son

ct,

devoir
coupe
chante
meurs,

proclame

en pensant
je me console
mauvaise
devienne,
qu'elle
tant
fonds de l'immoralit

que notre postrit,


quelque
n'aura
atteint
le trpoint
rgle
adoptera
pour
qu'elle
n'a aucune
de ne point prtendre
foi ce qu'elle
ajouter
telle
raison
de croire,
alors
mme
prtention
qu'une
Et Clifford,
ce dlicieux
des avantages.
prsenterait
C'est profaner
enfant terrible
, crit par ailleurs
la foi que de l'accorder
et sans
discussans
preuve
sion

des

affirmations

pour

le

soulagement

et

le

en
du
veut,
plaisir
personnel
croyant.
quiconque
cette matire,
de ses
bien mriter
condisciples,
garavec un fanatisme
et
dera la puret
de sa croyance
un soin jaloux,
de peur
quelconque
qu' un moment
commuelle ne s'arrte
sur un objet
indigne
qui lui
nique

une

accueillie
alors

mme

tache

si

ineffaable.

en dpit,

d'une

qu'elle

se

vidence
trouverait

une

croyance

iiibiifijsante
tre

vraie

tait

et
il

LA

aurait

un

DE

VOLONT

CROIRE

serait
qu'il
l'humanit.

vol.
un plaisir
plaisir
vol
au mpris
de notre
Ce devoir
consiste
nous

croyances

comme

d'une
la

de

garder

telles

contagieuse
qui
notre
et se propager
corps
un tort
C'est
pour
tous,

ville.
de

et toujours
partout
que
une vidence
insuffisante

parce
envers

maladie

envahir

peut rapidement
travers
toute

coupable
devoir

croire

quoi

ce soit

que

sur

III
Toutes

alors
sens,
la manire
mme
de Clifqu'elles
exprimes
En matire
ford d'une
voix un peu trop
pathtique.
de croyances,
la volont
libre
et le simple
dsir apparaissent

ces

penses
sont

comme

si cependant
l'on
sance
intellectuelle
que le dsir,
le
ou que la
essor,
dtermine
mme.

la cinquime

vouloir
raison
nos

notre
les seules
que
ramener
la vie. Mais
en

grande

roue

partie

et

bon

d'un

affirmer
prtend
se ramne
ce

carrosse.

que

la

Que
connais-

subsiste

qui

l'inclination

lors-.

ont

pris leur
est ce qui, ce moment
pure
on pntre
alors
dans
opinions,

le vif de la question.
Celles
de nos hypothses

c'est

le

respirent

qui
activit
ce qui
une

sont

mortes

dj
volontaire

les

ne

sont
puisse

a tues

certaine

pour nous,
sorte
d'action

de notre
nature
volitive.
Par
pralable
volitive
n'entends
ces
, je
pas seulement
volontaires
rflchis
ns de certaines
croyances

antagoniste
nature
actes

nous
ne
pouvons
auxquelles
chapper
tous
mais j'entends
encore
les facteurs
actuellement,
les prjugs
et l'espoir,
et
de la foi, tels que la crainte
l'imitation
et l'esprit
de parti,
les passions,
l'influence
En fait nous pouvons
de la caste et du milieu.
observer
habituelles

que nous croyons,


et pourquoi.
ment

peine
si nous
Balfour
appelle

et c'est
M.

savons
com autorit

LA

intellectuel,
impossibles
universits,
la conservation

CROIRE

du climat
qui, issues
rendent
nos
ou
hypothses
possibles
vivantes
ou mortes.
Dans nos
pour nous,
nous
tous
aux
molcules
et
croyons

de

l'ensemble

DE

VOLONT

ces

influences

de

progrs
devoir

ncessaire,
de combattre

rvoque

en doute.

la
l'nergie,
au christianisme

dmocratie

et

au
et au

protestant
la doctrine
de l'immortel
pour
et toutes
ces
ne
sur
Monroe,
croyances
reposent
raison
de ce nom.
Nous
aucune
digne
envisageons
avec
aussi
de clart
et
ces matires
peu
intrieure,
avec
mme
moins
encore,
que celui qui les
peut-tre
il peut
prjug,
de ses
en faveur
ce n'est
prestige
de la foi.
notre

Par

mme

cela
en

possder

conclusions;
la connaissance
point
d'une
opinion
qui
Dans

trouver

en
les questions
plus souvent
nous croyons

les
que

notre

par
entendement

notre

entendement,

Nous
de croire
cussions

exemple
est fait

passionne
avons

en

besoin

est-ce
d'un

sur

cent,

puisse
qu'elle
machinalement

ventuelle.
notre
importantes,

plus
la foi

le

l'tincelle

cas

rciter

arguments
quelques
une
rponse
critique

mais

intrieure,
dtermine

quatre-vingt-dix-neuf
sera
satisfaite
pourvu

raison

mation
social?

tout
qu'il abdique
rserve
des
arguments
pour nous, au contraire,

Mme
foi

dans
n'est

le

la

foi d'autrui.
Lorsque
existe
et que
que la vrit
elle pour
pour elle comme
l autre
chose
que l'affir-

dsir

de

notre

systme

avons
besoin
nous
vrit,
nos tudes
et nos disque nos expriences,
doivent
continuellement
amliorer
notre
son gard;
et c'est
sur cette
ide que nous;
d'une

position
concentrons
toutes
les forces
combat
intelde notre
lectuel.
Mais vienne
un sceptique
qui nous demande
comment
nous
savons
notu;
tout
cela , -et alors
sera prise
en dfaut
et restera
muette.
Il no
logique
subsistera
pion qu'une
volition
un
qui se heurtera

volition
contraire
des
l'un
deux
adversaires,
prtl

LA

VOLONT

DE

CROIRE

tendra, fonder
sa vie sur une croyance
donne
dont
l'autre
ne se souciera
gure1.
Nous prenons
tous les faits et
pour rgle de rejeter
les thories
toutes
dont nous
n'avons
pas l'emploi
les motions
de Clifford
ne laissent
leur
cosmiques
nulle
auteur
place
pour des sentiments
chrtiens;
l'anticlricalisme
de Huxley est la consquence
de sa
de la vie;
Newman
au contraire
tend la
conception
main au catholicisme
et dcouvre
toutes
sortes
de
raisons
pour
s'y maintenir,
parce
qu'un
systme
sacerdotal
constitue
et
pour lui un besoin
organique
une jouissance.
en matire
de tlpathie,
Pourquoi,
l'vidence
elle-mme
est-elle
accepte
par un si petit
nombre
Parce qu'ils estiment,
d'esprits
scientifiques?
un grand
ainsi que me le disait
biologiste
aujourd'hui disparu,
tait vraie,
que, mme si la tlpathie
les savants
devraient
s'unir pour la faire
disparatre
ou la dissimuler;
en effet, elle dtruirait
l'uniformit
de la nature
et toutes
sortes
d'autres
lois faute
desla science
ne peut continuer
ses investigaquelles
tions. Supposez
au contraire
ait
que le mme homme
dcouvert
le moyen d'utiliser
la tlscientifiquement
il aurait
non seulement
consenti
en examipathie,
ner les fondements,
mais encore
les aurait-il
trouvs,
Et cette loi mme
excellents.
vouque les logiciens
si l'on peut donner
draient
nous imposer
le nom
de logiciens
ceux qui prtendent
ici gouverner
notre
nature
volontaire
se fonde
seulement
sur
leur
dsir naturel
tous les lments
d'liminer
pour lesde logiciens,
ils
quels, en leur qualit
professionnelle
ne trouvent
aucun emploi.
Ainsi donc la partie
non intellectuelle
de notre
nature
influence
videmment
nos convictions.
Certaines
et certaines
volitions
tendances
personnelles
tandis que d'autres
la suivent;
prcdent
la croyance
1. Cf. l'admirable
(Londres,

1865).

page

de S.

Il.

Hodgson

dans

Time

and

Space,

p.

310

LA

VOLONT

si l'on

dire
de ces
peut
la bataille,
encore
aprs
viennent
point vritablement
qu'elles
latent.

DE

CnOInE

dernires
est-il

arrivent
qu'elles
certain
ne
qu'elles

en

retard

ont t prpares
par un
En ce sens
le raisonnement

au
d'tre
impuissant,
parat
c'est l'argument
suprme
qui
et
en l'efficacit
des messes
contredit
est sans
des choses

du

moment

travail

contraire

passionnel
de Pascal,
loin
sans rplique;

complte
de l'eau

notre
bnite.

loin

d'tre

connaissance

et la logique
quelle
pure,
ne constituent
idale,
puissance
pas les
nos croyances.
qui, en fait, engendrent

croyance
L'ordre

la
simple;
que soit leur
seules

forces.

IV
Et maintenant
nous
avons
mis en valeur
cette
que
il y a lieu de nous
s'il faut la
demander
complexit,
considrer
comme
et pathologique
ou la
rprhensible
un lment
normal
traiter
au contraire
comme
de l'entendement.
ainsi
notre
la facult
choix entre

se rsumer
La thse
que je soutiens
peut
nature
non seulement
possde
passionnelle
mais
encore
le devoir
d'exercer
un
lgitime
les

propositions

lui sont
qui
d'une
vritable

soumises,
alternative
de l'enten-

toutes les fois qu'il


s'agit
dont la solution
ne dpend
pas uniquement
en pareille
celui
dement
circonstance,
qui prtendrait
la question
de choisir
et laisser
viter
ouverte,
inconsciemment
une dcision
prendrait
passionnelle
tout aussi importante
ou une ngaaffirmation
qu'une
tion

et laquelle
la vrit.
J'espre
j'exprime
refuserez
prliminaires.

s'attacherait

bientt
ici
pas

en

vous

termes
tout d'abord

le mme
rendre

claire

risque
la

de perdre
thse

que
ne me

mais vous
abstraits;
un surcrot
d'explication

DECROIRE
LAVOLOM
v
Dans

toute

sur

maintenir

me

la

discussion
le

terrain

au scepticisme
place
En dpit
de l'opinion

aucune

va

suivre,
j'entends
et ne laisser
dogmatique
qui

philosophique
du sceptique,

tique.
la
en principe
rsolument
que
poser
de notre
entendement
que la destine

systma-

je prtends
vrit
existe
et
est

de

la con-

de lui absolument.
ce point,
je me spare
il y a deux manires
de concevoir
la croyance
du vrai et la possibilit
l'existence
pour
l'esprit
La croyance
au vrai peut affecter
la
de le dcouvrir.
absolutiste
et la forme
forme
pour l'absoempirique
sur

natre
Vais

il nous
est donn
d'atteindre

non seulement
lutiste,
mais
encore
avoir
la vrit,
conscience
pouvons-nous
du moment
o
nous y atteignons;
pour
l'empiriste
mme
alors
la
au contraire,
que nous
possderions
infailliblement
nous
rien ne saurait
avertir
du
vrit,
o

moment
est

une

autre;

cette

chose;
la premire

possession
savoir
que

est
l'on

certaine.
connat

Connatre
en

de ces deux
possibilits
la seconde.
C'est
pourquoi

est

une

n'impli-

l'empique pas forcment


bien qu'aucun
des deux ne
comme
riste
l'absolutiste,
au sens
tre
sceptique
philosophique
appel
puisse
dans
affichent
chacun
leur vie prive
du mot,
usuel
trs
de dogmatisme
degr
un
Si nous
regard
jetons
nous pouvons
constater
nions,
un

rique

a largement

qu'en
tous

philosophie
les problmes.

titude

que
rside

phies
les coles
D'autres
nions

diffrent.
sur

l'histoire

des

opi-

que la tendance
empila science,
dans
tandis
prvalu
la tendance
absolutiste
a domin
Le principal
caractre
de la ba-

les diffrentes
philosopromettent
la conviction
dans
toutes
que possdent
de la certitude.
de conduire
au fondement
nous

sont
philosophies
la plupart;
fausses
pour

des
collections
ma philosophie

d'opifournit

LA

une

VOLONT

base

dfinitive

de tout
systme

qui

DE

CROIRE

ne reconnat

ici la

formule

de ce nom?
Un systme
digne
doit se prsenter
un systme
comme
clos,
discutable
dans certains
de ses dtails,
mais
peut-tre
dans
ses traits
essentiels
jamais
type
vritable

L'orthodoxie

se reporter
a parfaitement
exposes,

jours

lutiste

il faut
toulaquelle
les thories
clairement
rendu
cette conviction
absola doctrine
intitule
de l'vi-

scolastique,
si l'on aime

dans

ce qu'elle
. Si par exemple
dence
objective
je ne puis rvoquer
j'existe
ces propositions
en doute
, deux sont
moins
sont
les hommes
que trois , tous
mortels,
donc je suis mortel,
c'est
leur
illumine
objet
que
irrsistiblement
mon
fondement
entendement.
Le
dfinitif

de

l'vidence

s'attache
cerobjective
qui
taines
rside
dans
inlcllecpropositions
Vadqiiatio
tus nostri
cum re. La certitude
impliqu'elle
apporte
la vrit
une
l'on envisage,
que, par rapport
que
ad extorquendum
certum
et par
assensum,
aptitudinem
au sujet,
une quietem
in cognilione
rapport
qui accomla rception
pagne
qui ne laisse derrire
et dans toute
cette
de l'objet
et
ipsa

de

dans
l'entendement
et
l'objet
de doute
elle aucune
possibilit
rien n'agit
opration,
que Ventilas
Ventilas

Nous
de l'esprit.
ipsa
nous
n'aimons
autres,
gauches
penseurs
modernes,
discuter
en latin,
mme
nous dplatgure
peut-tre
il de discuter
le moins
du monde
en termes
choisis;
mais au fond,
nous nous abandonnons
nouslorsque
et que nous laissons
de ct
tout
mmes,
argument

notre
tat d'esprit
se ramne
sensiblement
critique,
ceci
vous croyez
l'vidence
et j'y crois.
objective
Il se produit
comme
un
en nous
avertissement,
un timbre
les aiguilcomme
midi,. lorsque
qui sonne
le cadran
les de notre
ont parcouru
mentale
horloge
et rencontrent

la

empiristes

d'entre

rflexion;

abandonns

heure.

douzime
ne

nous

leurs

sont

Les

empirtes
instincts,

plus

grands
qu'

ils

dogma-

la

LA

tiscnt

s'ils

comme

ford

TIR

VOLOM'

taient

d'ad!)[iler
insu l'Usante

ClifLorsqu'un
nous sommes
coupables
vidence
aussi
sur une

infaillibles.

nous dire combien


le christianisme

vient

CROIRE

est

insuffisance
, cette
prtendue
il pense.
chose
laquelle
la dernire
il se
nous.
mais
lui suffit
comme

ralit
dence

l'a
qu'elle
fermement

d'autres

conduit

en

L'vitrouve
si

Il croit

conclusions.

la conception
lui en
de l'univers,
chrtienne
qu'il
n'existe
pour
vivante
le christianisme
cette
matire
aucune
option
une hypothse
morte.
lui ds le dbut
est pour
a un

ordre

naturel

oppos

VI
Mais

si

attitude
quelle
de philosophie,

instinct,

diants

au contraire

nous

nature

notre

dont
nous

de

possible,
J'estime

trs

absolutistes

qualit
des faits?
en prsence
endosser?
ou devons-

observer

il y aurait
librer?

que

faiblesse

une
dans

lieu.

sincrement

par
d'tu-

en

devons-nous,

et les
pouser
les traiter
comme

les

Devons-nous

tous

ainsi

sommes

nous

cette

de

la mesure
dernire

du
atti-

rflchi.
d'un
esprit
qui soit digne
certaiconstituent
L'vidence
et la certitude
objective
les renmais o pourrait-on
un trs bel idal,
nement
la lune
et que
sur
cette
contrer
qu'claire
plante
moi-mme
un
suis
visite
le rve?
C'est
je
pourquoi
l'tendue
de ma thorie
dans toute
complet
empiriste
humaine.
Certes je vis de cette
de la connaissance
tude

est

cro\auce
riences

la seule

pratique
et rflchir

l 'seulement
Mais

dfinitive

attitude

philosophie

nos

tout

et

devons

ces

expriences,

d'elles
l'abri

fait

le prouve.

nous

opinions

l'une

considrer

comme
une

que

que
sur

errone

crotront

quelle
de toute
toute

faire

des
car

exp-

c'est
en

qu'elle
correction,
l'histoire

par
vrit.

soit
est
de la

Il n'est
qu'une
que le scepticisme
c'est
Mais

vrit

CROIRE

qui soit

phnomne
n'est
que le

absolument
lui-mme

pyrrhonien

le

que
cela

DE

VOLONT

LA

de

conscience

certaine
et
laisse debout
actuel

existe.
de la connais-

de dpart
point
d'une
donne
sur laquelle

on phil'acceptation
sance,
Les divers
conssystmes
philosophiques
losophera.
autant
de tentatives
destines
exprimer
tituent
ce
Et si nous nous tourrellement
cette
donne.
qu'est
nons
vers
courrons-nous

notre

quels
dboires
une solution
qui

bibliothque,
trouver
pas? O
Si l'on

part

indiscutablement

vraie?

sitions

une
expriment
4
et qui par
rien sur la ralit

telles

met

abstraites
qui
que 2 et 2 font

nous

apprennent
une
saurait
citer

les

ne
soit

propo-

comparaison
elles-mmes

ne
on

concrte,

ne

seule

proposition
qu'un
philosophe
ait considre
comme
vidente
sans
autre
l'ait
qu'un
de fausse
traite
ou en ait du moins
sincremeul
disLe fait par certains
de nos contemcut la lgitimit.
tels que Zllner
et Charles
H. Hinton

porains
s'lever
d'avoir
srieusement
au-dessus
des
prtendu
axiomes

de

et le rejet
gomtrie,
par les hgliens
de toute
la logique
comme
aristotlicienne,
viennent,
des
l'appui
de ma thse.
frappants,
exemples
On n'a jamais pu s'accorder
sur le critrium
concret
en dehors
du vrai. Les uns le placent
du moment
de la
soit dans larvlalion,
soitdans
le consensus
perception,
du cur ou l'exprience
systma l ise
g en iium, l'instinct
D'autres
le cherchent
dans
de la race.
la perception
tels
Descartes
avec
mme
sont
ses ides
claires
et
de Dieu, Reid avec
par la vracit
de jugecommun
, et Kant avec ses formes
Le fait que l'objet
de la
synthtiques
a priori.
se prte une vrification
le fait qu'il
sensible,
une unit
organique
complte,
l'impossibilit

distinctes
sens
son
ments
pense

garanties

possde
de concevoir
examine,

a invoqus

ce

le
sont

tour

contraire
l

de

encore

tour.

des

Mais

la

proposition

critres

aucun

varis

ne renferme

que

Ton

quo

Ton

pusi-

LA

VOLONT

DE

CROIRE

tant vante;
cette vidence
elle
tivement
objective
un concepi-limite
n'est jamais
qu'une
aspiration,
qui
lointain
l'idal
infiniment
de notre
vie penmarque
Prtendre
vrits
la possdent
sante.
que certaines
c'est simplement
affirmer
ds maintenant,
que lorsque
vraies
et qu'elles
sont vraies,
alors
vous les croyez
leur vidence
est objective.
Mais pratiqueseulement
la conviction
de ne se
ment,
que chacun
possde
n'est jamais qu'une
rendre
objective,
qu' l'vidence
de plus qui s'ajoute
aux autres.
opinion
subjective
Car de quel cortge
contradictoires
n'ad'opinions
l'vidence
et l'absolue
t-on point proclam
objective
est pntr
de raison
L'univers
l'univers s
certitude
de phnomnes
n'est au contraire
mcaque le rsultat
il y a un Dieu personnel
un Dieu personnel
niques
il existe en dehors
de la pense un
est inconcevable;
connaissable
univers
directement
ne peut
l'esprit
il y a un impratif
connatre
ides;
que ses propres
n'est que la rsultante
des dsirs
moral
l'obligation
se trouve
un principe
en chaque
spirituel
permanent
tre
il n'existe
succession
d'tats
d'me
qu'une
la chane des causes
est infinie
il y a
changeants
une ncessit
une cause premire
ternelle
absolue;
une libert;
une cause
finale
aucune
cause
une unit primitive
une pluralit
finale;
primitive;
une continuit
universelle
une discontinuit
essenun infini
Il y a ceci
il y a
pas d'infini.
tielle
cela; il n'est rien en effet qui n'ait t considr
par
celui-ci
comme
absolument
vrai tandis
que son voisin
l'estimait
absolument
aucun absofaux; et cependant
lutiste
n'a jamais
est
compris
que cette incertitude
et que l'intelligence,
mme
la
invitable,
lorsque
vrit
est directement
sa porte,
ne peut la reconnatre aucun
Si l'on se rappelle
en
signe infaillible.
la vie pratique
effet que la plus frappante
application
de la doctrine
de la certitude
dans
objective
apparat
l'uvre
du Saint-Office
on est moins
de l'Inquisition,

VOLONT

LA

tent
que
attentive.

de prter

jamais

Notez

che
jours

jours
systmatiquement
rflexion.
Ce
ques

est

une

rside
systme
a quo de leur

cette

que si,
doctrine

ne prtendons
ou l'espoir
foi
notre
amliorer

CROIRE

doctrine

une

oreille

en tant

nous
qu'empiristes,
de la certitude
objective,
la recherpoint
par l renoncer
de la vrit
nous
attachons
tou-

cependant
la
abandonnons
nous

DE

son
notre
qui

existence,

position
vers
elle

nous

et nous
toucroyons
son gard en dirigeant
nos expriences
et notre

surtout
spare
d'attitude.
La

question
dans
le principe,
la ntre
pense;

des

scolasti-

force

de

leur

le terminus
l'origine,
est dans le rsultat,
la
ad quem.
Nous n'avons
fin, le terminus
pas recherl'ide
mais o elle conduit.
cher d'o provient
L'empiriste ne se demande
une hypopas dans quelle
rgion
a pris naissance,
thse
si elle s'est
insinue
de gr ou
si la passion
de force,
l'a dicte
ou si le hasard
l'a suggre
firme
qu'il

mais

cette

lorsque
le cours

par
la dclare

gnral

se trouve
hypothse
de la pense,
c'est

conalors

vraie.

VII
Encore

une

importance,
deux manires

petite
pour

observation,
terminer
ces

d'envisager

qui

n'est

pas

sans

Il y a
accomdifftrs

prliminaires.
l'attitude
qui doit

nos jugements
pagner
deux manires
bien
diffrence
ait paru
cette
rentes,
que
jusqu'ici
de la consensiblement
nglige
par les thoriciens
et nous
naissance.
Nous
devons
connatre
la vrit;
devons viter
comtels sont les premiers
l'erreur,
mandements

celui
conqui dsire
s'imposent
mais
un
dsignent
natre
que ces deux formules
mme
au contraire,
elles constituent
commandement,
deux lois distinctes.
Il se peut que parfois,
en croyant
la vrit

qui
loin

A, nous

vitions,

par

voie

de

consquence,
4

LA

VOLONT

DE

CROIRE

Perreur
B; mais il arrive bien rarement
qu'en rejetant
ncessairement
A; nous pouvons
B, nous acceptions
en effet, en vitant
dans les erreurs
C ou D
B, tomber
ou tout simplement
tout aussi pernicieuses,
ne croire
rien, pas mme la vrit A.
Croire la vrit,
sont deux lois matfuir l'erreur,
riellement
et le choix que nous exerons
diffrentes;
entre elles deux peut
colorer
d'un ton tout diffrent
toute notre vie intellectuelle.
Nous pouvons
considrer
la poursuite
de la vrit comme primordiale
etle dsir
l'erreur
ou tout au cond'viter
comme
secondaire,
traire
donner
ce dsir
un caractre
et
impratif
la manifestation
laisser
au hasard
le soin de veiller
C'est cette dernire
solution
de la vrit.
que nous
convie Clifford, dans le passage
instructif
que j'ai cit.
votre jugeNe croyez rien, dit-il,
suspendez
toujours
le terrible
ment, plutt que d'encourir
risque de croire
ce qui est faux, et cela pour avoir accord
votre assenEt vous, de votre
timent
une vidence
insuffisante.
estimez-vous
d'erreur
est
que le risque
ct, peut-tre
aux bienfaits
d'un faible poids si on le compare
de la
et peut-tre
vous rsignez-vous
connaissance

relle,
tre souvent
indfinitromps
plutt
que d'ajourner
une hypothse
ment toute chance
d'mettre
vraie. En
approuce qui me concerne,
je ne puis me rsoudre
de notre devoir vis--vis de
ver Clifford
le sentiment
la vrit et de l'erreur
n'est jamais
sachons
nous
en souvenir
de notre vie passionqu'une
expression
du point de vue biologique,
nelle. Considr
l'entendement
humain
est aussi bien faonn
pour la vrit
Mieux vaut se
et celui qui s'crie
que pour l'erreur,
le
croyance
que de croire
priver jamais de toute
faux , ne fait que montrer
l'horreur
personnelle
qu'il
tre dupe.
Peut-tre
prouve
par ailleurs
critiquet-il un grand nombre
de ses propres
dsirs
et de ses
une
crainte

et voici cependant
craintes,
propres
Il n'imagine
pas que l'on
laquelle il obit servilement.

VOLONT

LA

DE

CROIRE

en doute la force coercitive.


Pour
puisse en rvoquer
ma part, je professe
l'horreur
d'tre dupe;
galement
mais je crois volontiers
plus consique des malheurs
drables
atteindre
les mortels;
aussi l'exhorpeuvent
tation de Clifford
mon oreille comme
apporte-t-elle
un son fantastique
il me semble
un gnral
entendre
ses soldats
ne pas se
proclamer
qu'il vaut mieux
battre
blessure.
Ce
que de risquer
jamais la moindre
n'est pas ainsi que l'on gagne des batailles
sur l'ennemi
ou sur la nature.
ne sont certes pas des
Nos erreurs
choses
Dans
un monde
o nous
aussi
solennelles.
sommes
aussi srs d'y tre exposs
en dpit de toutes
de cur parat
nos prcautions,
une certaine
lgret
excessive
leur enconplus saine que cette nervosit
tre. En tout cas, c'est encore
l le meilleur
parti qui
convienne
au philosophe
empiriste.

VIII
Et

cette
maintenant,
longue
introduction,
aprs
dans le vif de la question.
J'ai dit et je rpte
entrons
en fait notre
nature
que non seulement
passionnelle
une
exerce
influence
sur
mais
nos
opinions,
que,
dans
certaines
nos
exerons
options
que nous
parmi
cette
comme
influence
doit tre considre
opinions,
et comme
invitable
time de notre
choix.
Je

une

cause

dterminante

et

lgi-

crains

ici que certains


de mes
ne comlecteurs
flairer
mencent
un danger
et ne me prtent
une
oreille
Il vous a. fallu admettre
en effet
inhospitalire.
comme

de passion,
premiers
degrs
la pense
de manire

i. diriger
qui consistent:
2 la diriger
atteindre
viter
de faon

l'erreur
la vrit;
mais
considrez-vous
peut-tre
que
pour
il faut
atteindre
cette
fin idale
maintenant
faire
abandon

ncessaires

deux

de toute

attitude

passionnelle.

LA

Je

vous

l'accorde
la vrit

abandonner
cas

dans

Partout

permettent.
perLe de
tout

VOLONT

la
nous

est

CROIRE

la

mesure

choix

les

le

faits

gain

nous
importance,
de gagner
la vrit

l'abri

mettre

d'une

chance
ce
jusqu'

notre

suspendant
dence
objective

entre

sans

chance

en

le

DE

et

le
la

pouvons
, et en
d'erreur,
que l'vi-

jugement
se soit fait jour.
En matire
scientic'est
l gnralement
le cas et mme
dans
les
fique,
affaires
il est rare que notre
besoin
d'action
humaines,
soit si urgent
prfrable
d'agir
qu'il demeure
d'aprs
une croyance
aucune
fausse,
plutt
que de n'adopter
Les tribunaux,
vrai
doivent
croyance.
dire,
juger
le maximum
sur
d'vidence
d'aprs
qui leur est fourni
le moment,
du juge est la fois
parce
que le devoir
de crer la jurisprudence
et que d'ailleurs,
de la fixer,
il
ainsi
un jour un magistrat
averti,
que me le disait
est

peu d'espces
temps
prolong
quelque
affaires

principe
en suspens.

devant
nous

la

nature

n'avons

leur consacre
un
qui vaillent
qu'on
c'est djuger
ce qui importe,
d'aprs
et de ne point
laisser
les
acceptable
Mais

lorsque
il
objective,

plus
dcider

crer

la

nous

nous

devient
vrit,

vident

faits

sont

ce qu'ils

sont,
rclament

et il est rare
qu'ils
et que par l ils nous

que
l'enre-

mais

et
le simple
pour
plaisir
gistrer
nos occupations
serait
vite et de vaquer
de la nature
Dans
toute
l'tendue
dplac.
les

trouvons

indpendamment
un jugement
l'erreur.
exposent

de

dcider
fait
tout
physique,
de nous,
immdiat,
En cette

des options
les problmes
constituent
toujours
sans importance,
sont peine
les hypothses
vivantes,
tout
au moins
nous
autres
spectateurs
pour
et l'alternative
entre
vraie
et une
une
croyance
comme
un choix
se prsente
rarement
fausse
croyance
matire

auquel
attitude
si l'on
d'entre

soustraire.
Aussi
une
nous
puissions
la plus sage
d'indiffrence
est-elle
sceptique
Et en effet, pour la plupart
veut viter
l'erreur.
jnous, qu'importe
que nous ayons
pratiquement
nous

ne

LA VOLONT DE CROIllE
ou

non

notre

substance

thorie
de

conscience?
une opinion

sur les rayons


Rntgen,
sur la causalit
des

l'esprit,
Nous ne sommes

sur
tats

la
de

pas

obligs
de possder
tous gards,
sur ces problmes
il est
de ne pas exercer
notre
choix et de
prfrable
avec impartialit
le pour
et le contre
toujours

mme

peser
de la question.
Je ne parle

bien

entendu

du

dsinjugement
une recherche
moins
recomman-

que

tress.

Lorsqu'il
s'agit
d'entreprendre
est
cette
indiffrence
scientifique,
et la science
serait
bien moins
avance
dable,
ne l'est
si les
dsirs
individuels
de tous
cherchaient

qu'elle
ceux
qui

la confirmation
de leurs
passion
en jeu.
n'taient
entrs
croyances,
Regardez
par
les dcouvertes
de Spencer
et de Weismann.
exemple
Voulez-vous
au contraire
enqute
qu'une
scientifique
l'homme
n'aboutisse
confiez-la
pas
qui ne saurait
aux rsultats
s'intresser
manire
d'aucune
ventuels
des

avec

recherches

ment

sot.
parfaitement
que l'observateur

incapable,

plus
sera

utile,

parce
celui
toujours

balanc
sible

par

il se montrera

entreprises

dont

l'inquitude

science

dception

pos-

cette

organis

en
une
inquitude
sa mthode
de
appelle
ce point
de sa
prise

vrit

tant que celle-ci


qu'en
d'une
Que la vrit
diquement.
forme
d'une
simple
affirmation,
de la prendre
en
considration
dire

pourrait-elle

uusceu

d'une

aigu

sensible,
se verra

plus
intrt

l'ardent

rgulire
qu'elle
technique
et elle s'est
vrification
mthode
l'accuser
qu'on
peut
de la vrit
elle-mme
pour

1.

le

1.

La

la

Le

vritablechercheur
le

Cf. I'cssri

avec

du Willrid

Wnnl

tt

S1):).

iM.iLinill.ui

C.

Glifford,
sur

le Bt'sir

de

ne
elle
est

se soucier
plus
ne s'intresse

mtho-

vrifie

proposition
la science
une
serait

vole

'h> croire,

ilani

revte

la

refuserait
telle

vrit,

au mpris
\ilnri,.i<

s to Ihe

i.

LA VOLONT DE CUOIRE
du devoir de la science
envers l'humanit.
Les passions
sont plus fortes
humaines
cependant
que les
Suivant
le cur
lois techniques.
le mot de Pascal,
a ses raisons
ne connat
que la raison
pas
et, si
indiffrent
que soit l'arbitre,
je veux dire l'entendedu jeu, les
chose que les rgles
ment, toute autre
les matriaux
de
joueurs concrets
qui lui fournissent
chrissent
en leur for intson jugement
chacun,
leur hypothse
vivante favorite.
Convenons
rieur,
option
aucune
oblique, l o n'existe
cependant
ge , nous devrions
prendre
pour idal l'intelligence
et qui du moins
nous sauve
qui juge sans passion
en tout cas de l'erreur.
Mais une autre question
se pose: ne se prsente-t-il
au cours de nos
point
parfois des options
obliges
et pouvons-nous
(en tant que
problmes
spculatifs,
cratures
de trouver
un intrt
au moins
susceptibles
acqurir
la vrit
aussi considrable
positive
qu'
viter simplement
attendre
l'erreur),
toujours
impuIl
l'vidence
coercitive
se produise?
nment
que
semble a priori
soit si bien
impossible
que la vrit
nos besoins
s'il en tait
et nos forces
ajuste
raison de l'examiner
avec
ainsi, nous aurions
quelque
le doute scientifique.
IX
Les questions
morales se prsentent
immdiatement
comme
des problmes
dont la solution
ne saurait
de la preuve
Un problme
sensible.
moral
dpendre
consiste
dcider
non point de ce qui existe dans le
ou des
monde
mais de ce qui est bien,
sensible,
choses
seraient
si elles
existaient.
La
qui
bien,
science
mais
peut nous dire ce qui existe:
pour
la valeur aussi bien de ce qui existe que de
comparer
ce qui n'existe
consulter
non point
pas, nous devons
la science
mais ce que Pascal appelle
notre
cur. La

LA

VOLONT

DE

CRO1KE

science
elle-mme
consulte
son
cur
conlorsqu'elle
sidre
comme
biens suprmes
la certitude
dfinitive
et l'limination
des fausses croyances.
Demandez-lui
de prouver
son affirmation
et elle ne pourra
que la
comme
un oracle,
ou montrer
rpter
que cette certitude et cette limination
l'homme
toutes
apportent
sortes d'autres
biens, que le cur humain
proclame
dj.
de savoir
si l'on embrassera
La question
ou non
des croyances
morales
est tranche
par la volont.
Nos prfrences
morales
sont-elles
vraies ou fausses,
de simples
ou constituent-elles
phnomnes
biologiles choses
par lesquels
ques d'une nature
particulire
nous apparaissent
ou mauvaises,
comme bonnes
en elles-mmes
tout
en demeurant
indiffrentes
?
Comment
notre entendement
de cette
pur dciderait-il
Si votre cur n'prouve
question?
pas le besoin d'un
monde
de ralit
ce n'est certes
morale,
pas votre
cerveau
qui vous y fera croire. Le scepticisme
mphisen effet satisfera
votre activit intellectuelle
tophlique
mieux que ne pourrait
le faire unidalisme
rigoureux.
Certains
mme dans leur adolescence,
ont
hommes,
le cur si froid, que l'hypothse
morale demeure
pour
eux jamais inanime;
et devant leur attitude
ddaile jeune moraliste
encore ardent
se sent mal
gneuse,
du savoir est de leur ct, celle
l'aise. L'apparence
est du sien. Et cepende la navet
et de la crdulit
il a conscience
de ne point
dant, en son for intrieur,
tre dupe,
et il croit en un royaume
le
o, suivant
mot d'Emerson,
tout leur esprit et toute leur supriorit intellectuelle
ne vaudront
pas mieux que la iuso
du renard.
comme
le sceptiLe scepticisme
moral,
cisme
tre
rfuts
ne
sauraient
ni
intellectuel,
nous soutenons
l'exisprouvs
par la logique. Lorsque
tence d'une
vrit
toute
notre
morale
quelconque,
nature
entre en jeu et nous faisons
notre
dpendre
de notre
victoire
ou notre
dfaite
des rsultats
affir-

LA

mation.
avec
nous

\OI.O~T

Le sceptique,
sa nature,
toute
deux
est le plus

le dire.
Passons

que
aux

personnelles,
tres
humains.
savoir
si vous

de son
l'attitude

CROIRE

ct, adopte
du doute

galement,
de
lequel
seule peut

L'Omniscience

sage?

de cette tude
trs gnrale
de
un certain
ordre
de questions
aux relations
ce! [es qui ont trait

maintenant
du bien

la question
de lait,
telles

DE

liens

spirituel

unissent

qui

deux

la question
de
par
exemple
m'aimez
ou non
la rponse
dpendra,
dans d'innombrables
avances
cas,'des
que je vous aurai
de la votont
manifeste
d'obtenir
faites,
que j'aurai
et de l'attente
votre
de la confiance
amiti,
que j'aurai
laiss
voir.
La croyance
de
anticipe
que j'prouve
du cercle
de vos atections
faire partie
est en pareil
cas la cause
mme
vos sentiments.
Que
qui provoque
l'cart,
de remuer
refusant
je reste
ce que j'aie obtenu
l'vidence
doigt jusqu'
objecce que vous ayez fait le geste
tive, jusqu'
destin,
ad e;r<or<~Me~Mw.
dirait
un absolutiste,
assencomme
si,
un

au

Soit

contraire,

amiti
ne viendra
que votre
Combien
de coeurs
fminins
sont
jamais.
dompts
insistance
de l'homme
simplement
par l'ardente
qui
veut en tre
croire
aim et qui se refuse
que cet
;sum

dix

M!<?M~,

amour

contre

un

soit

impossible
sorte
de vrit
dtermine
et il en est
particulire,
sans
nombre.
Qui donc
aux faveurs,
aux emplois
qui leur
vivantes,
pation
toutes
des

fait

jouer

qui-les
d'autres
sortes

autorits

revendication

Ici
de

mme

de
dans
aux

qui Icursacrine
encourt
mme

risques
pour
il dpend,
dont
cre

d'une

certaine

cette
d'autres

vrit
cas

avancements,
si ce n'est
l'homme
le rle d'hypothses

parvient
lucratifs,
sa vie

escompte,
biens
et

qui

dsir

l'existence

dans

de

le

les

obtenir?

sa foi

elie-meme

agit
sa

par antici l'avance


Vis--vis
comme

une

propre

ra-

lisation.
Un

organisme

social

quelconque,

petit

ou

grand,

LA

est

ce qu'il
son devoir
autant.

est,
avec

DE

VOLONT

CROIRE

membre

que chaque
parce
la conviction
que
o

Partout

un

accomplit
autres
en font

les

cherch

rsultat

est

obtenu

par

de plusieurs
la coopration
personnes
indpendantes,
consde ce rsultat
est. la simple
l'existence
positive
des parties
mutuelle
de la confiance
pralable
quence
une arme,
une orgaintresses.
Un gouvernement,
nisation
tique
non

commerciale,
n'existent
qu'
seulement
rien

encore

on

tenter.

un
cette
ne

condition,
saurait
rien

Un train

individuelle

bravoure

nombre
de
petit
ces derniers
peuvent

bandits,

socit

faute

se laissera
simplement
les uns sur

compter

athl-

de

laquelle
mais
accomplir,
d'une
de voyageurs,

entier

moyenne,

un

une

collge,

piller

par

parce
que
les autres,

la moindre
rsisconsidre
que chaque
voyageur
mort
certaine
le signal
d'une
tance
comme
qu'aucun
si chaque
saurait
ne
secours
voyageur
prvenir
croire
seulement
ragirait
que tout le wagon
pouvait
tandis

individuellement,
que lui, il rsisterait
temps
Il y a donc des cas o
serait
et le pillage
impossible.
s'il n'est
un phnomne
ne peut se produire
prcd
Et l o
en son avnement.
foi antrieure
d'une
il serait
illofait,
/b~ en MM /'a~ peut encrer crer
en mme

l'vidence
la foi qui devance
de prtendre
que
d'immo la plus basse
constitue
espce
scientifique
dans laquelle
tomber
un tre
ralit
pensant.
puisse
nos
sur laquelle
telle
est la logique
Et cependant,
vie
notre
entendent
absolutistes
rgler
scientifiques

gique

x
Ainsi
notre
dsir

donc,
action
est

l'gard

personnelle,
certainement

des

vrits
la foi

lgitime

de
qui dpendent
sur le
qui se fonde
indiset peut-tre

pensable.
Mais;

dira-t-on,

vous

parlez

d'espces

humaines

LA

sans

VOLONT

importance,

DE

n'ont

qui

CROIRE

rien

tels

que

faire

avec

les

la question
de
religieuse.
prcisment
y arriver.
ditrent
tellement
dans
leurs
religions
dtails,
la discussion
du problme
doit
religieux
partir
de vue trs gnral
et trs large.
point

grands
la foi
Les
que
d'un

problmes

cosmiques,
Nous allons

Qu'entendons-nous
science
dit que les

par
choses

l'hypothse
('sont

La
religieuse?
la morale
dit que
telles
et la
autres

sont meilleures
choses
que
dit essentiellement
religion
1 Tout d'abord,
sont les
choses
que les meilleures
celles
les autres,
ternelles,
plus
qui enveloppent
celles
de l'univers,
la derqui, l'difice
apportent
nire
et pour
ainsi
ont
le dernier
mot.
dire,
pierre,
La perfection

est ternelle
cette
de
phrase
telles

Charles

Secrtan

exprimer
affirmation

est

la premire
qui

scientifique
2" Et ensuite,
actuel
ajouter
Considrons

une

formule

excellente

afnrmation

pour
cette

de la religion,
videmment
la vrification

chappe

avons
que nous
foi sa premire
maintenant
quels

un

intrt

affirmation.
sont
les

mme
lments

<~M cas o FA?/cette situation


que comporte
~<ue <~o~ ses c~Mj;
serait )'ce/~))!g~
religieuse
admettre
nous devons
cette possibipo~M~/s.
(Certes
lit ds le principe
soit discupour que la question
si pour
elle doit impliquer
une option
table,
vivante;
logiques
pothse

quelques-uns
thse
qui ne
d'tre
vraie,

d'entre
renferme
il est

vous
aucune

la religion
possibilit
d'aller
plus

est

une
hypo vivante
)'

'je ne
loin;
m'adresse
leur
qu' ceux
qui entendent
sauvegarder
En procdant
tout
de la sorte,
nous constatons
bien).
d'abord
se prsente
comme
une option
que la religion
Dos maintenant,
nous sommes
!?~ow~)~e.
suppos?
gcgner
la foi,
est

une

ou perdre;
un certain
option

inutile

ou non
que nous possdons
vital.
la reli&ion
Secondement,
toute
l'tendue
dans
de sc'n

suivant
bien

06~~?,

LA

nous

VOLONT

DE

CROIRE

ne

cette

en
option
la lumire
que
vienne
nous
par ce moyen
au cas OM la rc~/t'o~
vitions
l'erreur
serait
fausse,
le bnfice
nous perdons
nous promet
au
que celle-ci
et cela tout aussi certainement
cas OM elle serait
vraie,
si nous
de ne pas croire.
prenions
parti
que
Le scepticisme
donc point l'abstention;
n'quivaut
le choix
d'un
d'une
c'est
nature
risque
particulire.
pouvons
chapper
ou en attendant
sceptiques
nous clairer,
car, bien que

objet
restant

uaM~ ?'~Mer
chance
qu'une
per/e de la vrit
exacte
de celui qui vous
telle est la position
e~rrew,
la foi. Il joue activement
son jeu tout comme
interdit
le croyant
il parie
le champ
contre
relil'hypothse
~eM;r

exactement

gieuse,

comme

le croyant
le champ.

parie
pour
l'hyPrner
comme
l'ide
relique

contre
religieuse
pothse
un
devoir
l'attitude
tant
sceptique
vidence
ne brille
pas d'une
gieuse
suffisante
,
considrer
comme
et comme
plus
sage
quivaut
de cder
la crainte
meilleur
relique
l'hypothse
ne soit entache
d'erreur,
gieuse
plutt
que de s'abandonner

l'espoir
soit vraie.
Ce
hypothse
que cette
de l'entendement
n'est
et de toutes
les
plus le conflit
l'entendement
c'est
sur
une
passions;
qui s'appuie
dtermine
dicter
la loi. Or, qui nous
pour
passion
en vrit
cette
enferme
que
passion
garantit
prcila

sment
qui

nous

prouve

pernicieuse
cette
part,
obissance
former
assez

sagesse

que

suprme?
Duperie
pour
que la duperie
par l'espoir
la duperie
par la crainte?

et je refuse
preuve
m'chappe,
au scientiste
qui m'ordonne
dans
un
o
son
choix
cas

duperie,
soit plus
Pour
ma

simplement
de me conest
l'enjeu

de choisir
la
que j'aie le droit
forme
Si la religion
est vraie,
alors
risques.
mme
ne serait
vidente,
pas absolument
je
qu'elle
ma nature
ne tiens
aucunement
laisser
touffer
important
de mes

pour

rle
qui en somme
joue quelque
et perdre
ainsi
la seule
chance

en
que

cette
je

matire
possde

en.

cette

vie

de me

(''tant

bien

et juste.
Tout ce
conception
et
juste,
une
la

hypothse

comme

si notre

se trouvait

religieux

pour
vivante

veto

et

chance
d'un

imprieux
prophtique

vraisemblable.

l'ide
nous,
autre
voie
qui

cette

que

forme

Si

personnelle.
cesse
d'tre

l'univers

et
est

Or,

pour

religieuse
rend
plus

l'on
prtendrait
le plus parfait
L'aspect
dans nos
est reprsent

une

gieux,
devenir

cette
ct,
l'acceptation

d'exposer
suppose
que
est rellement
prophtique
tous
mes lecteurs
la religion

une

de l'univers
ayant

bon

je viens
l'univers

d'entre

plupart

galement
le
encore
foi active.

agir

univers

que

cnojnE

subordonne

consiste

que
de

du

trouver

entendu

qui
d'un

risque,
besoin

nn

\OLo\T]~

LA

un

emprunte
illogique
notre
opposer
et le plus
ternel

comme
religions
sommes
relinous
simple
pour
objet
de toute
sorte
que
personne
appa-

un

et les relations
sujet,
l'on
de personne
imaginer
peut
raissent
ici comme
C'est ainsi,
par exemple,
possibles.
en un sens,
des parties
passives
que tout en tant,
nous
faisons
d'un
autre
de l'univers,
ct,
preuve,
comme
si nous tions
autonomie,
de petits
d'action.
notre
centres
compte
propre
aussi l'impression
fait
prouvons
que la religion

d'une

curieuse

notre

bonne

volont

devait

jamais
nous
rions
pas t de nous-mmes
Prenons
pothse
religieuse.
la vie courante
supposez
ne fasse
ties
rien

en

de
change
sans
preuve
de

rudes,
esprit

les

et
plus confiant
ici se renfermer

prtend
et refuser
n'auront

toutes

de
pas,

reconnaitre
bon

tant
la
une

qu'un

n'auque nous
rencontre
de l'hydans
comparaison

homme

en

socit

qu'il exige des garanne croie


chaque
concession,
qu'il
il se privera,
ces
manires
par

aucune

jamais

appel
si l'vidence

comme

active,
tre cache

pour
Nous

gr

avance,

sociales

rcompenses
de

mme,

qu'un
celui

qui
une logique
dfiante,
tant
les dieux
ceux-ci
que
mal gr, extorqu
son assentimrites
dans

LA

VOLOXT

DL

CHOtHE

jamais
la seule
occaperdre
de faire
leur
connaissance.
Ce sention
ne sait
ment
d'o,
que notre
impos
croyance
obstine
l'existence
des dieux
si
serait
(alors
qu'il
la logique
facile
comme
pour la vie de ne pas
pour
ment,
sion

risque
ait
qu'il

rend

fort

de

les

services
l'univers,
grands
plus
faire
de l'essence
vive de l'hypothse
partie
Si cette
tait vraie
dans toutes
religieuse.
hypothse
ses parties,
alors l'intellectualisme
y compris
celle-ci,
en interdisant
notre
vouloir
de faire
les prepur,
une absurdit,
miers
serait
et il y aurait
lieu
pas,
croire)
semble

de
logiquement
notre
nature

faire

appel

dans

une

certaine

mesure

C'est
en ce
sympathique.
pourquoi,
me
la manire
concerne,
qui
je ne puis
accepter
de chercher
la vrit,
ni me dcider
de
agnostique
bon gr faire abstraction
de ma nature
volontaire.
Je ne le puis
cette
raison
pour
simple
qu'une
~'e~e
de pense
ra~'ca/e~e~
de t'eeoMqui w~em~ec/a~
natre

cer~M~

vaient

rellement

ordres

de vrits

si

ces

vrits

se <roM~a~OM-

serail
une rc~e
prgA'en~s;
nelle.
Ceci rsume
del
pour moi la logique
situation,
tre en ralit
la nature
des vrits
quelle
que puisse
du dbat.
qui font l'objet
J'avoue
chapper
craindre
meravec

ne

pas

apercevoir

ces

comment
on
Mais l'exprience

pourrait
me fait
affir-

arguments.
d'entre
vous se refusent
que certains
moi radicalement
et in a~/)'ac~o,
notre
droit
nos
toute
propres
risques
hypothse

d'adopter
assez vivante

notre
volont.
Je souponne
pour tenter
s'il en est ainsi,
c'est
cependant
que,
que vous avez
abandonn
tout fait le point de vue logique
abstrait,
et que votre
se porte
sur telle
relipense
hypothse
gieuse

particulire
un cas de

quez
M croire

songez
consiste

ce qu'il
est celle
croire

qui

est morte

superstition
nous plat
qui, suivant
ce que

pour
notoire

vous.

Vous

notre

applilibert
de

et la foi laquelle
vous
la dfinition
de l'colier,
l'on

sait

tre

faux

.
r

LA

VOLONT

DE

CROIRE

nouveau
Je rpte
7n
qu'il y a l une mprise.
concreto
la libert
de croire
ne peut recouvrir
que
des options
insolubles
vivantes,
pour
l'intelligence
individuelle
livre elle-mme
et une option vivante
ne parat
absurde
celui
devant
jamais
qui elle se
la question
telle
pose. Quand je considre
religieuse
des esprits
se prsente
rellement
concrets,
qu'elle
et quand je pense toutes
les possibilits
pratiques
et thoriques
alors cet ordre
d'avoir
qu'elle
implique,
nos instincts,
mettre
un frein
notre

cur,
tout en agissant
notre
et
plus ou moins
courage,

d'ici l comme
si l'ide
tait fausse
religieuse
d'avoir
attendre
le jugement
dernier
ou du moins
le moment
o la collaboration
de l'intelligence
et
des preuves
des sens aura rassembl
-cet
suffisantes,
comme
l'idole la plus singum'apparat
ordre,
dis-je,
t fabrique
dans l'antre
lire
de la
qui ait jamais
des absolutistes
Si nous tions
scolasphilosophie.
serions-nous
excusables.
Si
plus
tiques,
peut-tre
un entendement
infaillible
nous possdions
dou de
la certitude
nous pourrions
nous estimer
objective,
l'gard
d'un organe de connaissance
aussi
dloyaux
en ne lui accordant
exclupas une confiance
parfait
sive, en n'attendant
point de lui le mot de dlivrance.
nous pensons
Mais si, en tant qu'empiristes,
qu'aucune cloche
intrieure
ne vient nous signaler
la prc'est
une trange
sottise
sence
de la vrit,
que de
un devoir
comme
d'atnous prcher
solennellement
tendre
le son de la cloche.
se mesure
la croyance,
celui qui nous interdit
de croire la
1. Si l'action
vrit de la religion nous interdit ncessairement
d'agir comme si nous y croyions.
l'action.
Toute la dfense
de la foi religieuse
est suspendue
Si l'action requise
o inspire
ne diiTere en rien de celle qui est dictce
par l'hypothse
religieuse
alors la foi religieuse
n'est qu'une
naturaliste,
par l'hypothse
supernuit
qu'il
vaut mieux laguer,
sur sa lgitimit
n'est qu'un vain badiet toute controverse
d'un esprit srieux.
Pour moi, j'estime
nago indigne
que l'hypothse
religieuse
donne l'univers
en nous des ractions
une expression
qui dtermine
spcifiques,
reactions
bien din'erentes
de celles qui seraient
d9
par une croyance
provoques
forme purement
naturaliste.

VOLONT

L.

Je n'ai
cela

jamais

ni

que

DE

CROIRE

nous

pM~OHs
le faisons

nous

si

attendre
alors

mais
nous
nos
plat,
si nous
exactement
comme
Dans
croyions.
risques,
les deux cas, nous
nous
notre
vie
prenons
6~'Mso~
entre
nos mains.
Aucun
ne devrait
de nous
imposer
son ug~o l'autre,
n'avons
et nous
des
pas changer
invectives.
Bien au contraire,
notre
vritable
devoir
serait

de

notre
que

dlicatement

nous

pourrons

c'est par la que nous


tuclie,
de tolrance
intrieure
esprit
tolrance
et qui
extrieure,
c'est
risme
par l que nous
vivre
aussi
bien
dans
l'ordre
t'ordre
J'ai

pratique.
commenc

et

profondment
c'est par l seulement
mutuelle
difier
une
intellecrpublique

respecter
libert
mentale

cet

cet
possder
la vie notre
la gloire
de l'empi-

pourrons
qui donne
fait

vivre

pourrons
spculatif
en

essai

et laisser
dans

que
Fitz

citant

James

au
je terminerai
par un passage
emprunt
Que
auteur.
de vous-mme?
pensez-vous
?.
Ce sont l des quesque pensez-vous
de l'univers
suivant
tions que chacun
doit traiter
ses prfrences,
ce sont
les nigmes
du sphinx
avec
nous
lesquelles
Stephen;
mme

sommes

aux

importantes
l'inconnu.

Dans

prises.
de la vie,
Refuser

toutes

les

faut

faire

il nous
de

rsoudre

circonstances
un

l'nigme,
c'est encore

saut
c'est

dans
dj

rpondre,
hsiter
prendre
parti;
mais quel que soit le parti
on s'arrte,
parti
auquel
on ne choisit
Si un homme
jamais
qu' ses risques.
s'avise
de tourner
le dos Dieu
et l'avenir,
personne
ne peut l'en empcher
ne peut
lui
personne
Si un autre
dmontrer
irrfutablement
son
erreur.
prendre

et agit l'oppos
du prcdent,
ie n'apense
on lui prouverait
que
perois
pas non plus comment
c'est lui qui a tort.

Chacun
doit agir conformment
ce qu'il croit tre le meilleur
tant pis
s'il se trompe,
des voyageurs
lui. Nous
sommes
semblables
pour
homme

gares

dans

h montagne

h'.i'.crs

la neige

qui

tour-

LA

DE

VOLONT

et le brouillard
billonne
la trace
par moments

CROIRE

nous
aveugle,
dcevante
peut-tre
qui

apercevons
d'un
sen-

si nous
sommes
destins
n'avanons
pas, nous
tier
prir
de froid
si nous nous engageons
dans la mauvaise route,
nous courons
la tombe
nous
ne savons
mme
s'il
existe
certitude
seulement
une
pas avec
route.
bonne
faire ? Etre
forts
et montrer
du
Que
le mieux,
le mieux
courage
agir pour
esprer
pour
ce qui arrive.
Si la mort
est au bout
de
et accepter
nos peines,
d'une
nous
ne saurions
aller
plus noble
1.
manire
sa rencontre
i.

Libert,

Egalit,

Fraternit,

2' dition,

p. ~3

(Londres,

j74).

CHAPITRE

La vie

vaut-elle

II

d'tre

vcue?

ans, le volume
y a quelque
quinze
des journaux
de M. Mallock qui porte ce titre, la plupart
le sujet
factieusement
intress
rpondirent
que
est
seul
l'intenjuge de la question
. Je n'ai point
tion de vous apporter
ici une solution
amusante.
Je
le thme
essai
de cet
dans
ces paroles
de
puiserai
je ne viens
vous
faire
Shakespeare
plus ici pour
Lorsqu'apparut,

voici

rire;
svre;

majest
Au plus

maintenant

vous
et

des

faibles

vit

consciente

vous

demande
votre

parmi

d'aspect
mouvantes,

de notre

cur

le

vous

est

un

ultime

mystre
arracher
au

charme

rendre

motions

les

1. Prologue

forment

qui
ordinaire.

donc

de

venir

de

graves
profondeurs

d'Henri

VIII.

pleines

recoin

et
de

de

cach
de

superficiel
au moins

le tissu

et

l'tre,

pour
four-

le
intrts
de

de
la

et

l'acti-

Sans

afin

nature,

les notes

grave

s.

sourds,
tout le bourdonnement,
instants,
et le frmissement
des maigres

quelques
millement

sur

choses
et

douleur

profond
tristement

j'aimerais
l'existence

des

altires

tristes,
et de

qu'agite

lence

il

autre
je
prambule,
vio moi et de faire
votre
attention
diriger

vie.

Cherchons
et
solitaires,

ensemble
examinons

(Trad.)

5.

LA VOLONT DE CROiPE

un moment
les rponses
dans les derniers
replis,
des choses.
secrtes

que nous croirons


dans
les retraites

dcouvrir
les plus

t
Pour un grand
nombre
de personnes,
de la vie est rsolue
de la valeur
par
ment optimiste
qui les rend incapables
l'existence
et

vieux

relle
Walt

du

mal.

Whitman

Les

uvres

constituent

la question
un temprade croire

de

le

notre

cher

manuel

fonda-

mental
de cette sorte
La pure
d'optimisme.
joie
vivre est si grande
chez cet auteur
abolit
qu'elle
de toute autre espce de sensation
possibilit
l'air,
Respirer
quelles
se promener,
Parler,
tre le Dieu incroyable
merveilleux
Univers
Essence
Je chante
Je vibre

de
la

dlices
saisir
un

objet.
que je suis!
dans
ses moindres

des choses
spirituelle
le soleil
resplendit
lorsqu'il
devant
la vie et la beaut
de

molcules
et lorsqu'il
la terre
et

disparat,
de ce qu'elle

Je chante

l'harmonie
de la cration
travers
les ges
[produit,
la fin infinie
des choses,
Je chante
Je proclame
continue
la nature
conque la splendeur
puisque
J'entohne
des louanges
d'une
voix enthousiaste.
[tinue,
dans l'Univers,
Car je n'aperois
point la moindre
imperfection
ni effet que je puisse
Et je ne vois ni cause
dplorer.

Et de mme
annes

exprimer
Comment

Rousseau,
a

qu'il

passes

que

son

dire

ce

lorsqu'il
Annecy,

rappelle
ne

trouve

les
rien

neuf

bonheur

n'tait
ni dit, ni fait,
ni pens
qui
mme,
mais
sans que je puisse
noncer
d'autre
mais
got,
senti,
objet
mme?
Je me levais
de mon
bonheur
ce sentiment
avec
que
et j'tais
et j'tais
heureux;
heureux;
je me promenais
le soleil
les bois,
les coteaux,
dans
les vallons,
je parcourais
j'errais
je
les fruits,
au jardin,
lisais,
oisif,
j'tais
je travaillais
je cueillais
il n'tait
au mnage,
et le bonheur
me suivait
j'aidais
partout:
dans
il tait tout en moi-mme,
il ne
aucune
chose
assignable,
me quitter
un seul instant'.
pouvait
1. CoH/cMi'o?M, )iv. VI. (Trad.)

LA

VIE

VAUT-ELLE

D'TRE

VCUE?

Si un tel tat d'esprit


pouvait, durer, si de tels temmon
taient
discours
serait
universels,
praments
ne chercherait
aucun philosophe
prouver
inutile;
d'tre
que la vie vaille
vcue,
par le raisonnement
les faits plaideraient
d'eux-mmes
en faveur
puisque
le problme
de cette
afnrmation;
disparatrait
par
de la question
l'vanouissement
plus que
par la
Mais nous ne sommes
dcouverte
d'une
solution.
et nous
ne saurions
les
empcher
point magiciens,
manifestations
du
naturel
de ctoyer
pessimisme
de l'optimisme
dans l'existence
celles
naturel
et de
elles comme
une vivante
rfutation.
Dans
s'opposer
la folie circulaire
ce que l'on appelle
, les phases
de mlancolie
succdent
aux phases
de manie
sans
aucune
cause
extrieure
et chez une
apparente;
la vie semblera
mme
un jour
incarner
personne,
la sptendeur
et le lendemain
la tristesse.
Pour
laquelle
la plaisanterie
reprendre
j'ai fait allusion,
le sujet intress
est seul juge de la question
La constitution
mal quilibre
de Rousseau
subit,
aux approches
de la vieillesse,
l'action
des mauvais
elle le livre
sans
dfense
l'ennui,
et aux
jours;
du soupon
sombres
illusions
et de la crainte.
Certains
ds leur naissance,
hommes
semblent,
avoir
t lancs
en ce monde
avec une me aussi
du bonheur
incapable
d'prouver
que l'tait Walt
Whitman
de la tristesse.
Tel a. t
d'prouver
Tel est encore
notre
Leopardi.
contempol'exquis
rain James
dont
le pathtique
Thomson,
ouvrage
.La Cit de la TVM~ <en~<?,
doit ses accents
trop
douloureux
et trop sincres
de n'avoir
point acquis,
en dpit de vritables
beauts
toute la
littraires,
renomme
Je citerai
un passage
o le
qu'il mrite.
dcrit
runis
une assemble
de fidles
la
pote
nuit dans
la
une sombre
cathdrale
et attentifs
Toix d'un
prdicateur

LA

DE

VOLONTE

Compagnons
S.iche/
q);e

vie
d'une
peu d'annes

triste

Kfrm'cons-noxs
Mais si vous

de supporterces
voulez
chapper
de vous
dpend

CROIRE

mais

nous

courte,

s'criait-il,
de la dlivrance;

sparent
heures
d'angoisse:
votre
existence
misrable,
d'en fixer le terme,

Sachez
qu'il
la mort.
ne succde
Sans crainte
que le revei!
comme
un orgue
Le son de cette voix qui vibrait
au
travers
les votes
Retentissait
pour aller se perdre
mus
Ces accents
l'allgresse
qui prchaient
de ?'c</M~eM.
et tendres
comme
un chant
Etaient
tristes
demeurait

Et la sombre
asscmb)ee
Comme
si elle mditait
Et peut-tre

ce suprme
une

attendait-elle
tel l'clair
dans

m'a-t-elle
du progrs

L'clat
La douceur

Les plaisirs
Le charme
La splendeur
Et

illumins

vous

[le terme.
fixer
d'en

autre

parole,
obscur,

le ciel

Lorsque,
Jaillit
ce cri lamentable
L'homme
a dit vrai,
Au del de la tombe
le
Dieu n'est
point;
ici
O trouverais-je
La vie

immobile,
conseil

loin,

et perant
a dit vrai,
l'homme
hlas,
il n'est
de vie personnelle,
point
ni colre
ni piti;
destin
ne connat
la consolation
que j'implore?
de ses chances?
rserv
quelqu'une

intellectuel,
et de la famille,
du foyer
et leur grce bienfaisante,
sociaux
crs par l'art,
des univers
cres par la nature
des univers
par

enflamme,

l'imagination

et de la
de l'existence
le sentiment
Le bien-tre
que procure
insouciante
et l'ardente
L'enfance
[sant,
jeunesse,
la fortune,
svre
recherchant
L'adolescence
la longue
La vieillesse
sereine
exprience
qu'accompagne
de l'homme,
Toutes
les sublimes
[passe,
prrogatives
Les souvenirs
La dcouverte

patiente
la. succession
de ces chances

Parmi

Aucune
Aucune
ne
Je n'aperois
Je

historiques

ne

prvois

luira

du
des

des temps
vaste plan

anciens,
de la nature,
et leurs

phnomnes
moi
n'a lui pour

changements
[incessants

jamais

qu'un
qu'un

pass
avenir

morne

et muet,

vide,

.t.
ne rpondait,
A cette voix vibrante
personne
devant
une douleur
Car la parole
inexprimable;
recule
et la tte
Puis enfin
de sa chaire,
les yeux humides
tomber
ces mots
Le prdicateur
laissa
il en est ainsi,
mes pauvres
Mon frre,
frres,

penche,

VIE

LA

))'TRE

VYL'T-LtjE

VCL'E?

rserve
vie ne nous
rien d'heureux,
vite et ne peut jamais
elle s'achve
renatre,
rien d'elle
Nous
ne connaissions
avant
notre
naissance,
Comme
nous ne connatrons
rien quand
nous serons
ensevelis;
Je mdite
cette pense
et elle me rconforte.
Cette
Mais

La

vie

s'achve

vite

de nous

d'en

il dpend
ont

coul

sincrement
et

Thomson,

ceux
le

pour

monde

la vie

ne

vaille

suicids

dans

K mditer
mme
avec
tuelle
simple

neur

monde.

ces
une

la

plus

dignit

nous

Aussi

M,
ces

que

pour

lmentaire
le

plus

dfendent

fin

La
dirai

Que

l'arme
l'appel
soleil

devoir

nous
probit
mme

de

de

sommes

sentiment

leur

per-

le

notre

et

tous

britannique

sans

nous

d'oublier

dlices.

clairon

car

simple

de

dont

de

je

l'effroi

arme

est-il

suicids,

de

de

toute

du

vers

vcue,

cette

ces

lui-mme

l'antre

existence.

mme

et

que

M;

mlancolique

course

penses

substance
eux

une

H;

consolation

d'tre

point

proclame,
sonnerie
fameuse

poursuit
du
autour

le terme

continuelle

le

la

telle

fontaine

renatre

plume
une

plus

jamais

peut

ainsi

ressemble
une

la

apportent

lesquels

qu'

ne

fixer

de

ils

ptuel
des

et

la

partageons
intellecla
de

plus
l'hon-

cas.

dit Ruskin,
un festin
o les
Supposez,
qu' Londres,
pendant
du palais
s'allient
la lgret
du cur, les murailles
jouissances
la brche
de la salle
s'abattent
et que,
soudain
pntrant
par
des cratures
du voisinage
viennent
mler
humaines
ouverte,
leur famine
et leur misre
la gaiet
de l'assemble;
que tous
ces tres
blmis
rendus
hideux
par la mort,
par le dnuement,
anantis
le dsespoir,
envahissent
tour
les
tour
par
tapis
et s'approchent
du sige
de chaque
convive
chacun
moelleux,
leur jetterait-on
seulement
leur
feraitles miettes
du souper?
on seulement
l'aumne
d'un
ou d'une
pense?
passagre
regard
Et pourtant,
en dpit
des faits,
la simple
d'une
interposition
muraille
entre
de l'un
de l'autre
la table
et le lit de douleur
rien au rapport
ne change
rel qui unit chaque
Riche chaque
Lazare
non
les quelques
de terre
plus
que
pieds
qui constituent
au surplus
la seule
le bonheur
frontire
entre
et la
misre.

LA VOLONT DE CROIRE

II
Je

de

pntre

avec

l'existence

consolation

son

invoquerons-nous
son fardeau?

pour
chrtien

une

personne
qui
lui offrir
gure
que
ne dois pas ; Dieu
et c'est
mort,
d'affranchissement

cur

comme
envisage
unique
fin. Quelles
raisons
d'y mettre
amener
notre
frre reprendre

des

eux, vaut
y a suicide

pour
Il

l'argument
seul est matre

et

suicide

en arrter
l'ultime

appartiennent
je

duquel
patience
prsent
mentation
ce

que
esprits
adonns
tuelle
dj

la vie

pe~t
Tu

et de la

apporter
et de sentir
du

gravit

aux

dses-

ds

main-

problme,
vie, mme

la

on en
Etats-Unis,
3.000
et je conviens
par
an),
que
des cas mes suggestions
sont
insuf-

pour la majorit
fisantes.
le suicide
Lorsque
du
soudaine
l'impulsion
impuissante

de

apparences
contraires,
la peine
d'tre
vcue?

environ

compte

avec

prises
le suicide,
ne
usuel
ngatif

prconiserait

ne pourricns-nous
positif?
plus
une raison
prs
d'apercevoir
la triste
tenant
et dans
toute
dpit

aux

ordinaire,

le geste
que
d'anticiper
blasphmer
Mais no~s autres,
qui lui appartient.
dcouvrir
un argument
meilleur
et

-ne saurions-nous

qu'en

de

qu'il

pouvoir

Un

au

mon
Je
sujet.
discutions
avec
un compagnon
celui-ci
soit
dans
de tels
que

nous
et

que
suppose
de
mortalit
termes

suite

ne puis

religieuse.
que, dans

faire

(aux

rsulte

de
la

dlire,
le

de

cours;

mystre
valoir
que

Laissez-moi

du

la

folie

ou

rflexion
telles
mal

est
espces

au

regard
les bienfaits
de la
donc
vous
dire ds a

la pratique,
le champ
de mon
est assez
et qu'elle
ne saurait
troit,
u~c
tedium
particulier
mtaphysique

rflchis.
a tort

La

plupart
ou raison

de

d'entre

vous

l'existence

arguviser
aux
se

sont

intellec-

de philosophie
et ont
sont tudiants
plusieurs
ressenti
ce scepticisme
et ce sentiment
d'irralit

LA

auxquels

VIE

D'TRE

VAUT-ELLE

VCUE

?1

ceux
point
qui pntrent
trop
racines
des choses.
abstraites
jusqu'aux
en
les plus
les fruits
habituels
effet,
absorbes
l'tude.
L'excs
des
par

n'chappent

profondment
Ce sont
l,
des
carrires

et

investigations
responsabilit

le

dfaut

absolu
de toute
presque
aussi
frconduisent,
presque
du sensualisme,
au bord
de
au pessimisme
et la concep-

active

quemment
que l'excs
cette
pente
qui aboutit
tion dsespre
de l'existence.
la
Mais aux malaises
que
ultrieure

rflexion

engendre,
remdes

des
opposer
c'est
de cette
sorte
de
prcisment
tifs
et de
P~e~c/~eW.s
ns de la rflexion,
de vous entretenir.
propose
rflexion

Laissez-moi

peut

vous

argument
suprme
la
foi religieuse.
mon
raisonnement

la

effec-

mlancolie
que

ds
prsent,
dire,
ne contient
d'autre
Toute

une

que
secret

je

me
mon
que
de

destructive
consistera
balayer
uniquement
tarissent
certains
souvent
les sources
prjugs
qui
toute
sa
de la croyance
en Dieu;
construcporte
tive se rduira
mettre
en lumire
certaines
conside

drations
cours

naturel.

dont

la

nature

porte

laisser

ces

sources

leur

est essentiellement
un
pessimisme
malaise
considr
dans
celle de ses formes
religieux;
laquelle
vous
il se ramne

tes le plus
exposs,
une
vainement
une
aspiration
religieuse
qui attend
satisfaction
normale.
religieuse
deux
La gurison
de ce malaise
comporte
tapes,
compltes
libre
de
cet

gard

Le

seconde
procure
et correspond
la foi
chacun

et

de

l'ide

ne

fait

les

les
jouissances
un
en outre
exercice
religieuses.
point

preuve
couter

plus
plus

On

sait
qu'
de la mme
la voix
de

de vues.
Tel n'a qu'
largeur
l'immortalit;
tel autre,
au
son cur
croire
pour
ne se reprsentera
contraire,
qu'au
prix
des
plus
d'une
la ralit
telle
dii'itcults
grandes
concep ses sens,
en effet,
est assujetti
tion.
Ce dernier,

LA

YOLOKT

DE

CROIRE

dans
son exprience
enferme
en outre,
naturelle;
une
sorte
de loyaut
il professe
intellectuelle

le fait brut , loyaut


de ce qu'il nomme
l'gard
avec
ces
faciles
incursions
dans
le
incompatible
domaine
de l'invisible
chez
tant
que
provoque
d'hommes
du sentiment.
l'appel
cepenRemarquez,
l'un
dant,
tempraments
que ces deux
peuvent,
demeurer
intensment
comme
l'autre,
religieux,
posde concorde
et d'union,
sder un dsir

aspirer
avec
l'me
des
choses.
Mais lorsque
communier
est attir
vers le fait brut, tel que la science
l'esprit
ce dsir
facilement
16 rvle,
le
peut
engendrer
comme
il
conduit

pessimisme,
l'optimisme
est accompagn
de la croyance
en un univers
lorsqu'il
du ntre
et meilleur
diffrent
que lui..
le pessimisme
un malaise
C'est pourquoi
j'appelle
Une vision
de l'existence
essentiellement
religieux.
sombres
certes
sous des couleurs
de bien
procde
mais elle se rattache
des causes
aussi
organiques,
au sentiment
des raisons
de la conspirituelles,
la nature
tradiction
entre
qui existe
phnomnale
notre
cur
de retrouver
et le besoin
qu'prouve
cette nature
un esprit
dont elle serait
derrire
l'ex des philosophes
La thologie
naturelle
pression.
ce besoin;
la posie
a fourni un moyen d'apaiser
de
la nature,
dont
notre
littrature
est
si
anglaise
contribu.
Prenez
maintenant
riche,
y a galement
la seconde
un esprit
de nos catqui appartienne
c'est--dire
ne retienne
les faits
qui
gories,
que
bruts M supposez
fortement
que, de plus, il prouve
ce dsir de communion
et qu'il aperoive
quelle
la construction
difficult
se heurte
dsesprante
d'un
ordre
de la nature,
aussi bien par
scientifique
la voie
thologique
que par la voie potique,
et quel
autre
en effet, peut-on
attendre
rsultat,
d'une
semblable
si ce n'est
discordance
tentative,
Eh bien,
et contradiction?
cette discorintrinsque

LA

VIE

tant

dance
(en
manires

D'THE

VAUT-ELLE

telle),
le dsir

que
que

soit

peut
de

une

cours.

l les

fait

allusion

aura,

je

j'ai
tude

auxquelles
de cette
en

Ce sont

simple
dcouverts

plus

l'espre,

de
aux

le

deux

cesser
donner

vienne

interprtation
religieuse
et ne
laisse
subsister
que
soit
faits,
que de nouveaux
l'interprtation
permettent
son

VCLE

deux
faits

s'vanouir

phnomne;
ou accepts,
de

religieuse
issues
du

suivre

pessimisme
que la suite

haut

et

pour

effet

de

mettre

lumire.

III
Si donc

nous
prenons
et si nous sommes

nature,
nous

avons

avec

Marc-Aurle

dsirs

une

. Nos
d'un

lent

de dpart
la
point
de l'ide religieuse,
instinctive
nous
crier

tendance
Univers,

tes

dsirs

livres

Dieu
son

regardant

comme
anims

sont
nous

mes

sacrs
et nos traditions
parle ciel et la terre
et qui,
qui a cr
en a reconnu
la perfection.
uvre,

devient
que la connaissance
plus
du ciel et de la terre
les surfaces
visibles
approfondie,
de se laisser
une unit
refusent
rduire
inteltigib'e.
Tout phnomne
coexiste
que nous voudrions
glorifier
avec
un phnomne
dtruit
tout
l'effet
oppos
qui
Cependant,

religieux
dement.
la vie
ciation
notion
d'une
qui

mesure

sur l'entenexercer
pourrait
que le premier
La beaut
et la laideur,
l'amour
et la haine,
et la mort cohabitent
en une indissoluble
assola vieille
et graduellement,
et rchauffante
l'ide
de la divinit
fait place
philanthrope

redoutable
puissance
entrane
toutes
choses

qui
dans

n'aime
un

ni ne

mouvement

hait,

et
sans

et vers une destine


commune.
signification
La vie apparat
ainsi
en une vision
folle,
sinistre,
un cauchemar
parciHc
particulier
i et ce malaise
ce que nous
tient
qui l'empoisonne
(Mn/t<?~c/tA'e~)

LA

concilier

prtendons
d'une
part
me

tout

le cours

nous

DE

VO!CXr

deux

voulons

CHOIUE

inconciliables

croyances

ani-

qu'un
d'autre

principe
suprieur
nous
part
croyons
la manifestation
adquate

et
l'univers;
de la nature
est

que
et

de ce principe.
C'est dans cette opposition
l'expression
d'un
entre
l'existence
suppose
esprit
qui embrasserait l'humanit,
et les attributs
de cet esprit
rvls
ce paradoxe
visible,
par le monde
que rside
partide la mort
dans
la vie, cette
culier
nigme
qui engendre la mlancolie.
en a traduit
toute la profonCarlyle
dans
ce
de
son
deur
immortel
.Sa~or
chapitre
resartus
l'ternelle
Je
qu'il intitule
Ngation~.
le pauvre
crit
dans
une
vivais,
Teufelsdrckh,
tremindfinie,
languissante;
de je ne savais
il me
blant,
pusillanime,
inquiet
quoi;
au ciel comme
semblait
toutes
choses
sur terre
que
m'taient
et la terre
n'taient
hostiles
que les cieux
continuelle,

angoisse

d'un

immenses
que les mchoires
entre
j'attendais
lesquelles

dvor.

monstre

dvorant,
le moment
d'tre

palpitant

C'est

l le premier
de la mlancolie
stage
de cette
sorte
de mlancolie
laquelle
tive,
ne saurait
tre sujet,
laquelle
un homme
chappera
piration

C'est

toujours.

simplement

religieuse
prive
la consquence

animale.

Teufelsdrckh

considrer

de nos

confusion

des

affection
des
mme
pour

se

avec
l'origine
illimites

s'il
Tout,
n'en adopter
au
mouvoir

l.nr<orrt'sf;i~,chap.'Mt.(Tr~d.)

son

lui-mme

donnes
leur

le chaos

endroit.

y chercher
avait limin

sans

que
hasard

et

non

pas

de l'exprience
aurait
pu s'habituer

exprimentales,
d'une
confiance

victime

en

objet,

ncessaire

bienveillance

sparment

irrligieux
maladif
de l'ins-

le frisson
de

spculaune brute

les lments
Je

S'il

les

et la
gnral
s'il n'avait
et

d'une

avait

abor-

l'expression
les lments

d'un
amers

sachant
agrables,
au milieu
des
l'occasion,

L\. \')E

VALT-ELI.E

et des

H'HTHK

VKC.L'E?

il aurait
traclairs,
d,
sombres
un chemin
ces zigzags,
se frayer
et il n'et
ais,
le besoin
de
l'air
de
ses
point
prouv
remplir
conslamentations.
Le modetgeret
insouciants

jours
vers

jours

l'gard
des maux
de ce monde,
un anesthsouverain
et pratique.
Et pourtant
non
Quelsique
de profond
chez Tcufelsdrckh
et en nousque chose
mmes
nous
dit qu'il existe dans
les choses
un Esprit
titue,

nous
devons
obissance
et pour
l'amour
auquel
nous
devons
conserver
le mode
Et
duquel
graves.
ainsi
nous
en nous
fivre
cette
et
gardons
galement
ce dsaccord
car la nature
dans
intrieur;
envisage
sa seule surface
visible
ne rvle
un tel Esprit,
point
et

au

gation,

point
nous

o
ne

en

est

actuellement

notre

investi-

sommes

encore
avoir
point
supposs
naturels.
par del. les phnomnes
en toute
n'hsite
avouer
pas a vous

nos regards
port
Maintenant
je
franchise
et sincrit
aussi
rel qu'indiscutable

ce
dsaccord
intrieur
que
me parait
entraincr
devoir
invitablement
la banqueroute
de la religion
naturelle
dans
son acception
Il fut un temps
et nave.
simple
ou des Leibniz
d'immenses
enfouies
dans
aux~tLes
perruques
les ministres

des

pouvaient
composer
d'un
culte
tabli

7'o~c~c.

par
prouver
de
ligament
et inteHimoral

pouvaient
cur
ou du

le

des valvules
du
moyen
Crateur
Berlin
l'existence
d'un
Mais ces temps
sont passs;
au sicle
actuel,
gentM.
avec nos thories
volutionnistes
et notre
philosophie
nous
la nature
connaissons
trop imparmcanique,
tialement
et trop
un
sans rserve
bien
adorer
pour
Dieu

elle exprimerait
les caractres
d'une
manire
En vrit,
tout
ce
nous
savons
du
adquate.
que
Bien et du Devoir'
mais il en est
de la nature;
procde
du Mal.
de mme
de tout
ce que nous
savons
La
et indiffnature
visible
est tout
entire
'plasticit
un muttivcrs
on serait
tent
de l'appeler
rence;
jnoral

dont

plutt

qu'un

univers

moraL

A une

telle

cour-

LA

VOLONT

DE

CROIRE

's
ne

nous

tisane

devons

pouvons
considre

admettre

avec

diffrentes

ses

aucune

aucune

comme

un

nous

obissance;
communion
avec
et

Tout;

parties,

nous

dans

ne

la nature

nos

rapports
libres
d'ac-

sommes

les unes
et de rejeter
les autres,
ne cdant
en
cepter
de la prudence
cela qu'aux
et au souci de favorgles
nos desseins
riser
S'il existe
un Esprit
particuliers.
divin de l'univers,
la nature
telle
nous
la conque
naissons
ne saurait
tre son dernier
mot )) vis--vis
de

l'homme.

dans

Ou

la nature;

ne

bien
ou

l'Esprit
bien
il s'y

et (comme
ce
suprieures),

inadquate;

l'ont

se

rvle

rvle
affirm

rien

d'une

manire

toutes

les relila nature

que nous
notre
termes

gions

en

appelons
en d'autres
ne doit tre
monde,
visible,
une apparence
dont la pleine
voile,
qu'un
superficielle
rside
dans
un aM<?'<? monde,
dans
un
signification
le premier..
monde
invisible
qui complte
Je

ne

drer

puis
comme

tions

potiques

le

douloureuse)
l'adoration
ait

en consquence
m'empcher
un gain
certaines
(bien
que
puissent
y voir au contraire

personnelle;
quelques-uns,
de rvolte

consi-

constituune

perte

que la superstition
naturaliste,
en elle-mme,
Dieu de la nature, prise
perdre
sur
les esprits
son action
sans
rserve
mon
exprimer
opinion

du

commenc

clairs.

de

Pour
et

je
contre

fait

au

d'tre
risque
volontiers
dirais

trait
qu'un
d'un tel

d'impie
par
mouvement

la conception
Dieu marque
d'un
sain
et dfinitif
le point
de dpart
commerce
est
avec
l'univers.
Cette
rbellion
essentiellement
du chapitre
celle que dcrit
au cours
Carlyle
que j'ai
cit:
de crier et de larcomme un lche, ne cesses-tu
Ne
et de trembler? Mprisab!e
moyer, de craindre
bipde!
souffrir tout ce qui se
possdes-tu
point un cur? Ne peux-tu
prsente toi? et, comme un vrai Fils de la Libert, quoique
tandis
ne peux-tu fouler tes pieds l'Enfer bn-rneme
proscrit,
Qu'i) vienne seutcment
j'irai
sa rencontre
qu'it te consume?
pour le dfier! D Et cette pense, quoique chose comme un

Pourquoi,

LA

de

torrent

VIE

feu

D'TRE

VAUT-ELLE

envahit

mon

toute

VLCtJE

me,

et

je

secouai

la

peur

loin de moi et pour


toujours.
avait retenti
la lgation
Eternelle
jusimprieusement
et ce fut ators
recoins
cachs
de mon tre, de mon Moi;
qu'aux
de cradans sa majest
native
mon
Moi se redressa
que tout
telle
sa Protestation.
C'est
ture
et fit clater
par une
divine,
de la vie, que se traduisent.
l'acte
le plus importiint
Protestation,
L'Eteret la Dfiance.
en langage
l'indignation
psychologique,
Tu es sans
et sans
et
dit
nelle Ngation
m'avait
pre
patrie
Moi tout entier
lui a rpondu
. Mou
l'Univers
m'appartient
et pour toujours
Je ne t'appartiens
je te
pas, car je suis libre,
indigne
Ainsi

.
hais
De ce moment,
tre
un homme.
Et

notre

ajoute

ami

pauvre

Thomson

James

je commenai

Teufelsdrckh-Carlyle,

crit

sembla

blement
en ce monde
douloureux?
est le plus misrable
Qui donc
tre
mieux
N'est-ce
moi?
Et cependant
j'aime
point
moi-mme
Mon misrable
Lui, Celui
que (t'tre
honte.
de telles
cratures
Qui a engendr
pour sa propre
vile que
la moins
vile doit ctre moins
La chose
Dieu et Seigneur!
l'tre,
Qui lui as donn
et de tout le pch,
de tout le malheur
Crateur
et implacable
Je jure
Malin
abhorr

Toi

ta puissance,
Qu'au
prix de toute
a. ta gloire,
levs
Au prix de tous les temples
le crime
assum
Je n'eusse
ignominieux
point
dans un tel monde!
D'avoir
cr de tels hommes
Nous
esprits

rencontrons

anctres
qui
Les

celui
a

a allum
se

cru

ayant

qui.

rjouissent
uns
ont

qui
l'avance

au

Dieu

a cr
les

aujourd'hui
tourn
leur

de respect

le

et

Jardm
ternels

de

leur

adoration

Serpent,
de l'Enfer

dtourne
l'autre

extraordinaire
qui

leurs

mancipation.
dieux
vers
des

simplement
comme

et de devoir

le

des

nous
de

calviniste

feux

d'autres
se sont
humains
plus
mais
l'un
de
toute
thologie;
une
inume
sent
prouver
joie
d'un
savoir
sophisme
dgags

sentiment

de

autour

frquemment

leur

vis--vis

parais se
un

imposait

d'une

idole

6.

LA

VOLV1

D'autre

"(concevable.
et

la nature,

se

part,

prosterner

sophistiquer;
s'exposer
en mme
qui subirait
une

telle

DE

sophistication

C)!OH!E

en idole
de
riger
l'Esprit
devant
c'est
encore
lui,
et dans
une me~ religieuse

temps

l'attrait

peut

engendrer
on est

laquelle
philosophique
en
tent de se soustraire

colie
ment

de celle-ci,
d'aucun
sentiment

encore

chute

de

cette
tout

dtruisant
ne

qu'elle

la

science,
mlannaturelle-

l'idole.

La

soit

accompagne
de joie positive,
du moins
dissipe
et tremblante.
Le Mal tant
l'attitude
simlarmoyante
considr
en lui-mme,
les relations
entre
plement
l'homme
et lui se trouvent
simplifies
parce
qu'elles
il abandonne
l'ordre
son appase limitent
pratique;
son expression
obsdante
et nigmaspectrale,
en aborde
ds que l'esprit
les diverses
sparment
tique
et cesse
de se proccuper
de leur filiamanifestations
la Puissance
Une et Exclusive
.
tion par rapport
ce point,
cette tape
de simple
Arriv
manci candidat
de la superstition
notre
moniste,
pation
rence

au

suicide

encourponse
sur la valeur
de la vie. Il y a
des pousses
de saine
vitale fardeau
de la responsa-

rageante
d'hommes
chez beaucoup
lit qui contre-balancent

et inunie.

bilit

mtaphysique
de ~OM~o~
possdez

une

entrevoir

peut
dj
ses doutes

ds

La

certitude

maintenant

sortir

que vous
de la vie

un blasphme
et cela
sans
commettre
ou
gr,
un acte
constitue
une
monstrueux,
par elle-mme
immense
consolation.
A prsent,
l'ide
de suicide
ne
se prsente
un dfi ou comme
une obsesplus comme
notre
sion coupable.
Comme
le dit
courte
Thomson,
votre

vie

est

paix

tout

du

ce que
tombeau

nous

avons

nous

est

la sainte
endurer,
jamais
assure
, et il
et elles
me rconfor-

je pse ces penses


ajoute
tent . Et en attendant,
il nous est toujours
loisible
di1l'rer
heures
ne serait-ce
encore,
vingt-quatre
pour
demain,

savoir
ou

ce

que

contiendront

ce qu'apportera

les

le prochain

journaux
courrier.

de
que
de

LA

Mais

V)E

VALT-KLLE

le temprament
bien
des forces

rir

VCUE

le plus

pessimiste
peut recouencore
plus profondes
que cette
car alors
curiosit
mme
vitale;
que les iml'amour
ou
de
de
l'admiration
seraient
en lui, celles
de la haine
et de la lutte
rpon un appel
encore
Ce mal
opportun.
que

simple
pulsions
mortes
draient

ressentons

nous

n'TItE

si profondement,

nous

aussi
pouvons
car
sa destruction
ses
sont
origines
cooprer
finies
ne
maintenant
sont
soutenues
,
qu'elles
Substance
Esprit
aucune
, par aucun
, et
par
tour
tour
nous
chacune
nous
pouvons
attaquer
d'elles.
un

en effet que ni les soufremarquable


frances
ni les peines
n'moussent
en principe
l'amour
de la vie; elles semblent
au contraire
lui communiune saveur
Il n'est pas de plus grande
quer
plus vive.
de mlancolie
la satisfaction.
source
Nos vrique
sont
tables
la ncessit
et la
et
lutte,
aiguillons
nouveau.
l'heure
du triomphe
nous
annihile
Les
C'est

fait

de

lamentations
de

la Captivit,
Salomon.

la

Bible

mais

n'manent

de ceux

point

des

Juifs

de

l'poque
glorieuse
o elle tait
de
C'est
au moment
crase
a prode Bonaparte
que l'Allemagne
par les troupes
la plus optimiste
et la plus idaliste
-duit la littrature
et le pessimisme
qui ft au monde;
auquel
la France
n'envahissait
cette
succombe
aujourd'hui
pas encore
n'avait
qu'elle
point
de l'Anne
terrible.
L'histoire

nation

alors

liards
race

est

un

accompagne
exemple
hommes
ordonne
une
toute
tout

les milacquitt
de notre
propre
commentaire
de l'allgresse
long
qui
un autre
la lutte.
Les Vaudois
offrent

endurer
des
que
peuvent
VIII
En 1485, une bulle d'Innocent
courageux.
leur encontre
leur extermination,
prescrit
des

croisade
punition

serment,
de ce
l'gard

souffrances

dont

les

sont

adeptes

relve
titres

ecclsiastique,
leurs
lgitime
qu'ils

auront

pu

contre
garantis
les fidles
de
de

acqurir

proprit
illgitime-

LA

ment,

les

tueront

qui

la

promet,

DE

VOLONT

rmi&sion

CROIRE

des

tous

pchs

ceux

hrtiques

crit
H n'est, pas de ville au Pimont,
un Vaudois,
o l'un de
n'ait t mis mort.
Jordan
Terbano
fut brl
nos frres
vivant
Hossiero
Turin;
Michel
un octo Suse,
Hippolyte
Goneto,
Sarcne;
Vilermin
Ambroise
fut pendu
au col de
gnaire,
de Fenestrelle,
se vit arracher
vivant
Meano;
Chiambs,
Hugo
les entrailles
Turin;
Pierre
de Bobbio,
subit
le
Gemarali,
Lucerne
et l'on introduisit
mme
un chat saumme
supplice
ia place
de ses entrailles
sa torture;
pour
prolonger
Romano
fut enterre
vive Rocca
Madeleine
Fauno
Patia;
Saint-Jean;
sort
Suzanne
Michelini
fut attache
eut le mme
et par les mains
et abandonne
les pieds
sur la neige

par
et de faim;
Sarcne
de froid
Bartholom
Fache,
y prir
pour
taillad
coups
de sabre,
eut
ses
de chaux
plaies
remplies
Fenile;
eut la langue
vive
et agonisa
Daniel
Michelini
arrache
Bobbo
avoir
chant
les louanges
de Dieu;
pour
Jacques
tisons
enduits
de soufre
Baridari
consum
prit
par des
qui
sa chair,
sous
t introduits
de force
dans
les ongles,
avaient

vage
Maria

dans
la bouche,
les do~s,
les narines,
dans
sur
tout le
et auxquels
ensuite
le feu;
Daniel
on avait
mis
Rovelli
corps,
de poudre
canon,
eut la bouche
remplie
qui fut enflamme
sa tte.
Sara
eut le corps
fendu
des
et fit clater
Rostignol
et fut abandonne
la route;
la poitrine
sur
Anna
jambes
fut empale
et transporte
ainsi
Charbonnier
au bout
d'une
La Tour i.
de Saint-Jean
pique
entre

Et bien d'autres
encore!
la moiti
de la population
ses

17

leur

Genve

pasteurs.
le

apprit

franais

d'une

Plus
nombre

tomba

environ.

En

300

lis

franaise
que

le

le

duc

se

refusrent,

nombre

la

leur

de

pimontaise;
des

de

foi

battirent

combattants

vaudoise

enseignement.

Savoie

ne

leur

perscuteur.

leur

et

balaya
15 de

pourvurent

population

suivre

d'abandonner

et

Dauphin

toute

pour

1686,

survivants

pays.

le

d'incessantes
par
du
chiffre
normal

fois,

la peste
y compris

1630

vaudoise,
et

et

remplacement

En

25.00J

enjoignit
ou de quitter

contre
se

les

rendirent

vivants

1. Cite par Georgc Waring dans son ouvrage


A. t!hftuit), /.e~ t'u?t(~M, (Lyon, Storck, 183~.)

sur

a 4.000

le

le

armes
que

ou

aux

libres

Tyrol.

lorset

Comparez

LA

rduit

Mais

80.

en

On les dirigea

en

VHCtE?

en

corps
Guillaume

sur

la Suisse.

et
d'Orange,
800 a
chefs
pasteurs,
leurs anciens
eux s'en furent
reconqurir
un chearmes
la main,
ils se frayrent
400 hommes
en six mois
rduits
Bobi,
aux forces
contre
eux.
envoyait
que l'on

et rsistant
il

D'TRE

VAUT-ELLE

i689,
encourages
la conduite
d'un -de

sous
900 d'entre
Les
foyers.
min jusqu'
Et

VIE

moment
o le duc
de
jusqu'au
mettant
son alliance
enfin un terme
abomiSavoie,
nable
avec Louis XIV,
dans
une libert
les restaura
relative.

fut

par
leurs

ainsi

ce temps,
ils n'ont
leurs
valles
arides

Depuis
dans

fait

que

crotre

et

des Alpes.
multiplier
et nos souurances
Que sont nos infortunes
auprs
de celles-l?
Le rcit
lutte
aussi
d'une
et
opinitre
ne nous pntre-t-il
l'cningale
pas de rsolution
contre
des
chtifs
')
maux?
La
auteurs
de nos
vie
vaut
d'tre
son
vcue,
quel
que soit
apport,
pour
peu que
fin et craser
faire
univers

appel

l'on
le

sache
tyran

celui

suppos
mais

qui
o

mener
sous
son

prconise
triomphent

le combat
bonne
talon.
Vous
pouvez
le suicide
dans son
la diversit

et l'im-

vous
au nom mme
des
moralit
l'appellerez
maux
son cur
afin qu'il
demeure
et
qui treignent
considre
bout quelle
est sa part dans
qu'il
jusqu'au
la bataille.
Et la volont
de vivre
que vous lui imposerez
cette

en cette circonstance
n'a rien de commun
avec
rsignation
les
sophistique
que
prchent
dvots
des religions
et qui consiste
lcher
les
lches
mains

d'une

divinit

Il s'agit,
tout
au
despotique.
d'une
fonde
et
sur la virilit
contraire,
rsignation
sur la fiert.
Tant qu'il
n'aura
contre
pas eu lutter
ses
se
votre
ne saurait
propres
maux,
dsespr
du mal
abstrait.
en gnral
et au sens
Et
plaindre
vous-mmes
au mal qui
vous devez
vous
soumettre
dans l'univers
en proclamant
rgne
que ce mal n'est
)) tant
ressort
pas de votre
que vous
combattre
vos propres
souffrances.

n'aurez
Cette

pas su
dernire

LA

DE

VOLONT

CROHE
J''

ne

entreprise
hommes

dont

saurait
les

tre

poursuivie

par
que
ne
sont

instincts

naturels
s'il
mouvoir,

des

pas
rflchir,
d'envisa-

elle
veut
omousscs;
peut
votre
candidat
au suicide,
et lui permettre
la vie avec un certain
intrt.
Le senger nouveau
timent
de l'honneur
est une
chose
trs
pntrante.
Rflchissons
aux btes
innocentes
par exemple
qui
ont t sacrifies
nous
de vivre,
de
pour
permettre
de nous vtir
nos rapports
avec l'univers
ne
grandir,
nous
d'une
lumire
apparaissent-ils
pas clairs
plus
solennelle?
Comme
l'crivait
Xenos
un jeune
Clark,
l'acceptation
d'une
philosophe
aujourd'hui
disparu,
vie

de telles
heureuse
conditions
n'implique-t-elle
M Ne sommes-nous
un
d'honneur?
pas
point
point
prendre
notre
notre
de
engags
compte
part
savoir

souurances,
existences
ntres

ont

eu gard
t difies?

Pour

constitu,

cette

normalement
qu'une
Ainsi

pratiquer
toutes

rponse

l'oubli
celles
ceux

de nos

propres

sur

lesquelles
dont
le cur

question

ne

les
est

comporte

possible.

la simple
curiosit
le teminstinctive,
et le sentiment
de l'honneur
batailleur,
prament
sur des
bases
donner
peuvent,
purement
naturelles,
de jour
en jour
le sentiment
de la valeur
de la vie
ceux
banni
toute
afin
d'tre
qui ont
mtaphysique
affranchis

donc,

de

mais
rsolus

l'hypocondrie,
qui sont
ne rien devoir,
maintenant,
la religion
et
quant
ses prsents
C'est l, penseront
plus
positifs.
quelune
misrable
mi-chemin
de la
ques-uns,
tape
du moins
reconnatront-ils
route
que c'est une tape
et nul
homme
n'oserait
ces inshonnte
mpriser
tincts
le plus
bel
de notre
qui forment
quipement
et auxquels
la religion
en
elle-mme
doit.
nature,
dernier

ressort,

adresser

ses

propres

appels.

LA \tE

VALT-ELLE

D'~THE

VCUE?

IV
en

le rle de la religion
examinant
au cceur
qui nous
occupe,
j'arrive
Le
mot
a dsigne
sujet.
religion
dans
l'histoire
de l'humanit;
bien des choses
mais
partir
dans
son sens
d'ici,
l'employer,
j'entends
naturel
surnaturel,
j'entends
exprimer
que l'ordre
de notre
constitue
n'est
monde,
l'exprience
qui
Et maintenant,
dans la question
de mon
mme

de l'univers
et qu'au
del de notre
total,
partie
s'tend
un monde
invisible
dont nous
visible,
rien de positif,
mais auquel
notre
ne connaissons
vie
actuelle
toute
sa signification.
La
terrestre
emprunte
qu'une
monde

croyance
les points

d'un

religieuse

de
spciaux
essentiellement

homme

quels

doctrine

qu'elle

moi
-pour
dans
lequel

que

soient

implique

la

croyance

en

ordre
invisible
les nigmes
quelque
trouveraient
leur explication.
naturel
l'ordre
Les religions
les plus dveloppes
ont toujours
le monde
naturel
comme
le vestibule
sidr

de

reprsente

monde

plus

vrai,

d'ducation,

plus

durable,
ou
de

comme

cond'un

une

sphre
elles
rdemption
l'homme
meure
ia

d'preuve
en quelque
manire,
que
veulent,
avant que de pouvoir
vie naturelle
entrer
dans
la vie
Seuls
les cultes
trs anciens,
tels que celui
ternelle.
des premiers
Juifs,
que le monde
supposent
physique
de

l'air

du soleil
et de la lune,
constitue
l'eau,
et dfinitif
au sens
final de la cration
l'objet
divine.
Cette religion
naturelle
est une conception
pri~
des potes
bien
et des savants
dont
la
mitive,
que
la perspicacit
bonne
volont
l'aient
remise
dpasse
nos
en lumire
eh l'adaptant
oreilles
contemporaines
l'opinion
augmente
moi-mme.

et de
absolu

elle

dfinitivement

fait

dans
banqueroute
d'un
cercle
de personnes
dont
le nombre
chaque
jour et parmi lesquelles
je me compte
Avec elles, j'estime
que l'ordre
physique

LA VOLOM' DE CDOIHE
tel que
comme

de la nature,
tre considr

la science,
ne
la rvlation
d'un dessein

saurait

le montre

Comme
harmonieux.
') qui
au temps
compare
}'innni.
tuel

spirile

Wright,
je
et se dforme

Chauncey
se reforme

nous
vous
faire
sentir
que
j'aimerais
comme
l'ordre
avons
le droit
de considrer
physique
et d'admettre
de confiance
lui-mme
par
incomplet
invisible
ordre
d'un
l'existence
qui le comspirituel
la valeur
seulement
que par ce moyen
plte,
pourvu
Mais
une
nos yeux.
de la vie se trouve
augmente
Maintenant

bien
d'entre
vous
paratra
et antiscientifique
j'ajouterai
mystique
le veto que,
selon
mots
pour anaiblir

de

croyance

cette

passablement
donc
quelques
la

vous,

science

pourrait
est
humaine

La nature
d'un
ralisme,
l'entendement
qui

ne

quels
l'entit

soit

l'pithte
lequel
iiques,

certain
ne

m'opposer.
imprgne

matrialisme,
admettre
peut

actuellement

tangible.

d'un
en

vertu

aucun
Les

certain

natu-

desquels

phnomne
tres
chez les-

idole
pour
adoptent
prdomine
science
les recon; vous
que l'on nomme
affectent
notamment
l'amour
qu'ils
pour
scientiste
sommaire
au procd
et
par
antiscientien les dclarant
ils dmolissent,
ils n'ajoutent
les
point
auxquelles
opinions

cette

naissez

sorte

tendance

n'est
tournure
d'esprit
que cette
de tels progrs
a accompli
La science
pas sans excuse.
tendu
notre
controis
elle a tellement
sicles,
depuis
crance.

J'accorde

dans
les
la nature,
de
lignes
grandes
s'tonner
dans
les dtails,
comme
que l'on ne saurait
la tte.
C'est
ainsi
aient
ses admirateurs
perdu
que
d'Harvard
dans notre
Universit
elle-mme,
j'ai
que,
matre
soutenir
toutes
les
d'un
fuLcndu
que
plus
ont
t
dcouvertes
la
~crits
fondamentales
par
naissance

science
quelque"'
Il su)'!

et qu l'avenirse
bornera
retouches
complmentaires.
cependant

de rflchir

ajouter
bien

au

lgrement

tableau
sur

LA

les

VIE

conditions
quel
cevoir
une

suppose
l'on

que

D'TRE

VAUT-ELLE

relles

la

de

cette
point
telle
absence

conoit

VCUE

connaissance
thorie

scientifique
ait
tre
pu
activement
au proau grand
nombre

il

a pas

n'y

nouvelles
au grand

trois

cents

dont
penseurs,
quatre
les dcouvertes
successeur
suffi nous en transmettre

closes
nombre

a abord

un coup
d'il
sur
la
alors
de la science.
Elle a commenc

jetez
carrire

barbare;

aperelle

d'imagination
difficilement
qu'elle

par

et

pour

est

contribue
quiconque
science.
Songez
quelque
absolument
des ides
scientifiques
au cours
de votre propre
gnration,
nouveaux
dont on
des problmes

accepte
de
grs

l'examen;,
brivet
de la.
avec Galile,.

ce temps;,
et,
depuis
et
son
enseign
de son poque,
eussent
le flambeau.
Est-il
admis-

ans,
chacun

connaissance
aussi
phmre,
qu'une
qu'une
vieille
de quelques
cration
heures,
puisse
reprfaible
autre
chose
de ce que sera
senter
image
qu'une
ceux
le comprendront
un
l'univers
pour
qui
jour
rellement?
Non!
Notre
science
n'est
qu'une
goutte'
mer.
La seule
notre
est une
chose
d'eau,
ignorance
sible

l'on

affirmer
avec quelque
c'est
certitude,
puisse
de notre
connaissance
naturelle
actuelle
que le monde
est envelopp
d'une
cer~'M~
plus vaste
par un monde
que

dont

espce

les proprits

jusqu'
prsent.
le positivisme
Certes
ment
ce principe
sans
d'en

faire

constitutives
agnostique
difficult,
la pratique.

nous

chappent

accueille
thoriquemais
il nous
interdit

dans
Nous n'avons
usage
pas le
nous
de faire
des rves,
droit,
dit-il,
d'imaginer
quoi
la partie
invisible
de l'univers
sous
que ce soit quant
ce que
nous
nous

prtexte
d'encourager
plaisons
dnommer
nos intrts
les plus
levs.
Nous devons
sur
fonder
nos croyances
toujours
celle-ci
est inaccessible,
et, lorsque
abstenir
de toute
hypothse.
Voil

incontestablement

une

l'vidence
nous
position

sensible
devons
nous
solide

in

VOLONT

LA

<c<o.

attache

sahtc.

qui n'en
la mort,

ou

un

Pour

aucune
de

DE

CROIRE

qui n'aurait
le monde

penseur
vitale
dans
ferait

point
la neutralit

aucun

enjeu,
l'inconnais-

de
l'intrt

dpendre

de

la vie

et le refus
philosophique
dans
de s'engager
aucune
voie constituerait
l'attitude
la plus sage.
Par malheur,
la neutralit
est aussi difticile observer
intrieurement
est impossible
qu'elle
observer
extrieurement
l'homme
se trouve
lorsque
en

d'une
alternative
prsence
caractre
vital.
C'est
qu'en
la psychologie,
la croya-nee
vivantes

tudes
iligne
.douter
'notre
cette
croire
les

et

pratique

effet, ainsi
et le doute

et elles

de

que l'enseigne
sont des attinotre
une
part

de
impliquent
de conduite.
Notre seul moyen,
de
par exemple,
de l'existence
d'une
chose
ou de lui refuser
est de continuer
a~w comme
si
assentiment,
chose
de
n'existait
pas. Supposez
que je refuse
envahisse
ma chambre,
que le froid
je laisserai

fentres

ouvertes

s'il

coiume
soyez

d'ordre

faisait
de

digne

mes

apprendre

Si je
je me

indigne.

et
encore

la pice
chaud.

confiance,
secrets
tout
ma

que

'traduire

mon

refus

contre

dans

et stable

maison

de

assure,
dispenserai
si je la supposais
inutile.
croire
point
que l'univers

feu

cette

Et de

ait

que vous
de vous
en tiez

besoin

formalit

mme,

soit

qu'en
ce qui

exactement

Si je doute
je m'abstiendrai
comme
si vous

ma

doute

sans

divin,
vitant

s'il

d'tre
comme

ne me

je ne
l'avenir

faut

pourrai

d'agir
uti croyant,
comme
dans
les occaquivaudra,
sions
agir comme
si le monde
n'tait
critiques,
p6t$
agir d'une
manire
Vous le voyez.
divin,
irrligieuse.
il y a dans
la vie des cas invitables
o l'inaction
est
une
sorte
d'action
et compte
des cas o
telle,
pour
ne pas tre
tre
pour quivaut
pratiquement
stricte
Ki
dict
ridicule

aprs
par

toutes
est

impossible
ce devoir

tout,
nos intrts

des

ordres?

ces

une
espces,
atteindre.
de

neutralit

n'est-il
spirituels
~'est-ce
point
pure

neutralit
qui

point
folie

serait
le plus
dogma-

LA

VIE

VALT-ELLE

D'HTHE

\')~Ct!R

intrts
ces
toute
detique
que de refuser
espce
connexion
avec
les forces
du monde
invisupposes
sible ? Dans
bien
des
la divination
fonde
sur
cas,
eux s'est
montre
assez
Considrez
la
prophtique.
science
elle-mme
si nous
n'avions
une
pas possd
soif d'harmonie
et mathmatique
imprieuse
logique
nous
cette
haridale,
n'aurions
jamais pu dcouvrir
monie
derrire
le chaos
des
apparent
phnomnes
H est rare
naturels.
loi scientinque
ait t
qu'une
sans qu'auparafait ait t tabli,
formule-,
qu'un
vant cette
loi et ce fait aient
t
mme
recherchs,
au prix de fatigues
et de sacrifices,
pour contenter
l'un de nos besoins
intrieurs.
D'o viennent
ceux-ci,.
nous
nous
les trouvons
en nous,
et !a
l'ignorons;
psychologie
biologique
variations
accidentelles
il que la ncessit
que

les classe
les
jusqu'ici
parmi
)' de Dar\vin.
estToujours
nous
prouvons
d'interprter

le monde

comme

spirituel

phnomnal
plus durable,

d'un
le signe
monde
aussi
forte
et aussi~

apparat
un
en
l'tre,
de causalit;

imprieuse
que peut
celle du principe
fique,
nire
a dmontr,
grce
son caractre
prophtique,

au

labeur
pourquoi

cerveau

et, si

scientt"

cette

der-

des gnrations,
la premire
ne
eUc aussi? Pour-

pas tre
prophtique
de l'au deia
n'indiqucrait-il
pas l'existence
de l'au del? En
somme.
autorit
quelle
pourrait
foi a nos
nous
interdire
aspirations
d'ajouter
La science
serait
par elle-mme
impuisreligieuses?
pourrait-eHe
quoi le dsir

nous dire ce qui est,


effet, car elle peut
et le commandement
mais
non
ce qui
n'est
point;
Tu ne croiras
en dehors
d'une
point
agnostique
vidence
sensible
coercitive
exprime
simplement
un
d'un
besoin
d'vidence
caractre
mais
spcial,
sante

cet

essentiellement

subjectif.

devons
croire
Maintenant,
lorsque
je dis que nous
nos aspirations
est la porte
du
religieuses,
quelle
S'agit-it
mot croire?
de dliniren
dtait
le monde

LA

DE

VOLONT

CROIRE

tous les esprits


et d'imposer
de croire
? Certes
nos facults
non;

tion

t donnes
crer
des
pour
point
mais
hrsies,
pour nous permettre
foi
nos
religieuses,
aspirations
la lumire
de ces
tout
vivre

dnni-

notre

invisible

ne nous

ont

et des

orthodoxies
vivre.

de

Ajouter
avant
c'est
donc
et agir
aspirations,
tait
invisible
comme
si le monde
suggrent
qu'elles
les
humaine
fait
C'est
un
de la nature
rel.
que
sur
en s'appuyant
vivre
et mourir
hommes
peuvent
et de
de tout
sorte
de foi indpendante
une
dogme
toute

dfinition.

la vie

rside

que

pourraient
dans
la

de

Pour
en

tels
des

dpit

les

inspirer
simple
dctiniLif,

la

hommes,

contraires

prsomptions
circonstances

extrieures

l'ordre
une
signe,

que

persuasion
n'est
qu'un

de

valeur

naturel,

loin

d'tre

un

coup,
l'clat

spirimot.
Dtruisez
ont
le dernier
et du mme
si vague
assurance
intime,
soit-elle,
et tout
la lumire
eux toute
vous teignez
pour
ils considrealors
Et souvent
de l'existence.

ront

celle-ci

d'un
univers
aspect
tuelles
et, tcrneHes

.cette

Et

prsent,
ces principes.

quer

d'entre

part
rait

nous,

encore

assurs

que
leur

ront
que
cette

digne
notre

Il esl

et

Certes,
propres
impossible
apporter
absolu,

fait

qu'elle

plutt,

acceptable?

porteront
invisible.

en

croyance

forces

dsespr.
ici-mme

dfaut,
l'au del

constitue

applila plu-

que,
pour
semblemalheureuse
tre
si nous
pouvions

et notre

bravoure

terme

les

probable

la vie la plus
vcue
d'tre

spirituel
nous
certitude

la

et

sombre
regard
trouver
nous allons

monde

que
bien

pas

d'un

complexe

image,

leurs
Mais

touchepatience
fruits
dans
queldonn
tant
que

doit-un
soit
une

en

conclure

chimrique
ou,
attitude
vivante

`'
nous

sommes

libres

d'ajouter

foi,
n'est

nos

toute
qui
pas
hypothse
risques,
viennent
certaines
et a laquelle
analogies
ne soit
leur appui.
Que le monde
physique
des arguments
la multitude
convergente

VIE VAUT-ELLE
de l'idalisme

le prouver;
en

baigne

physique
phre
lire

tend

D'THE

notre

que
sorte

quelque
un
dans

dans

existence
une

atmos-

espace
d'espce
particude nos organes
actuels
ne peut apprqu'aucun
l encore
une
c'est
nous
hender,
hypothse
que
l'existence
de nos
suggre,
analogie,
par une vivante
animaux
Nos chiens,
font
domestiques.
par exemple,
du champ
de notre
vie humaine,
mais ne vivent
partie
de la mme
vie.
Ils voient
denier
du dehors
point
une

spirituelle,

VCLE?

srie

d'vnements

en

peut,

aucune

dont

le

tre

manire,

sens

rvl

alors
mme
gence
qu'ils
y jouent
Si mon
terrier
mord
un enfant
qui
des dommages,
le pre
me rclame
tre

toutes

prsent

les

le

intrieur
ne
leur intellirle.

principal

le taquine
le chien

et que
pourra

de

la ngociation,
sans comprendre

phases

au

de l'indemnit,
mme
ce
paiement
dont
il s'agit,
le moins
du monde
sans
souponner
et dans
soit lui-mme
en jeu,
son existence
de
qu'il
il n'en
rien
Ou prenez
savoir.
chien,
pourra
jamais
une autre
de mes tudes
de mespce
qui, au temps
me causait
une impression
decine,
drez
une exprience
de vivisection
chien.
L'animal
attach
sur
une
bourreaux
une sorte
de

sa

pour

conscience

il n'aperoit

d'enfer;
et

consi-

profonde
pratique
table
hurle

sur

un

ses

il est dans
obscure,
pas le moindre
rayon
tous
ces
vnements

cependant,
sont le plus
souvent
d'aspect
diabolique
l'expression
d'un
dessein
et si sa pauvre
humain,
intelligence
de tnbres
seulement
entrevoir
pouvait
enveloppe
en
lui
ce dessein,
tout
ce qu'il
y a d'hroque
dlivrance;

acquiescerait

La vrit
religieusement.
apaisante,
animales
et hufuture
des
souffrances
sont le prix de ces preuves,
de cette vri-

gurison
maines,
table
rdemption.
chien
plus

Couch

sur

la table

une fonction
remplit
peut-tre
dont une
haute que toutes
celles

prospre

y
la

est

susceptible;

et cependant,

d'opration,
incalculablement
existence
c'est

canine
prcis-

le

LA

ment

fonction

cette

DR

VOLOXT

jamais

doit

qui

CHO~E

lui

demeurer

trangre.

revenons
tue

le chien

pour

ment

perceptible,
monde
et

son

le

mondes

nous
puisque
dans
le ntre.

notre

univers

univers

~o~rr~~
que nos vies

ticHe

.Mais
mpris

rait

que
s'en

l'homme
entire
pas de
leur

l'est

pour

Pourquoi

ne

englobe

invisible

victoire,
base

)' en

n'a

en

d'acte

de

tre

l'abri

qu'en
bien

notre
personne
risquant
notre
foi anticipe
souvent,
est la seule chose qui re~e~c

par exemple
posez
un moment
et qu'

ne
gnral
de l'activit

sau-

d'heure
en un

de

vitale

courage
M; il n'est

vous

seulement
mais

tout

M. H n'est
n'aient
qui
pas

une

pas

une

qui puissent
Nous ne vivons
en

heure.

rsultat

le ~esM/~
une
gravissiez
vous

d'un

besoin,

d'incertitude.

que vous
donne

avec

faire

que
non

que
a souvent

humaine

part

essen-

accomplir.
s'crier
positiviste

peut-tre
un trait
de
gnrosit,
pas
un
manuel
scientifiques

d'une

que
en cet

aient

un

d'clat,
ou
exprience

pas adces deux

La croyance
fonction
la plus

la

actuelles

pas

dans

nous

pour

Dans toute
l'tendue
passer.
sa fonction
et de sa productivit,
peut-tre
est subordonne
un

action

tain

la fois

le chien?
c~re

scientifique
l'existence

vivons

vaste

plus
aussi

d'ici
le
j'entends
L'existence
scientifique
Je
lui
rpondrai

~CM/r<?/
l'existence
encore

invisible

monde

univers
qu'un
et demeure

mettre

Ce qui constinous
est ais-

l'humanit.

maintenant

~'e~.

Et

incerSup-

montagne,
trouviez
dans

terrible
si prilleuse
que seul un saut
position
fermement
si vous
sauver
vous
croyez
que
puisse
avec
vos
de l'accomplir
vous
tes
succs,
capable
les moyens
arms
seront
pour vous en donner
pieds
en vous-mme,
de confiance
au contraire
manquez
une

avez entendues
de
que vous
et l'impossible,
sur le possible
la fin, dmoralis
si longtemps
qu'

aux dissertations
pensez
la bouche
des savants
et vous

hsiterez

LA VIE

vous

et tremblant,
le vide pour

n'I~TnE

VALT-E!Ln

vous

lancerez

V!CL'E?

dans

dsesprment
En pareil
cas

(et les
la sagesse
et le courage
abondent),
exemples
analogues
de nos
ce qui est
de croire
conseillent
~re
de voir nos dsirs
il n'est
moyen
~~o~
pas d'autre
car
et vous aurez
de croire,
satisfaits.
Refusez
raison,
et vous aurez
encore
sans retour;
vous prirez
croyez,
deux

acte,
votre

refus

C'est

dans

cet

l'abme.

ordre

d'ides

que

l'on

la rponse
logiquement
d'tre
vcue?
vaut-elle

chercher
la

dans

votre
Antrieurement
sauv.
vous serez
foi ou
univers
taient
par votre
possibles;
l'un d'eux
rel.
de croire,
vous rendez

car

raison,

sens,
tion

rouler

vie

de

du sujet
intress,
dpend
abandonnez
vous
Si vous
couronnez
et si vous
sombres,

mon

quessolution
du

La

problme
qui ~'ues.
plus

peut,
notre

vous-mme

aux

visions

les

votre

dsespoir
entirement

la lumire
manquera
par le suicide,
fortii
votre
et le pessimisme,
par votre acte,
tableau,
toute
l'tendue
vrai
dans
indubitablement
deviendra
de la vie a
l'gard
doute
de votre
univers.
Votre
banni

de

celle-ci

aurait

pu
d'influence
fait
par

la valeur

preuve
contre,

suivant

que
dans

votre

endurance
la sphre

toute
et
communiquer;
a
ce doute
de votre
existence,
possible
divinatoire.
Mais supposez,
d'un pouvoir
votre
cours
libre
lieu
de laisser
qu'au

lui

pessimisme,
monde
n'est
vriez,

toute

vous
pas

vous

o~z/
l'expression

accrochiez

supposez
que
de Wordsworth,

l'ide
vous

le
que
dcou-

et le pouvoir de vivre par la foi


Une source d'enthousiasme
Comme les soldats vivent par le courage, et comme les marine
Combattent
par la force d'me la mer mugissante.
s'amonles maux
soient
qui
quels
que
s'lve

moi indomptable
vous, que votre
en un Tout
leur
et que votre
plushauteur,
croyance
vous
une joie plus prcieuse
vaste
que n'en
procure
N'avez-vous
donner
les plaisirs
point
passifs.
peuvent
Supposez,
cellent
sur

LA

VOLONT

DE

CROIRE

rendu
maintenant
votre vie digne d'tre
par l-mme
misrable
vcue?
chose
serait
la vie, pour
Quelle
dont
la nature
est conforme
la lutte,
vous
si
pour
ne vous apportait
et ne laissait
nulle
~e
que le soleil,
carrire

vos

facults
les plus leves?
Rappelez-vous
et le. pessimisme
des
sont
dfini<}ue l'optimisme
du monde,
et que nos
sur
tions
ractions
propres
font partie
si faibles
~'univers,
soient-elles,
intgrante
del

masse

et contribuent

la

de

ncessairement
mme
que

au contenu

dfinition.
Je dirai
ces ractions
constituer
les lments
dcisifs
qui dterpeuvent
mais
minent
la dfinition.
Une masse
considrable
instable
peut voir son quilibre
rompu
par l'addition
le sens d'une
d'un
phrase
longue
poids
insignifiant;
d'un simple
adverbe
peut tre renvers
par l'addition
dire
de cette
vie qu'elle
de ngation.
Nous
pouvons
est moralement
vaut d'tre
ce
vcue;, du ~ome~
qu'elle
et de ce point
de vue,
nous
faisons;
que MOM~
de notre action,
sommes
dans toute l'tendue
dcids,
en
En

assurer

le succs.

montrant
certaines
vrifiaient
que
croyances
~Ues-mmes
leur
affirm
notre
lgitimit,
j'ai
que
foi en un ordre
invisible
ces efforts
et cette
inspirait
donnent
une valeur
moral,
patience
qui, pour l'homme
visible.
en la bont
l'ordre
Notre
croyance
appabont
fourrente
du monde,
signifiant
aptitude
nir une
vie morale
et religieuse
a
satisfaisante,
en s'appuyant
sur notre
vrifi
sa propre
lgitimit
invisible
celle-ci
au monde
peut-elle
gacroyance
se lgitimer
lement
Qui sait ?`?
par elle-mme?
nous
trouvons
en prsence
nous
le problme
fois de plus,
repose
d'un~<?M<-e~'e;
ne pas apercevoir
sur des possibilits.
J'avoue
pourmme d'un monde
invisible
ne dpenl'existence
quoi
mesure
drait
dans
une
certaine
de la rponse
pas
de nous pourrait
faire
toute
que chacun
personnelle
en somme,
Dieu lui-mme,
religieux.
peut
i'.tppel
Une

fois

de

plus,
une

VIE

LA

VALT-Er.LE

pourraient
le sang,

une

fidlit
de son

dans
notre
puiser
un accroissement

ce que

D'TRE

vritable
Pour
ma

tre.
en

signifier,
les drames

VCUE?

dehors

force
part,
de l,

vitale,
j'ignore
les souf-

de cette
vie. Si celle-ci
frances,
n'est
bataille
dont
l'issue
victorieuse
pas une relle
un gain ternel,
entraner
l'univers
elle
puisse
pour
ne vaut pas mieux
ordinaire
de thtre
pice
qu'une
chacun
est libre
de ne pas entendre
que
jusqu'au
bout.

Mais

combat
avec

elle

donne

notre

la

idalisme

se~m~o~

et

notre

d'un

foi

vrai

lutteraient
de sa bar-

l'univers
pour librer
et pour
avant
nos propres
curs
librer
tout
barie,
de l'athisme
et de la crainte.
A ce monde
entre
plac
la barbarie
et la libert,
notre
nature
ne saurait
tre
mieux
est

ardeur

bien

comme

de

Ce qu'elle
possde
t~ey'M~r;?
(~~c~~eM),
l'Ame dans
nous
laquelle

adapte.
cette
vie

muette
de
avec nos volitions

et notre

et

nos

dcisions

notre
Car

foi
notre

non

tous

mauvais

la
ont

de
surface,
leurs
racines

de

la

mme

nos

dans
de
ces

les

commumouve-

affirmations

science

tel

le

prtendrait
opposer
un simple
comme
verbiage.
apparaissent
activit
ici sur des possibilits,
et
s'exerce
sur des faits entirement
et, comme
donns;
William
de la Socit
Sa)ter,
de mme
du
que l'essence

risquer
sa vie sur une possibilit,
croire
de la foi consiste
qu'une

l'essence
existe

les

arguments
strict
positiviste

point
le dit mon ami
de Philadelphie,
consiste

rgion
seuls

demeurons

sombres
de la personnalit.
profondeurs
L se rfugie
notre
organe
plus secret
nication
avec
la nature;
et auprs
de
ments
concrets
toutes
les
de l'me,
abstraites,
veto
qu'un

profond

avec nos
vouloir,
De mme
du sein
que, sortant
les fissures
des cavernes

et nos craintes.
croyances
de la terre,
l'eau
traverse
en source
a
pour
jaillir
actes

plus
cette

Ethique
courage
de mme

possibilit

Je terminerai

donc

par

cette

exhortation

ne

crai-

LA

VOLONT

DE

CROIRE

vcue~
que la vie vaut d'tre
gnez pas la vie. Croyez
crer
La
son propre
et votre
foi contribuera
objet.
preuve
vous fera
de votre
scientifique
hypothse
du jugement
dernier
dfaut
jour
(ou jusqu'
jusqu'au
dont cette
l'tat
ce que vous ayez atteint
expression
de
combattants
fidles
mais
les
est le symbole);
l'heure
actuelle,
ou ceux qui les reprsenteront,
pourleur inertie
ront alors
reprocher
nimes
qui refusent
aujourd'hui
de n'arriver
qu'aprs
qui risquent

ces

curs
pusillae&
d'aller
en avant,
la bataille.

II!

CHAPITRE

Le sentiment

est

Quel

le

but

de

des

rationalit.

recherches

philosophiques?
me direz-vous,
une conception
du monde
Poursuivre,
tout
le moins
assez confuse
plus rationnelle
que l'ide
cet gard
dans
le cerveau
de chacun.
qui germe
Mais
rationnelle
soit
que cette
conception
supposez
acquise
tra-t-il

quel
? comment

laisser

chapper

indice

le

sera-t-il

philosophe
assur
de

la reconnane

la

point
d'autre

Je n'aperois
par ignorance?
la rationalit
celle-ci
se reconnat,
rponse
que
toutes
certains
comme
choses,
signes
subjectifs
le sujet
ces signes,
qui affectent
pensant
percevoir
c'est

reconnatre

que

l'on

est

en

possession

de

la

rationalit.
Mais

ces

sentiment
Le

passage
comprhension

sont-ils?
Tout
un
d'abord
signes,
quels
trs vif de tranquillit,
de paix,
de repos.
et de la perplexit
la
de l'incertitude
rationnelle

procure
et de plaisir.
un
prsente

une

agrable

de soulagement
tel soulagement
caractre
plus
faut-il
en conclure
que le sentingatif
que
positif
l'abment de rationalit
se rduise
tout simplement
sence
de tout sentiment
d'irrationalit?
J'estime
que
cette
manire
de
voir
sur
d'excellentes
s'appuie

impression
Mais un

LA

l'on

raisons.

Si

giques
ment

rcentes,
semble

dcharge
dcharge
rsistance.

de

Dn

VOLONT

CROIRE

admet
certaines
la condition
rsider

non

courants

par
provoque
De mme
que

thories

physique
dans
point

mais
dans
un obstacle,

nerveux,
un arrt,
nous

psycholod'un
sentiune
simple

n'prouvons

une

une
pas un
librement,

nous
lorsque
respirons
particulier
de nos mouvements
que l'obstruction
respiraune
nous
sensation
toires
intense
de
communique
ainsi
toute
tendance
A l'action
malaise,
que rien ne
ne s'accompagne
contrarie
de pense,
que faiblement
son cours n'veille
et toute
pense
qui suit facilement
plaisir
tandis

Mais ds que le mouvement


faible
sentiment.
qu'un
un obstacle,
ds que la pense
se heurte
rencontre

c'est alors
nous
une
sentons
en
difficult,
que nous
Et c'est au moment
o la dtresse
dtresse.
devient
seulement
tre
envahissante
conpouvons
que nous
des tres
sidrs
comme
qui luttent,
qui dsirent,
quelque
chose.
Tant que nous gotons
qui aspirent
de nos mouvements
la pleine
libert
ou de nos pennous
en quelque
un tat
sommes
sorte
dans
ses,
avec Walt Whitman
d'anesthsie
dire,
qui nous ferait
un tel moment
nous
supposer
qu'en
prouvions
le besoin
me suffis

d'mettre
une opinion
quelconque
je
tel que je suis . Sentir
que l'heure
prsente
est absolue,
aucun
se suffit,
besoin
qu'elle
n'prouver
d'en
rendre
de la justifier,
de l'expliquer,
compte,
voil ce que j'appelle
le Sentiment
de Rationalit.
En
les fois que le cours
de notre
toutes
rsum,
pense
s'coule

avec

une

uidit,
parfaite
semble
rationnel
au

de
l'objet
moins
dans

notre

nous
cette
pense
mesure.
les conceptions
Toutes
du monde
cette
qui favorisent
fluidit
le sentiment
de rationalit.
Mais
engendrent
celle-ci
de plusieurs
et j'expeut s'acqurir
manires,
sa source
d'abord
poserai
thorique.
Les phnomnes
de l'univers
se prsentent
tou-

LE

nous

devant

jours
nous
cevoir

DE

SENTIMENT

dans
une

prouvons
de tetle

manire

l'unit.

R.\T!ONAMT

leur

diversit

mais
sensible,
ncessit
de les conthorique
se trouve
que leur multiplicit

nous

ressentons
que
plaisir
de phnomnes
sous un chaos
le fait unique
dcouvrir
la joie
seraient
ressemble
dont ceux-ci
l'expression,
rduite

du
en

Le

musicien
un

simplifi
moindre

rsout
une masse
confuse
de sons
qui
et harmonieux.
Le rsultat
ordre
mlodique
est
bien
facile
manier,
un
plus
exige
eubrt
mental
les donnes
et
que
originales;

de la nature
devient
conception
philosophique
au sens propre,
un procd
de simplification
du
ainsi,
L'conomie
de l'etfort
mental
constitue
la pastravail.
sion philosophique
par excellence.
Chaque
caractre,

une

chaque

du

aspect
sous

grouper

un

monde
mme

extrieur

qui
d'unit

principe
eiTet de satisfaire

de
permet
la diversit

a pour
cette
passion,
phnomnale,
lieu pour
le philosophe
de l'essence
et de tenir
des
de l, toutes
les ractions
hors
que celles-ci
choses;
demeurent
sans importance.
comportent
l'extension,
la gnralisation,
sera
La tendance
donc

le premier
du
conceptions

philosophe;
de bien-tre
que

sentiment
grand

caractre

de

nombre

leurs
par
connaissance

cas.

causes

que devront
elles ne lui

les

possder
donneront

un

si elles

La

s'appliquent
des
connaissance

dfinition
est

rationnelle

assez
pour

lui

usite

un
choses
-de

la

sans valeur
un nombre
un maximum

ne se ramnent
pas
que les causes
produire
tout en continuant
minimum,
sont alors
d'effets.
Plus les exemples
nombreux,
plus
Les
facilement
d'un
fait un autre.
son esprit
passe
ne sont
transitions
pas de vritables
phnomnales

tant

Qui
la lune
terre,

est le mme
se rpte
peine
diffrent.
songer
charme
que
la
leurs
avec
dans
rapports
et la combustion
la respiration

objet
qui
chaque
d'un costume
revtu
un vritable
n'prouve

transitions;
vieil ami

et
sont

la

pomme,

surs;

que

LA

VOLONT

DE

CROIRE

ne font qu'un;
au ballon
que la loi mme
qui permet
la chute
de s'lever
de la pierre;
explique
que la
de la main qui frotte
un morceau
de laine
chaleur
de ce mouvement
dont
le frottement
est une forme
la vitesse;
diminue
prcisment
que la diffrence
qui
le mammifre
du poisson
ne se distingue
que
spare
de celle
un homme
de son
qui spare
par le degr
gravir
les
que nous
dpensons
fils; que la force
ou abattre
les arbres
est la mme
montagnes
que
solaires
le bl?
celle des rayons
qui font germer
de la simplification
a pour
sur
Mais cette passion
mule
la passion
et au dire de certains
pour
le philosophe
se /a?H~de l'analyse,
qui incite
riser avec les parties
le Tout.
plutt
que d'embrasser
la recherche
a pour caractres
de la clart
Celle-ci
l'aversion
des contours
et des perceptions
intgrales,
des identifications
Elle
se plat
vagues.
imprcis,
des faits particuliers
dans tous leurs dtails,
dcouvrir
le nombre.
Elle prfre
un ensemble
et en accumuler
dcousu,
incohrent,
fragmentaire,
pourvu
que les
du fait examin
'dtails
exacts
restent
saufs
une
des choses
abstraite
de
conception
qui, sous prtexte
la richesse
en dtruit
toute
les simplifier,
concrte.
et la simplicit
ainsi
La clart
leurs
revenopposent
au penseur
un vritable
dications
et offrent
dilemme.
de chaque
L'attitude
tre
humain
philosophique
de ces deux
est dtermine
par
l'quilibre
aspiraUn systme
de philosophie
tions.
ouverqui violerait
l'une d'elles,
ou qui
subordonnerait
tement
entirement
l'une l'autre,
ne saurait
l'assenprtendre
de Spinoza,
universel.
Ce qui reste
timent
avec son
union

strile
de toutes
choses
en une
substance
et de Hume,
avec sa conception
aussi
strile
unique,
du relchement
et
du
morcellement
gnral,
l'heure
thories
laiss
actuelle
aucun
qui n'ont
strict
et systmatique
et qui n'agissent
disciple
plus

LE

DE

SENTIMENT

RAT'ONAUT

vis--vis

de la postrit
d'un
qu' la manire
d'un
montre
suffisamment
aiguillon,
que
doit tre
un compromis
philosophie
possible

frein
ou
la seule
entre

abstraite
et l'htrognit
concrte.
l'homognit
Mais la meilleure
la
de prendre
entre
faon
place
diversit
et l'unit
consiste
considrer
les objets
semblables
d'une
comme
drivant
essence
commune
cette
classificaen chacun
que l'on dcouvre
d'eux;
tion en a genres"
extensibles
le premier
pas
marque
vers

leur
consiste

d'tre

unification
classer
en lois

philosophique;
leurs
rapports

la dernire
tape
manire
et leur

Une thorie
philosoainsi tre plus qu'une
acheve
ne peut jamais
phique
classification
des lments
de l'univers,
et
acheve
le rsultat
en doit toujours
la
tre
abstrait,
puisque
base
de toute
mettre
classification
consiste
en
lumire
l'essence
abstraite
immanente
au fait vivant,
et

extensibles.

laisser
visoirement.
cations

au moins
le surplus
dans
l'ombre,
proEt ceci signifie
de nos expliqu'aucune
n'est
toutes
subordonnent
les
complte;
des types
mais
ou plus familiers;
plus vastes

objets
les types
les objets
tions,
choses

ensemble
analyse,
groupent
qui, en dernire
ou leurs rapports,
ne sont que des abstracdes
donnes
nous
dcouvrons
dans
les
que
et que nous
enregistrons.

nous
Si, par
exemple,
rationnellement
le rapport
nomne
B en les rangeant
attribut
commun
x, il est
n'avons
de ces
expliqu
ments

qui se rapportent
d'oxygne
phnomne
les autres

la relation
qui
de suffocation,

avoir
prtendons
expliqu
A au phdu phnomne
sous
tous
deux
leur
ralit
nous
vident
qu'en
phnomnes
x. Expliquer
existe
entre

c'est laisser
de
l'air vici

particularits
telles
les
suffocation,
que
d'une
la densit
et la
part,
En un mot,
en tant
l'au,tre.

convulsions

les tque
par le manque
l'air vici et le
de ct toutes
comme
de la
et

l'agonie,

de
explosible,
puissance
que A et B contiennent

LA \OLO\TH DE
l, m,
respectivement
tre
de x, ils ne peuvent
ticularit
additionnelle
Une explication
propres.

CjROlUE

et

o, p, fy, indpendamment
expliqus
parpar x. Chaque
conserve
ses revendications
isole
d'un fait ne l'explique
d'un
de vue isol.
On n'a point
rendu
que
point
du fait global
tant que chacun
de ses caraccompte
n'a pas t soumis
une classification.
tres
maintenant
ces principes
l'univers,
et
Appliquons
nous constaterons
du monde
qu'une
explication
par
n'a de valeur
des mouvements
de molcules
que dans
de
la mesure
o le monde
se ramne
actuellement
l' Inconnaissable
tels
mouvements.
, la
Invoquer
M, Dieu M, ce n'est galement
expliquer
qu'un
de quel Dieu s'agit-il?
point de vue. De quelle
pense,
Pour
cette
il faut
encore
anaquestion,
rpondre
a
dernires
d'o
le terme
lyser les donnes
gnral
ne peut
t extrait.
Celles de ces donnes
que l'analyse
a pos
en principe
identifier
avec l'attribut
que l'on
Pense

universel,

demeurent

comme

des

espces
indpenavec
elles sont associes
cet
empiriquement
dantes
mais
ne
lui sont
rattaches
attribut,
par aucune
rationnelle.
parent
C'est
aucune
ne peut
de nos spculations
pourquoi
tant
tre
satisfaisante.
D'une
en
part,
qu'elles
admettent
une
certaine
elles
ne parmultiplicit,
nous faire sor'ir
d'un univers
viennent
point
empibti sur le sable;
d'autre
en tant qu'elles
rique
part,
liminent
cette
leur
strilit
vide promultiplicit,
Le plus qu'elles
le mpris
de l'homme
voque
pratique.
c'est que les lments
constitutifs
puissent
affirmer,
de l'univers
tel
ou
tel attribut,
et que
possdent
lui-mme
chacun
de ces lments
est identique
o on le rencontre;
mais
o le rencontrepartout
t-on ? L'homme
en est
rduit
interpratique
son simple
bon sens.
de toutes
ces
roger
Laquelle
essences
constitutives
doit tre
considre
tel moment et en tel lieu comme
l'essence
mme
des choses

LE

La

concrtes?
le dcider.
Nous

SEVinn;\T

DE

ne

philosophie

sommes
classification

HAT)C\.!T

ainsi

amens
des

saurait

se

hasarder

conclure

que

la

choses
d'une
simple
constitue,
part,
et que,
la meilleure
philosophie
thorique
possible,
d'un autre
misrable
un
ct, elle n'est qu'une
image,
substitut
de la vrit
C'est une
complte.
inadquat
de la vie qui,
rduction
monstrueuse
comme
toutes
s'obtient
les rductions,
absolue
par la suppression
et le rejet
d'une
matire
relle.
Voil
un si
pourquoi
nombre
de cratures
humaines
un
prouvent
petit
got

vritable

la philosophie.
Les dterminations
constituent
la
prcisment
particulires
qu'elle
ignore
matire
relle qui suscite
nos aspirations,
matire
aussi
et aussi
puissante
imprieuse
que celle que la philomoral
m par
reconnat.
L'homme
l'enthousophie
siasme
n'a que faire de l'thique
des philosophes,
et
leur

esthtique

pour

apparat

l'artiste

comme

abominable

Grau, theurer Freund, ist ae Theorie


Und grn des Lebens goidner Baum.
Grise

est

la

thorie

et

vert

l'arbre
de
la vie.
tour
tour
tous les
L'homme
complet
qui prouve
ne trouvera
de la vie que dans la
dsirs,
l'quivalent
les essences
de la vie mme.
des
Puisque
plnitude
dans le domaine
en fait dissmines
choses
se trouvent
il ne pourra
les goter
du temps
et de l'espace,
que
et
mesure
de
leur
successivement
expansion.
et de toute
le bruit
sera
lass
de tout
la
Lorsqu'il
il ira
se retremper
du monde
concret,
mesquinerie
se fortifier
la fracheur
des
sources
ternelles,
la contemplation
des rgions
mais
immuables;
il n'y demeurera
visiteur
et non
en
simple
qu'en
ne flchiront
sous le joug
ses paules
citoyen;
jamais
et ds qu'il se sentira
importun
philosophique,
par
la grise
des problmes
et par l'insipide
monotonie
il saura
des rsultats,
tendue
toujours
s'chapper
dans
dans

LA

VOLO~TH

DE

CHOtRE

redescendre
pour
joyeusement
et dramatique
fconde
du monde
Et ainsi
notre
tude
revient
Classer
un objet,
c'est
dpart.
le ramener

un dessein

dans

la

concret.
ici son
de

toutes

richesse
de
point
manires

L'ide de genre
est
un
instrument
Aucun
telologique.
concept
abstrait
ne
se substituer
valablement
une
peut
ralit
concrte
s'il ne se rattache
un intrt
particulier
chez celui qui le conoit.
de la ratioL'intrt
nalit
de l'identification,
ne
thorique
M, le plaisir
constitue
entre
mille
de ces desseins
qu'un
exemple
autre vienne
surgir,
et le premier
humains;
qu'un
particulier.

ce que'son
heure
ait sonn
noudisparatra
jusqu'
veau.
La dignit
et la valeur
les philoexagre
que
solutions
se trouvent
sophes
revendiquent
pour leurs
ainsi

La
sensiblement
rduites.
seule

qualit
leur
conception
thorique
puisse
laquelle
prtendre
est la simplicit,
et une conception
n'est
un
simple
du monde
o le monde
quivalent
que dans la mesure
est simple.
Il est vrai que si celui-ci
demeure
certains

il conserve
prodigieusement
gards
complexe,
suffisamment
de simplicit,
et celle-ci
est
cependant
une des
recherche
avec assez
d'ardeur
pour justifier
humaines.
La rduction
des
plus fortes
impulsions
choses
au plus petit
nombre
d'lments
possible
un idal que d'aucuns
tant
poursuivront
toujours
et qu'ils
penseront.
y aura des hommes
Mais

supposez
dfinitive

!e but
que
nous obtenions

qu'en
sens qui vient d'tre
expos,
tenant
tre conu simplement,
en prouve
un soulagement.
a rendu
le chaos
rationnel
derai

alors

ce qui constitue
lit ? A premire

soit
un
~otre
et
Notre

concret.

est
qu'il

atteint.

Supposez
unifi au
systme
monde
peut mainnotre
entendement
universel
concept
Je vous
deman-

rationnel
appeler
proprement
de la rationale fondement
partout
de rpondre
tents
vue, vous tes

peut-on

LE

du

affirmativement

dsir

de

tion

d'un

cation

se

avec

objet

un

dfinitive,

et

termes,

de

apais

autre,
tous

restriction

un

par

que notre
l'identilicad'identifi-

principe

les

sans
phnomnes
ce dsir
d'une
manire
en soi . En d'autres

rationnel

mme

la tranquillit
du
que
thorique
de ce qu'il ne se proccupe
d'aucune
son
relative
univers
de
chaotique,

rsulte
paysan
considration
une donne
mme
qu'elle
bannir

!T

direz-vous,

trouve

s'appliquerait
devrait
teindre
tre

n.\TK);I

moment,

rationalit

qui

DE

SE~TtME~'T

philosophique
soit
claire
et
simple,
de l'univers
l'nigme

quelconque
dfinitive,
du philosophe

pourvu
devrait
et

lui

le repos,
du moment
met un terme
qu'elle
de ses hypothses.
C'est l, en fait
de quelques
l'opinion
personnes.
Le professeur
Bain crit notamment

apporter
la srie

Un problme est rsolu, un mystre expliqu, lorsqu'on peut


quelque chose, le considrer
comme un exemple
l'identifier
d'un fait dj connu. Le mystre est le phnomne
isol, exla solution du mystre
apparente;
ception, ou la contradiction
rside dans l'assimilation,
l'identit, la fraternit. Lorsque toutes
les choses sont assimiles,
aussi loin que i'assimiiation
puisse
aller, aussi loin que la similitude
s'arrte;
persiste, l'explication
car il y a une limite ce que l'entendement
peut accomplir, ce
dsirer.
La route de la science
qu'il peut raisonnablement
moderne se dirige vers les gnralits
toujours plus vastes, jusqu' ce qu'elle atteigne aux lois les plus vastes et les plus leves.
se termine, le mysde chaque ordre de choses; l, l'explication
tre prend fin, la vision parfaite est acquise.
cette
ne tient
Malheureusement,
premire
rponse
est ce point
entendement
accoutum

pas. Notre
autre
rechercher
chose
a derrire
lment
chaque
d'une
de Inexprience,
en prsence
donne
que mme
comme

absolue
au

prsente
pressentir
domaine

quelque
qui s'offrirait

s'efforce

de

lopperait

la donne

concevoir

il ne
del

peut
,

se

quelque

sa contemplation.
une sorte de nant
prtendue

dernire;

dfendre

de

nouveau
La pense
qui enveet devant

la

VOLONT

LA

vanit

de

DE

CROIHE

elle se replie
nouveau
sur
tentative,
Mais celle-ci
mme.
n'est relie
au nant
cette donne
et la pense
oscille
entre
les deux,
elle
par rien,
au nant,
de se heurter
ou telle
s'tonne
donne
telle
universelle
elle se perd
en
plutt
qu'
autre;
sans fin. Le raisonnement
de Bain
des ddales
est
en effet

sa

si inexact

au

que, pour les esprits


o la tentative
de

moment
prcis
l'unit
a donn
tiplicit
moment

o la conception
le plus
approche

les

c'est
rflchis,
rduire
la mul-

meilleurs

de l'univers
de la perfection,
atteint
complte

rsultats,
un
comme

au
fait

que le dsir
sa forme
explication
plus
l'inle dit Schopenhauer,
la plus
Comme
aigu.
un
maintient
en
mouvequi
perptuel
quitude
ment
de la mtaphysique
la conl'horloge
exprime
viction
du monde
est aussi
posque la non-existence
.
sible que son existence
unique
d'une

La notion

de nant

la source
peut ainsi tre appele
du dsir philosophique
dans son sens le plus subtil
et
L'existence
absolue
est l'absolu
le plus profond.
myscar ses rapports
avec le nant
l'entre,
chappent
a prtendu
tendement.
Un seul philosophe
jeter sur ce
foss
un pont
en s'attachant
dmontrer
logique
d'identits
de nature
srie
relient
qu'une
synthtique
le nant l'tre concret,
ensemble
toutes
Hegel rattache
de manire
les choses
notion
concevables,
que nulle
extrieure
laire
de

vienne
troubler
le mouvement
circudans
l'intrieur
des
limites
l'esprit
qui lui
sont
du moment
sans
assignes
que ce mouvement
russit
produire
arrt
le sentiment
de rationalit,
il
doit
tre
tenu
ternel
et pour
avoir
satisfait
pour
absolument
toutes
les demandes
rationnelles.
Mais ceux
l'effort
de
que
qui estiment
hroque
devront
confesser
tout a
Hegel a chou
que,
lorsque
t unifi
au suprme
la notion
d'un
autre
degr,
possible
l'unit

ne

encore
dans
notre
s'oppose
actuelle
et ruine
notre
systme.

imagination
Le fondement

LE

de

l'tre

RATIONALIT

comme
une de ces
opaque,
choses
devant
!e hasard
nous
conduit
et
lesquelles
arrt
et une contemplaqui ne mritent
rapide
qu'un
tion passagre.
La tranquillit
du philosophe
logique
ne s'carte
de celle
du paysan;
pas dans son essence
elles ditrent
sur le point
partir
seulement
duquel
chacun
d'eux
refuse
de poursuivre
son raisonnement
et de risquer
la donne
de voir renverser
qu'il admet
comme

nous

DE

SEVmiENT

demeure

ce point
est
trs
paysan,
aux ravages
aussi
est-il sans cesse expose
rapproch
du doute.
Le philosophe
au contraire
attend
d'avoir
atteint
l'unit,
ainsi prserv
au moins
et se trouve
essentiellement
contre
sinon
le
pratiquement
pourquoi
souffle
. S'il ne
destructeur
du dernier
absolue.

Pour

le

il doit l'ignorer
ou l'espourquoi,
de son sysles donnes
quiver,
prendre
premires
tme comme
et btir sur elles une existence
dfinitives
de contemplation
Il n'est
ou d'action.
pas douteux
cette
sur
une
ncessit
que
action,
qui se fonde
d'un certain
Consisoit accompagne
opaque,
plaisir.
peut

exorciser

ce

drez
la vnration
l'gard
du fait brut
de Carlyle
Il y a, dit-il,
dans le fait .
une signification
infinie
La ncessit,
et il entend
dit d'autre
part Duhring,
la ncessit
la ncessit
rationdonne
et non pas
est le dernier
nelle,
point et le plus lev que nous
Il est de l'intrt
de la connaisatteindre.
puissions
de trouver
sance dfinitive
comme
aussi du sentiment,
un ultime
une donidal
dans
et un quilibre
repos
ne

extrme

on exige
seulement
dont
tre autre
n'est
puisse
qu'elle
Telle est l'attitude
du thisme
ordinaire
le Fiat
divin
extrme.
comme
une donne

qu'elle

ne

qui adopte
Telle
est

aussi
intellectuels
l'attitude
des analystes
rigoureux,
des
et Ilodglienouvier
V<?r~c~~?tc~c/<
Lotxe,
rendre
son
l'on ne peut
dcident
facilement
que
comme
un tout,
de l'exprience
considre
compte
de
mais aucun
adoucir
la rudesse
d'eux
ne songe

LA VOLOVr

cet

aveu

ni

nous

DE CHOIRE

rconcilier

avec

notre

impuis-

sance.
Mais

des

essais

de

conciliation

peuvent

tenter

des

la logique
fait dfaut,
esprits
plus mystiques.
Lorsque
le repos
au sentiment
de rationalit
qui s'attache
peut
tre cherch
Chez
les tres
par la voie de l'extase.
leur
une
heure
religieux,
quelle
doctrine,
que soit
arrive
o le monde,
si
tel qu'il
se prsente,
semble
divinement
ordonn
et o le cur
avec un
l'accepte
ravissement
si complet,
intellecles problmes
que
tuels
s'vanouissent.
Bien
elleplus,
l'intelligence
mme
du sommeil,
le
devient
la proie
et, suivant
la pense
mot
de Wordsworth,
n'est
elle a
plus,
dans la joie . L'molion
expir
ontologique
emplit
ce point
ne
l'me
ontologique
que la spculation
ni entourer
l'existence
de points
peut plus la dominer
L'homme
le moins
n'a-t-il
d'interrogation.
religieux
de ces transparentes
au cours
d'une
pas lui-mme,
d't
o l'on aime
rver
sur le gazon,
aprs-midi
s'lever
senti
avec Walt Whitman,
et se rpandre
doucement
autour
de lui la paix et le savoir
qui surtous
les arguments
terrestres?
Dans
ces
passent
de
moments
de vie intense,
on ne peut se dfendre
de maladif
chose
de vil) dans
l'eifort

trouver
quelque
mme
(je dirais
spculation
le philosophe
imbcile.
Si le cur

Au regard
tout
apparat

pure.

peut

rejeter
constate,

le cerveau
que
mthode
les
systmatique
l une
serait
entreprise

et

de

mprisable
laborieux
de la
bon sens,
du vigoureux
un docte
au plus comme

ainsi
ne

l'irrationalit

pourrait-on
qu'il
moyens

philosophique

dernire
riger
emploie?
de la

en
Ce

plus
haute importance.
Par malheur,
pour tre demeure
elle
le privilge
de quelques
jusqu'ici
mystiques,
un petit
valable
encore
manque
pour
d'universalit;
elle
nombre
de personnes
et de rares
moments,

LE

laisse

chez

subsister

aucun

mais

non

RATIONALIT

ces personnes

mmes

et de scheresse
et
la mthode
mystique

de raction
dcider
que
sans

DE

SENTIMENT

fondement
de

gurir,
exorcise,
L'existence

tre
jamais
l'empirisme.
se rattachera
auquel

des

si l'on
est un

minutes
s'accorde
subterfuge
de soulager

un moyen
logique,
et que
l'ide
de nant
ne
la philosophie
dernire
deviendra

alors

un

fait

peut
sera
brut

l'motion
du mysmotion
tre ontologique,
soit jamais
satisfaite.
Le prodige
et le mystre
seront
des attributs
de la nature
des choses
essentiels
et l'activit
aura
de les faire
pour
principal
objet
philosophique
ressortir
et de les mettre
en valeur.
Chaque
gnralgitimement
sans que cette

tion

donnera
naissance

Faust
ou un Sartor
Resartus.
Nous

venons,

rationalit
nous
avons

un

un

Job,

d'examiner

semble-t-il,

un

Hamlet,

en

la

quoi

est

Mais
possible.
rationalit
le principe,

que
fonction
mentale
non
consignifiait
uniquement
trarie
. Les obstacles
dans le domaine
qui surgissent
seraient
si le cours
vitables
de
thorique
peut-tre
l'action
mentale
savait
abandonner
temps
les
au domaine
sphres
thoriques
pour passer
pratique.
en consquence
de rechercher
ce qui consEssayons
titue
le sentiment
de rationalit
dans
son
aspect
purement
vu, ds

thorique

Si la pense
pratique.
peut se dtacher
de l'univers
et des voies
sans
issue
examinons
plation
quelle
thorique,
monde
natre
d'une
pourrait
impulsion
forte

cette
oprer
qui restituerait
dans
pourrait,

monde
cours,
monde

diversion.

pour

une apparence
de deux conceptions

Or,
faire
les

besoins

facilement

les

Une

la
l'esprit
cette
mesure,
rationnelle.

logiques,
impulsions

des mystres
de la contemconception
active

du
assez

dfinition
libert
donner

du
son

de

ce

satisgalement
propres
celle
qui veillera
plus
ou qui
actives
rpondra

LA

VOLONT

DE

CROIRE

mieux

une
demande
sera
considre
affective,
la plus rationnelle
comme
et prvaudra
juste titre.
en toute
On
admettre
vraisemblance
peut
que
de l'univers
se prte
de nombreuses
forl'analyse
mules
diffrentes
et qui toutes
s'accordent
nanmoins
avec

les

faits.

dissemblables

Dans

la science

physique,
galement

expliquent
telles
sont, par exemple,
la thorie
du fluide

des formules
bien
un mme

le domaine
et celle
unique
n'en
serait-il
de
Pourquoi
pas
mme
ici?
ne pourrait-on
examiner
pas
Pourquoi
divers
de vue,
l'univers
tous cohrents,
et
points
exercerait
entre
l'observateur
librement
son
lesquels
les adopter
moins
ne prfre
simultachoix,
qu'il
cordes
de Beethoven
nment ? Un quatuor
se ramne
ainsi
l'a dit, un bruit
de boyaux
en fait,
de
qu'on
de cheval;
mais si complte
chat racls par une queue
phnomne
de l'lectricit,
des
deux
fluides.

dans

elle n'exclut
en
description,
que soit cette
tout
autre.
manire
une description
Et de
de
une
l'univers
mme,
interprtation
mcanique
avec une interprtation
n'est pas incompatible
tlolui-mme
car le mcanisme
peut impliquer
logique,
la finalit.
nous
et que
Si donc
imaginons
plusieurs
systmes
nos besoins
tous
satisfassent
galement
logiques
et exacte
aucune

chacun

purs,

d'eux

doit

ou rejet
approuv
Pouvons-nous
pratique.
que

ces

parties

tre
en revue.
pass
nature
notre
aiTectke
ou

par
dfinir

puis

nalit

encore

de notre

le critrium
de rationature
croiront
devoir

adopter?
ont remarqu
Les philosophes
juste titre et depuis
familiarit
fort longtemps
avec
plus complte
qu'une
les choses
est susceptible
de nous
en faire
sentir
la
rationalit
a mme
. L'cole
t si frapempiriste
a pos en principe
observation
pe de cette
qu'elle
de rationalit
l'identit
absolue
du sentiment
et du
sentiment

de

familiarit.

La

contemplation

quoti-

LE

SENTIMENT

dienne
de
tain
ordre

DE

RATIONALIT

suivant

un

cerla croyance
leur
connexion.
d'une
que celle qui procderait
croyance
une chose,
cohrence
rellement
aperue.
Expliquer
ses antcdents
c'est remonter
facilement
connatre
juxtaposs

phnomnes
engendre
aussi absolue

facilement
ses consquences.
c'est prvoir
chose,
ces deux
est ainsi
ouvre
voies,
L'habitude,
qui nous
de rationalit
la source
du sentiment
qu'un
phnomne
en nous.
peut susciter
Ce rle de l'habitude
comme
facteur
de la rationaavec la signification
lit s'accorde
parfaitement
large
ce dernier
nous
avons
attribue
mot
ds le
que
une

dbut
toute

de

cet

essai.
coulante

Nous

avons

soutenu

en effet

que
tout

et facile
tait
de
pense
exempte
Par consquent,
sentiment
d'irrationalit.
en tant que
familiarise
l'habitude
nous
avec les diffrentes
relations
d'un
passer
facileelle nous
apprend
objet,
ment
de cet objet d'autres,
et dans
cette
mesure,
elle le revt d'un caractre
rationnel.
Il est maintenant
une relation
dont l'imparticulire
est prpondrante,
portance
pratique
je veux
parler
du rapport
ses consquences
futures.
d'une
chose

Tant
est peu connu,
nos prvisions
objet
qu'un
son
elles
demeurent
incertaines
acquirent
gard
ds que celui-ci
au contraire
une trs grande
prcision
La premire
condition
nous
devient
familier.
pra laquelle
une conception
devra
satisfaire
phitique
d'une
manire
donc,
gnrale,
Bien des cride toute incertitude.
l'avenir
vains
ont trangement
la prsence
ignor
permadu sens
de l'avenir;
nente
dans
l'entendement
or,
il est de fait que le sentiment
de l'attente
fait partie tout
de la conscience.
moment
des lments
le sentinous
vnement
menace,
Lorsqu'un
pnible
losophique
dgager

consistera

ment

incertain

notre
alors

pense
d'inquitude
mme qu'il n'accapare

du malheur

sur nous pntre


notre
humeur,
il
notre
attention

suspendu
et altre
point

LA

VOLONT

DE

CROIRE

il nous empche
notre
de nous
nous arrache
repos,
au moment
Le mme
abandonner
prsent.
phnomne se produit
lorsqu'une
grande
joie nous attend.
est neutre
l'avenir
et parfaitement
cerMais lorsque
ne nous
en soucions
pas et nous dirigeons
tain, nous
attention
sur la minute
actuelle.
notre
Laissez
toute
ce sens obsdant
de l'avenir
de
maintenant
dpourvu
et immdiatement
tout objet,
l'inquitude
s'emparera
de votre
ce qui a lieu lors
esprit.
Or, c'est justement
toute

nouvelle
ou non classe;
nous
exprience
par elleet la nouveaut
ce qui va venir,
ignorons
mme
devient
un principe
mental
comme
d'irritation,
constituait
un sdatif
l'habitude
menpar elle-mme
notre
tal,parce que la premire
djoue
simplement
la confirme.
tandis
attente,
que la seconde
de

Tous

ceux

qui

me

liront

reconnatront

la vrit
de
nouveau
vous

milieu
Lorsqu'un
que
j'avance.
chez vous , qu'entendezd'tre
donne
l'impression
vous
Simplement
qu'au
dbut,
quand
par ces mots?
dans une chambre
installez
vos quartiers
vous
nouencore
vous
ne savez
courants
d'air
quels
velle,
vous
resteront
menacer
quelles
portes
peuvent

ce

ouvertes,
entreront,
quelles
personnes
quels
objets
vous pourrez
dcouvrir
dans des armoires
intressants
Au bout
ou dans des coins.
de quelques
vous
jours,
le rang auquel
toutes
aurez
ces posprtendent
appris
et plus rien ne vous semblera
sibilits
Et il
trange.
l'gard
en va de mme
des tres
humains
ds que
nous

avons

le point o nous pouvions


attendre
dpass
manifestation
encore
essentiellement
nouvelle
quelque
de leur caractre.
L'utilit
de cet effet motif
de l'attente
est parfaitela slection
ment
en fait,
naturelle

vidente;
tt ou tard.
devait
le faire natre
Il est d'une
extrme
importance
les qualits
ne demeure

pratique
pour l'animal
qu'il puisse
prvoir
des objets
et surtout
qui l'entourent
qu'il
en prsence
de circonstances
point inactif

LE SENTIMENT DE RATIONALIT
en dangers
fertiles
ou en avantages
peut-tre
qu'il
n'aille
au bord d'un prcipoint dormir,
par exemple,
ou dans
d'un
la tanire
ou considrer
ennemi,
pice
avec
indiffrence
un objet nouveau
d'tre
susceptible
chass
et de servir
sa nutrition.
Tl faut que toute
nouveaut
sit relve

en lui une excitation.


produise
ainsi
d'un
principe
pratique.
d'un chien ou
qu' considrer
l'expression
nouveau
s'offre
leurs
lorsqu'un
objet
crainte
et la fascination
qu'ils
prouvent

Toute
Vous
d'un

curion'avez
cheval

regards,
la

la
fois,
con-

lment
d'inscurit
pour
comprendre
qu'un
sciente
ou d'attente
est la racine
de leur
perplexe
La curiosit
motion.
un chien devant
que manifeste
un mouvement
ou devant
de son matre
quelque
objet
a pour limite
le moment
o il dcidera
ce qui
trange
va se passer;
sa curiosit
ce point lucid,
est apaise.
Le chien dont l'attitude
en prsence
d'un journal
agit
au dire de Darwin,
un
par le vent paraissait
rvler,
sens du surnaturel
son
, ne faisait
que manifester
trouble
l'gard
incertain
. Un journal
d'un futur
dou
d'un
mouvement
tait
si inatchose
spontan
tendue
la pauvre
bte
ne pouvait
dcider
quels
que
nouveaux
miracles
le moment
allait
faire
prochain
surgir.
la philosophie.
Revenons
Soit
une
maintenant
donne
mais qui ne
dernire
que la logique
repousse,
laisse
aucune
incertitude
aux
suites
quant
qu'elle
en toute
scul'entendement
l'acceptera
comporte
rit.
au contraire
doute
entrane
le moindre
Qu'elle
un
sur l'avenir,
dans
cette
mesure
elle occasionnera
dtresse
menne pas dire une vritable
de l'univers
dfinitives
les explications
a fait surgir
du cerveau
de rationalit
raliser
a toula recherche
d'une prvision
humain,
Les philosophes
n'ont
jours jou un rle fondamental.
des donnes
admis
comme
jamais
que
primordiales
d'o l'incalculable
Le mot substance
tait exclu.
,
pour
malaise,
tale.
Or, dans
que le besoin

VOLOXT

LA

DE

CROIRE

ce qui percomme
le dit Kant,
par exemple,
signifie,
siste
la chose
telle
(das
eharrUche),
qui existera
a exist, parce
est essentielle
qu'elle
que son existence
et ternelle;
et, bien que nous ne soyons
pas mme
de prdire
en dtail
les
futurs
phnomnes
qu'elle
notre
en lui donnant
les
engendrera,
entendement,
noms
de Dieu,
de Perfection,
d'Amour
ou de Raison,
conserve
la conviction
toujours
gnrale
que les vnements
sont
rservs
ne sauraient,
qui nous
quels
soient,
tre au fond en dsaccord
avec les caracqu'ils
tres
de cette substance
de sorte que notre
attitude,
mme
l'gard
de l'inattendu,
d'une
manire
peut,
rester
dfinie.
Prenez
encore
la notion
de
gnrale,
l'immortalit
semble
tre la pierre
qui,
pour le public,
de touche
de toute
ou relicroyance
philosophique
sinon une manire
gieuse
qu'est-elle
d'exprimer
que
la dtermination
de l'objet
de notre
attente
anticipe
constitue
le facteur
essentiel
de la rationalit?
La
fureur
de la science
contre
les miracles,
celle de certains
contre
la doctrine
du libre
arbitre
philosophes
de la mme
d'une

procdent
source,
rpugnance
admettre
dans
nos prvisions
vues.

les

choses

ou qui

un

renverserait

facteur

qui drouterait
la stabilit
de nos

Les crivains
antisubstantialistes
ngligent
trangement cette fonction
dans leur doctrine
de la substance.
Supposez,
dit
tel
substratum
existe
Mill,
qu'un
et qu'il
coup
se trouve
tout
annihil
aujourd'hui
sa disparimiraculeusement;
supposez
que,
malgr
les sensations
suivre
continuent
leur
cours
tion,
habituel
quels
reconnaitrons-nous
signes
que ce
substralum
a cess
d'tre?
N'aurions-nous
les
pas
mmes
raisons
de croire
son exisque maintenant
tence ? Et si notre
d'alors
ne se fondait
sur
croyance
aucune
sur
garantie,
quoi
reposerait-elle
aujour De
d'hui
nous
avons
fait, lorsque
soigneusement
group

nos

phnomnes

daus.un

certain

ordre,

ils se

LE SENTIMENT DE NATIONALIT
d'aucun
autre
eux-mmes
et n'ont
besoin
suffisent
des phnofondement.
Mais il n'en est pas de mme
de la
venir
si la substance
mnes
peut tre exclue
il ne suit
d'un pass dfinitivement
conception
disparu,
un lment
inutile
doive constituer
de nos
pas qu'elle
alors mme
de l'avenir;
que la substance
conceptions
un jour
ce qui est loin d'tre
prouv
engendrerait
la simple
toute
une srie
nouvelle
d'attributs,
opraon rapporte
tion logique
toutes
choses

par laquelle
une substance
demeurerait
toujours
accompagne
et de
tort ou raison
d'un
sentiment
de repos
C'est pourquoi,
confiance
en l'avenir.
en dpit du criticisme
le plus
les hommes
nihiliste
garderont
aigu,
une
toujours
les
expliquent
Une
raction

les philosophies
pour
qui
prfrence
choses
per substantiam.
contre
les conceptions
trs naturelle
et contre
une
de l'optimisme
vulgaire
thosophiques
des vnements
a
confiance
inbranlable
dans
l'issue
constitu
un des facteurs
du scepticisme
empiriste.
n'a jamais
cess
de nous
Cette philosophie
rappeler
trancombien
l'univers
de possibilits
peut contenir
notre
gres
exprience
celles-ci
drouter
peuvent
fondes.
Le substantialisme
un exemple;
son
fournit

et combien
habituelle,
nos
les
prvisions
plus
de Spencer
en
agnostique

Inconnaissable,
interprt
n'est pas seulement
d'une
manire
l'impcohrente,
sur lequel
mais
encore
l'irrationnel
absolu
ntrable,
on ne saurait
il a pour office
de mettre
en
compter;
les philistins
cette inertie
et cette coquetcontre
garde
Mais si
se croire
en sret.
terie
apportent
qu'ils
contre
un
l'on veut y voir autre
chose
raction
qu'une
devient
de l'incertitude
excs oppos,
cette philosophie
l'entendement
point
n'y trouvera
gnral
inacceptable;
le repos
et cherchera
une solution
plus rassurante.
comme
donc en toute confiance
Nous pouvons
poser
des facconclusion
de nos recherches
premire
qu'un
est le dsir
teurs primordiaux
du besoin
philosophique
9.

LA

de dfinir
l'objet
rait la possibilit
triompher

d'une

VOLONT

DE

CROIRE

de notre attente;
un systme
qui niede satisfaire
un tel dsir ne saurait
manire
dfinitive.

la seconde
maintenant
Passons
division
Il ne suffit
satisfaction
pas notre
sujet.
le futur
est dtermin,
simplement
que

de

notre
de savoir
car
cette

dtermination
ou dsagrables.
versalit
doit

modes
peut affecter
plusieurs
agrables
Une philosophie
l'uniqui prtend
un futur
avec nos
prvoir
qui s'accorde
Une philosophie
indisforces spontanes.
peut paratre
cutable
tous
deux
gards
et renfermer
cependant
dfauts
la porte.
Et d'abord
son
qui en affaiblisseut
doit tre tel qu'il
ne dconcerte
principe
primordial
les plus chers
et nos pouvoirs
les plus
pas nos dsirs
un principe
irrmdiablement
prcieux
pessimiste
tel que la Volont
de Schopenhauer,
ou malvicieux,
tout
faisant
et bon
comme
l'Inconscient
de
faire,
un
fondera
dfinitif.
jamais
systme
de l'avenir
avec
leurs
dsirs
et
L'incompatibilit
actives
en fait beaucoup
leurs
tendances
apporte
une inquitude
d'hommes
plus durable
que l'incertielle-mme.
Tmoin
les elTorts que l'on a tents
tude
du mal , le mystre
le problme
de
pour rsoudre
la douleur
du bien
ne
, alors
que le problme
saurait
se poser.
dfaut
de certaines
Mais un autre
philosophies,
Hartmann,

ne

assurment

nos penplus grave que de contrecarrer


ces penchants
aucun
chants
est de ne laisser
actifs,
Une philosophie
place nos
qui ne fait aucune
objet.
toute
forces
les plus
intimes,
particiqui leur refuse
d'un
aux vnements
de l'univers,
qui annihile
pation
sera plus impopulaire
encore
seul coup leurs
mobiles,
devant
soi un
Mieux vaut trouver
que le pessimisme.
Voil
le
ennemi
pourquoi
plutt
que le Vide ternel!
matrialisme
tion

qu'il

ne sera
apporte

jamais
ramener

universel,
quelque
toutes
les choses

perfec l'unit

LE SENTIMEM'

DE RATIONALIT

claires
ses pratomique,
quelque
qu'apparaissent
relatives
l'ternit
dictions
future.
Car le matrianie la ralit
de la plupart
lisme
des objets
de nos
La vraie
les plus chres.
de
impulsions
signification
ces

nous
ne prsente
nous
dit-il,
impulsions,
pour
intrt
motif.
aucun
Or, je rponds
que Y ext caractrise
nos motions
tout autant
riorit
que nos
sensations;
une
cause

les

unes

comme
les
l'impression

extrieure

intensit
la peur
ne
du dehors!
Et de mme
objet
ne se contente
d'avoir
point
quelle

autres

assignent
Avec
prouve.
se rfre-t-elle
pas un
l'homme
conscience

gai ou triste
de son tat

la force
car alors,
mme
de son sentiment
subjectif,
il attribue
se dissiperait
sa gaiet
ou sa tristesse
une cause
et qui imprgne
l'univers
qui le dpasse
de joie ou de douleur.
Toute
nous
refuse
le droit
de
qui
philosophie
nos
des causes
impulsions
extrieures,
rapporter
de nos
l'objet
supprimer
impressions
qui prtend
ou le traduire

en termes
de tout
lment
dpourvus
l'esprit
ne laisse
motionnel,
que peu d'occasions

ou de s'intresser
chose.
Elle
d'agir
quelque
au cauchemar
un tat exactement
engendre
oppos
celui
et qui communique
en
a
cependant,
qui
une horreur
dans
le caucheconscience,
analogue
des
motifs
mais
le
nous
mar,
d'action,
possdons
le pounous
ici, nous
pouvoir
manque;
possdons
les
motifs
nous
font
dfaut.
Nous
mais
voir,
envahis
d'un
malaise
sans
sommes
(unheimlichkeil)
dans
nos
nom
l'ide
n'est
rien
d'ternel
qu'il
desseins
derniers,
ces aspirations

dans
qui

l'objet
constituent

de ces
nos

affections
plus

monstrueuse
nergies.
L'ingalit
qui
la facult
l'univers
total
de connatre
et
la connaissance
a pour
idale,
parallle
aussi
monstrueuse
de l'univers
qui spare
d'agir.

Nous

exigeons

du

monde

des

et de

profondes
existe
entre
de
objet
l'ingalit
la facult

qualits

telles

LA

VOr.OV-T

DE

CROIliE

actifs puissent
se
penchants
si imperque nous
soyons,
de contact
avec
le
ceptible
point
voudrait
cosmos,
pouvoir
imaginer
sa propre
raction
satisfait
aux
entirement
que
du vaste
Tout. Mais comme
nos aptitudes
demandes
l'action
ne dpassent
de nos penpas les limites
chants
comme
nous
aimons
ragir
naturels;
par
des motions
telles
d'me,
que la force
l'esprance,
le ravissement,
tandis
l'admiration,
l'ardeur.,
que
ragir
nous
une vritable
apportons
rpugnance
le dgot,
le dsespoir
ou le doute,
par la crainte,
que nos
mesurer

motions
et nos
elles. Si petits
soit notre
que
chacun
de nous

une philosophie
que les motions
qui ne lgitimerait
de ce!te
dernire
laisserait
assurment
catgorie
en proie
au mcontentement
et au dsir.
l'esprit
On
sait
ne
est
l'intelligence
pas assez quel degr
sur des
entirement
difie
intrts
La
pratiques.
rendre
thorie
de l'volution
commence
d'excellents
en ramenant
tous les tats
mentaux
au type
services
de vue, la connaisde l'action
rflexe.
De ce point
un point
sance
n'est
moment
d'interfugitif,
qu'un
section
de ce qui
constitue
dans
son ensemble
un
moteur.
Dans
les formes
infrieures
de
phnomne
nous accordons
tous que la connaissance
l'existence,
rle que de guider
l'action
et de l'appron'a d'autre
son objet.
chose
nouvelle
Lorsqu'une
apparat
prier
dans le champ
de la
la question
thorique

elle ne soulve
conscience,
pas
Qu'est-ce
que cela? mais la
Qui vive? ou
suivant
plutt,
question
pratique
Qu'y a-t-il
l'admirable
de Ilorwitz

expression
De quoi
le point
de dpart? H Dans
faire?
suis-je
sur l'intelligence
des animaux
toutes
nos discussions
la seule preuve
nous
est
infrieurs,
que
invoquions
semble
en vue
l'acte
d'un
accomplir
que l'animal
en rsum,
dessein
dtermin.
La connaissance,
est
un acte;
tant qu'elle
n'a pas abouti
incomplte
et,
bien

que

le

dveloppement

du cerveau,

qui atteint

LE

SEM"IME.\T

DE

B.VTIOXALIT

une
chez l'homme,
donne
naissance
son maximum
trs suprieure
a
d'activit
vaste quantit
thorique
immdiat
de la pratique,
celle qui est mise au service
activit
n'est
et non
l'utilisation
de cette
qu'ajourne
active
tout
entire
affirme
ses
et la nature
eiace,
la fin.
droits
jusqu'
offert la connaissance
se trouve
l'objet
Lorsque
la raction
le cosmos
dans
sa totalit,
tre
qu'il
du mme
ordre.
reste
Ce fut un instinct
provoque
renforcer
ses
profond
qui poussa
Schopenhauer
d'invecarguments
pessimistes
par un feu roulant
l'adresse
de
l'homme
et de ses
tives
pratique
le pessimisme
ne peut
rien
tant
exigences;
esprer
n'a pas t tu
pratique
que l'homme
immortelle
de Helmholtz
L'oeuvre
sur la vue
et
mieux
l'oue
est gnralement
commentaire
qu'un
l'utilit
de la loi suivant
dterminepratique
laquelle
rait
entirement
les sensations
nous
avons
dont
conscience
et celles
devons
Nous
que nous
ignorer.
ne remarquons
ou ne distinguons
un lment
allectif que dans
la mesure
o il sert
modifier
notre
action.
Nous saisissons
une
chose
nous
la
lorsque
runissons
une
chose
par une synthse
identique.
Mais
b. seconde
des deux
divisions
de la
grandes
de comprendre,
savoir
facult
la connaissance
(ces
deux divisions
tant reconnues
dans toutes les langues
l'antithse
de deux
mots
tels
wissen
et
par
que
n'est-elle
kemien, scire et noscere,
etc.),
pas aussi une
celle
d'une
avec
une
synthse,
passive
perception
certaine
tendance
la raction?
Nous
connaissons
une chose
nous
ds que nous avons
comment
appris
son gard,
ou comment
accueillir
l'atticomporter
tude
nous
en attendons.
elle nous
que
Jusque-l,
demeure
trangre.
Si l'on admet
ce point de vue, une dfinition
philomme
du
fait primitif
universel
sophique,
vague,
de son objet
connaissance
emportera
toujours
quelque

LA

VOLONT

DE

CROIRE

du moment
un degr
qu'elle
prcisera
quelconque
la nature
de notre
attitude
motive
ou active en prsence de ce fait primitif.
Celui qui proclame
que la
vie est grave )', encore
le mysqu'il entende
exprimer
tre
fondamental
des choses,
une dfinition
donne
distincte
de ce mystre
le droit de
en lui assignant
revendiquer
l'on nomme
^ec
nergie,
Il en va de

de

nous

cette
attitude
savoir
la

que
particulire
volont
de vivre
gravit,
la douleur.
bien que l'nergie
engendre
mme
de celui
que tout est
qui affirme
vanit
car, pour indfinissable
que soit en lui-mme
le prdicat
vanit
notre
clairement
. il reprsente
droit de prendre
le
comme
de vie l'anesthsie,
rgle
On ne saurait
concemoyen
d'chapper
la douleur.
voir une plus grande
incongruit
que celle qui consis proclamer
un
de Spencer,
terait,
pour
disciple
d'abord
aussitt

la substance
est inconnaissable,
et,
que
de substance
doit nous
l'ide
aprs,
que
de coorla crainte,
le respect
et la volont
inspirer
o elle semble
donner
nos efforts
dans le sens mme
ses manifestations.
L'inconnaissable
peut tre
diriger
dismais s'il s'adresse
d'une
aussi
faon
insondable,
certainement
tincte
notre
nous ne sommes
activit,
pas

de sa qualit

ignorants

Si nous examinons
nous
recherchons
de
poques
humaine,
l'intelligence
chacune
d'elles
nous
ralit
est apparente

grandes

Qu'a

donc

annonc

le

essentielle.
domaine

les
caractres
renaissance

de
et

l'histoire
communs

et

si
des
de

d'expansion
que nous entendions
il semble
La nature
de la
crier
cache
aux forces
en toi".
qui sont
du chrislibrateur
le message

ces impulsinon que Dieu reconnat


sions
tendres
et faibles
si rudement
par
mprises
le repentir
l'homme
le paganisme?
Prenez
qui ne
de
se repentir
peut
peut du moins
agir avec droiture
facult
ses fautes;
le paganisme,
une
telle
or, pour
tianisme

primitif

LE

SENTIMENT

DE

RATIONALIT

comme
un invit
la fte.
en surnombre,
arrive
aprs
au contraire,
et en fait la
Le christianisme,
l'adopte
intimes
d'en
seule de nos forces
susceptible
appeler
au cur
du
Et lorsque
directement
la
Seigneur.
a domin
de Platon
de son
Renaissance
inspire
la nuit du Moyen
sursum
corda
Age qui opprimait
de la chair
et ne
impulsions
gnreuses
jusqu'aux
de la ralit
concevait
des
qu'une
image
digne
natures
sinon
serviles,
qu'entendait-elle
proclamer,
tendait
son domaine
l'activit
moque la vrit
tre? Qu'taient
les missions
tionnelle
de tout notre
sinon un appel
des forces
et de Wesley,
de Luther
des hommes
en lui-mme
porte
que le plus humble
mais
la foi et le dsespoir
qui demeuraient
aucune
intervention
sacern'exigeaient
personnelles,
leur
face
face
et conduisaient
possesseur
dotale,
O Rousseau
et-il
sa brillante
devant
Dieu?
puis
s'il n'et soutenu
de l'homme
influence
que la nature
des choses
avec la nature
et que seule
s'harmonisait
des murs
cette
la corruption
harmonie?
paralysait
Kant et Fichte,
Gthe
et Schiller
Comment
eussent-ils
leurs
le courage
sinou en
contemporains,
inspir
de faire
de toutes
leur recommandant
leurs
usage
si l'univers
comme
aucune
autre
forces,
n'exigeait
Et Carlyle,
de travail,
obissance?
avec son vangile
et de vrit,
nous
de ralit
mouparviendrait-il
ne proclamait
l'univers
nous
voir s'il
que
impose
seules
tches
celles
le plus
humble
que
pour
peut
Et lorsque
Emerson
affirme
le praccomplir?
que
sent qui nous enveloppe
contient
tout le pass et tout L
n'a qu' obir
lui-mme,
l'avenir,
que l'homme
que
sur sa nature
est une part
celui qui veut s'appuyer
de la destine,
une manire
de
l, sinon
qu'est-ce
le scepticisme
l'gard
chasser
que nous professons
de nos facults
naturelles
et de leurs aptitudes?
Fils de l'homme,
lve-toi et mon verbe
descendra
toi . Voil la seule
rvle
vrit
jusqu'
qui ait t

LA

VOUlXT

I) R (.IIOIIII

le quelque
secours
il ti disciple; mais elle a suffi
satisfaire
la majeure
partie de ses besoins rationnels.
Toutes
les formules
on a prtendu
par lesquelles
dlinir
en soi et par
soi l'essence
sont
universelle,
aussi impropres
mais la simple
que l'x agnostique;
assurance
que les forces
qui sont en moi ne sont
cette
essence
pas trangres
essence,
que cette
avec mes forces,
et tre sensible

peut communiquer
leur action,
me
que je suis de taille, s'il me plait,
mesurer
a elle,
suffit consacrer
mes yeux sa
au sens que j'ai dlini
Itien ne
rationalit,
plus haut.
serait
le triomphe
dfinitif
plus absurde
que d'esprer
d'une philosophie
de reconnatre
et de
qui refuserait
la plus
de nos tendances
molgitimer
puissante
tives et pratiques.
Le fatalisme,
qui prtend rsoudre
toutes
les crises
de la vie en proclamant
la vanit de
ne prdominera
car l'impulsion
l'effort,
jamais,
qui
nous incite considrer
l'existence
comme
un combat
est inhrente
notre
race.
Les croyances
morales
cette impulsion
sont
assures
d'un
qui rpondront
succs
tendu
en dpit de leur inconsistance,
de leur
caractre
et
de
l'incertitude
vague,
qu'elles
apportent
dans la dtermination
de l'avenir.
L'homme
a besoin
d'une
sa
si
on
ne
lui
en
fournit
rgle pour
volont,
et
il
en
inventera
une.
puint,
Mais

observons
maintenant
une
consquence
Les
actives
se
trouvent
importante.
impulsions
si
diffremment
en chacun de
mlanges
nous, qu'une
faite pour Bismarck
philosophie
peut ne point convenir un pote
En d'autres
valtudinaire.
termes,
alors que l'on peut prdire
l'chec
d'une
philosophie
refuserait
tout
fondement

l'effort
et l'espoir,
qui
la
nature
des choses
comme
radiqui considrerait
calement
la

nature
on ne
trangre
humaine,
en
calculer
d'avance
la dose partisaurait,
revanche,
culire
ou de communion
avec la nature
d'espoir
qui

LE

SENTIMENT

I>E

HAI0XM.1T

dterminera
le succs
de la philosophie
dfinitive.
11 est presque
certain
matire
le tempcette
rament personnel
se fera sentir,
et si tous les hommes
doivent
ont
entendu
soutenir
la voix de l'uniqu'ils
en est-il
fort peu qui croiront
avoir
vers, du moins
entendu
les mmes
Nous sommes
ici, suivant
paroles.
de Mathieu
dans
le domaine
de
Arnold,
l'expression
la superstition
domaine
nt inexlgitime
(Aberi/lnube),
mais
aux variations
et aux disputes
pugnable,
expos
ternelles.
Prenez
da titre
l'idalisme
et le matd'exemples
et supposez
un instant
rialisme,
que ces deux
systmes
fournissent
l'un
et l'autre
une
conception
aussi
claire
et aussi
cohrente
et
thoriquement
de l'avenir
une
ide aussi
exacte.
Le
qu'ils donnent
choix qui s'exercera
le ralisme
entre
et l'idalisme
de
la constitutiou
affective
du
dpendra
sujet.
toutes
les
natures
sentimentales
Aujourd'hui,
qui
aiment
l'harmonie
et l'intimit
vers
les
penchent
idalistes.
Parce
Pourquoi?
croyances
que l'idalisme
la nature
extrieure
une vritable
communique
avec
notre
moi
Nos propres
parent
personnel.
constituent
ce qui nous est le plus familier,
penses
le moins:
en consquence,
ce qui nous effraie
dire,
est essentiellement
c'est
dire
pense,
que l'univers
au moins en puissance,
je suis Tout.
que moi-mme,
aucun
coin qui me soit
radicalement
Je n'aperois
toutes
choses.
mais une intimit
qui envahit
tranger,
natures
certaines
sensibilit
Par
contre,
pour
de la ralit
une
cette conception
peut crer
goste,
et renferme;
elle
fortifiera
troite
le
atmosphre
du moi. JI est, d'autre
et l'amour
sentiment
personnel
son cho
de la ralit
qui trouve
part. un lment
la nature
inhrentes
humaine
et
dans des forces
de sens vigoureux
volontout
homme
peroit
que
de
cet lment
rude et pre, pareil aux vagues
tiers
de dmocratila mer et au vent dix ^ord, ce principe
lu

LA

VOLONT

DE

CROIRE

de l'individu,
et de ngation
est cart
sation
par
l'idaliste
son
parce
qu'il
s'oppose
trop vivement
de communion.
dsir
l'attrait
Or, c'est prcisment
tant d'hommes
de cet lment
vers le matqui rejette
rialisme
ou vers l'hypothse
comme
agnostique,
par
de raction
une
sorte
contre
l'excs
belliqueuse
contraire.
Ceux-l
sont
d'une
vie entirefatigus
ils prouvent
ment
faite
d'intimit;
par moments
un dsir insurmontable
la personnalit,
d'chapper
l'action
de forces
de s'abandonner
aucune
qui n'ont
considration
de laisser
couler
les
moi,
pour notre
d'tre
au risque
flots, mme
submergs.
de ces deux
J'estime
que la lutte
tempraments
en
se verra
diffrents
Tels
toujours
philosophie.
sur
la raison,
hommes
insisteront
l'harmonie
qui
et en conformit
demeurent
au cur des choses
destels autres
le
agir;
prfreront
quelles nous pouvons
fait brut et opaque
contre lequel nous devons ragir.
un lment
de notre
Il est maintenant
nature
active
a reconnu
et magnifi,
chrtienne
mais
que la religion
avec un vritable
les philosophes,
de
manque
que
perdre
de vue dans leur
se sont attachs
sincrit,
de fonder
des systmes
de certitude
absoprtention
de la foi.
J'entends
parler
la croyance
en une chose au sujet de
La foi signifie
demeure
encore
le doute thorique
possible;
laquelle
de la croyance
rside
le critrium
dans
et comme
on peut dire que la foi conune disposition
l'action,
dont le succs
une cause
siste tre prt agir pour
En fait, c'est la mme
n'est pas tabli d'avance.
quadans l'ordre
lit morale
courage
appelons
que nous
de nature
incliet les hommes
vigoureuse
pratique
accueillir
une part d'incertitude
nent frquemment
de mme
dans
leur
que le
croyance
philosophique,
saveur
l'activit
une certaine
risque
communique
Les
terrestres.
dans les affaires
sysqu'ils dploient

LE

SEMAIENT

DE

RATIONALITE

tmes
absolument
certains
Vinconcussum
qui visent
manent
de ces esprits
chez qui la passion
de l'identit (qui ne constitue,
on l'a vu, qu'un
seul facteur
de
la soif rationnelle)
exclujoue un rle anormalement
sif. Chez l'homme
au contraire,
le pouvoir
de
moyen,
croire,
dence

d'admettre

un

lger
risque
une
fonction

au del
essentielle.
trouvera

de l'viToute
de nom-

est
littrale,
de conception
de l'univers
espce
breux
chos
si elle fait appel
ce pouvoir
gnreux,
si elle montre
chez l'homme
l'effort
en vue
accompli
de rendre
actuelle
une vrit
dont il entend
admettre
la ralit
mtaphysique.
Les philosophes
insisscientifiques
d'aujourd'hui
tent fortement
sur la ncessit
de la foi en tant qu'lment de notre
attitude
mais par un caprice
mentale;
et arbitraire,
ils restreignent
singulier
l'usage
lgitime de la foi cette seule proposition
Le cours de
la nature
est uniforme
. Dire
obira
que la nature
demain
aux lois qui la rgissent
consaujourd'hui
suivant
une vrit
mais
titue,
eux,
indmontrable;
dans l'intrt
de la connaissance
comme
de l'action,
nous devons
la postuler
ou l'adopter.
Comme
le dit
un seul conseil
vaut ici, crois et agis
Helmholtz,
Rath
vertraue
und handle !).
(hier gilt nur der eine
Et le professeur
notre
Bain
affirme
seule
que
erreur
est de prtendre
ou justifier
ce posexpliquer
tulat ou de le traiter
comme
s'il n'tait
pas prsup.
pos ds le principe
Au regard
de toutes
les autres
vrits
possibles,
nombre
de nos contemporains
les plus influents
estiment l'attitude
de la foi non seulement
mais
illogique
honteuse.
La foi en un dogme
religieux
qui chappe
la preuve
extrieure
mais que nous
sommes
tents
de postuler
nos
intrts
exactement
pour
affectifs,
comme

nous

nos
pour
professeur

l'uniformit
de la nature
postulons
intrts
est fltrie
intellectuels,
par le
comme
le trfonds
de l'imnioHuxley

LA

ralil

VOLONT

DE

CROIRE

On pourrait
l'infini
les citamultiplier
tions
de cette sorte
aux chefs de la culempruntes
ture moderne.
Prenez
l'article
du professeur
Clifford
sur l'Ethique
de la croyance
il traite
de pch

et de crime
le fait de croire
la vrit
mme
lorsn'est pas accompagne
de l'vidence
scientiqu'elle
. Mais en quoi consisterait
le gnie si ce n'est
iiqnc
atteindre
une
somme
de vrit
en
grande,
plus
de la mme vidence
partant
scientifique
que les autres
hommes?
Clifford proclame-t-il
sans crainte
Pourquoi
sa foi dans
la thorie
de l'automate
conscient
bien
mmes qui inciqu'il ne dispose
que des preuves
tent M. Lewes
la rejeter?
Pourquoi
dcompose-t-il
le tissu mental
en units
lmentaires
sur une
vidence
sans
qui paratrait
prcisment
prtendue
Bain?
valeur
aux yeux
du professeur
Simplement
de quelque
intelligence
parce
que toute
empreinte
sensible
une
viest particulirement
originalit
dence
donne.
vers une direction
On ne
qui penche
saurait
exorciser
cette sorte de sensibilit
en
songer
le facteur
en la dsignant
comme
l'appelant
subjectif,
une source
Car si elle trouble
de trouble.
quelqu'un,
les conceptions;
c'est celui dont elle djoue
que si au
contraire
elle vient en aide tous ceux qui, suivant
le
vira natur
alors elle
moi. de Cicron,
magis sentiunt,
est un bien et non un mal.
notre
tre
tout
Quoi que nous
allguer,
puissions
nous
laborons
nos opientier
entre
en jeu lorsque
la volont,
le
nions
L'intelligence,
philosophiques.
ici exactement
comme
got et la passion
cooprent
heudans les affaires
et il faut s'estimer
pratiques;
reux lorsque
cette passion
ne se ramne
pas quelque
l'amour
d'une
victoire
chose
d'aussi
mesquin
que
adverse.
sur un
philosophe
personnelle
remporte
l'vid'une
La
qui exprimerait
conception
intelligence
en formules
dence
et les
idalement
est aussi inepte

probabilits
qu'elle

est

en fractions,
actuellement

LE

SEVn.UEM'

DE

RATIONALIT

Il est presque
des phiimpossible.
incroyable
que
de profession
osent prtendre
losophes
qu'une
philotre ou avoir t construite
puisse
sophie
quelconque
sans le secours
d'une
ou
d'une
prfrence,
croyance,
d'une
intuition
Comment
ont-ils
russi

personnelle.
dissimuler
leurs
les manifestations
propres
yeux
vivantes
de la nature
ignorer
humaine,
que tout
ou tout homme
de science
dont l'initiative
philosophe
chose
dans
l'volution
de la
compte
pour
quelque
n'a adopt
une position
et ne s'est acquis
pense,
succs
la muette
conviction
quelque
qu'avec
qu'il
allait rencontrer
la vrit
dans telle voie dtermine,
avec
l'assurance
son hypothse
que
poupralable
vait fonctionner?
Ces
instincts
mentaux
de chaque
homme
constituent
sur lesles variations
spontanes
est fonde
la lutte
intellectuelle
quelles
pour l'existence.
Les conceptions
les mieux
adaptes
survivent,
et transmettent
le nom de leurs cham la postrit
pions.
La seule
manire
la foi est la nullit
d'chapper
mentale.
nous
aimons
Ce que
chez
un Huxley
ou
un Clifford,
ce n'est point le professeur
et son enseimais la personnalit
humaine
gnement,
prte s'encroit tre le droit
en
chemin,
gager dans ce qu'elle
des
L'homme
concret
n'a
dpit
apparences.
qu'un
intrt
le droit chemin.
L'art
est de savoir
suprme
le dcouvrir,
et cet gard tous les moyens
sont bons.
a t projet
sans
dfense
dans
le monde,
L'homme
et de lui la nature,
les rgles
de la guerre
civilise
du jeu scientifique,
le fardeau
n'existent
pas. Les rgles
de la preuve,
les prsomptions,
les exprimenta
crucis,
les inductions
n'ont
force de loi que pour
compltes
ceux qui prennent
nous y prepart ce jeu. En fait,
nous
nons tous plus ou moins part, car il contribue
conduire
de la science
nos fins. Mais si les moyens
ne nous apportent
aide trop lente et si nous les
qu'une
on de toute autre
madevanons
par nos hypothses
10

LA

VOLONT

DE

CHOIUE

de
leur
valeur
?
penser
serait-elle
la seule
uV Ethique
encore
ferait-elle
bonne
vre de Clifford
qui subsistt,
dans les futurs
traits
de psychologie
elle remfigure
nire,

devons-nous
de la croyance

que

un peu trop
rebattu
de cet avare
placerait
l'exemple
des ides conduit
prfrer
son or
que l'association
tous les biens que cet or peut lui procurer.
En somme,
si je suis constitu
de telle sorte
que je
mieux
tout autre
l'vidence,
ragisse
je
que
que
sache
tandis
deviner
juste et agir en consquence,
que
mon voisin
moins
bien partag
par ses scru(paralys
une vidence
pules et attendant
toujours
supplmenil aspire
laquelle
et qu'il
n'ose
taire
anticiper)
en tremblant
dans
demeure
l'expectative,
quelle'loi
de recueillir
les avantages
d'une
sensim'empchera
bilit native
en pareil
cas je cdesuprieure?
Certes,
rai ma croyance
d'elle mes risques
ou je me dfierai
ainsi que je le fais dans toutes
les grandes
et prils,
dcisions
de ma vie. Si mes facults
innes
pratiques
au cas contraire,
sont bonnes,
t prophte;
j'aurai
je
a rejet de son sein et qui
serai un paria que la nature
d'exister.

est un jeu o nous


notre
devrions
mme
la
personne,
risquons
a de spculatif
dans ce qu'elle
si la partie thorisquer
favoriser
nos desseins1.
de notre
tre
rique
pouvait
cesse

1.

L'ordre

que
tout

les

Notre

nous

donne

vie tout

science

la

entire
et nous

de

ne rien

croire

est
au plus
une rgle de prudence
destine,
sens,
au minimum
menter
nos chances
de voir juste et rduire
reur.

Si

l'on

souvent;
car
lirement,
perait

cette

obirait
mais
on

est

rgle

dans

dans

cas
chaque
ij vaut
encore

l'ensemble,
assur
de balancer

les

pertes
qui sont

qui ne soit vrifi


par
la longue,
augles possibilits
d'er-

ia vrit chapparticulier,
mieux
s'y conformer
rguIl en est ici
par les gains.

du jeu et del'assurance
bass
sur des probabilits
et qui nous
contre
telle peile
de dtail,
une couverture
garantissent
moyennant
l'ensemble
des risques.
Mais le pari philosophique
n'est possible
affrente
que
s'il embrasse
un trs long espace
et c'est pourquoi
il demeure
de temps,
inapplis'adresse
l'individu.
cable Ki question
de la foi religieuse
telle qu'elle
Celui-ci
comme

des

principes

une perte,
n'a rien perdre,
nejoue
point
puisqu'il
le jeu de la vie pour viter
mais
bien pour
un gain, et il doit se dcider
maintenant
ou jamais,
car
acqurir
le cours
intini
du temps
n'existe
qui se droule
pour l'humanit
pas
pour lui.
un risque
du moins
faut-il
lui
Qu'il doute,
qu'il croie,
qu'il nie, il court toujours
reconnaitre

le droit

d'en

choisir

la nature.

LE

SENTIMENT

DE

RATIONALIT

les mots que de dissern'est-ce


point gaspiller
sur lequel
tous
s'accordent
ter sur un sujet
pour
peu
le sens de la ralit
? Nous ne poupossdent
qu'ils
manire
vivre ni penser
sans un cervons en aucune
Mais

de foi. Foi est synonyme


d'hypothse
qui
La seule
diffrence
c'est
que j'aperoive,
se rfutent
en cinq minutes
hypothses
que certaines
Un chimiste
dfient le temps.
et que d'autres
qui supde l'arsenic
le soumet
a
contient
pose que tel papier
tain degr
fonctionne.

de l'hydrogne
et sait immdiatement
quoi
Mais une thorie
comme
celle de Darwin
s'en tenir.
le labeur
de plusieurs
sucgnrations
peut puiser
eux les rsultats
entre
cessives
qui comparent
acquis
si l'hypothse
exprimentateur
agit comme
chaque
la dmentir;
tait vraie et attend
que les faits viennent
l'action

tarde
se produire,
plus sa foi en ]<i
plus ce dmenti
vrit
de la thorie
tend se consolider.
aux problmes
de Dieu,
de
Or, la foi qui s'attache
et du libre arbide la moralit
l'immortalit,
absolue,
au moins
les non-cathone possde
gure,
pour
le fidle
un caractre
essentiellement
diffrent;
liques,
douter
de sa croyance.
Mais il demeure
peut toujours
intimement
en sa faveur
persuad
que les chances
tre,

sont

assez

comme

fortes

pour

s'il

possdait
du monde

lui permettre
sans
d'agir
la vrit.
La confirmation

risque
ou le

tre reculs
extrieur
peuvent
jusTout au plus sa pense
qu'au
pourjoui' du jugement.
Je m'attends
ainsi
triompher
rait-elle
se traduire
dmenti

alors

mais
s'il
se trouve
j'aie
que
glorieusement,
un paradis
mieux
ma vie dans
dpens
chimrique,
vaut encore
avoir
t la dupe d'un tel pays de rve que
d'avoir
habilement
devin
le monde
qui se dmasque
En somme,
marchons
contre
nous
le
aujourd'hui.
ventuelmatrialisme
nous
aurions
march
comme
lement

contre

Rome,
notre

ou

le Second

contre

rpugnance

tout
est

ou contre
de
Empire
l'glise
l'gard
autre systme
duquel
dtcrmiassez
puissante
pour

VOLONT

LA

DE

CROIRE

mais
se
ner une action
nergique,
trop
vague
pour
en une argumentation
Nos raisons
rsoudre
prcise.
hors de proportion
sont ridiculement
avec le volume
mais
ceux-ci
suffisent
de nos sentiments,
pour
que
nous

agissions

sans

hsiter.

Je

voudrais

vous

montrer

connaissance,
savoir
que
est

mesure

n'a
non
par

maintenant

jamais t clairement
la croyance
seulement
devance
et
l'acLion)

ce qui, ma
mis en lumire,
qu'elle
(telle
doit devancer
mais
qu'il

l'vidence
continuellement
scientifique,
ordre
de vrits
un certain
a
existe
que la croyance
au regard
effet de crer autant
que de dcouvrir;
pour
la foi est non seulement
licite
et approde celles-ci,
et indispensable.
mais
essentielle
Ces vrits
prie,
vraies
tant
devenir
foi ne les a
ne peuvent
que notre
telles.
pas rendues
une montaque je gravisse
par exemple
Supposez
un moment
donn
dans une
gne et que je me trouve
demeure
ma seule
telle qu'un saut dangereux
situation
de salut.
Faute
mes
chance
d'exprience
antrieure,
ce prilleux
excuter
exercice
n'apparaisaptitudes
mais l'espoir
et la confiance
sent pas avec
vidence
en

moi-mme

me donnent
la certitude
mon but et communiquent

pas
querai
ncessaire
la vigueur
pour accomplir
et
de ces motions
subjectives,
au contraire
Supposez
impossible.

que je ne man mes muscles


ce qui, dfaut
t

probablement
la peur
et la

que
encore

ou supposez
l'emportent;
qu'ayant
de la croyance,
lu Y Ethique
je considre
prcisment
sur une hypothse
un pch
comme
d'agir
qu'une
n'a point
valide
exprience
pralable
j'hsiterai
alors si longtemps
et tremblant,
je
qu' la fin, puis
m'lancerai
dans un moment
de dsespoir,
manquerai
mon lan et roulerai
dans l'abme.
En pareil
cas
et
imde cette
forment
une classe
les exemples
sorte
mfiance

mense

la

sagesse

incite

clairement

croire

ce que

LE

SENTIMENT

DE

RATIONALIT

car la croyance
est une condition
l'on dsire,
prlimi la ralisation
de son objet.
Il
naire
indispensable
cre sa propre
valiexiste donc des cas o la croyance
car vous
dation.
et vous aurez
serez
raison,
Croyez
et vous aurez encore
car vous
doutez,
raison,
sauvs;
Toute
la diffrence
est que vous avez un bien
prirez.
croire.
avantage
plus grand
futurs des astres
ou les vnements
Les mouvements
sont dtermins
ds maintenant
une fois
historiques
ou non;
ce sont l des
pour toutes,
que je le veuille
donnes
de mes dsirs,
des vrits
sur
indpendantes
mes
n'exercent
lesquelles
prfrences
subjectives
aucune
et ne peuvent
mon jugeprise
qu'obscurcir
ment.
Mais lorsqu'il
d'un
fait qui comporte
un
s'agit
lment
de contribution
cette
personnelle,
lorsque
contribution
exige un certain
degr
d'nergie
subjective qui
elle-mme
une certaine
dose de foi
appelle
dans le rsultat
de sorte qu'en
dfinitive
le
attendu,
fait venir est conditionn
par ma croyance
actuelle,
il faudrait
me refuser
tre born
pour
l'usage
de
la mthode

subjective,
le dsir

la mthode

de

la

croyance

fonde
sur
Toute
dont la porte
est universelle
proposition
(et
telles
sont
toutes
les propositions
philosophiques)
devrait
du sujet
et leurs
les actes
consenglober
travers
l'ternit.
Si M reprsente
l'univers
quences
entier
moins
la raction
du sujet pensant,
et si M + x
la matire
absolument
des proreprsente
complte
considr
comme
positions
philosophiques
(x tant
la raction
du sujet
et les rsultats
qu'elle
pensant
si le terme. x1
une vrit
entrane),
qui serait universelle
et le terme
M taient
de mme
nature,
peut devenir
une erreur
d'altrer
M.
si x est susceptible
insigne
Ne m'objectez
x est trop
l'lment
infime
pas
que
Tout
modifier
le caractre
de l'immense
dans
il est enfoui
si troit
lequel
que soit le point de vue
de l'observateur,
c'est de lui que dpendent
les interpour

LA

VOLONT

DE

CROIRE

l'uniles plus
diffrentes.
Veut-on
dfinir
prtations
anivers du point
de vue de la sensibilit?
Le rgne
fournira
la
mal,
important,
quantitativement
peu
matire
de notre
Une dfinition
jugement
critique.
morale
du monde
sur des phnomnes
peut reposer
moins
de porte.
Plus
d'une
qui ont encore
longue
la
voir
sa signification
renverse
phrase
peut
par
addition
d'une
d'une
masse
simple
ngation
plus
norme
voir son quilibre
dtruit
peut
par l'adjonction d'un poids
insignifiant.
Eclaircissons
La phiceci par quelques
exemples.
de l'volution
nous
offre
une
losophie
aujourd'hui
nouvelle
morale
de distinguer
le
rgle
qui permet
bien du mal. Tout critrium
ditantrieur
aux faits,
et nous laisse
aux
subjectif
toujours
exposs
une
sorte
belli.
de status
changements
d'opinion,
on
en voici
un autre
et fixe
Or,
qui est objectif
triompher
Bien ce qui est destin
ou surappellera
vivre.
Mais nous
immdiatement
apercevons
que le
ne peut
demeurer
critrium
propos
objectif
que si
l'on fait abstraction
de ma personne
et de ma conSi mon
intervention
est ncessaire
et mme
duite.
,elle,

est

chose triomphe
et survive,
pour qu'une
indispensable
si je sais que la ligne
de conduite
que je choisirai
aura
une action
des vnements,
sur le cours
comma
ment
subordonner1
ceux-ci
conduite
puis-je
mme ? Si les vnements
doivent
suivre
la route
que
il est vident
je leur trace,
que je n'ai pas attendre
leur

apparition
pour
possible
pour
moyen
critrium
consisterait

une dcision.
Le seul
prendre
un volutionniste
d'utiliser
son.
supputer
d'avance
la route

dans
la socit
semble
devoir
en
laquelle
s'engager
,dehors de lui, puis
teindre
aussitt
en lui-mme
toutes
les idiosyncrasies
du dsir
et de
personnelles
et suivre
au dernier
l'intrt,
rang le chemin
trac,
en retenant
pas de loup.
et en marchant
son souffle
trouver
l un cercratures
Quelques
peuvent
pieuses

LE

SEVHMENT

DE

RATIONALIT

mais
attitude
cette
contredit
le dsir
plaisir;
de diriger
et non
naturel
de
que nous
possdons
assurment
rien d'immosuivre
qui ne contient
(dsir
la bonne voie);
embrasser
en outre,
ral si nous savons
dans la pratique
si elle se gnralisait
ainsi
qu'il
tain

elle se rfuterait
d'thique
principe
une impasse.
car elle aboutit
Si chaqued'elle-mme,
en arrire
et attendait
homme
moral
demeurait
les
il se produirait
une
ordres
absod'autrui,
stagnation
lue. Et il ne resterait
plus ds lors qu' souhaiter
que
vienne
l'initiative
d'un tre immoral
nouveau
restison mouvement
tuer l'univers
convient

Tout

tout

n'est
le cours
de la.
Que
exagr.
pas
tre modifi
destine
aucun
puisse
par les individus,
ne devrait
en douter.
Pour
volutionniste
sage
lui.,
chose
d'un
de dpart
toute
procde
point
infime,force
d'un germe
dtruire.
Les
que la moindre
peut
races

ceci

humaines

et

les

tendances

cette
obissent
dbut
obscurment.
final
et non
de l'tat

elles
ont,
aussi,
loi, et elles
C'est l'importance
de l'tat
reconnat
le bien.
initial
Admetque l'volutionniste
tons
maintenant
des
hommes
que
d'aujourd'hui,
dans la philosophie
de l'volution
et capables
levs
chez
une
de supputer
l'avenir,
aperoivent
peupladele germe
d'une
jeune du voisinage
suprmatie
future,
si personne
devinent
en ces nouveaux
ne s'opvenus,
leur
ies matres
devant
pose
expansion,
ils auront
un jour s'effacer,
ces sages
choisir
entre
deux partis;
tous
sent auront

lesquels
d' prdeux en

accord
avec le critrium
tranparfait
volutionniste
la race nouvelle
gler ds maintenant
pour
permettre
l'ancienne
de survivre,
ou venir
en aide au con leurs rivaux
traire
le triomphe
de ces
pour assurer
Evalues
les principes
volutionderniers.
d'aprs
sont galement
ces deux actions
nistes,
bonnes,
puisqu'elles
Ainsi

favorisent

le vainqueur.
le fondement
volutionniste

de l'thique

n'est

LA

VOLONT

DE

CROIB''

d'tres
nuls
purement
objectif
que pour le troupeau
dont
les votes
zro
dans
la marche
comptent
pour
des vnements.
Mais pour ceux qui dirigent
l'opinion
ou y occupent
une
ceux
place
prpondrante,
pour
dont
leur
pour

les actes
situation
nous

pousons
trium

ont une certaine


en raison
de
porte
sociale
ou de leur intelligence,
et enfin
chacun
dans sa mesure,
nous
tous,
lorsque
une cause,
nous contribuons
fixer le cri-

volutionniste
du bien.
Le disciple
vritablement
de cette
cole
admettra
alors
la foi
sage
comme
un ultime
facteur
moral.
Toute
philosophie
telles
celles-ci
qui pose des questions
que
quel est
le type idal de l'humanit?
reconnatre
que doit-on
comme
vertus?
conduite
est bonne?
ce qui
quelle
dire
revient
se produire?
doit ncesque va-t-il
sairement
retomber
sur
la
croyance
personnelle
comme
sur une des conditions
ultimes
de la vrit.
Car encore
et toujours,
le succs
de l'nergie
dpend
dans l'acte
son tour,
est suborl'nergie,
dploye
la certitude
donne
intime
de russir;
et cette
foi
se fonde elle-mme
sur la conviction
le
que possde
dans
le droit
et ainsi
la
sujet de se trouver
chemin;
foi se valide
elle-mme.
Prenez
la question
de l'optimisme
ou
par exemple
du pessimisme

tant de bruit
en
qui fait actuellement
Tout
tre
humain
est

Allemagne.
parfois
appel
dcider
lui-mme
si la vie vaut
la peine d'tre
pour
vcue.
le
des misres
du
Supposez
que
spectacle
de la vieillesse,
de la mchancet,
de la doumonde,
de l'inscurit
de l'avenir,
me conduise
une
leur,
conclusion
en moi le dgot
et
pessimiste,
implante
l'aversion
de la lutte
et l'ide
du suicide.
l'effroi,
ainsi
la masse
M des phnomnes
terresJ'ajoute
tres

indpendants
plment
subjectif
noire que le Bien
misme

ainsi

complt,

ma

de
x,

nature

et l'ensemble
d'aucun

n'illumine

vrifi

par

subjective,
revt

le comune
teinte

Le pessisa raction
morale
rayon.

LE

SENTIMENT

DE

RATIONALIT

est vrai sans


celle-ci
aboutit,
auquel
un tat de choses
totaM
doute;
x exprime
a fourni

de l'homme
mauvais.
La croyance
lement
tous les lments
cet tat de choses
qui lui faisaient
la croyance
et maintenant
qu'il est complet,
dfaut,
avoir t juste.
se trouve
des mmes
maintenant
Mais supposez
que, partant
x de l'homme
soit
maux dsigns
par M, la raction
lieu de donner
exactement
qu'au
inverse;
supposez
et qu' triompher
de
libre cours au mal, il le brave,
la peur,
il prouve
une joie
et dfier
la douleur
d'un
celle qui dcoule
et plus rare
que
plus austre
et que son moi
supposez
qu'il russisse
plaisir
passif;
des maux
ait raison
de la foule immense
indomptable
et par
aucun

un

fait

M
lments
de la masse
nierez-vous
que les mauvais
sine qua
non de l'optimisme
soient
ici la condition
ne dclarera-t-il
de x? Et chacun
pas immdiatedes tres
monde
ment
qu'
qui ne s'adaptequ'un
d'indmais dpourvus
accessibles
aux joies passives
de courage,
de grandeur
d'me,
est, du
pendance,
infrieur
incommensurablement
point de vue moral,
toutes
de l'homme
un monde
faire
qui peut
jaillir
et de l'nergie
les forces
de l'endurance
triomphante
llinton
Comme
le dit James
morale
victorieuse?
C'est dans les chagrins, les efforts, les petits ennuis, que nous
sciait sans
sentons vraiment
la vie; sans eux, l'existence
valeur, voire mme plus mauvaise, et la victoire qui consisterait
C'est ainsi que les
les rpudier
serait fatale au vainqueur.
leurs
aux sports athltiques,
hommes s'adonnent
occupent
de plus
et ne dcouvrent
vacances gravir les montagnes,
et leur
leur endurance
grande joie que de mettre l'preuve
nergie. Nous sommes conforms ainsi, je le rple: mystre
uu paradoxe,
il y,a l un fait. Mais ce plaisir inhrent l'ende la vie, il augmente
l'intensit
durance est proportionnel
un
en raison directe de la vigueur et de l'quilibre piiysiques;
malade ne l'prouvera
point. La limite de cette souffrance qui
la joie n'est pas fixe, elle varie avec le degr de perengendre
feciion de la vie. De ce qu'une douleur semble intolrable,
on ne doit pas conclure qu'elle
atroce, accablante,
crasante,
11

VOLONT

LA

DE

CROIRE

soit trop grande, mais bien que nous sommes trop affaiblis,
que nous ne vivons point notre vie propre. Vous apercevez
un mal, mais un
ainsi que la douleur n'est plus ncessairement
lment essentiel du bien suprme1.
Nous

donc

ne pouvons
vivant
notre

atteindre

au souverain
bien
vie propre;
et pour
cela
nous
ne
qu'en
d'autres
ressources

que de faire
possdons
appel
celle-ci
notre
d'elle-mme
nergie
morale
apparatra
fermement
l'efficacit
de nos efforts
si nous croyons
Nous

devons

est bon,
que ce monde
est tel que nous
le rendons,
et
qu'il
le rendre
bon.
Comment
nous devons
exclure
de la
une croyance
de la vrit
la
inhrente
connaissance
de cette vrit ? M possde
un caractre
indcration
opinitres.
du moment

rpter

de devenir
constitutive
termin,
susceptible
partie
absolu
aussi bien
d'un
mlioque d'un
pessimisme
dit d'un optimisme
autrement
moral
risme,
(qu'il faut
de l'optimisme
Tout dpendra
du
distinguer
sensuel).
la contribution
de x qui reprsente
du sujet
caractre
o cette
contribution
dans
un fait
apparat
partout
nous
et
donn,
pouvons
logiquement,
lgitimement,
ce que nous
croire
dsirons.
La foi
sans
conteste,
vrification.
La pense
cre sa propre
litengendre
le fait,
comme
le dsir
a engendr
tralement
la
pense2.
Revenons
vie,-la
est moral
Vie

1.
son

Piton.

comme
2.

de

la question
de savoir
si, au fond,
question
ou immoral
'et examinons
maintenant

James
Le

de

Mystre

le dveloppement
tout
lotez
que dans

s'applique
SiM + .

aussi
est fix

Voir

Hinton.

bien

la

classique
cela
un

l'avance,

aussi

le Mystre
de Hinton,

douleur,
de ce sujet.

accrotra

leur

frquence

sera

la

matire,
toujours

d'Allanconsidr

il n'a pas t question


du libre arbitre;
l'argument
un univers
monde
indtermin.
prdtermin
qu'
at x et le dsir qui suscite
la cioyance
qui conduit
ces tats subjectifs
Mais IKs ou non.
lomient
une

le sont galement.
la crojance
condition
phnomnale
qui neessiiremenl
prcde
la vrit
M-+ .v. Si cependant
sancnunt
par snilc
en augmentant
la loi eu leur possibilit,
l'nergie
sance,

de

radicale
de la
notre
univers
si la mthode

citez

un

individu

les faits

et qui constitue
ncesactes
libres sont possibles,
les
moialc
naisqui leur donne
donn.

LE SENTIMENT DE RATIONALIT
de la foi peut trouver
en ralit
du
s'agit

ici une
problme

application
lgitime.
du matrialisme.

Il
Le

un ensemble
de faits
monde
se rduit-il
simplement
dont on ne
bruts
et actuels,
une existence
de facto
ou bien
rien affirmer
mme;
que cette existence
puisse
et l'ide
de
au contraire
les prdicats
bon,
mauvais,
intimement
aux phnoaussi
devoir
s'appliquent-ils
d'existence
ou de nonmnes
que le simple
jugement
ramnent
les jugements
matrialistes
de simples
matires
de fait; les
de valeur
eux-mmes
ne conserveraient
mauvais
ainsi
mots bon et
Si
aucun
sens
de nos intrts
en dehors
subjectifs.
existence

? Les

j'estime
par exemple
que je doive supporter
ma
souffrance
plutt
que de manquer
mes intrts
que j'associe
simplement

une grande
c'est
parole,
sociaux

la

une fois
ma foi, et ces
intrts
de garder
il devient
admis,
prfrable
pour moi de tenir ma proen euxMais les intrts
messe
en dpit
de tout.
sinon
ni bons
ni mauvais,
mmes
ne sont
peut-tre
d'intrts
d'autres
ordres
qui constituent
par rapport
possibilit

donnes
simples
subjectives.
la raison
au contraire,
moralistes
absolus,
tre perd'tre
des intrts
ne consiste
pas seulement
obir.
Non
nous devons
croire
en eux et leur
us
mes
intrts
seulement
il vaut mieux,
sociaux,
pour
ma promesse,
mais il est prfrable
pour
que je tienne
de possder
moi d'tre
m par eux, et, pour le monde
eux-mmes
Pour
les

de

un

les

moi

qui

contienne.

Telle

cette

vieille

femme

de
un

la lgende,
le monde
support
par
qui supposait
celui
et ainsi l'infini,
celui-ci
rocher,
par un autre
doit assigner
univers
de notre
qui croit la moralit
devoir
un
moral
soit
comme
fondement
l'ordre
de devoirs*.
ultime
et absolu,
soit une srie infinie

dans
un autre
essai
(p. 209-210),
que je le montre
doit, avoir ses racines
le devoir
se croit
li personnellement
le
auquel
le pen.
dans
ou par une collection
un sentiment
penseur
par un autre
prouv
satisfait
individuellement.
aux demandes
le moraliste
seurs,
desquels
1. Dans

les

deux

cas, ainsi
moraliste

LA

VOLONT

DE

CROIRE

ce moraliste
et celui
pour ainsi dire objectif,
la diffrence
est immense.
Le subjectiqui prcde,
ses sentiments
moraux
sont
en lutte
viste,
lorsque
avec
les faits
tenter
de
environnants,
peut
toujours
en attnuant
rtablir
l'harmonie
quelque
peu le degr
Entre

de ses
donnes

ceux-ci
se rduisant
de simples
sentiments;
en elles-mmes
ni bonnes
ni
qui ne sont
il lui est loisible
de les rveiller
ou de les
mauvaises,
endormir
dont il dispose.
La flatpar tous les moyens
les compromis,
les capitulaterie,
l'opportunisme,
tous ces noms auxquels
tions
de conscience,
s'attache
conventionnel
le subjectimpris
dsignent,
pour
les plus aiss et les plus prcieux
viste, les moyens
de faire revivre
cette harmos'il sait les employer,
sa pense
et le monde
nie entre
extrieur
qui rsume
du bien.
Le moraliste
au consa conception
absolu,
ses intrts
se heurtent
au monde
exttraire,
lorsque
un

n'est pas libre de sacrifier


son idal la recherrieur,
che de l'harmonie;
l'intrt
idal demeure
son gard
immuable.
La
la pauvret,
le martyre
rsistance,
la tragdie
en un mot,
sont
les ftes solenmme,
nelles
le convie
sa foi intime.
auxquelles
Je n'entends
pas dire par lit que cette
opposition
entre deux types d'hommes
se rencontre
chaque
jour.
Dans
les espces
les plus usuelles,
toutes
les coles
seules
les circonstances
de la
s'accordent;
critiques
vie mettent
foi l'preuve
notre
ici les
maximes
routinires
nos dieux.

nous font dfaut


et nous nous rejetons
sur
En de tels moments
on ne peut plus alors
de vide de sens et d'invrifiable,
sous prtexte
qualifier
du monde
que son objet est indpendant
phnomnal,
la question
de savoir si ce monde
est moral.
Toutes
les questions
une
du
possdent
signification
profonde
moment
doit
dterminer
notre
attique leur solution
tude.
Pour
celle-ci,
il semble
rpondre
que nous
comme
le savant
la valeur
procdions
qui prouve
d'une
Il dduit
de l'hypothse
un acte
hypothse.

LE

SENTIMENT

DE

NATIONALIT

cet acte
la masse
M des
x; il ajoute
exprimental
si l'hypothse
est vraie, x s'accorde
faits dj existants
il y a dsaccord.
Les rsultats
de
avec
sinon,
M
l'ide qui lui a donn
ou rfutent
corroborent
l'acte
Il en est de mme
ici
vrifier
votre
naissance.
pour
relative
au caractre
moral
du monde,
thorie
objectif
conformment
cette
vous
contenterez
vous
d'agir
tre
tenue
si votre
elle devra
pour valide
thorie;
de la renverser,
n'a pas pour
rsultat
si elle
action
avec la somme
entire
de l'exprience,
s'harmonise
de celle-ci
soit largi,
de telle manire
que le champ
Si cet univers
n'en soit pas altre.
mais que l'essence
tous
les actes,
toutes
les
est objectivement
moral,
sur cette
affirmation
tenque je fonde
expectatives
s'assimiler
aux
dront de plus en plus compltement
existants.
et
M-f-a; s'accorderont,
phnomnes
dj
c'est--dire
de mon
plus les rsultats
plus je vivrai,
sera complet.
activit
se feront jour, et plus cet accord
en dpit de mon opinion,
l'uniQue si, au contraire,
le cours
de l'expvers n'est
moral,
pas un univers
de nouveaux
obstacles
sur
rience
projettera
toujours
la route
et celle-ci
ne prsentera
de ma croyance,
de
de moins
en moins
celle-l
traduction
fidle.
qu'une
On accumulera
les hypothses
subsidiaires
pour donner une apparence
de cohsion
des tertemporaire
mais la longue,
mes qui s'opposent;
cette ressource
elle-mme
fera dfaut.
avec raison que l'uniSi, d'un autre ct, je soutiens
vers n'est pas moral,
en quoi consiste
ma vrification
?
A traiter
la lgre
mes intrts
douter
moraux,
envers eux existe (puisque
le devoir
devoir
qu'un
n'apeux et d'autres
les
parat
qu'entre
phnomnes),
en un
rejeter
peine leur obir,
si j'prouve quelque
mot refuser
une attitude
et avec
de prendre
tragique,
la longue
m'accommoder
mieux
toutcela,
beaucoup
Tout est vanit
de l'existence.
ici le dernier
devient
mot de la sagesse.
de phnoMme si certaines
sries
11

LA

mnes

DE

CROIRE

une

de gravit,
apparence
en gnral
avec un certain

prsentent
les choses

traitera

VOLONT

lgret
rsultats

et de scepticisme
de
pratiques

vrifient

de plus

bon

enfant

celui

qui
degr de
que les

constatera

son

la
hypothse
picurienne
et que non seulement
ils car-

en plus,
tent le malheur,
mais qu'ils
font encore
honneur
la
Tandis
du sujet pensant.
celui
sagacit
que par ailleurs,
croire,
contrairement
la ralit,
qui persiste
que
devraient
certaines
choses
tre
d'une
manire
et
absolue,
vnements

d'admettre
fond tous
les
qui refuse
qu'au
soient
celui-l
se retrouve
quivalents,
et plus
devant
les
chaque
jour
plus troubl
perplexe
de l'univers
son dsappointement
phnomnes
tragil'lois'accumulent,
que, mesure
que les expriences
rconciliation
finale

gnera
toujours
plus de cette
drames
aboutissent
certains
souvent
euxlaquelle
mmes.
est le
Anesthsie
et rduit
aux
accul
liste.
nier,
mes

Agissez
d'aprs
et les rsultats
ides

empreinte
miennes;
acte vous
rente

et

Vous,
toutes

vos

dans

mot

d'ordre

abois.

du

Energie

mes
croyances,
de votre
action

s'crie

apercevoir,
un
superficielle,
actes

manires
l'universelle

sous
monde

et la nature

des

cette
sans
choses

dans une
envelopps
vanitas
vanitalxim.

morace

prouveront
des choses

justes et que la nature


d'une
infinie
gravit.
Agissez
dit l'picurien,
et les consquences
sont

feront

moral

sceptique
est celui du

derque
est

les
d'aprs
de votre

gravit
valeur

apparelle.

demeurerez
mme

de

formule,

mon expos,
si le
comme
j'ai discut
simplifier
dans la vie d'un
de vrification
processus
apparaissait
seul
ce qui
est manifestement
faux,
philosophe
et que
les deux
thories
s'opposent
toujours
puisque
Pour

les faits
vaudrait
importance,

de l'univers
attendre,
que

leur

font

en prsence
l'exprience

Mieux
galement
place.
d'un
de cette
problme
de la race

humaine

tout

LE

entire
saurait
nomnes
dernier

SENTIMENT

DE

RATIONALIT

en assurt

la vrification;
l'vidence
totale
ne
avant
tre acquise
des phque la succession
soit
avant
le
donne,
intgralement
que
homme
ait dit son dernier
mot
et ait. apport

l'a? encore
Alors
la
incomplet.
alors
on connatra
sera
indubitableentire;
preuve
a combl
le vide qui seul empchait
ment
si l'x moral
de former
une
unit
la masse
M du monde
et
gale

sa part

contributive

ou si l'x amoral
harmonieuse,
montrer
dfinitifs
destins
l'tait
extrieurement
qu'elle

a fourni

les

la masse

arguments
M aussi vaine

intrieurement.

s'il en est ainsi,


n'apparait-il
pas clairement
faits M pris en soi sont inaptes
justifier
une
ou d'une
conclusion
manire
devanautre,
qui, d'une
mon
action
? Mon action
est le complment
cerait
ou son dsaccord
avec la masse
qui, par son accord
Mais,
que les

la nature
laquelle
elle s'applique,
rvle
cache
de
une serLe monde
celle-ci.
peut en fait tre compar
rure dont la nature
morale
ou non, ne se
intrieure,
notre
rvlera
d'elle-mme
simple
jamais
regard.
Les

positivistes,
nous condamnent

en

nous

dfendant

toute

hypothse,
l'ternelle
car l'viignorance,
attendent
ne viendra
tant que
dence
qu'ils
jamais
Mais la nature
a mis entre
nous resterons
nos
passifs.
mains
deux clefs qui
nous
la
permettent
d'prouver
Si nous
la clef morale
et si elle
serrure.
essayons
c'est
est morale.
Si nous
que la serrure
s'adapte,
la clef amorale
et que celle-l
c'est
s'adapte,
essayons
est amorale.
que la serrure
vidence
Je ne puis concevoir
ni d'autre
d'autre
preuve
Il est parfaitement
exact
que celle-l.
que
la coopration
des gnrations
est ncessaire
pour lucider
le problme.
ce qu'il est
Mais, en ces matires,
convenu
la solidarit
de la race humaine
est
d'appeler
un fait patent.
La chose
noter,
essentielle
c'est que
nos
que

actives
entrent
prfrences
notre
fonction
d'homme

lgitimement
nous
invite

en

jeu,

essayer

LA

\OLO.Y1E

1JE

ClQlUE

l'une

des deux
clefs et prcisment
celle
qui nous
le plus de confiance.
Si donc
la preuve
se
inspire
trouve
subordonne
mon action
et si celle-ci
est
ncessairement
entache
du
commert
risque
d'erreur,
de science
les professeurs
populaire
peuvent-ils
lgiti>;
mement
me reprocher
comme
infme
une crdulit
stricte
de la situation
Si cet
que la logique
appelle?
est rellement
si mes actes font de moi
moral,
facteurs
de ses destines,
si le fait de croire
doute
est possible
constitue
par lui-mme
lorsqu'un
un acte
moral
celui
analogue
que l'on accomplit
l'on mise d'un ct sans tre sr de gagner,
lorsque
dlibrment
la fonction
la
de quel droit renierait-on
de mon tre et m'imposerait-on
l'ordre
plus profonde
ni les mains
ni les pieds,
absurde
de ne remuer
mais
de demeurer
en proie
un doute
ternel
et insoluble ?
lui-mme
n'est-il
le doute
Et, d'ailleurs,
pas une
dcision
de la plus
vaste
porte
pratique
pour
peu
les biens que nous eussions
qu'il nous fasse perdre
pu
il est
en pariant
du bon ct ? Je dirai plus
gagner
univers
un des

souvent
dans la pratique
de distinguer
le
impossible
Si je refuse d'empdoute de la ngation
dogmatique.
cher un meurtre
parce
que je doute
que cet homicide
le crime.
Si
soit injustifi,
virtuellement
j'encourage
de vider l'eau d'un bateau
parce que je doute
je refuse
flot, je l'aide
suffisent
le maintenir
que mes efforts
en ralit
sombrer.
Si je doute
du droit
que j'ai
un prcipice,
activement
ma
d'viter
je contribue
lui-mme
de ne
destruction.
Celui qui s'ordonne
ni en Dieu, ni au devoir,
ni la libert,
ni
croire
avec celui
l'immortalit,
peut tre confondu
qui praen
la ngation
Le scepticisme
tique
dogmatique.
matire
morale
est un alli actif de l'immoralit.
Qui
. L'univers
n'admet
n'est point pour est
contre
En thorie
comme
dans ces questions.
pas la neutralit
en pratique,
les problmes,
vous aurez beau esquiver

LE

d'un

SENTIMENT

DE

RATIONALITE

vous
combattez
en
l'autre.
pour
si vidente
Et, cependant,
que soit
pratiquement
cette
des -milliers
de lecteurs
de journaux
ncessit,
innocents
demeurent
dans
le roseau
de
paralyss
futiles
ont jet sur
ngations
que les chefs de l'opinion
leurs mes.
Tous retrouveraient
leur
gaiet
et le libre
parler
ralit

sage
scepticisme,
un camp ou pour

exercice
de leurs droits
si ces veto fcheux pouvaient
leur
tre
humain
Le cur
ne demande
pargns.
Il renoncera
chose
sa chance.
qu'une
possder
volontiers
la certitude
dans les matires
universelles
si seulement
on
lui
de sentir
ces
permet
qu'en
matires
il possde
droit
inalinable
le mme
(le
courir
un risque,
ne songerait
droit

que personne
lui refuser
dans les affaires
les plus insignipratiques
Et si moi-mme,
fiantes.
au cours
de ces dernires
semblable
la souris de la fable, j'ai pu ronger
pages,
fils du rseau
quelques
sophistique,
je m'estimerai
de mes peines.
plus que rcompens
ne sera universellement
philosophie
considre
comme
rationnelle
que si
elle fait face
aux
besoins
logiques,
elle entend,
dans une certaine
mesure,
dans
dterminer
de notre
attente
une
l'objet
et,
faire directement
mesure
encore,
plus grande
appel
celles de nos forces
intimes
en plus
que nous tenons
demeuhaute estime.
La foi, qui est une de ces forces,
rera toujours
au nombre
des facteurs
qui ne sauraient
tre bannis
et cela
des constructions
philosophiques,
d'autant
elle
engendre
plus
beaucoup
d'gards
qu'
il
elle-mme
sa propre
En pareille
validation.
malire,
En rsum,
et dfinitivement
non seulement
mais si encore

une

faut donc renoncer


des suffrages.
exiger l'unanimit
C'est pourquoi
nous devons
conclure
que la philosod'une cerne devra pas tre dpourvue
phie dfinitive
taine
elle ne devra point, sparer
par une
souplesse;
de l'orthodoxie.
Au-dessus
et
ligne trop nette l'hrsie

LA

au del des
souscrire,

VOLONT

DE

CROIRE

elle nous invitera


auxquelles
et ab omnibus,
elle devra
semper
ubique,
un autre
o l'me
laisser
place
royaume
pourra
un abri
contre
les prjugs
chercher
d'cole
qui
et s'abandonner,
ses risques,
sa propre
l'touffent
prsent,
Notre
se rduira

rle,
quant
croyance.
distinctement
les problmes
du
dsigner
qui relvent
domaine
de la foi.
propositions

CHAPITRE

L'acton

tous

Parmi
sent
rant

notre

rflexe

les

poque,

IV

et le thisme.

de sant
symptmes
je n'en connais
pas

qui caractride plus


rassu-

que l'empressement
"qu'apportent
les thologiens
de la science
et prter
l'oreille
les rsultats
accueillir
des savants
sur les matires
de l'uniaux conclusions
vous courrez
d'tre
vers. Aujourd'hui
plus de chance
et Ilelmholtz
cout
si vous citez Darwin
que si vous
et Coleridge.
Schleiermacher
Je ne cherche
pas savoir si la mode n'est pas pour
de la physiologie;
chose
dans
le prestige
je
quelque
une chose
c'est que les
affirmer
tiens
cependant
l'horizon
chos
les plus rcents
phyque nous apporte
vous

arrtez

les plus imporimmense


des travaux
la masse
que proet
anne
les laboratoires
duisent
d'Europe
chaque
d'Asie
et
mme
et l'on peut
ajouter
d'Amrique
ne laisser
-une
d'Australie
grande
part est destine
en puisse
c'est que
aucune
le plus
dire,
qu'on
trace;
et ne
leur
est
d'ordre
intrt
technique
purement
ne sont

siologique
tants.
De

revt

aucun
universel.
Cela
doctrine
damentale
nous

tant,
qui,
et

pas

degr

ncessairement

un

vous

admettrez

faute

d'tre

bien

tablie

en dduirons

peut-tre

caractre

philosophique

ou

une
que je fasse appel
fonest du moins
nouvelle,
et
tudions-la
ensemble,
des consquences
indites

LA

VOLONT

DE

CROIRE

de
susceptibles
humaines.
tures

vous intresser
tous en tant que craJe fais allusion
la doctrine
de l'acdans
son application
au
tion
rflexe,
spcialement
Elle vous est assez familire
cerveau.
pour que j'aie
de la dfinir.
besoin
peine
D'une
toute
instruite
sait
faon gnrale,
personne
rflexe
les actes
ce que l'on entend
par action
que
rsultent
de dcharges
nous accomplissons
toujours
issues
des centres
et ces dcharges
sont pronerveux,
elles-mmes
par des impressions
provenant
voques
du monde
extrieur
et transmises
par les nerfs.
Appliseulement
une partie
de nos actes,
d'abord
que
a fini par tre gnralise
de plus en
conception
plusieurs
plus, au point qu'aujourd'hui
physiologistes
au type rflexe,
dans l'tendue
ramnent
de leurs conmme
ditions
toutes
nos actions,
les plus
organiques,
calcules.
Il n'en est aucune
rflchies
et les mieux

on ne puisse,
au moins
assiindirectement,
laquelle
cette

une impression
sensuelle.
Il n'est
pour origine
gner
si elle n'est
sensuelle
domiqui,
pas une impression
ne
une impression
ne se traduise
plus forte,
par
immdiatement
ou mdiatement
par une action
quelIl n'est pas un de ces phnomnes
conque.
complexes
inhrents

aux circonvolutions
crbrales
et auxquels
la succession
de nos penses,
correspond
qui ne soit
un moyen
terme
entre la sensation
et
qui le provoque
la dcharge
extrieure
laquelle
il donne
lui-mme
L'unit
structurale
du systme
naissance.
nerveux
en fait une triade
constitue
dont aucun
des trois
lments
ne possde
une existence
La senindpendante.
sation
n'existe
le processus
central
qu'en vue d'veiller
de la rflexion,
et celui-ci en vue de produire
l'acte final.
Toute action
est ainsi une r-action
sur le monde
extet l'tat intermdiaire
conrieur;
appel
considration,
ou pense,
n'est qu'un tat de transition,
le
templation
fond d'une
boucle
dont les deux extrmits
s'appuient
sur le monde
Si notre
extrieur.
nature
mentale
ne

"ACTION

RFLEXE

ET

LE

THISME

aucune
racine
dans l'univers,
si elle ne
possder
notre
elle manquerait
. sa
devait pas stimuler
activit,
et devrait
tre considre
essentielle
comme
fonction
de la vie qui pntre
Le courant
par nos
pathologique.
doit ressortir
nos
par nos mains,
yeux et nos oreilles
S'il engendre
une pense,
celle-ci
pieds ou nos lvres.
devait

nos organes,
le plus
parmi
pour rle de choisir,
agir, dans chaque
notre
cas, conformment
propre
bien-tre.
dans
la nature
le dparteEn rsum,
humaine,
la fois le dpartement
de la volont
domine
ment
aura

de

l'entendement

et

celui

de

la

sensation

courant
en langage
que nos perceptions
vue de l'action.
n'existent
qu'en
penses
de ne pas me tromper
en posant
Je suis assur
une des conclusions
fondamentales
rgle comme
signifie

ce qui
et nos
cette
aux-

les recherches
nous entrainent
physiologiques
quelles
Si l'on
demande
contribution
modernes.
la
quelle
a principalement
la psychologie
apporte
physiologie
au cours
de ces dernires
toutes
les autorits
annes,
suis certain,
l'incomptentes
rpondront,
j'en
que
fluence

la premire
illustrer
et , consolider
donc
Je vous invite
quences
grande
domine
chologie
pas de
atteindre
doctrine

de

a surtout
consist
cette thorie
large

vrifier,
et gnrale.

considrer
avec moi les conssemble
cette
que
spculatives
impliquer
de notre
dcouverte
elle
gnration.
Dj
nouvellement
en psytous les rsultats
acquis
mais
examiner
si elle ne dpasse
j'aimerais
les limites
de la psychologie
beaucoup
pour
la thologie
elle-mme.
Les rapports
de la
rflexe
avec
une
doctrine
de l'action
aussi
tel va tre
le sujet
de
que le thisme,

importante
cette
tude.
Nous
domaine.
mer que

ne

serons

Il n'a
l'action

point

les

pas manqu
rflexe
et ses

premiers
d'crivains

parcourir

consquences

ce

pour proclaont donn


12

LA

VOLONT

DE

CROIRE

le coup
exemple
que la

de grce
la superstition
de Dieu. Ouvrez par
un
de psychologie
tel
ouvrage
compare,
Volont
de G.-H. Schneider;
vous
animale,
y
aux endroits
trouverez
les plus imprvus,
et au milieu
consacrs
son sujet
des dveloppements
par l'auteur
et empreintes
soudaines
dit, des attaques
proprement
d'une

dlicieuse
navet
contre
la dgragermanique,
des thologiens,
et des remarques
dation
sur
critiques
extrme
l'ide d'une
l'incompatibilit
qui existe entre
et le nombre
cratrice
considrable
des
intelligence
de l'homme
ce qui l'entoure.
rflexes
Il
adaptations
fut un

dont beaucoup
d'entre
nous se souvientemps,
rflexe
et l'harmonie
de l'organisme
o l'action
nent,
taient
tenus
avec l'univers
l'existence
pour prouver
les mmes
d'un Dieu. Aujourd'hui
dmonarguments
le contraire.
La prochaine
la
trent,
parat-il,
fois,
nouveau
la direction
indiquera
premire.
girouette
de me prononcer
dans
Je n'ai pas la prtention
ce
sur la question
mme
de l'existence
de Dieu.
dbat
montrer
tre tel que
Je voudrais
simplement
qu'un
s'il existait,
de la. manire
la plus
Dieu raliserait,
un
entendement
faonn
pour
possible
adquate
le ntre,
l'ide
nous
formons
comme
des
que nous
Ma thse,
en d'autres
de l'univers.
termes,
origines
dont
une
ralit
extrieure
la nature
est celle-ci
tre dfinie
comme
doit tre dfinie
la nature
est le seul objet final la fois rationnel
et
la contemplation
que l'on puisse
proposer
possible
humain.
S'il est vrai
de l'esprit
de
que la structure
humain
se ramne,
comme
nous
l'avons
l'esprit
de la rflexion
de l'impression,
et de
dit, la trinit
la raction,
tout ce qui ne comprend
pas Dieu est irratout ce qui dpasse
Dieu est impossible.
tionnel,
Le thisme,
quel que soit son fondement
objectif,
pourrait
de Dieu,

semblerait
tant
qu'il
Il puise

ainsi

des attaches
en
possder
subjectives
notre nature
de sujets
s'adapte
pensants.
la
dans cette adaptation
la garantie
cependant

L'ACTION

RFLEXE

ET

LE

THISME

de sa permanence.
Le thisme
est et sera la
.plus solide
vritable
de l'opinion
le centre
expression
rationnelle,
de gravit
de toutes
les tentatives
entreprises
pour
les unes
rsoudre
de la vie;
l'origine
pchent
par
les autres
lui seul
satisfait
tous
dfaut,
par excs
les besoins
mentaux
dans
une
strictement
mesure
normale.
Ainsi
le gain qu'il nous
procure
est en premier lieu psychologique.
Il suffit
d'examiner
un chapitre

de l'histoire

naturelle

l'esprit
une
reprsente

en tant

que Dieu,
histoire,

de

qu'il
tre
appel

pour dcouvrir
donne
de cette

normal
de notre
peut
l'objet
et au del de ce point de vue
Qu'au-dessus
croyance.
il soit vraiment
la vrit vivante,
c'est une autre
question. L'affirmative
de notre
prouverait
que la structure
Cet accord
s'accorde
avec l'essence
de la ralit.
,esprit
un problme
existe-t-il
ou non? c'est l, me semble-t-il,
dont la solution
au domaine
de la foi perappartient
sonnelle
et auquel
toucher,
je ne veux point
prfrant
m'en
tenir
strictement
au point
de vue de l'histoire
naturelle.
de nous
facults
manires,
et ses

Je veux simplement
vous rappeler
que chacun
ou de douter
est en droit
de croire
que ses
avec la vrit;
de toutes
soient
en harmonie
il agit sous
sa responsabilit
personnelle
risques
Du rausst glauben, du nmsst wagen,
Denn die Gottnr leihn kcin l'i'and,
Nur ein Wundcr kann dicli tragen,
In das schne Wunderland1.

Je vais
tends
par

ce que j'enmaintenant
dfinir
exactement
quelles
Dieu et par thisme,
et expliquer
thories
de tentaparl
j'ai fait allusion
j'ai
lorsque
tives pchant
ou par dfaut.
par excs
1.

Tu

dois

Car

les

Seul
Au

un
beau

croire,
I> eu\

tu
ne

dois
donnent

risiiier.
p;ih

de

peul le tiiin-poilor
p<iy> de> iiioil'tc".

prodige

page;

LA VOLONT DE CROIRE
Mais
un

peu

tout
sur
afin

l'esprit,
bien avant

d'abord,
ce que

permettez-moi

d'insister

encore
rflexe
de

la thorie
j'ai
appel
de m'assurer
la comprenons
nous
que
de nous
dans telle de ses consengager

sur
quences
lesquelles
je m'tendrai
plus particulirement.
Je ne suis
certain
pas absolument
que
toute
la porte
en ait t saisie
mme
par ceux qui
l'ont
avec
le plus
de zle. Je n'oserais
promulgue
tous
les physiologistes
affirmer,
par exemple,
que
l'intrt
de cette
thorie
en tant
aperoivent
qu'elle
considre
comme
un mcanisme
essentiellel'esprit
ment tlologique.
J'entends
de
par l que la facult
concevoir
ou de construire
le dpartequi forme
ment
mdial
de l'esprit
fonctionne
exclusivement
en vue de certaines
aucunement
fiis
qui n'existent
dans

des

reues
impressions
par la voie
des sens,
mais
dtermines
moi
qui sont
par notre
motif
et pratique.
Cette
facult
transforme
notre
monde
en un monde
totalement
diffd'impressions
le monde
de notre
et cela dans
le
rent,
conception,
seul intrt
de notre
nature
volitive.
Dtruisez
notre
nature
nos desseins
volilive,
subjectifs
particuliers,
le

nos

monde

nos

cergots
pour certains
effets,
certains
et il ne restera
ordres,
plus le
brut
de notre
plus lger motif
pour que l'ordre
exprience
soit
model
nouveau.
Mais
notre
constitution
volitive
entrane
invitablement
cotte ncessit
de modeler
notre
Le contenu
du monde
exprience.
prfrences,
taines
formes,

est

donn

chacun
de nous dans un ordre
si tranger
nos intrts
arrive
subjectifs,
que notre
imagination
nous le dcrire.
difficilement
Nous sommes
contraints
de briser
entirement
cet ordre
en triant
les
puis,
lments
en les reliant
d'auqui nous
concernent,
tres
lments
avec lesquels
nous
les consiloigns
drons
comme
nous
trouvons

apparents,
nous
mme
d'laborer
des sries
de successions
et de tende prvoir
des possibilits
de
dances,
particulires,

L'ACTION

l'.FLEXE

ET

LE

THISME

succdant
au chaos.
l'harmonie
la somme
mme
de vos
en ce moment
Considrez
l'une
actuelles
impartialement
ajoutes
expriences
extrme?
ne constituent-elles
pas un chaos
l'autre;
la lumire
et l'ombre
de
Le bruit d'une
conversation,
du vent,
le ticle murmure
cette salle et de la rue,

goter

la

simplicit

et

la varit
de vos impressions
de la pendule,
orgaun tout?'
cela
forme-t-il
tout
individuelles,
niques
sant
mentale
Votre
n'exige-t-elle
pas au contraire
momentande ces sensations
puissent
partie
qu'une
inexistantes
ment devenir
que quelpour vous, tandis
des
dans
votre
mmoire
autres
voqueraient
ques
elles
s'associer
lments
avec
pourraient
lesquels
un enchanement
de penses
former
de manire
une conclurationnel
rationnel,
parce qu'il conduit
Nous n'avons
sion qu'un de nos organes
peut apprcier?
l'ordre
aucune
facult
aucun
pour apprcier
organe,
rel
donnes.
Le monde
des impressions
simplement
en ce moment
tel qu'il nous est donn
objectivement
tac

totale de tous les tres et de tous les phmaintenant


nomnes
or, pouvonsqui le composent
Pouvons-nous
concevoir
somme?
nous
cette
penser
un instant
de l'existence
la totalit
prise en un point
Tandis
dfini du temps?
que vous lisez et que les mouun poisson
ches
une mouette
bourdonnent,
attrape
dans
un arbre
tombe
l'embouchure
de l'Amazone,
un homme
ternue
en
les solitudes
de l'Adirondack,
des jumeaux
un cheval
meurt en Tartarie,
Allemagne,
tout cela? La simultanaissent
en France.
Que signifie
milliers
nit de tous ces vnements
et de quelques
est

la somme

et leur
entre euxun lien rationnel
forme-t-elle
nos
octroie-t-elle
une unit
qui puisse,
quelconque
yeux, avoir le sens d'un univers?
cette
simultanit
Et cependant
c'est
prcisment
elle seule l'ordre
rel du
dans le temps
qui constitue
rien
nous n'avons
monde.
C'est un ordre avec lequel
le plus rapidement
faire, si ce n'est de nous en loigner
d'autres

12

LA

DE

VOLONT

CROIRE

Comme
obligs
possible.
je vous l'ai dit, nous sommes
et c'est en le brisant
de le briser,
que nous constituons
les arts,
les sciences,
et que
nous
coml'histoire,
chez
nous.
Nous
le
enfin
nous
sentir
menons
ordres
et chacun
de
en dix mille
srions
distincts,
ces

ordres

est

de nos

l'objet

ractions

comme
si les
entre
ses
dcouvrons
jamais
qui n'avaient

Nous
n'existaient
autres
pas.
des rapports
diffrentes
parties
aux sens (rapports
mathmatiques,
tangentes,
apparu
et parmi
fonctions
carrs,
racines,
logarithmiques)
leur nombre
nous considrons
les uns comme
infini,
et nous ignorons
les
et ayant
force de loi,
essentiels
autres.
sont essentiels,
ils
Remarquez
que, si ces rapports
nos desseins,
ce qui n'enne le sont que relativement
et la prsence
des autres;
et
lve rien la ralit
concevoir
consiste
son tour
dessein
simpleet la prviLa conception
ment et prvoir.
simple
chose
autre
sion sont-elles
que des fins subjectives?
la fin de ce que nous appeElles constituent
cependant
le miracle
lons science;
et le miracle
par excellence,
n'a jusqu'
prsent
compltequ'aucune
philosophie
donn
se prte
est que l'ordre
de luiment
clairci,
notre

Il se montre
l'gard
tre remodel.
mme
plastique
nombre
de nos desseins
et de nos fins
d'un
grand
ou pratique.
dans l'ordre
scientifique,
esthtique,
l'artiste
ou le savant
l'homme
d'affaires,
Lorsque
une nouil ne se dcourage
choue,
pas, il entreprend
des sens
Il se dit que les impressions
velle tentative.
doivent
dsire1.

doivent
se soumettre
la forme
cder,
qu'elles
dans
l'intrt
Chacun
d'eux
de sa
postule,

1. L'chec

d'une

on prtendrait
laquelle
un systme
de conceptions
d'une
des
les
exemples
phnomnes

tentative

de

sensible
l'exprience
tous
et ramener
selle,

par

foi
ne saurait
notre
branle?
immuables,
attachs
l'ide
Nous
sommes
fermement
rente

doit

nous

remettons

elle-mme
de plus

lot

ou
belle.

lard

se

au travail

dans

le

soumettre

le

univer-

application

particuliers
bien-fond
de nos

de

ne voulant

pas

croire

que

lois

principes.

confusion
grande
que la plus
rsoudre
en formules
transparentes.
et,

monde

appaNous
la

nature

L'ACTION

RFLEXE

ET

LE

THISME

l'harmonie
de celle-ci
avec la nature
nature
volitive,
des choses.
Le thologien
ne va pas plus loin.
Et la
doctrine
rflexe
de la structure
bien que les
mentale,
aient
efforts
de la thologie
chou
jusqu'
prsent,
atteste
du moins
que
la loi la plus ncessaire

ces

ont

de l'esprit

la question
Revenons
Dieu existe,
est
quelle
bien des choses
signifi
Vnus
depuis
Les lois du monde

humaine,

efforts

conformes
humain1.

si
que j'ai pose plus haut
sa nature
? Le mot Dieu a
dans
l'histoire
de la pense
et Jupiter
l'Ide
de
jusqu'

en
elles-mmes,
de positivisme,
des
juges
dignes
le seul
honneurs
divins
et prsentes
comme
objet
Certes
notre respect2.
notre
dbat
serait
qui convnt
la question
strile
s'il n'apportait
plus de prcision
Dieu
Nous ne saurions
appeler
qui nous occupe.
Hegel.
ces temps

physique
ont t

de notre
adoration
sous le simple
l'objet
quelconque
de Dieu est d'veiller
des' fonctions
prtexte
qu'une
cette
Dieu doit en outre
possder
par luiadoration;
mme
caractres
et le thisme
certains
intrinsques,
doit signifier
la foi de l'individu
de
qui revt
l'objet
son adoration
de ces attributs
supplmentaires,
ngatifs ou positifs.
de Dieu et de leurs rapL'numration
des attributs
a donn
lieu dans
l'histoire
d'innombrables
ports
nous

refuse

de nos

nous profrons
efforts,
supposer,
que
la bonne
Et notre opininous
n'avons
direction.
pas su jusqu'ici
leur imprimer
tret dcoule
de renoncer
notre
de la conviction
que nous n'avons
pas le droit
la force coertche.
Ce qui, en rsum,
soutient
le courage
du chercheur,
c'est
(SiGWARr. Loyique,
citive de l'ide morale.
vol. II.)
Voil

la rcompense

toujours

une

en diffrel'esprit
religieux
scientifique
en droit
de proclamer
l'avance
Et quelqu'un
tre
peut-il
de succs,
toute autre soit certaineforme de foi est couronne
chouer?
exacte

analyse
t-il il essentiellement?
que si une certaine
ment
condamne
1.
The
C.

Sur

1,'t Iransfoimation

philosojihj

Sigwarl,
2. Haeckel

la science

of

de

l'esprit

de l'ordre
reftection,

Logik,
sections
60,
a propos
l'ther

avec

la foi thiste.

(Ver

donn

v;
chap.
63, 105.
cosmique
Monismus,

voir

S.

en ordre

conu,

Lotze,

Logik,

sections

comme

divinit

apte

1893,

p.

37.)

Il.

Hodgson,
342-351;

rconcilier

LA

Elles

VOLONT

CROIRE

notre
importance
pour
la manire
il se rvle,
Non seulement
dont
sujet.
de sa providence
l'tendue
et de sa puissance
et
leur
avec
notre
libre
la proportion
arbitre,
rapport
sa misricorde
dans
se concilie
avec sa juslaquelle
disputes.

sont

DE

sans

le

tice,
mal,

il

est
du
responsable
de ses relations
mtaphy relations
cauphnomnal,
idales
ou autres
sont affaire
et ne sauraient
nous concerner.

degr
jusqu'auquel
mais
encore
la nature
avec

siques
sales,

le monde

substantielles,
et de secte
d'opinion
Discuter
ces
problmes,
les caractres
acquis

c'est

prsupposer
du thisme,

essentiels

comme
et

ce

caractres
doivent
ces
nous
prcisment
qui
ici.
occuper
maintenant
ces caractres
sont
essentiels
?
Quels
Dieu doit tre conu
en premier
lieu comme
la puis-'
de l'univers,
et en second
sance
la plus grande
lieu,
mentale.
Intrinssous la forme
d'une
personnalit

sont

quement,
autrement

n'a
personnalit
sentiments
queparles

cette

pas

tre

dtermine

d'attachementqu'une
en nous
et par la
chose
peut faire natre
quelconque
de nos dispositions
l'gard
constatation
de cette
bonne
et juste.
nous
Extrinschose
supposons
que
si l'on peuc
au contraire,
ainsi
la
parler,
quement,
personnalit
toute
autre
moi

de Dieu

doit

personnalit,
et diierent
de moi,

tre

considre,
comme
un objet
dont

je dcouvre

l'instar

de

extrieur

et constate

l'existence.
Une
puissance
simplement
indpendante
contribue
ce qui est
de nous,
non
seulement
qui
mais signifie
et qui nous reconce qui est juste,
juste,
nat
une dfinition
ne
voil, je crois,
que personne
discuter.
songera
Souvent
l'on a essay
de dcrire
les autres
traits
de
souvent
cette
l'on s'est
efforc
personnalit
suprme;
de

concevoir

comment
unes

sont

comment
Dieu
peut
il coute
De
notre
cri.
grossires

et

idoltres

nous

reconnatre,
ces tentatives,
les
les autres
repr-

l'action

sentent

les

rflexe

efforts

ET

LE

thisme

les

qu'ait
entrepris
plus vigoureux
humaine
atteindre
celle
limite
l'intelligence
pour
des choses
subtile
o la parole
et la pense
expirent.
Mais
toutes
ces
de dtail
ont
laiss
divergences
l'essence
mme
de la dfinition.
Qu' d'auinchange
tres gards
la personnalit
divine
de la ntre
diffre
elles restent
du moins
ou lui ressemble,
surs
en ce
d'elles
est
que chacune
et que chacune
dessein,
de l'autre.
En

nous
attendant,
quence et une conclusion
thorie
de l'acte
mental

attache
d'elles

la ralisation
peut

apercevons
communes

entendre

d'un
la voix

une
consdj
tirer
de notre

Un entendement
consrflexe.
ternaire
doit d'abord
truit sur le modle
du rflexe
une
recevoir
de l'objet
rencontre;
impression
qu'il
dfinir
cet objet
et dcider
mesures
puis
quelles
actives
doit provoquer;
et en dernier
sa prsence
lieu,
La phase
de la raction
de la phase
de
ragir.
dpend
et toutes les deux. sans doute,
de la nature
la dfinition,
de l'objet
cause
de l'impression.
les objets
Lorsque
sont concrets,
et familiers,
nos ractions
particuliers
sont suffisamment
fermes
et sres,
souvent
mme
instinctives.
Je vois cette chaire
vers elle;
etje me dirige
mon
et je poursuis
je vois vos
visages
tranquilles
condemeurer
crets
et particuliers,
se groupent
d'eux-mmes
en
essences
en un tout que
et ils s'additionnent
gnrales
l'on nomme
nous
rait
l'univers.
Et alors
l'objet
qui
face, qui frappe la porte de notre esprit,
qui demande
discours.

tre
action,
et son

Mais

les

objets
ils

ne

peuvent

Af provoquer
notre
cet univers
est 1 cis;ment
essence.

introihn1

dcision
entier

et notre
lui-mme

et comment
les affronter
?
Que sont-ils
Tout le torrent
semdes croyances
et des systmes
ble se prcipiter
celle
ici pour rsoudre
imporlanle
question.

Les philosophies

et les hypothses

antiphi-

LA

VOLOXT

DE

CROIRE

les religions
les sceptiet les athismes,
les mysticismes,
les dispositions
motives
et les penchants
habituels
de la pratique
et constituent
autant
d'efforts
pour
s'eulrc-choquenl
leur rponse
ou de moyenne
apporter
brve,
prolixe,
Et leur fonction
celle laquelle
longueur.
commune,
sont
subordonns
les attitudes
et les systmes,
se
traduit
la phase
de l'action.
par la troisime
phase
en elleCar aucune
de ces conceptions
ne prsente
losophiques,
cismes
et
invtres

mme
central

un caractre
de la courbe

dernire
pulsation
tal encore
inachev
moment
pratique

elles ne sont que le segment


final
mentale
et non son extrmit.
La
menlaisse
le processus
thorique
elle n'est
que l'avant-coureur
o il trouvera
enfin
sa pause

du
ryth-

mique.

Nous

nous

mdiaire.

cette

phase interet nous


finale,
de la diversit
des conceptions

abusons
sur
facilement
Parfois
nous
la croyons

sommes
sans apercevoir,
au milieu
et de la complication
monstrueuse
ne saurait
qui l'emplissent,
qu'elle
possder
qu'une
l'onction
celle-l
mme que nous avons
essentielle,
dfinir
la direction
et qui consiste
immindique
de notre
activit.
diate ou mdiate
Si je m'crie
omnia
simplement:
Vanilasvani
fatum,

de la nature
des choses
une dfinivcuiitas,
je donne
tion qui entrane
des consquences
aussi
pratiques
dcisives
en vingt volumes
que si j'avais crit un trait
De nalura
Rerum.
Peut-tre
le trait
dcrirait-il
ces
mais mon exclaminutieusement,
consquences
plus
mation
les implique
et leur emprunte
toute
sa valeur.
Une
faire
dfinition
ne peut
mieux
de
longue
que
dduire
des consquences;
une dfinition
courte
ne
faire moins.
On peut
dire en effet que si deux
peut
la ralit
dfinitions
de
diffrentes
en apparence
devaient
entraner
des
deux dfinitions
seraient
tiques,

et

que

l'illusion

consquences
en fait des
qu'elles

identiques,
dfinitions

provoqueraient

ces
idenne

L'ACTION

due

serait
verbale

qu'

RFLEXE

la

ET

diffrence

LE

THISME

de

leur

expression

1.

vrit
tous les dvemais je veux croire
qu'elle
comporte,
loppements
que
vous l'admettez
sans que j'aie
besoin
et je
d'insister,
de mon argumentation.
11
partie
passe la seconde
votre
troitement
attention
me faut ici retenir
pour
car je passerai
sur mon sujet plus
instants,
quelques
Vraie
ou fausse,
toute
rapidement
qu'il ne faudrait.
de
tre
conception
l'univers,
pour
compltement
Je ne

puis

donner

ici cette

doit
obir
des
l'entendement,
ou laisser
du moins
par celui-ci
imposes
si cet univers
l'entendement
dcider
par lui-mme
Une conception
de la nature
est rationnel
ou non.
doue
ne doit pas,
d'existence,
qui parat
~Mo /'o~c~
et si elle ne semble
paraitre
rationnelle;
pas ration l'esprit
un malaise
elle infligera
incessant
nelle,
satisfaisante
conditions

pour

ce qu'elle
soit formule
ou interprte
d'une
jusqu'
aux
besoins
manire
conforme
de celui-ci.
plus
la diinit.ion
L'tude
du critrium
de la rationalit,
des exigences
de l'esprit
cet gard,
est un hujet
d'un intrt
intense
en dtail.
que je ne puis aborder
sans doute,
sans autre
Mais vous m'accorderez
preuve,
que les
viennent

trois

de l'entendement
i n terdpartements
en cette
matire
et qu'aucune
galement
si elle violc
l'un
n'est consacre
conception
par eux
de leurs modes
essentiels
ou si
d'activit
quelconque
elle ne leur laisse aucune
de fonctionner.
chance
Comment
formule
soi-disant
univerexpliquer
que toute
tout

selle,

prtention,

systme
suscite

de philosophie
invitabtcment

qui
la

lev

quoique
de la
critique

et admirabte
tude
de C. S. Peirce,
7~M~/)'<
t'oricinale
o/' <
et spcialement
fessai
mtitwte
//t)w
to M~A'c r<M;' //)~<
o/ .science,
rer~he
nos idfes
dans
le jPopu~
6'ci'e~ce
(~omu]etU
etau'es),
JVuo/y.
']. Ci.

vier
2.

)878.
ur

ce

sujet,

vou'ressEu

prfcedpnt.

/'<~e
<
jau-

LA

moiti

VOLONT

de l'humanit
devenir
tout.
au

DE

CROIRE

et

retombe
au
la croyance
plus

dernier
rang
de quelque
pour
secte
C'est
certaines
partiale?
que ce systme
rejette
de nos impressions
sensuelles
ce que nous
appeou qu'il
lons les faits de nature,
laisse
subsister
dans le dpartement
des dlinitions
et des
conceptions
de nombreuses
contradictions
ou
thoriques,
ou qu'enfin
il n'assigne
des transitions
insuffisantes;
telles
ou motives
de nos forces
actives
fondamentales

sur
aucun
extrieur
elles
lequel
objet
puissent
ni aucun
but d'existence.
L'un
de
ragir,
quelconque
lui ravir
toute
ces dfauts
suffit
chance
de succs
Il se trouvera
toujours
pour
complet.
quelqu'un

dcouvrir
chercher
Je n'ai
ma thse.

le point faible,
le systme'et
pour critiquer
le remplacer.
d'aller
bien loin pour
illustrer
pas besoin
les Unitariens
ont abanSi, par exemple,
orthodoxe
de leurs
donn
le calvinisme
anctres,
si peu carrire
l'adoc'est qu'un
Dieu qui donne
l'eubrt
une prdestination
tous
ration,
qui enlve
ses fruits,
sont
des conceptions
des
irrationnelles,
nos instincts
les plus chers
conceptions
qui disent
il n'y a point
d'objet
pour vous.
du thisme
cerOr, de mme
que dans les limites
taines
sur\ivent
d'autres
en raison
de
conceptions
leur plus
rationalit
de mme
le
grande
pratique,
dit en raison
de sa rationalit
thisme
proprement
a toutes
est assur
de survivre
les croyances
pratique,
et l'agnosticisme,
alors
ne
pourraient
mme qu'ils
jamais
universel
et populaire;
recueillir
le consentetnent
une solution
car tous les deux
apportent
galement
au ct pratique
de notre
irrationnelle
nature,
quant
volont
ne saurait
solution
dans
notre
se
laquelle
mouvoir
l'aise.
Tous deux
drivent
de la seconde
de notre
activit
phase
thorique
pliase
ou
infrieures.

mentale,

Le

avec

matrialisme
seraient
vrais,

leur

dfinition

de

l'essence

des

choses

L'ACTION

HFLEXE

ET

LE

Ti)H!S~E

et leur
formule
des formules.
Tout le cortge
des
de notre
forces
actives
nature
attend
avec impatience
l'ordre
de se rpandre
dans la vie de la manire
la
Or donc,
efficace.
plus
s'crient-elles,
que devons Et l'agnosticisme
nous
faire?

rpond
.A/MoramM~
ordonne
, tandis
T~MO'a&tMMs
que le matrialisme
ragissez
sur les atomes
et sur leurs
chocs H. Quel
croulement!
L'activit
mentale
s'arrte
mi-chemin.
dsormais
sans objet,
et ses forces,
ne peuvent
que
s'atrophier,
dprir,
ou, tout au plus,
par l'agitation
et l'excitation
conservent
en elles,
entretenir
qu'elles
la machine
mentale
dans une sorte de fivre jusqu'au
moment
o une solution
moins incommensurable,
une
formule
rationnelle
fournira
une issue
plus pratique,
aux courants
normale
de l'me.
le thisme
se tient
Mais, ds maintenant,
prt et
offre la solution
rationnelle
la plus
pratique
qui se
puisse
nature
appel,
cours
neutre

concevoir.

Il

n'est

de notre
pas une nergie
laquelle
active
il ne fasse
imprieusement
laquelle
il ne rende
son
pas une motion
normal
et naturel.
Grce
lui,
le pronom
ceci
fait place
au pronom
personnel
tu, le
vide et inerte,
le second
vivant
et dsignant

premier
un
monde
avec
la crature
humaine
tout
lequel
entire
entrer
en relations.
peut
Notre
nature
volitive
doit donc,
la fin des
jusqu'
exercer
une pression
constante
sur les autres
temps,
de l'entendement
afin de diriger
leur
dpartements
activit
vers des conclusions
thistes.
Toutes
les formules
contraires
ne sauraient
tre adoptes
qu' titre
infra-thiste
Une thorie
M ne peut conprovisoire.
server
numro

car le dpartement
qu'un
quilibre
instable;
trois
se tient
en embuscade,
toujours
prt
faire
valoir
ses droits;
la premire
il
occasion,
et imprime
cette thorie
une forme
nouvelle
surgit
rtablit
d'une manire
l'ordre
qui, seule,
permanente,
et la paix mentale.
13

LA VOLONT DE CROIRE
est donc
celui-ci
les dpartements
problme
un et deux, les faits de nature
et leur
lanumros

boration
conduire
thorique,
peuvent-ils
toujours
thistes?
des conclusions
venir
est la seule
L'histoire
de la philosophie
de rpondre
cette
autorit
susceptible
question.
ne la point
Pour
manires,
j'entends
moi, de toutes
Le

dcid
de
m'en
aborder
aujourd'hui,
puisque
j'ai
naturelle.
tenir au point de vue de l'histoire
seule est certaine,
c'est que notre
facult
Une chose
vit toujours
entre
deux
feux
qui ne lui
thorique
laissent
rviser

aucun

sans
cesse

l'obligent
tombe
dans un thisme
ses formules.
courte
alors
intervient
le
vue, idoltre,
prmatur,
numro
un qui, avec ses batteries
de dondpartement
la dloge
de son repos
nes
sensibles,
dogmatique.
son quilibre
dans ces
Si elle cherche
paresseusement
donnes

sensibles

rpit

riorit
mcanique,
avec ses exigences.
tantt
gnration:
tantt
elle
rieur,

et qui
Si elle

considres
dans leur simple
extalors la raison
se dresse
pratique
Il en va ainsi
de gnrat.ion
en
elle fait appel
un lment
ext-

s'attache
s'pancher
elle-mme.
numro
deux travaille
sans
arrt
et
Le dpartement
sans
la plus
endosse
merci
grande
responsabilit.
c'est
rcolte
de faits
une
nouveaux,
aujourd'hui,
ce sera
une
floraison
de nouveaux
demain,
motifs,
la facult
sans que jamais
soit dispense
thorique
de son rle
tandis
d'intermdiaire,
que la vie crot
en complexit
et en subtilit
et que la puistoujours
de se rompre
sance
de concevoir
sous l'eubrt.
risque
quel point
les vtements
momiVoyez en France
thiste
et officielle
fis de la philosophie
acadmique
sont dchirs
de l'volution,
et quelle
par les donnes
s'oS're aux jeunes penseurs!
en Anglebesogne
Voyez
terre
combien
la scheresse
de l'cole
strictement
de Mil!,
~ssociationniste
sous
l'empire
Bain et
qui,
un
nous
dominait
fait place
hier,
5pcnccr,
jusqu'

L'ACTION

idalisme

RFLEXE

ET

LE

THISME

n d'aspirations
motives
gnreux,
et enveloppant
les mmes
faits en une
plus urgentes
harmonie
intellectuelle
autrement
solide
Ce ne sont
l que
des tapes
le port
vers
vers
commun,
une
dfinitive
du monde
conception
()~<<c/MM?<?~)
qui
sera doue
de la plus grande
richesse
tant
objective
plus

mais
que subjective,
ses autres
proprits,
thiste.
Un mot
soulvent
vil, il est

que
qui,
quelles
en tout
revtira

au sujet d'une
maintenant
souvent
les anti thistes

profondment
mettre
que le dpartement
et se prononce
sur
la
vrit
et o est l'erreur;

observation
il est bas,

tre
forme

que
il est

de perdisent-ils,
trois
intervienne

immoral,
numro
question

puissent
cas la

de

savoir

est

la

l'entendement
semblable
la ralit

doit tre pasde raction,


une feuille
de
sif, dpourvu
blanc
sur laquelle
vient enregistrer
papier
sa propre
dfinition
comme
la plume
philosophique,
De toutes
du chronographe
la courbe.
les
enregistre
doctrines
soutenues
en
hypocrites
hypocritement
cette

m'a
), celle-ci
poque
d'hypocrisie
toujours
paru la plus
misrable,
particulirement
lorsqu'elle
mane
de psychologues
de profession.
Comme
si
sa dfinition,
tre
eu gard
l'entendement,
pouvait
de toute
raction!
Comme
si une concepdpourvu
tion pouvait
desautrement
vue d'un
qu'en
surgir
faire
d'un tat
sein, autrement
que pour nous
passer
rvl
un tat dsir
par les sens
par la volont!
tait
Comme
si la science
elle-mme
autre
chose
au dsir!
Et comme
de ces fins proposes
si
qu'une
physiques
les vrits
en particulier,
que ces chamde
pions
les moins

la puret
comme
intellectuelle
prsentent
contamines,
n'taient
elles
pas obtenues,
donn
') des
en altrant
l'ordre
aussi,
simplement
un ordre
uniconu
phnomnes,
pour lui substituer
en vue de la commodit
et du plaisir
de
quement

LA

VOLONT

l'entendement!

Aucune

davantage.
La physique

n'est

d'escamotage
voir
lorsque
devant

elle.

auquel
l'ordre
Elle

faitement
nivel
fait de diffrences

DE

doctrine

CROIRE

thiste

chapitre
qu'un
se livre notre
des

transforme
et continu,
accuses

n'en

demande

de

ce grand
jeu
facult
de conce-

se droule
donn
partout autre
en un univers
hiet de subordinations
phnomnes
le monde

raison
la satisautre
sans
et cela
que
rarchiques,
faction
de nos passions
subjectives
donn
Et si loin que s'tende
notre
vue, le monde
cette
De toutes
n'est
l que pour permettre
opration.
notre
action
c'est en le soumettant
que
manires,
car dans
de l'approcher;
nous conservons
une chance
une
avec
l'tat
o il se prsente,
insipidit
vierge
nous n'en possdons
point le plus lger
inimaginable,
de l'homme
aux intrts
Ordonner
subjectifs
aperu.
ce que
la vrit
,de rester
s'exprime
passifs
jusqu'
au ciseau
du sculpteur
c'est ordonner
d'elle-mme,
ce que
la statue
,de rester
jaillisse
passif
jusqu'
Il nous
faut agir!
et
du bloc de marbre.
d'elle-mme
notre
est d'assigner
le seul choix qui nous soit laiss
Le seul
mdiocre.
ou
tes plus
les rsultats
devoir
est d'obtenir
possible
il nous
faut
toute
A cet
fconds.
dployer
effet,
mentaux.
Il n'est
de nos trois
dpartements
l'nergie
du premier
sensible
dpartement
que
pas un fait
du
laisser
dans
l'on doive
l'ombre,
pas une facult
activit

un

troisime

qui doive demeurer


numro
deux
doit t

tement
autres

un

ngligence

rsultat

pont
des

Ds qu'il est
repose sur la !x~o?tM
rique, la suprmatie
que le je pense
que le je veux n
1.

fcond

indestructible.
thologiens

et le dparparalyse;
entre
les deux
former
Il est naturel
que la
du
l'gard
premier

examine
du point de vue logique,
avr que noire pense,
thomme dans la sphre
il faut reconnaitre,
de pense;
et il ne suffit pas de prsupposer
de la vo'ont
(avec Kant)
mais encore
toutes nos reprsentations,
doit accompagner
doit dominer toutes nos penses.
Logique,
11.)
(Sigwart,

HFLEXE

L'ACTtO~

ET

LE

THISME

soulever
mais il est
puisse
dpartement
l'indignation
antinaturel
cette
emencore
indignation
plus
que
la forme
l'gard
du troisime.
d'une
attaque
prunte
et toujours
l'histoire
de l'oiseau
C'est encore
kantien
de l'air.
la pression
qui accuse
Certains

de

nos

viennent
nous
dire
positivistes
a survcu
la Vrit
au
divinit,
Scientifique,
qu'une
et des idoles,
et qu'elle
des dieux
nous
naufrage
adresse
mais suprme
ce commandement
7'M"
unique
ne seras point
alors tes pencar tu satisferais
thiste,
chants
et tu te condamnerais
ainsi
la
subjectifs
damnation
intellectuelle.
Ces
consciengentlemen
cieux
avoir
entirement
leurs
s'imaginent
mancip
mentales
du contrle
de leurs
oprations
penchants
Ils ont simplement
erreur!
Quelle
subjectifs.
choisi,
la srie
dans
d'inclinations
leur disposiqui taient
de construire,
avec
tion, celles
qui leur permettaient
les matriaux
le plus pauvre,
l'difice
le plus
donns,
le plus vide
savoir
le monde
molcumisrable,
laire
entirement
nu
et ils ont
sacrifi
tout
le
reste 1.
La diffrence
l'homme
de la bte
capitale
qui spare
rside
dans l'excs
et dans l'exubrance
de ses penchants
le nombre
sa supriorit,
dans
subjectifs
et dans
le caractre
et superflu
de ses
fantasque
besoins
et intellecphysiques,
moraux,
esthtiques
tuels.
Si sa vie entire
n'avait
la
pas t consacre
du superflu,
il n'et jamais
recherche
faon
pu, d'une
aussi
s'entourer
du
ncessaire.
S'il
inexpugnable,
avait conscience
de cette vrit,
il devrait
en conclure
ses
inclinations
mritent
mme
de
que le moment

que
alors
1.

De

de mme
souhaiter,
science
les

d'tre
car
coutes;
les satisfaire
semble-

~t'af
s'criaient
que nos anctres
./)~/t<M,
/)~'e<t< Mt!<M<~M a,
nous autres
ai la justice
ni au bien absolu,
devrions
qui ne croyons
le monde
si nous
coutions
ces prophtes,
que
pour
prit
que la
Y eut-i)
x ft.
idoltrie
Que l'on haiaye
jamais
plus compiute?
toutes

mme

superstitions,
chance
quelque

l'idole
y compris
de se comprendre

scientifique,
<ntre
eux.

alors

seulement

ces

hommes

13.

auront

LA

rait

loign,
encore
rerail,
lui ouvrirait

lui

DE Cn0)!in

VOLO\TH

occasionnent
demeuqu'elles
de son existence
et
le meilleur
guide
son pouvoir
actuel
ne
des horizons
que
son extravaEnlevez-lui
pas de prvoir.
le malaise

permet
dgrisez-le,
gance,
Le besoin
temps.

et vous
d'atteindre

le dtruisez
en mme
immdiatement
et tout

la loi d'conomie
cohrente,
prix une conception
l'univers
par la
qui n'est
que le dsir d'embrasser
si l'on en fait la rgle
effort
voie du moindre
finira,
le dveloppement
de
de l'esprit,
exclusive
par fltrir
du
autant
le dveloppement
tout
que
l'intelligence
La conception
scientiet de la volont.
une
arme
de molcules,
fique
qui fait du monde
Mais si la religion
ce besoin.
sa manire
satisfait
toufne devait
russir
exclusive
de la science
qu'en
d'une
intellectuels
fant tous les autres
nation,
apptits
et
toute une race que la simplicit
et en persuadant
sentiment

la cohrence
la
gres

exigent
soi-disant
et cette
race

l'limination

des

notions

tran-

cette
scientifique,
synthse
aussi
srement

marcheraient
nation
la proie
aussi
srement
de
la ruine
et deviendraient
voisins
leurs
constitus,
que les btes
plus richement
la proie
de l'homme.
sont devenues
des champs
notre
race
de craintes,
J'ai peu
pour
je l'avoue,
Ses aspirations
morales,
esthtiques
anglo-saxonne.
dense
une
forment
et pratiques
trop
pour
gerbe
tre moissonne
par la faux scientifique
puisse
qu'elle
ne formeront
Occam.
Ces moissonneurs
de quelque
secte.
Mais lorsque
nous
j'aperparmi
qu'une
jamais
s'tend,
et, ce qui est pis, que
ois que leur confrrie
autant
de prestige
leurs
presque
ngations
acquirent
en
affirmations
leurs
et d'autorit
pourraient
que
d'un public
docile,
auprs
lgitimement
revendiquer
subit
entendement
le sentiment
que notre
j'prouve
de

plus

l'tat
saire.

en

barbare,

plus

les

influences

et qu'une

raction

qui

le ramnent
positive

est

vers
nces-

L'ACTION

RFLEXE

ET

LE

THtS~E

Pour

cette
il n'existe
invasion,
rprimer
pas de
mieux
arm
unitarien.
Qui peut
corps
que le clerg
avec meilleure
soutenir
les droits
du troisime
grce
de l'esprit,
sinon
ceux
si
dpartement
qui
depuis
ont montr
lutter
et souffrir
longtemps
qu'ils savaient
Ceux qui brisent
les liens d'une trapour le premier?
dition
troite
en proclamant
avec insisecclsiastique
tance
des sens
donne
et aucun
rsultat
qu'aucune
ne doivent
tre laisss
en dehors
de la
scientifique
se poser
en champions
religieuse,
peuvent
synthse
de l'intgrit
mentale.
Ils peuvent,
avec un succs
gal.,
la formation
contrarier
d'une
tradition
scientifique
et repousser
toute
troite,
qui prtendrait
synthse
aucun
cas de ces formes
de l'tre,
(le ces
ne faire
de la ralit
vers lesquels,
nos
quant prsent,
aspects
actives
tendances
voies
d'accs.
Je
ne faisait
rianisme

et motives
constituent
me suis
laiss
dire
de progrs
en
gure

nos

seules
l'Unita-

que
ce moment;
si elle
cette
mais
est
assertion,
je n'ai
pas vrifi
c'est que le grand
vaisseau
de l'Orthodoxie
vraie;
apest mont
bord.
Si
et que le pilote
du port,
proche
les Unitariens
veulent
introduire
une science
thiste
de succs
ont introduit
une tholoavec autant
qu'ils
nom
leur
de la
gie scientifique,
pourra
disparatre
des hommes,
car leur tche
sera
bouche
accomplie
ce jour
les
et leur
rle termin.
lointain,
Jusqu'
deux voies qui se droulent
devant
leurs regards
leur
une besogne
suffisante.
offriront
la division
suien attendant,
Laissez-moi,
passer
de
vante
de mon sujet.
J'ai dit que nous tions obligs
Dieu comme
normal
de la croyance
considrer
l'objet
toute conception
spirituelle,
qui nefaitpastat
puisque
de Dieu est irrationnelle
si l'on prend
le mot rationnel dans
son sens plein. D'autre
part, toute
concephumain
si l'esprit
tion qui dpasse
Dieu est impossible
ternaire
est construit
sur le modle
du rflexe
que

VOLOXT

LA

DE

CHORE

tudi.
La premire
moiti
longuement
est dmontre
les conceptions
infraet l'agnosticisme,
le matrialisme
sont
irraconstituent
des aiguillons
parce qu'elles
qui

avons
nous
de ma thse
thistes,

tionnelles,
ne s'adaptent

la nature

de l'homme.
pratique
justifier
la seconde
Il me reste
maintenant
moiti.
Certains
d'entre
vous sans doute
ont pu s'tonner
de conceptions
visant
dpasser
<te m'entendre
parler
de tentatives
voler
au-dessus
entreprises
pour
Dieu,
point

sur
surenchrir
lui, pour
ma
ncessaire
que j'explique
essentiels
tion
des attributs

de

~omme
rente

il est donc
Divinit;
Dans ma dfinipense.
de Dieu,
je l'ai
pos

une

extrieure
nous
et diffpersonnalit
comme
une puissance
distincte.
La
nous,
du thisme
de s'lever
au-dessus
consiste

de

prtention
-a, franchir
Dieu

la

le dualisme

et le

final
en
qui laissait
et lui substituer
d'une

prsence
manire
l'unidsigne

croyant,
ou d'une
autre
l'identit.
L'infra-thisme
vers par le prnom
cela; le thisme
impersonnel
change
'<'<?/a en ~ot; les thories
auxquelles
je fais allusion
s'enbrcent
de couvrir
du manteau
l'univers
de la premire
du moi.
et d'en faire une partie
personne,
J'ai
les

conscience

distinctions

ici de m'aventurer

sur

un terrain

facilement
donner
peuvent
de mutiler
les faits.
l'impression
Le sentiment
de communion
avec
spirituelle
Dieu,
les moments
les plus levs
de la consqui caractrise
l'unit
cience
tre dpeint
comme
en
thiste,
peut
Dieu )' et ainsi,
du fond mme
du thisme,
une doctrine

moniste

tranches

semble

d'un
je possde
absolue
tiquement

~ue

plation,

diffre

s'lever.

Mais

cette

abandon
avec

entirement

conscience
union
pra-

d moi, d'une
divin de ma conteml'objet
de l'identit
substantielle.

Dieu et le sujet
Moi font
deux.
Je
L'objet
vers
et je constate
son
simplement
Lui,
comme
et mesure
donne
que je m'unis
ce donn,
un phnomne
comme
je me perois

m'avance
existence
en fait
num-

L'ACTION

RFLEXE

distinct
riquement
lit sur moi.
La

seule

teur

que

revtir

espce

ET

de cette

divinit

d'union

de

THKJS~E

dont

l'clat

la crature

le thisme

puisse
comporter
cette forme
motive

invariablement

LE

rejail-

et du

me semble

et pratique,;

et elle

cradevoir

se fonde

ce fait d'exprience
que le sujet
et l'objet
de la pense
sont
pensant
numriquement
deux.
Comment
mon entendement
et ma volont,
qui
ne sont pas Dieu, peuvent-ils
le reconnatre
et s'lancer sa rencontre,
comment
se fait-il
que je sois aussi
diffrent
exister
peuvent
jamais.
mme

sur

Dieu

de lui, comment
? Ce sont
l des
demeurer
sans
Il lui

suffit

lui-mme

problmes
solution
de

savoir

se trouve-t-il

le thiste
qui pour
actuelle
et insolubles
simplement
que lui-

existe

et qu'il
dsire
del
de cet
Dieu;
qu'au
Dieu est et sera toujours
et coutera
de quelunivers,
son appel.
C'est
dans la certitude
que manire
prade ces donnes
dans
la batitude
tique
empiriques,
leur constatation,
et non point
dans
qui s'attache
une

thorie

ontologique
de la cration

de la connaissance,
ou une mtaphysique
qui

dre

les justifier
ou les rende l'me
et la
que
gt le repos
le thiste
Les cluses
de
aspire.

ouvertes

peut se dverser.
C'est ce ct
empirique
son affranchissement
thiste,

et le courant

Son

ficults

aussi

problme
paix en

Dieu

Qu'il
qui

entier

de la position
pratique
de toute
thorie,
que je
ici. Alors mme
qu'il plane
les
pntrer
au'crateur,

d'intelligence,
tentative
de
s'interdit
toute
avec
l'examen
est incompatible

thoriques
mme.

tout

et

dsirerais
mettre
en valeur
le plus haut,
loin de prtendre
l'adoration
qui unit la crature
ser le dualisme
par un acte
thiste
attitude

une philosophie
de l'manation
ou

prtendrait

plus intelligibles,
laquelle
puissance
la vie religieuse
sont

cisme

dans

futiles,

elle

secrets
de
et dpasle mystice genre.
de

dif-

fait

disparate
seulement

atteigne
la comprhension
dpasse

le
cette
et il

LA

VOLONT

DE

CROIRE

il ne s'embarrasserai
En d'autres
termes,
pdantesques.
cette
du thisme
le mysticisme
forme
thiste,
qui,
s'tre
leve
le plus
au-dessus
premire
vue, semble
fondamental
de Dieu et de l'homme,
du dualisme
y
moins
est parvenue
autre
par la voie thoque tout
ne cherchera
plus
plus de scrupules

comprendre,

Sa manire
de procder
est prcisment
celle
rique.
de l'homme
le plus simple
aux prises
avec le phnode l'exprience
mne
le plus simple
environnante.
L'un comme
l'autre
ne sjournent
dans
le deuxime

.ncessaire
que le temps
Le thiste
estime
qui leur fait face.
de cet tre
de sa part
une
que le caractre
appelle
raction
raction
et c'est dans cette
qu'il
religieuse;
exhale
aussitt
son
me. La connaissance
qu'il poslui fournit
sde du </M~ de l'existence
des rsultats
si immdiatement
et si intimement
rationnels
que les
d'tre urgentes.
M??e{e, cessent
CM?\y~oMM~o,
questions
Le sentiment
Les canaux
du
est tout , dit Faust.
dpartement
reconnatre

de
l'tre

l'esprit

troisime
et la joie

du second;
ont drain
le contenu
dpartement
la vue des phnomnes
que l'on prouve
tels qu'ils
chasse
le besoin
de consont,
thorique
natre
leur origine.
bien
Toutefois,
beaucoup
d'esprits
que
regardent
cette
comme
celle de l'quilibre
il
position
rationnel,
la lumire
de certaines
considrapeut
sembler,
mental
aussi
et aussi
tions, qu'un
processus
simple

dnote
une vision
courte
et un manque
de
pratique
intellectuel:
aussi
facilement
style
Accepter
qu'une
limite
borne
notre
connaissance
opaque
spculative,
tre dont nous ne faisons
les caracqu'un
qu'imaginer
tres
nous
entirement
par ailleurs
chappe
que
nos rapports
partir
envers
lui ne puissent,
d'un
certain
tive
lisme
droits

la forme
et
volitive
qu'aifecter
point,
et par-dessus
satisfaits
d'un
tout, demeurer
radical
n'est-ce
vritable
pas l une violation
comme

des

devoirs

de

notre

raison

modua-

thorique?

des

L'ACT!0.\

ET

MFLE\E

LE

TH!SME

si l'univers
est raisonnable
Assurment,
(et nous
il doit
tre
devons
penser
qu'il en est ainsi),
suscepau moins
en puissance,
de se prter
au raisontible,
d'un
bout
FaM~re et sans
laisser
aucun
nement

N'est-ce
au mot rationnel
rsidu.
pas faire injure
et de voir uniquement
le sens
dans
que d'en limiter
rationnel
de l'univers
et de son crateur,
le caractre
le sentiment
d'aise
que nous prouvons
pratiquement
et l'adaptation
de nos forces
leurs
en leur prsence,
Ne demandent-ils
comdemandes?
pas en fait d'e~e
notre
raction
? Le dveque de favoriser
prM plutt
sans gal du second
de l'esloppement
dpartement
l'homme
sa suprme
pas chez
prit ne constitue-t-il
et son essence
mme ? et la co?~MO[Msamce de la.
gloire
vrit
s'il
vie

ne serait-elle
pas
devrait-il
en est ainsi,
du type
spirituelle

n'est
pas
sa moelle

plus

leve

que

sa

vocation

absolue

accepter

rflexe

platement
dont
la

celle

qui anime
les fraganime
en
plusieurs

de

que
der

de l'idal
diffrent
nous
avons
dcrit.
tout d'abord
si des

vraiment
de toute

religieux
On peut
ractions

Et
une

forme

la vie

pinire
ou, mieux,
qui
ver
sectionn
ments
d'un
rampants
`?
morceaux?
Il est ais d'apercevoir
mille
arguments
notre destine
pour peu que l'on assigne
idal

simple
certes

analogues
mentale
un
et pratique
se

deman-

peuvent
pratiques
et la cause
finale
De simples
actes

constituer
la conclusion
notre
nergie
cognitive.
de simples
de molcules,
extrieurs,
dplacements
rellement
tre
le point
culminant
et le
peuvent-ils
de nos rapports
avec
la nature
des
parachvement
choses?
Est-il
un rsultat
possible
qu'ils aboutissent
notre
divin pouvoir
de connatre
serait
auprs
duquel
considr
comme
secondaire?
Une telle ide, examine
de prs,
bien vite absurde
parat
fi'<)gmei)t
de
qu'un
matire
vienne
d'ici
rence en rsulte-t-il

ou s'en aille l-bas,


des
pour la nature

quelle
choses,

diil'si ce

LA

n'est

dans

la mesure

VOLONT

DE

CROIRE

o ces alles

et venues
intrieure
?

notre

favorisent

merveilleuse
moisson
tout naturellement
Et ainsi,
et graduellement,
on se
conduit
du point
de vue thiste
et pratique
trouve

ce que j'appellerai
le point
de vue
Nous
gnostique.
de
supposer
que le troisime
pouvons
dpartement
avec ses bonnes
actions
et ses
maul'entendement,
n'a d'autre
vaises
fonction
le
actions,
que de servir
de notre
activit
n'existe
second;
que la sphre
qu'en
vue

d'clairer

notre

conscience

cognitive
par l'exprience
de ses rsultats.
Nos sensations
et nos motions
au fond autre
chose
sont-elles
troubles
que des modes
et confus
de ce qui, dans sa forme
clarifie,
s'appelle
la connaissance
ne se ramne-t-elle
de la connaissance

tout
intelligente?
L ~exprience
les fruits
de
pas manger
du bien et du mal ?

Ces questions
une importance
prsentent
une
qui, bien que dans
pour le gnosticisme
est aussi
du thisme
oppose,
loign
que

entire
l'arbre

profonde
direction

l'agnostiIl n'aspire
rien moins
cisme.
l'unit
absolue
qu'
de la connaissance
et de son objet,
et refuse
de trouver
satisfaction
en dehors
d'une fusion,
jusqu'
saturation,
de l'impression
et del'action
avec la raison.
Il recherche
en un seul
trois
des
de
l'absorption
dpartements
l'entendement.
Je n'ai pas l'intention
en
d'exposer
dtail
les systmes
Tous ont pour
but de
gnostiques.
une
dcrire
sorte
de processus
par
lequel
l'esprit,
de ses origines
et puisant
dans sa marche
mergeant
le cercle
entier
de l'exprience
reviendrait
en
finie,
arrire
et finirait
au fate
de sa carrire
par faire
de lui-mme
son
Ce degr
propre
objet.
suprieur
serait

la

Au sommet
religieuse.
vertigineux
de cette
dont
la forme
la plus
conception,
rcente
et la mieux
connue
est
la philosophie
hgles
mots
doivent
la
traduire
lienne,
prcis
qui
l'appel;
et le terme
dfinitif
o l'objet
et
manquent
le sujet,
celui qui
et celui
adore
est ador,
les
qui
conscience

L'ACTION

faits

RFLEXE

et la connaissance

ET

de

LE

THISME

ces

se rduisent

faits,
et o rien
ne subsiste
en dehors
de cette
l'unit,
Unit
indiffremment
acte ou
que l'on peut appeler
ralit
ou ide, Dieu ou cration,
ce
phnomne,
terme
ne peut qu'tre
dcrit

dis-je,
imparfaitement
notre
hsitante
et haletante
intelligence
par le moyen
de grossires
telles que posimtaphores
physiques
tion , retour
sur soi n, passage
, dlivrance
,
peine
clairer
la matire.
qui contribuent
Mais au milieu
de tous ces mouvements
giratoires,
il semble
un tat o la ralit
que nous entrevoyions
connaissable
si adquates

et la puissance
de connatre
deviendraient
d'elles
se trouverait
comque chacune
absorbe
et qu'elles
ne formepltement
par l'autre,
raient
cette hauteur,
seule
la lumire
qu'une
chair;
de ses
l'obscurit
tout
idal
lev,
facult
de connatre
est

pntrerait
Ainsi
que

rayons
omniprsents.
cette
de la
apothose
la fois
et
profonde
et sduisante.
Elle
attire
et tant qu'on la considre

simple
douloureuse
tmraire,
un chant
comme
de sirne;
un simple
comme
comme
un
de
postulat,
moyen
fournir
une perspective
nos dsirs
il
intellectuels,
est malais
on
d'apercevoir
par quel motif
empirique
nier la lgitimit
des prtentions
du gnosprtendrait
ticisme.
Si nous
n'avons
encore
atteint
le but
point
on ne saurait
conclure
de
qu'il nous assigne
d'avance,
l que nous ne dussions
en approcher
pas continuer
et tous les arguments
tirs
indfiniment;
sceptiques
de la limitation
actuelle
de notre
le gnostiraison,
cisme
peut
toujours
dans le caractre
infini
C'est

une
opposer
de sa destine

foi indomptable
virtuelle.

ici maintenant

qu' mon avis la gnralisation


des physiologistes,
utilement
intervenir
et nous
peut
mettre
en garde
contre
une
aussi
extravacroyance
Je confesse
avoir toujours
moi-mme
gante.
prouv
une grande
dfiance
l'gard
des prtentions
de la.
foi

gnostique.

Je

ne puis

comprendre

en aucune

ma-

VO.ONT

LA

DE

CROIRE

une
facult
de connatre
ce que peut signifier
et tant
elle-mme
son
en tre
absolu,
rige
soit extet si l'on admet
que son objet
propre
objet;
alors
l'existence
de celui-ci,
si
elle-mme,
rieur
doit
tre
familier
nous
apparaisse,
toujours
qu'il
comme
comme
considre
prsuppose,
dj donne,
se mettre
notre
de
pour
permettre
conception

nire

en d'autres
l'uvre;
loin d'tre,
termes,
envelopp
il doit la dpasser.
dans la sphre
de la spculation,
ma qualit
Aussi n'est-ce
d'tuqu'en
pas sans plaisir
diant
de physiologie
et de psychologie,
je dcouvre
la leon
dans
ces sciences
ici
qui doit' corroborer
De ses premires
manifestations
ma conviction.
jusactuels,
qu' ses sommets
je constate
que la facult
de

se rvle,
comme
apparat
tout
un simple
lment
et
mental,
organique
l'instrument
d'une
force
mentale
comme
leplus
fait
discernable
la volont.
Aucun
n'autorise
ve
de ces
la considrer
comme
relations
mancipe
connatre,

elle
d'un

elle se pose
comme
une
l'origine,
monde
mental
et d'un monde
objectif
qui
tous
deux la dpassent
et, quelle
que soitsa
puissance
de d veloppement,
loin
de
puissance
que je suis
vouloir
demeure
dprcier
il faut bien qu'elle
jusorganiques.
d'un
partie

Ds

bout une simple


Dans toute la
partie.
qu'au
c'est l le
tale
dont nous avons
conscience,
de l'lment
et rien ne permet
de
cognitif,
Il est plus
change jamais.
que ce caractre
bable
au contraire
notre
qu' la fin des temps,
de rponse
et volitive
l'gard
de
morale

vie

men-

caractre
supposer
que
propouvoir
la nature

constituera
le plus puissant
l'organe
qui nous permette
de communiquer
avecelle.
tre est, par quelChaque
de la puissance
d'autrui
et conque ct,
indpendant
sacr
L'tre
divin est consacr
par celle-ci.
par notre
H semble
de
nous
aucune
autre
puissance.
qu'il n'exige
sa cration
chose que de cooprer
la
par la rponse
et la plus juste. C'est dans cette coopration
meilleure

L'ACTION

avec

RFLEXE

ses desseins

et non

ET

dans

THJSME

la prtention

de

le con-

par une spculation


qurir
chimrique,
que doit, rside notre
der la vritable
destine.
signification
Cette assertion
n'est pas nouvelle.
Tous les hommes
la lgitimit
dans les rares
en reconnaissent
moments
o leur me se recueille
et renonce
aux bavardages
et
aux discussions
sur
de vaines
formules.
Dans
le
silence
l'oreille

de nos thories,
il semble
que nous prtions
et que
nous
entendions
battre
le cur
de
nous comprenons
alors que le moindre
moul'Etre
de la volont,
vement
le consentement
muet
souffrir
et servir
sont
)es
l'univers,
plus
que tontes
thories

accumules,
conduire
plus

nous
les plus
tuelle,
drision
et une

puisqueaucune
loin. Il est certain

d'elles

ne saurait
les thories

que
la plus
intcHecsubtiles,
grande
puissance
l'ducation
la plus complte,
deviennent
pure
alimentent
des mobiles
mdiocres
lorsqu'elles
Et il est galement
volont
sans vigueur.
cer-

tain qu'une
morale
ft-eUe
au service
rsolue,
nergie
d'une
de docpoint
intelligence
qui ne s'embarrasse
nous impose
un respect
trines,
auquel nous nous refuserions
ne reconnaissions
si nous
ici le fondement
essentiel
de la personnalit
humaine.
Je

me

suis

content

d'esquisser
de mon sujet;
nanmoins
j'espre
tabli
ma manire
de voir.
Vous
qu'en
gique,
thiste.

tient

thisme
thories

par

l'agnosticisme,
savoir

grandes
lignes
avoir
suffisamment
conviendrez
alors
de vue physiolodu point
(le l'invalider,
l'attitude
le
et le gnosticisme;

considrant
l'esprit
on
loin
renforce,
Entre

les

l'agnosticisme
et se rattache
aux deux autres
le milieu,
Avec
de vrai.
ce qu'elles
contiennent
il confesse
ne pouvons
nous
que
l'Etre

comment

Avec
natre

le guosticisme,
le caractre

duite

qu'il

nous

pu

se

crer

et

nous

il dcide
que nous pouvons
et la
de l'Etre
une fois cr,
impose.

crer.

concon-

LA

VOLONT

DE

CROIRE

Mais

en proclamant
avec insistance
est
que l'action
la fin de
toute
saine
ne puis-je
tre
philosophie,
la dignit
accus
de diminuer
et la porte
des fonctions
Je puis rpondre
ici que le fait
spculatives?
d'affirmer
le caractre
de l'Etre
une
implique
dj
tche
infinie.
Je n'ai qu'
laisser
spculative
presque
les volumes
la pense
d'arguments
par lesquels
parler
vers des conclusions
idalistes
ou
~moderne
converge
Les pages d'un Hodgson,
d'un
panpsychiques.
Lotze,
d'un Renouvier,
vous diront
traces
si, dans les limites
le thisme
notre
facult
par
purement
empirique,
ne trouvera
pas toujours
En tout cas, la place qu'elle
suffisamment.
doit occuper
dans une philosophie
ne saurait
varier,
car
elle est dtermine
de l'esprit.
par la structure
en sonnets
ou en systmes,
Qu'elles
tous'expriment
tes les philosophies
doivent
revtir
cette
forme.
Le
spculative
s'exercer

ne

trouve

pas

et

le
sujet pensant
part d'une
exprience
que lui offre
monde
et en cherche
la signification.
Il se
pratique
lance
sur la mer spculative
et accomplit
un voyage
Il s'lve
et
plus ou moins
long.
jusqu'
l'Empyre
communie

avec

les

essences

ternelles.

Mais

quels
soient
en cours
de route
ses exploits
et ses
que
l'extrme
rsultat
il aboutit
se
dcouvertes,
auquel
traduit
nouvelle
maxime
ou une
par une
pratique
ou encore
d'une
ou
rsolution,
par la ngation
rgle
d'une
rsolution
et l encore
invitableantrieures;
ment
il est rejet
tt ou tard
sur la terre
ferme
de la
vie concrte.
La
une

pense

qui

ce voyage
entreprend
Vous avez vu comment

est

toujours
le thisme
se

philosophie.
cet gard.
Relisez
d'autre
comporte
part l'uvre
de ce penseur
bien
qui,
que nglig
pendant
longcontribue
rnover
la vie
temps,
pour
beaucoup
de la France,
de Charles
spirituelle
(je veux
parler
Renouvier
dont
les crits
devraient
vous
tre
plus
vous y dcouvrirez
un exemple
familiers)
instructif;

RFLEXE

L'ACTION

vous

cette
cette

contrle

libres

son

par

lment
il

dont
fond

des

notre

chappe

qui

suggrer
dfinie

bien

pratique

THISME

la
manire
par
se
trouve
au

qui
de l'Etre

peut

thorique,

conclusion

cette

prcisment
nos
volonts

sont

M.

Je

ne

suivrai

que
je
1. Au

attention
se

de

voyage
mmes

spculatif

du

nombre

des

il

dans

de

pote
aboutit

aussi

en

quelques

nombreux
votre

philosophie
et
vous
je

pages,

lui

de

ce

conclure,

pour
le

raisonnement

spcialement
valeur
d'une

la

Tennyson;
et

fil

expose

recommande

simplement,

pome

le

est

surplus,
au
pas

mesure

rappellerai

ici

point
doctrine

sa

Renouvier;
volumes

ne

opacit
dimension

LE

thisme,

c'est--dire

mme,

choses,

le

comment

apercevrez

empirique
reconnat

ET

court
le

entrepris

aux

lignes

conclusions

Hors de l'abme,
hors de l'abime,
enfant,
De ce vaste abme
antrieur
aux commencements
du monde,
Sur lequel
divin
se meut
suivant
sa volont,
l'esprit
Hors de l'abme,
hors de J'abme,
enfant,
Hors de ce monde
rel que nous
de notre
monde
apercevons
Et dont
notre
monde
n'est
que la limite,
Hors de l'abme,
hors
de l'abme,
Esprit,
Avec cette neuvime
lune qui plonge
le soleil
Dans cette mer profonde,
cher enfant.
viens,
Car du haut du monde
ils ont dit
qui n'est pas le ntre,
Crons
celui
tre
l'homme
; et ils ont entran
qui devait
De cette lumire
homme
ne peut contempler
qu'aucun
[l'homme,
A ces rivages
illumins
de soleils
et de lunes
Et de toutes
les ombres.
0 cher Esprit,
:'i demi perdu
Dans ta propre
et dans cet emblme
ombre
de'chair,
Dans ce Tu es Toi, qui te lamentes
d'tre
n
Et d'tre
exil dans le mystre.
sous notre
voile mortel,
Ple fantme
de cet Un infini,
sans
concevoir
Qui t'a fait toi-mme
comment,
qu'on
puisse
En te tirant
de son moi un, universel
et omniprsent,

1. Notamment les Essais


qui8se d'une
classification
2 vol., Paris, 1885.

de c;Me
~M?'~e,
des
systmatique

6 vol., Paris, 1875, et l'Esdoctrines


p/t~O~O/)/t:~MC~,
14.

LA

\'OI.f):\T

DE

CROIHE

et son enveloppe
entre le grain
et choisir
Tu dois vivre
et tu dois passer
la vigne
et le lierre;
Entre
toujours
la vie et la vie,
De la mort la mort travers
Et trouver
qui a cr
plus prs Celui
plus prs et toujours
non point
la matire,
Non point
l'infini-fini,
t??!?MeHse qui fait
Mais ce miracle
que tu es toi,
sur tes actes et sur l'Univers.
ta puissance
Et que tu exerces

CHAPITRE
Le dilemme

du dterminisme.

communment
la controverse
On croit assez
que
est puise
du libre arbitre
et que
depuis
longtemps
nouveau
ne peut
mieux
faire que
chaque
champion
Il y a l une erreur
rchauffer
de vieux
arguments.
radicale.

Je ne connais

us et qui
pas de sujet moins
les dcouvertes
d'un
favorise
invendavantage
gnie
tif
non qu'il
telle
cons'agisse
peut-tre
d'imposer
un assentiment
de provoquer
mais
clusion,
forc,
ce que signifie
rellement
d'approfondir
simplement
d'une
et ce qu'impliquent
les ides
l'issue
alternative;
et de libre
arbitre.
de fatalit
de nombreux
Au cours
de ces dernires
annes,
d'une
questions
Sans
des disciples
anglais
parler
sans citer Hinton,
tels que Green et Bradley,
nous apercevons
travers
les
ou Hazard,
et Delbuf
quel
Fouille
Renouvier,
ouvrages
nouvelle.

antiques
chies.
Je

ont

clair

discussions
ne saurais

ces

ont

renouveles

lumire
de

Hegel,

Hodgson,
crits
de
les
point
et rafra-

la .prtention
de lutter
de ces
et
avec
aucun
mon
matres,
d'originalit
si je puis renambition
se bornera
un seul point
dre plus clairs vos yeux deux corollaires
qu'implique
le dterminisme,
mis
ncessairement
je vous aurai
1.

Et je puis

ajouter

aujourd'hui

mettre

Charles

S.

Peirce;

cf.

~/o~<,

~892-1893.

LA

mme

de vous

VOLONT

DE

CROIHE

en faveur

prononcer
avec une

de

cette

doctrine

ou contre
elle
de
intelligence
plus complte
la fin que vous poursuivez.
ne
Que si vous
prfrez
dcider
et demeurer
dans
le doute,
du moins
rien
le sujet de vos hsidcouvrirez-vous
plus nettement
tations.
Je repousse
ainsi de prime
toute
prabord
soit relletention
de vous dmontrer
que la volont
Le plus que j'ose
ment
libre.
est d'induire
esprer
vous
imiter
mon
d'entre
exemple,
quelques-uns
la dclarer
et agir comme
si elle
c'est--dire
libre,
l'tait.
Si le libre arbitre
est rel, cette attitude
devient
Il ne saurait
strictement
d'introduire
logique.
s'agir
de

force

la

preuve
il faut

de

sa

ralit

dans

nos

cerveaux

soit pouse
librement
indiffrents;
que celle-ci
mme
de la
galement
par des esprits
qui soient
notre
En d'autres
acte de
repousser.
termes,
premier
si nous sommes
est par dfinition
l'aflibert,
libres,
firmation
Et cela exclut,
de cette libert.
me sembledu libre
tout
de
t-il, de la question
arbitre,
espoir
dmonstration
dmonstration
coercitive
dont,
pour
ma part, je suis parfaitement
aise de me dispenser.
Ceci tant
sans
nous

nous pouvons
aller
pos,
tre
entendus
cependant

de l'avant,
sur
un

non
autre

Les arguments
vous proposer
point.
que je prtends
de deux
en premier
procdent
suppositions
lieu,
nous laborons
des thories
l'unirelatives
lorsque
vers
et que nous
les discutons,
notre
but est d'atteindre

une
une

des

choses

nous
qui puisse
En second
procurer
subjective.
lieu,
si de deux conceptions
en prsence
l'une
nous parat,
dans
rationnelle
nous
l'ensemble,
plus
que l'autre,
sommes
autoriss
supposer
que la plus rationnelle
des deux est la plus vraie.
J'espre
que vous voudrez
bien m'accorder
ces deux suppositions,
faute
de quoi
ne trouviez
dans ce qui va suivre
je crains
que vous
que

peu

de

conception
satisfaction

choses

glaner.

LE

DtLEMME

DU

DTERMINtSME

Pour ma part, j'estime


merveilque les monuments
et mathmatique
leux des sciences
nos
physique
de l'volution,
de l'uniformit
doctrines
des lois, etc.,
drivent
de notre
dsir de soumettre
le
indomptable
monde
une forme
entenplus rationnelle
pour notre
dement
brut
l'ordre
de notre
que celle que prsente
Le monde
a rpondu
exprience.
par une plasticit
notre
suffisante
besoin
de rationalit,
mais
on ne
Nous n'avons
point la limite de cette plasticit.
ressource
l'preuve;
que de la mettre
et, en
me concerne;
me sens dispos
utiliser
les
je
moralement
rationnelles
aussi
bien que
conceptions
celles qui se rclament
d'une rationalit
ou
mcanique
Si quelque
formule
la
logique.
prtendait
exprimer
connat
d'autre
ce qui

nature

de

l'univers

et violait

un besoin
cependant
aussi libre de la rejeter
ou tout
moral,
je me sentirais
au moins
de la rvoquer
en doute
que si elle contrariait en moi un besoin
d'uniformit
ou de succession;
l'un comme
l'autre
de ces besoins
si
appartiennent,
loin que s'tende
ma vue, l'ordre
et motif.
subjectif
de causalit
Qu'est-ce,
par exemple,
que le principe
sinon
un postulat,
un mot sous
se cache
le
lequel
dsir
de dcouvrir
un jour
la succession
des
entre
des liens
de dpendance
phnomnes
plus profonds
cette
arbitraire
nous
que
simple
juxtaposition
qui
lev

actuellement?
N'est-ce
apparat
pas un autel
un Dieu inconnu
comme
celui que saint Paul dcouvrit

Athnes?
est un
phique

idal scientifique
ou philosoChaque
L'uni un Dieu inconnu.
autel
lev
arbitre.
Si
ne diffre
formit
pas cet gard du libre
Si l'on prtend,
ceci est admis,
nous pouvons
discuter.
au contraire,
et la varit
constituent
que la libert
un dsir subjectif,
tandis
et l'uniforque la ncessit

mit
vaut
1.

seraient
mieux
L'hisioire

la conception

d'une

tout

abandonner
tout
d'aprs

entire
laquelle

autre

nature,

je

crois

qu'il

le dbat

des

croyances
populaires
l'ide
de t'ordre
p)i;sique

relatives
universel

a )a nature
manerait,

rfute
de

la

VOLONT

LA

Je vais

entrer

DE

CROIRE

et je supposerai
usuels
mon
que comporte
sujet
relever
Je ne m'arrterai
point

donc

les arguments
sont
familiers.

en matire

trop

tires

les
des

de causalit,
de la certitude
avec laquelle
nous
statistiques,
poudu
vons
la conduite
de la fixit
prvoir
d'autrui,
Mais il est deux
caractre
et bien
d'autres
encore.
mots
encombrent
ces discussions
gnralement
qui
et que nous allons
immdiat-ement
aborder
classiques
preuves

connues

que
vous

de l'ide

la .question.
L'un est
en bonne
part;
que l'on prend
toujours
mot /M.~r~
s'attache
un certain
auquel
et me dfaire
merais
conserver
le second
faire

pour

Les

le mot

avancer

/~?'~

l'autre

est le
J'ai-

mpris.
du premier.
libert
l'expression

ides

optimistes
qu'voque
ont a ce point
obscurci
le surplus
de sa signification
chacun
en prsence
que les deux partis
revendiquent
le droit
d'tre
seul
l'employer
et l'on voit aujouret
passive
du connu

rception
concluent

simple
hommes
limite

au\

nuner

la

monde

i'ordro

MMS

<~e

l'uniformit

l'association

des

l'incunnu

ce

qui apparai~ent
irnr.de
mais

Les
perceptions
partieuiieres.
mode
de
s'i) e&t
raisonnement,
ne peut dterspontanment
bien

p)u)t
chaos.

au
gou\ern
par des )oi~ et iivr
))en ne\t~e
des perceptions
que la somme
de t'autte.
d'un ct et )eur-? contradtctions

s~'tcte,
1 exprience
leurs
comcideneei:
T<M~

matriels

phnomnes

croyance
tour tour

de

He

~'at'M

pas
Funiver~

f'f)'r~,
re\H)o
pas

.)e('~e~e)t<
et que

cro~uice

Du

point

lorsque

moyens
let rsultat.
rilexion

Mai-~
sur

taient-ils

les

pas

vertu

desquels
habituellement,
cessus

que des
association.
avec

du

n'est
piatique
de la connaissance
nf~us

motifs
Car

ne contempie
ab&ence
d'intrt,
ies

t'honune

ta mme

est reli
phnomne
un
soit au contranf

second.

fn'ec

f'o~~i/;o<i.!

les

Dans

toujours

le ptemicr

soit

un

phnomne

pas
dcu\

et le principe

uniformit,

cette

directeur

de sa

ncessite,
propre

de
avec

conuaitre
de

premire
ces
besoins

produu'e
de no!re
le stape
le mme

naturcis

processus

<yioh'fjn7'o;cpe)Me;
cas, nos co;tc<j<.s.

des

n'e~i.e-

dpasser
avec
toujours

phnomne
nouveau,

rn

qui t'aceomp~ne
Le ~t'cwf'f'
~oil n'en est pf)~

nos y!<~e!?K'
</FM
dans
le second
i's demeucas,
irtth'chte
intellectuelle
que
la suite
ie dhir
conscient
do

a la ralit;
r<tMa', Mo~ <~c~!<c<!o?M.
s'appliquent
rent
sans
Et
ainsi
cette
satisfaction
apptication.
l'homme
de prime
abord,
p~ou\e
par
engendre
trouver
ralises
dans
l'ensemble
du monde
phnomnal
cette

de vue

n'apercevez
pas
ro))sei'Yanon
hupertid'un
besoin
pratique

et

vraie;

nn

vous

l'occasion

que

ouraineuuent

un

s'Aa;?'Mon!se

de mme

besoin

conditions

la &nnp!e
ou plutt
intrt,
de

le

en

particuheres

contenir
ne
que
peut
Le premier
mobite
de cette
recherche
p)ocede
nous
nous
une fin a atteindre,
nous
devons
proposons
et infaillibles
srs
doue:) de telle
ou suscept)h!es
proprit

ciei)e.

nelle,

la

qui
pense.

con<tituent
(St&\v~T.

cette

continuit

i'tcment
/.o;<e,

ration-

fondamenta!
IL)

LE

les

d'hui

DtLEMME

DTEMMIN)SME

se

comme
les uniques
poser
Le dterminisme
d'autrefois
champions
tre appel
le dterminisme
il ne recurude;
pourrait
fatalit
les termes
lait pas devant
, asservissement
de la volont
. De nos jours,
nous
, lois ncessaires
possdons

dterministes
de la libert.

DU

un

adouci
dterminisme
dures
et qui,
rpudiant
et mme
la prdtermination,

expressions
ncessit
leur vritable
la ncessit
aux
Et

fins
l'on

les
voit

nom

abhorre

qui
la

fatalit,
affirme

les
la
que

est

car la libert
n'est que
libert;
rendue
et l'asservissement
intelligible,
la vraie
libert.
plus leves
quivaut
un crivain
mme
tel que M. Hodgson,

qui n'a
un mot

coutume
de donner
de l'importance

point
se dnommer
lui-mme
un parinexpressif,
tisan
libre .
de la ncessit
Ce sont
l des chappatoires
entirequi faussent

ment
les donnes
du
La libert
conue
problme.
ainsi ne soulve
Peu importe
le
plus aucune
question.
sens que le dterminisme
adouci
attribue
ce mot
toute
contrainte
s'agisse
d'chapper
extrieure,
ou de consentir
volontairaisonnablement,
d'agir
aux
on
rement
lois
universelles,
pourra
toujours
soutenir
nous
sommes
et parfois
libres
que parfois
Mais il existe un problme,
nous
ne le sommes
point.
un rsultat
dans
les mots,
une
les faits et non dans
qu'il

solution

de

la

haute
plus
discussion
et

importance
qu'adoptent
sans
en une
voire
souvent
phrase
mmes
mme
en un membre
de phrase
les crivains
leurs
de
de longs
qui consacrent
chapitres
analyses
du dtermila vraie
et c'est
la question
libert;
nisme
dont j'ai vous entretenir
ici.
le mot dterminisme,
de mme
Fort heureusement,
n'imson
le mot
contraire,
indterminisme,
que
Tous
deux dsignent
un
aucune
pH~uent
ambigut.
mode
tout extrieur
de production
des phnomnes;
leur son froid
carte
toute
associaet mathmatique
tion
d'entrafncr
a l'avance
sentimentale
susceptible

LA

VOLONT

DE

CROIRE

notre

dans
une
direction
donne.
D'autre
partialit
aucune
d'vidence
extrieure
ne permet,
part,
espce
ainsi
de choisir
entre
le
entendre,
que je l'ai laiss
dterminisme
et l'indterminisme.
Examinons
la diffrence
de ces deux termes
et voyons
d'abord
ce qu'enle premier.
seigne
Le dterminisme
vers

actuellement

nitivement

ds
L'avenir

futures.

de l'unienseigne
,que les parties
et arrtent
donnes
dfidsignent
maintenant
la structure
des parties
dans son sein aucune
ne cache
pos-

nous
la fraction
le
que
appelons
s'accorder
un seul tout
elle
prsent
qu'avec
venir
n'admet
d'autre
que celui
complment
qui a
t fix de toute ternit.
Le Tout rside
dans chaque
de manire
former
et la soude
aux autres
partie
un bloc d'airain
une unit
absolue,
qui ne comporte
ni la menace
ni l'ombre
d'un changement.
sibilit

ambigu
ne peut

Avec la premire argile ils ont ptri le dernier


Et sem en mme temps la dernire moisson,
Et le premier matin de la cration a crit
Ce que lira le dernier soir.
L'indterminisme

au

homme

contraire

les
professe
que
conservent
entre
elles
une
certaine
latitude
parties
n'aboutit
de jeu de manire
l'une
que poser
pas ncessairement
dterminer
toutes
les autres.
Le possible
et les phnomnes
l'actuel,
dpasse
qui ne se sont pas
notre
connaissance
encore
rvls
rellepeuvent
ment
tre ambigus
en soi. Les deux
branches
d'une
nous
concevons
enferment
alternative
actuelleque
et la premire
ment une possibilit
gale d'existence,
moment
ne deviendra
o la
qu'au
impossible
prcis
Ainsi l'indterminisme,
seconde
se ralisera.
loin
de
le monde
comme
une
unit
inflexible
de
considrer
phnomnes,
pluralit,
choses.

et
Pour

admet
en dernire
analyse
corrobore
ainsi notre
vue
celle-ci,

l'actuel

semble

tre

une certaine
naturelle
des
choisi

dans

LE

DILEMME

DU

DTERMINISME

un ocan
de possibilits,
et l'indterminisme
veut que
ces possibilits
existent
une
part et forment
quelque
de la vrit.
partie
Le dterminisme
au contraire
affirme qu'elles
n'existent nulle part,
et que les seules
du rel
catgories
sont la ncessit
d'un ct, et l'impossibilit
de l'autre.
Pour lui, les possibilits
qui ne se ralisent
pas sont
de pures
elles
n'ont jamais
constitu
des
illusions,
dans
Il n'est rien d'imprvu
notre
unipossibilits.
tout ce qu'il a contenu,
contient
ou contiendra
vers
d'actuel
en puissance
de toute
ternit.
La
y existait
nue
d'alternatives
en notre
la
esprit
qui escorte
masse
des phnomnes
actuels
n'est
nue
de
qu'une
ne mritent
d'autre
nom
dceptions
qui
que celui
d' impossibilits
n.
Les deux
on le voit,
sont
absolument
solutions,
radicales.
La vrit doit rsider
d'un ct ou de l'autre,
et si elle se trouve
l'erici, le ct oppos
s'appelle
reur.
La question
ne se pose que pour l'existence
de possibilits
au sens strict,
c'est--dire
de choses
qui peuvent tre mais ne sont pas ncessairement.
Supposez,
volition
un indtermipar exemple,
qu'une
surgisse
autre volition
niste affirmera
se proqu'une
pouvait
le dterministe
duire la. place de la premire
jurera
Peut-on
maintenant
que rien ne la pouvait
remplacer.
la science
faire appel
le dbat ? La
pour trancher
ne tirer aucune
science
conclusion
enseigne
qui ne
se fonde sur des matires
de fait, sur des phnomnes
la plus complte
la certitude
de
or comment
actuels;
la ralit
nous
d'un phnomne
actuel
pourrait-elle
fournir
la moindre
indication
sur le phnomne
qui
au prcaurait
pu ou n'aurait
pas pu se substituer
dent ? Seuls des faits peuvent
tre prouvs
par d'autres
rien voir avec de simples
posfaits les faits n'ont
d'autre
sibilits.
Si nous ne possdons
vidence
que
la question
des possibil'vidence
des faits existants,
15

LA

lits

doit

DE

VOLONT

demeurer

un

CHOIRE

mystre

ne

qui

sera

jamais

clairci.
La

vrit

est

que,
pratiquement,
dans
de chose

pour
peu
que
dterministes
rendent
de citer
nous vantons

les
les

faits

motifs

ou indterministes.
des faits de part

n'entrent
qui
Certes

nous
nous
si

et d'autre
nous
mettons
nous sommes
en valeur
dterministes,
de nos prdictions
la conduite
i'infaiUibiHte
relatives
si nous sommes
nous insisindterministes,
d'autrui;
raison
mme
de notre
tons sur ce fait qu'en
incapala conduite
d'autrui
dans
la guerre
prdire
cit

la politique
et dans toutes
les grandes
et
l'existence
est un sujet
les petites
humaines,
intrigues
et un jeu de hasard.
Mais qui
d'inquitudes
n'aperla pitoyable
insufoit dans les deux camps
opposs
de cette
Ce qui
fisance
prtendue
preuve
objective?
de notre
n'est point quelque
les lacunes
comble
esprit
comme

dans

ni d'extrieur.
Ce qui nous
divise
en
d'objectif
et partisans
de l'antiposde la possibilit
partisans
ce sont des croyances
des postudiffrentes,
sibilit,
A celui-ci
le monde
lats de rationalit.
paratra
plus
des possibilits,
cet autre,
s'il implique
rationnel
chose

beau rpter
Et nous aurons
les exclut.
que l'vide notre
est notre critrium,
dence
monisme
l'origine
de notre
dterminisme
ou de
ou de notre
pluralisme,
n'est
au fond qu'un
sentiment
notre
indterminisme,
s'il

de

ce genre.

Ce qui fait la force du


l'aversion
qu'il implique
d'indterminisme
Parlez
nombre

d'entre

eux

sentiment
l'gard

secouer

de possibilit
alternative;
l'un
de
quelconque
que

c'est
dterministe,
de l'ide
de hasard.
amis
et vous
verrez

vos
la tte.

disent-ils,

Cette
le fait

conception
d'admettre

phnomnes
plusieurs
posn'est
scde
une chance
gale
de ralisation,
qu'une
dguiser
le mot hasard
circonlocution
destine
et
le hasard
fait partie
<~c ces notions
entenqu'aucun

LE

DILEMME

UU

HHTEt~tI~tSME

sain ne saurait
dement
totrcr
un instant.
la draison
sinon
et insense,
la
impudente
de toute intelligibilit
et de toute loi? Et pour
existe moindrement,
ne risquerait-on
pas de
l'difice
et
les toiles
s'teindre,
s'crouler,
son rgne
dsordonn?
reprendre
De telles
mettraient
remarques
rapidement,

Qn'cst-il
ngation
peu qu'il
voir tout
le

chaos

fin la
l'ai dit, le

discussion.
Et cependant,
comme
je vous
mot hasard
est
de ceux que je tiens
conserver
et utiliser.
sa signification
Examinons
donc
exacte
et voyons
s'il y a lieu de le considrer
comme
un si
saisissant
le charqu'en
viter
les pines.
semble
la
rsider
dans
un sens
on lui attribue
posi-

grand
pouvantait.
J'imagine
don hardiment
on en peut
du mot hasard
L'pine
conception

par laquelle
on estime
tif, par laquelle
que, si une chose
quelcon par hasard
et
que arrive
)), elle est ncessairement
irrationnelle
et contraire
a t'ordre
intrinsquement
normal.
ne signifie
rien d'ana)ogue.
Or, le mot hasard
C'est un terme
ne
et rotatif'
purement
qui
ngatif
nous apporte
aucune
indication
son objet,
si
quant
ce n'est
comme
dissoci
de toute autre
qu'il apparat
ni contrl,
ni garanti,
ui
n'tant
des
sa prantrieurs
phnomnes
tant
le plus subti!
Ce point
de mon

comme
chose,
ncessit
par
sence
actuelle.
expos
demande

et

celui

dont

le

reste,

je vous

particuiio'c.
Je
hasard
une chose
on
prtends
tre
cette
chose
en
peut
n'indique
elle peut
tre bonne
comme
elle peut tre mausoi
elle peut tre
merveilvaise
limpide,
transparente,
leusement
tout ce qui existe, pourvu
que
adapte
l'on
accorde
que ces diverses
qualits
apparaissent
1.
un

Pour
sens

d'y

tout
dpend
une
attention

prter
dnommant
qu'en
en rien
ce que

employer
pot-iui' f[ une
i~norenLsa

il apparat
on il se re'.ie.

des

termes

iccim~jucs.

conno~non

nc~Uhe;

nature.

je ~u'ai
if~

~uf

L' mo)

phuun!nt'n''s

e'ceUe-eieat<t;tcnnt)h:(;pa.rhu-~icme

hasard

compox.o
!'f'~n~

nu !n~i~u
aun~mbUL

LA

sans

aucune

c'est

pour

VOLOXT

DE

CROIRE

et qu'elles
auraient
aussi
bien
garantie
d'autres.
Car le systme
de l'univers
pu faire place
ne possde
aucun
sur
le phpoint
positif
d'appui
fortuit.
de celui-ci
est en une
nomne
cerL'origine
il chappe,
taine
manire
et, s'il apparat,
ngative
se

prsent.
Ce caractre

donner

spontanment,

antrieurs
caractre

un

libre

cette

du
opacit
du point
de
dehors,
ou distants,
n'exclut
une
certaine
positif,
du dedans,
sa vraie

ngatif
cependant,
du
fortuit
considr

phnomne
vue des phnomnes
pas en lui en certain

comme

si on le considre
luminosit,
moment.
forCe que sa nature
place et son vritable
tuite revendique
cet gard,
c'estla
relle
possession
et qui n'appartient
d'une
pas
proprit
qui est sienne,
au Tout.
Si le Tout

inconditionnellement
aspire
il ne peut
cette
sans
attendre
l'acqurir
proprit,
l'instant
La conception
de l'univers
comme
propice.
o les actionnaires
possdent
par actions
comme
des pouvoirs
est
limits,
responsabilit
et facile imaginer.
parfaitement
simple
nanmoins
Certaines
se figurent
la
personnes
que
moindre
dissociation
des parties
de l'univers,
la plus
la. plus lgre
menace
petite
part
d'indpendance,
une
une

socit

de l'avenir,
bouleverseraient
toutes
choses
d'ambigut
et transformeraient
harmonieux
cet ensemble
en un
tas de sable
en un vritable
en un
informe,
nant,
nullivers
. Puisque
venir
les volitions
humaines
sont en fait les seuls
ambigus
phnomnes
auxquels
nous

un
tents
foi, arrtons-nous
soyons
d'ajouter
moment
et assurons-nous
si leur
caractre
indpendant et accidentel
dans l'univers
jdes
peut occasionner
aussi
terribles.
catastrophes
noncer
en qualifiant
actuelleQu'entendez-vous
ment
tout l'heure
le choix
d'ambigu
que j'exercerai
ma
entre
les deux
routes
demeure?
qui mnent
Vous voulez
dire que Divinity
Avenue
et Oxford
Street

LE

sont

toutes

DU

DILEMME

deux

DTEHMIKIS~E

seule
sera
qu'une
demande
mainteJe vous
mais

appeles,

et n'importe
/<~e~'?.
cette
de supposer
srieusement
que
ambigut
l'invraide choix
soit relle,
et d'admettre,
malgr
semblance
de cette hypothse,
que mon choix s'exerce
fois
absolue
et s'arrte
deux fois d'une
faon
chaque
lue,
nant

une

solution

diffrente.

Imaginez,
Divinity

en d'autres

termes,

d'abord
Avenue,
puis
que
que je parcoure
le monde
annihilent
les Puissances
qui
gouvernent
et me repladu temps
et de son contenu
dix minutes
dans
l'tat
o je me
mon
de dpart
cent
point
alors
mon choix.
antrieurement
trouvais
Imaginez
toutes
autres
maintenant
j'exerce
que,

choses

demeurant

immuables,

et que j'opte
ditrrent
choix
autres
Street.
Vous
spectateurs
passifs,
pour Oxford
l'un contient
alternatifs
vous
deux univers
apercevez
l'autre
conma personne
Avenue,
Divinity
arpentant
Oxford
Street.
Si vous
tient le mme
moi parcourant
l'un de
aussitt
vous dcidez
tes dterministes,
que
de toute ternit
ces deux univers
est impossible
parce
mais
irrationnel
ou fortuit
qu'il est intrinsquement
des
direz-vous
du dehors,
en le considrant
lequel
un

est rationet lequel


est impossible
et accidentel,
le dterministe
le
nel et ncessaire?
Je doute
que
lumire
sur ce point.
la moindre
plus endurci
apporte
chacun
des deux univers une
En d'autres
termes,
fois
d'ob nos moyens
eu gard
ralis
doit apparatre,
aussi
rationnel
et de comprendre,
server
que l'autre.
de dclarer
celui-ci
ne permettrait
Aucun
critrium
deux

par le hasard.
les Dieux
relvions
maintenant
Supposez
que nous
et que nous conside cette intervention
hypothtique,
choix comme
drions
mon premier
supposez
dfinitif;
fois
toutes.
une
Avenue
pour
Divinity
que j'adopte

ncessaire

et

tout
Si, comme
dans
la nature
chez

moi

par

celui-l

bon

produit

dterministe,

des

choses,

Oxford

Street,

vous

affirmez

que,
rentrer

pu
je K'ftMra~
ma conduite
car alors
-)R
r,

VOLOXT

LA

DE

CROIRE

t fortuite,
elle et consirrationnelle,
insense,
affreuse
dans
la nature,
titu une brche
je vous
affirmation
est de celles
que voue
rpondrai
que les
Allemands
est
une
appellent
~c~~McA~
qu'elle
en dogme
et qui ne se fonde
conception
rige
simple
observation
sur aucune
Antrieurement
particulire.
mon choix,
les deux routes
aussi
natuparaissaient
et

vous

moi-mme.
Si j'avais
Oxford
qu'
pris
aurait
votre philosophie
AveStreet,
relgu
Divinity
et l encore
nue au rang
des
vous
impossibilits,
auriez proclam
votre opinion
avec la conscience
dterministe
la plus sincre
du monde.
n'est-il
Mais alors
contre
un
pas vain de s'lever
relles

hasard

caractre
ne nous
de
qu'aucun
permettrait
d'une
ncessit
rationnelle
? J'ai choisi
le
distinguer
mais tous les autres
conduiplus trivial des exemples;
sent aux mmes
conclusions.
sont
en effet les
Que
en fait la volont
alternatives
humaine?
qui s'offrent
Que sont ces avenirs
En quoi
au hasard?
sibles
que j'ai prises
ils pas des espces

livrs
qui semblent
aujourd'hui
des deux routes
diffrent-ils
posNe se ramnentpour exemple?
tires
du cadre
de
particulires
notre
Peut-on
d'eux
supposer
exprience?
que l'un
absolument
engendre
quelque
phnomne
accidentel,
du reste
de l'univers
? Tous
entirement
indpendant
les
motifs
nous
tous
les futurs
assaillent,
qui
qui
s'offrent
notre
naissent
sur le sol
choix,
galement
du pass
et quel que soit celui qui se ralise,
qu'il
soit d au hasard
ou la ncessit,
ne nous parat-il
concorder
avec ce pass
et s'intercaler
de la
point
la plus complte
manire
et la plus continue
dans
la
existants
s?9
srie
des phnomnes
1.

Dcision

2.

Un

libre

quatre

(Trad.)
connu
contre

argument
existe.
le meurtrier

mcUieurs
gler

arbitraire.

d'un

amis

que

!e libre

arbitre

homme

peut

ses pires
que parmi
nourrir
son nouveau-n,

tages

que

sortir

de notre

consiste
se

trouver

dire
aussi

si la volont
que,
bien
se~
parmi
aussi
bien etrar-

mre
ennemis,
qu'une
peut
tout
aussi
bien
sautJ)'
que nous
pouvons
maison
de plain pied, etc. Ceux qui se servent

LE

DILEMME

DU P)')'E)~))A'tL~)E

Je sujet,
Plus on approfondit.
plus on s'tonne
que
le hasard
aient
trouv
un
vides
contre
ces clameurs
Le mot hasard
si grand
cho dans le cur des hommes.
ne

nous

fortuits
d'un

cri

rament
raison
soumis

rvle
ou leur
de

en
woe~'

guerre,
d'absolutiste
apparente
un seul

rien

la

nature

o~cr~c~;
c'est
faire

intellectuel,
que le monde
contrle.

des
s'en

vnements
servir

comme

montre
d'un
tempc'est demander
sans
soit

Un monde

un

bloc

.solide
o l'alternative

votre
choix
se trouverait
actuellement
qui s'offre
moirsolue
le simple
hasard,
par
m'apparaitrait
tous ses aspects
et susceptibles
?Meme. dans
pratiques
semcomme
absolument
de vrification
extrieure,
Je me sens donc
tout
au monde
blable
que j'habite.
de vue, un monde
de
mon point
l'appeler,
dispos
l'tendue
de votre
choix.
toute
et cela dans
hasard,
vous
choisissez
Pour
~oM~-?KCM.e$, l'acte
par lequel
et qui
me parat
extrieur,
opaque,
posaveugle,
tout
sde une signification
parce
que vous
oppose,
Pour
il
tes en lui et que vous l'accomplissez.
vous,
sont en mme
une dcision,
et les dcisions
reprsente
des faits psychoceux dont elles manent
temps
pour
Lumineuses
d'une
nature
particulire.
par
logiques
l'inset se justifiant
elles-mmes
par elles-mmes
ne font
elles

o elles surgissent,
tant prcis
appel
ou les unisse
force extrieure
qui les consacre
Ce sont elles plutt
de la nature.
qui apporla continuit,
fonction
tent la nature
et, dans cette
elles consenen vertu
de laquelle
et intense
trange
telle
ce sont
et cartent
tent telle
autre,
possibilit

aucune
au reste

ce qu'ils
tre
exclus
du dhat
devraient
comprennent
jusque
argument
Libre
ne signifie
arbitre
exactement
comment
se pose
le problme.
pas que
mora)emcnt
mais
soit en outre
toute
chose
mMrieiiem&nt
concevab'e
possible;
notre
/e~/e~
rellement
les alternatives
volont,
qui
simplement
que,
parmi
tentations
le champ
de ces
est
Assurment,
est rellement
t'tus d'une
possib)e.
l'on
celui
des
Oien moins
vaste
peut
inmginer
que
possiMites
phy&iques
que
tuer son
reUemcnt
en proie
une tentation
de sang-froid.
Un individu
pourra
ou que
son enfant
tel homme
meilleur
de m~me
mre
etmngtera
ami,
qu'une
s'lancera
du quatrime
tage.
de

cet

LA \CLOUT

DE CROIRE

elles qui transforment


un futur
et ambign
quivoque
en un pass
inaltrable
et simple.
Mais nous n'avons
le ct
aujourd'hui
pas examiner
du problme.
La lutte du dterminisme
psychologique
contre
n'a heureusement
voir avec
le hasard
rien
tel

ou

tel

dtail

mtaphysique.
toute volition
ne

peut

pour
future

I! s'agit
d'un
nie
l'ambigut

psychologique.
Le
dterministe

dbat
de

future

tre
laisser

parce
que, selon lui, rien de futur
assez
dit
Mais nous
en avons
ambigu.
l'issue
du dbat.
Une volition
deviner

indtermine

quivaut
trs

au hasard.

Ne craignons
nous
savons

Et

de
question
mauvais
plus

car
proclamer
haut,
du hasard
est au fond exactement
prsent
que l'ide
la mme
chose
de cadeau.,
cela prs que
que l'ide
d'un
nom
l'une
d'un nom optimiste
et l'autre
dsigne
un objet
sur lequel
nous
ne possdons
pessimiste
de

pas

le

aucun

droit

effectif.

monde

sera

meilleur

contenu

des

ou

possibilits
de la nature

dpendra
tains
et impossibles

la

de

hasards

effective

de

ou
ces

savoir

si le

avoir
pour
de cadeaux
objets

incer-

revendiquer.

Et ceci nous
amne
enfin jusqu'
notre
Nous
sujet.
avons
vu ce que signifie
le dterminisme;
nous avons
vu qu' l'indterminisme
on assigne
fort
exactement
la signification
de hasard;
et que le hasard,
dont
on
nous
fuir
le simple
nom
comme
un mal
engage
un sens ngatif,
mtaphysique,
possde
uniquement

savoir

de
qu'aucune
partie
ne saurait
soit-elle,
prtendre
absolu
sur les destines
du Tout.

si grande
l'univers,
exercer
un
contrle
Si cependant
ma dis-

cussion

a pu vous laisser
croire
l'exisque j'admettais
tence
du hasard,
sachez
encore
que je n'ai pas entendu
me prononcer
sur cette question.
Nous ne savons
pas
encore
avec certitude
si ce monde
peut ou non faire
au hasard;
en tre
paraissait

place

tout

au plus avons-nous
accord
qu'il
ainsi. Et je rpte
maintenant
comme

LE

au

DILEMME

DTERMINISME

que d'un point de vue strictement


thorique,
est insoluble.
Le plus
que je puisse
esp approfondir
d'arriver
notre
sens thorique

dbut,

la question
rer, c'est
de la diffrence
place
donc

DU

au

entre
un monde
faisant
qui existe
et un monde
dterministe;
je vais
l'uvre
maintenant
que
j'ai

hasard,
me
mettre
ma route.
dblay
Je veux avant
tout

vous

montrer

ce

la
qu'implique
te dterminisme
conception
d'aprs
laquelle
gouvernerait l'univers.
Mes dductions
se rattacheront
ce fait
monde
est de ceux
digne
d'attention,
que notre
qui
si j'ose
ainsi
provoquent
toujours
m'exprimer
des jugements
de regret.
Il se passe
rarement
une
heure
sans que
nous
souhaitions
chose
soit
qu'une
autrement
n'est.
Bienheureux
ceux
d'entre
qu'elle
nous
dont le cur
n'a jamais
ce vu
d'Omar
rpt
Khayam
Pouvoir saisir, avant qu'il se ferme, le livre du Destin
Et y faire inscrire notre nom sur une feuille plus belle,
Ou le faire effacer entirement;
vous et moi conspirer avec le destin
Amour, puissions-nous
Pour corriger le triste plan de l'Univers,
Nous le briserions
en morceaux et
[notre me.
Nous le faonnerions
de nouveau pour l'adapter aux dsirs de
Mais il est indniable
de ces regrets
que la plupart
sont insenss
et dnus
de toute valeur
philosophique.
Mme si elle vise nos fins humaines,
notre
prtention
de remodeler
l'univers
n'aboutirait
un grossier
qu'
dire s'il s'agit
de fins que
racommodage;
qu'est-ce
nous ne pouvons
C'est
le sage
apercevoir?
pourquoi
prouve

le

moins

de

regrets
possible.
avec une
certaine

Quelques-uns
cependant
persistent
obstination,
tels les
d'une
cruaut
ou d'une
trahison
regrets
d'un cur lger,
et dont on est l'auteur
ou
accomplie
le tmoin.
Il est malais
de demeurer
entirement
optimiste
a lu la confession
de cet assassin
de
lorsqu'on
Brockton

condamn

une

peine

lgre

et

heureux

VOLONT

LA

DE

d'avoir
cependant
dcharg
de lui avoir
la tte
cras
sentons
que si le mcanisme
exactement,
est moins

adapt

CROIRE

arme

son

coups

sur

son

et mriterait

et

Nous
pierres.
est
de l'univers

de

physique
son
objet,

sa femme

moral

vtement

d'tre

remplac.
.Mais le philosophe
dterministe
soutiendra
que le
du prisonle chtiment
meurtre,
lger et l'optimisme
de toute
ternit
et que nul
nier taient
ncessaires
la moindre
autre
ne pouvait
phnomne
revendiquer
telle
chance
de leur
substitu.
Admettre
une
tre
de la raidcrter
le suicide
ce serait
chance,
dira-t-il,
parfait

et nous

son,

devons

Et

pense.
allons

ici

difficults
nisme.

notre

aux

qu'impliquent
Si le meurtre

par l'enchanement
devait
se produire
aucun

autre

acte

curs

contre
car

se

trouv

s'est

exig
du monde,
s'il
des phnomnes
si
une
heure
fixe
d'avance,
la
s'harmoniser
avec
ne pouvait

Tout,
Allons-nous

devons-nous
penser
que
obstinment
persvrer

un

cri

et

de

rien

mais

spontan,

qu' pouser
Le jugement
une
Qualifier

qui
dlibrment

ne

se

ramne

une

sorte

de
dans

si l'unique
de Brockton,

et proclamer
regret
vers
le meurtre
avait
pu ne pas contenir
il aurait
t meilleur?
Ce serait
certes
jugement

cette
nous

complique,
la premire
des
avec
prises
et le mole dterminisme

de Brockton

du

signification
l'univers?
notre

affaire

trouver

nous

nos

cuirasser

de

naturel
moins

pessimisme.
de mauvais.

le meurtre
de regret
qualifie
c'est souhaiter
chose
de mauvaise,
que
ou soit remplace
cette
chose
ne soit point,
par une
de
en refusant
toute
autre.
Le dterminisme,
espce
l'unidfinit
virtuellement
substitution
de ce genre,
vers

un

endroit

ce

en d'autres
termes,
incurable.
Le pessimisme
loin lorsqu'il
veut
plus
tme

de

corrompu

corruption,
qui ne peut

qui
un

devrait

tre

est

impossible
mal
organisme
afHig d'un
de Schopenhauer
ne va pas

que

le

puisqu'il
exprimer

meurtre
appartient
sa nature

un

soit

sympun Tout

d'une

autre

LE

DILEMME

DU

DTERMINISME

Si nous
sommes
dterministes
et sages,
le
le meurtre
doit se transformer
regret
que nous inspire
Il est absurde
en un sentiment
de regretter
plus large.
tant
seul.
Toutes
choses
ce qu'elles
le meurtre
sont,
Ce que
nous
invitable.
devrions
il tait
regretter,
des phnomnes
dont le meurtre
c'est l'ordre
complet
manire.

fraction.
Je ne vois
aucun
d'qu'une
moyen
cette
conclusion
si nous
voupessimiste
chapper
que notre
lons, en tant que dterministes,
jugement
reste
cohrent.
de regret
le dterministe
Le seul moyen
au
pour
d'chapper
d'abandonner
est
tout
de
jugement
pessimisme
n'est

regret.

montre

L'histoire

que

cette

attitude

Le
impossible.
utile. Autrement

n'est

pas
tre

dmon,
e-r~e~a~,
quoad
peut
bien que le dmon
soit le ~n~dit,
ce principe
en lui
qui possde
cipe du mal, l'univers
meilleur
que s'il ne l'et, point
peut tre pratiquement
Bien
souvent
nous
(tans
remarquons
que,
possd.
une quantit
donne
de mal est
une certaine
mesure,
d'un
la condition
bien.
Rien
d'acquisition
plus grand
ce point de vue et d'estimer
de gnraliser
n'empche
observer
toutes
les choses
de
pouvions
que, si nous
le meurtre
un fait tel que
de Brockton
trs
haut,
le prix
de nombreux
avantages
Un optimisme
postrieurs.
?/t<?,
~Mc~
et infatu
tel que celui que
un optimisme
systmatique
a ridiculis
dans C'c~c~e,
Voltaire
encore
reprsente
la lumire
un idal
l'homme
possible
duquel
peut

apparatrait
sont
qui
lui

comme

contempler
la vie. Dnu
de toute
rigueur
et empreint
d'une
expression
d'esprance
dogmatique
attendrie
et mue,
cet optimisme
fut
la grce
de
des curs
les plus
quelques-uns
religieux
qui aient
et la trahison
elles-mmes
vcu. La cruaut
peuvent
tre comptes
bienheureux
du temps
les fruits
parmi
et il pourrait
de les critiquer.
Le vrai bfastre impie
s'exercer

phme
pessimiste

ne

ce
pas inhrent
l'me
de donner
permet

serait-il
qui

temprament
liore cours

LA

VOI.OXT

DE

CROIRE

ses

sentiments
de regret,
de remords
et de douleur?
Ainsi notre
dterministe
demeure
suspessimisme
de se muer
en un optimisme
dterministe
ceptible
le sacrifice
de nos jugements
de regret.
moyennant
Mais cette attitude
ne nous
conduit-elle
pas immdiatement
une
curieuse
situation
Notre
logique?
dterminisme
nous
& amens
dclarer
errons
nos jugements
de regret,
sont pessimistes
puisqu'ils
devrait
tre.
que
l'impossible
des jugements
de regret
en
pris
eux-mmes?
S'ils sont
d'autres
mauvais,
jugements
-vraisemblablement
des jugements
d'approbationdevraient
leur tre
substitus.
Mais
ils sont
comme
rien ne peut leur tre substitu;
et l'unincessaires,
vers demeure
ce qu'il tait auparavant,
un lieu o ce
tre est impossible.
Nous avons retir
un
qui devrait
mais l'autre
s'est enfonc
pied du marcage
pessimiste,
Nous
avons
dlivr
nos actions
plus profondment.
des liens du mal,
mais nos jugements
sont
lis plus
fermement
encore.
Ds que les meurtres
et les trahisons cessent
d'tre
des pchs,
les regrets
deviennent
des absurdits
et des erreurs.
La vie thothoriques
et la vie active jouent ainsi une sorte
de jeu de
rique
bascule
o chacune
d'elles
s'lve
tour pour
tour
descendre
l'autre
dans
le domaine
du mal.
obliger
Le meurtre
et la trahison
ne peuvent
tre bons que si
le regret
est mauvais;
et le regret
ne peut tre bon,
son tour,
si la trahison
et le meurtre
sont
que
mauvais.
L'un
comme
l'autre
sont
censs
cependant
avoir t condamns
de sorte qu'il y a toud'avance
une chose
fatalement
draisonjours de par le monde
absurde
et mauvaise.
Le monde
doit tre un
nable,
dont
le pch
ou l'erreur
forment
une proempire
vince
ncessaire.
A premire
vue il ne semble
pas
ce dilemme.
Serions-nous
que l'on puisse
chapper
donc si prs
de retomber
dans
ce pessimisme
dont
nous esprions
nous
tre dgags?
Et n'est-il
aucun
lorsqu'ils
impliquent
Mais qu'est-ce
dire

LE

DILEMME

DU

DTERAttKtS~IE

en toute
honntet
intelmoyen qui nous permette,
de qualifier
de bonnes
les cruauts
comme
lectuelle,
comme
les trahisons,
les remords
les regrets,
tout
la fois ?
Assurment
ce moyen
existe
et beaucoup
d'entre
tout prts le formuler.
vous sont probablement
Mais
quel
la question
du
auparavant
point
remarquez
dterminisme
et de l'indterminisme
nous fait glisser
dans la question
de l'optimisme
invitablement
et
du pessimisme,
de nos pres,
ou. suivant
l'expression
du mal . La forme
dans le problme
thologique
ces disputes
est la plus
de toutes
et la plus
simple
laquelle
on peut le plus difficilecelle
profonde,
non point,
comme
on l'a soument se soustraire,
les thologiens
tenu
sarcastiquement;
parce
que
entourent
d'un
amour
morbide
les remords
et les
dont ils font des joies spirituelles,
mais parce
regrets
et ces regrets
constituent
des faits
que ces remords
dans le monde
et dont le dterministe
qui existent
doit tenir compte
tout ce qui est
lorsqu'il
interprte
tre. S'ils sont
destins
tre des erreurs,
destin
n'est-il
vienne
que l'irrationalit
pas craindre
proson ombre
sur le monde?
jeter encore
se trouve,
Le refuge
contre
cette incertitude
je l'ai
dit, tout prs de nous. Les actes ncessaires
que nous
tort
tre
et cependant
bons,
regrettons
peuvent
l'erreur
en les regrettant
que nous commettons
peut
aussi tre bonne,
une condition
c'est que le monde
comme
un mcanisme
ne soit pas considr
qui aurait
de quelque
bien extfinal la ralisation
pour objet
renformais plutt
comme un moyen destin
rieur,
de ce que sont le
cer en nous la conscience
thorique
bien et le mal dans leur nature
Ce qui
intrinsque.
le bien
la nature,
ce n'est pas de produire
importe
et le mal, mais de les connatre.
La vie est un long
le fruit
de l'arbre
de la
repas
qui a pour aliment

LA

connaissance.

J'ai

VOLONT

DE

CROIRE

dans

mon
for intrieur,
le point de vue ~MOs~Mc;
ce point
d'appeler
le monde
n'est ni optimisme
pour ceux qui s'y tiennent,
mais gnosticisme.
ni pessimisme,
Mais comme
ce mut
malentendus,
peut engendrer
quelques
je l'emploierai
aussi peu que possible
de subjecet je parlerai
plutt
tivisme et de point de vue subjectiviste.
Le subjectivisme
se divise
en trois grandes
branches
scientifique nous
appellerons
respectivement
sentimentalisme
et sensualisme.
Elles s'accorcisme,
dent pour admettre
de l'univers
que les vnements
la pense
et au sensont subsidiaires
par rappcrt
nous
Le crime
timent
son
inspirent.
qu'ils
justifie
en veillant
en nous
caractre
criminel
l'intelligence
de la criminalit,
et ventuellement
nos remords
et
nos regrets;
inhrente
et l'erreur
aux remords
et aux
l'erreur
nous
regrets,
laquelle
par
supposons
que
se justifie
le pass
et pu tre din'rent,
elle-mme
utilit
nous
Cette
consiste
faire
par son utilit.
la valeur
sentir
de ce que nous avons
plus vivement
nous
irrparablement
perdu.
Lorsque
y pensons
ce qui aurait
comme
les plus
pu tre (mots
la valeur
tristes
de la langue
ou de la plume),
de cette
notre
cur avec une trange
perte parle
douceur;
et rciproquement
la pense
de ce qui l'a occasionne
nous remplit
d'une angoissa
cruelle.
Admirable
artifice
de la nature
tents
de nous crier,
serions-nous
et qui n'a
clairer,
qui nous trompe
pour nous mieux
rien
omis
en nous la conscience
accentuer
de
pour
l'immense
distance
les deux ples opposs
qui spare
du bien et du mal entre
oscille
la cration.
lesquels
Nous apercevons
ainsi ce que l'on peut
le
appeler
dans
la mesure
dilemme
du dterminisme
o le
les
dterminisme
compltement
prtend
expliquer
Vous m'objecterez
dterminisme
choses.
qu'un
pured'une
ment
se dispense
volontiers
mcanique
explication
recherche
dans
l'univers
la~
complte,
qu'il
coutume,
de vue

LE

satisfaction

DtLEMME

d'un

affirmer
pouvoir
ce dterminisme
aux

DTEMUNtSME

de continuit
postulat
de cohrence
morale.

et non

physique

DU

que bien
peu
rude
et que
de ce que j'ai

sductions

et de cohrence
Mais
je crois
vous

d'entre
vous

tes

plus
exposs
le dterminisme

appel
d'allier

lui seul
nous
adouci;
permet
tions
de bien
et de mal les considrations
d'effe.
Le

nos

dans

dilemme

simisme
veut

et le

viter

biens
ment

qu'il

et

subjectivisme.

objective
indiffrents

riaux,
en nous

en

la conscience

le pessimisme
tche
malaise.

montr

la vie

suffisamment

considrade

d'une

manire
destins

scientifique

ou

l'a

produire

morale.

nous le savons
tous,
constitue,
Vos
tudes
vous
ont
propres
la

difficult

dsesprante
d'un
l'existence

cr,
Le mal,

dmon

la bont
incontestes.
donns
le mal
tivisme

a-t-il

pu

crer

que
principe
perfecSi la percomment
Si

yeux?
ou, s'il

ne

le
autoriser
pu
tel qu'il
doit, tre
expliqu,
apparat,
l'univers
si l'on veut
blanchi,
que
purifi,
demeurent
de Diea,
son unit
et sa puissance

point
dmon?
le

les

simpledes mat-

comme

eux-mmes,

comment

bon,

pess'il

d'observer

concevoir
prouve
des choses
et en concilier
l'absolue
unique
tion avec
notre
vision
de la vie.
journalire
fection
est
le principe
de toutes
choses,
s'offre
nos
expliquer
l'imperfection
qui
est

et

de l'univers.

cesser

considrer

l'on

Dieu

cause

branches
le
pour
En d'autres
termes,

il doit

les

pour

Eviter
une

implique

le pessimisme,
maux
les
de

aux

rationnelles

apprciations

accueillent

Et
de

a-t-il

comment

entre

tous

les

moyens

qui nous
de faire

cette
puration,
procder
la voie
moins
paraisse
mauvais,
de beaucoup
la meilleure
1.
parat

du

sont
que

subjec-

du pessimisme
et qui ne verrait
1. Au lecteur
se contenter
qui dclarerait
aucune
,'t considrer
le TouL cunune
m.mv!
objec~on
je n'<d rien A ajouter
ma donande,
m'efmoins
qui. eli formulant
i) c~ig'e du monde
que moi-mnh'
-~)-.f:nt.
d~h~nd~nner
!~)t e-.[~'r
d'tre
~vant
fbro'
dereg.'nderun
peunudel.'t
enonc'')'
de )Mt)ties inanil entend
Que si cependant
t[ne )'L'tfm;e
'-in)p)cment

LA

VOLONT

DE

CROIRE

chose
d'assez
tout,
aprs
n'y a-t-il pas quelque
de choses
dans
notre
commune
conception
extrieures
bonnes
ou mauvaises
en soi? Les meurtres
et les trahisons,
considres
comme
de simples
phnode molmnes
extrieurs
ou comme
des mouvements

Car,
absurde

tre mauvais
peuvent-ils
leur
Et
prouve
malignit?
tre bon
proprement
parler,

sans

cules,

de sentiment
cipe dou
bont?
Les
biens
et
pratiquement
la mesure
Mais al~rs
la chose
simples

et
les

le
en

qu'un

paradis
l'absence

d'en
capable
maux
extrieurs

tre

pensant

pouvait-il,
d'un
prinla
percevoir
semblent

distinguer
si ce n'est dans
impossibles
moraux.
o ils provoquent
des jugements
moraux
comme
les jugements
apparaissent
extrieurs
comme
de
et les faits
principale
les provodestins
instruments
prissables

n'a
Qui de nous
subjectivisme.
de notre
cet trange
l'occasion
paradoxe
remarqu
la poursuite
des biens
nature
morale
qui veut que
mme
et que
extrieurs
constitue
notre
respiration
leur possession
nous
dire la sunbapporte
pour ainsi
d'un
la description
cation
et
la mort ? Pourquoi
C'est

quer.

le

au ciel ou sur la
ou d'une
paradis
utopie
quelconque,
l'anantissement
nous
fait-elle
terre,
soupirer
aprs
du
et la dlivrance
? Nous
ces pays de repos
regardons
et de ralits,
fond de ce dlicieux
de folies
mlange
et de craintes,
d'espoirs
tat
notre
forment
et d'exultations,
d'agonies
qui
~c~M~
~ce
est le
et le dgot
de la vie
prsent,
A nos
curs.
seul
sentiment
s'veille
en nos
qui
le clairnatures
nes pour combattre,
crpusculaires,
les
contre
obscur
la lutte du rayon
de soleil
moral,
de

combats

tnbres,
sont vides
vaines

les

tous

point
satisfaction,

d'un

choses

de

ces

morts,

y~K~
comme

faits

tableaux

et inexpressifs;

ne doit

donnent
notion

et

aucun

de
de jeux
ne peut nous

lumire
rjouir,

lui
un univers
dont les (n<M
parties
d'accepter
en effet fette
abandonne
comme
un a))ie.'H
alors je le sahtc
eonstdocr
du dterminisme
moniste,
pour
qui est t'es~ence
l'empcher

un

pturahsme,

exactement

comme

je le fais

ici.

LE

DILEMME

DU

DTErUHNISME

ne

aucun

Si c'est l, nous crionspeut tre compris.


tout le fruit
de la victoire,
si les gnrations
nous,
ont souffert
leur vie, si les prophtes
et sacrifi
ont
et si les martyrs
sur les bchers,
ont chant
et
parl
si tant de larmes
sacres
n'ont
t verses
que pour
cette race de cratures
d'une
sans
insipidit
et inoffensive
leur vie heureuse
qui tranent
exemple
in sa.,cula ~i?CM~))'Mm ce prix, mieux
vaut perdre
la
bataille
ou mieux
vaut
le rideau
du moins
baisser
engendrer

avant

le dernier

dont les
uvre,
pour que cette
dbui-s
ont t si considrables,
ne risque
de
point
finir d'une
aussi
faon
plate.
Voil
ce que
immdiatement
si j'tais
je dirais
plaider
en faveur
du gnosticisme,
et ses vriappel
tables
dont vous apercevez
amis,
que je ne fais point
ajouter
trouveraient
facilement
encore
ces
partie,
un objet
tout
Considr
comme
stable,
arguments.
bien
extrieur
ne peut devenir

acte

d'atteindre
proposons
Il faupour nos sens.
que fastidieux
drait
fut menac
ou perdu
occasionque cet objet
fussent
vritablement
nellement
pour que ses qualits
senties.
Nous ignorons
la valeur
de l'innocence
jusa disparu
moment
o nous constatons
et
qu'au
qu'elle
la recouvrer.
fortune
ne peut
suffire
Ce
qu'aucune
mais
au pcheur
n'est
au saint,
repenti
point
que la
signification
pas l'absence
gorge
idal

que

nous

nous

Ce n'est
de la vie se rvle compltement.
la
de vice, mais le vice prsent,
pris
comme
l'tat
la vertu,
qui nous
apparat

par
raison
de croire
et il n'y a aucune
pour l'homme,
humain
Il est
permanent.
que ce ne soit pas l l'tat
vrit
sur
insiste
l'cote
de
une
profonde
laquelle
de la notion
c'est le caractre
illusoire
Schopenhauer,
du mal
forme
brutale
de progrs
moral..
Lorsqu'une
moral
elle est remplace
par une forme
plus
disparat,
moral se meut
et plus funeste.
Notre horizon
pntrante
de la ligne loinavec nous et nous n'approchons
jamais
taine

oit se rejoignent

les

vagues

noires

et le ciel

azur.

LA

final

Le but

VOt.OVf'i'

de ta cration

DE

CnOIRE

de l'homme

tre vraiparat
semblablement
le plus grand
enrichissement
possible
de notre
morale
conscience
par le jeu le plus intense
des contrastes
et la plus large diversit
des caractres.
cela oblige
d'entre
nous donner
Certes,
queiques-uns
la

asile

tandis
sont
colre,
que d'autres
appels
Mais le point
de vue subjectiviste
l'honneur.
un
ces distinctions
toutes
dnominateur

hberger
rduit

Le

misrable
dans la cellule
du
qui languit
des flots de vrit
peut s'abreuver
que ne
d'un
le gosier
favori
de la
prtendu
jamais
Et la conscience
de chacun
d'eux
particulire

commun.
condamn

connatra
fortune.
note indispensable
est une
le cours
dont
des sicles
cur vivant
de l'homme.
Voil
pour
dterminisme

du
trouve

le subjectivisme
consiste
choisir

concert
grand
les lments

moral
dans le

1 Si
entre

le dilemme
du
le subjectivisme
et le pessimisme,
du point
de vue thoje n'aperois
d'hsiter.
Le subjectivisme
rique
que peu de raisons
Et il se peut que le
semble
le parti le plus rationnel.
ce que j'en
monde,
pour
sais, ne soit rien que cela.
l'amour
sain del vie possde
la mme
Lorsque
partout
et que toutes
ses formes et tous ses apptits
semblent si merveilleusement
les choses
les
rels,
lorsque
et les choses
les plus spirituelles
sont
plus matrielles
claires
soleil
et forment
chacune
une
par le mme
de la richesse
n'est-ce
intgrale
totale,
part
pas
faire
face bien
mollement
et bien
misrablement

un univers
aussi robuste
devant
l'une
que de trembler
de ses manifestations
et de souhaiter
quelconque
qu'elle
Mieux vaudrait
s'en tenirau
de vue
ne soit point?
point
strictement
et traiter
le tout comme
un
dramatique
sans fin que l'esprit
de l'univers,
roman
grand
puisant

valeur

en lui-mme,
1

Cet

intentions
aussi

vari

conoit

univers
du

est

grand

que

et se reprsente

ternellement~.

lui-mme.
se donne
spectacle
que Dieu
en contribuant
rendre
le spectacle
chore~e
un

possible.

(Renan.)

Servons
aussi

brillant,

les

LE

DILEMME

DU

DTERAHM~tE

ce que je viens de dire, personne


ne m'accuAprs
d'avoir
les raisons
sera,
dprcie
je l'espre,
qui
militent
en faveur
du subjectivisme.
Et si maintenant
de dmontrer
ces raisons,
si fortes
j'essaie
pourquoi
n'arrivent
soient-elles,
pas me convaincre,
j'imagine
bien
concder
que vous voudrez
que mes objections
sont encore
plus fortes.
Je confesse

franchement
sont
qu'elles
Si nous
examinons
tique.
pratiquement
d'une
visme
manire
sincre
et radicale,
en suivons
les consquences,
nous
sur lesquelles
nous
quelques
objections
rons.
moins

Laissez
svre

d'ordre
prale subjecti-

et que nous
rencontrerons
nous
arrtele subjectivisme
embrasser
une
voie
et moins
il se
trouvera
intellectuelle,

< e dvelopper
un autre
forc,
par la loi de sa nature,
ct de lui-mme,
et de finir dans la curiosit
la plu.
la conception
veut
corrompue.
Repoussez
que
qui
certains
devoirs
soient
bons
en eux-mmes
et que
nous soyons
sur terre
en dpit de
pour les accomplir,
nos
consacrez
une
fois
la conception
sentiments;
et admettez
de l'existence
oppose
que l'objet
capital
consiste
dvelopper
le mpris
du devoir
sous
prtexte
la connaissance
d'atteindre
et au
subjective
sentiment
quel
nous
arrteronssubjectif
degr
nous force de descendre?
aile
En
cette
thologie,
du subjectivisme
sera l'antinomianisme;
en
gauche
le romantisme;
et dans
la vie pratique,
littrature,
une sentimentalit
ou un sensualisme
nerve
effrn.
Partout
le subjectivisme
le temprament
dveloppe
fataliste.

Ceux

qui

sont

dj
trop
ceux
dont

inertes,

il les rend

est
plus
passifs
encore;
l'nergie
dj
il les rend
absolument
tmraires.
L'hisexcessive,
toire
montre
comment
ds qu'il
a libre
il
carrire,
en toute espce
de licence
morale
s'puise
spirituelle,
et pratique.
Son optimisme
se change
en indiffrence
c'est--dire
en une cause
immdiate
de dismorale,
solution.
On peut dire en toute sret
que si le gnosti-

LA

VOLONT

DE

CROtRE

cisme hglien,
apparatre
ici et dans
qui a commenc
la Grande-Bretagne,
devait
devenir
une
philosophie
comme
il le fut en Allemagne,
il dveloppepopulaire
rait certainement
ici comme
l-bas
son aile gauche
et
amnerait
une raction
de dgot.
J'ai dj
entendu
un jeune
matre
son dsir
de
exprimer
publiquement
comme

David

se repentir
comme
pouvoir
Vous
me direz
ne faisait
sa
qu'il
que
jeter
et peut-tre
en tait-il
ce qui
gourme,
ainsi; i mais
est fcheux,
c'est
la philosophie
que dans
subjectiviste
ou gnostique,
cette
attitude
devient
passagre
pcher
David.

une

ncessit
la vie. Aprs
croit

pour

systmatique
les vrits

oblig

et la
pures
les

d'exprimenter
et si les stupides
corrompues;
n'entrent
philistin
en jeu pour
sorte de putrfaction
intrieure

fonction

capitale
et classiques,
on
vrits
irritantes
vertus

sauver
devient

de
se
et

du

troupeau
la socit,
une
son sort in-

vitable.
Regardez
l'trange
de fois

le

courant

littrature

de

l'cole

romantique
contemporaine

dans

parisienne
que
nos contres
en subissent
lorsl'empreinte
sont
encombres
la tristesse
de
et de la
qu'elles
lourdeur
de leurs
uvres
natales.
L'cole
romantique
a dbut
de la sensibilit
et
par l'adoration
subjective
la rvolte
contre
la lgalit,
rvolte
dont Rousseau
fut
le premier
et travers
divers
flux et
grand
prophte;
diverses
inflexions
droite
elle
reflux,
puis gauche,
laisse aujourd'hui
en prsence
deux hommes
de gnie,
Renan
et Zola,
l'un s'exprimant
avec sa voix mascuavec ce que l'on serait
tent
line, et l'autre
d'appeler
son timbre
fminin.
J'aime
mieux
passer
provisoirement
sous
silence
les reprsentants
moins
nobles
de cette
et le Renan
est
cole,
que j'ai dans
l'esprit
celui
des dernires
annes.
Puisque
je me suis servi
gnostique
du terme
, je dirai
que lui et Zola sont
tous
deux
des gnostiques
de l'espce
la plus
prononce.
Ils sont l'un comme
l'autre
altrs
des faits

LE

de

DILEMME

la vie, et ils estiment


humaine
constituent
entre
tion. Ils accordent
mme
fin plus leve;
elle n'est
comme

le disent

DU

DTERMINISME

les

faits

de

sensibilit
les plus dignes
d'attenn'a pas de
que la sensibilit
certainement
pas destine,
les Philistins,
raliser
ce qui extdans
l'ombre
ce
juste et relguer
que
tous

rieurement
parat
L'un prconise
les sentiments
qui semble
injuste.
pour
leur nergie,
l'autre
en vante
la douceur.
L'un parle
d'une voix de bronze,
l'autre
avec des accents
de harpe
olienne.
L'un ignore brutalement
la distinction
du bien
et du mal. l'autre
se complat
entre la pusillanimit
enemine
de ses Dialogues
et l'optimisme
jP/~o~o~o/~ue~
de ses Souvenirs
de Jeunesse.
Mais
au
papillonnant
fond de toute
cette
on entend
rsonner
littrature,
sans cesse
comme
une basse
le Fa?u/~
ua~
rauque
tatum
oM~a
vanitas.
Il n'est
un
crivain
de
pas
l'cole
de s'affranchir,
franaise
romantique
qui tente

de cette
heure
o l'on est
pour peu qu'elle
l'assaille,
rassasi
des choses
del vie, et o l'on s'effraie
de la
vaste
du monde.
Car
la terreur
et la
insignifiance
satit
sont des faits de sensibilit
au mme
titre que
les autres,
et lorsque
leur
heure
se prsente,
elles
avec tous leurs droits.
Le cri du romantisme,
rgnent
tant dans l'ordre
dans
l'ordre
potique
que
critique
ou historique,
intrieur
de l'inupart de ce sentiment
tilit des remdes,
de ce que Carlyle
les gmisappelle
sements
lointains
de la douleur.
Et cet tat d'amc
ne
laisse
au moins

place,
~Acor/~MC~e?~,
d'vasion.
Soit que, avec Renan,
nous
la vie d'une
manire
la
plus raffine,
roman
de l'esprit;
soit que,
avec
les
<' scientifique
nous nous piquions
d'esprit

aucun

moyen
contemplions
manire
d'un
amis
de Zola,
M et ana-

et que nous
demeurer
lytique
prfrions
cyniques
et appeler
M
le monde
un vaste roman
exprimental
dans les deux cas, le monde
nous apparat
en puissance
tel que l'a vu Carlyle.
comme
un Gotgotha
immense,
tnbreux
et solitaire,
avant-coureur
de la mort.

VO!.OKT

LA

DE

CROIRE

de salut
dans
le domaine
seul mode
rside
Et puisque
le nom de Carlyle
j'ai mentionn
pratique.
si dcri,
de le citer encore
permettez-moi
aujourd'hui
ici sa
mthode
et de retrouver
d'enseignement.
ce que furentla
vie de Carlyle
et la maQu'importe
la plus importante
de ses crits!
Ecoutez
jeure
partie
Refrnez
de ses
votre
sensibilit,
objurgations
de vos
cessez
vos plaintes,
abandonnez
le ton pleurard
Notre

enthousiasmes,

votre

et TRAVAILLEZ
gnrales,
Mais il y a dans ces paroles
l'attitude
de la philosophie
non

plus

la

sensibilit

et

niaiserie

votre
des

comme
une rupture

subjective.
devient
le fait

sensiblerie
hommes

avec
complte
La conduite
et
dernier
que
est
limit

nous ayons
reconnatre.
Notre horizon
la vision
de certaines
uvres
accomplir,
de certains
extrieurs
entreprendre
ou combattre.
changements
Peu importe
la manire
dont nous
ces
accomplissons
devoirs
extrieurs,
ment
ou tristement
de nous y conformer
Peu importe
perte.

et spontanque ce soit gaiement


et malgr
est
nous;
l'important
sous
de courir
notre
peine
ce que nous ressentons
pourvu
nos actes,
le monde
sera
fidles

que nous
soyons
sauf et nous aurons
Prenez
donc le joug

acquitt
sur vos

notre

dette

envers

lui.

inclinez
votre
paules;
de son poids;
donnez-vous

cou sous la lourde


lgalit
autre
chose que le sentiment
pour limite,
pour matre,
~ivre et mourir
ce devoir
pour
loi; consentez
pour
nous avons
de
et, d'un seul coup,
nouveau
pass
la philosophie
la philosophie
objective
subjective
de la vie, comme
on sort d'un cauchemar
enfivr
et
bruyant
nuit.
Mais

pour

s'veiller

dans

l'air

tide

et calme

de la

est l'essence
de cette
de
quelle
philosophie
la conduite
si dmode
et finie,
mais
si
objective
si saine,
et si forte lorsqu'on
la compare
sa
pure,
rivale
reconnatre
romantique
? Elle consiste
que
des limites
et opaques
bornent
otre
trangres

LE

DILEMME

DU

DETEUM!J\'ISME

de

et savoir
une
comprendre,
prouver
celle-ci
a conquis
de paix lorsque
impression
quelque
car notre
bien extrieur;
fin avec
responsabilit
prend
de ce devoir,
et
nous
l'accomplissement
pouvons
le fardeau
des puissances
de
plus hautes
repasser
Une telle philosophie
nous
ce qui demeurer
autofacult

rise

nous

crier
Univers,
et non pire,

Contemple-toi,
Tu es meilleur

fait
du moment
notre
mme
que nous avons
effort,
minime.
Car elle veut que l'univers
une
appartienne
de forces
dont
chacune
semi-indpendantes
pluralit
ou entraver
l'action
des autres.
peut seconder
un long
directement,
aprs
de l'indterminisme
et la
dtour,
Car la seule manire
de mon tude.
conclusion
cohde reprsenter
un pluralisme
et un monde
rente
dont
les parties
en raison
de
puissent
agir l'une
sur l'autre
ou mauvaise,
conduite
bonne
est l'indtermileur
Mais

ceci nous ramne


la question

nisme.

nous
Quel intrt,
saveur,
quel aiguillon
quelle
parcourir
le droit
chemin
si nous
inciterait
sommes
de sentir
route
tait galeincapables
que la mauvaise
et naturelle,
mme
ment possible
menaante
je dirai
imminente?
de ceux
l'gard

Et

notre
blme

signifierait
que
dans
la voie
du mal,
qui s'engagent
si la voie du bien ne leur tait galement
ouverte
? Je
une action,
ne puis comprendre
que l'on entreprenne
sans
prouve
quel que soit le sentiment
qu'on
et

tre persuad
ou mauvaise.
acte mauvais
se produit.
dans
admettre
1.
duite

Telle

serait,

contribue

action
soit rellement
bonne
que cette
Je ne puis comprendre
que l'on croie un
et qu'on
ne le regrette
point
lorsqu'il
le regret
Je ne
sans
puis
comprendre

par

le monde
exempte,

/Mct/CM~

des

la question

quelque

gain

relles.

possibilits
de

savoir

positif

si

la droiture

universel.

de

Les
notre

con-

LA

seules

possibilits
perte
efforts.

que

ce sentiment
l'insuccs

provoque

insistance
que tout
et de
qu'aux
yeux de la science
est une
et que
impossibilit,
l'univers

que

mon

erreur,
dans
dilemme,

tait

retombez
vous
le labyrinthe
nous

dont

pessimisme
l'issue.

nous

est

la raison
si j'agis

contenir
dans
le
et du
subjectivisme
peine
de trouver

du

libres

cela

prdestin
directement

venons

sommes
ma part

Pour

d'une
de nos

avec

objectez

superstition,
la possibilit
c'est
mal,

Certes,
nous plat.

CROIRE

en nous

justifient

irrparable

Si vous

DE

VOfOXTH

retomber

d'y

si

cela

cependant,
quelles
que soient
la philosophie
les difficults
du bien et du
qu'implique
mal objectifs
ainsi que l'indterminisme
semble
qu'elle
avec ses altercontenir,
j'estime
que le dterminisme,
et de romantisme,
natives
de pessimisme
soulve
des
difficults
encore.
Mais
plus
grandes
j'ai
rpudi
toute

expressment
cette
matire

prtention

de vous

en
prsenter
la manire

des arguments
coercitifs,
en consquence
Je me trouve
la
scientifique.
oblig,
fin de ce long travail,
mes conclusions
sur un
d'exposer
Cette
mthode
ton absolument
renpersonnel.
parat
du problme;
trer
dans
les conditions
mmes
et le
faire
chacun
est de confesser
aussi
plus
que
puisse
navement

croyance,
autrui.
Laissez-moi
simplement
tique
qu'elle
thorie

pour

que possible
et de laisser

son

sans
donc,
ceci
le monde
toute

adopte.
du libre

endommag

fondement
propre

de
exemple

circonlocution,
est passablement

conscience,
quelle
L'indterminisme
arbitre
conforme

laire et fonde
sur
le monde
comme
d'tre

le

que

soit

que je
au bon

sa

propre
sur
agir

vous

dire

nigmala thorie
la
dfends,
sens popu-

de regret,
le jugement
reprsente
comme
vulnrable,
susceptible
de ses parties
par celles
qui agi-

LE

DILEMME

DI;

DTERMINISME

mal. Et cette action mauvaise


raient
elle-mme
y appaun accident
rat commeune
comme
possibilit,
qui n'est
mais auquel
on ne saurait
non plus
pas invitable,
infailliblement.
Une telle
faite
thorie,
parer
d'opanous
un univers
cit et d'instabilit,
apporte
pluradans lequel
aucun
de vue isol ne
liste,
agit,
point
la scne
d'embrasser
et pour
un
permet
entire
de l'unit
tout prix, elle
l'amour
esprit
que possde
demeurera
sans nul doute inacceptable
tout jamais.
Un de mes amis,
dou de ce genre
me disait
d'esprit,
un jour que mon
univers
en lui l'horrible
voquait
d'une multitude
de vers grouillant
sur une
spectacle
charogne.
Mais si j'admets
librement
et le
que le pluralisme
mouvement
cts
perptuel
par certains
rpugnent
notre
comme
irrationnelle
raison,
je considre
plus
lui oppose.
encore
la thorie
L'indterminisme
qu'on
n'offense
l'absolutisme
naturel
de mon intellique
absolutisme
gence
qui, aprs tout, mrite
peut-tre
d'tre
et tenu en chec.
Mais le dterminisme
rprim
de fond
en comble
mon sens
de la ralit
choque
un flau tel
morale.
Lorsque
par exemple
j'imagine
de Brockton,
que le meurtre
je ne puis le concevoir
comme
un acte
l'univers,
par lequel
pris en bloc,
et ncessairement
sa nature
exprimerait
logiquement
d'tre
d'un tel univers,
et je n'accomplice
je refuse
devant
lui et
de
m'incliner
cepte
pas davantage
d'accorder
du moment
dcoule
que le meurtre,
qu'il
de la nature
du Tout, ne soit pas un flau. Il y acerractions
instinctives
au moins pour
taines
auxquelles,
La seule attitude
ma part, j'entends
laisser
libre cours.
celle du romantisme
offerte,
qui me reste
gnostique,
mes instincts
tout aussi violemment.
froisse
personnels
Elle fausse
la manire
dont ils s'expriment.
simple
Elle justifie
le meurtre
maladive
par l'excitation
qu'il
la ralit
Elle
transforme
de la
tragique
provoque.
vie en une
exhibition
insincre,
mlodramatique

LA

VOIONT

DE

CROIRE

de mauvais
vritable
uvre
d'une
insense,
got,
morbide.
Et en consacrant
l'tat
curiosit
d'me
naturaliste
de la lie des
du roman
, le rgne
parisiens
littrateurs
sur les organes
ternellement
infini
des
indispensables
par
lesquels
l'esprit
de sa lumire,
me laisse
nous inonde
elle
en
choses
subjective
d'une
sorte de charogne
conprsence
sidrablement
plus
pernicieuse
que la charogne

avec son aide.


objective
dont j'ai voulu me dbarrasser
Non! Plutt
de
corruption
que cette
systmatique
vaut
sant
mieux
mille
fois le pessinotre
morale,
mais mieux
vaut encore
misme
de beaupur et franc
du hasard.
Vous
aurez
beau
afficher
coup le monde
un bruyant
son gard,
mpris
je sais
que hasard
Si la philosophie
et rien de plus.
pluralisme
signifie
des vues
me refuse
si cerdu pluralisme
tendues,
sont
taines
de ses parties
du
mauvaises,
je peux
me tourner
vers les autres
avec la conscience
moins
d'une

affection

et un sens
moral
pure
qui n'est
pas
Et .si je tiens
concevoir
le
toujours
sophistiqu.
une totalit,
elle me permet
comme
de sentir
monde
en lui-mme
monde
une
chance
qui possde
qu'un
si cette chance
entirement
ne se
d'tre
bon, mme
ralise
aucune

monde
qu'un
pas, est meilleur
qui ne possde
Cette chance ,
espce de chance
analogue.
de bannir
de ma conception
que l'on me conjure
sous prtexte
entrane
le suicide
de l'avenir
qu'elle
de la raison,
est-elle?
ceci
une
quelle
Simplement
l'avenir
laisse
dans l'ordre
d'tre,
possibilit
moral,
du pass et meilleur
diffrent
que lui. C'est l la seule
le seul hasard
dont
nous ayons
chance,
quelque
Honte
celui
motif
de supposer
l'existence.
qui la
Sa prsence
et qui la nie
est l'air vital
rpudie
qui
au monde
le sel qui en conserve
de vivre,
la
permet
douceur.
J'ajouterai

encore

quelques

mots

pour

viter

que

LE

certains

DILEMME

malentendus

DU

puissent

DTERMINISME

dtruire

l'effet

de

mes

arguments.
Et d'abord,
en
hasard
demeure

de mes
le mot
dpit
explications,
encore
de vous embarsusceptible
rasser.
Tout
en vous posant
en adversaires
peut-tre
de la doctrine
il se peut que vous cherdterministe,

chiez
un mot
de hasard
celui
plus
plaisant
que
la doctrine
et vous
considpour
dsigner
oppose
rez trs
ma prfrence
son
probablement
gard
comme
une sorte
de partialit
Assurment
perverse.
est mal choisie
des converl'pithte
pour entraner
sions,

et vous

eussiez

souhait

que

je ne vous l'eusse
vous
aimeriez
poumodr.

aussi brutalement
impose
vous
servir
d'un terme
plus
J'admets
volontiers
que mon choix
de perversit
le spectacle
soupon

point
voir

adoucis
qui
vent pouss

ne font
un

plutt
que d'tre
vrir une expression

soit

d'un
empreint
des dterministes
les mots
m'a soude l'autre
et
ct

sur
que jouer
violemment
peu
tax de disputer
avec

eux pour dcou adopter


convenable,
je me plais
le premier
mauvais
moi,
terme
qui se prsente
ne soit
Ce sont
les
pourvu
qu'il
point
quivoque.
les noms
choses
elles-mmes
et non
qui importent
heureux
et le meilleur
mot est celui
qu'on leur donne;

aux hommes
de connatre
le plus rapidequi permet
ment
Or le
s'ils s'accordent
ou non sur les choses.
avec son singulier
mot hasard
caractre
ngatif,
est prcisment
au sujet.
Le subsle mot qui convient
carrtituer
celui
de libert
abandonner
, c'est
sur
ment
et rsolument
de contrle
toute
prtention
les

c'est
confesser
l'on
que
prtend
libres
le
ne sont
meilleures
pas
qu'elles
que ne le serait
et
hasard.
C'est une expression
simple
d'impuissance,
c'est par suite
le seul terme
sincre
que nous puissions
certaines
accordant
la libert
employer
lorsqu'en
et accephonntement
nous voulons
l'accorder
choses,
Qui me choisit
doit
ter
les risques
de la partie.
choses

LA

VOLONT

DE

CROIRE

. Tout
abandonner
tout ce qu'il
autre
mot
possde
et nous conduit,
la manire
facilite
les faux-fuyants,
prtendre
du dterminisme
d'une main libadouci,
tandis
le
rer l'oiseau
nous
prisonnier,
que de l'autre
avec anxit
autour
retenons
par le fil qui est enroul
de sa patte.
maintenant
Mais vous
allez
votre
doute
produire
un tel hasard
ou
final. Admettre
que rien ne garantit
n'est-ce
la
une telle libert,
pas exclure
compltement
d'une
le monde ?
notion
Providence
qui gouvernerait
la merci
le destin
de l'univers
n'est-ce
pas laisser
et le rendre
des possibilits
chanceuses
incertain
dans
mesure
? n'est-ce
nier notre aspicette
pas en rsum
ration
vers une paix finale qui succderait
toutes
les
vers un ciel bleu qui dominerait
tous les nuages ?
luttes,
Ma rponse
sera brve. La croyance
au libre arbitre
la Provin'est en rien incompatible
avec la croyance
condition
dence,
que vous ne rduisiez
pas le rle
de la Providence
ne fulminer
que des dcrets
fatals.
Si vous lui permettez
de pourvoir
l'univers
de possibilits
aussi
bien que d'actualits,
et de partager
sa
entre
ces deux catgories,
comme
nous
propre
pense
le faisons
le hasard
sans
pour la ntre,
peut exister
du moindre
mme
de sa part,
et
tre l'objet
contrle,
le cours
et
de l'univers
peut tre rellement
ambigu;
la fin de toutes choses
exaccependant
peut demeurer
tement
la Volont
ternelle.
conforme
Une analogie
ma pense.
d'clairer
Imapermettra
deux
hommes
assis
un chiquier,
l'un
devant
ginez
absolument
l'autre
trs expriment.
Le second
novice,
entend
la victoire.
Mais il ne peut prvoir
remporter
exactement
quels
mouvements
va
son adversaire
s'arrter
actuellement.
Il connat
tous les
cependant
mouvements
et toutes
les parades
possibles,
qui
y
de sorte
de nombreux
correspondent
qu'en
dpit
la victoire
lui reviendra
infailliblement.
dtours,

LE

DILEMME

DU

maintenant
humain
fini,

Supposez
sente
l'tre

DETERMINISME

novice
que le joueur
repret que le joueur
expriment
en lequel
rside
l'univers.

infini
l'esprit
son univers
avant de
Supposez
que le second
imagine
le crer
et qu'il se dise lui-mme
je veux conduire
une certaine
les choses
fin, mais je ne veux pas fixer
ds maintenant!
toutes
les tapes
du chemin.
En divers
des possibilits
resteront
points,
ambigus
ouvertes,
reprsente

l'une

d'entre
elles
quelconque
devenir
actuelle.
Mais
donn,
la voie rellement
bifurcation,

un

devant,
quelle

que

1.

Cette

du crateur

embrasse,

je
pour
rsultat

Si
temps.
Un
entendement
toutes

voir

inconnue.
en

laisse

choses
S'il

estime

saurait

vraiment

le

hasard

est

temps
forme
de

que certains
il doit
savoir

futurs,
que
t rsolue
une

ne

la

doute

insistance

le

auquel
sous

tant

aura

sans

avec

fois

qu'elle

tre

qualifi

exclu.

ou

l'actualit
en

sous

la

une

unit

absolue.

le

mme

forme

De sorte

passe.

temps

rien

ambigus
quant
comment
temps

d'un

esprit
qui
d'une
termt

une

relle,
pluralit
Admettez
la pluralit,

un

du

est
qui nous
leur contenu
ambigut

au
chappe
entirement

le temps

la

temps.
don-

de

moyen

possibilit?'
illusoire

apparence
et de ramener
et

loi

rpondre.
doit
prsent

cette

nouveau

des

la

de ses jugementsest de ceux


d'o

qu'aucun
et son monde

Et la notion
pas une fiction
gratuite?
ne d'un
seul
l'omniscience
n'est-elle
coup
pas
craser
avec
le bloc-univers
et de nier
l'ekistence
faudrait
Rduire
qu'il
prouver.
manire
dtourne
de nier
toute

une

quant
toutes

sont

d'hypothtique,
la notion

Cependant,

soumis

qu'il
y chappe,
je n'ai
tout
entier
est simultanment

moments

sera

crateur

l'esprit

n'est-elle

choses

empfinal

ainsi
resterait
en blanc
de ses dtails
mais
actuels,

nombre

hypothse
l'on objecte

une
sais ce

soit,

que j'ai faire la bifurcation


prochaine
les choses
cher que
se dtournent
du
que j'ai en vue 2.
Le plan
un grand

moment

nous
l

C'est

ce

n'est

qu'une
structure
des
en

pourrait

tre

forme.
2.

on peut
certes,
au sens
point
grossier
nous
toute
sa magie.

cette
intervention
de miraculeuse
qualifier
, mais
non
tant de joie nos pres
et qui a perdu.
qui causait
Emerson
cite ce sage
oriental
suivant
si le
pour
lequel,
mal
rellement
sous le soleil, le ciel se Iran '-formerait
incontinent
en
apparaissait
et le briserait
son treinte.
dans
les treinics
de
serpent
Mais,
l-.merson,
ajoute
la Nature
sont
les annes
et les
et elles
lasseraient
la patience
de
sicles,
Et,

l'homme.

Nous

lits,

sous

nous

pouvons

l'homme
et

les

telle

supposer
Dieu aura

que
convulsions

susceptibles

pouvons
supposer
forme
invisible,

de

qu'elles

que Dieu
molculaire
sont

rserve
ou autre

destines

cet effet. En
inspires
de la terre
et du ciel ne sont

neutraliser

l'obstruction

apporte

par

devers

lui

des

nous plait
qu'il
contrecarrer
telles

rsum,

les prodiges,
seules
forces

pas les
aux plans

possibi-

imaginera
actions
de
les miracles
imaginables

divins.
17.

LA

VOIOVr

DE

CROIRE

en seraient
La ralisation
possibilits
enregistres.
serait absolument
de certainesd'entreelles
abandonne
ce qui veut dire
ne serait
au hasard
dterqu'elle
la minute
de cette
mine
ralisation.
qu'
prcise
seraient
dtermines
de manire
D'autres
possibilits
prendre
c'est--dire

que la dcision
contingente,
aux rsultats
serait
subordonne
leur gard
produits
les

hasard.
Mais le reste du plan, y compris
par le simple
serait rigoureusement
fix une fois pour
l'issue
finale,
n'aurait
De sorte que le crateur
toutes.
de
pas besoin
connatre
tous
les dtails
des phnomnes
actuels
tant qu'ils
ne sont pas raliss
et n'importe
quel
serait
semblable
la
sa vision
de l'univers
moment,
en partie
de faits
et
c'est--dire
compose
ntre,
Il est une chose
en partie
de possibilits.
cependant
dont il pourrait
tre assur,
c'est que son univers
est
il pourra
tousauf, et qu'en
dpit de bien des zigzags
voie.
dans la bonne
le ramener
jours
d'autre
une
Dans cette
part,
question
conception
celle de savoir
si le
du domaine
demeure
immatriel,
rsoudre
les possibilientend
crateur
par lui-mme
il entend
ou si au contraire
ts au moment
opportun,
une crature
finie
et laisser
ses pouvoirs
dlguer
les dcisions
le soin de prendre
telle que l'homme
est que les possibilits
Le grand
ncessaires.
point
les ralisions
nousPeu importe
que nous
ralises

ou qu'elles
soient
mmes
par le crateur
o la balance
travers
nous ces moments
d'preuve
arrache
la
du destin
semble
trembler
et o le bien
sans force de la bataille
au mal ou se retire
victoire
ne saurait
l'essentiel
est d'admettre
que le rsultat
et maintenant.
C'est la ce
ailleurs
tre dcid
qu'ici
notre
vie morale
et
sa ralit
palpitante
qui donne
d'un si
suivant
de M. Mallock,
ce qui l'agite,
l'expression
cette excitaCette ralit,
merveilleux
frmissement.
le dtermisont
ce que supprime
prcisment
tion,

existent.

nisme,

rude

ou

adouci,

lorsqu'il

prtend

que

tien

ne

LE

se dcide

DILEMME

DU

DTERMINISME

et maintenant,
et que toutes
les choses
et organises
sont prdestines
S'il
depuis
longtemps.
il se peut
alors
en est ainsi,
et moi nous
que vous
t de tout
l'erreur
temps
prdestins
ayons
qui
fait croire
la libert1.
Il est heureux,
nous
pour
de la controverse,
l'orientation
discusque dans toute
cet argument
sion sur le dterminisme,
ad honiinem
tre le dernier
mot de ses adversaires.
puisse
1.

Tant

obissant
ce

ici

que les langues


instincts
leurs

temps
pour
inertie
trouvera

rpondre
l une

contiendront

un

futur

, !es dterministes,
pass
au principe
du moindie
effort,
paresseux,
emploieront
cela aura
leurs
adversaires
t prdestin
. Leur

excuse

sans

rplique.

CHAPITRE
Les

moralistes

et

VI
la vie

morale.

Je me
constituer
contribuons

de vous montrer
de
propose
l'impossibilit
l'avance
le dogme
d'une
Nous
thique.
tous dterminer
le contenu
de l'thique
o nous
la vie morale
participons
dans la mesure
de la race. En d'autres
il ne saurait
exister
termes,
de vrit
aussi
bien dans
le domaine
moral
finale,
le domaine
tant
que dans
physique,
que le dernier
homme
n'aura
termin
de ses exple cours
point
riences
et tant qu'il n'aura
mot.
point dit son dernier
Dans
ces deux
domaines
les hypothses
cependant,
et les actes qu'elles
que nous formulons
provisoirement
nous
font
des conditions
partie
suggrent
indispensables
dterminer
la nature
de ce derqui doivent
nier mot.
Avant tout,
est la position
de celui qui cherquelle
Il faut d'abord
le distinche construire
une thique?
au scepticisme
et
de tous
ceux
guer
qui s'arrtent
Loin de consiil refuse d'tre
confondu.
avec lesquels
un fruit
de la
drer
le scepticisme
comme
possible
il ne veut y apercevoir
science
que le seul
thique,
au philosophe
laiss
qui abandonne
dcourag
refuge
ses aspirations
ses recherches
et renonce
primitives.
le moraliste
consiste
L'objet
primitif
que se propose

LES

ET

MORALISTES

LA

VIE

MORALE

les relations
morales
s'tablissent
. expliquer
qui
les choses,
entre
l'unit
d'un
qui leur apportent
systme
et font de ce monde
ce que l'on pourrait
stable,
un univers
du point
de vue thique.
appeler
parfait
Dans la mesure
o le monde
rsiste
cette rduction
l'unit,
dans la mesure
o les propositions
thiques
sont instables,
le philosophe
choue
dans sa tentative.
La matire
de son
ce sont
les idals
tude,
qu'il
dcouvre
et auxquels
il prtend
dans le monde
imposer
une certaine
forme.
Son idal propre
devient
ainsi un
facteur
dont la lgitime
ne doit jamais
tre
prsence
c'est
nglige
lui-mme
sophe
Mais l s'arrte
de son enqute,
ment

une

contribution

positive
ncessairement

apporte
sa contribution
il doit viter

au

Ds le dbut
positive.
de s'intresser
spcialesinon il cesquelconque,

d'un bien
triomphe
serait
d'tre
un investigateur
pro tanto
devenir
l'avocat
d'une
cause
particulire.
L'thique
comporte
traits
sparment.

trois

que le philoau problme.

problmes

impartial,

qui doivent

pour

tre
la

Appelons-les
respectivement
la question
et
question
psychologique,
mtaphysique,
la question
La premire
s'attache

de casuistique.
de nos ides
morales
et de nos
l'origine
historique
la seconde
tudie
la signi fication
jugements
moraux;
et obligation
des mots bon , mauvais,
prcise
;
la troisime

est la mesure
des divers
demande
quelle
de
biens et des divers
maux que l'humanit
reconnait,
manire
arrter
l'ordre
vripuisse
que le philosophe
table des obligations
humaines.

I
Pour

la question
beaucoup
d'esprits,
psychologique
est la seule
votre
docteur
en
Lorsque
qui
importe.
a dmontr
sa propre
satisfaction
la ncesthologie
sit de postuler
une facult
absolument
unique
appe-

LA

le conscience
qui est mal, ou

VOLONT

DE

CROIRE

ce qui est bien et ce


enthousiaste
de la
lorsqu'un
adepte
a proclam
science
est
populaire
que l' apriorisme
une superstition
dcrie
et que nos jugements
moraux
sous l'action
se sont forms
de l'expgraduellement
chacun
d'eux s'imagine
moral
rience,
que le problme
et qu'il ne reste plus rien dire. Les deux
est rsolu
intuitionniste
familires
et volutionpithtes
, qui

nous

dicte

niste

on se sert communment
, dont
aujourd'hui
les diffrences
toutes
pour marquer
possibles
d'opinion en matire
ne se rapportent
en ralit
morale,
On ne saurait
la question
discuter
qu'
psychologique.
dans de nombreux
cette
sans entrer
dtails
question
le cadre
de cet expos.
particuliers
qui dpasseraient
donc d'exprimer
Je me contenterai
dogmatiquement
ma propre
se rsumer
ainsi:
les
croyance
qui peut
un service
Bentham,
les Mill, les Bain, nous ont rendu
durable
en analysant
un grand
nombre
de nos idals
humains
et en montrant
ont t associs
que ceux-ci
l'origine
des plaisirs
ou au soulagement
corporels
de nos souffrances.
Pour notre
un objet
entendement,
associ
certaines
est
qui se trouve
joies lointaines
sans
contredit
comme
un bien;
et plus
interprt
ce bien est conu d'une manire
vague,
plus la source
en apparat
Mais on ne saurait
mystrieuse.
expliquer
la totalit
d'une
manire
aussi simple
de nos sentiments
et de nos prfrences.
Plus la psychologie
tu.die la nature
humaine
avec minutie,
plus elle y dcouvre clairement
des traces
d'affections
secondaires
qui
relient
les impressions
soit entre
environnantes,
elles,
soit nos impulsions,
autrement
tout
ces
que par
et de succession
auxassociations
de coexistence
s'arrtent
toutes
les prtentions
quelles
pratiquement
de l'empirisme
pur.
la passion
Prenez
de l'ivrognerie,
la timidit,
la
des situations
la tendance
terreur
en vue,
au mal de
s'vanouir
la vue du
mer, les dispositions
sang,

LES

la sensibilit

aux

par
des

produite
posie,
aucun

de ces

ET

MORALISTES

LA

VIE

MORALE

sons

considrez
l'motion
musicaux;
un
l'amour
de la
spectacle
comique,
de la mtaphysique
mathmatiques,
tats

peut tre entirement


expliqu
ni par
l'utilit.
Ils accompagnent
par l'association
d'autres
tats qui se prtent
assurment
cette expliet quelques-uns
d'entre
eux
sont
les
cation,
prod'utilits

ne

rien n'existe
en nous
ne comporte
mais
leur
qui
quelque
usage;
origine
dcoule
d'une
accidentelle
de notre struccomplication
ture
crbrale
dont
les caractres
ne laisprimitifs
saient
aucune
la perception
de telles
discorplace
et de telles
dances
harmonies.
phtes

un

futures,

puisque

nombre

de

nos

morales
perceptions
et sans aucun
cette
doute
appartiennent
galement
varit
secondaire
crbrale.
Elles possdent
d'origine
l'intuition
des affinits
directe
des choses,
et entrent
en rapport
avec
celles-ci
en bravant
les
prventions
de l'habitude
et les prsomptions
de l'utilit.
Or,

grand

Du moment
vulgaires
du pauvre
et

des

paraissent

que vous
et rebattues,

Richard,
situations

les maximes
morales
dpassez
le Dcalogue
et YAlmanach
vous

qui,

fantastiques
abstraite
que

tombez
aux yeux

dans
des
du sens

et

Le
exagrs.
certaines
possdent

systmes
commun,
sens
de la

personnes
justice
une variation
du point
constitue
aussi excentrique
de
vue de l'histoire
de
naturelle,
que le sont la passion
la musique
ou celle des hautes
spculations
philosode quelques
autres.
Le
l'me
phiques
qui consument
sentiment
certaines
srnit,
essentielle
mauvaise

de

la

intrieure
s'attache

dignit
qui
attitudes
la
telles
mentales,
que la paix,
la simplicit,
la vracit,
et de la vulgarit
inhrente
certaines
telles
autres,
que la
le ton important
et mprihumeur,
l'anxit,
peuvent
s'expliquer
que par une prfrence

ne
sant,
l'gard
inne
d'une
che pour elle-mme.

attitude

idale

que

l'on

recher

LA

VOIONT

DE

CROIRE

ont un meilleur
Les choses
plus nobles
got, et c'est
tout ce que nous en pouvons
dire. L'exprience
de
leurs consquences
peut nous montrer
que les choses
mais comment
sont
en ferait-elle
ressortir
nuisibles,
le caractre
et vulgaire
tue
mprisable
? Si un homme
l'amant
de sa femme,
attribuer
des raisons
peut-on
de fait le dgot
savoir
que nous prouvons
que les
et ont repris confortablement
poux se sont rconcilis
leur vie en commun?
Ou supposez
les
que, dpassant
de Fourier,
de Bellamy
et de Morris,
on nous
utopies
un monde
des milliers
d'tres
prsente
qui assure
un bonheur
la seule
condition
permanent
qu'une
me
la frontire
lointaine
des choses,
soit
isole,
condamne
mener
une existence
de torture
et de
solitude
n'est-ce
d'une
nature
pas une motion
spet absolument
celle
cifique
indpendante
que
qui
en dpit
de la tentation
nous fait comprendre,
offerte,
hideux
d'un bonheur
ce prix ?
le caractre
accept
sinon d'un sentiment
D'o proviennent,
subtil de distoutes les protestations
rcentes
contre
cette
cordance,
ancienne
et traditionnelle
fonde
sur la venjustice
Tolsto
avec ses ides de rsigeance ? J'en appelle
M. Bellamy
l'oubli
au
gnation
passive,
qui substitue
M. Guyau
radicalement
repentir,
qui condamne
Toutes ces subtilits
de la sensibilit
l'ide de sanction.
des lois d'association
morale
le domaine
.
dpassent
11 est certain
intrieures
que des forces
purement
entrent
ici en jeu. Les idals les plus levs et les plus
Ils se prsentent
sont
rvolutionnaires.
pntrants
moins
comme
les effets
d'une
beaucoup
exprience
de causes
d'une
passe
que sous l'aspect
probables
de facteurs
dont les circonstances
future,
exprience
nous ont appris
tenir
environnantes
compte.
Je ne dirai rien de plus de la question
psychologique.

Dans

1. Principes

le dernier
de psychologie,

chapitre
New-York,

d'un

ouvrage

H. Holl et O,

1890.

rcent1,

LES

MORALISTES

ET

LA

VIE

MORALE

de dmontrer
d'une
manire
je me suis efforc
gnrale qu'il existe
en notre
des rapports
pense
qui ne
se rduisent
les associations
de l'exppas rpter
rience.
Nos idals
ont certainement
des sources
mulOn ne les explique
en leur assignant
tiples.
pas tous
un
acqurir
ou une
pour
objet
plaisir
corporel
souffrance

intuitionniste
fait psychologique.
nous

dira

si

conclusions
Nous

notre
de

allons

viter.
d'avoir

cette
traiter

Et

nous

devons

constamment
L'examen
des
loge
mme

c'est--dire
physique,
fixer
le sens
des mots
mal .

peut
cole.

maintenant

fliciter
l'cole
mis en valeur
ce

questions
s'tendre

suivantes
aux autres

la

mtaquestion
nous
nous
attacherons

que
obligation
et
, bien

II
Tout d'abord,
il faut admettre
que ces trois mots
seraient
sans application
dans un monde
o la vie
consciente
n'existerait
un univers absopas. Imaginez
lument
matriel,
qui ne contiendrait
que des phnomnes
et chimiques,
et qui se droulerait
physiques
de toute ternit
en l'absence
de tout Dieu ou de tout
le jugement par lequel
spectateur
qui y soit intress
on dclarerait
tel de ses tats meilleur
que tel autre
ne serait-il
de ce
pas vide de sens? et si deux mondes
dire avec quelque
genre taient
possibles,
pourrait-on
raison
est bon et l'autre
mauvais?
Pourque l'un
rait-on
une telle affirmation
appliquer
positivement
au fait physique
en soi, c'est--dire
indpendamment
de tout rapport
entre celui-ci
et les intrts
particuliers
du sujet
Assurment
on ne saurait
pensant?
admettre
dans une nature
inconsciente
un
purement
tat que l'on puisse qualifier
de bon ou mauvais.
Comment un phnomne
considr
physique
simplement
comme
tel pourrait-il
tre meilleur
qu'un
autre?
.0

LA

VOLONT

DE

CROIRE

Meilleur
indique
un rapport
mental.
Au point de
vue
une
chose
ne saurait
tre
matriel,
purement
ou mauvaise,
non plus qu'agrable
bonne
ou pnible.
de sa bont?
Car quel serait
Direz-vous
l'objet
qu'elle
dans l'aptitude
produire
tel autre
peut rsider
phfaudrait-il
Encore
nomne
que la producphysique?
ft rclame
tion de ce phnomne
Or
quelque
part.
sont ou ne sont pas, tout simpleles faits physiques
et l'on ne peut supposer
demandent
ment,
qu'ils
quoi
le font, c'est
des
qu'ils
possdent
que ce soit. S'ils
ils perdent
leur caractre
et de ce moment,
dsirs,
des faits de sensibilit
consciente.
pour devenir
Le

doivent
ainsi
tre
l'obligation,
exister
et la
conus
pour
rellement,
quelque
part
constater
de l'thique
consiste
tape
premire
que
ne peut
les concevoir.
Ni les
la nature
inorganique
ni la loi morale
ne peuvent
se
relations
morales,
in vacuo.
ne peuvent
demeurer
mouvoir
Elles
que
dans un esprit
ailleurs,
partout
qui en a conscience;
restent
les propositions
thiques
inapplicables.
o un tre conscient
fait partie
Mais ds le moment
le bien et le mal acquirent
une chance
de l'univers,
La conscience
relle.
dont il est pourvu
d'existence
moraux
leur
Dans
la
aux
status.
fournit
rapports
o il sent qu'une
chose
est bonne,
il la rend
mesure
Elle est bonne
elle
bonne.
pour lui, et par l-mme,
est le seul
crateur
est bonne
absolument,
puisqu'il
de

bien,

valeurs

le

mal,

dans
l'univers
et qu'en
les choses
sont dpourvues

dehors
de tout

de son
caractre

opinion,
moral.
il serait
Dans
un tel univers,
absurde
de demande notre
der si les jugements
moraux
solipenseur
un modle
taire sont
vrais
ou faux.
Le vrai suppose
au sujet
et auquel
ce dernier
doit
extrieur
pensant
le
se conformer;
or, dans le cas qui nous
occupe,
sorte
de Dieu qui juge
sans
est une
sujet
pensant
Nous dnommerons
son univers
appel.
hypothtique

LES

une

ET

MORALISTES

solitude

morale.

Il est

LA

MORALE

VIE

clair

solitude
moqu'une
ne laisse
aucune
rale
extplace
des obligations
et la seule
troubler
rieures,
proccupation
qui puisse
divin
est de faire
notre
concorder
entre
personnage
eux ses diffrents
idals.
seront
sans
Quelques-uns
contredit

le got
en
plus
pressants
que les autres,
sera meilleur,
ils veilplus profond,
plus pntrant;
s'ils
ne sont point satisfaits,
des regrets
leront,
plus
Et ainsi
le sujet
devra
opinitres.
pensant
organiser
son existence
en les considrant
comme
des raisons
et dterminantes,
capitales
une discordance
intrieure
Mais

reux.

quels
que
et les corrections

sous
et de

soient

peine
d'prouver
se sentir
malheu-

l'tat

qu'il
d'quilibre
son systme,
adopte
qu'il apporte
celui-ci
sera toujours
car hors du domaine
de
juste;
son moi, il n'existe
rien de moral
dans le monde.
Si maintenant
nous introduisons
dans l'univers
un
second
et ses antiavec ses prfrences
sujet
pensant
la situation
se complique
et l'on aperpathies,
thique
de suite
de
oit
susceptibles
plusieurs
possibilits
se raliser.
Il peut advenir
tout
des deux
d'abord
que chacun
en matire
de bien
l'attitude
de l'autre
sujets
ignore
et de mal, et continue
s'adonner
ses prfrences,
du second.
indiffrent
aux sentiments
ou aux actes
En pareil
une dose de moracontiendra
cas, le monde
flil deux
l'unit
raitra

fois

morale
bon ou

point de vue
rien
ne vous
correcte
morale
sera

que
plus

pas

un

mais
qu'auparavant,
Le mme
objet y appale
que vous
adopterez
Et
ou du deuxime.
penseur

plus considrable
lui fera dfaut.
mauvais
suivant
du

premier
autorise
trouver
celle-l,
ou doue

vraie.
univers

Un
moral,

tel

cette

plus
opinion-ci
d'une
signification
en rsum,
ne
monde,
mais un dualisme
moral.

critrium
il n'offre
aucun
Non seulement
qui permette
de valeur,
de formuler
des jugements
sans quivoque
de fixer ce
mme
le dsir
mais
on n'y aperoit
pas

LA

critrium

puisque
indiffrents

VOLONT

DE

nos deux

CROIRE

tres

conscients

sont

supactes

leurs
et leurs
penses
poss
le nombre
encore
des sujets,
Multipliez
rciproques.
dans
le domaine
ralisez
et vous
thique
quelque
des sceptiques
comme
l'univers
o l'inchose
grecs,
de toutes
choses
dividu
est la mesure
et o la multi subjectives
se trouve
tude
des opinions
substitue
objective
la vrit
l une
Mais c'est

unique.
sorte
d'univers

dont

ne

saurait

s'accommoder

le philosophe
tant
l'esqu'il conserve
Parmi
d'difier
une
les diffrents
philosophie.
poir
il en est, suivant
idals
se prsentent,
lui, qui
qui
un degr
et d'autorit,
possdent
plus lev de vrit
et devant
manire

lesquels
faire

rarchie.

Ce mot
dont
d'obligation
efforcer
d'clairer
Il rsulte
n'est

bonne

conscience
consquence
le philosophe

les

autres

devraient
de
s'incliner,
un systme
et une
hi met en valeur
la notion

triompher
devraient
nous

allons

en

nous

consquence

le sens.

de notre discussion
chose
jusqu'ici
qu'une
la mesure
et juste que
dans
o une
bonne
la croit
et juste;
on conoit
en
et l'autorit
relles
que la supriorit
que
certaines
accorde
de mme
opinions,

quelques
ne sauque l'infriorit
qu'il assigne
autres,
nature
raient
morale
par une prtendue
s'expliquer
qui existerait
des choses
abstraitement
antrieurement
au sujet pensant
et son
idal.
De mme
que
bon et
mauvais
les attributs
les
positifs
,
meilleur
et pire doivent
attributs
comparatifs
tre
tre
rels.
Pour
conus
pour
qu'un
jugement
idal
soit objectivement
il faut
meilleur
autre,
qu'un
sa
que
supriorit
s'incarne,
s'introduisant
concrtement
d'un
actuelles
individu.
Elle
l'atmosphre,
phnomne

car

elle

mtorologique,

n'a

ainsi
en
dire,
pour
les
parmi
perceptions
ne saurait
dans
flotter

rien
tel

de commun
que

l'aurore

avec
borale

un

LES

MORALISTES

ET

LA

VIE

MORALE

zodiacale.
On peut dire d'elle que esse est,
ou la lumire
et il en est de mme
des idals entre lesquels
percipi,
le philosophe
elle apparat.
C'est pourquoi
qui cherche
savoir
et lequel
devrait
quel idal devrait
prvaloir
doit faire rsider
demeurer
cette ide
subordonn,
dans la constitution
de facto de quelqued'obligation
conscience
existante
comme
une donqu'il considre
ne de l'univers
et qu'il ne saurait
Cette
dpasser.
doit rendre
tel idal juste en percevant
conscience
sa
tel autre faux, en sentant
sa fausset.
Mais
justesse,
la conscience
quel est dans l'univers
particulire
qui
d'une
telle prrogative,
oblipuisse
jouir
qui puisse
se conformer
une rgle
les autres
ger toutes
tablit
elle-mme?
qu'elle
Si l'un des sujets pensants
tait notoirement
divin
il semble
et tous les autres
humains,
que pratiquement
la discussion
serait
close.
La pense
divine
serait
le modle
les autres
devraient
se conauquel
former.
Mais la question
ne disparatrait
thorique
ici encore
se demander
pas, et l'on pourrait
quel est
le fondement
de l'obligation?
'?
La premire
fois que l'on pense
rsoudre
cetteon se laisse
invitablement
attirer
question,
par une^
solution
des hommes.
Ils imaqui sduit le commun
un ordre
moral abstrait
dans lequel rsiderait
ginent
la vrit
et chacun
d'eux
s'efforce
deobjective;
dmontrer
se reflte
que cet ordre
plus
prexistant
exactement
dans ses propres
ides que dans celles deson adversaire.
Si nous estimons
que l'un d'eux s'apsur cet ordre abstrait,
nous
donnons
aussitt
puie
tort l'autre.
non.
De mme,
est question
lorsqu'il
de deux
mais de
cratures
conscientes
plus
finies,
Dieu et de nous-mmes,
nous imaginons
en
encore,
vertu
de cette habitude
relation
ded'esprit,
qu'une
droit
devance
et domine
les simples
faits, et qu'elle
le devoir de conformer
celles denos penses
justifie
alors
mme
aucune
revendiDieu,
qu'il n'lverait

LA VOLON'T DE CROIHE

et en dpit de la prfrence
penser
par nous-mmes.
que nous prouvons
Mais ds le moment
o nous
examinons
cet

cation

de fait

gard,

nous
la question,
ne saurait
une obligation

srieuseseulement

apercevons
que non
exister
d'une
indpendamment
leve par
un tre concret,
revendication
actuelle
mais
qu'il
y a obligation
partout
o il y a revendication.
Revendication
et obligation
constituent
en fait des
ment

coextensifs

termes

ordinaire

L'attitude
rons

se

qui
par

recouvrent
nous

laquelle
un

comme

exactement.
nous
consid-

de relations
assujettis
systme
en soi , se ramne
morales
vraies
donc soit
une
sans pareille,
soit un
acte
superstition
par
lequel
abstraction
du
nous
faisons
vritable
provisoirement
demande
de conformer
Penseur
notre
qui nous
pense
la sienne
et qui, par cette
demande
fonde
mme,
Dans une philosophie
dfinitivement
notre
obligation.
un tel Penseur
thologico-morale,
de qui dcoulera
l'existence
Divinit
point

de

superstitieux,
de facto
cre

dans

sa

une
sphre
invtre

manire

d'une

croyons
validit

doit

de

assurment

la

l'univers.

il est difficile,
pour ceux qui n'ont
le point
ce que j'ai appel
de vue
concevoir
toute
revendication
que

sais combien
abandonn

Je

sera

venir

confrer

obligation.

Nous

qu'une
prtendue
toute
demande
son

et que cette validit


une
possde
Il nous
existence
semble
desindpendante.
qu'elle
o
cende
de
demeurerait
la loi
quelque
empyre
du Ple descend
de mme
des
morale,
que l'influence
Mais comcieux toils
sur l'aiguille
de la boussole.
l'existence
d'un
caractre
ment
admettre
impratif,
caractre

impratif,

celui que conqui s'ajouterait


concrte
elle-mme?
Considrez
l'aspiration
faiblement
formule
demande
par
quelconque
et abstrait,

inorganique
tient
dj
une

crature

quelque
mme

et

faite?

Si elle

en

dbile

dehors
ne doit

ne devrait-elle

de toute
pas

l'tre,

autre

pas,
raison,

prouvez-moi

pour elletre satispourquoi.

LES

MORALISTES

ET

LA

VIE

MORALE

seul argument
consisterait
me monVotre
possible
trer une autre
crature
anime
d'une
volition
conLa seule raison
traire.
possible
qui justifie
l'apparition
le dsir
d'un
c'est
actuel
phnomne,
qui l'a provodsir
est impratif
dans
l'tendue
de son
qu. Tout
il cre sa propre
validit
domaine;
par le fait mme
de son existence.
Certains
sont
dsirs,
je l'accorde,
d'individus
sans importance,
insignifiants,
ils manent
la lgre
et nous avons coutume
de traiter
les
obligations
demandes

qu'ils

entranent.

Mais

le

fait

que

ces

n'imposent
que de lgres
personnelles
les
obligations
n'empche
point
obligations
importantes
de se ramener
des demandes
galement
personnelles.
Si l'on veut s'exprimer
d'une manireimpersonnelle,
requiert,
on peut dire videmment
que l'univers
telle ou telle action
les fois qu'il
toutes
impose
travers
les dsirs
de telle ou telle
lui-mme
s'exprime
il vaut mieux
ne pas personnifier
crature.
D'ailleurs
l'univers
n'avons
tant que nous
l'existence
pas pos
et divine.
actuelle
d'une
conscience
universelle
Si
il est certain
l'on admet
une telle conscience,
que ses
d'autant
entranent
une
demandes
obligation
plus
,exige,

est plus considrable.


tendue
3V'rne
que leur somme
alors
notre
soumission
leur
ne
cependant,
gard
saurait
tre
mais de
qualifie
& abstraitement
bonne,
concrtement
elle serait
bonne
bonne
seulement;
posde ce fait
trieurement
au fait accompli,
et en vertu
de nous
soumme.
refusions
Supposez
que nous
ce qui arrive
en notre
monde
frquemment
Cela
proclamions:
fantasque;
imaginez
que nous
. Me direz-vous
ne devrait
cela est injuste
pas tre,
en quoi nous
notre
rvolte
rendons
plus intelligible
-et plus acceptable
nous
par la
l'expliquons
lorsque
nous
violation
d'un ordre
idal a priori,
que lorsque
la volont
d'un
la concevons
une atteinte
comme
couDieu personnel
Nous imaginons-nous
et vivant?
mettre,

LA

VOLONT

DE

CROIRE

vrir Dieu de notre protection


et attnuer
son impuissance
notre
nous jetons
sur lui ce
gard
lorsque
Mais
nous
voile
de l'a priori
l'appel
qui pourrait
aussi bien
tre adress,
par un Dieu vivant
que par
n'a de force
idal abstrait,
un ordre
que celle
qu'il
du
aux votes
et vermeilles
ternelles
emprunte
humain
dont
les battements
ou non
cur
rpondent
Et lorsque
le cur peroit
un dsir
au dsir suprme.
d'une
conscience
c'est la vie qui
vivante,
qui mane
la vie. Une revendication
reconnue
d'une
rpond
et une
manire
aussi
vivante
une^ solidit
acquiert
autrement
compltes
que si elle se fondait
plnitude
sur un <( ordre idal . Que si, d'autre
part, notre cur
ne fait
retentir
aucun
si les revendications
cho,
l'univers
sont
incarnes
dans
nous
impuissantes,
d'un tat
de fait qu'aucun
demeurons
en prsence
ternelle
des choses
ne saurait
discours
sur la nature
ni pallier.
Mais un a priori
inefficace
est aussi
dissiper
Dieu inefficace,
et aux yeux de la
impuissant
qu'un
il est tout aussi difficile
expliquer.
philosophie,
Nous pensons
avoir
suffisamment
ce que
dvelopp
le ct mtaphysique
de la morale.
l'on peut appeler
savons
est le sens
Nous
des
mots
quel
respectif
et obligation.
Ils ne dsignent
bon,
mauvais,
nullement
des caractres
absolus
dous
d'une
existence
mais au contraire
des objets
de
indpendante,
sentiment
et de dsir qui ne participent
l'tre
que
s'incarnent
dans
des entendements
vivants
lorsqu'ils
et actuels.
Partout
o de tels entendements
existent,
partout
o ils mettent
des jugements
sur le bien et le mal et
rclament
des autres
l'assentiment
un monde
esprits,
moral
se trouve constitu
dans ses traits
essentiels.
Alors mme
les dieux,
choses,
que toutes les autres
les hommes,
et les cieux toils,
seraient
effaces
de
s'il reste
un
rocher
habit
mes
l'univers,
par deux

LES MORALISTES ET LA VIE MORALE


ce rocher
une
constitution
moaimantes,
possdera
rale
aussi
monde
complte
que tout autre
auquel
l'ternit
et l'immensit
donner
asile. Cette
pourraient
serait
constitution
morale
les habitragique,
puisque
destins
prir.
tants du rocher
seraient
Mais durant
dans le monde
leur vie, il existerait
rellement
des lil existerait
des obligations,
ments
bons ou mauvais;
des revendications,
des esprances;
des obissances,
des
des dsappointements;
des regrets,
des
refus,
vers une harmonie
et cette paix
disparue,
aspirations
Il y aurait,
intrieure
le retour.
en
qui en accompagne
un mot, une vie morale,
dont l'nergie
active
aurait
de l'intrt
que notre hros
pour seule limite l'intensit
l'un pour l'autre.
et notre
hrone
prouveraient
Et nous autres,
sur ce globe
dans
toute
terrestre,
des faits
nous
ressemblons
aux
l'tendue
visibles,
de ce rocher.
Dieu
existe
ou non
habitants
Qu'un
vers nous,
nous
fordans ce ciel bleu qui se penche
cas ici-bas
une rpublique
morale.
Et
mons en tout
la premire
dans
tout
rflexion
ceci,
qui s'impose
un point d'appui
aussi sr
c'est que l'thique
possde
et aussi
o la conscience
la plus
rel dans un univers
dans
un
leve
est une conscience
humaine,
que
La religion
de l'humaunivers
habit
par un Dieu.
une base la morale
tout
aussi
bien
nit fournit
La question
de savoir
si un systme
que le thisme.
humain
satisfaire
les
besoins
du
purement
peut
aussi
autre
est trs
philosophe
compltement
qu'un
et
nous
nous
rservons
diffrente,
d'y rpondre
avant de conclure.
III
Le troisime
vous vous en
Nous habitons
Divin
pensant

de l'thique
fondamental
problme
est,
la question
de casuistique.
souvenez,
un monde
o l'existence
d'un
sujet
a toujours
t et sera
probablement

LA

VOLONT

DE

CROIRE

toujours
en dpit

en doute
rvoque
des nombreux
idals

humains

d'autres
s'accordent,
quantit
le consentement
Il
gnral.

s'assurer
ncessaire

de vous tracer

et o,
les tres

par quelques-uns,
sur
lesquels

un tableau

ne

peuvent
peine

est

littraire

de cette

car les faits sont trop bien connus.


La lutte
situation,
de la chair
et de l'esprit
se livre
en chacun
de
qui
la concupiscence
des nombreux
individus
nous,
qui
tous une mme
matrielle
ou
poursuivent
rcompense
sociale

les idals
suivant
indivisible,
qui contrastent
les races,
les circonstances,
les
les
tempraments,
tout cela
forme
un
croyances
philosophiques,
labyrinthe
o rgne
en apparence
une
confusion
inextricable
et dont nul fil d'Ariane
l'issue.
Et
n'indique
le philosophe,
idal
propre

cependant

son
ajoute
il s'accommoderaitsibien
et il pose au-dessus

en vertu
toute
s'il
de

mme

cette

inclinaitau

toutes

ces

de son

confusion

rle,
(dont

scepticisme)
indiviopinions

de vrit
prtend
pouvoir
systme
qu'il
la peine.
dcouvrir
s'il s'en donne
Mettons-nous
la place de ce philosophe
et essayons
comde concevoir
tous les lments
que la situation
duelles

un

Tout

d'abord,

nous

qu'il
constatons

existe

porte.
nous

estimons

Mais

nous

le scepticisme,
connaissable.

repoussons
une vrit

en second

lieu

vrit
que cette
ne saurait
de lois qui
se proclatre un assemblage
raison

ment
non plus qu'une
morale
elles-mmes,
mais qu'elle
n'existe
ou sous la
abstraite,
acte,
qu'en
forme d'une
tenue par quelque
comme
penseur
opinion
il n'est
de
suffisamment
prouve.
point
Cependant,
cet gard
de l'autoqui soit investi
proclamer
rit
donc rduits
Serions-nous
force de
notre
idal comme
simplement
propre
ayant
car si nous
de vritables
loi? Non;
sommes
philosonos idals
nous devons
phes,
impartialement
rejeter
penseur

visible
ncessaire.

spontans,
ceux
qui

mme
doivent

les
tre

plus

chers,

loyalement

dans

la

masse

examins.

de
Mais

LES

comment

alors

rgle
Le

en

alors,

pourrons-nous
ment
viter
ou

MOHALISTES

jamais
d'aboutir

est

notre

de

qualit
dcouvrir
un

philosophes,
critrium
? Commoral
complet,

au

scepticisme
obstinment
toute
personnelle?

d'assujettir
nous soit

qui
dilemme

LA VIE .MORALE

ET

et la
ardu,
Le rle
du

notre

foi

rflexion

n'en

une

facilite

la solution.

pas
philosophe
l'oblige
une rgle
rechercher
son tour,
impartiale.
Celle-ci,
doit tre
ainsi
dans
les demandes
ralise,
pour
dire,
de quelque
morales
actuellement
existante.
personne
notre
Or comment
choisira-t-il
cette
philosophe
persi ce n'est

sonne

par

un

acte

dans

lequel

seront

implises propres
et ses propres
prjugs
qus
sympathies?
Il
est une
mthode
s'olre
tout
d'abord
et
qui
les coles
les plus
srieuses.
Si aprs
adopte
qu'ont
la masse
des demandes
examen
morales
apparaissait
moins

si elles
fournischaotique
qu' premire
vue,
leur
de touche
saient
et leur unit
de
propre
pierre
le problme
mesure
de casuistique
serait
relative,
Il suffirait
de reconnatre
rsolu.
dans tous
les biens
une
essence
commune
tablir
une
chelle
de
pour
biens

o le rang
de chacun
serait
dtermin
par le
de sa participation
cette
essence.
Car celle-ci
degr
le bien
constituerait
relativement
indiscut,
objectif
et universel,
le philosophe.
Et lui-mme
que recherche
ses
verrait
idals
valus
de semblable
propres
manire
et classs
leur place lgitime.
C'est

de fonder
des systmes
que l'on a tent
sur
des conceptions
trs diverses
de l'esd'thique
du bien.
sence
le juste milieu,
tre
reconnu
Occuper
intuitive
une jouis
par une facult
procurer
spciale,
sance
actuelle
l'individu,
longue
chance
prparer
le bonheur
de l'humanit,
la perfection
ou
ajouter
la dignit
de la crature,
viter
de nuire
quiconque,
tre

ainsi

conforme

verselle,
favoriser

tre

la raison
en

harmonie
la survivance
de

ou dcouler
avec
l'espce

la

d'une
volont

humaine,

loi unide Dieu,


ce sont

LA

VOLONT

DE

CROIRE

du bien que l'on a appliqus


critriums
l diffrents
de l'exprience
comme
aux
tour tour aux objets
d'entre
eux soit
sans qu'aucun
actions
des hommes,
demeur
l'abri de toute critique.
limit:
Les uns en effet ont un champ
d'application
n'est
c'est ainsi
parti
pas toujours
que le meilleur
c'est
ainsi galecelui par lequel on vite de nuire;
d'actes
sont considrs
ment que beaucoup
prcisbons
des cas
ment
comme
lorsqu'ils
reprsentent
loi unidcouler
d'une
d'exception
qui ne sauraient
tels que l'acD'autres
caractres
verselle.
proposs,
de Dieu, sont vagues
ou imposcord avec la volont
D'autres
tels que la facult
sibles constater.
encore,
la vie de l'espce,
restent
tout fait indde favoriser
et nous laissent
termins
quant leurs consquences
o il nous
est le plus
dans l'embarras
au moment
il est vident
de faire appel eux
ncessaire
qu'un
de
sioux
n'interprtera
pas le critrium
philosophe
manire
Le meilleur
survie de la mme
que nous.
mesure
du bien,
semble
rsider
la meilleure
signe,
Mais ce
de procurer
le bonheur.
dans
la capacit
une certaine
critrium
ne possde
porte
que s'il
ceux de nos actes et celles de nos
embrasse
galement
De sorte
impulsions
qui n'ont jamais vis au bonheur.
un principe
nous sommes
universel,
qu'en cherchant
entrans
vers celui qui s'approche
invitablement
le
et qui se traduit
ainsi
l'essence
plus de l'universalit,
satis faire une aspiration.
du bien consiste simplement
Cette
aspiration
peut avoir pour
objet tout ce qui
de
sous le soleil. Il n'y a pas plus de raisons
^existe
tre dictes
puissent
supposer
que toutes nos demandes
qu'il n'y en a
sous-jacent,
par un mme motif universel
soient
de croire
que tous les phnomnes
physiques
d'une mme loi. Il est probable
des manifestations
que
sont nombreuses,
les forces
lmentaires
de l'thique
celles de la physique.
Les divers
idals n'ont
comme
d'autre
caractre
commun
que le fait d'tre des idals.

LES

MORALISTES

ET

VIE

LA

MOHALE

un principe
donc admettre
abstrait
uniOn ne saurait
aux apprciations
morales
du phique qui fournirait
une
unit
de mesure
exacte
et scientifique.
losophe
Une
fournir

autre
au

de

particularit
de

philosophe

l'univers

nouveaux

moral

peut
de

sujets

per-

plexit.
ne soulverait
de casuistique
La question
de
gure
un problme
si elle se posait
comme
difficults
purese contentait
si le moraliste
de pourment thorique
de biens
le meilleur
suivre
sa
systme
imaginable,
serait
en effet
tche
toute
car,
aise;
prima
facie,
est digne
d'tre
demande
prise en conpar elle-mme
et le monde
le meilleur
serait
imaginable
sidration,
seraient
les demandes
exauces
celui o toutes
aussitt

que

formes.

Un

tel

monde

devrait
cependant
entirement
diffphysique
habit.
Il faudrait
globe
que

une constitution
possder
de notre
de celle
rente
comme
le temps
l'espace
y fussent
contenir
la fois tous
sions
pour

dots
les

de n dimen-

actes

et

toutes

sont mutuellement
incomqui ici-bas
expriences
en s'enrichissant,
un
dpenser
poursuivre
patibles
en
cessant
de
tout
chasser
et
travail
travailler,
faire de mal aux btes,
tendre
sans
indfinipcher
de ses
connaissances
et conserver
le domaine
ment
les

la jeunesse
de cur,
et ainsi
de suite.
11
cependant
de ce genre
est vident
constitueorganisation
qu'une
absolument
idal auquel
le philosophe
rait un systme
un univers
sans hsiter
s'il pouvait
crer
s'arrterait
et pourvoir
toutes
les
a priori
dsirables.
niques
habitons
Mais le monde
que nous
absolument
modle
un
diffrent,
rsoudre

conditions
est

construit

et

le

l'ordre
pratique
appartient
Le domaine
de tragique.
qu'il comporte
en ce monde
est beaucoup
lits
actuelles
des demandes;
l'idal
se
que le domaine

mca-.
sur

problme
avec tout
ce
des
possibimoins

trouve

large
tou-

la

de

vor.ovr

croire

dans le rel, jusqu'


ce qu'il ait aban Vtroit
diffide lui-mme.
Nous imaginons
une partie
un
un bien qui ne serait
avec
cilement
pas en lutte
la possession
du
mme
autre
bien
fragment
pour
de dsir qui appaet de temps.
Chaque
objet
d'espace
autre
Si un homme
rat en nous exclut
objet.
quelque

jours
donn

il ne saurait
fumer,
prtendre
s'il s'abandonne
ses nerfs
en bon tat;
au
vers une
l'entrane
une
autre
femme,
caprice
qui
de son cur.
De sorte
ne saurait
tre
l'lue
que le
un vritable
besoin
lorsmoraliste
obit
pratique

aspire
conserver

boire

cherche
qu'il
connatre
une

C'est

et

la hirarchie

tablir
ceux

sont

qui

exacte

destins

des

tre

et non point
tragique
devant
qui se dresse

situation

idals,
sacrifis.

une

simple

lui.
nigme
spculative,
relle
de la tche
du philosophe
En fait, la difficult
nous
seul
nous
sommes
ns
que
chappe,
par cela
sont
une socit
dont
les idals
dans
dj largement
Si nous poursuivons
organiss.
le
tre
conventionnellement
nous
ter
les

sacrifierons

oreille.

nous

lequel

vivons

plus
sans

le monde
En

qui
lev,

d'autres

substituer

contribue

se

trouve

ceux

que
han-

nous
jamais
et nous
accusent
de
nous
flicitera
de faire
le milieu
dans
termes,

disparatront
s'ils reviennent

ou
derechef:
avoir
tout
tus,

la sourde

l'idal

en nous

l'es-

de parti l'esprit
Le philosophe
philosophique.
son
idal
cependant
propre
qui s'attache
d'objecIl estime,
tivit
doit tre
et juste
plus
impartial.
de
consulter
s'il se contente
ses
seules
titre,
que
il aboutira

indubitablement
intuitives,
prfrences
le pote
mutiler
la vrit.
On prtend
en
que
Heine,
prit

copiant
toire,
Dieu,
toire.
d'crire

que

de
l'ouvrage
aurait
substitu
de

manire

Bunsen

qu'on

le

nom
pt

intitul
de
lire

Dieu

dans

l'his-

l'auteur

celui

Bunsen

dans

de

l'his-

de philosophes
cette manire
voquent
du monde
si vastes
l'histoire
morale
lorsque,
ils s'efforcent
soient
leurs sympathies,
d'introduire
Combien

LES

MORALISTES

leurs

ET

VIE

MORALE

de l'ordre

conceptions
dsirs
qui

propres
hurlante
des

LA

luttent

dans
tous

la multitude

pour

un

idal

diffrent!
Tant

qu'un

se

philosophe
laquelle

une

contentera

de

dfendre

il est

attapersonnellement
demeurera
naturelle.
Mais imaginez
ou un Paley,
un Calvin
un
picure,
Kant ou un Schopenhauer,
un Spencer
ou un Newman,
les champions
d'un idal
non plus comme
dtermin,
mais
comme
des
matres
d'cole
qui prtendraient
conception
ch, son attitude
un Znon
ou un

dicter

la pense

de

ridicule
chacun,
quel
sujet
plus
la plume
d'un satiriste?
Quoi
substituer
un
que de vouloir

pourrait-on
proposer
de plus
draisonnable
bien
sage et
systme
brante

des

biens

bien

dont

la

ordonn
la nature

masse

exu-

est

et qui
grosse
la lumire
du jour?
maintenant
aspirent
Envisagez
un de ces mmes
non plus seumoralistes
individuels
comme
un magister,
mais
un pontife
lement
comme
arm

du pouvoir
et possdant
l'autorit
ncestemporel
saire
de deux biens concrets
en conflit,
pour dcider,
doit tre sacrifi
et lequel
tous
lequel
peut survivre
les instincts
de rvolte
en nous ne
qui sommeillaient
s'veilleront-ils

de cet homme
pas la pense
qui,
lui seul,
manie
de tels pouvoirs
de vie et de mort?
Plutt
le chaos
labor
dans le cabinet
que cet ordre
d'un philosophe,
ce dernier
fut-il
le plus
le membre
clair
de sa tribu.
Le philosophe
ne saurait
se constituer
tout la fois.
juge et partie
Mais,
du

dira-t-on,

scepticisme

quel refuge
et de l'abandon

lui
de

reste-t-il

en

dehors

toute

prtention

la philosophie?
C'est prcisment,

parce
rpondrons-nous,
qu'il est'
d'un idal
un philosophe,
et non point
le champion
dfinie
voie de salut
parfaitement
particulier,
qu'une
lui demeure
ouverte.
Du moment
chose
est
que toute
un bien

par cela

seul

qu'elle

fait

l'objet

d'une

demande,

LA

le principe
ce pauvre
tre

VOLONT

directeur
monde

exauces

de

DE

la

toutes

CROIRE

morale

les

attendu
qu'en
ne sauraient

demandes

simultanment

n'est-il

pas tout simde demandes

de satisfaire
en tout temps
autant
plement
L'acte
au meilleur
que nous le pouvons?
qui contribue
c'est--dire
la plus petite
somme
de
Tout,
qui veille
doit tre assurment
l'acte
le meilmcontentement,
leur.
Dans l'chelle
il faut donc attribuer
des biens,
le
le plus lev aux idals
degr
qui triomphent
au prix
des

moindres

ou dont la ralisation
entrane
sacrifices,
la destruction
du plus petit
nombre
d'autres
possible
idals.
faut qu'il y ait une victoire
et une
Puisqu'il
le philosophe
doit souhaiter
la victoire
du
dfaite,
le plus
de celui
mme

parti
comprhensif,
qui,
l'heure
du triomphe,
tiendra
des intrts
du
compte
vaincu.
Le cours

des

de l'histoire
la
gnrations

plus
liser

ne

recherche

Inventez

comprhensif.
vos
propres

fait

idals

et

les

que retracer
d'un
ordre

luttes

toujours
de ra-

manire
quelque
de contenter
la fois

les

d'autrui
l seulement
est le moyen
d'ataspirations
C'est la voie qu'a suivie
la socit
teindre l'harmonie.
mesure
sociales
que les dcouvertes
que l'on peut
aux dcouverles
l'ont
amene
comparer
scientifiques
secouer
successivement
chacun
des tats d'quilibre
relatif
o elle se maintenait.
La polyandrie,
la polygamie,
l'esclavage,
la torture,
meurtre,
lentement
succomb
bien
nuisible
socit
coup

tout

que

idal

le combat

la libert

du

le pouvoir
arbitraire,
royal
aux griefs qu'ils
provoquaient;
soit indiscutablement
particulier

ont

au progrs,
la somme
civilise
d'aujourd'hui
plus

jvimitive.
L'chelle

considrable

qu'

biens

se cre

des

singulier,

de ceux auxquels
donne
asile
est
l'poque
ainsi
ne

coup mieux
que le philosophe
Une exprience
srieuse
a dmontr

de

notre
beau-

l'humanit

d'elle-mme
la pourrait
que

et

ce

beautablir.
sont

les

LES

ET

MORALISTES

lois et les usages


consacrs
nissent
l'ensemble
des

LA

VIE

une

MORALE

nation

qui fourle maximum


de
citoyens
satisfactions.
Dans
tous
les cas de conflit,
il y a touen faveur
de ce que les convenjours
prsomption
tions sociales
reconnaissent
comme
un bien.
Le phidoit
tre
conservateur
et construire
son
losophe
chelle
de valeurs
en plaant
au sommet
tout ce qui
s'accorde
le mieux
avec les coutumes
admises.
Et cependant,
s'il est un vrai
il doit
philosophe,
apercevoir
quelque

que
forme

l'quilibre
se
qu'il

par

des

idals

humains,

prsente

sous
n'est

actuellement,
dfinitif.
De mme
jamais
que nos lois et nos murs
ont dtrn
les lois et les murs
d'aujourd'hui
paselles seront
renverses
leur tour par
ses, de mme
un nouvel
ordre
de choses
les griefs
qui
apaisera
elles
donnent
sans pour
cela en faire
auxquels
lieu,
Les lois sont
de plus
considrables.
faites
surgir
pour
seule

l'homme

et non
suffit

l'homme

pour

les

lois

cette

immortaliser

les Prolgomnes

de Green.
Et bien
homme
coure
qu'un
de grands
rompre
avec les rgles
risques
et s'efforcer
de raliser
un Tout idal
qui

phrase

l'Ethique,
toujours
tablies,

dpasse,
les
sommes
tous

le
libres

accordera
nous
que
une exprience
pourvu
en jeu notre
pas de mettre
Tout systme
d'institutions

philosophe
de tenter

ne craignions
que nous
vie et notre
personnalit.
morales
anantit
de

nombreux

d'innombrables
personnes;
l'arrire-plan
et
toujours
sion de se librer.
Considrez
proprit

prive,
puisque
nous proclament

riage,
tant

si bienfaisante

biens
celles-ci

n'attendront
les abus

et

opprime
murmureront
l'occaque

la
que recouvre
encore
d'aucuns

aujourd'hui
sans vergogne
parmi
qu'un
gouvernement
l'enrichissement
des citoyens
peut encourager
les plus habiles.
les tristesses
innommes
Envisagez
du maet innommables
que l'institution
tyrannique
de

conjoints

au

point de vue gnral,


et tant de clibataires.

apporte
Observez

VOLONT

LA

DE

CnOIRE

quel
notre
de prtendue
et
point
rgime
galit
d'industrialisme
outrance,
avec
ses commis
voyaet ses garons
de magasin,
nous prive
de tant
geurs
et de tant de talents
fleurir
d'agrments
qui pouvaient
dans le monde
fodal.
notre
bienveillance
Contemplez
. l'gard
des humbles
et des proscrits,
et voyez comme
elle jure
avec ce besoin
d'puration
rigoureuse
qui
tre la condition
de la perfection,
jusqu'ici
paraissait
de la race.
La lutte
et l'oppression
rognent
partout,
et le moyen
de diminuer
leurs
demeure
le
ravages
ternel.
Les
les nihilistes,
problme
anarchistes,
les partisans
de l'amour
les socialistes,
leslibre
adeptes

de

comme

tous

ou

de

la libre

de
frappe
les libre-changistes
et les rformateurs
des
l'argent;
fonctions
les prohibitionnistes
et les antipubliques;
les darwinistes
radicaux
vivisectionnistes
qui prtendent
les faibles
tous
ces novateurs,.
supprimer
l'impt

unique

ceux

les sentiments.
qui reprsentent
conservateurs
de la socit,
ne font que dcider
par
une exprience
actuelle
est l'attitude
quelle
qui apportera au monde
la plus grande
somme
de biens.
Ces expriences
ne sauraient
tre juges
a priori
mais au contraire
les cris de rvolte
ou l'imd'aprs
pression

d'apaisement

que

suscitera

leur

mise
sur

en
une

est organise
pratique.
Lorsqu'une
preuve
aussi vaste chelle,
une solution
close
dans l'ombre
d'un cabinet
en anticiper
les rsultats?
peut-elle
Que
vaut le jugement
d'un thoricien
dans un
superficiel
monde
o les idals
sont innombrables
et o chacun
d'eux
a donn
naissance
un chainpion
particulier
le dfendre
destin
la mort?
Le philosophe
jusqu'
du spectacle,
pur ne peut que suivre les pripties
persuad
que
au systme
que

la voie
le plus
borde

chaque
cleste.
royaume

du

moindre
effort aboutira
toujours
riche
et le plus comprhensif,
et
au navire
du
permet
d'approcher

LES MORALISTES ET LA VIE MORALE

IV
De
toute
science

tout

ce

l'tendue

il faut
infrer
dans
prcde
que,
de casuistique,
la
de la question
la science
est semblable
physique,

qui

thique
dduite
tout
entire
et que, loin de pouvoir
tre
de
elle
doit
attendre
principes
abstraits,
simplement
reviser
ses
le moment
voulu
et se trouver
prte
Dans ces deux sciences,
conclusions
de jour en jour.
il y a toujours
de vrit
en
prsomption
assurment,

et de
acceptes
opinions
vulgairement
et pour
beauadmis
l'ordre
de choses
par le public
il serait
dans
insens,
nous,
galement
coup d'entre
dans le domaine
moral
comme
le domaine
physique,
et de viser
l'origide faire
acte
d'indpendance
faveur

des

De temps
autre,
la nature
donne
cependant,
un individu
naissance
original,
qui a le droit d'tre
ou l'action
rvolutionnaires
et dont la pense
peuvent
lois
de vieilles
Celui-l
tre fertiles.
peut remplacer
il peut,
en cornaturelles
par des lois meilleures
nalit.

cts d'anciennes
rgles
par certains
du monde
l'organisation
gnrale
apporter
somme
d'idal
comport
grande
que ne l'et
tablies.
stricte
des rgles
cation
donc
nous pouvons
D'une faon
gnrale,
rigeant

morales,
une plus
l'appliconclure

absolu
et
au sens
n'est
possible
thique
qu'aucune
doit observer
le philosophe
de ce mot. Partout
dmod
les penseurs
Il ignore
d'o viennent
les faits.
qui
leur
se dveloppe
les idals,
ou comment
crent
de deux
de savoir
et la question
lequel
sensibilit;
le meilactuellement
en conflit
idals
produire
peut
rsolue
tre
ne peut
par l'expque
univers,
hommes.
J'ai dit plus haut que les
des autres
rience
crance
mritaient
intuitionnistes
moralistes
parce
aux
faits
nettement
s'attachaient
psycholoqu'ils
cette
leur1
ils gtent
par
qualit
cependant
giques
leur

LA

temprament
et ces
lues
transforment
un

VOLONT

DE

dogmatique,
tu ne dois

par

CROIRE

ces

distinctions

abso-

pas inconditionnels,
qui
en
une vie mouvante,
souple,
continue,
de superstitions
et de reliques.
inanim

systme
il n'existe
non
En fait,
absolus,
plus
pas de maux
et la vie morale
la plus
de biens
amoraux;
que

bien que peu de cratures


soient
leve
appeles
en tout temps,
le fardeau
en supporter
consiste,
tablies
sont
les
avec
briser
rgles
lorsqu'elles
troites
les besoins
Il
pour
prsents.
trop
commandement
qui soit inconditionnel
n'y, a qu'un
incite
diriger
en tremblant
nos
c'est'celui
qui nous
la production
comme
nos actes
vers
d'un
paroles
la plus grande
somme
de biens.
univers
qui contienne
devenues

abstraites
avoir leur utiles rgles
Certes
peuvent
d'autant
moins
mais elles servent
que nos intuilit
et plus forte
notre
vocasont plus pntrantes,
tions
un dilemme
tion
Car, strictement,
pour la vie morale.
une situation
traduit
et la
vritable
toujours
unique
nouvelle
d'idals
de
combinaison
que cre chacune
les uns et en contrariant
en ralisant
nos dcisions,
un univers
constitue
sans prcles autres,
toujours
aucune
n'existe
dent
l'gard
rgle
adquate
duquel
Le philosophe,
en tant que tel, ne se trouve
a priori.
hommes
donc
qualifi
que les autres
pour
pas plus
dans
telle
circonstance
dterminer,
concrte,
quel
Il aperoit
univers.
en effet un peu
le meilleur
serait
d'autres
comment
la question
se
mieux
que beaucoup
il sait qu'il ne s'agit pas de tel ou tel bien simpose
mais
de deux univers
totaux
donn,
auxquels
plement
il sait qu'il
se rapportent
ces biens
respectivement;
le plus riche,
le bien
doit
choisir
l'univers
toujours
de figurer
utilement
dans un sysle plus susceptible
d'entrer
dans
des combinaisons
comtme
organis,
d'un
Tout
d'tre
membre
plus comprhensif.
plexes,
Mais

il ne

quel

univers

peut

connatre

particulier

l'avance

ralisera

ces

avec

certitude

conditions

il

LES MORALISTES ET LA VIE MORALE


sent

seulement

une
erreur
que s'il succombe
fatale,
les cris des blesss
lui annonceront
le fait accompli.
Dans
tout
le philosophe
ressemble
nous
cela,
autres
avec nos sympathies
et notre
mortels,
justice
et notre
nature
accessible
aux accents
de
instinctives,
la douleur.
Sa fonction
se comparer
en fait
peut
celle
de l'homme
d'Etat
tel que
nous
le
suprieur
concevons

C'est pourquoi
ses ouvrages
aujourd'hui.
dans
la mesure
o ils intressent
relled'thique,
ment
la vie
doivent
s'allier
de
en
morale,
plus
une
littrature
cherche
volontairement
plus
qui
tre exprimentale
et fconde
plutt
qu' demeurer
des romans
et des
dogmatique,
j'entends
parler
drames
la forme
la plus profonde,
des
appartenant
des crits
la politique,
touchant
la philansermons,
les rformes
sociales
et conomiques.
Ainsi
thropie,
rien

les traits
n'empche
que
d'thique
volumineux
et lumineux;
mais
ils ne peuvent
se poser
comme
si ce n'est
dans
jamais
dfinitifs,
leurs lignes
les plus abstraites
et les plus vagues;
et
ils doivent
abandonner
de plus en plus cette
forme
aux divisions
l'on a prtendu
dmode,
nettes,
que
scientifique
.
appeler
conus,
soient

V
La

raison
capitale
ne saurait
tre

crte
des croyances
dit prcdemment
existaient
existerai'ent
une solitude

dans
mme

une morale
conlaquelle
c'est
est lie
dfinitive,
qu'elle
et thologiques.
J'ai
mtaphysiques
que de vritables
rapports
thiques
un
univers
humain.
Ils
purement
pour

dans ce que nous avons


dnomm
si le sujet
tait succesmorale,
pensant
sivement
en proie plusieurs
idals. Son moi d'aujourd'hui
lverait
des revendications
l'encontre
de son
moi d'hier,
et certaines
d'entre
elles se montreraient
et tyranniques,
tandis
seraient
urgentes
que d'autres

LA

facilement

tenues

VOL0\T

l'cart.

DE

Nous

CROIRE

appelons
Si nous

impratives'
les repousles revendications
tyranniques.
nous
avons
les biens
atteinte
sons,
auxquels
port
de nouveau
et nous
viennent
nous accabler
apporter
de dommages,
de remords
sans rpit une moisson
et
exister
dans
la
de regrets.
L'obligation
peut
ainsi
mais la paix absolue
conscience
d'un seul sujet pensant,
o il conne peut
habiter
en lui que dans la mesure
au sommet
forme
sa vie une chelle
de casuistique
de laquelle
il a plac ses biens les plus impratifs.
Ces
biens sont par nature
trs exclusifs,
et rien ne saurait
toute
tre mis en balance
avec eux. Ils font appel
l'inflexibilit
de notre
et ils ne nous
caractre,
parnotre faiblesse
si nous hsitons^
donnent
pas aisment
leurs
sacrifier
exigences.
diffrence
la plus
profonde
que
de l'homme
est celle qui spareses aises
d'avec
le temprament
le temqui aime
Le premier
nous fixe pour rgle
prament
courageux.
Le second,
au contraire,
d'viter
le mal prsent.
nous
au mal prsent
et ne nous laisse senrend indiffrents
sibles
Le temprament
couqu' un idal plus haut.
semble
sommeiller
en chaque
mais il
rageux
homme,
Pratiquement,
la vie
recle

la
morale

ne s'veille
avec la mme
il lui
pas toujours
facilit;
faut l'aiguillon
d'une
d'une
passion
violente,
grande
de l'amour,
de l'indignation,
ou l'appel
frayeur,
profond
et
d'un
sentiment
tel que la
lev,
pntrant
la vrit.
Sa vision ne s'accommode
justice,
que d'un
sans montagnes
et sans.
relief vigoureux,
et un monde
ne saurait
lui fournir
un abri convenable.
valles
On
fort bien que chez un penseur
solitaire
ce temconoit
sommeille
sans jamais
s'veiller.
prament
toujours,
considre
ses diffrents
Ici, en effet, le sujet
pensant
idals
comme
de simples
prfrences
personnelles,
il en
et leur accorde
sensiblement
la mme
valeur;
volont.
C'est
dans
un univers
dispose
pourquoi,
purement

humain

et

dpourvu

de

Dieu,

un

appel

LES MORALISTES ET LA VIE MORALE


notre
saire.

nergie
Certes

morale
de
manque
la vie demeure,
mme

l'impulsion
en un tel

nces-

monde,
mais
une vritable
celle-ci
ne
morale,
symphonie
d'une
misrable
d'ocdpasse
pas l'tendue
couple
infinie
l'chelle
des valeurs
et toute
lui fait
taves,
dfaut.
d'entre
tels que sir
nous, en effet,
Beaucoup
James
dans ses loquents
riraient
Essais,
Stephen,
bien la pense
d'une
que les prtendues
aspirations
lointaine
dernier
de la religion
de
refuge
postrit
suffire
veiller
l'humanit
en nous
le
puissent
temprament
courageux
. Nous n'aimons
pas avec
d'ardeur
ces hommes
de l'avenir,
et nous nous
assez
d'autant
moins
eux que nous
intressons
peut-tre
avons
une conscience
nette
de leur
plus
perfection
de leur longvit
toujours
plus dveloppe,
moyenne
de leur ducation
de leur
accrue,
plus haute,
toujours
ni la guerre
ni le crime,
organisation
qui ne connatra
relative
l'gard
de la douleur
de leur immunit
et
de la maladie,
et de toutes
leurs
autres
supriorits
Nous apercevons
trop la limite
ngatives.
qui borne
ces conceptions
et le vide qui est au del.
Il y
toutes
et de mystre,
une note d'infini
et l'attitude
manque
ici naturelle.
De telles
insouciante
semble
cratures
nos tourments
actuels
ou les soufjustifieraient-elles
nos semblables?
frances
infliger
que nous pourrions
nous croyons
la prsence
d'un
si cependant
celles
dont la voix s'ajouterait
Dieu,
qui font appel
infinie
nous,
une
s'ouvre
aussitt.
perspective
de la .symphonie
se prolonge
sur une tenL'chelle
Que

due

incalculable.

une
acquirent
ils font
velles

Les
objectivit
entendre

idals
les
plus
impratifs
et une signification
nouleur note pntrante,
aigu,
Ils retentissent
comme
le

obsdante.
tragiquement
(lui parle au prcipice
cri de l'aigle
et que
d'Hugo,
. Et alors
le temprament
le gouffre
entend
cou se dresse
en nous, veill
rageux
par le son des tromla bataille,
flairant
gris par les acclamations.
pettes,

LA

VOLOKT

DE

CROIRE

et le ddain

l'gard
des
qu'il affecte
loin de constituer
d'ordre
en lui
infrieur,
aspirations
ne fait qu'accrotre
sa joie austre
un obstacle,
lorsaux revendications
s'lance
les
pour
rpondre
qu'il
hautes.
Si nous
consultons
la lutte
l'histoire,
plus
des puritains
montre
incessante
de leur
l'antagonisme
et fcond
l'gard
du temcourageux
temprament
et le contraste
entre
insouciant,
qui existe
prament
sur une obligation
la morale
fonde
infinie
et mystd'en
et celle
manant
rieuse
la
haut,
qui s'arrte
des besoins
et la satisfaction
finis.
prudence
JI s'enflamme,

l'nergie
fait si profondment
disposition
des
de la nature
humaine
possibilits
partie
que,
aucune
raison
mme
si nous ne possdions
mtaphyde croire
l'existence
ou traditionnelle
d'un
sique
nous
en postulerions
Dieu,
une,
simplement
pour
le prtexte
de vivre
avec
nous
donner
et
courage
tous les attraits
d'carter
de l'existence
qu'elle
peut
l'gard
Notre
attitude
des maux
concrets
contenir.
Cette

diffrente
suivant
que nous ne croyons
le monde
de cratures
que
l'appel
ou que
nous
au contraire
finies
avec
envisageons
l'ide
d'avoir
rpondre
un tre
srnit
tragique
Toutes
les formes
de l'nergie
et de l'enduinfini.
aborder
de la bravoure
et de l'aptitude
les
rance,
librement
de la vie enlrent
en jeu chez
souffrances
la foi religieuse.
Voil
ceux qui possdent
pourquoi,
de bataille
de l'histoire
de l'humanit,
sur les champs
est entirement
dans
percevoir

le caractre
insouciant

courageux
et la religion

lui toutes
penseur

habit

les
rglt

par

crasera

le caractre
toujours
l'irrligion.

et ce sera l ma conclusion
stable
et systmatique
rclam
ne soit concevable
un
que dans

Il semble
aussi
moral
que l'univers
par les philosophes
monde

dominera

un

demandes
lui-mme

penseur

divin

qui

runirait

Il suffirait
possibles.
des
la hirarchie

en

tel
qu'un
demandes

LES MORALISTES ET LA VIE MORALE


casuiste
dfinitive
ft tablie
du
pour que l'chelle
mme
Ses dsirs
seraient
les plus imprieux,
coup.
univers
idal
constituerait
le Tout le plus comson
tre.
Si ce Dieu existe
acluelloqui puisse
prhensif
modle
laquelle
nous

ment,
l'thique
aspirons
la ntre
serait
conformer
ds
maintenant
ralise
de notre idal de vrit
sa pense 1. Dans l'intrt
et unifie,
nous devons
morale
si
systmatique
donc,
en philosophes,
un penseur r
nous nous posons
postuler
de la cause
divin et prier
pour la victoire
religieuse.
de cet tre
infini
nous
La nature
exacte
demeure
dans

notre
toutes
ne sert
manires
hypothse
libre cours notre temprament
donc qu' donner
couelle y atteint
Mais ce rsultat,
chez
galement
rageux.
le philosophe
Aussi lorsque
tous les hommes.
s'avise de
dcider
conduite
est la meilleure,
ses affirmaquelle
cache

de

ne

possdent
gure
par essence
plus d'autoril
J'ai plac devant
des mortels.
que celles du commun
la Mort et le Mal, du
toi la Vie et le Bien, d'une
part,
tu choisiras
le Bien, pour que
l'autre
c'est
pourquoi
toi et ta race.
cet appel
vous viviez,
Lorsque
nous
caractre
et notre personne
notre
entrent
est adress,
tions

en

nous
une
invoquons
prtendue
et l'usage
le choix
que nous en faisons
philosophie,
ne rvlent
nos
ou au
aptitudes
personnelles
que
en matire
de vie morale.
notre
contraire
incapacit
tous
les
Tous
les talages
d'ouvrages
techniques,
traits
ne sauraient
nous pargner
cette preuve.
Le
les savants
comme
les
mot de l'nigme,
pour
pour
ressort
dans
le consenen dernier
rside
ignorants,
la rsistance
intrieure
de leur
tement
muet ou dans
ni dans les cieux, ni au
me. Il n'est nulle part ailleurs,
seuls

jeu,

et

si

tes
le verbe
est tout prs de toi, sur
del des mers;
lvres et dans ton cur, afin que tu puisses
l'accomplir.
1.
le
(Tho

Tout

ceci

pruli>our
rehyioiis

CM e\pos
Ju&iah
aspect

avec
Houe,
of

beaucoup
miaul

plidosojilty,

du

forrp

VAsp'icL
Uilon,

dans

l'ouvra

religieux

fro do mon colli'fruo,


de
la philosophie

18S."ij.

2)

CHAPITRE

Les

grands

hommes

VII

et

leur

milieu.

L'volution

d'une part,
et l'volution
zoolosociale,
le Darwinisme,
d'autre
part,
gique telle que la conoit
une marche
de remarque
suivent
et
parallle
digne
t mise
en lumire
pas avoir
qui ne parat
jusqu'
prsent.
trs
remarques
prliminaires
Quelques
gnrales
d'atteindre
la vrit
sur la manire
faciscientifique
On affirme
literont
ma dmonstration.
assez commula connaissance
d'un
nment
que
complte
objet,
mme
de l'univers
tout
infime,
exige la connaissance
Un moineau
ne saurait
tomber
entier.
sans
les conditions
lointaines
de sa chute
dcouvre
dans notre
constitution
voie lacte,
fdrale
ancienne
de l'Europe.
En d'autres
l'histoire

que l'on
dans la
ou

dans

termes,
constitution

modifiez

la voie lacte,
modifiez
notre
les vnements
modifiez
des temps
fdrale,
barbares,
diffrera
d'autant
de ce qu'il
et l'univers
est actuellement.
Il se pourrait
en effet que le gamin
dont la
a occasionn
la chute
du
moineau
ne se
pierre
trouvt
voulue
en face de l'oiseau,
plus la minute
l'action
ou qu'il
de cette
humeur
sereine
chappt
et dgage
qui s'tait
si exacte
que soit cette
de prtendre
expliquer

traduite

son geste.
Mais
par
il serait
insens
considration,
l'accident
en faisant
abstrac-

LES

tion

GRANDS

HOMMES

ET

LEUR

MILIEU

du

sous prtexte
telle cause
jeune gamin
qu'une
serait trop personnelle,
revtrop rapproche,
qu'elle
tirait
un caractre
et de n'adanthropomorphique,
mettre
d'autres
raisons
fdrale,
que la constitution
les migrations
de la race
vers
l'Ouest
ou
celtique
la structure
de la voie
Si nous
lacte.
adoptions
une telle
rien
ne nous
d'afmthode,
empcherait
firmer
lgitimement
que la mort d'un de nos amis,
qui
s'est
bris
le crne
sur la glace
mois aprs
plusieurs
avoir pris part un dner de treize
est impuconvives,
table
cette
fte de mauvais
Je connais
en
augure.
fait un exemple
et je pourrais,
s'il me
de cette sorte
plaisait,
pas de
science,
et toute
duction
toire

soutenir
avec une parfaite
logique
que le faux
La
mon ami
n'tait
rel.
pas un accident
aucun
accident
dire, ne reconnat
pourrais-je
l'histoire
du monde
a converg
vers la prode ce faux pas;
si un seul lment
de l'hisavait
n'aurait
fait dfaut,
ce phnomne
pas

en son lieu et en son temps.


Prtendre
le
apparu
nier les relations
de cause
contraire
quivaudrait
effet dans tout l'univers.
La cause de la mort
ne doit
pas tre
dans les
celles-ci
ravant,
vritable
l'anne.
On

le faux
mais
pas lui-mme,
et parmi
engendr,
qui l'ont
six mois aupafigure le fait d'avoir
pris part,
de treize convives.
L gt la raison
un dner
dans
survenue
le cours
de
de cette
mort

cherche
conditions

dans

l'auteur
des arguments
facilement
ici dans les rgles.
Et certes
que j'expose
j'aimerais
comme
indiscutables
et
volontiers
les
considrer
no
au-dessus
de toute
Par malheur,
nous
critique.
saisissons
d'une
la pleine
signification
propojamais
sition
clairevraie tant que nous n'avons
pas analys
ment

reconnatra

la porte
de la proposition
contraire.
toute
la vrit,
L'erreur
est ncessaire
faire
ressortir
pour
de mme
fond noir fait mieux
l'clat
apparatre
qu'un
d'utiliser
d'un
tableau.
Et l'erreur
que je me propose

LA

VOLONT

DE

CROIRE

en

de contraste
ce que je crois
guise
pour rehausser
tre la vrit,
se trouve
contenue
dans la philosophie
d'Herbert
et de ses disciples.
Notre problme
Spencer
se pose ainsi
rendre
causes
peuvent
compte
quelles
d'une
l'autre,
des vicissitudes
que subit,
gnration
1 une socit

? Pourquoi
de
l'Angleterre
si diffrente
de l'Angleterre
Harvard
de
d'aujourd'hui

apparat-elle
l'universit
trente

la Reine

Anne

d'Elisabeth,
celle
d'il y a

ans?

ces diffrences
accumule
J'expliquerai
par l'action
des individus,
de leurs
de leurs
initiatives
exemples,
au
et de leurs dcisions.
Suivant
l'cole
spencrienne
ces changements
seraient
des
contraire,
indpendants
ils
ainsi
personnes
que de l'influence
individuelle;
seraient

dus

au milieu,
aux circonstances,
aux causes
l'atavisme,
au dveloppement
de
gographiques,
tout,
en fait,
aux
l'exprience
except
physique
aux Jones
et aux Smith.
Grant, aux
Bismarck,
Je

donc que les partisans


de cette thorie
prtends
la mme
commettent
erreur
prcisment
que ceux qui
attribuent
la mort d'un ami un dner
de treize
perou la chute
d'un moineau
la voie
lacte.
sonnes,
Comme

le chien
de
ils dlaissent

la fable qui
les causes

lche
la
vritables

pour
proie
l'ombre,
pour s'attacher
des raisons
de vue
humain,
qui, du point
Leur
sont
inutilisables
ou hors de notre
atteinte.
erreur
Cherchons
o
l'ordre
appartient
pratique.
elle peut rsider.
Bien

au
je croie personnellement
cette
de la discussion
croyance
la prdestination
les spencriers

que

j'carterai
trai avec
les actions

libre
arbitre,
et j'admetde toutes

de cette
humaines.
Partant
affirmation,
avec plaisir
de la mort
j'accorde
que si le problme
de l'homme
ou du moineau
se posait
devant
une intelomnisciente
et omniprsente,
ligence
susceptible
d'un seul coup d'il
la totalit
du temps
d'embrasser

LES

GRANDS

HOMMES

ET

LEUR

MILIEU

invoaucune
et de l'espace,
objection
je ne verrais
du phnomne
des causes
au nombre
examin,
quer.
divine
ou le dner
fatal. Une intelligence
la voie lacte
toutes
instantanment
sorte
de
cette
apercevrait
vers un rsultat
infinies
les lignes
qui convergeraient
avec impartiaet de plus,
elle les apercevrait
les
fatal apparatrait
ses yeux parmi
le dner
lit
celles
de la mort du moineau
comme
conditions
parmi
et le gamin
de la mort de l'homme;
qui a lanc la pierre
de la chute
de
son tour des conditions
ferait
partie
donn,

l'homme
comme
L'entendement
truit

sur
un

point
tre fini

objets

de celles

de la chute

de l'oiseau.

consse trouve
humain,
toutefois,
Il ne possde
diffrent.
un plan entirement
universelle
son caracd'intuition
tel pouvoir
l'astreint
n'apercevoir
que deux ou trois
une tendue
embrasser
la fois.
S'il dsire

l'on appelle
les
il doit
utiliser
ce que
vaste,
plus
ides gnrales
laisser
chapper
, et, par l-mme,
ainsi
dans
les vrits
concrtes.
C'est
toutes
que,
concevoir
si nous voulons
l'espce
qui nous
occupe,
de la
du problme,
les rapports
de tous les termes
et
du dner,
du moineau
du jeune gamin,
voie lacte,
nous ne pouvons
l'homme,
y arriver
monumentale
et vide
cette entit
remontant
qu'en
abstraite.
Il nous
une proposition
l'on nomme
que
sont
en ce monde
choses
faut proclamer
que toutes
il un mme
et se rattachent
fatalement
prdtermines
de

la

mort

de

Mais
dans
de lois naturelles.
fixe et rigide
systme
de
nous avons perdu
vaste et vague,
cette
proposition
et en
et leur enchanement;
vue les faits
concrets
d'une
chane
concrets
les anneaux
matire
pratique,
humain
la seule chose importante.
constituent
L'esprit
Il n'entre
en jeu qu'en
est essentiellement
partial.
et en
fixer son attention
triant
les objets
qui doivent
son point de vue.
tout le reste, en rtrcissant
ignorant
le peu de force dont il dispose
S'il agissait
autrement,
Il est ncessaire
et il s'garerait.
serait
que
dispers

20.

LA

la curiosit
d'un dessein
ce dessein
insens

VOLOJiT

DE

CROIRB

de l'homme

se restreigne
la satisfaction
Si dans l'exemple
du moineau
particulier.
doit se traduire
il serait
par une punition,

de

dlaisser
les chats,
les gamins,
et tous les
du voisinage,
l'hisagents
possibles
pour aller scruter
toire
des Celtes
ou la voie lacte;
car pendant
ce
le gamin
temps
s'chapperait.
de borner
le champ
de notre
vision
est
L'obligation
donc inhrente
notre
constitution
humaine.
Cette
mthode
ne considrer
qui consiste
que les quantits comprises
dans
certaines
a donn
limites
naisen mathmatiques,
au calcul diffrentiel.
Le calsance,
culateur
exclut
des quantits
examine
toutes
les
qu'il
infinitsimales
. Il les traite
certains
(d'aprs
princomme
si elles n'existaient
cipes)
pas. Leur existence
de fait ne saurait
videmment
tre rvoque
en doute,
mais pour les besoins
du calcul,
il est ncessaire
de
la ngliger.
De mme
un astronome
tudie
les
qui
mares

de l'Ocan
par le vent,

ne tient compte
ni des vagues
proni du dplacement
duites
occasionn
par
les milliers
de navires
nuit et jour la surqui sillonnent
face de l'eau.
De mme
encore
le tireur
son
qui ajuste
fusil apprcie
le mouvement
du vent,
mais
non point
le mouvement
solaire.
Enfin
s'accommoder
tandis
qu'un
lumire
doit
La nature

tout

rel de la terre et du systme


de l'homme
l'exactitude
d'affaires
peut
d'une
erreur
de quelques
minutes
la vitesse
de la
physicien
qui mesure
calculer
millime
de seconde.
chaque
comporte

aussi

en rsum

diffrents

champs
d'action,
diffrents
cycles relativement
indpendants,
de telle
sorte
dans
que l'vnement
qui se droule
l'un d'eux un moment
donn
est rarement
incompatible avec les phnomnes
au mme
qui apparaissent
instant
dans
le cycle
voisin.
Les
moisissures
qui
recouvrent
guerre
lon,

le

biscuit

dans

la

soute

d'un

la nationalit
indiffrentes
vgtent
la direction
du ,voyage,
l'atmosphre,

bateau

de

du pavilainsi

GRANDS

LES

drames
qu'aux
mycologue
qui
de toutes
plte

HO.MMKS

KT

Lll'll

JIII.IHJ

bord
et le
qui se passent
compeut faire abstraction
ces particularits;
c'est mme
la seule
de concentrer
suffisamment
les
qu'il
possde
de son esprit
une
et d'aboutir
exprience

chance
forces
fconde.

humains
les tudie

le commandant
part,
manuvrant
son navire
un combat
pendant
croirait
devoir faire intervenir
dans ses calculs

vais

d'autre

Et,

tat

du biscuit,
et cela pour

en

qui,

naval,
le maula
probablement
son activit
men-

trs
perdrait
avoir dispers

bataille,
tale sur un trop grand
nombre
d'objets.
Les causes
l'intrieur
de chacun
de
qui agissent
ces cycles incommensurables
ne sont relies
entre elles
de l'univers
total.
Si l'on se
que si l'on tient compte
il est lgitime,
place un point de vue moins gnral,
il est mme

la sagesse
ncessaire
les considrer
comme
indpendantes,
l'une
l'autre.
gres
Et ceci

nous

de
rapproche
un animal
humain
ou un tre
sant
un caractre
particulier
il se distingue
lequel
confondre
les causes

de

sa

humaine

de

comme

tran-

notre

Examinez
sujet.
en naisqui apporte
et extraordinaire
par
race
nous
ne saurions

cette
qui ont produit
particularit
l'origine
avec
celles
la
qui ont contribu
ce sont l deux sries de causes
maintenir;
qui appartiennent
deux
C'est
Darwin
indpendants.
cycles
de cette dcouverte
la gloire
que remonte
originale
et
Sous le nom de tendances
aux
de ses consquences.
rattache
un cycle
variations
, l'auteur
spontanes
et laisse
spcial
physiologique
les causes
compte
qui rendent
celles
au contraire
caractre1;
1.
vrai,
dans
lorsqu'il
tudie

La thorie
une

tentative

l'uvre
traite
les

de
de
des

rapports

la pangnse

d'explication
et
Fauteur,

chez
des
celui-ci

volontairement
de la cration

Darwin

variations.
n'invoque

des gemmules,
qu'il
proprits
son milieu.
de l'animt
avec

qui

en

constitue

par

Mais
pas

certains

une
occupe
l'inffuence
plus
ces
et

la

expliquent

elle

n'invoque
D'wide

de ct
d'un

proprits

imperal

cls,

il est

place
du

part
milieu
lorsqu'il,

prservation
de
les noms
elles
cycle
Des

DE

VOLONT

LA

retiennent

toute

son

naturelle

et

comme

les

agents

appeler

le cycle

slection

apparaissent
que l'on peut

CROIRE

attention

slection

sexuelle,
d'un
autre

actifs
du

sous

milieu

ambiant.

avaient
tent
philosophes
prdarwinistes
dj
tenait
d'tablir
une thorie
de la descendance
qui
de l'espce.
Mais
ils ont
des
modifications
compte
tous

commis

sries
ils

de

avaient

particulier

la faute

runir

de

en

une

seule

les

deux

D'une
par Darwin.
part,
d'un caractre
conservation

causes

distingues
aperu
que la
utile
l'animal

le milieu

par

s'expliquait

au long
ce caractre
tait adapt;
auquel
que la girafe
lecou devait
la permanence
de son type aux arbres
et dont
elle
vs qui croissaient
dans
son voisinage
les
feuilles.
Mais
ces
pouvait
digrer
philosophes
la prallrent
loin
et soutinrent
encore
plus
que
sence

des

prserver
les produire.

arbres
n'avait
grands
au long
les espces
L'arbre

crait,
de l'effort

de

en raison
l'organe
l'animal
atteindre
pour
milieu

aux

en
environnant,
une sorte
d'impression

par
l'impression
son image.

seul effet de
pour
mais
encore
de
cou,
la longueur
disaient-ils,
pas

par laquelle
Et l'on
citait

branches

rsum,
directe,
le cachet
au soutien

constant
trop
faonnait
assez

fourni
hautes.

par
Le

l'animal

analogue
modle
la cire

de

cette

thse

de

la vie courante
le
emprunts
exemples
maniement
du marteau
chez
le
n'explique-t-il
pas
la vigueur
la peau ne devientdu bras droit?
forgeron
elle pas calleuse
force
l'air des montade ramer?
la poitrine?
le renard
gnes n'largit-il
point
que l'on
chasse
comme
l'oiseau
la
n'acquiert-il
pas la ruse
crainte?
le froid
des rgions
n'active-t-il
polaires
pas
nombreux

la

combustion?
d'hui
le nom

Ces

d'adaptations;
milieu
environnant

du
proprit
nature
de l'animal
mme

de

cet

modifications

soit

ajustement.

elles

prennent
veulent

aujourtoute
que

laquelle
la
s'ajuste
considre
comme
la cause
La relation
intrieure
,

LES

LEL'R

ET

HOMMRS

GHAXDS

MILIEU

se conde Spencer,
emprunter
l'expression
efficiente.
sa propre
cause
a consist
montrer
Le premier
acte de Darwin
que
directe
ne produit
que des modifications
l'adaptation

pour
forme

des modifications
la plupart
intrieure
molculaire
action

insignifiantes;
en effet une
ne connaissons
pos en termes
milieu
visible
simplement
server
ou au
tel
sant

caractre
? En

Son autre

rien.
exacts
sur
ainsi

titre

contraire

problme
semble-t-il

milieu
dtruire

particulier
ces
qualifiant

dues

dont

nous

de gloire
est d'avoir
de l'influence
du

le problme
Ce
l'animal.

le

sont

l'animal

s'nonce
devoir
en

prde
raison
en nais-

possde
que celui-ci
de variations
caractres

acci-

n'entend
nullement
affirmer
, Darwin
Si l'on fait
loi naturelle.
ne rsultent
qu'ils
pas d'une
de l'univers,
on
total
entrer
en compte
le systme
de ces variaentre
les causes
dcouvre
assurment
dentelles

et

tions

le

milieu

visible

qui

les

ou
prserve
du moment

les

Mais
lien
lointain.
que
dtruit,
quelque
et que son
connu
le milieu
se trouve
parfaitement
et disest tangible
ou prservatrice
action
destructive
en notre
de susciter
sous peine
on ne saurait,
tincte,
et de
fini une confusion
entendement
inexprimable
ce milieu
mler
science,
la producqui se rattachent
un cycle
c'est--dire
mme
des variations,
avec
mesure
et sans commune
entirement
disparate
les vneen effet
Ce cycle
le prcdent.
comprend
les
de
la naissance
ments
antrieurs
l'animal,
et sur l'embryon,
sur l'uf
influences
qui agissent
la
la
ou
force
le
dterminent
les causes
sexe,
qui

djouer
ambiant
tion

les

espoirs
des donnes

de

la

du type
la diffrence
ou la maladie,
sont
ces causes?
quelles
et invisimolculaires
elles sont
En premier
lieu,
l'observation
inaccessibles
bles,
par
consquent
demeure
leur action
directe.
En second
compalieu,
faiblesse,

la sant

tible

toutes

avec

les

conditions

sociales,

politiques

et

du

physiques
les mmes

donc

mmes

des

mmes

succes-

peuvent
un idiot
visibles

dans

ou

un

ne consti-

des raisons
dtermice cycle,
la question,
et plis nous
examinons
d'admettre
obligs
que deux enfants
doivent

parents
causes

des

vivant

parents

dans

point,

directes;
nous sommes

frente

Les

environnantes,
donner
le jour un gnie,
Les conditions
extrieures

monstre.

plus
issus

milieu.

CROIRE

conditions

sivement
tuent
nantes

DE

VOLONT

LA

leur

dif-

constitution

aussi

par
disproportionnes,
leurs
des
clbre
rapport
effets, que l'est ce caillou
du
l'estuaire
Rocheuses
Montagnes
par
rapport
vers
Saint-Laurent
ou l'Ocan
Pacifique,
lesquels
se dirigent
les deux gouttes
de pluie qu'il a spares.
La plupart

des

causes

dans

qui agissent
constituent
des forces
physiologique
l'action
restituer
consiste
simplement
l'nergie
Elles' servent
accumule.
tats

et
instable,
infiniment
dpendent

d'quilibre

provoquent
lments
bouleverss
que
culier
qui les bouleverse.
une
grenouille
exprience

de

les

de

le domaine

dtente,
son libre

dtruire

dont
cours
des

rsultats

qu'elles
des
de la nature

plus
celle de

Soumettez

galvanique
sera
provoquerez

l'agent
partid'une
les nerfs
la dcharge

70.000
fois plus
que vous
L'excitation
a simplement
puissante
que sa cause.
proun mouvementqui
s'estcontinu
voqu ou mis en branle
ensuite
de mme
allumette
spontanment,
qu'une
peut
dterminer
un incendie
une ville entire.
qui consume
Au point de vue qualitatif
comme
au point de vue quanmusculaire

l'effet
tre
absolument
incommensurable
titatif,
peut
avec sa cause.
En matire
cette
organique,
proprit
L'instabilit
des
constamment.
apparat
composs
albuminodes
qui

semblent

droute

les chimistes.

extrieurement

procds
scrupuleusement
trs diffremment.
Vous
des

facteurs

invisibles

avoir
identiques,

Deux
t

spcimens

traits
se

n'ignorez
point
de la fermentation;

par

des

comportent
la question
vous

savez

LES

le lait

que
vant

que

LEUR

ou se transforme
d'acide
lactique
y est introduit

s'aigrit
le ferment

ferment

alcoolique
suivant
que l'action

et

ET

HOMMES

GRANDS

de celui-ci

MILIEU

en

koumiss,
ou au contraire

suile

en

premier
lieu,
devance
l'action
de

de l'opration.
le processus
Or, lorsse trouve
en prsence
d'un
invisible

germe
qu'on
l'on
tudie
sa tendance
voluer
l'il
nu et que
engendrer
un
tel ou tel sens,
ou un
dans
gnie
de mme
d'eau
imbcile

que la goutte
qui perle
dans

celui-l

des

un sommet
tion

de

l'Orient

avec

vidence

duira

rside

imperceptible,
infinitsimal
mme
tenter
Et ds

lors

Rocheuses
Montagnes
ou de l'Occident

la direc-

prend

n'apparat-il
de la dviation
qui

que la cause
en une
rgion
en un ferment
d'ordre
d'en

si

n'avait-il

mystrieuse

si

impalpable,
l'on
ne
que

lev,

concevoir

Darwin

si

pas
se proet
si
en un
saurait

l'image?
pas

raison

de tourner

cette

inconnaissable
et de garder
soirgion
son problme
de tout
contact
avec
pur
gneusement
Le succs
de son uvre
ces matires?
suffirpond
samment
cette question.
le dos

Et

l nous
par
Les causes

arrivons

enfin

au

cur

de

notre

la production
des
qui expliquent
d'un domaine
hommes
font partie
entirement
grands
doit accep la sociologie.
Le philosophe
inaccessible
des donnes,
de mme
ter
les
comme
que
gnies
les variations
. Ces
Darwin
spontanes
accepte
sujet.

le problme
consiste,
pour
rechercher
en quoi
celui-ci
comme
celui-l,
pour
tre affectes
environnant
elles peuvent
par le milieu
tre
affect
Et
et en quoi ce milieu
peut
par elles.
manire
le milieu
envignrale,
que. d'une
j'affirme
donnes

ronnant
gnie,
la
de
principal

une

fois

admises,

l'homme
de
exactement;
par
rapport
variations

aux
ce qu'il
est
par
rapport
darwiniste.
Le
milieu
a pour
philosophie
ou de rejeter,
rsultat
de prd'adopter
est

LA VOI.OINT DE CROIRE
ou

homme1.

Et lorsque
lui-mme
modifie

trouve

de

en un mot
cette slection

server

dtruire,

de

choisir

le grand
il se
est accomplie,
l'homme
de gnie
d'une

par
et particulire;
ce dernier
faon tout fait originale
agit
et change
la constitution
en effet comme
un ferment
du
milieu
de la mme
manire
d'une
que la venue
espce
gologique
de la flore

nouvelle

change

la rgion
la mmoire

dans

de la faune
et
l'quilibre
o elle apparat.
Vous avez

l'observation
clbre
de
prsente
des agglomrations
au sujet de l'influence
de
Darwin
du trfle.
Nous
sur
la croissance
connaissons
chats
du lapin
en
tous ce qui a t dit des effets
europen
d'entre
nous
ont pris
et plusieurs
Nouvelle-Zlande,
tous

relative
au moineau
la controverse
de savoir
s'il tue surtout
et la question
d'Angleterre
ou si son
a pour
les vers rongeurs
importation
prinles oiseaux
De mme
indignes.
cipal effet de chasser
soit
du dehors
introduit
un
homme,
qu'il
grand
ici

part,

comme

mme,

Clive

aux

Indes

ou

ou
Agassiz
parmi
nous,
Mahomet
ou Franklin,
ou moins
tendue
plus

du sol comme
jaillisse
qu'il
une rorganisation
dtermine
des rapports
sociaux
prexistants.
d'une
Les transformations
socit,

d'une

gnration
directement
ou
ou de l'exemple

en gnral,
donc
drivent
des actes
indirectement,
accomplis
le gnie de ceux-ci
se trouve
donn
par des individus;
aux rceptivits
du moment,
et leur
si bien adapt
accidentelle
autorit
des
si judicieuse,
qu'ils deviennent
l'autre,

des impulsions
des crateurs
d'un
premires,
des centres
ou d'une
de corruption,
mode,
prcdent
d'autres
dont le libre essor
ou qu'ils
dtruisent
agents
la socit
dans une tout autre
voie.
et conduit

ferments,

Ce pouvoir

de l'initiative

individuelle

apparat

cons-

dire
une certaine
dans
le milieu
mesure,
galement
que,
faonne
peut
nom eau
une diffrence
J'homme
ducative,
et ceci constitue
par son influence
considrable
entre
la sociologie
et la zoologie.
Mais je ngli^
[inur le moment
sauf a y icviMiir
incidemment
ce
ct
de la question,
iiibibler
sur
des
pour
1.

On

Ciuaclcivs

plus

importants.

LES

tamment

GRATSDS

dans
chefs

grands

la

ET

HOMMES

vie

LEUR

MILIEU

journalire;
i
cet gard,

fournit

des exemples
plus vaste,
l'inconnu
par le connu,
causes
de modifications

et

l'histoire

sur

une

En
analogues.
et en rassemblant

des
chelle

interprtant

les seules

que nous
puissions
observer
nous
ne faisons
directement,
qu'appliquer
du sens commun
la mthode
d'un Lyell,
d'un Darwin
ou d'un Whitney.
Les socits
d'hommes
sont
exactement
semblables
aux individus,
en ce que ceux-ci
celles-l
n'importe
comme
prsentent
quel moment
donn

sociales

des

de dveloppement.
La
possibilits
ambigus
de savoir
si un jeune
homme
aux
s'adonnera
question
affaires
ou aux fonctions
d'une
dcipubliques
dpend
avant
un jour dtermin;
sion qui doit intervenir
des
la situation
dans quelqu'il a accept
qui lui est offerte
les habitudes
et
que bureau,ds
qu'il se trouve
engag,
les connaissances
de l'autre
carrire
qui lui semblait t
si proche
auparavant
des possibilits.
nombre
se demander
peut encore
en

cessent
d'tre
ait
comptes
Dans les premiers
il
temps,
si le moi qu'il a tu
parfois
n'et
des
pas t le meilleur

cette

heure
dcisive
mais avec les annes,
deux;
rent d'elles-mmes,
et l'autre

de

telles

questions
expisi vivant,
moi, autrefois
Il n'en
songe.
plus immatriel
qu'un
Elles peuvent
avec les nations.
tre

plit et devient
va pas autrement
par leurs rois

ou leurs
ministres
dans
engages
la vicla paix ou la guerre,
dans
par leurs gnraux
dans telle oa
toire
ou la dfaite,
par leurs
prophtes
dans
la gloire
diffrents
telle
par
gnies
religion,
ou industrielle.
Une guerre
est
scientifique
artistique,
un

vritable

marque
cent

bifurcation

soit l'issue,
Quelle qu'en
le dbut
'd'une
politiquc

futures.

une

de

point

rvolution

une

ou

influence

un

possibilits
l'acte
qui la dclare
nouvelle.
De mme

vnement

grand

deviatrice
des sicles.

sent avec le cours


leurs
et il suffit
idals,

des

d'un

dont

exer-

civique

les

Les
succs

effets
socits

s'largisobissent

accidentel

pour

LA

un

fixer

idal

DE

VOLONT

comme

d'un

CROIRE

chec

accidentel

pour

le

fltrir.
L'Angleterre

possderait-elle
si un jeune

imprialiste
Clive
Robert

son

aujourd'hui

idal

nom
du
de
garon
suicid
Madras
s'tait
comme
il
prsent
de le faire ? Serait-elle
avait
tent
le
1 si le
charrie
affaires
radeau
les
europennes
qui
le Grand
et chu
un Frdric
au lieu
pouvoir
recueilli
et si Bentham,
d'tre
Mill,
par une Victoria,
ns
et Bright
fussent
en Prusse?
AssurCobden
a conserv
ment
aujourd'hui,
l'Angleterre
par rapsa valeur
aux
autres
il
nations,
port
intrinsque
sur le globe
une
aussi
belle
n'existe
accumupoint
Mais
de
humaine.
en Angleterre
lation
substance
a perdu
sa forme
substance
cette
tandis
fconde,
l'a acquise
en Allemagne.
Ce sont les grands
qu'elle
une nation.
feraitL'Angleterre
qui faonnent
laisses plaintes
et ses hsitations,
entendre
elle
sant
je ne veux
pas ctoyer
je voudrais
, dsirant
mais ne point
si son idal avait
combattre,
conqurir
de ces dernires
annes
t fix au cours
par une

chefs

d'hommes

succession

d'Etat

dous

d'une

vritable

autorit

leurs
efforts
vers une
et groupant
personnelle
mme
direction?
N'aurait-elle
pas, bien au contraire,
ou son bonheur,
son malheur
embrass
dlibpour
une route
dtermine?
Et si Bismarck
rment
tait
les Allemands
au berceau,
se contenteraient
leurs
de passer
une race
propres
yeux pour
de savants
lunettes
et d'herbivores
et
politiques,
ces bons,
aux
des Franais
ces nafs
yeux
pour
. Bismarck
leur
a montr,
Allemands
leur grand
taient
de s'adonner
un
tonnement,
qu'ils
capables
mort
encore

jeu

beaucoup
dans
grave

tudes

de
Lo

lecteur

vivant.
plus
leur mmoire,
rien

l'avenir,
voudra

bien

>e rappeler

Cette

et en
n'etTacera
<|ue

cet

demeurera

leon

essii

des
vicissidpit
les traces
de l'inidate

de

1880.

LES

tiative

GRANDS

bismarckienne

feste

entre

Il faut

1860

admettre

ET

HOMMES

qui
et 1873.
en tout

LEUR

s'est
cas

MILIEU

mani-

principalement
l'influence

de l'homme

de gnie,
en tant
des facteurs
de
voluer
telle

un
de fermentation,
comme
qu'agent
La socit
l'volution
sociale.
~ei~
diverses
la prsence
accidenmanires
ou tel ferment
la direction
eu'cctive
fixera

de
de tel

de

cette
d'imiter

volution.
la parole
sans
des

loppe
point
est de mme
nous

le pouvoir
perroquet
possde
mais ce don ne se dvehumaine,
d'une
I) en
le concours
personne.
Il faut qu'un Rembrandt
individus.

apprcier

apprenne

et de

Le

le contraste

de

la lumire

initie
certains
nous
Wagner
effets
donne
notre
Dickens
mlodiques
l'impulsion
Ward
notre
Emerson
nous
sentimentalit,
humour;
claire
d'une
nouvelle
lumire
morale.
Mais il en est
Tous
de cela comme
de l'ufde
Colomb.
Christophe
l'ombre,

qu'un

les fleurs,
maintenant
peuvent
produire
que tous se
sont procur
les graines
Et si ma thse
est vraie
des individus
la communaut,
comqui
composent
ment
la communaut
tre
fausse
de
pourrait-elle
en bloc? Montrez-lui
la route
prend )'e,
et elle
prise
elle
ne la dcouvrira
s'y engagera;
sinon,
jamais
d'elle-mme.
Et il s'en faut de beaucoup
que la route
soit

pulsion
demeurer
qu'un

alternative
cependant
homme
peut

Mais

nation

Une

de diffrents
vivante
et

carrires.

plusieurs
rit peut

l'avance.

trace

embrasser
la
Seule

obir

peut
hommes

l'im-

de

gnie et
de mme

prospre,
de
l'une
quelconque
nature
de cette
prosp-

diU'rer.
cette

homme

n'est

indtermination
ne.

convient

pas

pas
toute

absolue.

heure)'.

Tout
11

Un gnie
des
incompatibilits.
gard
l'Erdonn
Pierre
peut natre
trop tt ou trop tard.
dans
un asile
d'alimite serait
envoy
aujourd'hui
Mill au x" sicle
aurait
ns. Un John
pass
Inaperu.
.
Il faut Cromwell
leurs
et Napolon
rvolutions,
existe

cet

LA

Grant

sa

gloire

pour

citer

DE

VOLONT

CROIRE

civile.
Un Ajax
guerre
de fusils

une
poque
en

ne

connat

la

pas

longue
porte;
et,
un exemple
diffrents
cher
un Watt
chez un peuple
auquel

termes

fait
qu'aurait
Spencer,
aucun
gnie
prcurseur
le tour?
ou manier

n'aurait

fondre

appris

le fer

il importe
de noter
que
l'incompatibilit d'un gnie
donn
avec son milieu
provient
gna t dtourne
ralement
de ce que la communaut
de celui-ci
d'influence
de la sphre
par
l'apparition
Maintenant

diffrent.
Un Pierre
gnie de caractre
un Voltaire;
succder
le protesl'Ermite
ne saurait
tantisme
ne saurait
se gnraliser
en France
aprs
un Charles
IX et un Louis XIV
l'cole
de Manaprs
le succs
d'un
Beaconsfield
ne peut
tre
chester,
un Philippe
ne
II, un Castelar
qu'phmre
aprs
et ainsi
de suite.
Chapeut faire
que peu de progrs,
d'un

antrieure

diminue
cts
un champ
par certains
que bifurcation
d'action
et limite
les angles
de dviation
pour l'avenir
Une
communaut
est
cliose
de
possibles.
quelque
le professeur
Clifford
dit fort
et cet gard
vivant,
les choses
vivantes
ont ceci de particujustement
lier
des

elles
que non seulement
circonstances
environnantes,

dification

subissent

qu'elles

nisme

et

servir

de

s'y agrge
iondement
un arbre

dtournez
faon obtenir

de

sa

est
ainsi

sous

'l'influence

mais

que

retenue

par
l'orgade manire

dire,

actions
croissance

futures.

toute

mo-

Si vous

naturelle
ce que vous

de

tout
ferez
tordu,
n'eflacera
plus tard
pour le redresser
pas les traces
de cette
elle
est absolument
indlbile,
dviation;
de la nature
elle
est devenue
de
intgrante
partie
l'arbre.
refroidir,
nombre

aux
nires

ges

Prenez

un

pour
des

varient

un

tronc

bloc

fondez-le
et laissez-le
d'or,
de ce bloc ne rvlera
l'examen
le
jamais
des manipulations
a subies
analogues
qu'il
au cours
de ces
ou mme
gologiques
au
contraire
le tronc
annes.
Coupez

derd'un

LES

GRANDS

et le nombre
du cur vous

chne,
autour
de l'hiver
chaleurs

l'ont

des

l'ont

doit

contenir
toujours
histoire
mais
propre
tres
Tous

LEUR

cercles

dira

rendu

de l't

ET

HOMMES

que

combien
et

veuf,

composes;
d'employer
tout
en

non

encore

de

celle

crant

dont
nouvelles,
ment
dtermine
social
dfinir
individuels

d'une

chaque
tableau

anctouche
et sert

pages
prcdemment
dbut
a exclu
la possibilit
et les transitions
antrieures~

l'avance.

manire

infinies
n'est
De

positive
accueillera~.

qu'il
sociale

L'volution
tante de l'action

dont

apparat

rciproque
les apports

l'individu,
de
jeu

certaines

forces

sociales,

mais

conserve

puissance
le milieu

Sans

ses

des

phrases
des possibilits
aucune
cependant

tous

sa

mme

de

phrases

compltele milieu

ou prsent
exclut
certains
par avance
pass
mais
il est impuissant
d'action
de l'individu;

modes

rejeter
deux

que
d'un

seulement

Tout
crivain
qui
l'impossibilit
se heurte

un morceau

l'une
quelconque
le nouveau
les

apercevrez
de fois les geles

rappel
en lui-mme

accorderont
peintres
nouvelle
tend modifier
le sens
de fondement
celles
qui suivront.
rcrire

vous

combien
de fois
les
la vie. Un tre vivant

les

prtend
d'utiliser

MILIEU

qui
d'initiative

et de

la nature
ainsi

de deux

comme
facteurs

particuliers

des

apports
la rsul-

distincts
du
drivent
et
infra-

physiologiques
entre
ses mains
toute
sa
et, d'autre
cration
part,

ou de
son pouvoir
avec
d'adopter
tout
la fois. Ces
et ses prsents
toute
facteurs
sont
essentiels
modiicaLion.
la
de
communaut
l'impulsion
l'individu,
social
l'individu

-t. ZectMt'e~ et essais,


J, 82.
2. M. Grant
Allen lui-mme,
dans un artic)o dont je citerai
des passages,
admet qu'une
volueraient
vers le type noir
famille donne dont les descendants
de Tomhouctou,
consers'ils taient soumis aux seules
influences
gographiques
verait
trs
les caract~es
de la race Hanche
si on )a. taissait
prohahtcment
de la rgion
subir pendant
trs longtemps
l'action
de Hambourg
avant de la
Tombouctou.
transplanter
21.

LA

VOLONT

DE

demeure

et cette
stagnante;
la sympathie
de la communaut.
ces
considrations
Toutes
du
suggestions
comment
savoir
devraient

lire

CROIRE

s'teint

impulsion
ne

sans

dpassent
Ceux qui

les
pas
voudraient

homme

de gnie,
ce
Bagehot,
traduit
trs

bon sens.
simple
les dveloppe
un
et ~o/~Me,
Physique

de

mon
petit
ouvrage
avis,
prcieux
qui.
et de la manire
la plus
le
vivante,
compltement,
du dveloppement
et des modifications
de~
processus
et carte
avec
le
choses
mme
soin
concrtes,
toute
une pseudo-philosophie
de l'vo.prtention
lution.

Mais

lesquels
troites,
longtemps
connaissance.
le monde

il

existera

ces

conceptions
un
et allies
discrdit

toujours
paratront

des

esprits

personnelles

anthropomorphisme
dans les autres
domaines

L'individu
une
acquiert

pour
et
depuis
de la

tandis
diront-ils,
que
importance
plus
toujours
un Buckle,
un Draper
et un Taine,
quel
le' mot monde
en
point
prit,

et chez
grande;
personne
n'ignore
est
arriv
devenir

peu
du mot
prs
synonyme
Nous
connaissons
tous
la controc~~t~.
galement
science
les partisans
verse
d'une
de
oppose
qui
ceux
l'histoire
d'admettre
des lois
qui refusent
ncessaires

partout

les

en jeu. Spencer,
notamment,
du grand
homme
la thorie

socits

humaines

sont

attaque
vigoureusement
en histoire

des socits
Le dveloppement
des grands
par l'action
hommes peut parfaitement
s'admettre
tant qu'on s'en tient aux
notions gnrales
sans chercher les particulariser.
Mais si,
du vague, nous demandons
mcontents
que nos ides soient
nous dcouvrons
serres de prs et dfinies avec exactitude,
est profondment
incohrente.
Si, au lieu
que cette hypothse
du progrs
social par
de nous en tenir cette explication
l'action
du grand homme,
nous faisons
un pas de plus et
d'o vient le grand homme,
nous trouvons
la
demandons
thorie compltement
en dfaut. Il y a deux rponses possibles
cette question
ou l'origine du grand homme est surnaturelle,
ou bien elle est naturelle.
Dans le premier cas, c'est un dieu
dans le principe thocratique
en mission et nous retombons

LES

CnA!nS

rt~t'J~S

ET

LEUn

~L!EU

ou plutt
nous n'y retombons
Cette
solution
estpas du tout.
elle
Alors
du grand
homme
est natuinacceptable?
l'origine
et cela admis,
il faut
le classer
sans
hsiter
avec
tous
relle
les autres
de la socit
naissance,
phnomnes
qui lui a donn
les produits
des
tats
antrieurs
de cette
socit.
Au
parmi
mme
la gnration
dont
il forme
une
degr
que toute
petite
au mme
la langue,
les
institutions,
partie
degr
que les
sciences
et les murs
au mme
la multitude
des
degr
que
il n'est qu'une
arts et que leurs
rsultante.
Vous
applications,
forc
d'admettre
la gense
du grand
tes
homme
que
dpend
des longues
sries
d'influences
la race
complexes
qui ont produit
il apparat,
au milieu
de laquelle
et l'tat
social
cette race
auquel
est lentement
Avant
refaire
sa socit,.
puisse
parvenue.
qu'il
il faut que sa sociL
l'ait fait lui-mme.
Tous
les changements
il est l'auteur
immdiat
ont leurs
dont
causes
dans
principales
les gnrations
dont il descend.
S'il existe
une explication
vraie
de ces changements,
il faut
la chercher
dans
cet agrgat
de
conditions
dont
sont
sortis
et les changements
et l'homme~.

le caractre
Reprocher
ceux qui reconnaissent
grands
certaine

S.

J.

Mill

la
en

modration

singulire
les
discussions

Angleterre

et

avec

la

religieuses,
et
bigoterie

ans.

Il

se

politiques

aux
quant
je cherche

peut
faits,

m'en

tenir

m'affirme

que
nullement

l'

mon

d'une

avis,

agrgat

de

et
le

que
mais

l'exemple

largement

que j'attribue

aujourd'hui

vent

point,

manque

impudence.

Supposez
par

ne

hommes,

leur croyance

d'initiative
des

vague de
le pouvoir

qui

mon

hypothse

il est

certain,
le

si

les

phnomnes
influence
d'une

conditions

M et

en

vivement

d'il

y a soixante
soit
inexacte

en

tout

problme
. Et

gnrales

distingue
sociales,

contraste

dogmatisme

particulariser
aux
notions

qui

donn

question

personnelle,

des

cas,

que
loin
de

,
si Spencer
ne drimais

gnrations

de

en un
descendent
Mill et ses contemporains,
c'est

de l'ordre
des choses
entier
passes,
mot,
et non point moi que l'on
lui-mme
assurment
du vague .
de se contenter
pourrait
reprocher
dont

i..ZK<f?f~c/:oM

it la ~c:e?!ce~c'c;'a!e,

dition franaise,

pages 34 &36.

LA

Il est de

fait

VOLONT

DE

CROIRE

la mthode

de Spensociologique
cer est identique
celle par laquelle
on invoquerait
le zodiaque
rendre
de la chute
du moipour
compte
et un dner
de treize
convives
neau,
pour
expliquer
la mort

de l'un
peine

que

d'eux.

une valeur
scienpossde
celle
de la mthode
suprieure
consiste
rsoudre
tous les problmes
Dieu est grand . Nous
irrcusable

tifique
orientale,
qui
par le truisme
autres
Occidentaux,
nous rejeter
temps

Elle

nous nous
refusons
depuis
longsur les dieux l o nous pouvons

trouver

un principe
de
plus
rapproch
d'explication
et cette
attitude
nous parat
l'intelnous,
distinguer
fconde
strile.
d'avec
ligence
l'intelligence
Croire
de toutes
choses
doit tre cherque la cause
che
dans
voil
de dpart,
ses antcdents,
le point
le postulat
mation
de

et non point
le terme,
la consominitial,
la science.
Si celle-ci
doit nous faire sortir
du labyrinthe
mme
parl'orince
par o nous y sommes
entrs
il y a quelque
trois ou quatre
mille
ans, il ne
valait gure la peine de nous tre attachs
ses pas dans
l'obscurit.
S'il existe
chose
d'humainement.
quelque
c'est que la socit
dite du grand
certain,
proprement
ne fait pas celui-ci
avant
d'tre
homme
refaite
par
lui

. Ce qui

fait

le grand
ce
homme,
et aussi
qui ont autant

physiologiques
avec les conditions
et anthropologiques,
avec
le vacillement

sociales,
que
du

j'cris.

ses

mre,

peu

des forces
de rapport

politiques,
gographiques
l'tat
du cratre
du Vsuve
m'claire
qui
lorsque
gaz

Spencer
prtendrait-il
ont toutes
converg
logiques
le 28 avril 1564, de manire
toutes

sont

socioque les influences


vers Stratford-sur-Avon,
avec
qu'un
Shakespeare,

dt y natre,
de
mentales,
particularits
mme
la pression
extrieure
de la mer dterque
un bateau
une voie d'eau
de forme
mine dans
partiaffirmer
culire ? Et entend-il
Shakesque si le mme
tait
mort
du
cholra
une
autre
peare
infantile,
Stratford-sur-Avon,

devait

ncessairement

LES

au

mettre

monde

restaurer
d'eau
que
comme

un

en

ailleurs,

il

sens

possdons
M.

disciple,
cet
gard

tous
et

suggestif

de

trs

de

Spencer,

pour
voie

mme

longtemps

inchang?
au
milieu

difficile,
de

dmler

Ici,
des
exacte-

pense.

Allen,

nos
brillant,

deux

demeure

est

la
aussi

t'ponge,

en la personne

cependant

Grant

homme

grand
comme

extrieur

vagues
de sa

M!L!EU

du

duplicata

dpit

LEUU

ET

social,

rapparat,
le
niveau

Nous

nation

HOMMES

l'quilibre

conceptions
ment
le

~z~e,
vidus

CHAUDS

un

doutes.
a

articles

aucune
possdent
des
modifications

philosophe
Cet
auteur

publi
o il

ne

dans

lve

qui
trs
le

maintient

initiative

de son
inform,

Ce~e~cf~
que

dans

la

les

indi-

dtermi-

sociales.

La diffrence
deux nations,
du
dit-il,
s'agisse
qui spare
qu'il
domaine
du commerce,
de l'thique,
de l'intelligence,
de l'art,
ou de leur
constitution
en dfinitive,
non
dpend,
gnrale,
de quelque
de la race,
de la natiopoint
mystrieuse
proprit
inconnue
et inintelligible,
des circonstances
simplement
physiques
ces nations
sont exposes.
S'il est reconnu
ce qui
auxquelles
est le cas
est nettement
distincte
de la Chtnc
que la France
et la population
de Hambourg
de celle de Tombouctou,
alors
ces ditTrences
notoires
et visibles
sont
entirement
imputables
la position
des
diverses
races.
Si les
'trs
gographique
Hambourg
s'taient
tablis
Tombouctou,
rien
ne
implants
les distinguerait
des ngres
moiti
barba.cs
aujourd'hui
qui
et si la populahabitent
cette mtropole
de l'Afrique
centrale~;
lu
tion
s'est
installe
Tombouctuu
avait
domicile
a
qui
sous
les
elle
Je
aujourd'hui
Hambourg,
espces
apparaitrait
vendant
un
marchands
peau
blanche
xrs
bruyamment
nalit,
mais

ni

de

toute

autre
abstraction
et uniquement

1. Assertion tout fait inexacte alors mme que ces tres seraient du mme
devant le
sang que les ngres! Le facteur gographique di~par.nt complment
entre l'actiun de Hambourg et. cei)e de Tomfacteur ancestral.
La duerence
houc!ou sur les divergences dfinitives do doux races, ne compte pas auprs de
la diffrence de constitution qui a spare tours ancctres et qui consove
toute
son impt tance alors mme qu'elle serait invisible a j'it nu, comme elle t'est.
chez deux frres jumeaux. Dans la race la plus homogne, on ne saurait dcouvrir deux couples si identiques qu'ils puissent, une t'ois exposes a un mrne
mi'teu, engendrer deux hgnecs identiques. La divergence, imperceptible au point
de dpart, s'accrot
a~cc chaque gnration, et. fimt par donner des produits
entirement dissemMabtes.

LA

VOLONT

DE

CROIRE

contrefait
et
tre cherch

un porto
de modification
doit
indigeste.
L'agent
dans
les conditions
et
gographiques
gnrales
de la terre
et de l'onde;
ce sont elles qui ont
permanentes
une
forme
ncessaire
et invitable
aux caractres
communiqu
et l'histoire
de chaque
nation.
Nous
ne saurions
considrer
aucune
nation
comme
un agent
actif de diffrenciation
l'gard
d'elle-mme.
Seules
les circonstances
environnantes
peuvent
de ce ct
rsultat'
Toute
autre
produire
quelque
hypothse
soustrairait
l'entendement
humain
la loi universelle
de causalit.
Il n'y a ni caprice
ni impulsion
dans
les
spontane
efforts
de
l'homme.
Ses
et
ses
inclinations
mmes
gots
doivent
rsulter
des causes
environnantes~.
le

Ailleurs,

crit

grecque,
Elle

mme

fut

auteur,

de

propos

la

culture

encore

absolument

et sans
rserve
sur un facteur
toute
modification.

le

de l'Hellade
produit
savoir
sur
un
gographique
agissant
donn,
cerveau
Pour
aryen
pur de
moi, je considre comme
une
vidente
proposition
par elle-mme
que rien
ne peut
diffrencier
deux
de personnes
en dehors
des
groupes
conditions
elles sont
conditions
physiques
auxquelles
soumises,
bien
les
de lieu
et de
entendu,
qui
comprennent,
rapports
entre
elles et les autres
Toute
temps
qui existent
groupements.
autre
nier
la loi primordiale
de cauhypothse
quivaudrait
salit.
se modifier
Supposer
que l'entendement
puisse
lui-mme,
c'est
tre modifi
sans cause 3.
supposer
qu'il
puisse

Cette

crainte

causalit

universelle

une
d'adopter
cole
particulire,
crivains
Pour

sont
eux,

pas

et le miracle.
ou

le
Si

de voir

perptuelle
sous
forme
nous

de

Aut

~6?'~M~t
6'~<

dbite

le

loi

de

refusons
par
De

d'impatience.
une
d'imaginer

<~M~ entre
aut
MM/oule

la

nous

que

remplit

incapables
de

prtexte
causalit

violer

une
tels

alternative.

milieu

extrieur

spencrisme,

catchisme
M.

Allen

entend

par

conditions

physiques

1. Ces deux phrases nient dogmatiquement l'existence d'un cycle physiologique


de cau:-a)it relativement indpendant..
2. Cof'~KC)!~ se cre M!!e Ma~'o~, article publi dans le Gen~SMtUt'.s ~fa~ct~~p pn 1878. et rimprime dans le numro de Dcembre de la mme anne du
Pf~M~t?' -Sc:<'KCe J/OM//)/?/ S?<EHi<')i<.
3. Hellas, articio puNt dans le ~f~~emn~
en ]S78 et rimprime
A~7!Me
dans le 7'o/.):<~u' .So'eMce J/(~/i/t/
6Mp~<eMe<
Septembre '1878.

LES

HOMMES

GRANDS

LEUR

ET

MILIEU

le cycle
extrieur
de la nature
prtend,
et de l'homme,
sa proposition,
du point
de
est simplement
fausse.
Car l'apvue physiologique,
d'un
d'une
nation
se modifie
gnie,
l'esprit
parition
en vertu
lui-mme
de causes
au cycle
appartenant

comme
visible

il le

invisible

et

traduit
nature,
vague
toutes
trs

Que si au

molculaire.
conditions

par
son

assertion,
de
profession
choses
moderne,

physiques
mme
vraie,

contraire

M. Allen

l'ensemble

de

la
cette

se ramne

foi

asiatique
qui,
la fatalit,
ne se pique
ni d'tre
trs scientifique.

en

soumettant
certes
ni d'tre

un penseur
aussi
Et comment
averti
que M. Allen
en ces matires
de distinguer
a-t-il
entre
pu omettre
Mecg~aurM
et les conditions
les conditions
suffisantes
d'un

rsultat

commerciales
les

permettait
aient
constitu

donn?

Il

se

de l'Hellade
la situation

les relations
peut
que
avec
telles
l'univers,
que
du pays,
gographique

condition
une
ncessaire
de l'intellide ses habitants
mais si l'on prtend
versatile
gence
ont constitu
cet gard
une condition
sufqu'elles
d'o vient
n'aient
fisante,
que les Phniciens
point
les Grecs
en intelligence
milieu
dpass
? Un
gograun type
ne saurait
mental
dterproduire
phique
il ne peut
min
accidentellement

que
et

favoriser

certains

types

produits

le

de
dveloppement
une fois de plus que sa
certains
autres.
Je rpterai
oprer
une slection,
se rduit
fonction
et dterminer
les lments
subsister
en H minant
qui doivent
ceux

qui
habitudes

sont

contrarier

incompatibles

avec
seraient

les

premiers.

Des

avec
incompatibles
les habitants
le milieu
mais
de ces
arctique
que
leur amour
de l'pargne
le caracrgions
joignent
tre pacifique
de l'Esquimau
on l'humeur
belliqueuse
du Scandinave,
il ne faut voir
la mesure
l, dans
o le climat
entre
en jeu, qu'un
accident.
Les
simple
~volutionnistes
ne doivent
oublier
pas
que si nous
d'imprvoyance

LA

sommes

DE

VOLONT

CROIRE

de cinq
ce n'est
doigts,
pas
pourvus
eussent
ne nous
convenu
ou six doigts
que
quatre
tout aussi
mais il s'est
trouv
bien;
simplement
que
celle
le premier
vertbr
d'une
classe
suprieure
d'autres
des poissons
en a possd
qualits
cinq
ont assur
le prodigieux
nous ignorons
lesquelles
leur
succs
de sa postrit,
et ont remorqu
suite
ne
cette particularit
bien qu'elle
encore,
qui subsiste
prsente
Il en

tous

rien d'essentiel.
est ainsi de beaucoup

de particularits
sociade savoir
de celles-ci
sera
les. La question
laquelle
de caractres
par le petit nombre
qu'exige
remorque
des accidents
le milieu,
est lie la question
phyles individus.
qui peuvent
surgir
parmi
siologiques
de dmontrer
sa thse
en
M. Allen prend l'engagement
dtail
tirs de la Chine,
de l'Inde,
de
par des exemples
etc. Je n'hsite
de Rome,
l'Angleterre,
pas prdire
que
toutes
ne le conduiront
ces nations
pas plus loin que ne
l'a fait la Grce.
Il apparatra
sur la scne
le
quand
aura t baiss,
et il montrera,
rideau
ce qui va de soi,
race n'taient
dveloppes
par chaque
que les qualits
pas

avec

incompatibles

leur

milieu.

Mais

il

omettra

de
compltement
et les
ncessaires
Les naturalistes
mines
milieu.
manires
per dans
nir

petit

peut
Un
ses

aient t les seules


prouver
qu'elles
seules
possibles.
assez quelles
savent
formes
indterl'accord
de la faune
son
revtir
avec

animal
chances

peut amliorer
d'existence

de
beaucoup
il peut se dvelopou sous ter re
deve-

sur les arbres


l'eau,
et lger
ou volumineux

de

et massif;
timide
plus

pineux,
ou plus

ou venimeux;
visqueux
ou plus
rus

plus
belliqueux;
fcond;
plus
apte
l'existence
solitaire
ou faire partie
d'un troupeau
et
chacune
de ces adaptations
et bien d'autres
encore
cornu,

peut
dincrcnts.
Ceux

s'accommoder
qui

ont

lu

chez
A.-R.

lui

Waltacc

des

milieux

les

se rappelleront

plus
le

LES

passage
tions

Cn.ns

de
sont

son

HOMMES

Archipel

ET

LEL'R

Malais

mises

remarquablement

~HHEU

ces

en

considra-

hnnicrc

Borno
une troite
ressemblance
avec la NuuveUeprsente
non seulement
et par l'absence
Guine.
par sa vaste
superticie
de volcans,
mais par la varit
de sa structure
l'unigologique,
formit
de son climat
et l'aspect
de la vgtation
foresgnral
tire qui recouvre
sa surface;
les Moluques
forment
le pendant
des
leur
structure
leur
fertilit
par
Philippines
volcanique,
leurs
forts luxuriantes
et leurs
tremblements
de terre
extrme,
et Bali,
Est de Java,
avec l'extrmit
un
frquents;
possde
climat
aussi
sec et un sol presque
aride
aussi
presque
que
Timor.
entre ces groupes
d'les qui se correspondent,
Cependant,
semblent
construites
sur un mme
soumises
au
modle,
qui
mme
climat
et baignes
on dcouvre
les
mers,
par les mmes
leur faune.
contrastes
ds que l'on compare
Nulle
plus grands
la vieille
les diffrences
thorie
suivant
ou lei
part
laquelle
et seraient
similitudes
des formes
d'existence
correspondraient
dues
dans
et des similitudes
chaque
pays des diffrences
inhrentes
ne se heurte
ces contres
elles-mmes,
physiques
une contradiction
et aussi
et la
aussi
directe
Borno
palpable.
Nouvelle-Guine
de vue
sont
aussi
qui, au point
physique,
de vue zoolosemblables
se trouvent,
au point
que possible,
aussi
loin l'une
de l'autre
gique,
que les deux
ples;
pendant
ses plaines
avec ses vents
secs,
dcouvertes,
que l'Australie,
ses dserts
et son climat
rocheux,
tempr,
produit
cependant
de ceux
des oiseaux
et des quadrupdes
des
proches
parents
forts
toutes
les
humides,
luxuriantes,
chaudes,
qui recouvrent
et les montagnes
de la Nouvelle-Guine.
plaines
On

gographiques
l'existence
mes

l que
par
similaires

aperoit

animaux

graphiques

d'animaux
peuvent
divers.
trs

E. Gryzanowski,
distingu,
mme
thse
qu'il
appuie
et de la Corse
Ces

deux

Mditerrane,
civilisation
des
Grecs,
un millier

des

milieux
se

peuvent

trs

diffrents,
s'accommoder
Un

crivain
tire

sur

le

l'exemple

et

physiques
concilier
et
de

avec

les
que
milieux

particulirement
meilleur
parti
de

la

mgode

la

Sardaigne

au milieu
mme
de la
suTs,
dit-il,
places
distance
sensiblement
de la
gale des centres
et no-latine,
la porte
latine
des Phniciens,
des
une ligne
de ctes
Sarrasins,
possdant
suprieure
de milles,
dotes
vidents
et attrayants,
d'avantages
les

LA

DE

VOLONT

CROIRE

des sources
de richesses
recelant
caches
et minrales,
agricoles
sunt
demeures
et certaineinconnues,
cependant
mprises
ment
les trente
sicles
de l'histoire
de l'Eungliges
pendant
Ces les
des dialectes,
mais
rope.
possdent
pas de langue
des souvenirs
de batailles,
mais
des
d'histoire;
propre;
point
mais point
de lois;
la vendetta,
mais
de juscoutumes,
point
des besoins
et des ressources,
mais aucun
des
tice
commerce;
chantiers
et des
mais
des
marchande
ports,
pas de marine
mais
nulle
de la beaut,
mais
aucun
art. Et,
lgendes,
posie;
il y a vingt
on pouvait
encore
des
univerans,
y dcouvrir
mais
nul tudiant.
avec toute
sa barQue la Sardaigne,
sits,
barie
et son atmosphre
de sensibilit,
n'ait
pittoresque
jamais
un
seul
voil
assurment
un
artiste,
produit
phnomne
mme.
aussi
Tout
du
trange
presque
que sa barbarie
auprs
de la civilisation
l'endroit
mme
moderne,
foyer
qu'un
goa priori
comme
le plus favographe
dsignerait
l'emplacement
et intellectuel,
rable
au progrs
matriel
commercial
et polisi singulires
ces deux
surs
ont dormi
leur
sommeil
tique,
sculaire

L'auteur
sur

Sicile

sont

sarde,

population
la

de
plus
se

race

de

la

et son

issue

commerce

nowski

la

que

actuel

l'absence

stagnation

la
politique,
sance
continentale.

domination
Je

mais

si ces contres

cela

tient,

engendr

un

ne

brillante

mon

i.

Nortlt

une

A?He7':e(t?t

vie

~erie~,

vol.

CXHI,

de

pas-

la

de toute

autonomie
d'une

cette

puisthorie,

l'autonomie,

acquis

n'ont
et

ses

jamais
les
apti-

concitoyens
d'ambition,

national,

indpendante.

torpeur
attribue
leur

Il

ininterrompue
discuterai
pas

tudes aient
pu communiquer
sentiment
d'amour-propre
d'aspiration

sur

ce
avis,
qu'elles
dont
le patriotisme

individu

ceux

que

Le Dr Grysa-

important.

jamais

la

l'extrme,

personnelle
favorises.

n'ont

avan-

prtendre
Or l'histoire

la

et

Sardaigne,
mles
plus
.

continue

les

la

Sicile

est

sa thorie
possde
de ces
deux
les

historique

de

Tous

devoir

a prcisment

Sicile

dtail.

semblait

avec

Sardaigne

d'anctres

anglaise,
destines

hautes

la

de
points
en faveur

quelques

matriels

tages

ensuite

compare

Il

paratvraisem-

p. 318 (octobre

1871).

un
et

LES

GRANDS

rT

HOMES

LELR

M!L!EU

blable

les Corses
et les Sardes
soient
d'aussi
que
bonne
toie
mais le meilleur
que leurs voisins;
fagot
ne saurait
flamber
sans qu'on
une torche
et.
y applique
il semble
les torches
aient
qu'en
l'espce
appropries
fait dfaut~.
L'homme
de gnie apparait
l'tat
partout
sporaMais une communaut
ne saurait
vibrer
do part
dique.
en

vie intensment
active
sans l'accumupart d'une
lation
et la succession
d'une
srie
de grands
rapide
hommes.
C'est pourquoi
les grandes
si
sont
poques
c'est pourquoi
la floraison
subite
de la Grce,
rares
de

la Rome

1.

Je

ce

sais

que dans
en dsaccord

trouverai

de la Renaissance,

antique,

qui va suivre
avec
M. Galton,

demeure

non dans
(mais
dont les enqutes

un

ce

qui prcde)
iaboneuses
sur

je me
i'hr-

dit

du gnie m'inspirent
le plus grand
M. Gallon
incline
a penser
respect.
qu'un
ou passionnel,
dans l'ordre
intellectuel
est tenu
de se faite jour
de luignie,
mme indpendamment
des circonstances
une race donne
duit ncese\t)ieures;
sairement
un nombre
de chaque
dans
une pnodf
engendrer
gai de renies
degr
de temps;
race infrieure
ne saurait
une
donner
a un ~n'nd
naissance
gale
nombre

de gnies
de grande
etc. L'auteur
comme
classe,
considrerait,
je pense,
radicalement
fausse
et qui \ise
forl'hypothse
que je vais proposer
Fapparition
tuite el simultane
de plusieurs
hommes
crant
une grande
ou leur
grande
poque,
absence
fortuite
en certains
lieux et certains
moments
notamment,
(en Sardine

ou

a Boston

conditions

de
trs

nos

J'ai

jours).
de

complexes

croire

peine
Feiosion

jn~tn'e
au\
rende
au\
circonstances

cependant
qu'il
et
~/y<'e<t'L'e des gn!es,

les moyennes
de longues
priodes
pendant,
p'iv~icnogiqnes
(te pioaccidentehemr.nt
des leur enfance,
soit
que certains
gnies
prissent
a s'employer.
n'aient
Je doute qn'd ait raison de prtendre
que d'autres
pas trouv
a -.emamfesterau
de'rsN.
que le gnie !n/e~ee<ue/,comme)emeurtre,"demande
ne sauraient
et i on imagine
Certains
tre touffs,
diftiotemen)
assurment,
types,
qui

masquent
soit
duction,

un Voltaire.
et vgtative.

un Pheitey,
menant
une
un Carlyle,
Mais nrenez
M. Gaiton hu-mme.

Spencer
je
trois
hommes

le plus naturellement
avec
pu mourir

conois
aient

mmes

et

jugement
vigoureux
et
rside
dans l'accident

d'un

effective
brillante,

et que

seuls

suitisamment.

leurs

amis

aient

cas
Leur
l'expansion.
des Grant,
eu qu'a
qui n'ont
de cela, et en ce qui concerne

du monde

passions
a celui

)a

hauteur

chacun
et
des

tionneis

des

poques

parait

ont

plus
mieux

rpartis.

et des

tirs

plus

d'un

caractre

)eur

ctbrit

une

forces

tche

vaste,
en faciiiter

pour
des

te nombie

dont
a tout
eux

nombreux,

calcul
naissent

au

centre
ces

d "u\-

dedans

Cromwell,
Hn dehors

Washington,
d'une
circonstance.

tes gnies
transcendants,
chappe
que teur apparition

va~te-~

d'eu\

a ses

a penser
fortement
j'incline
il se peut,
en d'autres
termes,
que den\ on ttoih d\nue
mme
ou H'ois ))a)ies
conscutives
vous
deu\
que
togez
Prenez

une

au
musique
en eu\ des hommes
de de
point

origina).
).e
qui a pioeur

s'lvera

qu'a

)h))'in,
prenex
aune
~cs
poque

)eur

toute
aperu

ses
approprie
semh)ab)e
parait

une vie sourde

poque qnetcotique
son cousin
prenez

est

intime,

de moyenne
a )a fois,
de

rsultats

la

de

cib)e.
e.\cep-

LA VOLET

DE CROIRE

vritable

La brise chaude
doit souffler
sans
mystre.
ne se refroidisse
inierruption
pour que la temprature
la masse
A!ors
de la nation
devient
incandespoint.
cente
et dgage la mme
chaleur
longtemps
aprs que
la cause
de celle-ci
a disparu.
On s'tonne
gnratrice
souvent,
ces priodes
anormales
non seulement
qu'en
la population
vive d'une
vie plus intense,
mais
que
les gnies
individuels
soient
abonparticulirement
dants.
Ce mystre
est aussi
profond
que la question
de savoir
les grands
cours
d'eau
traversent
pourquoi
les grandes
Il est exact que les grandes
fermenvilles.
tations
veillent
et adoptent
un des nompopulaires
breux
n'aurait
plus calmes,
gnies
qui, en des temps
eu aucune
chance
de s'employer.
Mais il faut de plus
un

concours

de gnies
une
exceptionnel
elle-mme
que cette fermentation

poque
pour
commencer.
Cette
pour que de telles

simultanit

priodes
en
revtent,

pour qu'elles
tionnel.
Il est absurde

est

assez

apparaissent
tout cas, un

certaine
puisse

improbable
rarement
aspect

et

excep-

de parler
de lois
consquence
la
comme
d'une
chose
invitable
que
historiques
science
n'aurait
et dont
chacun
qu' constater
pourles carter
les consquences
sans pouvoir
rait prdire
ni les modifier.
En effet, les lois mmes
de la phyen

et supposent
un si. Le phyconditionnelles
l'eau entrera
en bullition
ne dit pas
, mais
l'eau
en bullition
si elle est
entrera
simplement
au-dessus
du feu . De mme
le sociologue
place
un homme
de gnie
tout au plus que si
peut prdire
certaine
montre
le chemin
la socit,
d'une
classe
ds longcelle-ci
le suivra
certainement.
On pouvait
et l'Alleannoncer
sans
hsitation
que l'Italie
temps
sique
sicien

sont

atteindraient
une unit
stable
magne
en mouvement
russir
mettre
pouvait
ncessaire
cet effet. Mflis on ne pouvait
contre
o~'f~c/t
qui s'est
que le ?no~

si quelqu'un
le processus
prdire
par
dans
ralis

f.ii'~US

I.L-.

les deux
absolue

HO~nJES

revtirait

cas,

la

celle
plutt
que
historien
n'aurait

qu'aucun
de la naissance
ont communiqu

ET

forme
d'une
pu

LEL'n

MH~EU

d'une

souverainet

fdration,
calculer
les

parce
caprices
moment

et de la fortune
qui au mme

une
aussi
considrable
autorite
trois
individus
aussi
111,
particuliers
que Napolon
Bismarck
11 en est de mme
de notre
et Cavour.
ds maintenant,
affirmer
on peut,
propre
politique
le triomphe
de ceux
d'indpenque vous
qualifiez
mais
de rformateurs
ou de tout autre
dants,
nom,
sera obtenu
nul historien
ne saurait
dire si le rsultat
ou
de la politique
par la continuation
rpublicaine
d'un
nouveau
difi
parti
pouvoir
11 est
en prsence.
les ruines
des deux factions
de rforme
certain
progresserait
que ce mouvement
par un chef comptent,
plus en un an, s'il tait dirig
de tout
dix ans en l'absence
qu'il ne l'a fait pendant
de tous les
chef.
Qu'un
resplendissant
grand
citoyen,
de ce parti
le candidat
talents
devienne
civiques,
Mais
la victoire?
nous
conduise
doutez-vous
qu'il
sa venue,
nous autres
qui aimeaprs
qui soupirons
nous
ne pouvons
rions
l'adopter
et le soutenir,
l'accession

par
sur

au

sans
lui, ni faire quoi que ce soit pour l'amener
agir
la lumire
de
volutionniste
conclure
la conception
Pour
vitale
de l'ininie l'importance
l'histoire,
lorsqu'elle
est absolument
tiative
vague et antiscicnindividuelle,
du dterminisme
fait
retomber
elle
nous
tiHque;
oriental
le plus
moderne
au iatalisme
scientifique
de notre
La leon
ancien.
(mme
analyse
qui ressort
dterministe
entirement
en
admettant
l'hypothse
un appel des plus
contient
dont
nous
sommes
partis)
Mme la rsistance
l'nergie
individuelle.
vigoureux
1.
une

Depuis
certaine

qualits
dcav

que ces
mesure

dont
encore?

il n'a

Cleveland
a rponde
dans
le prsident.
certaines
autres
Mais s'U et possde
n'et-elle
son influence
pas t plus
prouve,

ont t crites,
lignes
ces aspirations.
point

encore

~U.

('i8~C')
22.

LA

VOLOKT

DE

CROIRE

l'gard
ractionnaires
des
conservateurs
opinitre
dont ils ne peuvent
sociales
des modifications
esprer
sa justitrouve
dans
les faits
l'entire
destruction,
retarde
le
Le conservateur
fication
et son efficacit.
dvier
il le fait lgrement
par les concesmouvement,
momenil permet
une transaction
arrache,
de sa propre
inertie
et des
compte
qui tient
en rsum,
il entretient,
succs
de ses adversaires;
le
sans
constante
latrale
une
action
diriger
qui,
vers la droite
ou
lui imprime
cependant
mouvement,
sensible
ne
une inclinaison
Que celui-ci
vers la gauche
sions
tane

qu'il

possdait

pas

spontanment.

la dernire
division
de mon
maintenant
passe
sur l'volution
environnant
aux effets du milieu
sujet,
la concitout ce que je viens de dire,
mentale.
Aprs
C'est
ici ou jamais
sion
me sera
que l'on
permise.
avec une
certaine
vue affirmer
premire
pourrait
Je

et
est passivement
plastique
que l'entendement
comme
l'ordre
d'un
milieu
actif la forme
reoit
qu'il
en
tout
de ses
mental,
progrs
que
conceptions;
d'une
srie
au
rsulte
d'autres
d'adaptations
termes,
Nous
savons
vaste
sens que nous avons dfini.
quelle
est faite d'expriences
mentales
part de nos richesses
cole

Tout
le domaine
de
et non raisonnes.
remmores
nos habitudes
et de nos associations
contigut
par
du
et il en est de mme
cette
catgorie
appartient
abstraites
entier
des conceptions
domaine
qui nous
Bien plus,
natale.
avec notre langue
furent
enseignes
des relaraison
de croire
il y a quelque
que l'ordre
exprimentes
tions
extrieures
peut
par l'individu
les caractres
dans lequel
l'ordre
lui-mme
dterminer
tre
et
peuvent
aperus
gnraux
qui y sont contenus
En outre,
les plaisirs
et
extraits
par l'entendement~.
se trouve
rpte
frquemment,
gnral
concod'lments
d'un grnnd
nombre
extrieure
et entoure
dans une exprience
le dtachera
avec
violemment
mitant
Yariab~s
et contrastant
lui, ('entendement
invariabtes
et monotones.
associes
taient
plus rapidement
que si les etcments
1.

C'est--dire

que

si

certain

caroctere

LES GHAKDS HOMMES ET LEUH MIHEU


les

certaines
avantages
qu'offrent
comme
les peines
et
ambiant,
d'autres
dterminent
occasionnent,
notre
et de notre
intrt,
attention

du milieu
parties
les dommages
que
la direction
de
et fixent ainsi
les
mentales
commencent
a
en consquence
ne
qu'il
l'action
de quelque
autre

o les expriences
points
s'accumuler.
Il semblerait
restt
aucune
place
pour
distinction
avons
admise
agent
que l'utile
que nous
entre
les variations
spontanes
H, comme
gnratrices
des formes
et le milieu
nouvelles,
ambiante
comme
ou de destruction
de cc~
agent de prservation
ft sans objet en matire
de progrs
formes,
mental;
un mot, notre
entre l'voluttOn
sociale
qu'en
parallle
et le darwinisme
dt s'arrter
ici et que Spencer
et
raison
l'intelligence
la loi
parfaitement
d'assigner
La cohsion
fondamentale
nonce
ainsi
dea
qu'il
tats
est proportionne
la frquence
avec
psychiques
les phnomnes
sont lis dans
l'exprience
laquelle
1.
extrieurs
correspondants
En dpit de tous
instant
conserver
tinction
darwiniste.

je n'hsite
pas un
ici encore
la disnergiquement
Je maintiens
que les faits prcits
ainsi dire, aux bas-fonds
de
tous, pour
appartiennent
la sphre
de ses fonctions
les moins
l'entendement,
cette
de l'intelligence
dveloppes,
rgion
que
avec les btes. Et je puis
l'homme
en commun
possde
aisment
dmontrer
dans
toute
l'tendue
des
que,
dpartements
caractrisent
Spencer
pratique,
tendances

ces

exemples,

mentaux
les plus
de ceux
levs,
qui
le mieux la personne
la loi de
humaine,
se trouve
viole
chaque
instant.
Dans la
les motions
et les
en effet, les conceptions,
en nous ont t proactives
qui voluent

dtdon
I, pages
anglaise,
460, 4G3, 464, MO.
~ep~e/M~M,
La persistance
Ailleurs
loi est ainsi
formuice
d'une
connexion
(p. 408) cette
dans
la

la pe~i.~aMM
conscience
d'une
est
connexion
proportionne
a Spencer
extrieure.
utilise
la loi de frquence.
De mon point de vue,
beaucoup
1.

les

P;'t'MC!pM

deux

comme

lois

Mnt

synonymes.

galement.

fausses,

mais

Spencer

ne

devrait

pas

tes considrer

VOLONT

LA

duites

sous

DE

CHO!HE

les

forespces
d'images
accidentelles
d'une
tuites,
d'apparitions
variation
dans
l'activit
fonctionnelle
de
spontane
notre
le milieu
extrieur
cerveau
n'intervient
instable;
ou les rfuter,
les adopter
ou
que pour les confirmer
les rejeter,
les prserver
ou les dtruire,
en un mot,
l'origine
de fantaisies,

une
exactement
comme
il
slection,
pour
oprer
choisit
les variations
et sociales
dues
morphologiques
aux accidents
molculaires
d'espce
analogue.
Il est devenu
banal
ne savent
nfrienres

de constater
que les intelligences
au-dessus
du sens
point s'lever
troit
et littral
de leurs
Elles
sont
conceptions.
de l'habitude,
elles
esclaves
excutent
sans
aucune
variation
ce qui leur a t enseign;
elles sont sches,
dans leurs observations;
prosaques,
positives
dpoursi ce n'est sous cette forme
vues d'esprit
matrielle
et
aux plaisanteries
d'ordre
grossire
qui se plat
pratel qu'il est donn
elles
le monde
et
acceptent
tique
et leur
en leur fidlit
honntet
la seule
possdent
leur
d'veiller
notre
parfois
qui
permette
qualit
admiration.
Mais cette fidlit
elle-mme
semble
pret nous fait penser
senter
un aspect
une
inorganique
immuable
de quelque
inanim
bien
proprit
objet
plus qu'
d'exercer

la fermet
un choix.

d'une
Plus

volont
humaine
nous
descendons

ces particularits
s'accentuent.
btes,
plus
ont lu Schopenhauer
ne peuvent
oublier
la sche
(trockener
frquentes
gravit

capable
vers les
Ceux qui

ses

allusions
des
Ernst)

chiens
et des chevaux
ou leur loyaut
(jV~'c/~e~).
Et tous ceux qui ont observ
l'attitude
de ces animaux
ont t frapps
du petit nombre,
de la simplicit
et
du caractre
de
fatalement
littral
et automatique
leurs oprations
mentales.
Mais tournez
vos
vers
les
regards
intelligences
Au lieu de ces
et voil que tout change!
suprieures,
des objets
et qui
traduisent
concrets
penses
qui
toutes

parcourent

patiemment

les

sentiers

battus

de

LES

la suggestion
de traverse

CHANDS

HOMMES

ET

LELH

M!L!EU

nous dcouvrons
les
habituelle,
les plus abrupts
et les transitions

chemins
d'ides

les abstractions
et les distincimprvues,
les combinaisons
d'lments
les
plus rares,
les associations
les plus
indites,
par analogie
plus
en un mot,
nous
nous
introduits
subtiles;
croyons
dans
une chaudire
ou les ides
subitement
sont en
o toutes
choses
et se dmnent
bullition,
crpitent
activit
en une
o
des
unions
se
dconcertante,

les plus
les
tions

et
forment
est inconnue
des
nature

se

en un instant,
o la routine
rompent
et o l'inattendu
semble
loi. La
l'unique
tincelles
diffre
suivant
qui jaillissent
de l'individu;
tantt
ce sont des saill'idiosyncrasie
ou
lies
des
clairs
de
spirituelles
humoristiques,
ou d'loquence;
posie
de fictions
dramatiques
d'abstractions
niques,

tantt
elles prennent
la forme
ou de constructions
mcaou
logiques
philosophiques,

de projets
compratiques,
scientifiques
d'hypothses
une srie
de consquences
portant
exprimentales;
ailleurs
elles
des
sons
la
engendrent
musicaux,
d'un type de beaut
ou pittoreprsentation
plastique
ou encore
vision
d'harmonie
morale.
resque,
quelque
tous ces aspects,
Mais quelque
diffrents
que soient
ils ont de commun
leur
soudaine
et pour
gense
ainsi
dire
En d'autres
les mmes
termes,
spontane.
dans l'entendement
d'un autre
prmisses
apparaissant
individu
n'auraient
les mmes
conclupas engendr
ce second
individu
ce qui n'empche
d'ailleurs
sions
l'occasion
les conclusions
du premier
et
d'accepter
de son prcurseur.
d'envier
l'clat
l'honneur
C'est
au professeur
Jevons
que revient
1 comment
d'avoir
montr
expressment
dcouvertes
se rattache
au nombre
des
tuites
et des conjectures
qui s'accumulent
tendement
1.

~Hc~cs

du

chercheur.

of science,

chapitres

La premire
-\f.

\H.

X.I.

le gnie
des
notions
fordans l'en-

qualit

requise

LA

DE

VOLONT

CROIRE

consiste

accueillir
le plus
nombre
grand
possible
la seconde,
savoir
toutes
d'hypothses
rejeter
celles que l'exprience
contredit.
La mthode
bacoon compare
des tables
d'exemnienne,
par laquelle
un utile
concours
certains
ples,
peut
apporter
moments.
Mais attendre
confrontation
qu'une
simple
de l'entendement
avec une srie
de faits veille
en un
cerveau
de la loi qui rgit
gM<?/co?</Me la conception
ces faits,
c'est
vouloir
le carnet
d'un
chimiste
que
inscrive
de lui-mme
le nom du corps
qui vient d'tre
La conception
d'une
loi est une
variation
analys.
au sens strict du mot.
Elle jaillit
d'un cerspontane
veau dtermin
et non d'un
autre,
parce
que l'instabilit
du premier
le faire
est de nature
pencher
exactement
dans la direction
voulue.
Mais ce qu'il importe
de noter,
c'est que les bonnes
comme
les mauvaises
les hypothses
tincelles,
qui
comme
les suppositions
les plus insenses,
triomphent
sont
absolument
eu gard
leur
La
gales
origine..
absurde

et sa Logique
immortelle
d'une
mme
les forces
source;
qui ont proont produit
l'autre.
Lorsque
je me promne
au ciel bleu ou la temprature
je pense
printout aussi
bien
sourire
quelque
je puis
l'intuition
qui me traverse
l'esprit,
qu'prouver

Physique
dcoulent
duit l'une
et que
tanire,
caprice
soudaine

d'Aristote

de la solution
d'un problme
qui ce moment
Les deux notions
prcis tait fort loign
de ma pense.
sortent
du mme
rservoir
le rservoir
d'un cerveau
o la reproduction
des images
dans le rapport
de leur
ou de leur frquence
a cess
extrieure
persistance
d'tre
la loi dominante.
Mais des que
depuis
longtemps
la solution
du problme
a t aperue,
l'ide de le voir
consacrer
pense.

par
Le

extrieure

l'exprience

concept

prit

en

un

peut venir la
instant
et est oubli.
en moi un dsir
fi-

suscite
L'hypothse
scientifique
vreux de vrification.
Je me mets
lire, crire,
je
me livre
des expriences,
des experts.
je consulte

LES

Tout

GRANDS

vient

ET

HOMMES

corroborer

mon

LEUR

MILIEU

et

hypothse
de revue
en

celle-ci,
revue
et de

se rpand
publie;
bouche
en bouche
me
rserver
une
pour
de ceux qui devinent
dernire
au Panthon
de la nature.
Le milieu
environnant
pr~e~e
bientt

ception
qu'il tait incapable
veau
moins
idiosyncrasique
Mais
ces
bouleversements
qui, certains
combinaisons

de proo~t~e
que le mien.
crbraux

moments,

se rsolvent

particulires,

sont

en

spontans
ides
et en

une
prpars
par
une
courbe
permanente
et qui comspontane
directions
dtermines.
comme
l'inclination
sen-

inclinaison

gnrale,
par
dont
est galement
l'origine
au cerveau
certaines
munique
Le penchant
humoristique
timentale
sont
tout
fait

demeure
les voies
la condans
un cer-

Et le

caractristiques.
qui le rend

ton

de chaque
esprit
plus sensible
personnel
certaines
classes
attentif
cerd'expriences,
plus
certaines
taines
ouvert
impressions,
plus
raisons,
rsulte
du jeu invisible
et inconcevable
galement
au systme
des forces
inhrentes
productives
nerveux,
de

ces

forces

rendent
dans tel

qui,

sans

gard

l'esprit
particulirement
L encore
ou tel sens.

au

milieu

apte
la slection

environnant,
fonctionner
continue

Les
agir.
tendance

de l'entendement,
avec
leur
productions
ou
la
dtermine,
dplaisent
plaisent
nous
fait
Wordsworth
son
communaut.
partager
insensibilit
et
sa
nous
srnit,
Schopenhauer
la volupt
La tendance
de la douleur.
apprend
que la
en elle un ferment
et lui
communaut
devient
adopte
nouvelle.
Il y a l, n'en
une tonalit
communique
diffrenciation
du dedans,
M. Allen,
une
suivant
le milieu
extqui peut tre utile ou nuisible
Le Languedoc
rieur
avec lequel
elle vient en contact.
de ses
en adoptant
le ton de ses savants,
civilis,
de ses thologiens,
est devenu
de ses princes,
potes,
dplaise

la proie
croisade

de
des

son

milieu

Albigeois.

catholique
La France

rigoureux
de 179~,

dans
en

la.
em-

LA

brassant
une

ton

le

La

longue
Prusse

les

Stein,

d'un

se

abstraite
extrieure

d'htrognit,
suite.

un

la

sur

elle

de

pas
fixit,

et
remar-

approprie

plus
dmontrer
dans

que
humaine

aucune

cohrence,

le

concep-

tant
un

tranges

la race

lui,

dvelopper
atteint
de

plus

les

chapitres
s'efforce
de

se

Humboldt

la

tait

des

subir

instables.

les

manire

conceptions
ncessaire.
Suivant
peut
n'a

a d

Marat,

extrieures

modelant

des

ne

CROIRE

et d'un

relations

de
prouv
1872
combien

dveloppement
un
suit
ordre

rience

de

dans
Spencer,
de
sa
~?/cAo~te~

DE

Saint-Just

priode
de
1806,

en
quable
son
milieu.

tion

V()).0\T)~

que
certain
et

l'expdegr
ainsi
de

en un ordre
ainsi
en l'ide
immuable,
que la croyance
de loi, est de celles
dont
l'homme
est absolument
incaprimitif
Les expriences
ne fournissent
pable.
qu'il accueille
que peu
de donnes
la notion
d'uniformit
dans les
qui puissent
suggrer
choses
comme
dans leurs rapports.
Les impressions
journalir&s
le sauvage
n'oSrent
cet gard
notion
trs
qu'prouve
qu'une
sur trs peu d'exemples.
et qui s'appuie
De tous
les
imparfaite
C'est

arbres,
collines,
d'eau,
pierres,
qui l'entourent,
pices
la plupart
des diffrences
considetc.,
comportent
il en est peu dont la ressemblance
mais
soit si parfaite
rende
une
distinction
difficile.
Les animaux
de mme
qu'elle
eux-mmes
se prsentent
soient
morts
rarement,
espce
qu'ils
ou vivants,
attitudes.
dans les mmes
des lignes
L'exprience
droites
le dveloppement
des arts,
n'apparat
qu'avec
graduel
et elle s'accompagne
de la perception
des superpositions
et du
sens de l'galit
et de l'ingalit.
L'existence
est encore
sauvage
la notion
plus dpourvue
d'expriences
qui puissent
engendrer
des successions
Loin
de se distinguer
uniformes.
unipar leur
les
observe
de jour
en jour
et
formit,
squences
que l'on
d'heure
en heure
surtout
frappent
par les diHrences
qu'elles
De sorte
rvlent.
la vie humaine
dans
son
que
prinutive
ensemble
nous
surtout
l'ide
de successions
multisuggre
formes.
clairement
de l'uniformit
La .conscience
n'apparat
le dveloppement
de l'ide
de mesure,
d la pratique
qu'avec
des arts.
Les conditions
au progrs
de la civilisaqui, grce
rendent
la notion
tion,
possible
d'uniformit,
prparent
galeobjets
nuages,
rables.

i.IIuit.imeparHe,c)tap.!II.

LES GRANDS HOMMES ET LEUR MILIEU


Voil pourquoi
l'homme
ment celle d'exactitude.
primitif ne
de cultiver en lui
susceptibles
possde que peu d'expriences
la conscience
de ce que nous appelons
vrit.
Le langage
montre lui-mme combien cette notion est intimement
lie la
en nous la pratique
conscience
des arts. Nous
qu'entretient
d'une proposition
vraie.
parlons d'une vraie surface comme
L'exactitude
traduit
la perfection
d'un mcanisme
aussi bien
que l'accord parfait des rsultats de nos calculs.
dmontrer
tout entier
comme
se trouve
que l'entendement,
envisag
passif,
des rapports
fatalement
faonn
par son exprience
. Dans le chapitre
extrieurs
le mtre,
la
prcit,
le chronomtre,
viennent
les
balance,
figurer
parmi
rapports
il en est
extrieurs
l'esprit.
Et certes
ainsi
une fois que ces objets
ont t fabriqus,
mais
de prservation
par le seul effet du pouvoir
qui mane
L'ouvrage

de Spencer

tend

du milieu
toutes
clairs

A l'origine,
tous
les instruments
social.
les institutions
humaines
ont surgi
comme
de gnie dans le cerveau
d'un
individu,

et
des
sans

extrieur
en quoi que
le milieu
les ait rvls
que
ce ft. Adopts
entrs
dans le patrimoine
par la race,
ils ont incit de nouveaux
de noucommun,
gnies
velles

inventions

et

des

et
dcouvertes;
les gnies
Supprimez
uniformits
quelles

ainsi
le
et alt-

suit son cours.


progrs
rez leur
M nouidiosyncrasie,
velles
le milieu
social
mettra-t-il
en valeur?
Nous
dfions
ou qui que
ce soit de rpondre

Spencer
cette question.
En ralit,
la philosophie
M de l'volution
(en
tant qu'elle
de la connaissance
diffre
que nous possdons
de telles modifications
se ramne
particulires)
une croyance
Elle consuniquement
mtaphysique.
un mode
titue
une attitude
mo-.
de contemplation,
tive plutt
de conceptions.
Cette
attiqu'un
systme
tude est vieille
comme
forme
en laquelle
elle

le

monde;
quelle
que soit la
ft-ce
la philosos'incarne,
aucune
rfutation
ne la peut
phie
speucrienne,
du panthisme
c'est l'attitude
avec
fataliste,
dtruire;
23

LA

VOI.ONT

DE

CROIRE

de l'Un et du Tout qui fut, qui est, qui


son intuition
sera
et duquel
toute
chose
ternellement,
particuLoin de nous
la pense
lire
de traiter
la
procde.
manire
cette
aussi vnrable
d'enlgre
que forte
l'univers.
Elle ne saurait
tre
mise
l'cart
visager
dcouvertes
alors
par nos prtendues
scientifiques,
mme

qu'elle
paratra.it
tinctions
dfinitives
que
parmi
d'une

les phnomnes.

rgion,
mais assurment
Mais
science.
croyance
contre

prunte.
jusqu'ici

incompatible
la science
Car elle tire

ou
suprieure
trs diffrente
si le critique

mtaphysique,
le dguisement
Tous ceux qui
accorderont,

avec

pourrait
son souffle

infrieure
de celle
ne

les distablir

peut
du moins

vital

peut-tre,
la
qu'habite
rfuter
une

il peut
protester
scientifique
em qu'elle
ont eu la patience
de me suivre
je l'espre,
que la philoso-

du progrs
social
et intellectuel
phie M spencrienne
un
constitue
un anachronisme,
retourne
qu'elle
de mme
prdarwinistes,
que la
type de conceptions
de la force
philosophie
spencrienne
, en effaant
si laborieusement
toutes
les
distinctions
tablies
actuelle
et l'nergie
l'nergie
potentielle,
la force,
la masse,
le travail,
moment,
etc.,
Galile.
ramne
une poque
antrieure
entre

le
nous

CHAPITRE

De l'importance

essai

Mon
provoqu
tic ./t/o~

sur

les

VIII

de

l'individu

hommes
et leur
a paru dans
L'une
p. 351, sous le titre

grands

deux

a
milieu
1'A</OM La Ge-

rponses.
vol. XLVII,
et sous
la signature
de M. Grant
nse
du gnie
La Sociologie
et le
Allen.
La seconde,
intitule
mane
de M. John
et se
culte
des
hros
Fiske,
dans le mme
trouve
recueil,
p. 75. L'article
ci-aprs
Il apparat
comme
aux objections
de M. Allen.
rpond
la suite

naturelle

projette

quelque

de

l'essai

lumire

qui

prcde,

sur

lequel

il

supplmentaire.

des hros
Le mpris
que le culte
se fonde
sur
des
considrations

M. Allen
inspire
trs
Les
simples.

ne constituent
nation,
dit-il,
du niveau
Le hros
dviations
gnral.
que de lgres
ordinaires
de
est une synthse
des qualits
spciale
sa race.
Les
diffrences
que
Platon,
insignifiantes
l'esprit
en
ont imprimes
Aristote
ou Znon
grec
considdes diffrences
ne sont rien auprs
gnral,
grands

hommes

rables

qui sparent
entendement

que
ngliger
toire,
lons

les
comme
la

d'une

chaque

gyptien
dans
premires
nous

puissance

grec de chaNous pouvons


de l'hisphilosophie

entendement
ou chinois.
une

ngligeons,
lorsque
le
d'uue
locomotive,

nous

calcu-

supplment

LA

VOLONT

DE

CROIRE

un morceau
isol
d'impulsion
que pourrait
produire
de charbon
de meilleure
Ce qu'ajoute
qualit.
chaque
homme
n'est
fraction
infinitsimale
de
qu'une
auprs
ce qu'il hrite
de ses parents
ou indirectement
de ses
Et puisque
ascendants
le hros
plus anciens.
emprunte
au passe
de richesses
n'en
transmet

plus
qu'il
c'est
le passe
rellement
l'attenl'avenir,
qui appelle
tion du philosophe.
Le sociologue
doit se demander
ce qui produit
l'homme:
les hommes
extraormoyen;
-dinaircs
et leurs
uvres
tre
considrs
peuvent
des choses
comme
comme
des variations
naturelles,
trop
insignifiantes
fondie.
Comme
je tiens
et me
montrer

pour

mriter

lutter

une

d'amabilit

enqute
avec

approM. Allen

aussi

conciliant
que
possible,
je
sur
les exemples
n'piloguerai
point
qu'il
cite, et je
n'essaierai
l'abme
Arispoint
d'agrandir
qui spare
ou Napolon
du niveau
Gihe
de leurs
tote,
moyen
J'admettrai
donc que cette diffrence
contemporains.
soit
aussi
M. Allen.
Le
insignifiante
que le suppose
seul reproche
mon
adversaire
c'est
que j'adresserai
de s'attacher
la a~m~s~'OM
diffrence
pour
d'une
dcider
si elle est digne
ou non d'tre
tudie
par le
Assurment

philosophe.
vous

un

examinez

les

problme
aux dtails,

dtails

si
disparaissent
de trs
mais
si
haut;
la conception
de l'en-

vous vous en tenez


semble
de
Quel est le juste
disparat
galement.
point
vue qui convient
la vision philosophique?
La nature
ne rpond
car les deux
pas cette
question,
points
de vue

tant

sont
rels;
galement
aucune
ralit
naturelle

galement
ne possde

natu-

M. Alleu,

notre

en soi,
rels
plus
autre.
le premier
d'importance
qu'une
L'accent,
plan,
ne sont crs
intl'arrire-plan,
que par l'attention
resse
de l'observateur;
et si la diffrence
minime
l'homme
de gnie
de sa tribu
m'intresse
qui spare
tandis
considrablement,
l'immense
diffrence
que
qui

existe

entre

deux

tribus

intresse

DE

durera

controverse

DE

L'mrO~TAKCE

L'JXDIV!DU

ce

philosophie
qu'une
de toutes
ait rendu
impartialement
compte
complte
l'une
comme
et ait justili
les dinerences
possibles
de nos deux conceptions.
l'autre
de ma connaissance
illettr
disait
Un charpentier
Il y a une bien petite
diH'devant
moi
un jour
jusqu'

un homme
et
entre
elle est e.y~<~em~
soit-elle,
au
me parat
aller
tinction
rence

n'est

pas
intresse

personnes
cer ainsi
que
nous

une

semblent

les
toutes
intressent
nous

de

enorgueillissons
ses deux mains,
sder
les vertus
ou pratiquer
nous

irritons

tout

remarquable
mdite.
Elle

diffrences

que

un

du
jouir
humaines

pouvoir

peu

de

Ce
qui
et

peu de
s'non-

peut
les
existent,
sont celles

qui
vriLabIement
comme
ar/m~e~.

pas
pas de voir

aussi

si petite
Cette dis-

question.
d'une
diiTrence
sa place,
sa nature

loi

avoir

qui
nous ne co~z~ero~

mais

autre,

~oor<aM~
fond
de la

la dimension
seulement
mais
le philosophe,

sa fonction.
H est maintenant

seules

un

Nous

ne

de nos

amis posde la parole

et nous
courantes
voir notre
chien
mar-

le sens de notre
con quatre
et ignorer
pattes
rien
de plus de ce derNous
n'attendons
versation.
du premier;
et rien
de moins
nous
nier compagnon
et nous sommes
ce que nous prvoyions
avons
obtenu
ou l'homme
s'lvent
satisfaits.
Mais ds que le chien
cher

du type consacr,
au-dessous
ou descendent
la plus vive.
Nous ne
en nous l'motion
ils suscitent
sur les vices ou sur
lassons
de disserter
nous
jamais
mais nous ne pensons
le gnie de notre
pas une
ami,
de bipde.
Les ?M<?<squ'il prominute
son caractre
au-dessus

le fait qu'il est capable


mouvoir;
C'est qu'en
effet ses vices,
laisse
froids.
tre
et son loquence
l'oppos
pourraient
avec
tout en demeurant
compatibles
sont,

nonce
peuvent
de parler
nous
ses vertus,
de ce qu'i!s
les
au

nous

variations

courantes

contraire,

les

attributs

dont

sa tribu
physiologiques

est

susceptible;
qui carac.n

LA VOLONT DE CROIRE
Prisent

son

espce

ne

peuvent

s'carter

d'un

type

dtermin.
dans
les affaires
II y a ainsi
humaines
une
zone
d'inscurit
o se rfugie
tout
l'intrt
dramatique,
alors
tout
le reste
la machinerie
que
appartient
de la scne.
C'est la zone plastique,
inerte
l'lment
la moyenne
de la race,
imprgn
qui n'a pas encore
un facteur
hrdipas encore
typique,
qui ne constitue
taire
et constant
de la communaut.
Elle ressemble

cette
molle
sous l'corce
de l'arbre
couche
qui rside
'et

la croissance
en exprime
annuelle.
La vie a
qui
du tronc
abandonn
l'intrieur
puissant
qui demeure
inanim
et fait,
ainsi
du monde
dire,
partie
pour
De nombreuses
couches
de perfection
inorganique.
humaine

me

des sauvages
de l'Afrique
Censparent
trale
en lui rclamant
des
qui poursuivaient
Stanley
M. Allen voudrait
considvivres.
que cette diffrence
retnt
mon attention
mirable
plus que la diffrence
nime

de
deux
tres
qui
spare
M. Allen
et moi-mme.
Cependant
vanit
de ce que la vue d'un passant

ou
mme
espce
aucune
je ne tire
en mon
n'veille

aucun
gosier
apptit
cannibale,
sentirais
trs fier,
de
je l'avoue,
-aux yeux du public,
infneur
M.
tant dbat
En
qui nous
occupe.
infiniment
fesseur,
j'attache
plus

tandis
que je me
ne point
paratre,
Allen dans l'impor-

mon
spare
qui
vais, qu' l'abme
phioxus;
je dirai

jamais
song
srieusement

Pour
che
mmes
mme

l'il

se

que
d'un

de proqualit
de prix la brche
lve
meilleur
de mon
plus mauce dernier
et l'amqui existe entre
mme
que, jusqu'
prsent,
je n'ai
cet abme.
M. Allen
prtendra-t-il
tout ceci soit pure folie ?
deux lettrs
de race blanVeddah,

ressemblent

sensiblement

mme
lunettes,
manie
de barbouiller

des livres,
tageront-ils

etc.
cette

Mais

les
manire

ma

mmes

habits,

dbonnaire,
temprament
du papier
et de plir sur
eux-mmes
deux lettrs
parde voir? Imaginez,
M. Allen,

DE

DE

L'tMPOHTA:\CE

L'IXDIVIDU

soient
confondues,
simpleque nos deux philosophies
sont
dans les mmes
ment
imprimes
parce
qu'elles
et que
l'il d'un Veddah
ne les peut
distinrevues
Notre
chair
frmit
cette
seule
pense!
guer
Mais lorsqu'il
M. Allen adopte
l'histoire,
juge
le point
de vue veddah
et aime
brment
mieux
les

choses

Nombre
l'autre

d'en

en

gros
que
cas assurment

de

mthode.

examiner

les

dtails.

l'une
se prtent
sont les diffrences

et

les
quelles
les
l'homme,
plus
plus
dignes
importantes
pour
d'veiller
son intrt?
seraient-ce
les plus considrables
ou les plus petites?
Toute
la distance
le
qui spare
le culte des hros
de celui
sociologue
qui prconise
dans

apparait

Mais

dlivoir

Comme

ce

problme.
roule
sur

je

l'ai

dit

plus

de prmiquestion
cet gard
et je ne vois rien
de mieux
nence
que
de mes
les raisons
prfd'exprimer
personnelles
rences.
et des modiLa zone
des diffrences
individuelles
le

haut,

dbat

une

est la zone plasqu'elles


provoquent
de l'incertain,
le
la courroie
de transmission
tique,
Elle est le
de rencontre
du pass
et de l'avenir.
point
ne considthtre
de tous les vnements
que nous
la scne
o se
rons
l'avance
comme
admis,
point
soit
droule
le drame
de la vie; et, si limite
qu'en
fications

sociales

contenir
toute
la srie
elle suffit encore
l'tendue,
des
Par
le domaine
des passions
humaines.
contre,
est
si vaste
attributs
de la race,
soit-il,
moyens
dfinitivement
inerte
et stagnant
c'est une richesse
acquise,
qui
de l'arbre,
des

zones

nous

toute
exclut
elle
rsulte
actives.

Le

avec ses
vivons,
rivalits
individuelles,
son
laissera
bientt
masse
une

Comme
le tronc
incertitude.
successive
de la concrtion
dans
mouvant
lequel
prsent

problmes

ses

et

ses

victoires,

imperceptible
dpt
d'autres
faire place
pour
statique,
Et supposer
autre
mme,
pice.

ses
passions,
ses
dfaites,
sur cette
acteurs

et

comme

le

LA

VOLO\T

DE

CROIHE

aille fatalement
en
prdit
Spencer,
que la zone active
se rtrcissant
cet empyre
des Donnes
pour aboutir
de /'7~M<?
o la question
de savoir
par quel bout
l'on doit casser
un uf occupera
elle seule tout le
des
batailles
champ
humaines,
je prtends
que
dans
cette
et affaiblie,
gnration
trique
spatio
~<t<M c~e/'Mm ~M~o,
la lutte
demeurera
tout
aussi
ardente.
et des dfaites,
o
Il y aura des batailles
les vainqueurs
seront
et les vaincus
dshoglorifis
nors
comme
aux beaux
de jadis;
et le cur
jours
humain
laisser
l'cart
les richesses
continuera
stables
en lieu
concentrer
sr,
qu'il
possde
pour
toute
sa passion
sur les possibilits
phmres
qui
scintillent
au firmament
de la destine.
Et cet instinct
n'est-il
Ne
pas absolument
juste?
saisissons-nous
ici les diffrences
de race dans
pas
~M?' /brm~oM
les
mc?)M ? N'entrevoyons-nous
pas
maunits
actives
Quelle
trange
qui les engendrent?
rencontre
nire
d'aller
de toute mthode
scientifique
que

de

ngliger,
duisent

ne prter
comme
C'est

attention
M. Allen,

rsultats
et de
qu'aux
les lments
qui les proau contraire,
parce
que
lment
d'un
le caractre

prcisment,
le processus
actif
possde
de ses conditions
demeure
constitutif
que l'examen
le plus important.
le sujet
d'tude
pour le sociologue
dterminent
les direcSi les variations
individuelles
tions
successives
de ce processus,
ses alles
et venues,
la fois
et dtours,
l'admettent
ses tours
comme
M. Allen
et M. Fiske,
de
prserve
que le Ciel nous
les tudier
l'tude
des
renoncer
pour nous arrter
caractres
au contraire,
en
Laissez-nous,
moyens!
accentuer
nos hros
et, en choisissant
l'importance
dans
en communiant
avec
leur
l'histoire,
esprit,
en imaginant
de toutes
nos forces
les diffrences
que
a occasionnes
leur individualit
dans
ce monde
tant
en est demeure
entre
leurs
que la surface
plastique
et les possibilits
ont rendues
mains,
impossiqu'ils

DE

chacun

bles,
vivante

DE

L'IMPORTANCE

l'nergie

de

nous

L'tM)I\!DU

fortifiera

cratrice

qui

et

rside

rendra
en

sa

plus
propre

me~.
C'est

ainsi que le culte


des hros
se justifiera
touet le geste
du sociologue
servira
de mpris
jours,
d'excuse
ternelle
l'indiffrence
populaire
qui
accueillera
ses lois gnrales
et ses moyennes.
La diffrence
entre une Amrique
affranchie
parunWashing Jenton
et une
affranchie
par quelque
Amrique
kins peut tre qualifie
,
par M. Allen de minime
<- imporla trouverait
mon ami le charpentier
tante . Il fallait
donnt
franaise
que la Rvolution
naissance
un organisateur
de gnie
mais
quel
un accident
considrera
comme
sans consFranais
mais

le fait que ce gnie


ait possd
en outre
l'iquence
Et si l'enseignement
d'un
diesyncrasie
Bonaparte?
d'un Jsus
n'avait
laiss
lui que
de Nazareth
aprs
des paroles
de sympathie
envers
les btes,
quel est
ou sauvage,
ce
l'animal,
domestique
qui estimerait
rsultat
dnu
d'importance?
Ce sont les prfrences
des cratures
conscientes
En cette matire,
d'un
objet.
qui creey~ l'importance
elles

entirement
et dfinitivement
force
de
possdent
loi. Et, pour ma part,
au fataje ne puis qu'assimiler
le plus pernicieux
lisme
et le plus immoral
l'opinion
de l'cole
sur les moyencontemporaine
sociologique
et les tendances
nes, les lois gnrales
prdtermiainsi
nes,
que sa dprciation
Admettez
frences
individuelles.
doive
rences

des difsystmatique
social
qu'un
quilibre
ralisera-t-il
vos prffatalement
se produire
la question
ou les miennes?
L rside
des queset elle est de celles qu'aucune
tude de moyennes

tions,
ne saurait
1.

rsoudre.

L'ouvras-e
rcmarrjuaMe
meilleur
commentaire
de ce
de i'autre,
tation
constituent
tica)ion&

:-oci.t)es.

de
qui

M.

G.

les

Tarde,

prcf~c;
pour cet auteur

)'inven!ion
les

deux

lois

(~

!M!<a<oy!,
d'une
et
part

uniques

facteurs

des

est

le

l'imimoui-

CHAPITRE

De quelques

IX

de la philosophie

points

hglienne.

et amricaine
nous font
anglaise
L'h un phnomne
singulier.
aujourd'hui
sur le sol qui
teint
gtianisme,
qui semble
presque
peine
l'a vu naitre,
l'on compte
parmi
puisque
les privat-docent
ou les jeunes professeurs
de l'Alleun seul disciple
de cette cole,
et que tous ses
magne
a
anciens
de la scne
champions
disparaissent
Les
assister

trouv
action

philosophies

chez

nous

des

si zls que son


propagateurs
de celles
au nombre
peut tre range
qui, de
nos jours,
dominent
le plus
fortement
les sphres
leves
la
Et
en
tant
de
assurment,
pense.
constitue
un mouvement
de raction
contre
qu'elle
l'influence
l'empirisme
traditionnel,
britannique
un lment
et de
hglienne
reprsente
d'expansion
et comporte
Mais ceux-ci
libert,
quelques
avantages.
ne suffiraient
une indulgence
pas justifier
aveugle.
La philosophie
des mrites
allie
hglienne
exigus
un
maintenant
de
puissant
principe
corruption;
est devenue
elle s'apprte
se
qu'elle
quasi-officielle,
dfendre
elle-mme
et a, attaquer
les autres.
Je n'ai
aucun
des penseurs
mais
de convertir
isols,
espoir
du moins
montrer
quelque
j'aimerais
jeune disciple
de fortune
un autre
en philosophie
point
qu'il existe
de vue. C'est l tout l'objet
de cette escarmouche
que

DE

POINTS

QUELQUES

d'autres
terie

DE

LA

PHILOSOPHIE

j'imagine,

soutiendront,
plus importante.

HGHENKE

par

une

mousque-

sur
les motifs
Quelques
remarques
prparatoires
philosopher
et sur les difficults
qui nous incitent
de la philosophie
en gnral,
claireront
ma pense.
Montrer

que le
manire

est, d'une
l'activit

rel

est

gnrale,
La
philosophique.

identique
la source

l'idal,
principale

telle
de
et

conception
atomique
de l'univers
est aussi
du point
idale
de
mcanique
de nos facults
la conception
vue de certaines
que
du point
de vue de certaines
autres.
Le
tlologique
d'un idal peut tre parcouru
de fond en comble
royaume
en partant
d'un point quelconque,
puisque
conduit
l'tape
nous
voisine,
chaque
un autre,
et que
notre
raison
appelle
les diverses
dans
son activit.
Lorsque
conception
par un lien

paraissent
de parent,

semble
cevoir

s'accorde

comme

des

avec

tape
chaque
lment
en
se complat

d'une
parties
ainsi rattaches
l'autre
l'une
la dfinition
de l'enlorsque
de raction,
nos pouvoirs
aper-

approuver
et comprendre.
quivaut
Le rel parat
le plus
au contraire,
obir
souvent,
Il semble
une loi tout autre.
suique ses parties,
de Hegel,
viennent
vant
nous
l'expression
frapper
balles
de pistolet.
Chacune
d'elles
s'afun simple
fait brut,
firme
comme
qui non seulement
est indpendant
le reste,
mais
de tout
dans
qui,
cette
l'tendue
de notre
vision,
emprunte
indpenNous serions
dance une perfection
tents
plus complte.
de dsigner
de ces faits par les adjectifs
arbichacun
discontinu
. Nous
traire , tranger
, cahoteux
au fond d'euxune
certaine
idalit,
notre
de pouvoir
espoir
quelque
idale
l'difice
total. Non
sous la forme
jour construire
eux-mmes
se pren effet, les matriaux
seulement,
mesure
aux influences
tent dans une certaine
d'ordre
mme
mais
alors
le plus
affectif,
qu'ils
paraissent
dcouvrons
et celle-ci

pourtant
entretient

LA

VOLONT

DE

CROmE

relis
pas moins
par ces trois
o notre idal rationnel
s'affirme
sous-jacents
la mmoire
ou conscience
et qui se nomment
personet l'espace.
Dans ces grandes
le temps
matrices
nelle,
nous
nous sentons
toude toute
notre
connaissance,
Les objets
sont
que nous y rencontrons
jours l'aise.
tout en tant un; chacun
est lui-mme
tout
plusieurs
la continuit
rattach
aux autres;
et
en tant
rgne
dsunis,
co~MMa

ils

n'en

sont

l'individualit
demeure.
cependant
II constitue
Considrez
une
l'espace.
par exemple
en aucune
force
ne saurait
unit.
Nulle
manire
le
Il ne prsente
le dchirer.
aucune
briser,
l'entamer,
car il pntre
prise la dissection,
jointure
qui donne
fendu
le scalpel
lui-mme
sans tre
par lui. Essay< z
un pouce;
et d'en supprimer
de creuser.l'espace
ou
un objet sans
ne peut
creuser
y introduire
quelque
introduire
dans l'esor, que pourrez-vous
?
pace qui ne soit dj spatial
constitue
Mais bien que l'espace
le parangon
mme
il contient
dans
ses parties
de l'unit,
une infinie
et la varit
ne sont pas contradicvarit.
Or l'unit
coexistent
toires
sous
des rapports
parce
qu'elles
L'un dsigne
le tout
le multiple
diffrents.
dsigne
est une
son tour,
les parties.
mais
Chaque
partie
en tant que fraction
et les diverses
simplement
parinstrument

ties

sont

lies

l'une

l'autre
par
de l'harmonie

une

image
lue, vritable
tradiction.
Il est exact
les unisse
deux
points

absocontigut
et de la non-con-

contenu
entre
que
l'espace
et les spare
la fois,
de
mme
de l'haltre
en unit et spare
la
que la barre
fois les deux boulets.
Mais cette
union
et cette
divine sont
la barre
sion
les
pas secundum
idem;
spare
boulets
en les maintenant
en dehors
de l'espace
situ
entre
en dehors
eux; elle les unit en les maintenant
de l'espace
au del. Ainsi cette double
situ
fonction
ne comporte
aucune
inconsquence.
tiendrait
une contradiction
intrinsque

L'espace
que

ne consi une des

CE

t'0!Vrs

QLELQFES

I.A

))R

avait pour rle


parties
mais une notion
aussi

!'HJLOSOt'n!E

de dloger
absurde

nCEt,m.E

l'autre

de sa position
ne rsiste
pas l'anaau del de celles
que

D'autres

s'tendent
parties
un moment
ou que nous concevons
apercevons
mais l'au del est de mme
nature
donne
que l'en
saisi et obit la mme
de directement
loi; de sorte
aucune
ne peut
htrognit
qu'aucune
surprise,
du sein de l'espace.
merger
lyse
nous

notre

Ainsi

s'accorde
intimement
avec
intelligence
la rationalit
incarne
et la clart.
On
autant
de l'ide
du moi et de l'ide
de
le problme,
nous
si, pour
simplifier

l'espace,
qui
peut en dire
Mais

temps.
faisons

abstraction

de

nous

sans

ces

deux

dernires

notions,
notre
con-

considrer
le type caractristique
comme
l'espace
du
de toute
rationnelle
connaissance
monde~.
S'il
tait
seulement
d'exclure
la discontinuit
et
possible
de toutes
les choses,
de
manire
l'htrognit
pouvons
de
naissance

conteste

demeurassent
qu'elles
le
qu'elles
occupent,
notre
serait
porte.
La

1.
est

les

royaume

l'espace
du ciel

philosophique

infini de t'espace
entre le caractre
et le fait qu'il
apparente
et donn,
tre rsolue
de plus d'une
manire.
La
prsent
peut
l'idalisme
entre
actuel
qui distingue
t'espace
et t'espace
potentiel.
la mesure
o il est conu;
n'existe
mais tous
l'espace
que dans

contradiction

entirement,

plus
Pour

comme

homognes

est

simple

)'id<)tisme,
actuellement
espaces

virtuellement

sont

conus

finis

il

n'y

a d'infinis

les

que

espaces

concevables.

de simplification
que nous choisissons
comme
le type du continuum
dtermine
qui cre )a rationalit.
l'espace
L'espace
d'une
manire
des lments
contient
bien
les relations
qu'il
plus
complexe
que
ne le fait le temps,
et beaucoup
J'entends
plus fixe que ne le fait le moi.
par ce
2.

Ce n'est

dernier

membre

oblige
Les ailes
respecter

protectrices
la pit

langue
anglaise.
ta contemph'tion
mme
rene

s'il

du

intrt

moi

mme abriter
t'irrationnel.
On ne peut
peuvent
au culte
du moi plusieurs
de nos hegetiena
qu'apportent
en mme
on ne peut se dfendre
de craindre
Mais,
temps,

monotone
ne

un

dans
doivent
se
qui baignent
l'espace
que les choses
dans le moi, rien ne
tandis
que si elles sont contenues
ou A quelque
autre
forme
la logique
de rationalit.

de phrase

gomtrie;
se conformer

les

d'expt
ca.af~e

dans

la

conformer

(qui,

seulement

pas

d'un

constitue

organise,
aux donnes

comme
toutes
finit~e,
saire
rtrcir
et
)',par

doit

aussi
principe
pas une condition

cependant

empiriques),
les retirions
desscher

strile

que
essentielle

le moi

purement
d'existence
d'un

et non pas imposer


emprunter
du moi transcendantat,
que la religion
qui

l'esprit

ont

pour
de ses

objet
ndctes.

une

scuto

son

chose

24

que
de

que
formel
monde
propre

dis-je,
nces-

LA

VOLONT

DE

CROIRE

Mais ds

nos
que nous tournons
regards
matrielles
de l'tre,
de toutes
parts
comme
Les cahots
apparat
rompue.

qualits
tinuit

vers
les
la conles plus

nous
arrtent.
Mme
en
le
effrayants
simplifiant
en le rduisant
ses deux ples mcaniques,
monde,
et leur mouvement,
la discontinuit
les atomes
exerce
Les lois qui rgissent
encore
ses ravages.
le choc des
sur l'attraction
de la distance
les effets
et la
corps,
tout
semble
un classement
arbiindiquer
rpulsion,
des donnes
extrieures.
Les atomes
traire
eux-mmes
constituent
sans
dants,

un

nombre

considrable

de faits

indpenen
paraisse

d'aucun
d'eux
que l'existence
l'existence
des
aucune
faon
impliquer
autres
ils
la discontinuit,
ils ne font
n'excluent
point
que la
sous
un grain
fin. Et
mme
plus
reprsenter
pour
l'univers
sous
ce degr
de rationalit,
il
apercevoir
nous a fallu liminer
dj une grande
part de son consecondaires
dont
Les
nous
tenu.
avons
qualits
la ralit

dpouill
le cellier
demeurent

et que nous
avons
relgues
illusions
des
poussireux
subjectives
au nombre
toujours
par elles-mmes

et doivent
rationnelles.

faits

dues
Mais

aussi
nous

de
avons

quelque
affaire

manire
des

tre

dans
,
des
ren-

faits

que nous
nous
nous
estimons
subjectifs,
purement
loignons
de notre
but. II ne nous reste
plus que jamais
plus la
M et ses
ici entre
la ralit
de distinguer
ressource
Les faits mentaux
tant les seuls faits, les
apparences.
deviennent
les seules
mentales
diffrences
diffrences,
et

les

lorsque

identits

mentales

les

seules

identits.
ditrentes

Deux

diffrentes
sont
qui semblent
penses
pour
II ne saurait
toute
l'ternit.
de la
plus tre question
et de la lumire
dans quelchaleur
qui se rconcilient
ondulatoire.
que <e~'<wt quid tel que le mouvement
la lumire
et la chaleur
demeurent
Car le mouvement,
jamais
et chaleur,
et leur
mouvement,
lumire,
est aussi absolue
Eux
discontinuit
que leur existence.

t)E

QUELQUES

POINTS

DE

LA

PHILOSOPHIE

HGLIEKKE

trois

attributs
et aux autres
joints aux autres
objets
forment
le royaume
concevoir,
que nous pouvons
platonicien
des ides immuables.
Aucun
d'eux
p<?r se n'en
un autre,
ne le fait
n'en constitue
la
,appelle
clore,
. vrit
ni ne possde
avec lui d'autre
, ne le cre,
lui tre compar
l'intpoint commun
que de pouvoir
rieur d'un mme
tre dclar,
suimoi, et de pouvoir
vant

les

ou plus ressemblant.
Le
cas, plus diffrent
monde
des qualits
est un monde
de choses
presque
entirement
discontinues
inter
se.
Chacune
d'elles
Je suis ce que je suis , et chacune
s'crie
le dit par
elle-mme
et avec une monotonie
absolue.
rapport
Les continuits
dont elles participent,
pour
employer
de Platon,
savoir
le moi, l'espace
la plupart
d'entre
les
sont,
elles,
pour
temps,
bases
d'union
qu'elles
possdent.
Il semblerait
cependant
que la participation
avec la discontinuit.
Si la couleur
incompatible

l'expression

et le
seules
fut
blan-

la chaleur
du
de l'espace,
participer
temps,
et ainsi
de suite,
ne peut-on
dire que la blancheur
et
la chaleur
et le temps
mutuelles'appellent
l'espace,
ment
ou aident
se crer
rciproquement
?
un petit
Cela est
exact.
Il faut admettre
nombre
a priori
tels que ceux-ci
ils constid'accouplements
che

tuent

doit

les

axiomes.

Il n'est

pas

de sentiment

qui

n'oc-

et de l'espace,
ou qui
du temps
de quelque
un moment
comme
pas
n'apparaisse
moi;
de mouvement
sans
chose
se meuve
quelque
qui
un
de pense
sans
sans
pas
objet;
pas de temps
cupe

une

fraction

temps
antrieur,
de ces
axiomes

Mais
le nombre
de suite.
et ils n'existent
est limit
qu'entre
dont
excessivement
gnraux
l'applica fait indtermine.
reste
tout
Quel
et

des concepts
tion ventuelle
sentiment
particulier
substance
quelle
s'uniront
'qualits
<qui demeurent

ainsi

se

manifestera
tel moment,
tel mouvement,
excutera
quelles
en tel tre,
ce sont l des questions
exactement
si
sans
comme
rponse,

axiomes

les

aplanir
rience.

entirement

jetties

exist.
jamais
de ce genre
ne peut
donc
la route
notre
que parcourt
expdes variables
assuindtermines,

Partout
un

Il est

nombre
petit
et indpendantes

tre

un

CROIRE

n'avaient

mtaphysiques
de synthses

L'existence

enveloppent,
l semble

DE

VOLONT

LA

de

lois

vagues
autres

tous

autre

point de
si loin

apparaissent
tout

semble

fait

vue

encore

d'o

l'idal

de

l'autre

que

leur

invraisemblable.

son me
tout
pargnant,
perdre
simultanment
les
goter
privilges
et la volupt
morale
de
l'gosme
l'idal.

le rel

Mais

forme

union

de
physiques
tel
l'altruisme,
ces termes
prsente

nous
o

d'alternatives

et le

tout
Dpenser
en la sauvant,

en

sous

gards

la vrit.

rel

serait

les

qui

l'un

des

deux

exclut

de sorte
nous
sommes
astreints
choil'autre
que
Le dilemme
s'imsir, et par l, tuer une possibilit.
ou ceci, ou cela .
absolue
une violence
pose avec
cent dollars
sur un vnement,
il
Lorsque
je parie
un moment
o je me trouve
tout coup
arrive
plus
riche
par
j'hsite

ou

de cent dollars
sans avoir
plus pauvre
pass
chiffre
de mme,
aucun
intermdiaire;
lorsque
entre
un

Portland
et un voyage

voyage
indcision

mon

New-York,

ne me conduirait
cette ville se trouve

point
situe

sous
prtexte
que
Albany
un moment
entre les deux autres;
elle converdonn,
vers l'un des deux termes
de l'altergera entirement
et rendra
native,
transitions
sont
comme
breuses
celles

des

l'autre

entirement

abruptes,

balles

Les
impossible.
elles
frappent

absolues,
car tandis

que de nomle petit


nombre
de
soudainement
et compl-

de pistolet;
sont appeles,

possibilits
qui sont lues

le sont

tement.
Devons-nous
et

l'espace
notion

d'un

temps

vide

croire

alors

que

le monde

qui

emplit
aucune

ne puisse
fournir
nous
temps
vide
et le
type aussi parfait
que l'espace
eux-mmes?
L'unit
du monde
se rduit:le

DE

QUELQUES

PONTS

DE

LA

l'tHLOSOPIUE

HCHEKKE

dans l'espace
et le temps
pour lui tre contenu
vision
de cette
et en participer
uni~
? Aucune
ne peut-elle
devancer
les faits et, au del de ceux qui
la connaissance
des autres?
sont aperus,
Y
anticiper
elle

a-t-il

de vraies

jusqu'
obtenir

l'instant

possibilits
de leur

l'avance

ne

contiendra
substitut
d'autre

logiquement
ralisation?

l'assurance

rien

que

d'anormal?
de la vie que

indtermines
Ne pouvons-nous
ce qui se produira

N'y a-t-il
la vie mme

en rsum
dans toute

sa largeur
et sa profondeur?'
sa fastidieuse
longueur,
ces quesLe sens commun
de rpondre
permet
la notion
de participation
un
tions et de donner
et rel. Celui
profond
la part qui lui choit.
gote
elle-mme
et avec
la chose
sens

une chose
qui participe
Il entre
en contact
avec
ses copartageants.
Mais l
il ne saurait
prtendre

toute
son ambition
s'arrte
elle seule tout l'objet
et qu'elle
que sa part constitue
la part
des autres
le
et, en sens inverse,
supprime
se trouve
ne s'oppose
fait que l'objet
partag
pas
en dehors
ce que chaque
de sa
possde,
copartageant
fonction
de participant,
des pouvoirs
et
particuliers
le monde
ne seraitPourquoi
qui lui sont personnels.
il pas galement
une sorte de banquet
ou
rpublicain
de l'tre
le caractre
chaque
respecterait
qualit
des autres
tout en sigeant
la table
sacr
commune
et du temps?
de l'espace
Pour
cette
semble
extrmement
moi,
conception
Les choses
sont cohrentes,
mais l'acte
de
probable.
ne touche
cohsion
par lui-mme
qu' un petit nomet laisse
toutes
bre de leurs
les autres
proprits,
De mme
indtermines.
que les trois premires
d'un
air comportent
plusieurs
finales,
toutes
cet air possde
sans
sa forme
dieuses,
que
tive

tant
de

qu'une
mme

peuvent
connues
ments
idalement

notc&
mlodfini-

finale
les

n'a pas t adopte,


particulire
de l'univers
actuellement
parties

s'accommoder
possibles.

de plusieurs
complMais comme
les faits ne

LA

DE

VOLONT

CROIRE

la connaisse confondent
pas avec les complments,
l'un
de
la
connaissance
sance
de
n'implique
pas
en dehors
des quelques
lments
l'autre
ncessaires
l'effet
doivent
tous
de se trouver
dont
participer
Si un seul acte de connaissance
d'un
pouvait
embrasser
toute
la perspective
et abolir
seul point
les simples
toutes
existerait-il
possibilits,
pourquoi
chose
cet acte
lui-mme?
autre
lui
que
Pourquoi
runis.

un

donner

double
pouce,

par

pouce
semble

que l'on
si nous

pas
Par contre,
communaut

dans
de la

le

droulement

fastidieux,
ralit
Il
ne
prexistante?
cette
puisse
rpondre
question.
nous
contentons
d'admettre
une

de pouvoirs
indpartielle
partiellement
nous
apercevons
parfaitement
pourquoi
pendants,
ne peut
exercer
son
contrle
sur la
aucune
partie
de mme
dtail
ne peut
totale,
qu'aucun
conception
comme
dtermin
de quelque
manire
tre considr
ce soit,
tant qu'il n'est
donn.
pas actuellement
que
celui
de vue moral,
l le point
C'est
on
par lequel
aux

accorde

autres

pouvoirs
non point

la libert

que
ridicule

l'on pos libert

cette
soi-mme,
ne peut signifier
de bien faire
qui dans ma bouche
de faire ce que j'estime
tre le bien,
mais
que libert
ce que
conformment
/c.y autres
la libert
d'agir
comme
le-bien ou le mal. Au surplus
l'uniconsidrent
le moindre
Par quelle
vanit
vers me doit-il
compte?
sde

insatiable,

par

quel

dsir

de

intellectuel

despotisme

le droit de pntrer
ses secrets,
de
irais-je
m'arroger
ma voix du haut
de mon trne
le soumettre
philosi j'tais l'Oint
du Seigneur?
comme
Ce que
sophique
droit?
pas un don plutt
qu'un
je sais de lui n'est-il
avant
tre
donne
Et ma connaissance
peut-elle
que
l'univers
dons,
tude
permet
temps

lui-mme
c'est--dire
C'est un

soit

donn?

des objets
don vritable

d'approcher
et de l'espace

les
dont

choses
nos

Des

e~Mee~,
notre

proposs
que la facult
et,
esprits

le

par
et

des

gratiqui nous
du
moyen

elles-mmes

DE

POINTS

QUELQUES

de

participent,
.au-devant

choses

il faut
quelles
-de la connaissance
-de cette

PtULOSOrniH

modifier

nos

nL(:f':HE\KH

actes

de

aller

manire

qui
nous

des limites
faits sont

comportent
s'arrter.
Les

limites

humaine;
et non

connaissance
vrai qu'aux

Il est
tion paratra
,infranchissables!
aborder
peut
auquel

LA

d'elles.

Toutes

sibilits

DE

devant
les

tablies

les-

limites
en vue

elle.

par

yeux d'un Hegel une telle concepodieuse.


Des limites
nave,
pusillanime,
des donnes!
des faits que l'on ne
tant qu'ils
ne sont pas actuels
des pos-

chappent
ne faisons

notre
que

contrle

un

banquet
Un tel monde

participer!

au vritable
rpugne
rien.
Si le monde
ne

tout
ou
philosophe,
qui exige
au sens que
tre rationnel
peut
consent
se livrer
sans conditions,

s'il ne
j'admets,
de le considrer
je refuse
Il est pure
ce soit.
que
vers , puissance
je ne me soumettrai
Le monde
elle
dont

comme

rationnel

en quoi
nulli-

incohrence,
chaos,
abandonne
au hasard
et laquelle
Mais non
il n'en est rien
point.

est

le bien de la philosophie,
le bloc entier
dont
fera sa proie
elle
invitable,
repatra
son apptit
dvorant
aussitt
qu'elle
y aura
got.
et les impossibiRien
n'existera
les ncessits
que
libert
lits qu'elle
cre.
Libert
d'obir

signifiera
ne feront
ces
sa volont;
l'idal
et l'actuel
qu'un
seules
en

conditions
suis le champion

la philosophie
nous nous

et moi-mme
qui
estimerons
satisfaits.

s'appuie
l'u~p~ sur laquelle
la vengeance
des dieux,
sont
considgnralement
dans l'ordre
et dans
l'ordre
res,
temporel
spirituel,
des dfauts.
Un Bonaparte
et un Philippe
comme
II
Mais lorsqu'un
sont regards
comme
des monstres.
La puissance

~c//ec<
.assujettir
nons
au

insolente,

se montre
le monde
contraire

assez
entier
son

phte
philosophique.
:seraient-e)''
pas entaches

insatiable
pour
ses exigences,
possesseur
De
telles
d'erreur?

le

prtendre
nous donnom

de prone
apprciations
Est-il une seule

LA

VOLONT

DE

de nos

fonctions.qui

ne soit
choses

l'exagration?
expose
se contentent
de leur

facult

thorique

CROIRE

la loi

chappe

aurait-elle

Et

commune
alors
que

et qui
toutes

dans
la
part
l'univers,
le droit
de tout oppri-

mer ?
J'avoue
tifierait

jug parles
seulement.
fronte

aucune

n'apercevoir
cette
exception.
consquences
Examinons

l'univers

et

ses

a priori
raison
qui
Celui qui la soutient
doit
de ses actes,
et par
donc
comment
Hegel
et

thories,

comment

justre
elles
con-

il

les

concilie.
Suivant

l'univers
ne peut tre parcouru
sans
Hegel,
heurts.
Certes
le temps,
et le moi sont contil'espace
et il en est de mme
des degrs
de chaleur,
des
nus,
nuances
de lumire
et de couleur,
et de quelques
autres
examine

et

la

de
nature

choses.

Mais

dans

son

d'une

passe
vient
n'est

sries

lui

de l'tre
qualit
adoucir
le choc
de
la chaleur,
la chaleur

lorsque

l'intelligence

ensemble,
lorsqu'elle
une
rien
ne
autre,
la surprise.
La lumire

pas
celui
qui

n'est

la lumire;
l'autre
pas
De plus,

pas

l'une
ne possde
possde
tant
ne se donne
qu'elle
pas d'elle-mme.
rel apparat
l&#