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Mill Js.

Mes mmoires. Histoire de ma


vie et de mes ides.

F. Alcan
Paris 1894

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AFZ 43-120-10

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WF Z 43-120-11

MES MMOIRES
HISTOIREDE MA VIE ETDE MESIDES

LIBRAIRIE

F. ALOAN

AUTRES OUVRAGES DE JOHN STUART MlLL


TltAOUIT
B!WUNA18

La philosophie de Hamiltoa. i fort vol. in-8 do la Biblio10 fr.


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MES

MMOIRES

DEMAVIEETDEMESIDES
HISTOIRE
'Ait
it
JOHN

STUART

MtLL

TRADUITDE L'ANGLAISPAUE. GAZELLES

TUOISJKME
DITION

MUS
ANCIKKNtt LIBUAttUE GISOMEll UAILL1RK ET C"
FLIX
DITEUR
ALCAN,
108, DOULEVAtllI SAINT-GKnUAIN, 108
1894
Toits droit* rOrv&,

MMOIRES

CHAPITRE I
Monenfance. Monducation
premire.
Je dois, au dbut mmede cet essaido biographie
faireronnaitrelesraisonsqui m'ont dtermin laisser
aprs moi un souvenird'unevie aussidpourvued'vnements que l'a t la mienne. Je ne m'arrte pas un
seul instant la pense que ce que je vais raconter
puisseexciterl'intrtdu public, soit par le charmedu
rcit, soit parce que ma personneen faitle sujet. Mais
j'ai cru qu' une poque o l'ducationet les moyens
qui tendent l'amliorersont l'objet d'unetude plus
constante,sinon plus approfondie,qu'ils ne le furent
jamaisen aucuntempsen Angleterre,il yaurait quelque
utilitfairele tableaud'une ducationconduiteen dehorsdesvoies habituelles,et d'une faonremarquable.
Cetteducation, qsels qu'en aient pu tre les fruits, a
pour le moinsdmontrqu'il est possibled'enseigner,
l

8
MMOIRES
et de bien enseigner,beaucoupplus de chosesqu'on ne
pense, durant cespremiresannesde la vie, dont les
procdsvulgaires,qu'ondcoredu nom d'instruction,
ne tirent presqueaucunparti. Jtm'a semblaussi qu'
une poquede transitioncommela ntre, o les opinionssubissentune crise,il tait la fois intressantet
profitablede noterles phasespar lesquellesa pass un
esprit, qui tendit toujoursau progrs, aussi prompt
apprendrequ'dsapprendre,soit par l'effetdeses propres penses,soitpar l'influencede cellesd'autrui. Mais
un motif pluspuissantque tousles autres a t ledsir
dereconnattrehautementce dontje suis redevable,pour
moralet intellectuel,h despersanmon dveloppement
dont
nes,
quelques-unessont clbres,et dontquelques
autresmritaientd'treplusconnues parmi cesdernires il en estune quije doisplus qu' personne,et que
lemonden'a pas eu l'occasiondeconnatre.Le lecteur,
que cesdtailsn'intressentpas, ne devras'en prendre
qu' lui-mmes'il poursuitsa lecture.Je ne lui demande
qu'une chose,c'estde nepasoublierque cespagesn'ont
pas t critespour lui.
Je suis n &Londres,le 10 mai 4806. Je suis lefils
an de James Mill,l'auteurde l'HistoiredesIndesAnglaises.Monpre, filsd'un chtifmarchandqui exploitait
aussi,je crois, une petite forme, NorthwalerBridge,
dansle comtd'Angus,en Ecosse,attira par les qualits
de son esprit l'attentionde Sir John Stuart, de Fellercairn, membrede la cour de l'chiquier d'Ecosse.Sir
JohnStuart lefit entrer l'Universitd'Edimbourgavec
une bourse que Lady JaneStuart, sa femme, et d'au-

MONDUCATIONPREMIRE

tres damesavaientfondepour l'instructionde jeunes


gens destinsa l'glise d'Ecosse.Monprey nt toutes
ses tudes,et reut ses licencesde prdicateur.Pour-
tant il n'entrapas dansla carrire ecclsiastiqueparce
qu'il voyaitbienqu'il ne pouvaitcroirelesdoctrinesde
l'glise d'Ecosse pas plus que celles d'aucune autre
glise.Pendantquelquesannes,il exerala profession
de prcepteurdansplusieursfamillesd'Ecosse,entreautres chezle marquisde Tweddalo;puis il se fixaLondres, et se mita crire. Jusqu'au momento il obtint
un emploidansles bureauxde laCompagnie
desIndes,
il n'eut pas d'autre moyend'existence
sa
que plume.
Cettepriodede laviede monpreprsentedeux par.
ticularitsdont il est impossiblede n'tre pas frapp,
l'une par malheurtrs-commune,l'autre au contraire
des plus rares Notonsd'abord que, dans sa position,
sans autre ressourceque le produitfort prcaire des.
crits qu'ilcomposaitpour despublications
priodiques,
il semaria et eut beaucoupd'enfants;tenantencelaune
conduiteonne peut plus opposeauxopinionsqu'il professaitnergiquement,au moins unepriodeplusavancede savie. Remarquons,ensuite,laforce extraordinaire qu'il fallaitpour mener uneviecommela sienne
dans les conditions
dsavantageuses
qu'ilsubissaitdepuis
le commencement,
et qu'il venaitd'aggraverparson mariage. C'ett bien assez, n'et-il pasfait davantage,
que de pourvoir, l'aide de sa plume,a ses propres besoinset ceuxde safamillependanttantd'annes,sans
s'endetterjamais, ni lutter contrelesembarrasd'argent.
Pourtant il professaiten politiquecommeen religion

MEMOMES

des opinionsqui ont toujourst odieusesauxgens influentset lamassedes Anglaisdansune situationflo


rissante, et quitaientplusodieuses encore 6cettepoque que durantla gnrationprcdente,ou qu'elles ne
le furentpendantlasuivante.Rien n'aurait pu le dterminer crirecontreses convictions;au contraire, il ne
manquait.jamaisde profiterde toutesles occasionsque
lui offraientlescirconstances
pour produireses opinions'
dans sescrits.Jamais, il fautle'dire aussi, il nefaisait
rien ngligemment,
jamaisil n'entreprit un travaillittraire oud'un autregenre,auquelil ne pt pas consacrer
travailncessairepour l'accomplir
consciencieusementle
C'estsous
le poids de ces charges, qu'il a
dignement.
trac le plan doson Histoiredes Indes, qu'il l'a commence et termine,dans l'espacede dixans, enmoins
de temps qu'il n'an aurait fallu, mmea des auteurs
moins occupsd'ailleurs,pourcomposerun ouvragehistorique d'une galetendue,et qui ncessittla mme
sommede recherches.Ajoutez celaque durant tout ce
temps,il consacraitune grandepartie deses journest
l'instructionde ses enfants pour moi, notamment, il
s'imposaitun travail,des soins, une persvrance,dont
il n'existepeut-trepasd'autreexemple,afinde medon
ner, selonlesidesqu'il s'en faisait,l'ducationintellectuellela plus leve.
iler
Wonpre, qui observaitsifidlementdanssa comlu
le prceptequi dfendde perdre son temps,devaitnaturellementle mettre en pratiquedansl'ducationde son
lve, Je n'ai gardaucunsouvenirde l'poque oj'ai
commenc apprendrele grec. Je me suislaiss dire-

MONDUCATION
PREMIRE
6
n'avaisalors
troisans.
Le
souvenirle
que
plus
que je
tincicnque j'en aie conserv,c'est que j'apprenais par
surce que monpre appelaitdes vocables,c'est--dire
deslistesde motsgrecs avecleur significationen anglais,
qu'il crivaitpour moisur descartes.Dela grammaire,
durant les annes qui suivirent,je n'appris que les inflexionsdes nomset des verbes.Aprsqu'il m'eut garni
la mmoiredovocables,monpre memit toutd'un coup
la traduction.Je me rappellevaguementque je dchif.
frais lesfablesd'Esope, le premierUvregrec quej'ai lu.
VAnubase, dont jo me souviensmieux, fut le second.
Jen'ai commenc
le lalinqu'a huitans. Acet ge,j'avais
dj lu, sous la directionde monpre, plusieurs prosateurs grecs, parmi lesquels je me rappelle Hrodote
<jue j'ai tu tout entier, ainsi que la Cyropdieet les
Entretiens mmorablesde Socrate, quelques vies de
philosophesdans DiogneLarce,une partiede Lucien,
4e Dmoniqueet le NicoclbsdIsocrate. Je lus aussi,
eni 843,les sixpremiersdialoguesdePlaton(dans l'ordre
vulgairement adopt), depuis l'Eulyphron jusqu'au
Thlleinclusivement..11aurait mieux valu me faire
passerce dernier dialogue, puisqu'ilm'tait absolument
impossiblede le comprendre.Maismonpre, danstoutes
les partiesde son enseignement,exigeaitde moi nonseulementtout ce queje pouvais,mais encorece qu'il
m'tait souventimpossibledofaire.Onjugera par un fait
de ce qu'il s'imposait lui-mmepour m'instruire.Je
prparais mes devoirsde grec dansla mmepice, et
la mmetable,o il crivait;commeil n'y avaitpas alors
dedictionnairegrec-anglais,et queje ne pouvaismeser-

MMOIRES

vif d'un lexiquegrec-latin,puisquejen'avais pas encore


commencle latin,j'tais forc de recourir mon pre
et de lui demanderlesensdes motsqueje no connaissais pas.Il supportaitces interruptionsincessantes, lui,
le plus impatientdeshommes,et c'est a t'poque o je
l'interrompaisainsisansrelche, qu'ilcrivit plusieurs
volumesde sonHistoiredu Indescommetout ce qu'il
out criredurantces annes.
L'arithmtiqueestlaseule chose,aprs lo grec, dont
j'aiereu des leons cettepoque, ce fut encore mon
prequi me l'enseigna;c'tait le travail du soir, et je
merappellebien l'ennui qu'il me causait. Mais ces leonsn'taientencorequ'une partie de l'instruction que
je recevaisjournellementj'apprenais beaucouppar les
lecturesque je faisais moi-mme,et par les conversations que mon preavaitavec moi pendant nos promenades.Depuis1810jusqu'la finde1813, nous vcmes
NewingtonGreen, alors a peu prs au milieu des
champs.Lasantde monpreexigeaitqu'il fit constamment beaucoupd'exercice;il se promenaitd'habitude
avantle djenerdanslesriantssentiersquiconduisaient
Hornsey.Je l'accompagnais
toujours, dansses promenades, et mes premierssouvenirsde la verdure des
champset desfleurssauvagesse trouventmls ceux
des rcits que je faisaischaquejour monpre de mes
lecturesdela veille.Cequeje me rappellele mieux c'est
que cette tche taitvolontairepluttqu'un devoir. En
lisant,je prenaisdesnotessur des boutsde papier, et,
d'aprsces notes,je racontais mon pre,pendant notre
promenadedu matin, l'histoireque j'avaislue; car les'

MONDUCATIONPREMIRE

livresquej'avaisentreles mainstaientsurtoutdeslivres
d'histoire.J'en ai lu de la sorteun grand nombre Roberlson,Hume,Gibbon.Maismonptusgrandplaisir alors,
commelongtempsaprs, tait rielire l'histoire de PhilippeIIet de PhilippeIII d'EspagnedansWatson.L'hroquedfensedeschevaliersdeMaltecontre les Turcs,
la rsistancedes Provinces-Unies
des Pays-Bascontre
excitrenten
moi
un
intrtvif
et durable.
l'Espagne,
ma
lecture
favoritetait
l'Histoire
de
Watson,
Aprs
de
Hooke,De
la
n'avais
encore
Grce,
Rame,
je
pas
vud'histoireen rgie, si ce n'estun abrg l'usagedes
coles des trois derniers volumesd'une traductionde
l'Histoire Anciennede Rollin, commenant Philippede Macdoinemaisje lus avec dlicesla traductionde PlutarquedeLanghorne.Quant l'histoire d'Angleterre, aprs l'poque o Humes'est arrt, je me
rappelled'avoirlu l'Histoire de mon tempsde Burnet,
oje ne m'intressaisgure qu'auxguerres et auxbatailles je lus aussi la partie historique de YAnnual
Regisler,depuis le commencement
jusqu'en 1788environ, poqueos'arrtaientlesvolumesque monpre
empruntaitpour moi M. Bentham.Je prenaisungrand.
intrtausort de Frdricde Prusse, pendant ses dangers, et celuide Paoli, le patrioteCorse; mais quand
j'arrivaila guerred'Amrique,jepris parti, commeun
enfantquej'tais, pour la mauvaisecause, parce qu'elle
s'appelaitla causede l'Angleterre.Monpreme ramena
labonne.Danslesfrquentes conversationsque nous
avionssurnos lectures,mon prese servaitdetoutesles
occasionspour medonner des explicationset des ides

MMOIRES

sur la civilisation,
le gouvernement,la moralitet lacul.
tu reintellectuel
le;etil exigeaitquejetslui reproduisisse
dansmonlangage.H me donnait lire aussi beaucoup
delivresqui ne m'auraientpasassezintress pour que
je voulusseleslire de moi-mme,puis il m'obligeait
lui en rendre compte.Cofurent entre autres lesConsidmlions historiquessur le Gouvernement
Anglais de
Millar,ouvrageexcellentpour son temps, et que mon
pre apprciait beaucoup; YHistoirede l'glise de
Woshcim;la vie deJeanKnoxde M'Oie;et mmeVHistoire de* Quaker*de Sewellet Rutly. 11aimait ai me
mettre entre les mains des livres qui me prsentaient
l'exemple d'hommesnergiqueset pleinsde ressources
aux prisesavecdesdifficultsgravesqu'ils parvenaient
vaincre.Parmi ces livres,je me rappelleles Souvenirs
d'Afrique de Bearer et le Rcitdu premier essai clc
colonisationde la Nouvelle-Galles
du Stid par Collins.
Deuxouvragesque je neme lassais pas de lire taient
les Voyages d'Anson, qui plaisent tant a la jeunesse, et une collection (colle d'Hawkesworth peut.
tre) de Voyagesautourdu Mondeen quatre volumes,
commenant Drake et finissant Cook et Bougainville.Jen'ai gure reu de livresd'enfantspas plus
que de jouets, exceptquand des parents ou des amis
m'en faisaientcadeau.De tous les livresde ce genre,
BobinsonCntsofut celuiqui me frappa le plus; je l'ai
lu avecplaisir duranttoutema jeunesse.Sans doute, il
n'entrait pasdans le plan de monpre d'exclure les livres d'amusement,mais il me les permettaitavec une
grande parcimonie.A cette poque, il n'en possdait

MON DUCATION PREMIRE

fr

presque pas; mais il en 'empruntait pour moi. Je


me rappelleavoir lu les Milleet une Nuits, lesContes
Arabesde Cazotte, Don Quichotte,les Conlespopulaires de miss Edgeworth et un livre qui jouissait
alors do quelque rputation, le Fou de qualit de
Brooko,
A huitansje commenaile latin en compagnied'une
sur cadette, laquelleje l'enseignaisa mesurequeje
faisaisdes progrs. Masur rptait nos leonsa mon
pre. Depuislors d'autres soeurset d'autresfrres me
furentsuccessivement
donnscommelves;une grande
demon
travail
partie
quotidienconsistaitdans l'enseignementprparatoirequeje leur donnais.Cettetchene
me plaisaitgure, car j'tais responsabledes devoirsde
meslvespresqueautant que desmiens.Toutefois,j'ai
tir de ce rgimeun grandavantage j'apprenais plusa
fond,et je retenaisptus solidement,ce quej'avais enseigner il est possibleaussiqu'l'ge oj'tais, la pratique quej'acqurais en expliquant d'autresleschoses
difficiles,m'aitt utile. Ad'autres points de vue, l'expriencedemonenfancen'est pas favorableau systme
d'instruction mutuelle des enfants. L'enseignement,
j'en suis sr, no produit par lui-mmeque des effets
mdiocres,etj'ai pu me convaincreque les rapports de
matre lveno sont une bonne disciplinemorale ni
pour l'un ni pour l'autre. C'estde la sorte que j'ai appris la grammairelatine.Je traduisisune grande partie
de CornliusNposet des Commentaires
de Csar, c
a
la
surveillance
de
tous
les
devoirs un
qui ajoutait
travailbienpluslongencorepour moi*mme.

10
r.

.e.r_

-J.-

_A.

MMOIRES
1-

Lammeanne que je commenai


le latin, j'abordai
pour la premire fois les potes grecs, par l'lliade.
Quandj'y fus un peu avanc,monpre me mit entre les
mains la traductionde Pope.C'taitle premier pome
anglaisqueje prenaisplaisir lire; ceAitaussi l'un des
livrespour lesquels,pendant biendes annes, je montraile plusde got.Je l'ai, je crois,lu enentier de vingt
trentefois.Je n'aurais pas song fairemention d'un
got quisemblesi naturel a l'enfance,si je n'avais pas
cru observerque levifplaisir queme procuraitce brillant rciten vers, n'est pas aussiuniverselparmi lesenfants que j'auraispu le supposer,soit priori, soit d'aprs monexpriencepersonnelle.Bienttaprs je commenaiEuclide,et un peu plus tard l'algbre,toujours
avecmonprepour matre.
Dehuita douzeans,je lus, enfaitde livreslatins, les
Bucoliquesde Virgileet les six premiers livres de
l'Enide; tout Horace, moins les Epodes les fables
de Phdre,les premierslivresde Tite-Live,
auxquelspar
amour pour l'histoireromainej'ajoutai, mes heures
de rcration,lereste de la premireDcade;tout Salluste; une grandepartie des Mtamorphoses
d'Ovide
de Trence; deux on trois lvres de
quelquescomdies,
Lucrce; plusieurs discoursde Cicronet quelquesuns de sescritssur l'art oratoire;sesLettres Allicus,
au sujet desquellesmonpre me donnaitdes explications historiquesqu'ilprenait la peine detraduire pour
moi du franaisdesnotes de MingaulLEn grec,je lus
d'un boutit l'autre l'Iliadeet l'Odysse,uneou deux
tragdiesde Sophocleet d'Euripide, autantdecomdies

t
MON DUCATION PREMIRE

fi

d'Aristophane,bien que j'en retirasse peu de profit;


tout Thucydide;les Hellniquesde Xnophon; une
ne d'Eschine, de Lysias;
grande partie do Dmosth
Tho
cri le et Anacron;une partie de l'Anthologie;un
peu de Denysd'Halicarnasse,plusieurs livresde Polybe
et enfinla Ilhloriijued'Aristote.C'tait le premier trait
vraiment scientifiquesur la psychologieet la morale
queje lisais.Commeil contientun grand nombrede!
meillouresobservationsdes ancienssur la nature hu.
maine, mon pre me le fit tudier avecun soin tout
particulier,et m'enfit mettrele sujeten tableauxsynop.
tiques.Pendantles mmesannesj'appris la gomtrie
lmentaireet l'algbre fond,mais il n'en fut pas de
mmedu calculdiffrentielet des autres branches des
mathmatiques
suprieures.Monpre n'avait pas retenu
cette partie des connaissancesqu'il avait acquises;il
n'avaitpas le tempsde se mettre a mme de rsoudre
les difficultsqui m'arrtaient; il me laissaitm'endptrer moi-mmesans autre secours que celui des
livres; en attendant, j'encouraisses rprimandespar
l'incapacitou j'tais de rsoudredes problmesdifficiles,et il ne s'apercevaitpas que je ne possdaispas
encore les connaissancesncessairespour en venir
bout.
Quant aux lectures que je faisais de moi-mme,je
ne puis dire que ce que je me rappelle.L'histoiretait
toujoursma lecture favoriteet principalementl'histoire
ancienne.Je tus sans dsemparerla Grcede Mitford.
Monprem'avaitmis en gardecontre les prjugsaristocratiquesde cet auteur; il m'avaitavertique Milford

12

MMOIRE

nelaissait pas d'altrer les faits pour blanchir les despoteset noircirles institutionspopulaires. Il discourait
sur ces questionset me les expliquaitpar des exemples
tirs des orateurset dos historiens grecs. Il russit si
bienqu'en lisantMitford,mes sympathies se portrent
ensens inversede celles de l'auteur, et que j'aurais pu
jusqu' un certainpoint disputer avec lui. Cet antagonisme ne diminuapourtantpas le plaisir avec lequel
je revenaistoujours cette lecture. J'en prenais encore
beaucoup&l'histoire romaine, soit liro mon livrefavori,Hooke, soitFerguson.Un livre que, malgr la scheressede sonstyle,j'avais toujoursdu plaisir lire,
tait l'Histoireancienneuniverselle. Aforce de le lire,
j'avaisrempli matte de dtails historiquesrelatifsaux
peuples les plus obscursde l'antiquit, tandis que je ne
savaispresque rien de l'histoire moderne, l'exception
de quelquespisodesdtachsdela guerre des Pays-Bas,
et queje ne m'inquitaispas d'en apprendredavantage.
J'ai consacrbeaucoupde temps, pendant mon enfance, un exercicevolontaireque j'appelais crire des
histoires j'ai compossuccessivementune histoire romaine que je lirais de Hooke, un abrg de l'histoire
ancienneuniverselle,une histoire de Hollande,tire de
monauteurfavoriWalsonetd'une compilationanonyme.
onzeou douzeans,je m'occupai composerun crit
que je ne laissai pasde regarder commeune chosesrieuse ce n'tait pasmoins qu'une histoire du gouvernementromain,compileavecl'aidede Hooke,dans TiteLiveet Denysd'Halicarnasse.J'en avaiscritassez pour
faire un in-octavo,etj'avaisconduitmon sujet jusqu'aux

MONDUCATION
PREM1UE
13
lois Licinienncs.En ralit,c'tait un exposdeslottes
entre lespatricienset les plbiens,quialors absorbaient
i tout l'intrtque je donnaisauparavant aux guerreset
j*aux conqutesdesRomains.Je discutaistoutes lesquestionsconstitutionnelles
mesurequ'ellesse prsentaient.
J'ignorais absolumentles recherchesde Nichuhr.ct
pourtant, aid des seuleslumires que je devais mon
pre, je prenais la dfensedes lois agraires, en m'appuyant sur le tmoignagede Tile-Live,et je soutenaisde
[ mon mieux le parti dmocratiquede Rome. Quelques
| annesplus tard, mprisantles premierseffortsdamon
enfance,je dtruisis tous ces crits, ne medoutantpas
| queje pussejamaisprouverquelquecuriosit &l'gard
t demespremiersessaisdansl'art d'crireet de raisonner.
I Monprem'encourageaitdanscet amusementutile,quoi[ que, avecbeaucoupde sens,je crois,il ne me demandt
jamais voirceque j'crivais.Dela sorte,en composant,
je ne me sentaisresponsableenvers personne, et mon
ardeur n'tait point glacepar l'ideque je travaillais
sousles regardsd'un critique.
P Cesexerciceshistoriquesn'taientpas un devoirobliaioire, mais il y avait un autre genre de composition
qui l'tait il fallait queje composassedes vers, etc'.ait la partie la plus dsagrablede ma tche. Je ne faisais ni vers grecs,ni vers latins, et je n'ai pas apprisla
prosodie de ces langues. Monpre pensait que cette
exercicene valait pas le temps qu'il coulait; il se con
tentait deme fairelire desvers hautevoixet decorriger lesfautesde quantitqueje commettais.Je n'ai jamais rien composen grec, pas mmeen prose, et fort

MfiMOlRBB

peu de choseen latin ce n'est pas que mon pre ni*


conntla valeurde ces exercicesqui donnentuneconnaissanceapprofondiede ces langues,maisparce qu'en
ralitje n'avaispas le tempsd'enfaire. C'taiten anglais
qu'il mefaisaitcrire desvers. Aprs avoirlu YHomre
de Pope, j'avaisou t'ambitiond'essayer une composition qui y ressemblt,et j'avaiscrit presque unchant
d'unecontinuationde VIliade.11est probablequo l'lan
ambitieuxqui meportait vers la posie se serait arrt
l; maisl'exercicequej'avaiscommencpar got,je dus
le continuerpar ordre. Selonl'habitudedont il ne se d*
partaitjamais,de m'expliquer autant que possibleles
raisonsde ce qu'ilexigeait de moi,mon pre medonna
cette fois,je m'ensouviensfort bien,deux motifsqui le
dpeignentau vif.C'tait d'abord parce qu'il y a des
chosesqu'onpeutexprimerplusnergiquementen vers
qu'enprose, ce qui constituaita ses yeux un avantage
rel; c'taitensuiteparce que l'on attache en gnral
plus de valeuraux vers qu'ils n'en mritent, et quepar
consquentil vaut la peine d'acqurir la facultd'on
faire. En gnralil me laissaitchoisirmes sujetsqueje
prenaisle plussouvent,autant quojepuis mele rappeler,
dans la mythologieou parmi les abstractions allgoriques. Hmefit traduireen vers anglaisbon nombredes
plus courtes posiesd'Horace. Je me souviens aussi
qu'un jour il me donnaa lire l'Hiver de Thomson,et
qu'ensuiteil mecommandad'essayerd'crire de moimme,sans le secoursdu livre, quelque chosesur le
mmesujet. Lesversqueje composaisn'taient, celava
sansdire, qu'unramassisde vieilleries,et je n'ai jamais

MON

DUCATION
f.t_

PREMIRE

15
-t-

eu do facilit en faire; mais cette gymnastiquem'a


peut-tret utile par la suite, en me donnantla facult
de trouverpromptementlemot propre (1).
,1cn'avaisla encore que bien peu de potesanglais.
Monpre memit Shakespeareentre lesmainspour me
faire lire les drames historiques de ceux-cije passai
aux autres Il n'avait jamaisbeaucoup admir Shakespeare,il jugeait avecsvritl'idoltriedesAnglaispour
ce pote.11faisait peu de casdes potes anglais, l'exceptionde Hilton,pourquiil tmoignaitla plusprofonde
admiration,de Goidsmith,de Burns, de Gray,dont il
prfrait \e Barde YElgie.Peut-tre devrais-jeajouter
Cowperet Iteatlie.Il estimaitSpenser, et je me rappelle
qu'il m'alu (contrairement&son habitudede me faire
lire moi-mme)le premierlivrede la Reinedes Fes;
maisje n'ypris aucun plaisir.Mon pre ne trouvaitpas
beaucoupde mrite aux potesde notre sicle aussi ne
les ai'je gureconnusavantl'slgc d'homme.J'en excepte
lesromansen versde WalterScott,queje lus d'aprsles
conseilsdemonpre, et quimefirent beaucoupde plaisir,
commetousles rcits anims.Lospomesde Drydenso
trouvaient

il m'en fit lire


parmi les livres de mon pre
mais
ne
aucun
je
pris got pour
d'eux, except
plusieurs,
In Fle (V Alexandre que j'avais l'habitude
de fredonner, J
i. Un peu plus tard, tant encore enfant, alors que les exercices
de versification ne m'taient plus imposs comme un devoirobligatoire, j'ni compos, comme la plupart des jeunes crivains, des
tragdies, moins sous l'inspiration do Shahropenre que sous celle
de Joanna Uaillte, dont le Constantin PalC-olague nie parais.
sait te plus glorieux des chefs-d'uvre, ia crois encore que ce
drame est un des meilleurs qu'on ait crit dans les deux demiert
sicles.

16

MMOIRES

demmeque leschansonsde WalterScott, sur une musiquedemon invention.J'en vins composer des airs
queje merappelleencore.Je lusavecassez de plaisir les
petitesposiesde Cowper,mais je n'aijamaispulire jusqu'auboutses longspomes et dansses deux volumes,
rien ne m'intressa autant qu'un morceau en prose,
l'histoiredotrois livresapprivoiss,Atreize ans,je mis
la main sur los pomesde Campbell,parmi lesquels
fjoefnel,Hohenlinden,YExild'JSnn,et quelquesautres
mefirentprouver des sensationsque la posie n'avait
pasencoreveillesen moi. Pour cet auteur encore,je
.fis peu de cas des grands pomes, except du dbut
saisissantde Gerirtidede Wyomin$tque je considrai
longtempscommele plus partait modledu pathtique.
Durantcettepartie de mon enfance,une de mes rcrationsfavoritestaitla scienceexprimentale,au sens
thoriqueetnon au senspratique du mot, bien entendu.
Je ne faisaispas d'expriences,et j'ai souventregrett de
n'avoir past soumis ce genre d'exercice je n'en
voyaismmepas faire je me contentaisd'en lire. Je ne
mesouvienspas d'avoir prouv pouraucun livrela ravissementque me causrentles Dialoguesscientifiques
de Joyce.Jersistaismmeaux critiquesque monpre
faisaitdesmauvaisraisonnementsqui abondent dans la
premircpartiede cet ouvrage, au sujet des premiers
principesdela physique.Je dvoraislestraits de chimie,
surtout celui d'un ancien camaraded'tudes de mon
pre,et son ami, le docteurThomson,bien des annes
avantd'assister une exprience.
J'avaisenvirondouzc ans quand j'abordai uneaou-

MONDUCATIONPREMIRE

il

vellepartie de mon instruction,dont le principalpbjet


tait non plus d'aider et d'appliquer la pense, maisla
pense elle-mmeCettepartiedbutait par la logique;
je commenaitout d'un couppar VOrganonet je le lus
jusqu'auxAnalytiquesinclusivement,toutefoissanstirer
beaucoupde profit de l'Analytiquepostrieure quiappartient un domaine de la philosophiepour lequel
je n'taispas mr.En mmetempsque l'Organon,mon
premefit lireen entier ou seulementen partie plusieurstraitslatins de logiquescolastique.Je lui faisait
chaquejour, dans nos promenades,un compte-rendu
dtailldece quej'avais lu, et je rpondais ses questionsnombreuseset pressantes.Aprescela,je vins bout
par le mme procd de la Compulaliosive Logica
de Hohbes,ouvragebien suprieuraux livres des logiciensde l'cole;mon pre l'estimaitfort, et, selonmoi,
bien au dessus de ses mrites, quelque grands qu'ils
soient.Monprene manquaitjamais,quelque tudequ'il
meprescrivt,dem'en faire,autantqu'il le pouvait,comprendrel'utilit il insista particulirement
sur celledeta
logiquesyllogistiqueque tant d'auteurs,d'unegrandeau.
torit, ont conteste.Je me rappelletrs-biencomment,
et dans quel lieu (c'taitauxenvironsde DagshotHealh,
onoustionsenvisitechezun vieil ami de monpre,
M.Wallace,professeurde mathmatiques Sandhurst),
il m'amenad'abordpar des questions pensersur lalogiqueet concevoirce quifait l'utilitde la syllogistique il me venaiten aide et me la faisait comprendre
par des explications.Les explicationsne me rendaient
pas lachoseplusclaire; maisellesn'en ontpas t pour
2

18

MMOIRES

celainutiles ellessont restesdans mon esprit comme


un noyau autour duquel mes observationset mes r
flexionsont pu se cristalliser.La valeur des remarques
gnralesque mon prem'avaitapprisesservlaitmoi
chaque cas particulier qui tombait par la suite sous
monobservation.Mesrflexionset l'expriencemeconduisirenten dfinitive& faireautant de casqu'il en faisait lui-mmed'une connaissanceintime desprocds de
la logiquede l'cole.Il n'est pas une partie de mon ducation qui ait plus contribu crer chez moila facult
de pensertelle queje la possde.
La premireoprationintellectuelleou je lis des progrs, cefut la dissectiond'un mauvaisargumentet lare*
cherchedu gite de l'erreur; toute l'habiter que j'ai acquiseen ce genre, je la dois la persvranceinfatigable
aveclaquellemon pre m'avait dress cettegymnastique intellectuelle,o la logiquede l'cole et les habitudesd'esprit qu'on acquiert en l'tudiant, jouaient le
principalrle. Je suis convaincuque dans l'ducation
moderne,rien ne contribuaplus, quand on en fait un
usagejudicieux,a formerdes penseursexacts,fidlesau
sensdesmotset des propositions,et en gardecontre les
termes vagues,lches et ambigus. On vante beaucoup
l'influencedes mathmatiquespour atteindrece rsultat,
elle n'est rien en comparaisonde celle de la logique
en effet, dans les oprationsmathmatiques, on ne
rencontreaucune des difficults qui sont les vrais
obstaclesd'un raisonnementcorrect.La logiqueest aussi
l'ludequiconvientle mieuxaux premiers tempsde l'ducationdes lvesen philosophie,puisqu'elleost ind-

MON DUCATION PREMIRE

19

pendantedesoprationslentespar lesquelleson acquiert,


par l'exprienceet la rflexion,des idesimportantespar
ellcs-mmes grce cettetude,les lvesparviennent
et contradictoireavantque
dbrouillerune ideconfuse
leur propre facultde penserait atteint sonpleindvetandisquetant d'hommes,capablesd'ailleurs,
loppement,
n'y peuventparvenir,fauted'avoirt soumisa cettediscipline.Quand ils veulent rpondre leurs adversaires,
ilss'efforcentde soutenirl'opinioncontrairel'aidedes
argumentsqu'ils ont leur disposition,sans mmeessayerde rfuter lesraisonnementsde leurs antagonistes,
etle plus grand succsqu'ils puissent obtenir,c'estde
laisserla question indcise,en tant que la solutiondpend duraisonnement.
Pendantce temps,je continuai lire avecmon pre
lesauteurslatins et grecs,qu'il valaitla peined'tudier,
nonpas tant pour la langueque pour lesides.J'tudiai
ainsi plusieursorateurs,surtout Dmosthne,
dontje lus
plusieursfoisd'un boutl'autre les principauxdiscours;
et j'en crivisen manired'exercicedes analysescompltes.Monpre accompagnaitla lecture queje lui en
faisais,de commentairestrs-instructifs.Il nese hornait
pas attirer mon attentionsur le jour dont cesdiscours
clairentles institutionsathniennes, et sur les principesde lgislationetde gouvernement
qu'ilsexpliquent
il mefaisaitaussi sentir l'habiletet l'art de l'orateur:
il mefaisaitremarquer avecquelleadresse Dmosthne
savaitdire les chosesqui importaientle plus son but,
au momentprcisosesauditeursse trouvaientle mieux
prpars les entendre il me montrait commentle

20

MMOIRES

grandorateur s'y prenait pourglisser dans l'esprit des


Athniens,peu a peu et en s'insinuant, des ides qui
eussentveillleur opposition,s'il leset exprimesplus
directement.La plupart de ces considrationstaient
tropau-dessusde monintelligence cette poque, pour
que je pusse les comprendretouta fait. Toutefoiselles
jetaientenmoi des semencesqui ont germen leur saison.Ala mmepoque,je lus aussi tout Tacite,Juvnal
etQuiniilien.Ce dernier auteur est peu lu et mal apprci,peut-tre cause de l'obscurit de son style, et
de l'abondancedesdtailsscolastiquesdont plusieursparties de son trait sont remplies.Mais son ouvrage est
une espce d'encyclopdiedes ides des anciens sur
l'ducationtout entireet sur la culture de l'esprit; j'y
ai puisbiendes ides importantesque je n'ai plus oublies,et que je puis sans peine rapporter la lecture
que j'en ai faite dans mon enfance.C'est la mme
poquequej'ai lu, pour la premirefois, les principaux
dialoguesde Platon, en particulier le Gorgias,le Prolagoraset la Rpublique.Il n'y a point d'auteur auquel
monpre se crt plus redevablepour la culturede son
esprit,que Platon; il n'y en a pointqu'il recommandt
plus souventaux jeunes gens studieux.Je puisporter,
pource qui me concerne,le mmetmoignage.La mthodesocratique, dont les dialoguesde Platon sont les
principauxmonuments,reste encorela meilleure disciplinede l'esprit pourcorriger les erreurs et claircir les
confusions
inhrentesVintelleclns
sibipermissus,c'est-dire l'intelligencequi a compostousses groupesd'as*
sociationsd'ides sous la directionde la phrasologie

MON DUCATION PREMIRE

21

populaire.Les oprationsdont cette mthodese compose,c'est--dire l'interrogation(elenchus)rigoureuse


et pressantequi contraintun homme,dont les idesne
sontquedesgnralilsvagues,soit exprimerentermes
prcisce qu'il entendpar ces ides,soit confesserqu'il
ne saitpas ce qu'il dit; lavrificationconstantede toute
propositiongnrale par des cas particuliers;le sige,
en rgie du sens des termes abstraits acceptionlendue, par lesoprationsqui consistent dterminerquel
que nomgnriqueencore plus large, qui le comprend,
touten comprenantaussi autre chose, descendre,par
voiede division,jusqu' lachosequ'on cherche, poser
ses limiteset formuler sa dfinitionpar une srie de
distinctionssoigneusement
tracesentre cet objetetceux
qui s'en rapprochent,pour lessparer successivement;
toutesces oprationssontd'une valeur inestimable
pour
dresserl'homme penseravecune prcisionrigoureuse.
Mme l'geo j'tais elles prirent sur moiun tel empire qu'eues devinrentpour ainsi dire deslmentsde
mon propre esprit. J'ai toujourspens depuislors que
le titrede disciplesdePlatonappartenaitbienmieuxaux
penseursqui se sontnourris de sonprocdde recherche, et qui se sont efforcsd'en acqurir le maniement*
qu' ces autres qui se distinguentseulementpar l'adoption de certaines conclusionsdogmatiques,empruntes
surtoutaux moinsintelligiblesde ses crits,alorsque le
gnie dePlatonet lecaractrede sesuvreslaissentplaner desdoutessur la questionde savoirs'il lesconsidrait autrementque commedes fantaisiespotiquesou
des conjecturesphilosophiques.

22

MMOIRES

Quandje lisaisPlaton et Dmosltine,depuis que je


pouvaislire ces auteurs sanstre arrt par des difficultesde la langue, monpre ne me demandait pas de
traduire le texte phrase par phrase; il me les faisait
tire hautevoix,et me posait des questions auxquelles
je devaisrpondre; mais commeil portait une attention
toute particulire la dclamation,o il excellait,cette
lecture haute voixtaitfort pnible pour moi.Detout
ce qu'il me faisaitfaire,je ne m'acquittais de rien aussi
maladroitement,et c'tait toujours la mme chose; je
lui faisais toujours perdre patience. Il avait beaucoup
rflchisur lesprincipes de l'art de lire, notammentsur
la partie decet art qu'on nglige le plus, je veuxparler
des inflexionsde la voix ou de ce que les auteurs qui
ont trait dela dclamationappellent modulation,pour
le distinguerd'une part de l'articulation, et d'autre part
de ['expression;il avaitramenles inflexions des regles
basessur l'analyselogiquedel phrase.11m'inculquait
nergiquementces rgles, et me rprimandait svrementchaquefoisquej'y manquais.J'avaisfait la remar.
que, queje n'aurais pas os lui prsenter, que s'il me
rprimandaitquandje lisais malune phrase, il se bornait dire commentj'aurais d la lire, et jamais en la
isant lui-mmeil ne me le montrait. Unmme dfaut
se retrouvaitdanstouslesprocdsd'instruction, d'autres points de vue si admirables,de mon pre, comme
aussidanstous les autres modesde sa pense il comptait trop sur l'intelligibilitde l'abstrait prsent seul,
sansle secours d'aucune forme concrte. Ce fut bien
plustard, alorsque je m'exerais la parole, seul ou

MONDUCATION
PREMIRE
23
1
A
la.
avecdesjeunes gens demon
ge,que, pour premire
j Tois,je comprisl'objet de sesrgies,et quej'aperusles
il
[ basespsychologiquessur lesquelles les avait assises.
cette
danstoutes
ses branches,et
[ Jepoursuivis
question
un
traitfortutile
j'auraispucomposer
d'aprsles prinde
11n'avait
rien
crit
sur cettequescipes mon pre.
du
momento
tion.Je regrette de n'avoir pasprofit
j taispleinde ce sujet et queje pratiquais systmatiquementces rgles,pour donnerun corps aux idesde
monpre, et aux perfectionnementsque j'y avais apports.
. Unlivre qui contribua puissammenta me former,
de
[ dansla meilleureacceptiondu mot, ce fut VHisUnre
l'Indede mon pre. Cet ouvrageparut au commencementde 1818. L'anneprcdente,alors qu'il tait sous
presse,j'en lisais les preuves&mon pre, ou pluttje
lui lisaisle manuscrit,tandis qu'ilcorrigeait les preuves.Je reus de ce remarquableouvrageun grand nombre d'idesnouvelles.J'y trouvaides critiques et des
1recherches
sur la socitetla civilisation, propos des
Hindous,sur les institutionset les actes du gouvernement, proposdes Anglais.Mesrflexionsen reurent
une impulsionet une directionqui me furent extrmementutiles par la suite. Bien que je reconnaissedes
lacunesdanscet ouvrage,quandje le compare uu type
de perfection,je persiste croirequ'il est pour le moins
l'unedeshistoiresles plusinstructives,et l'un descrits
dontun espritoccup se faire ses opinions peut tirer
le plusde profit.
Laprface de l'Histoiredes;Indes,l'un des critsde

84

MEMOIRES

monprequi le peignentle mieux,et aussi le plus riche


d'ides,offreun tableaufidlodessentiments et desesprancesqui l'inspiraient l'poque o il l'crivif.Il
avaitsemdanstoutle coursdeson ouvrageles opinions
et les jugementsd'un radicalismedmocratiquequipa.
raissaientalors une opinionextrme;il traitait avecune
svritrare cette poquela constitutionet les loisde
l'Angleterre,les partis et les classesqui possdaientune
influenceconsidrabledans le pays.S'it pouvait esprer
que son uvrelui fit une rputation, il ne pouvaitpas
en attendreuneamliorationdesa position, ni supposer
qu'il secreraitparmi les puissantsautre chose que des
ennemis.Ce qu'il pouvait le moins esprer, c'tait lafaveur de la Compagniedes Indes,aux privilges commerciauxde laquelleil se montraitabsolument hostile,
et dont il avaitsi souventblm avecsvritl'administrationpolitique.Dans certainesparties de son livre,il
estvrai, il portaiten faveur dela Compagnieun tmoignage qu'iljugeait mrit, notammentquand il disait
quepas un gouvernementn'avaitdonnautant de preuves,dans la mesurede ses lumires,de sesbonnesintentionsenversses sujets, et que, si les actes des autres
taient soumis la mme publicit,ils
gouvernements
ne rsisteraientprobablementpas si bien a l'preuve.
d'un examenrigoureux.
Toutefois,quand il apprit, au printemps de 1819,
environunan aprslapublicationdeVHisloindes Indes,
voulaientrenforcer
que les Directeursde la Compagnie
le bureau qui avaitdans ses attributionsla correspondance de l'Inde, mon pre y sollicitaun emploiauprs

PREMIRE
MONDUCATION
20
et
l'obtint.
Il
fat
nommassistant
de
des Directeurs,
l'Examinerde la correspondancedel'Inde. Lafonction
desassistantsconsistait prparer des projetsde dpches pourl'Inde, qu'on soumettaitaux Directeursdans
les principauxservicesde l'administration.Danscet emploi et dans celui ' Examinerqu'il occupaplus tard,
l'inlluoncequ'il sut s'acqurir par ses talents,sa rputationet la dcisionde son caractre,auprsdeses suprieursqui dsiraientrellementassurer l'Indeun
bongouvernement,lui permirent d'introduiredansses
projetsdo dpches,et de prsenter au jugementde la
cour des Directeurset du conseildu contrle,ses vritables opinionssurles affairesde cepays, sanstrop les
adoucir.11avait dj exposdans sonHistoirelesvrais
principes de l'administrationde cet empire, et sesdpchesaprs sonHistoire,contriburent,plusque tout
ce qu'on avaitfaitjusqu'alors, amliorerle rgimede
l'Inde,et apprendreaux fonctionnairesde la Compagnie commentils devaientcomprendreleurs devoirs.Si
l'on publiait un choixde ces dpches,on verrait,j'en
suisconvaincu,que,chezmonpre, l'hommed'tattait
la hauteurdu philosophe.
Les nouvellesoccupationsqui absorbaientle temps
de mon pre ne relchrentpoint l'attentionqu'ilportait mon ducation.C'est pendant la mme anne,
4819,qu'il me fit faire une tude compltede l'conomiepolitique.Ricardo,son ami intime,venaitde publier
l'ouvragequi fit poquedansl'histoirede cettescience;
sanslesinstancesde monpre, et lespuissantsencouragementsqu'il en reut, Ricardone l'etjamaispubli,

se
MMOIRES
ni mmecrit. En effet, Ricardo, le plus modestedes
hommes,avaitbeau tre convaincude la vrit de ses
doctrines,il s'estimaitsi pou capablede lesfaire valoir,
soit par l'expositionsoit par le style, qu'il 'tremblait
l'idede les publier. Unou deux ans aprs, les mmes
amicalesinstancesle poussrent entrer la Chambre
desCommunes.
Il y rendit ses ideset cellesde mon
d'dminents
services, tant en conomiepolitique
pre
sur
d'autres
que
questions, durantles derniresannes
d'une vietropcourte, que la mortvint trancherau momento il jouissait de la plnitudede sonintelligence.
Bienque le grand ouvrage de Ricardo ft dj im*
prim, il n'existaitencore aucun trait didactique qui
en rsumtles ides pour en faciliterl'tude. Monpre
futdoncoblig,pour m'apprendre l'conomiepolitique,
de commencerpar des leons qu'il me faisait pendant nus promenades.Il exposaitchaquejour une partie de cettescience, et, le lendemain,je la lui rapportais rdige.Il me faisait refaire et refaire encoremon
travail,jusqu' ce qu'il ft clair, net et assezcomplet
De la sorteje parcourus toute l'conomiepolitique,e
j'en possdaiun abrg crit, formpar mescomptes
rendus.Monpre s'en servitplus tard, commede notes
pour crire ses lmentsd'conomiepolitique. Aprs
cette prparation,je lus Ricardo. Je rendais compte
chaquejour de meslectures mon pre, et je discutais
de monmieuxles questionsaccessoiresqui se prsentaient mesurequej'avanais. Au sujet de la monnaie,
la questionla plus embrouillede l'conomiepolitique,
il me fitlire, toujoursavecla mmemthode,les admi-

MONDUCATIONPREMIERE

27

rblesbrochuresqueRicardoavaitcrites l'poque de
la polmiquesur lesmtaux prcieux(Bullioncontroversy). Il me fit tudier ensuite AdamSmith. Ce dont
il s'occupasurtout pendant cette lude, ce fut de me
faire appliquer auxides plus superficiellesde Smith
les lumires suprieuresde Ricardo, et dcouvrirce
qu'il y a d'erron dans les arguments de Smith, ou
dans ses conclusions.Une telle mthoded'instruction
tait merveilleusement
combinepour former un penmais
il
fallait
seur,
qu'elle ft maniepar un penseur
aussi exact et aussi vigoureux que mon pre. Mme
avec lui, le chemintait rude; il l'tait pourmoi, bien
que le sujet m'intressaivivement.Mon pre s'impatientaitsouvent,et plusque de raison, quandje ne russissaispas dansun travailoil n'aurait pas falluattendre
le succs; mais, en somme,la mthodetait bonne, et
elle a russi. Je ne crois pas qu'aucun enseignement
scientifiqueait t mieuxapprofondiet mieuxappropri
aubut de formerles facultsde l'esprit, que celui que
monpre me donnaen logique eten conomiepolitique.
Il s'efforait,et souventavec exagration,de mettre en
jeu mes facultsen me faisant tout trouverpar moimme il ne me donnaitpas ses explicationsavant,mais
aprs je sentais donctoute la forcedes obstacles.Nonseulement,j'y gagnai une connaissanceexactede ces
deux sciences, ainsi qu'on les comprenaitalors, mais
j'appris penser sur les matires qui en fontl'objet. Je
pensaispar moi-mmepresque ds le dbut, et quelquefois d'une faon trs-diffrentede celle de mon pre.
Longtempsces diffrencesne portrent que sur des

?S

MMOIRES

questionssecondaires,et je prenais ses opinionscomme


une pierre de touche. Plus tard, il m'est arriv de le
convaincreet de modifierson opinion sur quelques
points de dtail. Je le dis a son honneur, non pour
m'enfaire gloire c'estune preuve de sa parfaitebonne
foi, et de l'excellencedesa mthode d'enseignement.
L finirentce que je peux proprement appeler mes
classes.J'avaisenviron quatorze ans; je quittail'Angleterre pour plus d'une anne; et aprs mon retour, si
mes tudesrestrent encoresous la direction gnrale
de monpre, il ne me donnaplus de leons. Hconvient
que je m'arrte un instant,pour considrerdes questions d'unenature plus gnralequi se rapportentaux
annesdemaviedontje viensde tracer les souvenirs.
Lachosequi frappe toutd'abord dansle coursdel'instractionque j'ai dcrite, c'est le grand soin que mon
pre a pris deme donnerdurant les annesdemon enfanceunesommed'instructioncomprenant les branches
suprieuresqu'on n'apprendqu' l'ge d'homme,quand
on lesapprend.Le rsultatde l'expriencemontre avec
quellefaciliton peut y arriver, et met fortementen lumirele misrablegaspillagede tant d'annesprcieuses qu'un si grand nombred'coliers consument acqurir la maigreprovisionde latinet de grec qu'on leur
enseigned'ordinaire. C'estce gaspillagequi a conduit
bonnombrede partisans desrformesde l'enseignement
soutenirl'idefausse qu'il fallaitcarter compltement
ces languesde l'ducation gnrale.Si j'avais t dou
naturellementd'une grande facilit saisir ce qu'on
m'enseignait,ou si j'avais possd une mmoiretrs-

MONDUCATION PREMIRE

29

exacteet trs-fidle,ou bien encore,si j'avaiseu un ca.


ractreminemment
actif et nergique,l'preuven'aurait
pas t concluante.Mais pour toutes ces qualits, je
reste plutt au-dessousde l moyenne,que je ne la
dpasse ce quej'ai fait, assurmentun garonouune
filledo capacitmoyenneet de bonnesant peuventle
faire. Si j'ai pu accomplirquelquechose,je le dois, entre autres circonstances
heureuses, ce que l'ducation
parlaquellemonprem'a form,m'a donn,jepeuxbien
le dire, sur mescontemporainsl'avantaged'une avance
d'un quart de sicle.
H y avait dansmonducationun pointd'une importanceessentielle;j'en ai dj faitmention plus quetout
le reste, ce futla causedes bons effetsquej'en retirai.
La plupart desenfantset desjeunes gens qui on a appris beaucoup de choses,bienloin de rapporter de leur
ducationdes facults
fortifies,n'en sortentqu'avecdes
facultssurmenes.Ils sont bourrs de faits, d'opinions
et de formulesd'autrui, qu'ils acceptent, et qui leur
tiennentlieu dupouvoirde s'en faire eux-mmes.C'est
ainsiqu'on voitdesfils de pres minents,pour l'ducationdesquelsrienn'at pargn, arriveril l'ge mr
endbitant commedes perroquetsce qu'ils ont appris
dans leur enfance,incapablesde se servirde leur intelligence,endehorsdusillon qu'on a trac pour eux. Mon
ducationn'tait,pasde ce genre. Monpre ne permit
jamaisque mesleonsdgnrassenten un exercicede
mmoire.11tchaitde menermon intelligence,non-seulementdu mmepasque l'enseignement,mais autant
que possible delui faire prendre les devants.Tout ce

80

MMOIRES

que je pouvaisapprendrepar le seul effortde la pense,


monpre ne me le disaitjamais. tant que je n'tais pas
bout de ressources pour le trouver moi-mme.Autant que je puis comptersur mes souvenir je m'ac-quittaisassezmal de cette obligation; ma mmoireest
pleined'exemplesde meschecs, et n'en contientgure
de mes succs. Il est vraique j'chouais sur des difficults,qu' monAgeje ne pouvaisgure surmonter.Je
me souviensqu'un jour, l'Age de treizeans, il m'arriva deme servir du mot ide; mon pre me demanda
ceque c'est qu'une ide, etse montra mcontentdemon
inpuissance dfinirce mot.Je me rappelle aussi son
indignation,un jour qu'il m'entenditemployerla phrase
banale que telle chose estvraie dans la thorie, mais
qu'il convientde la corriger dans la pratique; il essaya
vainementde m'amener &dfinirle mot thorie, puis il
m'en expliquale sens, et me montra l'erreur de l'expressionusuelledont jti m'taisservi. Il me laissa persuad que mon impuissance donner une dfinitionde
la thorie,aprs en avoir parlcommed'une chose qui
peutse trouver en dsaccordavec la pratique, rvlait
chezmoila plusabjecte ignorance.Il me sembla qu'en
s'indignant ce sujet, monpre dpassait la mesure, et
peut-trela dpassait-il. Je crois pourtant que c'tait
l'effet dumcontentementque lui causait monchec.Un
lve qui on ne demandejamais ce qu'il ne peut pas
faire,ne fait jamaistout ce qu'il peut.
Undes maux qui sont d'ordinairela consquencedes
progrsrapides, et qui souventen fltrit les fruits, c'est
la suffisance.Monpre cherchait m'en prserveravec

MONDUCATIONPREMIRE

81

une grandesollicitude.Il mettaitune vigilanceextrme


loignerde moi lesoccasionsde m'entendrelouer, ou
de fairedes comparaisonsflatteusespour moi.De mes
rapportsaveclai, je ne pouvaisprendre qu'une opinion
trs-humblede mes mrites, puisque le terniede comparaisonqu'il proposaitsans cesse mon ambition,c'tait nonpas ce que lesautres font, maisce qu'unhomme
pourrait et devraitfaire. Il a parfaitementrussi me
prserverde l'influencequ'il redoutaitsi fort. J'ignorais
absolumentque mes progrs fussentune choseexceptionnelle&monge. Si, par hasard, mon attention se
trouvaitattiresur un autre enfant qui savaitmoinsque
moi(cequi est arrivmoins souventqu'on ne pourrait
l'imaginer),j'en concluais,non pas queje savaisbeaucoup,maisque cet enfant,pour une raisonou pour une
taient
autre, savaitpeu, ouencoreque sesconnaissances
d'un autre genre que les miennes. Je n'prouvaispas
d'humilit,mais je n'prouvaispas non plusd'arrogance.
Jen'ai jamaissong me dire ce quej'tais, ni ce que
jepouvaisfaire; je ne m'estimais ni beaucoupni peu
jen'ysongeaispas. Sij'avais une pensesur moi-mme,
c'est quej'tais plutten retard qu'en avancesur mes
tudes,puisqueje metrouvais toujoursdanscet tat en
comparaisonde ce que mon pre attendaitde moi.Je
l'affirmehardiment,quoiquece ne soitpas l'impression
de quelquespersonnesqui m'ont connudans mon enfance.EUesme trouvaient,je l'ai su depuis,d'unesuffisancefort dsagrable;probablementparcequej'tais
disputeur,et queje n'prouvaisaucunscrupule opposerune contradictiondirecte ce que j'entendais dire.

38
MMOIRES
J'avais,je crois,acquis cettemauvaise habitude,parce
qu'on m'avait encouragd'une faontout exceptionnelle
m'entretenirde sujets au-dessusde mon ge, avecde
grandes personnes,et qu'onne m'avaitjamaisinculqu
le respect dont elles sont habituellement l'objet. Mon
pre ne corrigeaitpas ces actesd'impolitesseet d'imper.
tinonce,probablementparcequ'il ne s'en apercevaitpas.
J'tais troppntrenversluid'une crainte respectueuse,
pour ne pas rester toujoursextrmementsoumiset tranquilleen sa prsence.Malgrce qu'on a pu croire, je
n'avaisaucune idede possderla moindre supriorit,
et c'tait trs-bonpour moiqu'il en ft ainsi. Un jour,
dans Ilyde Park (je me rappelle trs-bien l'endroito
se passa la scne),j'avais quatorzeans, et j'allais quitter
lamaisonpaternellepour une longueabsence,monpre
medit qu' mesureque je feraisconnaissanceavecde
nouvellespersonnes,je m'apercevraisque j'avaisappris
bien deschoses qu'engnral les jeunes gens de mon
gene savaientpas, et que sansdoute on serait dispos
m'en parler, et m'en faire compliment.Je me rappelle trs-imparfaitementtoutce qu'il ajouta sur ce sujet; mais il aboutit me dire que si je savais plusque
les autres, il ne fallaitpas l'attribuer mon propre mrite, mais &l'avantageexceptionnelqui m'tait chu
d'avoirun pre capablede m'instruire, et qui etvoulu
prendrela peine de lefaire et d'yconsacrer le tempsncessaire que si je savaisplus queceux qui n'avaientpas
joui du mmoavantage,il ne fallait pasy voirune raisonde me glorifier,maisplutt de songer la honteque
j'aurais encourue,si le contraireft arriv. Quandmon

MON DUCATION PREMIRE

33

pre m'appritque je savaisplus de chosesque d'autres


jeunes gens qui passaient pour avoir reu une bonne
ducation,j'accueilliscelte rvlationcommeune informationet j'y accordaiune entire confianceainsi qu'
tout ce qu'il me disait;mais il ne me parutpasque cela
meconcernt.Je n'avaisaucun penchant tirer vanit
decequ'il y avaitdes personnesqui ignoraientce quejo
savais;et je ne me flattaispasde l'ide que mesconnaissancesquellesqu'ellesfassentprovinssentdmon propre
mrite.Mais,au momento mon attentionfut attire
surce point,je trouvaique ceque mon predisait des
avantagesdontj'avaisjoui, tait l'expressionexactedel
vritet du bonsens,etje n'ai Jamaisdepuischangd'opinion cet gard.
IIest clair que ce rsultat, commetant d'autres qui
entraientdans le plan d'ducationde monpre, n'aurait
_* _
_< .__ . t
pointt atteint,si monpre n'et tenu la main cec.uo
je n'eusse pas trop de rapports avec les autres enfants.
Ilvoulait tout prixm'pargnernon-seulementdes effetsde l'influencecorruptrice que les enfantsexercent
lesuns sur les autres, mais la contagiondes penseset
dessentimentsvulgaires.11entendaitbien quejepayasse
cet avantagepar une infrioritdans les talentsque les
coliersdetous les payscultiventavanttout.Leslacunes
demonducation portaient sur les choses que les enfantsapprennent,quand ils sont livrs eux-mmeset
obligsde se tirer d'affairetout seuls, ou quandils sont
rassemblsen grand nombre.Grce un rgime sobre
et de longuespromenades,je grandisen bonnesant;
maissans tre musculeux.
je devinsvigoureux
..6Vtl
Toutefois
a

84

MMOIRES

je ne pouvaisfaireaucuntour d'adressenide force;je ne


connaissaisaucundes exercicesdu corps. Cen'est pas
que la libert ou le tempsde m'y livrer me fussentrefuss. Je n'avais pas, il estvrai, de congs, parce qu'ils
rompent l'habitudedu travailet exposentles enfants
contracterle gotde l'oisivet,mais j'avaisbeaucoupde
loisirchaquejour pour m'amuser.Commeje n'avais pas
de camarades,et que d'ailleurslebesoind'activitphysique se trouvaitsatisfaitpar la marche la promenade,
je m'amusaisseulla plupart du temps et sans bruit, ou
je Usais jene stimulaisen moiaucune autre activit,pas
mmed'esprit, que cellesque mestudes mettaient en
jeu. En consquence,
je restailongtempsmaladroitpour
tout ce qui exigeaitde l'adressedes mains, et je n'ai jamaiscess de l'tre mon esprit, commemesmains, faisaitson uvretrs-timidementquand il s'appliquait ou
devaits'appliquer quelqu'unde ces dtailsqui tiennent
tantde placedans la vie dela majorit des hommes, et
sur lesquelsse concentred'ordinairetout cequ'ils ont de
capacitmentale.Je ne cessaisde mriter des reproches
pour mon inattentionet la nonchalancede mon esprit
danslesdtailsdela viede tous les jours. Monpre tait
toutle contraire cet gard ses sens et son intelligence
taienttoujoursen veil il montrait de la dcisionet
de l'nergiedanstoutesses manires, et dans chacune
de sesactions.Cesqualits, autant que ses talents, contribuaient faireune viveimpressionsur les gens avec
lesquelsil se rencontrait.Maisil arrive souventque les
enfantsde parentsnergiquesmanquentd'nergie,parce
qu'ils comptent sur leurs parents, et que les parents en

MON DUCATION PREMIRE

85

ont pour eux. L'ducationque monpre madonnatait


mieuxfaitepour meformer au savoirqtf l'action.Ils'a*
percevaitfort biende ce qui me manquait.Soitdansmon
enfance,soitdans ma jeunesse,j'ai sanscesseeu souffrir
de ses svresadmonestations ce sujet. 11ne montrait
ni ngligence ni insouciancepour ce genre de dfauts
qu'il observaiton moi; mais s'il m'avaitpargn l'influencedmoralisatricede la viedes coles, il ne faisait
rien pour me procurer un quivalentefficacedes leons
qu'eue donnepour la pratique de lavie. Toutesses qualits, it tes avait sans doute acquises sans peine ou du
moinssans une ducationspciale,et peut-trecroyaitil queje les acquerraisaussi aisment. C'est,je pense,
qu'il n'avait pas rflchiautant sur ce sujet que sur les
autresparties de l'ducation,et sur ce point commesur
quelquesautres de mon instruction,il me semblequ'il
ait attendu deseffetssanscauses.

CHAPITREII
Influences
morales
nnnesa tno>
quiontentourles premires
et opinlonademonpro.
Jeunesse. Caractre
Dansmon ducation,comme dans celte de tout le
monde,les influencesmoralesqui jouent le plus grand
rlesontaussi les plus compliques,et celle que l'on a
le plus de peine spcifierd'une manire peu prs
complte.Je n'entreprendraipas la lchedsesprantede
dtaillerlescirconstances
qui ont pu contribuera faonner moncaractreau pointde vue moral,je me bornerai signalerquelquespoints principauxqui doivent
ncessairement
trouverplacedans un rcit fidlede mon
ducation.
J'ai t levdsle dbutsans aucune croyance relid'ordinaire cesdeuxmots.
gieuse,nusensque l'on donne
Monpre avaitt instruit dansta foidel'Eglisepresbyte*
rienned'Ecosse;mais, parsestudes et parsesrflexions,
il en tait venu au pointde rejeter non-seulementla
croyance la rvlation,maisles basesde ce qu'on a\~

CARACTRE KT OPINIONS DE MON PRE

37

la religionnaturelle. Je lui ai en.


pelle communment
dire
la
rvolution
tendu
quis'tait faitedanssonesque
en
matire
datait
de l'poqueo il avait
religieuse,
prit
de
Butter.Cet
tu YAnalogie
ouvrage,dont il n'a jamais
de
avec
cess parler
respect, l'entretintassezlongtemps,
dansla
disait-il,
croyance la divinitduChristianisme
il y trouvaitJa dmonstrationque si l'on rencontrede
trs-grandesdifficults croire que l'AncienTestament
et le Nouveausont en mme temps l'uvreet l'histoire d'untre souverainementsageet bon, on les retrouve, avecd'autresbien plusgrandes encore,a croire
qu'un trede cettenature soit l'auteurdel'Univers.Mon
pre regardaitl'argumentde Butler comme concluant,
mais seulementcontreles opposantsque Butlerse proposait de combattre.Ceuxqui admettent qu'untre tout.
puissant,aussibienque souverainementjuste et bon,est
l'auteur d'un mondetel que celui o nous vivons,ne
sauraientlevercontre leChristianismeaucuneobjection
qu'on ne puisse, au moins avecautant de force,retonrner contreeux. LeDismene lui semblantpastenable,
mon pre resta dansun tatdeperplexit,jusqu'ceque
sansdoute aprs biendes luttes, il s'arrta la conviction que l'on ne peut rien savoirde l'originedeschoses.
Nulleautre expressionne rendmieux son opinion en
eilet, il trouvaitl'athismedogmatiqueabsurde,comme
l'ont toujoursfaitla plupart de ceuxque lemondea redesathes.Cesdlailssontimportantsparce
gards comme
montrent
qu'ils
qu'en rejetant tout ce qu'onappelle
croyancereligieuse,mon pre ne cdaitpas, commeon
pourrait le croire, laforcedelalogiqueetdelapreuve;

38
MMOIRES
sesmotifstaient pluttd'ordre moral qued'orcl rointollectuel.Il ne pouvaitcroire qu'un mondesi pleindemal
ftl'uvred'un autour qui runt lafoisla puissance
infinie,la parfaitebontet la souverainejustice.Sonintelligencemprisaitlessubtilitsaveclesquellesoncherche fermer les yeux sur cette contradictionpatente.
Il n'aurait pas t aussisvre pour la doctrinedusabismeoudu manichismequi supposentl'existencede
deux principes, celui du bien et celui du mal, luttant
l'un contrel'autre pourla dominationde l'Univers;etje
l'ai entenduexprimerson tonnement que personnene
la renouvelAtde notre temps.Il l'et considrecomme
une pure hypothse, maisil n'y et trouvaucuneinfluencedmoralisante.L'aversionqu'il prouvaitpour la
religiontelle qu'on la comprendordinairement,tait du
mmegenreque celle doLucrce il la regardaitavec
les sentimentsque mritenonpas une simpletromperie,
maisun grandmal moral.Illaconsidraitcommele pire
ennemide la moralit,d'abord parce qu'ellecre des
mritesfictifs,notammentl'adhsion &des formulesde
foi, la professionde sentimentsd dvotionet la participationa des crmonies,qui ne se rattachentles unes
et lesautres par aucunlien avec le bonheur du genre
humain ensuite parce qu'elle les fait acceptercomme
tenant lieu de vertus vritables mais par-dessustout
parcequ'ellecorrompt essentiellementle critriumde
la morale,enle faisantconsisterdans l'accomplissement
de la volontd'un tre auquel elle prodiguetous les
termes d'adulation,en mme temps qu'elle en rait la
peinturela plus odieuse.Je lui ai cent foisentendu-dire

CARACTRE ET OPINIONS J)E MON PRE

39

que, danstoustes sicleset cheztoutes les nations,on


avait reprsentles dieux comme destres mchants,
unsiclerenchrissantsur l'autre par une progression
onstammentcroissante;que les hommesn'avaientjamais cess d'ajouter de .nouveauxtraits il l'image de
leurs dieux,jusqu' ce qu'ils eussentatteint la conceptionla plus parfaitede la mchancetque l'esprit humain puisse imaginer, conceptionqu'ils ontappelele
bienet qu'ils ont adore. Cenec plus nltr de la mchancets'incarnaitselonlui dans la doctrineque l'on
nousprsentehabituellementsous le nom de foi chrtienne. Songezdonc,avait-ilcoutumede dire,que cet
trea fait l'Enfer; qu'il a cr l'espcehumaineavecla
prescienceinfaillible,et par consquentavecl'intention,
que la grandemajoritdes hommesfussentvouspour
l'ternitd'horriblestourments. Le tempss'approche,
je crois, ocettepouvantablefaondeconcevoirle dieu
qu'on adore nese confondraplus avecle Christianisme,
et que tous les genscapablesde sentirte bien etle mal
la regarderontavecautant d'horreur que monpre le
faisait.Il savaitaussi bien que personneque les chrtiens ne subissent pas tous d'une faon aussifuneste
qu'on aurait pus'y attendre, les consquencesdmoralisantesqui paraissentinhrentes cettecroyance.La pa'essedela pense,la soumissionde laraison descraintes, des dsirs, desaffectionsqui rendentleshommes
capablesd'accepterune doctrinedont les termes impliquentcontradiction,les empche aussi d'apercevoirles
:onsquenceslogiquesqui endcoulent.Illeurestsi facile de croireen mme tempsdes chosesincompatibles,

40
MMOIRES
et il y ena si peu d'assez forts pour tirer des croyances
qu'ils admettentd'autres consquencesque cellesque
leurs propres sentiments leur suggrent quoi d'tonnant que des multitudesde gens aient tenu pour indubitable la croyance un Dieucrateur de t'enter, sanshsiter pour cela le confondreen une seule personneavec
le Dieu qui ralisait pour eux l'idal de la souveraine
bont.Cen'tait, sans doute,pas a ce dmonproduitde
leurimagination,qu'ils adressaientleur culte,maisleur
idalde perfection.Toutefoisle vice d'une telle croyance
c'estqu'elletient l'idal un niveaudplorablemontinfrieur, et opposela rsistancela plus obstinetoutepensequi vise l'lever. Lescroyantss'cartent avechorreur de toute spculationqui tendrait mettredansl'esprit une conceptionclaire et un idallevde perfection,
parcequ'ils sentent, alors mmequ'ils ne le voientpas
distinctement,que cet idal serait en contradictionflagrante avecles lois de la nature et avec les dogmes
qu'ils regardent commeessentiels la foichrtienne.H
en rsulte que la moralit reste une affairede tradition
aveugle,quine repose sur aucunprincipe forme, et qui
n'a pas mmepour la guider aucun sentimentferme.
Monpre se ft mis compltementen contradiction
avecses idessur le devoir,s'ilm'et laiss acqurirdes
impressionscontrairesil ses convictionset ses sentiments sur la religion dsle dbut, il imprima dans
monesprit l'ide que la faondont le mondeavaitcommenc,tait un problmesur lequel on ne savaitrien.
A la question Qui m'a fait? disait-il, on ne peut rpondre,parcequ'on n'a aucuneexprience,aucunein*

CARACTREIS OPINIONS DE MONPR 4!


formation authentique, d'o on puisse partir pour formuler une rponse. Quelque rponse qu'on prsente,
ajoutait-il, on ne fait que reculer la difficult,puisqu'on
rencontre immdiatement une question nouvelle'.Quia fait
Dieu? Il prit soin, la mme poque de me faire apprendre co que le genre humain avait pens sur ces impntrables problmes. J'tais bien jeune encore, commeje
l'ai dj dit, quand il me fit lire l'histoire ecclsiastique;
il m'enseigna prendre un grand intrt la Rforme,
et il considrer co grand dbat comme la lutte suprme
entre la tyrannie sacerdotale et la libert de penser.
Je suis donc une des rares personnes d'Angleterre,
dont on peut dire, non pas qu'elles ont rejetla croyance
de la religion, mais qu'elles ne l'ont jamais eue. A cet
gard, j'ai grandi dans un tat ngatif. Je considrais
la religion des temps modernes du mme mit que celles
de l'antiquit, c'est--dire comme une affaire qui ne me
regardait en rien. Je ne trouvais pas plus trange de rencontrer chez les Anglais des croyances que je ne partageais pas, que si je les eusse rencontres chezlespeuples
dont parle Hrodote. L'histoire m'avait appris qu'il rgne
parmi les hommes des opinions trs-diverses, et, dans
ma situation l'gard de mes compatriotes, je ne voyais
qu'un exemple de plus de cette diffrence.Cependantce
fait et pu avoir sur mon ducation premire une,fcheuse consquence que je dois mentionner. En mme
temps que mon pre me donnait une opinion contraire
celle du monde, il crut ncessaire de me faire savoir
qu'il n'tait pas prudent d'en faire professiondevant la
monde. J'tais encore enfant, et le conseil de garder

42

MMOIRES

mes pensespour moi, pouvaitenttainor des consquencesmoraleslcheuses,Toutefois,commej'avais peu


de relationsavec des trangers,surtout avec ceux qui
auraientpu me parler de religion,je ne me trouvaispas
dansl'alternativede faire l'aveude mon opinion ou de
recourir l'hypocrisie.Je mesouviensqu'on deuxoccasions,durant mon enfance,je metrouvai danscette al*
ternative et chaque fois,j'avouai mon irrligion et je
lasoutins.Mesadversairestaientdes garonsbien plus
gs que moi; l'un d'eux fut certainementbranl la
premirerencontre,mais nousn'y revnmesplus; l'autre
futsurpris et quelquepeuscandalis;il fit de sonmieux
pour me convaincrependantquelquetemps, mais sans
succs.
Le grandprogrsde la libert de discussion qui dis
tingueplus que toutautre chosele temps prsentde celui de mon enfance, a chang considrablementles
conditionsmorales de la situationo me plaait mon
irrligion. Je crois qu'aujourd'huiparmi les hommes
dousde la mmeintelligenceque monpre, possdant
commelui l'amourdu bien public,etsoutenantavecune
convictionaussi ferme des opinionsimpopulairessur la
religionousur l'un des grandsproblmesde la philosophie, bien peu pratiqueraient ou conseilleraientune
conduiteconsistant les cacherau monde, exceptdans
les cas, quideviennentde plus en plus rares chaquejour,
o la sincriten ces matires les exposerait perdre
leurs moyensd'existence,ou se voir exclus d'une carrire convenanta leurs aptitudes.Pour la religion en
particulier,le temps me semblevenu,o le devoirdo

CARACTRE
ET OPINIONSDEMONPRE 43
tous ceux qui possdentles connaissancesrequises,et
se sontconvaincusaprsmre rflexion,que lesopinions
rgnantes ne sont pas seulement fausses,maisdangereuses, de faireconnatrequ'ils ne les professentpoint,
au moins s'ils sont dans une situationet s'ils jouissent
d'une rputationqui donneleur opinionquelquechance
d'veiller l'attention. Une telle manifestationmettrait
find'un seul coup,et pour jamais, au prjugvulgaire
qui donne ce qu'on appelleimproprementl'incrdulit
tous les vices de l'esprit et du cur pour cortge.Le
monde serait tonn, s'il savait combien parmi les
hommesqui formentsonplus brillant ornement,parmi
ceuxmme qui sont le plus haut placsdans l'opinion
publique par leur sagesse et leur vertu, il y en a qui
sont compltementsceptiquesen religion.Il en estbeau.
coupqui s'abstiennentde professerhautementleurirrligion,moins pour des considrationspersonnelles,que
parcequ'ils craignent sincrement,etbien tort, selon
moi, l'poque ob nous sommes,de faire plus de mal
que de bien, en faisant trs-haut une professionqui
pourrait affaiblirles croyancesacceptes,et par suite
relcher les obligationsqu'ils considrentcommedes
freins.
Il y a des incrdules,puisque c'est le mot consacr,
ainsi que des croyantsde tous les genres. Ony trouve
toutes les varitsdu caractre moral. Mais les meil*
leurs, et personne,parmi ceuxqui ontpu lesbienconnatre, n'hsitera l'affirmer,sont bien plusreligieux,
dans l'acception la plus vraie du mot de religion,que
ceux qui s'en arrogent exclusivementle titre. Grce

44

MMOIRES

l'esprit libralde notrepoque, ou si l'on aime mieux


l'affaiblissementdu prjug invtr qui empoche les
nommesde voir les choses qui crvent les yeux, lorsqu'ellessontcontraires leurs dsirs, on ne fait plus de
difficultd'admettreaujourd'huiqu'un diste puisse tre
vraimentreligieux.Maissi la religion consistedans certaines qualitsdu caractreetnon danscertains dogmes,
on peut aussi appeler religieux ceuxdont les croyances
ne vontpasjusqu'au disme.Ils ne regardentpas, il est
vrai, commebien prouv que l'univers soit construit
d'aprs un plan, et ils n'admettent pas que l'univers ait
t cret soit gouvernpar un tre d'une puissanceahsolueet d'une bont parfaite mais ils possdentce qui
fait lavaleur principalede toute religion une conception idaled'un tre parfaitsur lequel ils ont coutume
de leverles yeux commesur le guide de leurconscience.
Cet idaldubien estd'ordinaire beaucoupplus prs de
la perl'ectionque leDieuobjectif qu'adorentceux qui se
croient obligs de reconnaitre la bont absolue dans
l'auteur d'un mondeaussirempli de souffranceet aussi
dshonorpar l'injusticeque le ntre.
Lesconvictionsmoralesdemon pre, sansaucun lien
avecla religion, ressemblaient beaucoup celles des
philosophesgrecs; il les exprimait avec la force et la
nettetqu'il donnait tous ses actes. Mmea l'ge tendre o je lisais aveclui les Entretiens mmorablesde
Socrate,dansXnophon,je contractaidanscette lecture,
et d'aprs les commentairesque mon pre y ajoutait,
un profondrespectdu caractre de Socrate,qui resta
dans mon esprit commeun idal de perfection. Je me

CARACTRE
ETOPINIONSDE MONPRE 4fr
fort
bien
commentmon pre, collepoque,
rappelle
dans
m'imprima
l'esprit la leon qui dcoud du Choix
tfHcmite. Un peuplus tard, le glorieux modlede mo.
ralit qui se rvledans les crits de Plnton,agit sur
monesprit avecune grandeforce.Les leonsmoralesde
monpre portaienttoujoursen gnralcommecellesdes
Socraliciviri, sur la justice, la temprance, laquelleil
donnait une applicationextrmementtendue,la vracit, la persvrance,la rsignation la douleuret surtoutau travail, l'intrtpour lebien public,l'estimedespersonnes d'aprsleurs mrites et des chosesd'aprs
leur utilit intrinsque,une vie d'effortscommecontraste d'une vie abandonne la mollesseet l'indolence. Ces leonset d'autres encore, il les mettaiten
sentencesbrvesd'exhortationsrieuseou de rprobationet de mprisnergique,qu'il formulaitquand l'occasions'cn prsentait.
Si les leonsde moraleque l'on nous donnedirectementfont beaucoup,cellesque nous recevonsindirectementfont encoredavantage.Moncaractrene reut pas
seulement l'empreintede ce que mon pre disait ou
faisaitdirectementen vue de mon ducationmorale,
maisil se formaaussi et plus encoreau spectaclede ce
qu'il tait lui-mme.
Dansses idessur la conduite,mon pre unissaitles
prceptesdes Stociens,des Epicurienset des Cyniques;
mots qu'il faut entendrenon au sens modernemais
au sensancien. Dansses qualitspersonnelles,lamorale
stocienneprdominait.Il empruntaitson critriummoral aux Epicuriens,puisqu'il tait utilitaire,et qu'il cun-

46

MMOIRES

sidraitcommel'uniquejuge du bien et du mal la ten


dancedesactionsa produire du plaisir ou de la peine.
Maisil y avaitaussi enlui quelque chosede la |morale
des philosophes
Cyniques il ne croyait gure au plaisir,
aumoinsdans ses derniresannes, les seules dont je
puisseparleraveccertitude.Non pas qu'il ft insensible
auxplaisirs; maisil lesestimaitau-dessousdu prix qu'ils
cotent,du moins dans l'tat actuel de la socit. La
plupart des garementsde conduite taient, selon lui,
le rsultat d'une valuationexcessive des plaisirs. En
consquence,la temprance, comprise au sens large
que lui donnaientles philosophesde la Grce, s'arrtantau pointou la modration dgnre en indulgence
pour toutechose,lui semblait,comme eux-mmes,le
pivotdesprescriptionsde l'ducation. Les leonsde temprancequ'il me donnait tiennent une largeplace dans
messouvenirsd'enfance.Il tenait la vie humaine pour
unetriste chose,
quand unefoisla fracheur del jeunesse
et celledela curiositsesontfltries. C'taitun sujet sur
lequelil ne partaitpassouvent,on peut le croire,surtout
devantdespersonnesjeunes; mais quand il te faisait,
c'taitavecunair de convictionferme et profonde.Sila
vietait, disait-ilquelquefois,ce qu'elle pourrailtrepar
l'effetd'une bonneducationet d'une bonne direction,il
vaudraitla peinede vivre;maisen parlant de cette possibilit,il ne se laissaitjamaisaller l'enthousiasme.Il
a toujoursplaclesplaisirsde l'esprit au-dessusde tous
lesautres, ne les considrermme que commedes
plaisirs,et|sans tenir comptedes avantages ultrieurs
qu'ilsprocurent*11plaaittrs-haut les plaisirsauxquels

ETOPINIONSDEMONPRE 47
CARACTRE
donnentnaissanceles affectionsbienveillantes;il avait
coutumedodire qu'il n'avait jamais connudovieillards
heureuxque ceuxqui taientcapablesderevivredansles
plaisirs(tesjeunesgens.H professaitleplusgrandmpris
pour les motionspassionnesde toute sorte, et pour
toutce qu'ona dit ou crit leur sujet. Ii yvoyaitune
formedela folie.Le mot intensetaitpour lui l'expressionhabituellede la dsapprobationet du mpris.Il regardait commeune aberrationde la moralitdans les
tempsmodernes,et commeune infriorit l'gard de
celledesanciens,l'importanceque l'on donnaitau sentiment.Ilne voyaitpas dans les sentimentspris en euxmmesdevraismotifsde louange ou de blme.Lebien
et le mal, te bon et le mauvais,n'taient pour lui que
des qualitsde la conduite,desactionsoudesomissions;
par laraisonqu'il n'ya pas de sentimentqui ne puisse
conduire,et quine conduiseen effetsouvent,aussibien
de bonnesqu' demauvaisesactions,et quelaconscience
mme,c'est--direledsir d'agirbien, conduitfrquemment agirmal. Consquentavecla conduitequ'il soutenait,que la louangeou le blme doiventtendre dcouragerlamauvaiseconduiteet encouragerla bonne,
il refusaitde laisserinfluencerson logeou son blme
motifsde l'agent.11blmaitaussi
par laconsidrationdes
svrement
une actionqu'iljugeaitmauvaise,bienqu'elle
futinspirepar un sentimentde devoir,que si l'agent
avaitcru sincrementfaire le mal. Iln'aurait jamais vu
une circonstanceattnuante en faveur des inquisiteurs
dansla sincritaveclaquelleils professaientla croyance
que le devoirleur ordonnaitde brler les hrtiques

48
MMOIRES
Mais s'il no permettaitpas l'honntetdubut de miti.
ger la rprobationqu'il portait sur les actions,il lui ac.
cordaituneinfluencesans rservesur l'apprciationqu'il
faisaitdescaractres.Personne n'estimaitplus haut un
esprit consciencieuxet d'iutenlions droites. Il n'aurait
pas accordson estime une personneen qui il n'aurait
pas reconnuces qualits,h ne se point tromper. Maisil
dtestaitlesgens toutautant pour d'autresvices,dsqu'il
pensaitqueces viceslesconduisaienttoutaussisrement
fairele mal. Par exemple,il dtestait les fanatiques
partisansd'une mauvaisecause, autantet plus que ceux
qui adoptaient la mme cause par intrt personnel,
parcequ'ilpensait que ces fanatiquesseraientprobablementparticulirementdangereux. L'aversionqu'il mon.
trait pour un grand nombred'erreurs de l'esprit et pour
des opinionsqu'il regardait comme telles,participaient
en quelquesorte-de lanature d'un sentimentmoral.Ceci
revient dire qu'il faisaitentrer ces sentimentsdansses
opinions,a un point alors assezcommun,mais aujourd'hui trs-rare. H est d'ailleurs bien difficilede comprendre commentun homme qui sent vivement,et qui
pensebeaucoup,peuls'cmpchcrde tomberdans cetexcs.Seuls,les gens quine tiennent pas leurs opinions,
confondrontce penchant avec l'intolrance.Celui qui a
des opinionsauxquellesil attribue une valeurimmense,
et qui considreles opinionscontraires comme dsastreuses,s'ils'intressevivementau biende l'humanit,
sesentirade l'loignement,en gnral et d'une manire
abstraite, pour ceux qui croient mauvaisce qu'il juge
bon, et boncequ'il juge mauvais.Ce quine veutpas dire

CARACTRE

ET

OPINIONS

DIS

MON

PERB

49

qu'il soit, pas plus que nel'tait mon pre, insensibleaux


bonnes qualits de ses adversaires, ni qu'il se dirige,
pour estimer les individus, d'aprs une prsomption gnrale nu lieu de tenir compte de tous les lments de
leur caractre. Je conviens qu'une personne sincre, qui
n'est pas plus infailliblequ'une autre, soit expose ne
pas aimer des gens cause d'opinions qui ne mritent
aucun tmoignage de rpugnance mais tant qu'il ne
leur fait aucun mal, et qu'il n'aide pas d'autres personnes
il leur en faire, il n'est pas intolrant. Laseule tolrance
qu'on puisse recommander, la seule qui soit possibleaux
esprits d'une haute moralit, est celle qui rsulte d'un
sentiment sincre de l'importance qu'il y a pour l'huma
nit laisser tous la libert de leurs opinions.
On ne sera pas surpris qu'un homme, avecles opinions
et le caractre que je viens de faire connatre, ait pu
produire une forte impression morale sur un esprit qu'il
contribuait plus que personne former, et que son enseignement moral ne dut pas s'garer du ct clel'indulgence et du relchement. L'lment qui manquait le
plus dansles rapports moraux de mon pre avecses enfants, tait celui de la tendresse. Je ne crois pas que ce
dfaut lui fut naturel. Je crois qu'il avait beaucoupplus
de sensibilit qu'il n'en montrait d'ordinaire, et que les
germes des sentimentsqu'il portait dans son cur taient
loin d'avoir t tous dvelopps. Il ressemblait la plupart des Anglaisqui rougissent de laisser voir leurssentiments, et qui les touffent afin de les empcherde se
manifester. En outre, si nous considronsqu'il se trouvait li par son rle de professeur unique de ses enfants,
Y4

V111

60

MMOIRES

et que son tempramenttait naturellementirritable,


commentne pas noussentir saisisde piti pour ce pre
quia tant fait pour ses enfants, qui aurait estim un
si haut prix tour affection,et qui pourtant devait sentir
qu'il la desschait sasource mme par la crainte qu'il
leur inspirait. Il n'enfut plus ainsi plus tard, et avecses
plusjeunes enfants,Ils l'aimaient tendrement,et si je
n'en puis dire autant pour mon compte,je lui fus toujours loyalementdvou.Pour ce qui regardemon ducation,je n'ose dcideret dire si j'ai plus perdu que
gagnpar sa svrit.Assurment ce n'est pas la svrit de mon pre qui m'a empch d'tre heureux dans
monenfance. Je ne crois pas qu'on puisseuniquement,
par la persuasionet la douceur des paroles,amener les
enfants s appliqueravec nergie et, ce qui est plus
difficileencore, avecpersvrance. Il y a beaucoup de
chosesque les enfantsdoivent faire et beaucoupqu'ils
doiventapprendre, qu'ils ne font et n'apprennentque
par la contrainte d'une discipline svreet de la peisjiectivedes punitions. Sans doute, on fait de louables
effortsdans l'enseignementmoderne pour rendre autant
qu'il est possible lestudes des enfantsfacileset intressantes.Mais si l'on voulait aller jusqu' ne leur demanderd'apprendre que ce qu'on peut rendre facileet
intressant, on sacrifieraitl'un des principauxobjetsde
l'ducation.Je voisavecplaisir tomberen dsutudela
brutalitet la tyranniede l'ancien systmed'enseigne*
ment, qui pourtant russissait donner des habitude;
d'application,mais lenouveau, ce qu'il me semble,
concourt formerune gnration qui sera incapablede

CARACTRE
ETOPINIONS
DEMONPRIS 5i
rien fairede ce qui lui sera dsagrable.Je ne pense
doncpasqu'on puisserenoncera se servirde lacrainte
commed'un instrumentd'ducation; maisje saisbien
qu'il ne faut pas lui accorderle rle principal,et que
lorsquela crainte domine au pointd'empcherles enfantsdedonnerleur amouret leurconfiance ceuxqui
devraientplus tard rester pour euxdesconseillerssrs,
et peut-trede dtruire chez l'enfantle penchantspon*
tan et ouvertqui le porte communiquersesimpressions, elledevientunmat qui vientrduirede beaucoup
les avantagesmorauxet intellectuelsquipeuventrsultordes autresparties de l'ducation.
Pendantcette premire priodede ma vie, lespersonnes qui frquentaienthabituellementla maisonde
mon porc, taient trs-peu nombreuses;la plupart
taient peu connuesdans le monde, mais monpre s*
sentait port les rechercher cause de leur valea.
personnelleet d'unecertainecommunautde sentiments,
au moinsen politique,ce qni n'avaitpas lieu aussisouventalorsqueplus tard. J'coutaisleurs conversations,
j'y prenaisintrt, j'en tirais de l'instruction.Comme
j'tais toujoursdansle cabinet de monpre, je fisconnaissanceavecle plus cherde ses amis,DavidRicardo.
Son air debont et ses maniresbienveillantes
inspiraient beaucoupd'attachementaux jeunes gens. l'lus
tard, quandj'tudiai l'conomiepolitique,il m'invita
aller le voir, et me promener aveclui, pour causer
sur ce sujet.
J'allaisvoirdavantage,depuis1817ou1818,M.Hume,
originairede la mmepartie de l'cosseque monpre,

52

MtMOtttES

et je crois aussi sou condisciple dans le .mmecollge.


M. Hume en revenant de l'Inde renouvela connaissance
avec mon pre, et subit, comme bien d'autres, la puissante influence de son intelligence et de son caractre
nergique. C'est en partie pour obir cette influence
qu'il entra dans le Parlement, et qu'il yadopta une ligne
de conduite qui lu i valu une place honorable dans l'histoire de son pays. Maisc'tait M. Bentham que je voyais
le plus, grce l'intimit qui l'unissait mon pre. Je
ne sais pus quelle poque aprs i'arrive de mon pre
en Angleterre commena leur liaison; mais mon pre
fut le premier parmi les hommes minents de l'Angleterre qui comprit parfaitement et adopta les ides gnrales de Bentham sur l'thique, le gouvernement et la
lgislation. Ce fut naturellement cette adhsion qui donna
naissance la sympathie qui les unissait et en fit des
amis intimes, une poque o Bentham recevait beaucoup moins de visiteurs qu'il n'en reut plus tard. A
cette poque M. Bentham passait une partie de l'anne a
IJarrow Green llouse, dans une belle contre des collines
de Surrey, quelques milles de Godslone; chaque Maj'y
faisais avec mon pre une longue visite. En 1813,
M. Bentham, mon pre et moi, nous fimes une excursion
Oxford, Bath,Dristol, Eseter, Plymouth et Portsmouth.
Pendant le voyage,je vis bien des choses qui m'inlrassrent, et je commenais goter le spectacle de la nature sous ln forme lmentaire du plaisir que donne un
point de vue. L'hiver suivant nous emmnagemes dans
une maison que M. Bentham loua il mon pre, et qui
tait trs-proche de la sienne, dans Qucen-Squarc,

CARACTIU KT OPINIONS DE MON PftRE

53

Westminster. De 1814-jusqu'en 1817, M. Bentham passa


la moiti de chaque anne Ford Abbcydans le Sonnersetsliire (ou plutt dans une partie du Devonshireonclavedans le Somersetshire). J'eus l'avantage d'y rester
aux mmes poques. Le sjour que j'y fis fut une circonstance mmorable de mon ducation. Rien ne contribue plus a lever les sentimentsdes gens que le caractre large et libre de leurs habitations. L'architecture
moyen-Age, la grande salle seigneuriale, les chambres
spacieuses et hautes de cette vieille et belle demeure,
contrastaient singulirement avecles dehors mesquins et
triqus de la classe moyenne anglaise. J'en conus le
sentiment d'une existence plus large et plus libre, en
mme temps que des sentiments potiques que favorisait
aussi l'aspect du terrain sur lequel s'levait l'Abbaye,
solitude riante, ombrage et pleine du bruit des chutes
il'eau.
Une autre heureuse circonstancedont mon ducation
a profil, et dont je suis redevable au frre de M. Dcntham, le gnral Sir Samuet Bentham, c'est un sjour
d'un an que je tis en France. J'avais vu Sir Samuel IJentham et sa famille chez eux prs de Gosport, l'poque
de l'excursion dont j'ai dj parl (il lait surintendant
de l'arsenal de Porlsmoulb), et pendant un sjour de
quelques jours qu'ils firent Ford Abbey,peu aprs la
paix, avant d'aller vivre sur le continent. En 1820, ils
m'invitrent passer six mois avec eux dans le midi de
la France, et en diinitive, ils eurent l'obligeance de me
garder prs de douze mois. Sir Samuel Bentham n'tait
pas un penseur comme son illustre frre, mais il poss-

54

MMOIRES

doitdesconnaissancestendueset une grande bravoure,


et mme un vritable talent pour la mcanique.Sa
femme,fille du clbre chimiste Fordyce, avait de la
forcedans la volontet dela dcisiondansle caractre,
desconnaissances
gnraleset un bonsens pratique la
faondemiss Edgeworlh.Elle tait l'esprit directeurde
la maison,et mritaitd'enexercer la charge,commeelle
en possdaittoutes les qualits. Leur famillese composait d'un fils (l'minentbotaniste)et de troisfilles,dont
la plus jeune avaitdeux ans de plus que moi.Je leur
dois beaucoup pour mon instruction et pour l'intrt
qu'ils prenaient mon bien-tre, comme si j'eusse t
de leur famille.Quand j'arrivai auprs d'eux,au mois
de mai 1820, ils habitaientle chteau de Pompignan,
qui appartenaitencore un descendantdel'ennemide
Voltaire,et se trouvesitusur les hauteurs qui dominent
la plaine de la Garonne,entre Montaubanet Toulouse.
Je les accompagnaidans une excursion aux Pyrnes,
y compris un sjour do quelque dure lngnrcde
Bigorre,dans un voyage Pau, Bayonneet Bagnrede
Ludion, et dans une ascensionau Pic du Midi de Bigorre.
C'taitla premirefoisqueje me trouvaisen prsence
des spectaclesgrandiosesdes pays de montagne j'en
reusuneimpressionprofondedont mes gotsont gard
la tracetoute mavie. En octobre, nous parcourmesla
belleroute de montagnequi va de Castresa Saint-Pons,
en nous rendantde Toulouse Montpellier.Sir Samuel
Benthamvenaitd'acheterdansle voisinagedecette ville
lechteau de Restinclire,non loin du piedde U mon-

DEMON
CARACTRE
ETOPINIONS
PfcMi 55
tognod'uneformesi bizarrequ'on appellele Pic SaintLoup. Pendantmon sjour en France,je mefamiliarisai
avec la langueet la littrature franaises.Je pris des
leonsdediversexercicesde corps,maisje u'y fis aucun
progrs.Jesuivis Montpellier
pendantl'hiverlesexcellents coursde laFacultdes Sciences,celui de chimie
de M.Anglnda,celui de zoologiedeM. Provenal,et celui qu'un reprsentantaccomplide la philosophiedu
dix-huitimesicle,M. Gergonne,nousfaisaitsur la Logique,sous le nom de Philosophiedes Sciences.Je pris
aussi desleonsparticuliresdeM.Lcnlhric,professeur
au collgede Montpellier.
Maisle plusprcieuxpeut-tre
de touslesavantagesqueJ'ai retirsdecet pisodedemon
ducation,c'estd'avoir respirpendanttouteune anne
l'atmosphrelibre et doucodela viequ'on mne sur le
continent.Cet avantagene laissaitpas d'tre trs-rel.,
bien queje ne fusse pas encorecapablede l'apprcier,
ni mmed'en avoirconscience.Jeconnaissaistrop peu
ta vie anglaise.Les quelquespersonnesque je connaissais s'occupaientdesaffairespubliques ellesavaientle
cur ouvertet dsintress.Je ne savaisrien du ton
moral qui rgneen Angleterredansce qu'onappellela
socit;j'ignoraisqu'on y avaitl'habitudede professer,
je ne dirai pas des lvres,mais avecla plus profonde
conviction,que laconduitea toujoursp-ur rglede tendre, commeen suivant une pente naturelle, vers des
objets baset mesquins.Je neme doutaispas de ce dnment desentimentslevsqui servlepar un dnigrement moqueur avec lequel on les accueillechaque
foisqu'ilsse manifestent,et quel'on reconnaittlce signe

50

MMOIRES

que presquetout le monde, l'exceptionde quelquesJjigots parmi lesplus rigides,s'abstientde professeraucun


principelevd'action,si ce n'est dans quelques casdterminesl'avance,oitcette professionfait partie de l'hahit et desformalitsen usage dans la circonstance.Jene
pouvaisalors apprcierla diffrencede ces manires et
de cellesdes Franais, dont les dfauts,s'ils sont tout
aussi rels, sonten touscas d'un autregenre. Leurssentiments, que l'on peutpar comparaisonappelerlevs,
marquent de leur cachet toutes les relationshumaines,
aussi biendans les livres que dansla vie.Souvent,il est
vrai, ils s'vaporenten s'exprimant, mais ils s'entretiennentdans toute-la nation par un exerciceconstant,et
s'excitentparla sympathie,de tellesortequ'ilsjouent un
rleactif dans la vied'un grand nombre de personnes,
et que tousles reconnaissentet les comprennent.Je nepouvaispas alorssentirle prix de laculture gnralede
l'intelligencequi rsultede l'exercicehabitueldes sentiments, et qui descendpar ce canal dansles classeslesmoinsinstruitesde plusieurs nationsdu continent, h un
point qui n'a pas d'gal en Angleterre,mme parmi les
classesinstruites,et qui ne se rencontreque chezles personnesd'une conscienceextrmementdlicate,qui s'attachent appliquer habituellementleur intelligenceaux
questionsdu bienet du mal. Je ne savaispas de quelle
faonchezl'Anglaisle manque d'intrt pour leschoses
quine le touchentpaspersonnellement, moinsque cene
soit par hasarJet proposd'une questiontoute spciale,
et ensuite l'habitudede ne pas laisser paraitre l'intrt
qu'il prend rellementaux choses, et souventmmede

CAUACTnE ET OPINIONS DE MON PRE

ne pas se l'avouer a lui-mme, sont causes que ses son


timents et mme ses facults intellectuellesrestent sans
dveloppement,ou se dveloppent dansune direction uni.
que ut trs-borne, et le rduisent en tant qu'tre spirituel une espce d'existence ngative. Je ne compris
tout cela que bien plus tard. Mais je sentis bien alors,
quoique sans m'en rendre compte parfaitement, le contraste entre la sociabilit franche et le charme des relations que l'on a avec les Franais, et la manire de vivre
des Anglais,qui agissent tous commesi le monde, peu
ou point d'exceptions prs, se composait d'ennemis ou
de fcheux.En France, il est vrai, le bon et le mauvais
ct du caractre tant individuel que national apparait
plus la surface et se montre plus hardiment dans tes
relations ordinaires de la vie qu'en Angleterre. C'est une
habitude gnrale en France, lie tmoigner tout le
monde dessentiments bienveillants, aussi bien que d'en
attendre le tmoignage, en toute occasion o rien ne
commandeune conduite oppose. En Angleterre, on ne
peut en dire autant que des classes suprieures ou des
premiers rangs de la classe moyenne.
En passant par Paris, soit en allant, soit en revenant,
je demeurai quelque temps chez M Say, l'minent conomiste, ami et correspondant de mon pre avec qui
il s'tait li pendant une visite qu'il fit en Angleterre,
un an ou deux aprs la paix. Il appartenait la dernire
gnration des hommes de la rvolution francaise; c'tait.
un beau typedu vrai rpublicain franais; il n'avait pas
flchi devant Bonaparte, malgr les sductions dont il
avait t l'objet; il tait intgre, noble, clair. Il menait

58

MMOIRES
11..

une vie tranquille et studieuse, au bonheurde laquelle


contribuaientde chaleureusesamitispriveset l'estime
publique.M. Say tait li aveclu plupart des chefsdu
parti libra), et pendantle sjour que je fls chez lui,
j'eus l'occasion de voir plusieurs personnages marquants,parmi lesquelsje rne rappelleavecplaisir SaintSimon,qui n'tait pas encore devenule fondateurd'une
philosophie,ni d'une religion, et qu'on regardait seulementcommeun originalde moyens.Danslasocitque
je vis alors je m'attachai par des liens solideset durables avec les librauxdut continent, et depuisje n'ai
cessde me tenir au courant de leurs effortsautant que
de la politique anglaise, chose peu commune cette
poque parmi les Anglaiset qui exera une influence
salutairesurmondveloppement,en cequ'elle medlivra
de cette erreur toujoursrgnante en Angleterre dont
mon pre lui-mme, si suprieur aux prjugs, n'tait
pas exempt,et qui consiste juger les questionsgnralesd'aprs un type exclusivementanglais.Aprs quel*
qucssemainespasses Caen, chezun vieilami de mon
pre, je revinsen Angleterre, en juillet 1824, et mon
ducationreprit son coursordinaire.

CHAPITREIII
Findemonducationpar-monpreet commencement
demois
ducation
parmoi-mme.
Aprsmon voyageen France,je continuaiencoreun
an oudeuxmes anciennes tudes,auxquellesj'en ajoutai de nouvelles.Quand je rentrai en Angleterre,mon
politique;
pre venaitde finir ses lmentsd'conomie
il me donna faire sur son manuscritun travailque
M.Benthamfaisaitsur toussescrits c'taitce qu'ilappelaitdes sommairesmarginaux, c'est--direune sorte
d'extrait de chaque paragraphequi permet l'auteur
d'embrasserplus facilementet de perfectionnerl'ordre
des idesainsi que le mouvementde l'exposition.Peu
aprs mon pre me mit entre les mains le trait des
Sensationsde Condillacet lesvolumesde logique et
de mtaphysiquede son coursd'tudes. Malgrla ressemblancesuperficiellequi rapprochele systmedeCondillacdesidesde mon pre, c'taitautantpour me prmunir quepour me le donneren exemple,qu'il me faisait lire le premierouvrage. Je ne me rappellepas bien

CO

MiMOMS

si ce fut cet hiver-lou le suivant que je lus l'Histoire


de la Rvolutionfranaise. J'appris, non sans tonnement, que les principesdmocratiquesqui semblaient
alorsn'avoiren Europeque l'appui d'une minoritinsignifianteet aucunavenir, avaienttout balayen France
trente ans auparavant,et y taient devenuslaToide la
nation. On voit d'aprs cela que je n'avais encorecu
qu'une ide trs-vaguede ce grand branlement.Jesavaisseulementque les Franais avaientrenversla monarchieabsoluedeLouisXIVet de LouisXV,misa mort
le roiet la reine, guillotinbeaucoupde gens, entre autres Lavoisicr,et qu'enfinils taienttombssous le despotismede Bonaparte.Depuis ce momentla Rvolution
franaise, commec'tait naturel, devint matressedo
monesprit. Elledonnasa couleur &toutesmes juvniles
aspirations.Je ne voyaispas pourquoidesvnementssi
rcentsne se renouvelaientpas, et la gloire suprme
laquellej'aspirais, c'taitde jouer, heureuxou malheureux, le rle de girondindans une Conventionanglaise.
Durantl'hiverde1821 1822, M. John Austin, avec
lequelpendantmonvoyageen Francemonpcre venaitde
faireconnaissance,
voulutbien me permettrede lire avec
lui le DroitRomain.Monpre, malgrl'horreurque lui
inspiraientle chaoset la barbarie de la lgislationanglaise,songeaita mefaireentrer au barreau il yvoyait
en sommepour moila profession la moinsinacceptable.
M.Austins'tait assimilce qu'il y avaitdemieuxdans
les doctrinesde Bentham il y ajoutait beaucoup d'ides qu'il puisait d'autres sources, ou qu'il tirait de
son proprefonds; aussileslectures que je fis aveclui ne

HN DIS MON DUCATION

01

furentpas seulementpour moi une introductionexcel.


lente l'tudedu droit, mais une partie importantede
mon ducationgnrale. Je lus avecM. Austinles tmctilsd'aprs lu Instilules d' lleineccius,ses Antiquits Romaines,et une partie de son expositiondes Pandectes &tout cela nous ajoutmesencoreune grande
particde Blakstone.Cefutau momentoje commenais
ces tudes que mon pre me donna aussi a tudier
commeaccessoireindispensable,la Trait deLgislation
de Dumont, de Genve,ouvragequifaisaitconnaitreles
principalesdoctrinesde Benthamau continentet mme
au mondeentier. La lecture de ce livrefit poquedans
ma vie; ce fut une des crises de l'histoirede mon esprit.
Monducationavait bient jusque-l,en un certain
sens, un cours de benthamisme,onm'avaittoujoursenseign appliquerle critriumdo Benthamla notion
du plus grand bonheurt; je connaissaismmetrs-bien
une discussionabstraitede ces ides,qui formaitun pisode (l'un dialogueindit sur le gouvernement,crit par
monpre sur le modledesdialoguesde Platon; et pourtant, ds les premirespages de Bentham,cesdoctrines
me (nipprentavectoute la forcedela nouveaut.Cequi
me saisissait,c'tait le chapitre o Uenthamportait un
jugement sur les modes de raisonnementscommunment usits en moraleet en lgislation,et dduitsd'expressionstellesque Lesloisde lanature La droite
raison , Le sensmoral , ciLa rectitudenaturelle,
etc.; il y montraitque ces raisonnementsne sont autre
chosequ'un dogmatismedguis,aveclequelon impose
ses sentimentsa autrui en ayant l'air de sonderdes for-

62
MMOIRES
mules qui ne rendent pas raison du sentimentmoral,
mais qui n'ont pas d'autre raisonque ce sentiment.Je
n'avaispas encoret frapp de l'ide que le principede
BenthammettaitOn toute cette morale.Je sentisque
tousles moralistespasss taient dtrnset qu'une re
nouvelle venait de commencer.Cette impressiontait
d'autant plus forte que Bentham mettait sous forme
scientifiquel'application du principe du bonheur la
moralitdes actions,par son analysedes diversesclasses
et des dsordresdesconsquencesqui en dcoulent.Mais
ce qui me frappa &cette poqueplus que tout le reste,
ce fut la classificationdes dlits, bien plus claire, plus
conciseet plus saisissante dansla rdactionde Dumont,
de Genve,que dans l'ouvrage original de Benthamo
Dumontl'avait prise. La logiqueet la dialectiquedePlaton qui avaientjou un si grand rledans l'ducationde
monesprit, m'avaientdonn un gotprononcpour les
classificationsexactes.Ce got s'tait fortifi et clair
par l'tudede la botaniquequej'avaisapprise avecbeaucoup d'ardeur, d'aprs les principesde la mthodenaturell,pendant mon sjour en France,bien que je n'en
fissequ'une distraction.Quand je visBenthamintroduire
la classificationscientifiquedansla lgislation,et l'appliquer la questionla plus grandecomme aussi la plus
complique,celledesactespunissables,sousla direction
du principethiquedela considrationdes consquences
agrablesou pnibles,et la pousserjusque dans lesdtails,je me sentis ravi une hauteur d'o j'embrassais
l'immense domaine de la pense, o je voyaiss'tendre
au loin, commedesrameauxd'un mmetronc, 'les con.

FIN DE MONDUCATION

03

squencesphilosophiquesd'une porte incalculable.A


mesureque j'avanais dans cettetude, je sentaiss'ajouter au mrite de la clartdes ides,les perspectives
les plus fcondesd'amliorationspratiques dansles affaireshumaines.Lesides gnralesdoBenthamsur l'dificationd'unsystmede lgislationnem'taientpas tout
faittrangres; j'en avais lu avecattentionun admirable rsumedans l'articlede monpre sur la Jurisprudence toutefois j'avais fait cette lectureavec peu de
profitet presque sans intrt, sans doute causede sa
forme arbitraire et gnrale, et peut-tre aussi parce
qu'il s'occupaitplutt dela formeque de la substance
du Corpusjuris, de la logiqueplutt que de l'thique
de la lgislation.Benthams'attachait a la lgislation
dontla jurisprudencen'est que la partie formelle; cha
que pageil me semblaitvoirs'ouvrirdes horizonsplus
lumineuxet plus vastes,oj'apercevaisle but auqueldevaienttendre les opinions et les institutionshumaines,
commeaussila faonde les y amener et ladistancequi
les en spare actuellement.Quandj'eus fermle dernier
volumedu Trait,j'tais transform.LeprincipedeVutilit, compriscommeBenthamle comprenait,et appliqu
commeil l'appliquait dans sestrois volumes,vint prendre dansmonesprit la placequi lui appartenait;il y devint la clef de votequi fit teniren un seul corps tous
leslmentsdtachs, qui avaientcomposjusqu'alors,
commeautantde fragmentsisols,mesconnaissanceset
mescroyances.11donna l'unit mes conceptionsdes
choses.Dslors j'eus des opinions,une croyance,une
doctrine,une philosophie,et dansl'un desmeilleurssens

MEMOIRES

du mot, une religion, de la dmonstrationet de la propagationde laquelleje pourraisfairele principalobjectif


de mavie. J'avaisdevant moiune conceptiongrandiose
des changements effectuerdansles conditionsde l'humanit, par le moyen de cettedoctrine.Le traitde lgislationm'apparaissaitcommele tableaule plus saisissanldece que deviendrait la viehumainesi l'on appliquait les lois recommandespar le Trait. Les effets
prvusdes amliorationspraticablesy taient prsents
avec une modrationcalcule; bien des ides mmey
taient repousseset dcouragescommedes rveries
d'un enthousiasmevague, qui paraitront quelque jour
tellementnaturellesaux hommesque ceux qui les ont
traites(lechimrespourraientbien leur tour tre victimesde l'injustice.Mais,dansl'tat ose trouvaitalors
monesprit, cetteapparence de suprioritdes doctrines
de Bcntliamsur lesproduits de l'illusion ajoutait encore
&l'effet que produisait sur moi la puissance de son
esprit; et d'ailleurs la perspectived'amliorationqu'elle
ouvraitdevant mes yeux tait assezlarge et assezbrillante pour donner un guide mes actions aussi bien
qu'une formedlinie mes aspirations.
Aprsle Traitde Lgislation,je lus de temps autre
les plus importantsdes autres ouvragesde Benthamqui
eussent encore vu le jour, soit qu'il les eut publis
lui-mme,soit qu'ils eussentt ditspar Dumont.C'tait ma lecture particulire; leslectures que je faisais
sous la direction de mon pre portaient sur les rgions
levesde la psychologieanalytique.Je lus cette poque les Essais de Locke et j'en crivisun complc-

FIN DE MONDUCATION
`

6$

rendu consistanten un extrait completde chaque cha.


pitre avec les remarques qui se prsentaient mon
esprit. Monpre les lisait, ou, je crois,je les lui lisais
moi-mme,et nousles discutions fond.Je fisle mme
travail sur le Trait de V'Espritd'Helvtius,queje lus
xle monpropre mouvement.Lardactiondeces extraits
soumise la censure de monpre, me renditun grand
service; ce travail m'obligea concevoiret exprimer
.avecprcisiondesdoctrines psychologiques,
soit que je
les acceptassecommedes vrits,soit que je les regardass seulementcomme des opinions d'autrui. Aprs
Helvlius,mon pre mefit tudierun livre qu'il jugeait
le chef-d'uvrede la philosophied l'esprit, lesObservations sur V Homme,de Hartley.Bienque ce livre ne
donnai pas, comme lo Trait de Lgislation,un nouveautour mon existence, il me lit une impressiondu
mme genre par rapport sonpropre sujet. L'explication, tout incompltequ'elle esten plusieurspoints,que
Hartloyessaye de donner des phnomnesmentaisles
plus complexes l'aidede laloi d'association,meplaisait
la foiscommeune analyserelle, et parce qu'elle me
faisaitsentirpar uncontrastesaisissantl'insuffisance
des
gnralisationspurementverbalesde Condillacetmme
des ttonnementset des sentimentssi instructifs de
Lockeau sujet des explicationspsychologiques.
Ce fut
cettepoque mme que monpre commenacrire
son Analysede l'Esprit qui porta si loin et si profondment la mthoded'IIartley. Il ne pouvaitcomptersur
la concentrationd'esprit ncessaire la compositionde
-cetouvrageque pendant le tompsde loisircomplet
-que
5

60

MMOIRES

lui procurait son cong annuel d'unmois ou de six se*


maines. Il le commenadans Tlde 1822,pendantle
cong qu'il passa Dorking, o il demura six mois
chaque anne, l'exception de deux ans, depuis cette
poquejusqu' la finde sa vie, autant que ses fonctions
le lui permettaient.Il travailla ['Analysependantplusieurs congsconscutifsjusqu' l'anne4829, poque
dela publicationdocet ouvrage. 11mepermettait de lire
le manuscrit,fragmentpar fragment, mesurequ'il en
avanaitla composition.Je lus selonque j'y taisattir
les autres principauxphilosophesanglais,particulirement Berkeley,les Essais de Hume,Reid,Dugald Stewart, le trait,intitul Causeet Effet, de Brown.Je
ne tus les Leonsde ce philosopheque deux ou trois
ans aprs, et cettepoque, monpre lui-mmene les
avaitpoint encorelues.
Parmi leslivresqueje lus dansle courantde cetteanneet qui contriburentbeaucoup mondveloppement,
je dois mentionnerun ouvrage crit d'aprs certains
manuscritsde Bentham, et publi sous le pseudonyme
de Philip Beauchampet le titre ' Analysede l'influence
de la religion naturellesur le bonheurtemporelde Chu
manii. C'taitunexamennon de la vrit, mais de l'utilitdes croyancesreligieuses danslesens le plusgnral, abstraction faite des particularitsde toute rvlation spciale,c'est--diredela questionquijoue denotre
temps, le plusgrandrle dans les discussionsdont la religion fait l'objet.Aujourd'hui en effet,onne prte gure
une doctrinereligieusequ'une croyancefaible et prcaire, maison croit peu prs universellementqu'une

FIN DE'MON DUCATION

6?

religionestncessaire la moraleet l'ordre social.On


voitlesgensqui rejettent larvlationse rfugierd'ordinaire dansun dismeoptimisteet se composeravecune
croyance l'ordrede la nature et un prtendugouvernementde la Providence,une religiontoutaussi remplie
de contradictionsqu'aucunedesformesduChristianisme,
et qui ruinerait aussi certainementles sentimentsmoraux, si seulementelle venait se raliser compltement.
Cependantles sceptiquesn'avaientencoredirig contre
ce genre de croyancesaucun crit de quoique valeur
Levolumepubli sousle nom de Philip
philosophique.
se
leauchamp proposait cet objet. Le manuscriten fut
communiqu mon pre il mele mitentre lesmainset
j'en fisl'analysemarginale,commej'avaisdj laitpour
leslmentsd'conomiepolitique.Aprsle Traitde Lgislalion ce fut un des livres qui produisirent le plus
deson anagrand effetsur moi par l'esprit investigateur
En
le
il
a
relisant,
lyse.
y quelquetemps, aprs tant
d'annes,j'y ai reconnuquelques-unsdes dfauts aussi
bien quedes qualitsde la pense de Bentham j'y ai
rencontr,d'aprs monopinion actuelle,biendes arguments faibles, dfautslargement compenssd'ailleurs
par desargumentsexcellents,et par une grande quantit de matriauxque l'on pourrait mettreen uvrepour
composersur cette questionunnouveautrait plus philosophiqueet plus concluant.
Je croisavoircit tous les livres qui ont eu un effet
considrablesur les premiersprogrs de mon esprit. A
partir de ce moment,je commenai le perfectionner
plus encore en crivant qu'en lisant. Dans l't de

.08

MMOIRES

1822 j'crivis mon premier essai de discussion. Je


m'ensouviens fortpeu; je me rappelle seulement que
c'dtaitune attaquecontre ce que j'appelais le prjug
aristocratique,queleriche est suprieur au pauvre, ou
au moinscensl'tre.Je ne faisaisque discuter la questionsansme permettreaucune des dclamationsque le
sujetcomportait,et qu'il pouvait suggrer un jeune
crivain.Sur cepoint,je dois le dire, j'tais et je suis
longtempsrest peucapable. Les arguments secstaient
lesseulsque je pussemanier ou que je voulussemettre
en uvre. Cependantj'tais trs-susceptiblede subir
l'effetd'une composition,soit potique, soit
passivement
oratoire,qui fil appelaux sentimentsen s'appuyantsur
la raison.Monprene connut cet essaique lorsqu'il fut
fini, il en fut content,et mme enchant, ce que j'ai
apprispar d'autres personnes; mais, peut-tre en vue
d'autresfacults que celde favoriserle dveloppement
lesdela logiquepure,il m'engagea composer dans le
genre oratoirele premierexercice que j'entreprendrais.
D'aprsce conseil,et pour me servir de la connaissance
queje possdaisde l'histoire politiqueet des idesde la
Grce,ainsi quo desorateurs athniens, j'crivis deux
discours,l'un pouraccuser Pricls, l'autre pour le dfendre, propos d'un procs qu'on lui aurait intent
pour son refus demarcher la rencontre desLacdmonienspendant l'invasionde l'Attique.Aprs ce travail, je continuaid'criredes articles sur des sujets qui
souventdpassaientma capacit, maisj'en retirai beaucoup de fruit, tantdel'exercice lui-mmeque des discussionsauxquellesil donnait lieuentremon pre et moi.

FINDE MONDUCATION
69
Jevenais aussidocommencer m'entretenir sur des
questionsgnralesavecdes hommesinstruits dont je
faisaislaconnaissance,etlosoccasionsd'en fairedenouvellesdevenaientnaturellementplus nombreuses.Les
deuxamisde monpre dontje tiraisle plus et auxquels
fe m'attachaidavantageforentM.Groteet M.Austin.La
liaisonde mon pre aveceux tait rcente, mais elle
avaitrapidementtourn l'intimit.M. Groteavait t
prsenthmon pre par M.Ricardo,en 4819,je crois;
il taitagde vingt-cinqans, et recherchaitassidment
lasocitet la conversationdo mon pre. 11possdait
djuneinstructionsuprieure,et pourtant, auprs de
monpre, c'taitun novicesurlesgrandesquestionsqui
divisentl'opinion;mais il ne tarda pas s'assimilerles
meilleuresidesde mon pre sur la politique. H se fit
connatreds 1820,par une brochuresur la dfensede
laRformeradicale,en rponseIl un article fameuxde
SirJamesMacintosh
qui venaitde parattre dansla Revue
d'Edimbourg.Le pre de M.Grotetait banquier et, je
crois,tory dcid,et samreopinitrementvanglique;
il nedevaitdonc rien de ses opinionslibralesaux influencesde sa famille.A la diffrencede la plupart des
personnesqui ont la perspectived'hriter d'une riche
fortune,et bien qu'activementoccupd'affairesdobanque,il consacraitune grandepartie de son temps des
tudesphilosophiques;son intimitavec mon pre fut
pourbeaucoupdans le tour nouveauque prit le dvede son esprit. Je luirendaissouventvisite, et
loppement
mesconversationsaveclui, sur la politique,la morale
et la philosophieme procurrent,outre des lments

MMOIRES
prcieuxd'instruction*tout le plaisir et l'avantaged'une
entirecommuniond'idesavecun homme d'une lvationintellectuelleet morale, que sa vie et ses critsont
depuislors rvle.
M. Austin, qui avait quatre ou cinq ans de plus que
M. Grote,tait le fils an d'un meunier retir, du Suffolk, qui avait gagn de l'argent dans les fournitures
pendantla guerre et qui doit avoir t un hommeremarquable, en jugerpar sesfils qui tous taient d'une
capacitau-dessus de l'ordinaire, et tous extrmement
distingus.Celuidont nous nous occupons en ce moment,et que sescrits sur la jurisprudence ont rendu clbre, passaquelque temps l'arme et servit en Sicile
sous LordWilliamBentinck. Aprs la paix, il venditsa
commissionet tudia pour le barreau o il venaitd'entrer quaud mon pre fit sa connaissance.Il n'tait pas
commeM. Grote,jusqu' un certain point un lvede
mon pre, mais il tait arriv par la lecture et la rflexion professersur bien des questionsles mmesopinions,qu'il modifiaiten leur imprimant le cachet de sa
propre individualit.Il possdait une intelligencepuissante quise montraitdans son plus vifclat dans la conversationpar la vigueur et la richesse de langage avec
lesquelles,dans le feu de la discussion,il avait l'habitude de soutenirtelle ou telle ide sur les questionsles
plus gnrales*et par une volont qui non-seulement
paraissaitforte,mais rflchieet calme.On y sentaitune
pointe d'amertumeprovenant en partie de son tempramentet en partie du caractre gnral de ses sentimentset de ses rflexions.Le mcontentementde la vie

70

FINDEMON
DUCATION

71

et dumondeque ressent plus oumoins, dansl'tatprsentdela socit,tout esprit pntrantet vraimentconsciencieux,donnait son caractreune teintede mlancolietrs-naturelleaux hommeschez quila sensibilit
moralel'emportesur la tendance l'action.Eneffet, il
fautle dire, la forcede volont,dont sesmaniresdonnaientune si haute ide, s'y dpensait peu prs tout
entire.Avecun grand zle pour l'amlioration
du sort
des hommes,un sentimentprofonddu devoir,une capacit et des connaissancesdont les critsqu'il a laisss
ont donnla mesure, c'est peines'il a terminun seul
ouvrageconsidrable.Ii avait unidalsi levdoce qu'il
fallaitfaire, et un sentimentsi exagrdesdfauts de
son ouvrage;il avait tant de peine se contenterde la
sommede travailqui aurait suffipour lacirconstanceet
pour le but qu'il se proposait, que non-seulement,il
gtait unebonnepartiede sonuvre, au pointde vuede
l'utilit pratique, en la travaillant l'excs,mais qu'il
dpensaittant de tempset d'effort des tudeset des
mditationssuperflues,qu'au momentosa tcheaurait
d tre acheve,il tombaitmaladede fatiguesans en
avoir mmeaccomplila moiti.Par suite de cette infirmit d'espritdontil n'est pas le seul exempleparmi les
hommesdistinguset de talentquej'ai connus,et laquellevenaients'ajouter desaccsfrquentsde maladies
de traqui, sansmettresa vieen danger,t'empchaient
vailler,il fit peu de chose en comparaisonde ce dont il
semblaitcapable.Toutefois,cequ'il a produitesttenuen
haute estimepar les juges lesplus comptents.Comme
Coleridge,il aurait pu fairevaloirque,parcompensation,

72

MMOIRE*.

ses entretiens furent pour beaucoupde personnesdes


sources o elles puisrent non'seulementde l'instruction mais l'lvationdu caractre.Son influenceme fut
trs-salutaire-,elletait morale au plus haut point. Ilme
tmoignait unintrt sincre et bienveillant,bien suprieur celui qu'un adolescent aurait pu attendred'un
homme decet ge, de cette situationet de maniresqui
semblaientdnoterun caractrepre. H y avaitdanssa
conversationet dans sa tenue unair de noblessequi ne
se montraitpas avecla mmegrandeurchez aucunedes
autres personnesque je frquentais cette poque,alors
mme qu'ellesen possdaient au mmedegr la qualit.
Ce qui renditmes relations avec lui aussi profitables
pour moi, c'taitque son esprit ne ressemblaitpointa
ceuxde touteslesautres personnesqueje voyais,et qu'il
s'levanettementds le dbutcontre les prjugset les.
idestroites qu'onest presque toujourssr derencontrer chezun jeune homme form par lesides d'unephilosophieparticulireou d'un certainmilieu socialparticulier.
Sonfrre cadet, Charles Austin,queje vis beaucoup
cette poqueet encore pendant un ou deux ans, faisait.
aussi sur moi une grande impression,mais d'un genre
tout diffrent.lln'avait quequelquesannesde plus que
moi,il venait de quitter l'Universit,o il avait brill
d'un grand clatpar son intelligenceet gagnla rputa..
tion d'un orateuret d'un causeur brillant. L'impression
qu'il produisit sur ses camaradesde Cambridgemrite
d'tre racontecommeun vnementhistorique.C'est
lui en partie que revient l'honneurd'avoirfaitnatre l*

FIN DE MONDUCATION

73

tendancevers le libralismeen gnralet en particulier


versle genre de libralismereprsentpar les ides de
Benthamet l'Economiepolitique,tendancequi se rvla
dans la partie la plus activede la jeunessedes classes
suprieures depuis 4830. L'Uniondebatingsociely,
cette poqueau faitede sa rputation,tait un champ
closo les opinions alorsconsidrescommeextrmes
en politiqueet en philosophie,
venaientchaquesemaine
affronterles ides opposesen prsenced'un auditoire
composde l'litede lajeunessede Cambridge.Quoique
plusieurspersonnesqui sesont plus tard plus ou moins
illustres,parmi lesquellesMacaulayestle plus clbre,
aientconquis leurs premirescouronnesoratoires dans
ces dbats, celui dont l'esprit dominaitrellement de
son inuencetous ces gladiateursde l'intelligencetait
CharlesAustin.Il continua,aprsavoirquittl'Universit,
djouer,par sa conversationet son ascendantpersonnel,
lerle d'un leader parmilesjeunesgensqui avaientt
ses condisciples&Cambridge;et il m'attachaavec les
autres son char. C'estpar lui queje fislaconnaissance
de Macaulay,de Hyde,deCharlesVilliers,de Strutt, aujourd'hui lordBolper,de Romilly,aujourd'huilord Romillyet Matredes Rles,et diversautres jeunes gens
quise sont fait une place dansla littratureou la politique. Dansleur compagniej'entendisdiscuterbien des
questions qui taient encorejusqu' un certain point
nouvelles pour moi. L'influenceque Charles Austin
exerasur moidiffraitde celledes personnesdont j'ai
djparl; ce n'tait pas celled'un hommesur un jeune
garon, mais celled'un camaradeplus g. C'est par lui

74

MMOIRES

que je me suis senti pour la premire fois, non plus


un lvedevantun matre, mais un hommeparmi des
hommes.Il futla premire personnede talent aveclaquellej'entretins des relationssur le piedd'galit,bien
queje lui fusseencore trs-infrieur Il n'a jamaismanqu de faireuneforte impressionsur ceux aveclesquels
il se rencontrait,alors mme que leursopinionstaient
te contrairedessiennes. L'impressionqu'il laissaittait
celled'une forcesans limite, unie un talentqui, servi
par une tellenergie de volontet de caractre,semblait
capable de dominerle monde. Ceux qui l'ont connu,
qu'ils fussentses amis ou non, ne manquaientpas de
prdire qu'il jouerait un rle minentdans laviepublique. 11-estrare que des hommes produisentun effetsi
grand et si immdiatpar la parole, s'ilsne s'y consacrent
pas; il le faisaitavec un soin rare. Il aimait frapper
vivementet mme faire bondir. Il savaitque ladci
sion est le principal facteur de l'effet,aussi mettait-il
ses opinionsavectoute la dcisionqu'il pouvaitymettre;
il n'tait jamais si content que lorsqu'il avait tourdi
q jelqu'unpar sonaudace. Trs-diffrenten celade son
frre qui combattaitl'troitesse des interprtationset
des applicationsdes principes qu'ilsprofessaienten corn*
mun, CharlesAustinprsentait les doctrinesdeBentham
sous la formela plus saisissante qu'ellespussentrecevoir, exagranttoutce qui dans ces idestendait des
consquenceschoquantespour lessentimentsprconus
des gens. Danstoutes les causes qu'il dfendaitavec
cette vigueuret cettevivacit, et d'une faon si agrable
at si nergique,il sortait toujours vainqueurde la lutte,

FIN DE MON DUCATION

75

ou il partageaitles honneursdu tournoi. Je suis persuadque l'opinionqu'on avaitdansle publicdes doctrineset des sentimentsconnussous lenom de Benthamistesou d'utilitaires,venaitdes paradoxeslancs par
CharlesAustin.Il faut direaussi que son exempletait
suivihaud passibusquisparde jeunesproslytes;outrer tout ce que l'onconsidraitcommechoquant dans
lesdoctrineset lesmaximesdu benthamisme
fut pendant
quelquetempsla marqued'une petite socitdjeunes
gens.Tous ceuxqui sortaientde la mdiocrit,et moimmeavec d'autres,nous nousdgotmesde cet en'
fantillage,lesautres s'ennuyrentde n'tre pas de l'avis
de tout le mondeet abandonnrent la fois ce qu'il y
avaitde bon et de mauvaisdanslesopinionshtrodoxes
qu'ils avaientpendantquelquetempsprofesses.
Cefut dans l'hiver de 4822 1823 queje formai le
plan d'une petite socit,qui devait tre composede
jeunes gens d'accord sur les principes fondamentaux,
reconnaissantl'utilit pour critriumde l'thique et de
la politique,et un certainnombredes principauxcorollaires qu'on peut en dduire dans la philosophie la*
quellej'adhrais; nous devionsnous runir une fois
tousles quinzejours pout lire untravailet discuterdes
questions conformmentaux principesque nous accep.
tions tous. 11ne vaudrait pas la peine de parler de la
socitdont j'avaisconu le plan, n'tait une circonstance. Je lui avaisdonnle nomde Socitutilitaire,
C'tait la premirefois qu'il arrivait quelqu'un de
prendre ce titre. Sortide cettehumbleorigine,ce mot
fitson cheminet prit rangdansla langue.Je nel'avais

70
MMOIRES
trouv dansune des nouvellesde
l'avais
pas invent,je
de
la
les
Annales
Galt,
Paroisse, o un ecclsiastique
livre
tait
dont
le
cossais,
supposl'autobiographie,
exhortaitses paroissiens h ne pas abandonnerl'vangile pour se faireutilitaires. Avecl'amourdes enfants
pour un nomet un drapeau,je m'emparaidu mot, et
pendantquelquesannes je le gardai pour moi et le
donnaia d'autrescommeun nomde secte il arriva que
des personnestrangres qui soutenaientles opinions
queje voulaisdsigners'en servirent.Amesureque ces
opinionsfurentplus connues, le motfut rpt par des
trangers et des adversaires, et il entra dans la langue
usuelleenviron l'poque o ceuxqui t'avaientpris les
premiersl'abandonnaientavec toutce qui pouvaitles
faireprendrepour des sectaires.La socitqui reut ce
nom ne se composaitd'abord que de troismembres,
dontl'un taitlesecrtairede Bentham,qui obtintpour
nousla permissionde tenir nos runionschez lui. Le
nombredes membres ne s'levajamais dix, etla socitse sparaen4826. Elleavaitdur troisansetdemi.
Le principal profitque j'en retirai fut surtout de me
former la discussionorale, et ensuitedememettreen
rapportavecdiversjeunes gens alorsmoins avancsque
moi, parmiceuxqui professaientlesmmesopinions.Je
fus quelquetempsune manirede leader,et j'eus une
influenceconsidrablesur leurs progrs intellectuels.
Touslesjeunesgensinstruits queje rencontraiset dont
les opinionsn'taient pasincompatiblesaveccellesde la
socit,je tchaisde les y enrler. Il en estd'autresque
je n'auraisprobablementjamais connuss'ils n'enavaient'

FIN DE MONDUCATION

pas tait parue. Parmi tes membresde cettesocitqui


devinrentmesamis intimes, dont aucun n'taiten quoi
que ce ftun disciple, mais qui tous pensaientpar euxmmes,je citerai WilliamEytonTooke,filsdei'mtnent
conomiste,
jeune hommed'unevaleurremarquablepar
et
l'esprit par le cur, qu'une mort prmaturea enlev au monde;son ami WilliamEllis,penseuroriginal
en conomiepolitique, connu aujourd'huipar son zele
apostoliquepour amliorer l'ducation; GeorgesGraham, devenuplus tard Juge-commissaireprs la Cour
des Banqueroutes,pensait avecforceet originalitsur
presque tousles sujets abstraits; enfinun homme, qui
depuisl'poque oil vint pourla premire foisen Angleterre,afind'tudier pour lebarreauen1824ou 4825,
a faitplusdebruit dansle mondequ'aucunde ceux quo
j'ai nomms,John Arthur Roebuck.
Enmai 1813, mes occupationsprofessionnelles
et ma
carrire pendant les trente-cinq annesde ma vie qui
suivirentfurent dcidespar une nominationque mon
pre obtint pour moi un emploidansla Compagnie
des IndesOrientales.Je fus attach aux bureaux de
YExaminerde la correspondancede l'Inde, sons les
ordresimmdiatsde mon pre. J'taisnomm lamanire ordinaire; monnom figuraitaubasd'une listede
commis,qui devaient avancer, au moinsla premire
fois,par anciennet; mais il tait entenduqueje serais
employds le dbut la rdactiondes projets de dpches,etque je meformeraispar cetravaildevenirun
sujetcapablede succder ceuxquiremplissaientalors
les emploisles plus levs des bureaux.Mes projets

78

MEMOIRES

eurent naturellement besoin pendant quelque temps


d'tre revus par mes suprieursimmdiats,maisje me
mis bientt au courant des affaires;les instructionsde
monpre aussibien que mes propresprogrsme mirent
on peu d'annes en tat do diriger la correspondance
avecl'Inde dans un des principauxdpartements,celui
des gouvernementsindignes; et on ralit j'en exerais ladirection.Telle futmafonctionofficiellejusqu'au
momentoje fusnommExaminer,deuxans seulement
avant que l'abolition de la Compagniedes Indes comme
corps politique, dcidt ma retraite. Je ne sache pas
d'occupationol'on puissegagnersa vie, qui convienne
mieux que celle-la un hommequine possdepas l'indpendance, et qui veut consacrerune partie de ses
vingt-quatre heures des tudes particulires. Les
hommes qui se sentent propres faire quelquechose
dansleshautes rgions de la littratureet de la philosophie, ne trouventpas dansla pressedes ressourcespermanentes, non-seulement causede l'incertitude des
moyensd'existencequ'elleprocure,surtout si l'crivain
a assezde conscienceet de fermetpour ne pas servir
d'autres opinions que lessiennes,mais aussi parceque
les crits qui fontvivrene sont pas ceux qui survivent,
et ne sont jamaisceux o l'auteurfait tout ce qu'ilpeut.
Pour composerdes livresdestinsformer la pensede
l'avenir il faut trop de temps,et quand ils sont crits,
ils arrivent &la renomme trop lentement pour que
l'auteur puisse comptersurleur succspour vivre.Celui
qui attend de sa plumedes moyensd'existenceest oblig
de s'attacher quelque grosse besognede librairieou

FIN DE MONDUCATION

79

au moins crirepour la foule,il ne peut plus consacrer ses tudesde prdilectionque le tempsqu'il parvient &pargnersur ses occupationsforceset ce temps
est gnralementbien moindreque les loisirs que laissent les emploisdo bureau. D'ailleursl'effetque le travaildes bureauxexercesur l'espritest bien moinsnervantetbien moinsfatigant. Pour moi,j'ai pendant toute
ma vie trouv dans ce travailun vritabledlassement
desautres occupationsauxquellesje me livraisen mme
intellectuelleassez
temps.Ilmefournissaitune occupation
leve qui ne dgnraitjamais en une besognecurante, maisqui pourtant ne tendaitpas jusqu' l'effort
un esprit habitu mditersur dessujets abstraitsou la
travailler des compositionslittrairessoignes.Les inconvnientsde cettecarrire toute carrire a les siens
nelaissaientpourtantpas dese taire sentir. Je ne me
proccupaisgure de perdre les chancesde fortune et
d'honneurs qui sontle lot de certainesprofessions,surtout decelle du barreau, laquelle,je l'ai dit, mon pre
avait song pour moi; maisje ne prenais pas si bien
mon parti de metrouver excludu Parlementet dela vie
le dsagrmentplus
publique, et je sentis trs-vivement
immdiat d'tre condamn vivre Londres. La Compagnie n'avait pas l'habitude d'accorder chaque anne
plus d'un moisde cong,j'avaisbeaucoupde got pour
la vie la campagne,et monsjour en France m'avait
laiss un ardentdsir de voyager.Quoiqueje ne pusse
pas satisfairelibrementmesgots,je n'en fisjamais en.
tirementle sacrifice.Je passaistoute l'annela plupart
des dimanchesla campagne,faisantde longuesprome-

80
MMOIRES
nades dans les champs, mme quand je demeurais
Londres.Je passai pendant quelques annesmon mois
de cong, la campagnechezmon pre plus tard j'employaiune partie de ce tempsde vacanceen excursions
queje faisaisle plus souvent pied, en compagnied'un
ou de plusieursjeunesgens,mescamaradesde prdilection; et plus tard je consacraimes congs des voyages
plus longsque je faisaisseulou avecdes amis.Ilm'tait
facilede fairependant mes congsannuels une excursion en France, en Belgique,sur les bordsdu Rhin.
Deuxabsences plus longues,l'une de trois, l'autre de
six mois, queje fis, d'aprs les conseils des mdecins,
ajoutrent la liste de mes voyages l Suisse, le
Tyrol,et l'Italie. Heureusementque je ils ces voyages
de bonne heure, en sorte qu'une grande partie de ma
vie est reste sous le charme du souvenir quej'en ai
gard.
Je reconnaisvolontiersla justesse de la supposition
qu'on a faitequand ona dit quel'avantagequeje devais
mesfonctionsd'avoir apprispar moi-mmeles conditionsncessairesde la directiondes affaires publiques,
avaiteu une grandeinfluencesur mesprojets derforme
des opinionset des institutionsde mon temps.Nonpas
que lesaffairespubliquesqueje traitaissur le papier, et
dont leseffetsne se produisaientque dans un autre hmisphre, fussent bien propres donner beaucoupde
connaissancespratiques,maisellesm'habituaient apercevoiret combattre des difficultsde toute nature,
prendrepour les surmonterdes mesuresarrteset discutesrsolumenten vuede l'excution.J'y trouvaides

FIN DE MONEDUCATION

81

occasionsde reconnattre,quandlesmesuresde gouvernementet d'autres faits politiquesne produisaientpas


leseffets qu'on en attendait, quelles causesil fallait
l'attribuer; par-dessustoutcetteoccupationme fut extrmementutile en faisantde moi,danscettepartie de mes
travaux,un simplerouaged'unemachinedontl'ensemble
devaitmarcheren harmonie.Commephilosophe,je n'aurais eu personne consulterque moi, et je n'aurais eu
aborderdansmes spculationsaucun desobstacles qui
auraient surgiplus tard quandonenseraitvenu la pratique. Maiscommechefd'administration, la tte d'une
correspondancepolitique,je ne pouvaisenvoyerunordre
ni exprimerune opinionsansavoir persuaderdiverses
personnes,qui ne me ressemblaientpoint. J'tais donc
dansune bonne positionpour dcouvrirpar la pratique
la faond'mettreune idede manire la faire entrer
dansdes espritsque l'habituden'avait pasprpars la
recevoir.Enmmetempsquej'acquraisla connaissance
des difficultsdu mouvementdes corps forms par les
groupeshumains,je comprenaisla ncessitdescompromis, et j'apprenaisl'artdesacrifierauxpartiesessentielles
d'un systme celles qui ne le sont pas. J'apprenais
obtenirle plus possiblequandje nepouvaispas tout gagner, au lieu de m'indigneroudeme dcouragerpar ce
que je ne pouvaispas avoir entirementmes coudes
franches,a mecontenteret reprendrecouragequand
j'obtenais quelque petite chose, et mmequandje ne
pouvais rien obtenir du tout, supporter avec une
galit parfaite d'humeur une dfaite complte. J'ai
trouv pendant toutema vie que ces connaissancessont
wwuvt
a

82

MMOIRES

de la plus haute importancepour lebonheur de l'individu elles sont aussi une conditionncessaire,sans
laquellepersonne,thoricienou praticien,ne peut raliser toutlebien qu'il pourrait fairedanslescirconstances
o il se trouveplac.

CHAPITREIV
au tempsdemajeunesse. LaRevuede Weu>
fropagaude
mimter.
Bienque le travaildesbureauxabsorbt une grande
partie de mon temps,l'attentionque je portais &mes
travauxde prdilectionne se ralentit pas et je ne lesai
Cefut cettepoque
jamaispousssplus vigoureusement.

criredanslesfeuilles
queje commenai
publiques.Les
deuxpremiers crits dema plumequi furent imprims
taientdeuxlettresqui parurent &la finde 1822 dans
un journal du soir, leTruveller.Cejournal qui devint
parla suite le Globeand Travelkr par une fusion avec
le Globe,aprs une vente,tait alors la proprit d'un
conomistebien connu,lecolonelTorrens, et avait pour
directeur un hommecapable,M. WalterGoulson,qui
aprsavoir tsecrtaireparticulierde Bentham,s'tait
fait journaliste, puis taitdevenudirecteurde journal;
plus tard il sefit avocatet cmveyancer
(1), et se trouvait
1.Le eonveyaneer
estun hommedeloi quifaitsa spcialit
et enpasselesactes.(Troc*.)
desmutations
de proprits

84

MMOIRES

au moment de sa mort avocatdu Ministrede l'Intrieur. Le Traveller tait devenul'un des organesles
plus importantsde la politiquelibrale.Le colonelTorrens lui-mmecrivaitbeaucoupsur l'conomiepolitique
dans sonjournal,il venaitjustementd'attaquer une opinion misepar Ricardo et monpre; l'instigationde
celui-ci,j'essayaide rpondre,et Coulson,par considra
tion pour mon pre et par bienveillancepour moi, voulut bien insrerma rponse.Torrensrpliqua,je ripos.
tai de nouveau.Bienttaprsj'essayaiquelque chosede
plus ambitieux.Les poursuitesintentes RichardCarlile, safemmeet sa sur, pour des publicationshostiles au Christianismeexcitaientalorsbeaucoup d'attention et nulle part plus que chezles personnes que je
frquentais.11 s'en fallait de beaucoupque la libertde
discussion,mmeen politiqueet plus encore en religion,
ft cette poque,mmeen thorie,hors decontestation
comme elle paraitl'tre aujourd'hui,les partisansd'opinions mal vuesavaient sans cesse revendiquer la li.
bert de les exprimer;j'crivis une suite de cinq lettres
sous la signature de Wicklifieou j'allais au fond de la
question de la libert de publiertoutes les opinionsen
matire religieuse,et je les apportaiau MorningChronicle. Troisde ces lettres furent publies en janvieret
fvrier de l'anne1823; lesdeuxautres qui contenaient
des choses trop avancespour ce journal ne parurent
jamais. Maisun article quej'crivisbientt aprs sur le
mme sujet, propos d'unediscussionde la chambredes
Communes,fut insr en tte du journal. Pendant le
cours de cette anne 1822, un nombreconsidrablede

PROPAGANDE AU TEMPS DE MA JEUNESSE

85

mes articlesfurentimprimsdansle Chronicleet le Travcllcr; c'taient quelquefoisdesnoticessur des livres,


mais plus souventdes lettres,o jo prenais pour texte
quelque bvuelcheen pleinParlement;d'autres ibisje
signalaisquelque vice de la lgislation,quelque mfait
de la magistratureoudescoursdejustice. Sur ce genre
de questions le Chroniclcrendaitalors des servicessignals.Apres la mort de M.Perry,la direction et l'administrationdu journal furentdonnes M.John Black,
qui y avait t longtempsrdacteur.C'taitun homme
d'une immenselectureet de beaucoupde connaissances,
d'une parfaite honntetet d'unegrande simplicit; il
tait Irs-liavecmon pre dontil partageait les ides,
commeaussi celles de Bentham;il les reproduisaitdans
ses articles, mles d'autresides remarquables,avec
beaucoupde facilit et d'habilet.Depuiscette poque
le Chroniclecessa d'tre purementl'organewhig qu'il
tait auparavant, et pendantdix ans il devint surtout
l'organedesRadicauxutilitaires.C'taitsurtout par des
articles de Black lui-mme, et quelquefois de Fonblanque,quimontra pourla premirefoisses minentes
qualits d'crivain par desarticleset des jeux d'esprit
dansle Chroniclc.Lesvicesde la lgislationet de l'administrationde la justice taientle sujet sur lequel ce
journal rendait le plus de servicesau progrs; jusqu'
cette poque il ne s'tait gure trouvque Benthamet
mon pre, pour signaler cettetachedes institutionsanglaises.C'tait une croyanceuniverselleparmi les Anglais, que *is lois de l'Angleterre,le corps des juges de
l'Angleterre,la magistraturenonsalariede l'Angleterre

80

MMOIRES

taient desmodles de perfection.Je n'excderaipas la


mesure ondisant qu'aprs Benthamqui fournitles principaux matriauxde la polmique,c'est Black,l'diteur
nMorningCkronicle,qui a le pluefait pour ruiner cette
pitoyablesuperstition.Houvritunfeu roulantcontreces
faussesides,mettant nu lesabsurditset lesvicesde
la lgislationet des cours de justice, salariesou non,
jusqu' ce qu'il et port la convictiondans les esprits,
Sur d'autres questions,le Chronicledevint l'organed'opinions bien plus avancesqu'aucunes de cellesqui
avaient trouvdes dfenseursrguliers dans les journaux. Blackvenait souventvoir mon pre, et M.Grote
avait l'habitude.de dire qu'il connaissait toujourspar
l'article du lundi matin si Blackavait caus avecmon
pre le dimanche.Blacktait l'instrument le pluspuissant dont mon pre se servait pour faire retentir ses
opinionsdansle monde, sans employerd'autre moyen
quela conversationet sonascendantpersonnel. Cemode
de propagandecombinavecl'effetde ses proprescrits
donnaitmonpre unevritablepuissancedanslepays,
tellequ'un individuplacdans une conditionpriveen
a rarement acquis une pareillepar la forcede soncaractreet de son intelligence,et cettepuissance se montrait
le plus efficaceau momentmmeou on la souponnait
lemoins.J'ai dj fait sentir que Ricardo,HumeetGrote
n'ont accomplitout ce qui les a rendus clbresque
parcequ'ils ont cd aux excitationset aux conseilsde
monpre. Iljoua auprs de Broughamle rled'un bon
gnie, et lui inspira la plus grande partie des services
qu'il a rendus au public, tant au sujet de l'ducation,et

PROPAGANDE AU TEMPS DE MA JEUNESSE

87

de larforme de la lgislation,qu' celuide toute autre


question.Son influencese rpandit encorepar des courants de moindre importanceet trop nombreux pour
tre tous cits. La fondationde laRevuedeWestminster
allait en tendre la porte.
Contrairement ce qu'on a pu croire, mon pre ne
fut pour rien dans la fondationde la Revuede Westminster. Le besoin d'un organe radical ooposer la
Revue(F Edimbourg
et la Quarterlyqui taientalors
de
leur
l'apoge
rputationet de leur influence, avait
fait l'objet de conversationsentre Benthamet monpre
plusieursannes auparavant;c'taitleur chteauen Espagne et il entraitdans leur plan que mon pre en ft
le directeur; mais ceprojet n'avaitreu aucuneapplication. En 1823, cependant,M. Beulhamse dcida fonder la revue ses frais,et en offritla directiona mon
pre, qui ne l'acceptapointparceque cettecharge tait
incompatibleavec son emploi dans la Compagniedes
Indes.Benthamla remitalors M.Bowring(aujourd'hui
Sir John Bowring),qui depuis deuxou trois ans frquentait sa maison. Bowringse recommandait Bentham par beaucoupde qualitspersonnelles,par l'ardenteadmirationqu'ilprofessaitpour lui,par l'adhsion
qu'il donnait la plupart de ses opinions,enfin surtout
par les relations trs-tendueset les correspondances
qu'il entretenaitavecles librauxde tous les pays, ce
qui semblaitpromettrequ'il seraitun puissant propagateur de la renommeet desidesdeBenthamdanstoutes
les partiesdu monde.Monpre connaissaitpeu de chose
de M. Bowring,maisil en savaitassezpour tre certain

88

MMOIRES

qu'il n'taitpas du tout l'hommequi convenait la direction d'unerevue politique et philosophique;il augurait
si mal de l'entreprise qu'il regrettaitprofondmentque
Benlhaml'et commence,persuadque non-seulement
son ami perdrait ses avances d'argent, maisqueprobablementlediscrdit s'attacheraitaux principesradicaux.
Toutefoisil ne pouvait pas abandonner BenL)1am,
etil
consentit crire un articlepour le premiernumro.Il
entrait dans le plan dont j'ai parl un lmentpour le.
quel monpre avait une prfrencemarque,c'taitde
consacrerune partie de la revue juger lesautres revues l'articledemon pre devaittre une critiquegnrale de laRevued'Edimbourgdepuissa fondation,Avant
de l'crireil me fit parcourir tous les volumesde cette
revue, ou du moins tous les travaux qui semblaient
avoir quelquevaleur (tche moinslourdeen1828qu'elle
le serait aujourd'hui), et prendredes notessur lesarticles queje croyaisqu'il voudraitexaminer,pour en relever lesbonnes ou les mauvaisesqualits. Cet articlede
mon pre fut la principale causede la sensationque la
Remde Weslmimlerfit sonapparition: c'esten effet,
par la conceptionautant que par l'excution,le plus saisissantde tous ses crits. Il commenaitpar une analyse
des tendancesde la littraturepriodiqueen gnral,il
montrait qu'elle ne peut comme un livre attendre le
succs, mais qu'il faut qu'elle russisseimmdiatement
ou jamais, quepar suite elleest peu prs soumise
"obligationde professer et de prcher les opinionsqui
sont dj cellesdu public auquel elle s'adresse, au lieu
d'essayerde les redresser ou de les amliorer.Il carac-

PROPAGANDE AU TEMPS DISMA JEUNESSE

80

lrisail ensuite la position de la Jlevue d'Edimbourg


comme organepolitique; il s'engageaitdans une analyse compltede la constitutionanglaiseau point de
vue radical.H en mettait nu le caractre absolument
aristocratique, il faisait voircommentquelques centainesde famillesnommaientla majorit dela chambre
des Communes,commentla partiela plus indpendante
de cettechambre,les reprsentantsdescomts,ne reprsentaient pas autre choseque les grands propritaires
oues classesque cettetroite oligarchiejugeait propos d'admettre au partagedu pouvoir,enfin il montrait
la constitutions'appuyantd'unepart sur l'glise et de
J'autre surleslgistes,commesur deuxcolonnes.Il signalait la tendancenaturelled'un corpsaristocratiquecompos de la sorte se grouperen deux parties, l'uneen
possessiondupouvoiractif,l'autrefaisantseseffortspour
la supplanter et conqurirla suprmatie l'aidede Uopinion publique,sansjamaisrien sacrifierde la prpondrance aristocratique.11faisaitletableaude ce qui allait probablementarriver: il nous montrait le terrain
politique occuppar un parti aristocratiquefaisant de
l'opposition,en coquetterieavecles principespopulaires
prir obtenirl'appuidu peuple.Ilfaisaitvoir que laconduite du parti whiget de la Revued'Edimbourgson principal organe,n'tait pas autrechoseque la mise en pratique de cestendances.Ildcrivaitle procdde bascule
qui faitle fondde leur politique,et prouvaitque la Revue soutenaittour a tour quelquefoisdans des articles
aussidansle mmearticlelesdeux
diffrents,quelquefois
facesqueprsententtouteslesquestionsoii se trouvaient

90

MMOIRES
-I:

ffv

.i

w.

i_

engagsla puissance oul'intrt desclassesgouvernan.


tes, et il en fournissait de nombreusespreuves.Jamais
plus formidableattaque n'avait assailli la politiquedu
parti whig,jamais coup plus rude n'avait t port en
Angleterre,au nom du radicalisme, et il n'y avaitalors,
je crois, que mon pre qui ft capable d'crire cet article (1). Enattendantlarevuenaissantevenaitdesefondre
avecune autrerevue en projet,d'un genrepurementlittraire, que devait diriger M Henry Southern alors
simplehommede lettres, maisqui depuis est entrdans
la diplomatie Les deux directeurs s'entendirentpour
runir leurs revues en se partageant la direction.Bowring prit la direction politique, Southern se rservala
partie littraire. La revue de Southern devaittrepublie par lamaison Longmanqui, quoiquepropritaire
partiel de la Revue d'Edimbourg, voulaitbien secharger de l'ditiondu nouveaujournal. Mais touslesarrangementspris et le prospectuslanc, quand lesLongman virent l'attaque de mon pre contre la Revued'dimbourg, ils nous retirrent leur concours. Monpre
fut alors prid'user de son influencesur sonpropre diteur Baldwin
pour le dterminerase chargerde la Revue
de Westminster,et il russit. C'est ainsi qu'en mars
1824, malgrses prvisionsqui n'taient rienmoins que
favorables,et grce au concoursde la plupart descollaborateurs quiaidrent plus tard faire marcher la Re1. Lasuitedecet article,imprime
dansle secondnumro
de
la Revue,
fatcritepar moisoustes yeuxdemonpre Cetravailn'avaitenlui-mmeaucunevaleuret n'eutpourmoid'autre
Acepointde
avantagequeceluid'un exercicedecomposition.
vue,fim'taitplusutile quetoutautregenred'crit,

PROPAGANDE
AUTEMPSDEMAJEUNESSE91
vue,le premier numrofit sonapparition. Cefut pour
la plupart d'entre nousune agrablesurprise. Lesarticles taienten moyenned'une qualitbien suprieurea
celleque nousattendions.La partielittraire et artistiquereposait sur M.Bingham,avocat,devenudepuismagistrat, qui frquentaitM. Bentham depuisplusieurs
annes,tait l'amidesdeuxAustin,et adoptaitavec beaucoupd'ardeur les opinionsphilosophiquesde Bentham.
En partie par l'effetduhasard, il n'y avait pas moinsde
sixarticlesde Binghamdansle premier numro; ilsnous
firent beaucoupde plaisir.Je me rappelle bienle sentiment ml que j'prouvaiau sujet de la Revue;d'une
part j'tais joyeuxde trouverqu'elle n'tait pas ce que
j'attendais, qu'elletaitassezbonne pour fairehonneur
ceux dont elle soutenaitlesopinions, et d'autrepart
j'tais extrmementvex,depuis que je lit trouvaissi
bonneen somme,d'y rencontrerdes taches. Toutefois
quand nous apprmesnon-seulementque l'opinion en
mais
gnralaccueillaitlaRevued'une manirefavorable,
que le premiernumroavaiteuun dbitextraordinaire;
quand nous emesconstatque l'apparitiond'unerevue
radicale, avecdes prtentionsgales &cellesdesanciens
organes des partis, avait fortementattir l'attention,il
n'y eut plus hsiternous tionsdisposs tout pour
la fortifieret la rendremeilleure.Monpre continuad'y
crire de loin enloin.Aprsla Revued'Edimbourgvint
le tour de la Quarterly.Parmilesautres articlesdemon
pre les plus remarquablesfurent une attaque du Livre de l'glise de Southeydans le cinquimenumro,
et untravailde politiquedansledeuxime.M.Austinn'en

92
MMOIRES
donna qu'un, mais d'un grand mrite; c'taitun plai
doyercontre le droit d'anesse en rponsea un article
de Mac-Cullochqui venait de paraitre dans la Iievun
d'Edimbourg.Groteaussine fournit qu'unarticle; il n'avaitgure de temps lui, et tout celui dont il pouvait
disposeril le consaerait son Histoirede la Grce.L'article qu'il crivit portait sur le sujet qui l'occupait,c'tait une expositioncomplteen mme tempsqu'uneexcution de l'ouvrage de Mitford. Bingham et Charles
Austincontinurentquelquetemps criredanslaRevue
de Westminster Fonblanqueen fut un collaborateurassidu partir du troisimenumro. Parmi mescamarades, Elliscrivit rgulirementjusqu'au neuvimenumro, et environh l'poqueo il se retira d'autresjeunes
gens de notre groupey entrrent c'taientEytonTooke,
Grahamet Roebuck.Je fus moi-mmele collaborateur
qui fournit le plus d'articles;j'en donnaitreize depuis
le second numro jusqu'au dix-huitime c'taientdes
revuesde livres, des travauxsur l'histoire et l'conomie
politique,telles que cellesdeslois sur les crales,sur
la chasse, sur la diffamation.Parfois d'autres amis de
mon preenvoyaientd'excellentsarticles et quelques-uns
des crivainsde Bowringrussirent. En somme, pourtant, ladirectionde laRevuene satisfitjamaispleinement
aucun des partisans des principes radicauxque j'avais
l'occasionde rencontrer. Il n'y avait gurede numro
qui ne contint des choses trs-choquantespour nous,
que celavintdes opinions,du got,ou d'un dfautdecapacit desauteurs. Lesjugements dfavorablesqueportaient mon pre, Grote, les deuxAustin et d'autresper-

AU TEMPSDEMAJEUNESSE03
PROPAGANDE
sonnes, nous autresjeunes gens,nousles rptions, non
sans les aggraver,et commenotreardeur juvnilen'tait
pas ce qui pouvaitarrter nos plaintes, nous fimesmal
passer leur tempsaux deuxdirecteurs. Jene doute pas
que nous n'eussionstort aumoinsaussi souventque rat*
son, et je suis trs-certainque si la Revueavait t conduite scionnos ides,c'est--dired'aprs cellesdes plus
jeunes, elle n'aurait pas t meilleure, peut-tre mme
et-elle t pire. Maisil n'est pas inutile de remarquer,
comme dtail qui peut servir l'histoire du Benthamisme, que l'organepriodiquequi le faisaitle mieux
connattre, fut dsle dbuttrs-loinde satisfaireles personnes dont il taitcensreprsenter les opinionssur
tous les sujets.
En attendant, laRevuefaisaitbeaucoupde bruit dans
le mondeet donnaitau radicalismebenthamiste,sur le
terrain de l'opinionet de la discussion,une situation
hors de toute proportionavecle nombre de ses adhrents et avecle mritepersonnelet lestalentsque possdaient cette poquela plupart de ceuxqui s'y faisaient
remarquer. Ce fut,commeonsait, un tempsou le libralismefit des progrs rapides. Quand les craintes et les
colres qu'entretenaitla guerre avec laFrance eurent
pris fin, on tirouvale tempsde penser &la politiqueintrieure. Le mouvementrformiste monta commeune
mare. Les vieillesfamillesrgnantesavaient recommenca faire peserun rgimed'oppressionsur le continent l'Angleterresemblaitprter son appui la conspiration contre la libert, ourdie sous le nom de SainteAlliance le poidsnorme de la dette publique cause

94

MMOIRES

par une guerre si longueet si coteuserendait le Gouvernementet le Parlementtrs-impopulaires.Le radicalismesous la direction deMM.Burdett et Cobbeltavait
pris un caractre gravequi alarmaitsrieusementl'administration. A peine l'alarme s'tait-elle un instant
calmegrce aux fameuseslois appeles les six actes,
que le procsde la reine Carolinerveilla un sentiment
dehaineencore plus profond.Les signes extrieursde
cette hainedisparurent avecla cause qui les provoquait,
maisde toute part on vitse former un esprit qu'on n'avaitpointencoreconnu.M.Humefaisaitavecune infatigableopinitret l'examen rigoureuxdes dpensespubliques il forait lachambredescommunesa votersur
chaquearticle qui prtait contestationdanslesvaluations, ilsaisissaitainsipuissammentl'opinionpublique
et parvenait arracher la mauvaisevolontde l'administrationdenombreusesrductions de dtail. L'conomie politiquevenait pour la premire loisde fairesentir
son action-dans les affairespubliques, par la ptition
des ngociantsde Londresenfaveurdelalibertdu commerce, organisepar Tookeet prsentepar Alexandre
Baring.La placequ'elle venaitde conqurir, ellela conserva grceauxnobleseffortsde Ricardodurantles courtes annesde sa vie parlementaire.Les uvres de Ricardo venantaprs la secousseimprimepar la controversesur lesmtaux prcieux,et suiviesa leur tour par
les expositionset les commentairesde mon pre et de
Mac Cullochdont les crits,publis dansla Revued'Edimbourg,avaient cette poquela plusgrandevaleur,
attiraient l'attention sur l'conomie politique, et op-

AUTEMPSDE MAJEUNESSE 05
PROPAGANDE
raient des conversionsau sein du ministre mme.
Huskisson, soutenu par Canning, venait de porter le
premiercoupau systmeprotecteur,qu'un de leurscollguesachevadoruiner virtuellementen 1840,maisdont
lesderniers vestigesn'ontteffacsquetcat rcemment,
en 1860, par M.Gladstone.M. Peel, alors ministre de
l'intrieur, s'avanaitprudemmentdansune voieo personnen'avaitencoremisle pied, et particulirementdans
cellequ'avaitindiqueBenthamil touchait la rforme
de la lgislation.Acette poque, alors que le libra.
lisme paraissait devenir la mode, quand l'amlioration des institutionstait prchedans les hautesrgions de la socitet que le changementcompletde la
constitutiondu Parlementtait vivementrclamed'en
bas, il n'est pas tonnant que l'attention publique
ft veillepar l'interventionrgulire dans le dbat,
d'un groupe qui faisait{'effetd'unecole d'crivains,et
qui affichaithautementla prtention d'tre les lgislateurs et les thoriciensdes nouvellestendances.Les
membres dece groupe apportaientdans leurs crits un
air de convictionprofonde, une poqueo personnene
semblaitavoirunefoiaussi robusteenun credoaussinet;
ils rompaient en visireavechardiesseaux deuxpartis
et
politiquesexistants ilscombattaientsystmatiquement
sans faiblessedes opinionsgnralementreues,et on
les souponnaitd'en entretenirde bien plus htrodoxes
encore que cellesqu'ils professaient.Leursarticles,ceux
de mon pre au moins,montraientde la verveet du talent, et derrirelui on s'imaginaitvoir un corps d'crivainsasseznombreuxpour fairemarcherunerevue. En-

se
MMOIRES
fin la Revuetait acheteet lue. Tout cela donna ce
qu'on appelait l'coledo Bentham,en philosophieet en
politique,une plusgrandeplace dansl'opinionpublique,
qu'ellen'en avait occupd'abord, ou que n'en a occup
par lasuite en Angleterretouteautrecoleaussisrieuse.
Commej'tais au quartier gnral,j'en connaissaisl'effectif,etcommej'tais l'undesmembresles plusactifsde
ce trs-petit groupe et que je peux dire sans vanit
quorumpars magna fui, il m'appartientplus qu' tout
autred'en faire l'histoire.
Ona vouluvoir une coledansce quin'taitpas autre
chosequ'un groupe de jeunes gens qu'attiraientautour
de monpre le charmedesa conversation
etla renomme
de sescrits, et qui taient dj plus oumoinsimbusdes
idestrs-arrtesque monpre professaitsur la politique, ou qui s'en imprgnaientenle frquentant.Ona
dit que Benthammarchaitentour d'une troupe de disciples avides de recueillir les parolesqui tombaientde
ses lvres c'est une fable dont monpre a faitjustice
danssesFragments sntr Machintosh,
et quiparatrasimplementridicule tous ceuxqui ontconnuleshabitude?
de Denthamet sa manire de causer.L'influenceque
Benthamexerait venaitdeses crits c'est pareuxqu'il
a produit, et qu'il produit encore sur lesconditionsde
l'humanitdes effetsplusprofondsetplus tendusqu'aucun de ceux qu'on peut attribuer monpre. Il estune
bien plusgrande figure bistoriqne que mon pre. Mais
mon pre exerait personnellementplusd'influence.On
le recherchaitpour la vigueurde saconversation
et l'instruction qu'on en retirait il en usait largementpour

PROPAGANDE AU TEMPS DIv MA JEUNE88K

97

rpandra ses opinions.Je n'ai jamais connu personne


qui fit mieuxvaloirsesidesdans la discussionen ltetVlte.H avait toujoursabsolument sa dispositionles
immensesressourcesde sonesprit, il parlait avecprcisionet expression,il dissertaitavecune moralitrigide
et une grande forcede raisonnement;aussitait-ille plus
vifetleplus sduisantdescauseurs il avaittoujoursquelque anecdote raconter,il riaitde bon cur, et, quand
il se trouvaitavecdes gensqu'il aimait, iltaitle compagnon le plusgai et le plus amusant.Cen'tait pas uniquementpar la propagationde ses ides que sa forcese
rvlait le plus, c'taitencore plus par l'influenced'une
qualit dont j'ai depuisappris apprcier l'extrmeraret par un amour passionndu bien publicet uneardeur s'occuperdu biende l'humanit,qui fcondaitet
faisaitcroilra lesvertusanaloguesdont il rencontraitles
germeschezlespersonnesqui entraienten rapportavec
lui, et les poussait l'action.Il leur inspirait le dsirde
conqurir sonapprobation; il prtait par sa conversationet par saviemmeun appui moral tousceuxqui
tendaientnummebut quelui,il relevaitlescursfaibles
ou enclinsau dcouragement
qui se trouvaientdansson
la
confiance
entourage,par
qu'il montrait toujoursdans
la forcede la raison, dansle progrs gnralet dansle
bienque les particulierspeuventtaire par deseffortsjudicieux,quoique l'garddes rsultats poursuivisil ft
loind'tre confiant.
Cefurent lesopinionsdemonpre qui donnrenta la
propagandebenthamisteet utilitairede cettepoque le
caractrequ'on lui connail.11laissaittomberlesides

MMOIRES

une une danstoutes les directions,commesi elless'panchaientd'une sourceintarissableellesse rpandaient


ensuite par troiscanauxprincipauxmoi-mmed'abord,
le seuldontl'espritse fut formentirement son cole;
j'tais l'instrument l'aide duquelmon pre soumettait
son influencediversjeunesgens,qui leur tour devenaient des agentsde propagande.Venaientensuite quelquescamarades de Charles Austin,sortis commelui de
Cambridge,qui, initis par lui ou pousss par son influence, avaientadoptdes opinionsannlogues cellesde
monpre. Quelques-unsdes plus remarquablesrecherchrent lasocitde monpreetfrquentrentsa maison.
Parmi eux on peut citerStrutt,depuisLord Belper, et le
Lord Romillyactuel, avecle preduquel, Sir SamuelRomilly,mon pre avait toujourst li.C'taiten troisime
lieu une gnrationplusjeune d'tudiantsde Cambridge,
contemporainsnon plus d'Austin,mais d'EytonTooke,
qui se groupait autour de cejeune hommedistingu,
causede l'analogiedeleurs opinionsavecles siennes; il
lesavait prsentsh monpre. Le plusremarquabletait
CharlesButler. En outre d'autrespersonnesse soumettaientindividuellementa l'influencede monpre et concouraient la rpandre. C'taient,par exemple, Dlack
dontj'ai dj parl, et Fonblanque.Toutefoisla plupart
de ces personnesn'taient nosyeuxque des alliset ne
nousapportaientpas unconcourssansrserve.Fonblanque, pour ne citer que lui, sesparatoujours de nous
sur bien des questionsimportantes.D'ailleursune una.
nimit parfaite tait loin d'existerdans les groupesque
nousformions, et aucun de nousn'adoptait implicite-

PROPAGANDE AU TEMPS DE MA JEUNESSE

99

ment toutes les idesde mon pre. En voici un exemple


nous regardions tous son Essai sur te gouvernement
jomme un chef-d'uvre de philosophie politique; mais
nous ne donnions point notre adhsion la partie de cet
uvrago o il soutient qu'un gouvernement sous lequel
les femmes sont excluesdu suffrage n'est pas ncessairement mauvais, puisque leur intrt est le mme que celui des hommes. Nous tions trs-nettement en dsaccord avec cette doctrine, moi et tous mes camarades de
prdilection. Il faut dire en faveur de mon pre qu'il ne
reconnaissait nullement avoir eu l'intention d'affirmer
le principe de l'exclusiondes femmes, pas plus que celui
de l'exclusion des hommes au-dessous de l'Age de quarante ans, au sujet desquels il soutenait dans le paragraphe suivant une thse exactement semblable. Il ne
s'occupait pas, disait-ilfort bien, de discuter la question
de savoir s'il valait mieux restreindre le suffrage, mais
seulement de rechercher, supposer qu'il dt tre restreint, quelle est l'extrme limite de la restriction qui
n'implique pas ncessairement un sacrifice des conditions de stabilitd'un bon gouvernement. Maisje pensais
alors, comme j'ai toujours pens depuis, que l'opinion
que mon pre admettait, non moins que celle qu'il repoussait, est tout aussi errone qu'aucune de celles qu'il
combattait dans son Essai; quel1 intrt des femmes se
confond aveccelui des hommes tout juste autant, mais
non davantage, que l'intrt des sujets se confond avec
celui des rois, et que toute raison au nom de laquelle on
rclame le suffrage en faveur de quelqu'un, exige aussi
qu'on n'en prive point les femmes. C'tait l'opinion de

4CO

MMOIRES

nos plusjeunesproslytes, et je suis heureuxdo pouvoir


dire que, sur ce point capital, M.Benthamtait compltement avecnous.
Mais bien qu'aucun de nous, probablement,ne s'uc.
cortlUsur tous les points avecmon pre, ses opinion^
commeje l'ai dj dit, taient le principal lmentqui
donnaitau petitgroupe de jeunesgens, premiers propagateurs do ce qu'on appela par la suite le Radicalisme
philosophique,la couleur et le caractre qu'on leur reconnaissait. Leur manire de pensern'tait pas le Bentbarnismeen ce sens que Benthamaurait t leur chef
etleur directeur,mais plutt un systmeou tes ides de
Benthamse mariaient l'conomiepolitique modem
et la mtaphysiquede Harlley. Le principede la population de Malthustait pour euxun drapeau et un signe
deralliement,tout aussi bien qu'aucunedes ides propres de Bentham.Celte grande doctrine qui fut d'abord
mise en avantcommeun argument contrel'amlioration
indfiniede la conditionhumaine, nous l'embrassmes
avec un zleardent pour des raisons contraires, parce
qu'elle nous indiquait le seul moyen de raliser cette
amlioration,en assurant a la classe ouvriretout en.
itre des salaires levs, grce une restrictionvolontaire du nombrede ses membres.Voiciquels taientles
autres pointsprincipauxdes croyancesque nousprofessionsen commun,monpre et moi Enpolitique,uneconfiance peuprs illimitei l'efficacitde deuxchoses
le gouvernementreprsentatif, et la libertcompltede
discussion.Sigrande taitla confiancedemonpre Tinfluencede laraisonsur l'esprit de l'homme partout oit

PROPAGANDE
AUTEMPSDEMAJEUNESSE101
elle peut s'adressera lui, qu'il croyaitque tout serait
gagnsi toutle mondesavaitlire, si toutes les opinions
pouvaientlibrements'adresser tous par la paroleet par
la presse, et si, grceau droitde vote, le peuplepouvait
nommerune lgislaturequi fit passerdans lesfaits les
opinionsrgnantes.Il pensait que du momentque la lgislature ne reprsenteraitplus l'intrt d'une classe,
elle tendrait reprsenter l'intrt gnral honnte
mentet avecla sagessequi convient,puisque le peuple
dirig par leshommesclairs choisiraiten gnral bien
les personnesqui doiventle reprsenter, et aprs cela
laisseraita ceuxqu'il auraitchoisiune pleinelibert. Par
consquent
il dsapprouvaitnergiquementles principes
aristocratiquesetle gouvernementd'une oligarchie,sous
quelqueformeque ceft, il y voyaitle seul obstaclequi
empchtencoreleshommesd'administrerleurs propres
affairesavectoute la sagesse dont ils sont capables; il
demandaitavanttout comme principal article de sa foi
politique,un suffragedmocratique;maisce n'tait pas
surtalibertqu'il se fondaitni surlesDroitsde l'Homme,
ni sur aucuneautreformuleplus oumoins significative,
dont la dmocratieait pu se servirjusqu' cejour, c'taitsur les conditionsde stabilit sans lesquellesnul
bon gouvernementne saurait subsister. 11ne s'attachait qu' ce qui lui semblaitessentiel; les formes de
gouvernement,larpubliqueoula monarchie,lelaissaient
a peu prs indiffrent;il n'en tait pas de mmede Bentham, pourquiun roi, par son rle essentiellementcorrupteur , taitun personnagencessairementtrs-nuisible. Aprsl'aristocratie,une glised*l'Ha,ouune cor-

402

MMOIRES

poration de prtres, qui, par leur position,dpraventla


religion, et que leur intrt porte fairechec auxprogrs de l'esprithumain, taient les objetsde sa hainela
plus vive.Cependantil ne dtestaitpersonnellementau.
cun ecclsiastiquequi ne le mritt pas, il entretenait
mmeune vritable amiti avecquelques-uns. Enthique, ses sentimentstaientnergiqueset rigides sur tous
les points qu'il jugeait importantspour le bien de l'humanit, il se montraitsouverainementindiffrententhorie (quoique son indiffrencene se rvlt pas danssa
conduite)pour toutescesdoctrines demoralitvulgaire,
qui, d'aprs lui, n'avaient d'autre origine que l'esprit
d'asctisme ou les calculsde l'intrt ecclsiastique.Il
prvoyaitpar exempleun accroissementconsidrablede
la libert dans les relationsentre les sexes, bien qu'il
n'et pns la prtention d'indiquer exactementen quoi
consisteraient ou devraient consister lesconditions de
cette libert. Cette opinion ne se rattachait chez lui
aucun genre de sensualit,soit thorique,soit pratique.
Il supposaitau contraireque cet accroissementde libert
conduisait l'esprit se dtacher des rapports physiques
et deleurs accessoires, n'en plus fuirel'un des principaux buts de lavie par une perversionde l'imagination
et des sentiments,o monpre voyaitl'un des maux les
plus invtrs et les plus rpandusqui affligentl'humanit.En psychologie,sadoctrinefondamentaleconsistait
expliquer la formationdu caractre tout entier de
l'hommepar les circonstances,d'aprs le principe universelde l'associationdestats de l'esprit, et admettre
commeconsquencela possibilitillimitede perfection-

PROPAGANDE AU TEMPS DE MA JEUNESSE

i03

ner l'tat moralet intellectuelde l'humanit.De toutes


lesides qu'ilprofessait,aucunen'tait plus importante
que celle-ci,aucunen'a plus besoinqu'on y insista.Malheureusement, il n'en est point qui soit plus oppose
aux tendances prpondrantesde la philosophie,aussi
biendu tempsdemonpreque depuis.
La petite bandede jeunesgens dontje faisaispartie,
embrassaitcesdiversesopinionsavecle fanatismede la
jeunesse; nous y mettionsun esprit de secte dont mon
pre, dansl'intentiondu moins,taittout Afaitaffranchi.
Par une exagrationridicule,ondisait que notre groupe,
ou pluttje ne saisquel fantmequ'on voyaita sa place,
formaitune cole.Quelques-uns
d'entre nous, il est vrai,
une certaine poque,auraientbien vouluqu'il en ft
ainsi. Les philosophesfranaisduxviti0sicletaient les
modlesque nousnousproposionsd'imiter,et nous esprions ne pas fairemoins qu'eux. Aucun membre de
notre runion, commeje t'ai dit, n'alla plus loin que moi
pour satisfairecette ambition purile; je pourrais le
prouveren rapportantun grandnombrede dtails,si cela
ne devaitpas entrainerune perte d'espaceet de temps.
Cependanttout ce queje viensde dire n'offre proprement parler que le ctextrieurde notre existence,
oudumoinsque la partieintellectuelle,et encoren'est-ce
qu'un ct. Quand j'essaye de pntrer plus profondment et de donner quelque indicationsur ce que nous
tionscommehommes,on voudrabiencroireque je n'ai
en vue que moi-mme,seul personnagedont je puisse
parler en connaissancede cause; d'ailleursje ne crois
pas que le tableauque j'ai tracconvienue aucun de

104

MMOIRES

mes camarades, moinsde nombreuseset de gravesretouches.


On a souventdit qu'un bonthamisten'tait qu'une
simple machine raisonner; cette dfinitionconvient
fort peu l plupart de ceux qui on donnait ce nom,
mais en ce qui me concerne,et pour deuxoutrois ans
de ma vie,elle n'est pas tout fait fausse.Elleme convenait peut-treautant qu' tout jeune hommequivient
d'entrer dansla vie,pourqui les objetsordinairesdenos
dsirsdoiventavoir en gnral au moins l'attrait de la
nouveaut.11n'y a rien de trs-extraordinairedans ce
fait. Pouvait-onattendred'unjeune hommedomonge,
qu'il ft plusqu'une chose; j'tais une chose,et j'ai dit
laquelle. Del'ambitionet du dsir deme distinguer,j'en
avaisde reste le zlepour ce que je croyaisle bien de
l'humanittait mon plus vif sentiment;il se mlaitaux
autres et leur donnait le ton. Mais, cet ge, monzle
ne s'exeraitencoreque sur des opinionsspculatives.H
ne reposait pas sur une bienveillancevritableou sur
une sympathiepour l'humanit; bien que ces qualits
eussent dansmon idal thiquela placequ'ellesdevaient
occuper, cllesne se rattachaientnullement un vifenthousiasmepour une noblesseidale j'tais cependant
trs-capableen imaginationd'prouver ce sentiment,
mais cettepoquej'tais sevrde ce qui en fait l'aliment naturel,c'est--dire la culture potique, tandis
que j'tais surnourride l'alimentdela polmique,
c'est-dire la logiquepure et l'analyse.Ajouteza cela que l'enseignementde mon pre tendait dprcierle sentiment. Cen'est pas qu'il ft froid ou insensible;c'tait

PROPAGANDE
AUTEMPSDE MAJEUNESSE105
plutt lecontraire.U croyaitqu'il n'y avait pas s'occuperdusentiment,qu'ilse suffirait lui-mme,et qu'il
y en aurait toujoursassez,pourvu que l'on prit un soin
convenabledesactions.Il tait choqude voirque, dans
toutecontroversesurlamoraleou la philosophie,onse
servitsi frquemment
dusentimentcommed'une raison
sans rplique;qu'ony et recours pour justifierla conduite, aulieudeluidemandercequi le justifielui-mme;
il taitlasdevoirdesactionsdontl'eiet est prjudiciable
au bonheurdes hommes,approuvesdans la pratique,
par la raisonqu'ellessontrclamespar le sentiment; et
il s'irritait qu'on attributau caractre d'une personne
sentimentaloun mritequi, selonlui, n'appartenaitqu'
ses actions;il ne supportaitpasqu'on lout le sentiment
ni qu'on en fit la pluslgremention, soitdans l'apprciation des personnes,soit dans les discussionssur tes
choses.Outre l'influenceque cette antipathie de mon
prepour le sentiment,exeraitsur moi et sur d'autres,
noustionsblesssdevoir que toutes les opinions auxquellesnousattachionsde l'importancetaientconstam.
mentattaquesau nom du sentiment. On dnonaitle
principede l'utilitcommeun froid calcul, l'conomie
politiquecommel'inhumanitmiseen pratique, la doctrinemalthusienne
delarductionde la population
comme
une thorierpugnanteauxsentimentsnaturelsde l'humanit. Enrevanchenous nous servionsdes mots sentimentalit, dclamationet vaguesgnralits,comme
d'autantde termes d'opprobre.Sans doutela plupart du
tempsnousavionsraison,par exemplecontrenos adversaires, maisil enrsultaitquela culture dessentiments,

lUfi

MMOIRES

except ceux du devoirpriv et public, n'tait pas en


honneur parmi nous, et ne tenaitpas beaucoupde place
dans nos penses,chezmoi en particulier.Ce qui faisait
surtout l'objet de nos proccupationsc'taitla faonde
modifierles opinions des gens, de les amener former
leur croyanced'aprs des preuves,commeaussi connatre ce qui constitueleur vritableintrt; nous pen.
sions que lorsqu'ilsle connatraient,ils s'obligeraientles
uns les autres, par la force de l'opinion, en tenir
compte. Tout en reconnaissant pleinementl'excellence
et la suprioritde l'amour de la justice et de la bienveillance, nous n'attendions la rgnrationde l'huma*
nit d'aucune action directe sur les sentiments, mais
plutt de l'effet de l'ducation sur l'intelligence, des
lumires surles sentimentsgostes. Tout en reconnaissant que ceteffetestun moyende perfectionnement
d'une
importanceimmenseentre les mainsd'hommes anims
des plus noblesmotifsd'action, aucun des survivantsdu
groupe des benthamislesou utilitaires d'alors n'y voit
gure aujourd'hui, je le crois, le principalfacteur de
l'amliorationde la conduitedes hommes.
L'effetnaturelde celle ngligence la foissystmatique et pratique de la culture du sentiment,fut, entre
autres choses,une tendance qui nous portait ne pas
apprcier leur valeurla posie et l'imaginationen gnral considrecommelmentde la nature humaine.
Dansl'opiniongnraleun benlhamisletaitun ennemi
de la posie cette accusation tait vraie en partie de
Bcnthampersonnellement;il avait coutumede dire que
la posie fausseles ides; mais dansle sensqu'il al

l'ROPAGANUB AU TEMPS DE MA JliUNESSE

107

tachait ce brocard,onaurait pu en direautant de tout


discours saisissant,detoute reprsentation ou de tout
enseignementplusloquentqu'une oprationd'arithmtique. Unarticlede Binglmmdansle premier numrode
la Revuede Westminster,fournit un thme excellent
ceux qui nous accusaientde har la posie. Pout expliquer une de ses critiques sur Moore il disait
M.Mooreest pote,doncil ne raisonne pas. En ralit plusieurs d'entre noustaient grands lecteurs de
lui-mmeavait fait desvers. Pour ce
posies,et Binghum
qui me regarde,et aussipour mon pre, il et t plus
correctde direnonpasqueje n'aimais pasIn posie,mais
que j'y tais indiffrenten thorie. Les sentimentsque
je n'aimaispasdanslesverstaient ceux-lmmesqueje
n'aimaispas en prose,et il y en avait beaucoup.Je mconnaissaiscompltement
la place que la posie occupe
dans l'ducationdel'homme,et son rle dans la culture
des sentiments.Maispersonnellement
j'tais trs-sensible
certains genresdo posie.A.l'poque o mon benthamisme portaitleplus le cachetde la secte, il m'arriva de
jeter lesyeuxsur YEssaisur l'homme de Pope, et bien
que toutesles idesde ce pomefussentle contrairedes
miennes, je me rappelleparfaitementquelle puissante
impressionil fitsur monimagination. A cette poque
peut-treune composition
potiqued'un ordre plus lev
dissertationen
vers n'aurait pasproqu'une loquente
duit sur moiunpareileffet.En tout casj'ai rarementeu
l'occasiond'en faire l'preuve.Toutefois, c n'tait l
qu'un tat passif;depuislongtempsj'avais tendu grandement les basesde mescroyances intellectuelles;j'a.

408

MMOIRES

vais reu dansle cours naturel de mes progrs mentals


une culture potique du genre le plus prcieux, par
l'admirationrespectueuseoii me jetaient les vieset les
caractresdes personnageshroques,surtout cellesdes
hros de la philosophie.Lemmeeffetvivifiantque tant
de bienfaiteursde l'humanitont prouv la lecture
des viesde Plutarque, se produisaiten moi devantles
tableaux que Platon faisait de Socrate, ou devantcertaines biographiesmodernes, principalementdevantla
vie de Turgot par Condorcet,cette uvre si bien faite
pour veillerle plus pur enthousiasme,puisque nousy
trouvonsunedesvies les plus sageset les plus noblesracontepar le plus sage et le plus noble des hommes.
L'hroquevertude ces glorieuxreprsentantsdes opinions qui avaienttoute ma sympathie,faisait sur moi
une impressionprofonde;j'y revenaissans cesse,comme
d'autres un pote favori,quandj'prouvais le besoin
de me transporterdans les rgionslevesdu sentiment
et de la pense. Je feraiobserveren passantque ce livre
me gurit de toutes mesfoliesde sectaire. Les deux ou
trois pagesqui commencentpar ces mots 11regardait
toute secte commenuisible , et expliquentpourquoi
Turgot se tint toujoursen dehorsdu groupe des Encyclopdistes, entrrent trs-avantdans mon esprit. Je
renonai a prendre pour moi et a donner aux autresle
nom d'utilitaires,comme meservir du pronom nous,
ou de tauleautre dsignationcollective.Je cessaii afficher un esprit desecte. L'espritdesectequi existaitrellementen moi, je le gardai encore longtempset je ne
m'en dfisque trs-lentement.

PROPAGANDEAU TEMPSDISMAJEUNESSE 10?


Environ vers la fin de 4824, ou au commencement de
1825, Hentham, ayant fait revenir ses crits sur les
Preuves, qu'il avait confis M. Dumont (dont le Trait
des preuvesjudiciaires qui les prenait pour base, venait
d'tre achevet publi) voulut les taire paratre dans l'original. Il s'avisa de me confier la tche de les mettre en
ordre pour les livrera l'impression, do la mmemanire
que son Livre des Erreurs venait d'tre publi par Bingham. Je m'en chargeai avec plaisir, et j'y consacrai
peu prs tous mes momentsde loisir pendant prs d'une
anne, sans parler du temps qu'il fallut ensuite pour
surveiller l'impression de cinq gros volumes. Bentham
avait commencce trait trois reprises, aprs de grands
intervalles, chaque foisd'une manire diffrente, et sans
revenir ce qu'il avait fait la fols prcdente deux fois
il avait peu prs termin son travail j'avais donc trois
paquets de manuscrits condenser en un seul trait, en
prenant pour base le dernier et en y intercalant tout ce
que je trouvais dans les deux autres que le troisime
n'avait pas compltementannule, Il fallait dvelopper des
phrases la Bentham. obscures, charges de parenthses, et tellement compliques qu'il n'y avait pas a es*
perer que le lecteur se donnt la peine de les comprendre. En outre lcntham dsirait beaucoup que je comblasse de moi-mme les lacunes qu'il avait pu laisser
subsister; dans ce but je lus les traites de droit anglais
relatifs aux preuves, qui jouissaient de la plus grande
autorit, et je commentai quelques points des prescrip.
tions de la loi qui avaient chapp a Beniham. Je rpondis aussi des objectionsqu'on avait faites quelques.

110

MMOIRES

unes de ses doctrinesdanslesrevuesqui s'taient occupes du livrede Dumont;j'ajoutai un petit nombre de


remarques supplmentairessur les partiesles plus abstraites du sujet; par exemplesur la thoriede la possibilit oude l'impossibilit.La partiede ces additionsde
l'diteur qui tait consacre la controverse,se trouvait
crite d'un tonplus dcidqu'ilne convenait un homme
comme moi, jeune et dpourvud'exprience;mais je
n'avaisjamais eu l'idede mettrema personneen avant;
j'tais un diteuranonymede Bentham,je prenais le ton
de mon auteur, ne croyantpas qu'il ft messant pour
lui pas plus que pour le sujet de l'ouvrage,commeil
l'et t pour moi.Monnom,en qualitd'diteur, ne fut
mis sur le livre qu'aprs l'impressionet sur la volont
expresse de M. Benlham, malgrles effortsque je fis
pour l'y faire renoncer.
Le tempsqueje donnai ce travaild'diteur fut fort
bien employeu gard mes progrs.La Thorie tics
preuvesjudiciaires est un des ouvragesde Bonlhamles
plus riches enmatriaux.Lathoriedeta preuve est en
elle-mme un des sujets les plus importantsqu'il ait
traits elle tientpar de nombreuxliens la plupart des
autres; aussi ses meilleuresidesfigurent-ellesdanscet
ouvrage avec le dveloppementqu'elles mritent. En
outre, entre autres matiresplusspciales,il contenait
l'expositionla plussoignequ'onpuissetrouverdans les
livresde Benlhamdesvicesetdeslacunesde la lgislation
anglaisetelle qu'elletait; il renfermaitaussi, en manire
d'pisode destin servir d'exemple,la procdureentire de la Cour de Westminster.Les connaissances
que

PROPAGANDE
AU TEMPSDE MA JEUNESSE111
j'acquis par cet ouvrage s'imprimrent en moi plus profondment qu'elles n'auraient pu le faire par la seulelecture, et ce ne fut pas une petite acquisition. Maiscelle
occupation fit de moi ce qu'il semblait qu'on en pt le
moins attendre; elle stimula vivement en moi la facult
de composition. Tout ce que j'ai crit depuis cette dition, a t suprieur ce que j'avais fait auparavant. Le
dernier style de Bentham, tel qu'on le connaissait, tait
lourd et embarrass; c'tait t'effet d'une prcieuse qualit, de l'amour de la prcision qui le conduisait surcharger sa phrase de membres enboits les uns dans les
autres; il voulait que le lecteur apert h la foisla proposition principale et toutes les modificationset restric
lions qu'elle comporte. Cette habitude s'empara de son
style au point que ses phrases devinrent d'une lecture
extrmement pnible pour ceux qui n'y taient pas ac
coutumes. Maisson premier style, celui du Fragment sur
le Gouvernementet du Plan de l'Institution Judiciaire, est
un modle de vivacit, d'aisance anime et d'abondance,
qu'on a rarement surpass; il restait de nombreuses rminiscences de ce premier style dans les manuscrits du
Trait da Preuves, je tchai de les conserver toutes. Un
aussi long commerceavec cet admirable travail eut une
influence considrable sur mon style; je continuai le
ocrfcctionncr par la lecture d'autres auteurs tant franais qu'anglais, o la force se mariait merveilleusement
avec la grce, tels que Goldsmilh, Fielding, Pascal, Voltaire et Courier. C'est par l que mon style perdit l'aridit
qui se faisait remarquer dans mes premires compositions. Aux os et aux cartilages s'ajoutrent des chairs,

412

MMOIRES

et mon styleacquitenfindelavieet presquedeta lgret.


Cetteamliorationse rvlasur un thtrenouveau.
M. Marshall,de Leeds, predesMarshalld'aujourd'hui,
te mme qui fut envoyau Parlement par la Yorkshire,
auquel venait (l'choirla reprsentationdont le bourg
de Grampoundavait t dchu, M.Marshall,terme par*
tisan de la rformeparlementaire,possesseurd'une immense fortune, dont il faisaitun libral usage, avaitt
vivement frapp du Livre des Erreurs de Bentham;il
avait eu l'ide qu'il serait utile de publier annuellement
lesdbats parlementairesnondansl'ordre chronologique
adopt par Hansard,maisarrangespar sujets et accompagns de commentairesindiquanttes erreurs commises
par les orateurs. Danscette intention,il s'adressa naturellement l'diteurdu Livredes Erreurs; et Bingham,
aid de CharlesAustin, entrepritl'ditionde ce travail.
L'ouvrage s'appelaHistoirecl revuedu Parlement.Son
dbit ne suffit pas assurer son existence,il ne parut
que pendant trois ans. Toutefoisil excita quelqueattention dans le mondepolitiqueet parlementaire. Le parti
y avait dploytoute sa forceet y gagnaplus de rputation qu'il n'en avaitjamais acquispar la Revuede Westminster. Bingttamet CharlesAustiny crivirent beaucoup, ainsi que Strutt et ftomillyet plusieurs autres
lgisteslibraux.Monpore y fil un article de son meilleur style; Austinl'an endonnaun, clCoulsonencrivit
un du plus grandmrite. J'eus pour ma part ouvrir le
premier numropar un articlefur la principalequestion
de la session (1825),cette desAssociations
et de YIncades
Dans
le
secondnumro
pacit
Catholiques.
j'crivis

PROPAGANDE AU TEMPS DE MA JEUNESSE

113

un essaisur la Crisecommerciale
de 4825 et sur les dbatsrelatifs la Circulation.Dansle troisimej'eus deux
articles, unsur un point secondaire,l'autre sur le principede la Rciprocitdans te commerce, projh>sd'une
correspondancediplomatiquefameuse change entre
CanningetGallatin.Cesarticlesn'taientplus de simples
reproductionset des applicationsdes doctrinesquej'avaisapprises c'taientdesmorceauxoriginaux, si l'on
peut ainsiparler d'anciennesides prsentessous une
formerajeunie,et sous de nouveauxpoints de vue. le
puis, sans manquert'invrit, dire qu'il y avait dans
ces critsunematuritqui ne se retrouvaitdansaucune
de mes compositionsantrieures.Par l'excution,ces
critsn'taientpas des couvresde jeune homme mais
cessujetsoubienn'excitentplus l'intrt, oubien ilsont
t si suprieurementtraits depuislors,que mes articlesontvieilli,et qu'ils resterontensevelisdansle mme
oublique mesautres travauxdu tempsde la premire
dynastiede laRevuede Westminster.
Touten m'occupant crirepour le publie,je ne ngligeaispas les autres moyensde m'instruire. C'est
cettepoqueque j'appris l'allemandque je commenai
par la mthodehamiltonienne;et dans ce but, avec
quelquescamaradesnousformmesune classo,Pendant
plusieursannes partir de cettepoque,nostudes en
socitprirent une formequi contribuabeaucoup an
progrsdemonesprit. L'idenousvint de nousassocier
pour fairepar la lectureet la conversationunetude de
plusieursbranchesdes sciencesque nous voulions apprendre. M.Grote prtapour cet usageune pice desa
8

H4

MM0IHK8

maison dans Threadnecdle street, et son ami Prescott,


un des trois membres fondateurs de la Socit Utilitaire,
se joignit nous. Nous nous runissions deux fois par
semaine le malin depuis huit heures et demie jusqu'
dix, heure laquelle la plupart d'entre nous devaient
se rendre leurs occupations quotidiennes. Le premier
sujet que nous abordmes fut l'conomie politique; nous
prmes un trait systmatique pour manuel notre choix
tomba d'abord sur les lments de mon pre. Un de
nous lisait a haute voix un chapitre entier, ou seulement une partie, et la discussion s'ouvrait tous ceux
qui avaient une objection ou une remarque faire la
faisaient. Nous avions pour rgie de discuter fond
chaque question, grande ou petite, qu'on soulevait;
nous prolongions la discussion jusqu' ce que tous ceux
qui y prenaient part fussent satisfaits des conclusions
auxquelles ils taient arrivs pour leur propre compte,
et nous continuions dbattre chaque question, comme
toute spculation accessoire que nous suggraient le
chapitre que nous avions lu, ou la conversation qui s'tait engage ensuite, tant quela difficult que nous avions
rencontre n'tait pas rsolue. Nous laissions certaines
questions l'ordre du jour pendant plusieurs semaines,
y pensant srieusement dans l'intervalle de nos runions,
et imaginant des solutions pour les difficults nouvelles
qui avaient surgi dans la discussion de la matine prcdente. Quand nous emes achev les lments de mon
pre, nous abordmes les Principes d'conomie politique
de Ricardo, et la Dissertation sur la valettr, de Bailcy
Cesdiscussions serres et vigoureuses ne contribuaien

PROPAGANDEAU TEMPS DE MA JEUNESSE 115


pas seulement a former ceux qui y prenaient part, mais
elles faisaientnaitre de nouvelles vues sur certains points
de l'conomie politique abstraite. La thorie des Valeurs
Internationales que je publiai plus tard, fat la fruit de
ces conversations, comme aussi les changements que je
fis subir il la thorie de Ricardo sur les Profits, et que je
consignai dans un essai sur les Profits et l'Intrt. Ceux
d'entre nous qui faisaient la plus naltre de nouvelles
mditationstaient Ellis, Graham et moi d'autres aussi
apportaient la discussion un contingent prcieux principalement Prescolt et Roebuck, l'un par ses connaissances, l'autre par finesse de sa dialectique. Les thories des valeurs internationales et de l'intrt furent
creuses et travailles a peu prs pour une gale part par
Graham et moi, et, si notre projet primitif se ft excut,
mes Essai sur quelques questions non rsolues d'conomie politique auraient paru avec quelques-uns de ses
travaux et sous nos deux noms. Mais, quand j'eus crit
mon exposition,je trouvai que j'avais trop compt sur
mon accord avec lui, et que son opinion diffrait tellement de celle que j'exprimais dans le plus original des
deux essais, celui sur la Valeur internationale, que je
devais considrer la thorie comme exclusivement moi,
et je la donnai comme telle quand je la publiai quelques
annes aprs. Je puis dire que plusieurs des changegemcnts que mon pre fit subir ses lments quand il
en publia la troisime dition, taient bass sur des critiques sorties de ces conversations il modifia ses opinions sur chacun des points que j'ai indiqus, sans aller
toutefois aussi loin que nous.

lia

MMOIRES

Quand nous emes assezd'conomiepolitiquenous


passmes ta logiquesyllogistiqueque nous traitmes
de la mmefaon. Grotese mitalorsavecnous.Le premier livre que nous prmes pour manuelfut Aldricb;
mais dgotsde son peu de profondeur,nous primes
un des manuelsles plusparfaits de. ta logiquescolasiide cessortesde
que que monpre, grand collectionneur
la
Mantcductio
ad Logimmdu
livres, possdait c'tait
nous
JsuiteduTrieu. Ce livre fini,
prmes la Logique
de Whalely,qu'on venaitde rditeren l'empruntant
l'Encyclopdiemtropolitaine,et enfinlaCompulaliosive
Logka deliobbes. Ceslivres, que nous tudions notre
lapon,nous ouvrirent un vaste champ de spculations
mtaphysiques,et luplus grande partie de ce que j'ai
fait dans le premier livre de mon Systmede Logiqm
pour rendre rationnelset corriger les principes et les
distinctionsdes scolastiques,commeaussi pour perfectionner la thorie de la significationdes propositions,
est le fruit de ces discussions.Grahamet moi, nous
apportionslaplupart des nouveauts,Groteet lesautres
nous servaientde juges et formaient un excellenttribunal. Dscette poque,je conusle projet d'crireun
livre sur la Logique, quoique sur un plan bien plus
humbleque celui quej'ai excut.
Quand nousen emesfiniavec la logique,nous nous
lanmes dans la psychologieanalytique. Nouschoismes Ilartleypour manuel,et chacun de nouscourant
tout Londres pour s'en procurer un exemplaire,nous
fmesmonterl'ditionde Priestley un prix fou. Quand
nousemesfini llarllcy noussuspendmesno*runions;

PROPAGANDE
AUTEMPSDE MAJEUNESSE 117
niaisYAnalysede l'espritdemon pre ayant t publie
peu aprs,nousnousrunmesdonouveaupour la lire.
Cefutla finde tousnosexercices.J'ai toujours fuit remonter ces conversationsl'poque o je suis rellementdevenuun penseurindpendant;je leur dois aussi
d'avoiracquis,ou puissammentfortifien moi une habituded'esprit laquelleje dois toutceque j'ai jamais
faitcommetout ce queje pourraijamaisfaire en philosophie cellequi consiste ne jamaisaccepter comme
complteune demi-solution;a ne jamais abandonner
unequestionembarrassante,mais y revenirsans cesse,
jusqu'ce qu'ellesoit percejour; ne jamais laisser
sans lesexplorerlesravins obscurs d'une question sous
le prtextequ'ils ne semblentpas avoird'importance
nejamaispenserqueje comprenaisaucune partie d'un
sujet, tant que je n'avais pas compris le sujet tout
entier.
La part que nousprimesde 1825jusqu' 1830 des
discussionspubliquesoccuprentune grandeplace dans
maviedurantcesannes,et commeelleseurent beauje dois en dire un
coupd'effetsur mondveloppement,
mol.
11existaitdepuisquelquetemps une socit d'Ownistes,appelesocitdoCoopration,qui se runissait
chaquesemainepour soutenirdes discussionspubliques
dans Chancery-Lane.
Au commencementde 4825, un
hasardmitnoebucken rapport avecplusieurs membres
decettesocit,et lefilassister une oudeux runions;
il se mlaauxdbatset parla contrel'ownisme.L'un de
nous nous proposa de nous y rendre en corps et d'y

118

MMOIRES

livrer une bataille en rgle. Char'esAustin et quelques amis, qui ne faisaientordinairementpas partie de
notre runion d'tudes, entrrentdansce projet. Nous
agissionsde concertavec lesprincipauxmembresde la
socit qui cette lutte n'tait pas dsagrable;ils prfraienten effet unecontroverseavecdes adversairesh
une discussion en famille,entre partisans des mmes
iddes.La question de la populationfut choisiecomme
sujet du dbat. CharlesAustinsoutintnos opinionspar
un brillant discours,et le combatse continua, d'une
sance l'autre, durantcinqousix semaines,devantune
salle comble,o se rendaient, outre les membresde la
socitet leurs amis,de nombreuxauditeurset quelques
orateurs venusdes Inns-of-Court.
Quandcette discussion
fut finie,nous en engagemesuneautre sur tes mrites
du systmed'Owen les nouveauxdbatsdurrentenviron trois mois.C'taitune lutte corps corps entre les
Ownislcset les conomistesqu'ils regardaient comme
leurs ennemisles plus acharns;mais la dispute se fai.
saitsurun tou amical.Nous,quireprsentionsl'conomie
politique, nous avionsles mmesobjets en vue que les
Ownisles,et nous primes la peine de le montrer. Le
principal championdesOwnislestait un hommetrsestimable que je connaissaisbeaucoup, II!. William
Thompson,de Cork,auteur d'un livresur la distribution
de la richesseet d'un Appelen faveurdesfemmescontre
le passageque mon preavaitcrit leur sujet dansson
Essai sur le Gouvernement.
Ellis,Roebucket moi,nous
une
activeau
primes
part
dbat, et parmi ceuxqui nous
en
aidedes
vinrent
Inns-of-Courl,
je me rappelleCharles

AU TEMPS DE MAJEUNJ58SH 110


PROPAGANDE
Villiers.Nosadversaires reurent, aussi un appui srieux
du dehors. Un homme bien connu, GaleJones, alors dj
iiji, nousfit un discours fleuri commeil savait les taire,
mais l'orateur qui me laissa la plus grande impression
bien queje fusse en dsaccord avec lui sur chaque mot,
fut Tliirlwall,l'historien, devenu depuis vque de SaintDavid's; il tait alors avocat la cour de la Chancellerie,
et n'tait connu que par une brillante rputation d'loquence qu'il avait acquise l'Union de Cambridge, Avant
l'poque cl'Auslinet de Macautay. Sondiscours venait en
rponse aiun discours que j'avais fait. Il n'avait pas prononc dix phrases que je le tins pour le meilleur orateur
que j'eusse encore entendu et depuis lors je n'ai plus
entendu personne que je mette au-dessus de lui.
Le grand intrt que nous prenions ces dbats prdisposaitquelques-uns d'entre nous a mordre une ide
suggre par M. Mac Culloch, l'conomiste. Il pensait
qu'il serait utile d'avoir Londres une socit semblable
la Socit spculative d'Edimbourg, o Brougham et
Ilorner entre autres avaient commenc s'exercer il la
parole. L'exprience que nous avionsfaite dans la socit
Cooprative,ne nous permettait pas de douter qu'il y
et dansLondres le personnel d'une runion de ce genre.
MacCullochen parla plusieurs jeunes gens influents
auxquelsil donnait des leons particulires d'conomie
politique.Quelques-uns entrrent chaudement dans ce
projet, surtout Georges Villiers (plus tard comte de Clarendon). Georges Villiers, ses frres, ilytle et Charles,
Romilly,Charles Austin, moi et quelques autres, nous
nous runimes et convnmes d'un plan. Nous rsolmes

120

MMOIRES

de nous runir la Frccmason's Tavern nous avions


entre les mains une belle liste do membres,oit, ct
des nomsdo plusieursmembresdu Parlement,se trouvaientinscritspresquetousles orateurs tes plus fameux
del'Unionde Cambridgeet de la SocitUniedesDbats
d'Oxford.Unfait curieuxqui servira donner une ide
des tendances de l'poque, c'est la peine que nous
emes, en recrutant les membresde notre socit,a
trouverun nombre suffisantd'orateurs torys. Presque
lous ceuxque nous pouvionsenrler taient libraux,de
diffrentsgenreset diffrentsdegrs. Outreceuxquej'ai
dj nomms, nous emes Macaulay,ThirlwaU,Prned,
Lord Howick,SamuelWilberforce,depuisvque d'Oxford, CharlesPoulelt, Thomson,depuisLord Sydenham,
Edward et Henry Lytton Buhver,Fonblanque et bien
d'autres dontje ne puis me souvenir aujourd'hui, mais
qui se sont plus ou moinsfaitconnaitre depuis dansla
vie politiqueou dans les lettres.Rien qui promit davantage maisquand le momentd'agirapprochaet qu'il fut
ncessairede choisirun prsident et de trouver quelqu'un pour ouvrir la premire discussion, personne
parmi nos clbritsne voulutconsentir prendre l'une
ou l'autre de ces charges. Dansle nombrede cefixqu'on
pressait, le seul que l'on parvint li persuader, tait un
homme queje connaissaisfort peu, mais qui avait remport de grands succs Oxford,et l'on disait qu'il y
avait conquisune granderputation d'loquence.Quel.
que temps aprs il entra au Parlementcommetory. It
fut donc dsign la foispouroccuperle sige du prsident et pour faire le premier discours. Le grand jour

PKOPAGAND1S
AU TEMPSUBMAJEUNESSE 121
arriva,les banquettestaient remplies; tousnos grands
orateurstaientl pour juger de nos efforts, mais non
pour nousaider. Le discours do l'orateur d'Oxford fut
unechutecomplte.Cedbutjeta du froid sur toute la
sance,lesorateurs qui vinrent ensuite furent rares et
aucund'euxne donna toutce qu'il pouvait.L'entreprise
avait fitit un fiasco complet; los clbrits de l'loquence,quiavaient comptsur un succs,s'en allrent
et ne revinrentplus. Pour moi, j'y pris au moins une
leondeconnaissancedu monde.Cetinsuccsinattendu
changeacompltementle rle que j'avais dans notre
plan.Je n'avaispas rv d'y prendre une part.prpondrante, ni d'y parler beaucoup ou souvent, surtout au
dbut; mais je voyais bien que te succs de t'antreprisedpendaitdes hommes nouveaux,et je donnai un
coup d'paule.J'ouvris la seconde question, et depuis
lorsje parlai peu prs dans chaque discussion.Ce fut
pendantquelquetemps une trs-rude besogne.Les trois
Villierset Romillynous restrent fidles quelque temps
encore, mais la patience des fondateurs de la socit
tait bout,except chezRoebucket moi.A la saison
suivante,1826-1827, les choses s'amliorrent. Nous
avions acquis deux orateurs torys, Hayward et Shcc,
plus lardle SergentShcc te ct radicalavait reu du
renfort,CharlesUuller, Cockburnet quelques autres de
la secondegnrationdeBenthamistesde Cambridgeprirent place ctde nous. Avecleur aide et celle que
nous apportaientaccidentellementd'autres membres,
aveclesdeuxtorys, Roebucket moicommeorateurs ordinaires,presque toutes les discussionsdevinrent des

125

MMOIRES

bataillesranges entre les radicaux philosopheset les


lgistestorys; la fin on parla de nos combats,et plusieurs personnesde marquevinrentnous entendre.Cela
arrivaencoreplus dans lessaisons suivantes i 828-1829
quand les Colcridgicns,dans lespersonnesdeMauriceet
de Sterling,firent leur entredansla socit, oils formrent un secondparti libralet mmeradical, sur des
bases touth fait diffrentesde cellesdu BciUlmmisme,
et
en oppositionviolente contre cette doctrine ils introduisirent dans la discussion les ides gnraleset les
mthodesde laraction qui svissaiten Europecontre
la philosophiedu xvuicsicle c'taitdonc un troisime
parti, et un parti trs-srieux,qui venait prendrepart
nos luttes,et qui ne reprsentait pas mal le mouvement
de l'opiniondansla partie la plus clairedo la nouvelle
gnration. Nos discussions diffraient beaucoup de
cellesdessocitsordinaires de discussion nousy apportionsen eietles arguments tes plus forts, et nous
nous appuyionssur les principesles plus philosophiques
quechaqueparti tait en tat de produire,dans lesrfutationssortes que nous nous opposionsmutuellement.
Cette gymnastiquenous tait ncessairementtresutile,
elle le futsurtoutpour moi.Je n'ai jamais, il est vrai,
acquis de la facilit d'locution,et j'eus toujours un
dbit sansgrce,mais je parvenais me faire couler;
d'ailleurscommej'crivais toujoursmes discours,lorsque par les sentimentsqu'ilsexprimaientou par la nature mmedesides qu'il fallaitdvelopperl'expression
mesemblaitavoirde l'importance,je fortifiai beaucoup
ma facultd'crire;non-seulementje formaimonoreille

AUTEMPSDE MAJEUNESSE423
PROPAGANDK
ladouceurdu langage et la cadenc,mais j'acquis
un senspratiquepour reconnatre l'effetdes phrases, ci
j'appris sentircelui qu'ellesproduisaientsur un auditoire ml.
Lasocitetles travauxprparatoiresqu'elle ncessitait, en mme temps que la prparation des conversations du matin,qui marchaientde front, absorbaient
presquetous mes loisirs j'prouvai doncun soulage.
mentquandau printempsde1828 je cessaid'crire pout
la RevuedeWestminster.Cetterevuefaisaitdemauvaises
affaires.Laventedu premiernumro avait t irs-cncourageante,mais depuis lors,je crois, la vente couranten'avait jamais suffi couvrir lesfrais ncessits
par ta faondont la revue tait monte.Les dpenses
avaienttfortementrduites,mais ellesne l'taient pas
encoreassez.Un des diteurs,Southern, se retira, et
plusieurscollaborateurs,y corr.r.r- mon pre et moi,
qui avaient t pays pour leurs premiers articles,t
avaientfinipar criregratuitement. Nanmoinsla mise
de fondssur laquellevivaitla Revuetait a peu prs ou
mme totalementabsorbe; et si l'on voulait que la
Revuedurt, il tait indispensablede pourvoir son or
ganisationpar de nouveauxarrangements. Mon pre el
moi, nousemesplusieurs confrencesavec Cowring
ce sujet. Nousvoulionsbienfaire l'impossiblepour sou.
tenirla Revue,organe de nos opinions, mais nous ne
voulionsplus de Dowringpour directeur. D'ailleurs il
tait impossiblede garder un directeur appoint; nous
avionsdoncuneraisondelui proposerdese retirer, sans
lui faireaucunaffront,Noustions avec quelques amis

i24

MKMOJHI-S

tout prls faire marcherla Revue, comme collaborateurs gratuits, soit en prenant parmi nous un directeur
sans traitement, soit en nous partageant la direction.
Maistandis que cette ngociation marchait avec l'assentimentapparent de Uowiing,il en poursuivaitune
autre avec le colonel Perronet Thompson; nous en
remesla premire nouvellepar une lettre de Itowring
qui nous informaiton qualitde directeur, de l'arrangement conclu,et qui nous proposait d'crire pour lo
prochainnumro, avecpromessede payement.Nousne
contestionspas Dowringte droit de prendre tous arrangementsqu'il pourrait,et qu'il trouverait plus favorables ses intrts que celui que nous lui avions pro.
pos,maisla mystre dont il avait us notre gard,
tandisqu'il faisaitsemblantd'entrer dans nos vues,nous
parut une offense et ne l'eussions-nous pas cru, nous
n'tionspas disposs donnernotre temps et prendre
Je la peinepour une revuequi restaitsous sa direction,
l^nconsquencemon pre s'excusa deux ou trois ans
aprspourtant,pour cder des instances pressantes,il
crivit encoreun article politique. Quant moi,je refusaipositivement.Ainsifinirentmes relations avecIn
premireRevuede Westminster.Le dernier article que
j'y crivis, m'avait cot plus de travail qu'aucun des
prcdents, mais c'est qu'aussi j'y mettais tout mon
cur; c'tait une dfensedes premiersauteurs dela Rvolutionfranaise,contrelesfaux rcits que Sir Walter
Scottavaitplacs dans l'introductionde son Histoire de
Napolon.Le nombrede livresque je lus pour faire cet
article, de noteset d'extraitsqueje pris, et mme celui

PROPAGANDE AU TEMPS DE MA JEUNESSE

U3

deslivres queje dus acheter (il n'y avaitalors aucune


bibliothquepubliqueou entretenue par souscription,
o l'on pt emprunter des livres a consulter pour los
emporterchez soi)dpassait do beaucoupl'importance
du butimmdiatqueje poursuivais.J'avaisalors quelque
ided'crire une histoirede la Rvolutionfranaise, je
n'yai jamaisdonnesuite, mais mes collectionsont t
plus lard trs-utilesa Carlyle quand il a compos la
siennc,

CHAPITREV
Une criso dans rats ides.

Un progrs.

Durant quelques annes aprs cette poque, j'crivis


fort peu pour le publie et d'une manire irrgulire mais
grands furent les avantages que je retirai de cette abstention. Il n'tait pas sans importance pour moi d'avoir
le temps de mrir et de m'assimiler compltement mes
ides, sans tre mis en demeure de les livrer la presse.
Si j'avais continu crire, la transformation profonde
qui s'opra dans mes opinions comme dans mon caractre pendant ces annes et t srieusement trouble.
Pour expliquer l'origine de cette transformation, ou du
moins des mditations qui la prparrent, je suis oblig
de revenirun peu en arrire.
Depuis l'hiver de 1821, poque laquelle j'avais lu
pour la premire fois Bcnlham, et surtout ds les premiers temps de lu Revue de Westminster, j'avais un
objectif, ce qu'on peut appeler un but dans la vie je
voulaistravailler rformer le monde. L'ide que je me

UNISCIUBJSDANS MES IDES

127

faisaisdo mon propre Bonheur se confondaitentirement


avec cet objet. Les personnes dont je recherchais l'amiti
taient,celles qui pouvaient concourir avec moi a l'accomplissementde cette entreprise. Je tilchais de cueillir
sur la route le plus de (leurs que je pouvais, mais la
seule satisfaction personnelle srieuse et durable sur
laquelle je comptais pour mon bonheur tait la confiance en cet objectif; et je me tlaltais de la certitude
de jouir d'une vie heureuse, si je plaais mon bonheur
sur quelque objet durable et loign, vers lequel le progrs ft toujours possible et que je ne pusse puiser en
l'atteignant compltement. Cela alla bien quelques an*
nes, pendant lesquelles la vue du progrs qui s'oprait
dans le monde, l'ide que je prenais part moi-mme
la lutte, et que je contribuais pour ma part le taire
avancer, me semblait suffire pour remplir une existence
intressante et anime. Mais vint le jour o cette con.
fiance s'vanouit comme un rve. C'tait dans l'automme
de 1826; je me trouvais dans cet tat d'engourdissement
nerveux que tout le monde est susceptible de traverser,
insensible a toute jouissance comme toute sensation
agrable, dans un de ces malaise o tout ce qui plait li
d'autres moments devient insipide et indiffrent; dans
l'tat, dirais-je, o se trouvent ordinairement les personnesqui se convertissentau mthodisme, quand elles se
sentent atteintes pour la premire foisde la conviction du
pch. J'tais dans cet tat d'esprit, quand il m'arriva de
me poser directement cette question Suppos que
tous les objets que tu poursuis dans la vie, soient rali
ses, que tous les changements dans les opinions et les

12$

MEMOIRES

institutionsdans l'attentedesquelstu consumeston existence,puissent s'accomplirsur l'heure, en prouverastu une grandejoie, sonis-tubienheureux? Non
me rpondit nettementune voix intrieure quo je ne
pouvaisrprimer. Jeme sentisdfaillir; tout ce qui me
soutenaitdans la vies'croula. Tout mon bonheur, je
devais le tenir de la poursuiteincessantede cette fin.
Le charmequi mefascinaittait rompu insensible la
fin, pouvais-jc encore m'intresseraux moyens?Il ne
me restait plus rien a quoije pusseconsacrermavie.
Au premier momentj'esprai que le nuagequi venait
l'obscurcirmon existencese dissiperaitde lui-mme; il
n'en fut rien. Unenuit de sommeil,ce remdesouverain
contre les petits ennuisde la vie, n'eut aucun effet sur
messouffrances.Je fisunnouvelappel ma conscience;
j'entendis encore lanfasterponse. Je portais ma tristesse'partoulavec moi,je la retrouvaisdans toutes mes
occupations.C'tait peinesi parfois un objet avait le
pouvoirde me la faireoublierquelques minutes.Durant
plusieurs mois le nuagesembla s'paissir toujours davantage. L'expressionexactede ce que.je souffraissa
trouvedans ces vers de YAbattement
de Coleridge,que
je ne connaissaispasencore c'tait
i Une douleur sans angoisse, vide, sourde, lugubre,
une
doufeur lourde, touffe, calme, qui ne trouve aucune
issue naturelle, aucun soulagement dans les paroles, ni
dans les sanglots, ni dans les larmes.

C'taiten vain queje cherchaisun adoucissement ma


peine en revenant mes livres favoris, ces souvenirs
d'une noblesseet d'une grandeurpasses, oj'avaisjus-

UNECUISE
DANSMESIDES

423

qu'alorspuislaforceet le courage, je los lus sans rien


prouver,ou pluttavecle mmesentimentqu'autrefois,
moinsle charme,etje restai persuad quemon amourde
l'humanitet ma passionde ta perfectionpour le biendo
l'humanittaientdsormaisteints.Je ne cherchai pas
soulagermespeinesen los confiant autrui. Si j'avais
aimquelqu'unassexpour sentir la ncessitde tes lui
confier,je nemeseraispas trouv dans l'tat qui faisait
monmalheur.Je sentais,hlas! que ma souffrancen'tait pointintressante,et qu'il n'y avait rien en elle de
respectable,rien qui veilltta sympathie. Des conseils,
si j'avaissu oen demander,m'eussentt extrmement
prcieux.Lesparolesde Macbeth son mdecinse prsentaientsouvent ma pense; mais il n'y avait personnetlontjepusseesprer un secoursde ce genre. Mon
porc, qui il et t naturel que j'eusse recours dans
tous mes embarras,tait la dernire personne dont je
dusseattendreunremdedans l'tat o j'tais. Tout me
portail croirequ'il ne savait rien de mon malaised'esprit, et mme,s'il eut pu le comprendre,il n'tait pas le
mdecinqu'il fallaitpour le gurir. Monducationtait
toute sonouvrage,it l'avait conduite sans jamaissonger
qu'ellepouvaitaboutir ce rsultat je nevoyaispasd'*
vunlagc l'aflligerenlui faisant voir que son plan avait
chou,quandl'chectait probablementirrparable, et
dans touslescasdenaturea dfierla puissancede sesremdes.Pouvais-je
meconfier desamis?Acette poque,

jen'enavaispas quije pusseesprer defairecomprendre


montat. Je nele comprenaisquetrop bienmoi-mmer
et plusj'y songeaisplusje le trouvaisdsespr.

130

MMOIRES

Mes tudes m'avaient conduit croire que toutes les


qualits, tous les sentiments moraux de l'esprit, bons ou
mauvais, taient le rsultat de l'association; que nous
aimons une chose, et que nous en hassonsune autre, que
nous prenons plaisir un genre d'action ou de contemplation, et de la peine un autre genre, parl'effet de l'as
sociation d'ides agrables ou pnibles avec ces choses,
d'aprs le cours de l'ducation et de l'exprience. Comme
corollaire de cette doctrine, j'avais toujours entendu
affirmer par mon pre et j'tais convaincu moi-mme
que l'ducation devait tendw former les associations
tes plus fortes qu'ilest possible de constituer dansl'ordre
des ides salutaires; c'est--dire des associations de
plaisir avec tontes les choses qui concourent au bien de
la gnralit, et des associationsde peine avec toutes les
choses qui y font obstacle. Cette doctrine me semblait
inexpugnable; mais je voyaisbien, en jetant un regard en
arrire, que mes matres ne s'taient occups que d'une
faon superficielle des moyens de former et d'entretenir
ces associations salutaires. Il me paraissait qu'ils avaient
compt absolument sur les vieux moyens vulgaires, l'loge et le blme, la rcompense et le chtiment. Je ne
doutais pas que ces moyens appliqus de bonne heure et
sans relche, ne crassent de fortes associations de peine
et de plaisir, surtout de peine, et qu'ils ne pussent
produire des dsirs et des aversions susceptibles de durer
avectoute leur force jusqu' la fin de la vie. Mais il doit
toujours y avoir quelque chosed'artificiel et d'accidentel
dans les associations qu'on fait natre par ce procd.
Les peines et les plaisirs qui s'associent par ce moyen

UNE CM8K DANS MESIDES

131

certaines choses, n'y sont pas attachs par un lien naturel; je crois donc qu'il est essentiel, pour rendre ces
associations durables de (aire en sorte qu'elles soient
irs-forteset dj invtres, et pour ainsi dire rellement indissolubles,avant que la facultde l'analyse cornmencea s'exercer. En effet, je m'apercevais alors ou je
croyaism'apercevoir d'une vrit que j'avais auparavant
toujours accueillie avec incrdulit je reconnaissais
que l'habitude de l'analyse tend ruiner les sentiments
ce qui est vrai quand nulle autre habitude d'esprit n'est
entretenue, et que l'esprit d'analyse reste seul dpourvu
de ses complments naturels et de ses correctif. Ce qui
constitue l'excellence de l'analyse, me disais-je, c'est
qu'elle tend affaiblir, saper toutes les opinions qui
driventde prjugs qu'elle nous donne les moyens de
disjoindre les ides qui ne sont associes qu'accidentelle*
ment nulle association quelle qu'elle soit ne saurait
rsister indfiniment cette force dissolvante; niais en
revanche nous devons l'analyse ce qu'il y a de plus
clair dans la connaissance des successions permanentes
de la nature, des relations relles qui subsistent entre
leschoses, indpendamment de notre volont et de nos
sentiments, c'est--dire de lois de la nature en vertu
desquelles, dans beaucoup de cas, une chose est insparable d'une autre, de lois qui, dans la mesure o elles
sont clairement comprises et reprsentes par l'imagination, fontque nos ides des choses qui sont toujours unies
ensembledans la nature, contractent dans la pense des
liens de plus en plus troits. C'est par l que l'esprit d'analysepeut avoir pour effet de fortifier les associations

132

MMOIRES

entre les causes et lcs effets, les moyens et les fins, mais
il tend invariablement affaiblir les associations qni,
pour me servir d'une expression familire, no sont que
de pures questions de sentiment. Je croyais que l'esprit
d'analyse tait favorable la prudence et la clairvoyance,
mais qu'il ruine sans relche les fondements de toutes les
passions commede toutes les vertus, clsurlout qu'il sape
avec une persvrance effrayante tous les dsirs et tous
los plaisirs qui sont les effetsde l'association, c'est--dire,
suivant la philosophie que je professais, tout ce qui n'est
pas purement physique ou organique et personne n'tait plus convaincu que moi-mme de l'insuffisance radicale de cet ordre de plaisirs pour faire aimer la vie.Telles
taient les lois de la nature humaine, en vertu desquelles,
a ce qu'il me semblait, j'avais t amen l'tat dont je
soutirais. Toutes les personnes auxquelles je pensais
croyaient que le plaisir de la sympathie pour les hommes
et les sentiments qui font du bien d'autrui, surtout du
bien de l'humanit, conu en grand, l'objectif de la vie,
taient la source la plus abondante et la plus intarissable du bonheur. J'tais convaincu de cette vrit, mais
j'avais beau savoir qu'un certain sentiment me procurerait le bonheur, cela ne me donnait pas ce sentiment
Monducation, pensais-je, n'avait pas russi a crer en
moi ce sentiment, ou lui donner assez de force pour
rsister l'influence dissolvante de l'analyse, tandis
qu'elle avait vis constamment faire d'une analyse
prcoce et prmature une habitude invtre de mon
esprit. Je venais donc, me disais-je, d'chouer en sortan>
du port, avec un vaisseau bien arm, pourvu d'une bous

UNIS
CRISE
MES
IDISS
DANS

133

sole,maisprivde voiles;il n'y avaiten moi aucun dsir


vritablequi me portt vers la (in que l'on s'tait propose,quandon avaitdpenstant de soins m'armer
pour la lutte.Je ne prenais aucun plaisir a la vertu, ni
au bien gnral,mais je n'en prenaispas davantagea
autre chose.Lessources de la vanit et de l'ambition
paraissaienttariesen moi,aussi compltementque celles
le tabienveillance.
J'avais eu, me rappelais-je,des satisfactionsde vanitbeaucouptrop tt; et commetous les
plaisirsdont on jouit prmaturment,cette jouissance
m'avaitlaissblaset indiffrent.Niles plaisirs gostes
ni ceuxqui leur sont opposs,n'taientdes plaisirs pour
moi.11me semblaitqu'aucune puissancedans ta nature
ne pouvaitrefairemoncaractre et crer dans un esprit
alors irrvocablementanalytique,de nouvelles associations de plaisiravec n'importe lequel des objets que
l'hommedsire.
Tellestaientles penses qui m'obsdaientdurant le
sombreabattementqui pesa sur moi pendant le triste
hiverde 182Ga 1827. Je n'taispasincapable de vaquer
ilmesoccupationshabituelles;je les remplissais machi.
nalementpar la seule forcede l'habitude.J'avais t si
biendress uncertaingenre d'exerciceintellectuel,que
je pouvaisencorel'accomplirquandl'esprit s'en tait
retir.Je composaimmeet je prononaiquelques dis
.cours la socitde discussion.Eurent-ils du succs?
en curent-ilsbeaucoup?je ne sais. Des quatre annes
durant lesquellesje pris part auxdiscussionsde la socit, c'est laseule dontje nemerappellepresquerien.
Deuxvers de Coleridge,le seuldes auteurs o j'aie

434

MMOIRES

trouv l'image Jidledece que j'prouvais, me revenaient l'esprit; non pasalors,je ne lesavaisjamais lus,
maisun peu plus tard, une priodemoinsanciennede
amme maladiementale
a Travailler
sans espoir,c'estverserdu nectardans
uncrible et l'espoirqui n'apasd'objetnesaurait
vivre.
Selontoute probabilitmonmal n'tait pas d'une nature si particulireque je me l'imaginais,et je ne doute
pasque bien d'autres n'aient pass par les mmes traverses.Mais la nature propre de mon ducationavait
donn la crise un cachetspcial,qui m'y faisait voir
l'effetnaturel de causes qu'il n'tait gurepossiblede
supprimerde longtemps.Je me demandaissouventsije
pouvaiscontinuer vivre,si j'tais tenu continuerde
vivre,quand ma viedevaits'coulerau milieude ce dcouragement.Il n'est paspossible,me rpondais-je,que
j'y puisse tenir plus d'un an. Toutefois,avant que la
moitide ce temps ft coule,un rayonde soleil vint
brillerdans les tnbresoj'tais plong. Je lisais, par
hasard, les mmoiresde Jlannontel;j'arrivai au passage
o il racontela mortde sonpre, la dtresseou tomba
sa famille,et l'inspirationsoudainepar laquelle,lui, un
simpleenfant, il sentt et fitsentir aux siensqu'il serait
dsormaistout pour eux, qu'il leur tiendrait lieu du
pre qu'ils avaient perdu. Une image vivantede cette
scne passa devant moi,je fus mu jusqu'aux larmes.
Des ce moment le poids qui m'accablaitfut allg.
L'idedont j'tais obsd,quetout sentimenttait mort
en moi, s'tait vanouie.Je pouvais retrouver l'esp-

UNECHIS1S
DANSMESIDES
.rr._t.

v_ t

1.

135

rance. Je n'tais donc plus de bois ou de pierre. Je


possdais donc en moi un peu de cette flamme qui
donneau caractre une valeur, et nous est un gage du
bonheur. Soulagdu sentiment toujours prsent de mon
irrmdiablemisre, je reconnus peu peu que les incidents ordinaires de la vie pourraient encore me procurer
quelque plaisir, que je pourrais encore goter quelque
jouissance, non pas trs-vive peut-tre, mais au moins
suffisantepour me donner le contentement; je n'tais
pas insensible la lumire des cieux, je trouvais encore
du charme h la lecture, la causerie, de l'intrt aux
affairespubliques. J'prouvais quelque satisfaction, bien
faibleencore, faire des efforts en faveur de mes opinionset du bien publie. Le nuage se dissipa peu peu,
et je recommenai jouir de la vie. J'ai tait depuis plusieurs rechutes dont l'une a dur plusieurs mois, mais
jamaisje ne me suis retrouv dans un tat aussi navrant.
Mesimpressions de cette priode laissrent une trace
profonde sur mes opinions et sur mon caractre En
premier lieu, je conus sur la vie des ides trs-diffrentes de celles qui m'avaient guid jusque-l; elles rassemblaientpar bien des points des ides dont je n'avais alors certainement jamais entendu parler, celles de
Carlyle contre l'influence dbilitante de l'observation de
soi-mme. Je n'avais jamais senti vacilleren moi la convictionque le bonheur est la pierre de touche de toutes
les rgles de conduite, et le but de la vie.Maisje pensais
maintenant que le seul moyen de l'atteindre tait de n'en
pas faire le but direct de l'existence. Ceux-l seulement
sont heureux, pensais-je, qui ont l'esprit tendu vers

13C

MMOIRES

quelque objetnuire que leur propre bonheur,par excm*


ple vers le bonheurd'autrui, vers l'amliorationde la
conditionde l'humanit,mmevers quelque acte,quelque recherchequ'ilspoursuivent,noncommeun moyen,
mais commeunefin idale.Aspirantainsi autre chose,
ils trouvent labonheur chemin faisant. Les plaisirs da
la vie, telle taitla thorie laquelleje m'arrtais, suffisent pour en faire une chose agrable,quand on les
cueille en passant, sans en faire l'objet principal de
l'existence.Essayez
d'en faire lebut principalde la vie,
etdu coup vousne lestrouvezplus suffisants.Ils ne supportent pas un examen rigoureux. Demandez-voussi
vous tes heureux,et vous cessezde l'tre. Pour tre
heureux,il n'cslqu'unseulmoyen, qui consiste prendre
pour but de la vie, non pas le bonheur, mais quelque
iin trangre au bonheur. Que votre intelligence,votre
analyse, votre examende consciences'absorbe dans
cette recherche,etvousrespirerezle bonheuravecl'air,
sans le remarquer,sans ypenser, sans demander l'imaginationde lefigurerpar anticipation,et aussi sans
lemettre en fuitepar une fatale manie de lemettre en
question. Cette thoriedevint alors la basede ma philosophiede la vie; cl je la conserveencore,commecelle
qui convientle mieux aux hommes qui ne possdent
qu'une sensibilitmodre,qu'une mdiocreaptitude a
jouir, c'est--dire, la grandemajoritdenotre espce.
L'autre changementimportantque mesopinionssubirent cette poque,fut que pour la premire fois, je
donnai la culture intrieurede l'individula placequi
lui convient parmiles ncessitsde premier ordre du

UNECRISEDANSMESIDE
137
bonheur.Je cessaid'attacherune importance peuprs
exclusive&l'arrangementdes circonstancesextrieures,
et l'ducationdo l'hommeen vuede la spculationet
del'action.
J'avais appris par exprience que les susceptibilits
passivesavaientbesoind'tre cultives,alimentes,f.
condes,aussi bienque conduites.Je ne perdaispas un
instant de vue, ni ne mconnaissaisla portion de vrit
quej'avaisdjaperue.Je ne reniaispas la culture intellectuelle,et ne cessaispas de considrerla facultet
la pratique de l'analyse comme des conditionsessentiellesaussibiendu dveloppementdes individusque de
celui de la socit.Maisje comprenaisque l'analyseproduisaitdes consquencesqu'il fallait corriger en cultivant concurremmentd'autres facults. Il me semblait
d'une importancecapitalede conserverune balanceconvenableentrelesfacults.La culturedes sentimentsdevintun des pointscardinauxde ma croyance moraleet
philosophique.Mapenseet messentiments se tournrent de plus en plus verstout ce qui tait susceptiblede
servir d'instrumentpour celte culture.
Je commenais trouverun sensaux choses que j'avaislues ouentenduessur l'influence de la posieet de
l'art sur l'ducationde l'homme.Maisil se passaencore
quelque temps avant que je commenasse le reconnaitre par mon expriencepersonnelle.Le seuldes arts
de l'imaginationo, depuis l'enfance,j'eusse pris beaucoup de plaisir, tait la musique.L'effetle plusprcieux
de cet art, en quoi il surpasse peut-tre tousles autres,
est d'exciterl'enthousiasme,en faisantmonterle ton des

1S8

MMOIRES

sentimentslevsqui existentdj dans le caractre, en


leur donnant une ardeur, passagrepeut-treclansses
paroxysmes,mais qui ne laissepas delesentretenirtout
le reste des temps. J'ai souventprouvcet effet del
musique; maiscommetoutesles aptitudes que j'avais
goter les plaisirs, elle resta suspenduependant cette
triste priode.Je cherchaimaintesfois du soulagement
de ce ct et je n'en trouvaipas. Lorsquela crise commenaa dclineret que ma convalescencese pronona,
la musique m'aida me gurir, maispar la mlodie.
A cette poque, j'entendispour la premirefais l'Obron de Weber, et le plaisir extrme que me causrent ses dlicieusesmlodiesme fit du bien, en me
faisant reconnatre qu'il existaitune sourcede plaisirs
auxquels j'tais aussi sensible que jamais. Toutefois
ce bien fut singulirementdiminu par ride que le
plaisirde fa musique(commes'il en tait de ce plaisir
commede celui que procure une simplemlodie)s'affaiblitpar l'habitude, et veut tre ravivpar l'intermittence, oucontinuellementalimentpar des nouveauts.
Onjugera lafoisde mon tatet du tonde monsprit
cettepoque dema vie,par unede mes proccupations
j'tais srieusementtourmentde l'ide que les combinaisons musicalespourraient s'puiser. L'octavene se
composeque de cinq tonset de deux demi-tons,qui ne
peuvent formerentre eux qu'un nombrelimitdecombinaisons, parmi lesquelles un petit nombre seulement
sont belles. La plupart, me sernblait-il, avaientdj
t inventes, et il pourrait ne plus se produire d&
Moxarl,ni de Weber, pour exploiter comw*3ux des

UNE CK1S13DAMS MES IDES


<
.I_
toutes nouvelles d'une
richesse

139

veines
incomparable en
beaux effets musicaux. On trouvera peut-tre que cette
proccupation qui me causait une vritable angoisse
ressemble beaucou a celle des philosophes de Laputa
qui craignaient que le soleil ne vint . se consumer tout
entier. Toutefois elle naissait des meilleurs penchants de
mon caractre, et tenait au seul point intressant qui se
pt trouver dans ma dtresse si peu romanesque et si
peu susceptible de me faire honneur. Car bien que mon
abattement n'et que cVhonnlcsmotifs, on ne pouvait pas t'appeler autrement que du nom d'gosme; il
provenait de la ruine de l'difice que je prenais pour
celui de mon bonheur. Pourtant la destine de l'humanit n'avait pas cess d'occuper ma pense, qui ne pou.
vaits'en dtacher. Je sentais que ce qui manquait ma
vie devait manquer aussi celle du genre humain, qu'il
s'agissait de savoir si les rformateurs de la socit et
du gouvernement venant russir dans leurs efforts, et
chacun se trouvant libre et en possession du bien-tre
physique, les plaisirs de la vie, n'tant plus entretenus
par la lutte et la privation, cesseraient d'tre des plaisirs. Je sentais qu' moins de trouver quelque esprance
meilleure que celle-ci pour le bonheur gnral, mon
abattement ne pouvait que continuer; mais qu'au contraire, si j'en apercevais une, je contemplerais le monde
avec plaisir, content, pour ce qui me concernait, d'une
part quitable dans le bonheur dparti au genre humain.
Cet tat de mes ides et de mes sentiments explique
assez pourquoi la lecture de Wordsworth que je fis pour

140

MMOIRES

la premire foisa cette poque,pendant l'automne de


1828, fut un vnementsi importantdans ma vie. Je
jetailes yeuxsur sesuvrespar curiosit;je n'en attendaisaucun soulagementbienquej'eussedj eu recours
1la posiedanscette esprance.Dans la plus triste priodede mon abattement,j'avais lu] d'un bouta l'autre
Byronalorsnouveaupour moi, afin de voirsi ce pote
qui passaitpour s'tre fait un genre particulier de la
peinture des sentimentsviolents,veilleraiten moi un
sentiment quelconque.Commeon peut le supposer,je
ne retirai aucun bien de cette lecture, au contraire.
I/tal d'esprit du pote ressemblait tropau mien. Ses
plaintes taientcellesd'un hommequi a puis tous tes
plaisirs et qui semblaitcroire que la vie, pour tous ceux
qui en possdentlesbiens,devaitaboutirncessairement
cettechoseennuyeusequej'y avaistrouve.SonChilde
Haroh),son Manfred,flchissaientsous lemmefardeau
que moi, et je n'taispas d'un esprit a chercherun souIngnientdansla violentepassion sensuelle du Giaour,
ou dans lasombremlancoliede Lara. Maisautant Byron convenaitpeu a mon tat, autant Wordsworthtait
le potequ'il me fallait.J'avaisjet les yeux sur l'Excursion, deuxou trois ans auparavant,et n'y avais pas
trouv grand'chose il est probable que si j'avais la
toutesles couvresde Wordsworth la mmepoque je
n'yaurais rientrouvede plus. Maisdans la conjoncture
particulire o je me trouvais, ses pomestels qu'ils
sont rassemblsdans l'ditionde 4815, a laquelleil n'a
presquerien ajoutde remarquable,se rencontrrentce
qu'il fallaitpour lesbesoinsde monesprit.

UNHCRISE
DANS
MES
IDES

141

En premier lieu, ces pomes touchaient vivementl'un


des sentiments qui taient pour moi la plus grande
source de plaisir, l'amour de la campagne et de la nature, auquel je dois rapporter une large part des plaisirs
quej'ai gots dans ma vie, et qui justement venait de
me procurer du soulagement dans une de mes rechutes.
Lecharme que me faisait prouver la beaut de la campagne rend compte du plaisir que je trouvai lire les
vers de Wordsworth, d'autant plus que l'auteur plaait
la plupart de ses scnes dans les pays de montagnes, et
que depuis mon excursion dans les Pyrnes, les montagnes taient restes pour mot l'idal de la beaut de la
nature. Wordsworlh n'aurait pourtant jamais fait grand
effetsur moi, s'il s'tait born m'oflrir de beaux tableauxde la nature. Scott lui est en cela trs-suprieur,
et un paysage de deuxime ordre produit le mme effet
mieux qu'aucun pote. Si les pomes de Wordsworth
furent un remde pour mon esprit, ce Tut parce qu'ils
exprimaientnon point la beaut du dehors, mais les sentiments etles ides colores par ce sentiment qui s'veillaient sous l'impression de la beaut, lts me parurent
trs-propres la culture des sentiments dont j'tais en
qute. Ils me parurent comme une source o je puisais
la joie du cur, Ics plaisirs de la sympathie et de l'imagination et o tout le monde pouvait aller puiser de
mme, que ne troublaient jamais les lutte.; ni les mi
sres de la vie, et qui deviendraitplus abondante chaque
t'oisque la condition physique et sociale de l'humanit
s'amliorerait. C'tait pour moi comme une rvlation
des sourcesternelles du bonheur, quand les plus grands

142

MEMOIRES

mauxde la vieaurontt supprims.Je me sentaismeilleur et plus heureuxquand j'tais sous leur inlluance.
11y a eu sans doute, et mmede notre temps, de plus
grandspotesque Wordsworth,mais une posieexprimant des sentimentsplus profonds ou plus fiers, ne
m'aurait pas fait cette poquele mmebien que celle
de Wordsworlh.J'avaisbesoinqu'un mefit sentir qu'il
y a dansla contemplationtranquille des beautsde la
nature unbonheur vrai et permanent. Wordsworthme
l'apprit non-seulementsansme dtourner de la considration des sentimentsordinaires et dela destinede
l'humanit, maisen redoublantl'intrt quej'y prenais.
L'motiondlicieusequej'en reus me prouvaqu'avec
uneculturede ce genre, il n'y avait rien redouter de
l'habitude la plus invtrede l'analyse. A la fin des
oeuvresde Wordsworthje trouvail'ode clbre,mal h
propos nommeplutonique: Indice* (le Vimmrlulit>
oje retrouvaila douceurhabituellede sa mlodieet de
sonrhythme,et deux morceaux,que l'on cite souvent,
d'une peinture grandiosemais d'une pauvre philosophie. Je reconnus que Wordsworth lui -mmoavait
prouv les mmesangoissesque moi ilavaitsentique
la premire fracheurde la jouissance de la vie dansla
jeunesse ne durait pas; il avait cherch une compensation, et l'avaitrencontredans la voieo il m'enseignait maintenant la cherchermoi-mme.Cettelecture
metira graduellementmais d'unefaoncompltedmon
abattementhabituel, et grce elleje n'y retombaiplus
jamais. Je continuailongtemps faire cas de Wordsworth, moinsd'aprssesmritesintrinsques, quedans

UNtCRISEDANSMES
IDES

143

la mesure de ce qu'il avait fait pour moi. Compar avec


les plus grands potes, on peut dire qu'il est le pote des
natures qui ne sont pas potiques. Les natures tranquilles et contemplatives, mais dnue^ du sentiment
potique sont prcisment celles qui ont besoin de la
culture potique, et Wordsworth est plus mme de lu
donner que certains potes qui, au fond, sont bien plus
potes que lui.
Les mrites de Word&wprlh me fourniront l'occasion
de faire pour la premire fois profession publique de
ma nouvelle manire de penser, et par suite de la scission qui m' loigna de ceux de mes amis qui n'avaient
pas subi un changement analogue. La personne avec qui
j'avais cette poque le plus l'habitude d'changer des
ides sur ces matires tait Roebuck. Je l'engageai
lire Wordsworlh; il parut d'abord l'admirer beaucoup.
Mais l'imitation des amateurs de Wordsworth, je me
jetai parmi les plus ardents adversaires de Byron, que
j'attaquai autant au point de vue de la posie qu' celui
deson influence sur le caractre. Roebuck, que tous ses
instincts portaient l'action el la lutte, avait au contraire un got prononc et une admiration profonde
pour Byron. Byron tait pour lui le pote de la vie humaine, Wordsworlh celui des Oeurs et des papillons.
Nous convinmcs de vider notre querelle par une batailte
au sein de notre socit de discussion, et nous passmes
deux soires discuter les mrites respectifs de Byron et
de Wovdsworth nous y exposmes chacun notre thorie
de la posie en apportant l'appui de longues citations.
Sterling nous exposa aussi ses ides dans un discours

144
1brillant. C'tait la

MMOIRES
t
fois
sur un

premire que
sujet important Roebucket moinous prenionsparti dans des rangs
opposs.Depuislors lascissions'tenditde plus en plus
entre nous, bien que pendant quelques annes nous
continuassions nous frquenter. Au commencement
notre principale divergenceportait sur la culture des
sentiments.Roebuck biendes gards ne diffraitpas
beaucoupde l'ide qu'onse faisaitvulgairementdubenthamiste ou de l'utilitaire.H aimait la posie et les
beaux-arts il gotait beaucoupla musique,lesuvres
dramatiques, la peinturesurtout; il dessinaitmmedes
paysagesavec beaucoupde facilitet d'lgance.Mais
on ne put jamais l'amener reconnaitreque ces arts
pouvaientservir quelque chosedans la formation du
caractre.Aulieu d'tre de sa personne,d'aprs Vide
vulgairequ'on se faisaitd'un benthamiste,dpourvu de
sentiment, il sentait rapidement et fortement. Mais
commela plupart des Anglaisqui possdentdes sentiments,il y trouvaitun embarras.Il taitbienmoinssensible aux sympathiesagrablesqu'auxpnibles,et cherchant son bonheur ailleursil voulaittoufferses sentiments plutt que les stimuler. Avecle caractreanglais, et lesconditionssocialesde l'Angleterre,il est si
rare que l'exercice des sentimentssympathiquesproduise le bonheur, qu'il n'ya pas lieu de s'tonner que
ces sentiments tiennent peu de place dans la vied'un
Anglais.Dansla plupartdes autrespays,le rle prpondrantdes sentimentssympathiquesdans le bonheurdo
l'individu,est un axiomequ'onne discutepas et qu'on
songemoinsencore formuler.Maisla plupart des pen-

UNECRISEDANSMESIDES
145
seurs anglaissemblentpresquecroire que cessentiments
sontdes mauxncessairesqu'il faut subir pour ne pas
laisserdprirla bienveillanceet la compassion.Roebuck
taitou paraissait tre un Anglaisde ce genre. U ne
voyaitgured'avantagea cultiverle sentiment et aucun
le cultiver l'aide de l'imagination c'taitsclon lui
cultiverdesillusions.En vainlui montrais-jeque l'motion imaginativequ'une ide vivementconue excite en
nous,n'est nullementun embarras,ni une iUusion,mais
unfaitaussirel qu'aucune autre qualit des objets, et
qui loin d'impliquerquoi que ce soit d'erron et de fallacieuxdans la conception des objets, est tout fait
compatibleavecla connaissancela plus exacte et la reconnaissancepratique la plus compltedetoutes leslois
et de tousles rapports de la nature tant dans le monde
physiqueque dans celui de l'intelligence.Le sentiment
le plus vifde la beautd'un nuage illumin par lesoleil
couchant,ne m'empchepas de savoir que le nuage est
dela vapeurd'eau, et soumis toutes les lois de la vapeur l'tat de suspension. Je puis comptertout autant
sur les lois de la physique et m'en servir chaque fois
que l'occasions'en prsente, que si j'tais incapablede
percevoirla distinction qui spare la beaut de la laideur.
Tandisque mon intimit avecRoebuck diminuait,je
nouaisdes relations de plus en plus amicales avec les
nos adversairesdansla socit de discusColcridgiens,
FrederickMauriceet
John Sterling,depuis si consion,
nus l'un et l'autre, le premier par ses crits, le second
par des biographiesqu'en ont donn Rare et Carlyle.
iO

146
MEMOIRES
Mauricetaitle penseur, Sterling l'orateur loquent et
passionn,qui exposait los ides qu' cette poque il
recevaittoutesfaitesde Maurice.
Je m'tais li avec Maurice depuisquelque temps,
grce EytonTookc,qui l'avait connu Cambridge,et
bien que mes discussionsaveclui fussentpresque toujours des disputes,j'en avais tir beaucoupde matriaux
qui me servaient construire mon nouveldificephilosophique,commej'en avais tir beaucoupde Coleridge
et de Gcethe,ainsi que des autres crivainsallemands
que je lisaisdurant cesannes. J'ai un si profondrespect
pour le caractreet lesintentionsde Maurice,aussi bien
que pour les grandesqualits desonesprit,que j'ai de la
rpugnance rien dire qui puisse le (airedescendre du
rang levo je serais heureux de pouvoirle placer.
Maisj'ai toujourspens qu'il y avait plus de talentet
d'intelligencegaspillschez Mauriceque chezaucun de
nos contemporains.Assurment,il en est peu qui en
aient ouautant perdre,Il possdait,il estvrai, un esprit
puissamment
gnralisateur, inventifet sublil un degr
dcouvrait
au loin les vritscaches;maisil
rare, qui
nes'en servaitpointpour se dbarrasserde ce misrable
assemblagedes opinionsreues sur les grandssujets de
la pense, et pour leursubstituer desides plus saines;
au contraire,il s'ingniait prouverque l'glise d'Angleterre avaitconnutoutechose dsle dbut,et que tous
les principesdonton s'est servi pourattaquer l'Egliseet
l'orthodoxie(principesqu'il reconnaissaitpour la plupart aussi bienque personne),non-seulementsont compatibles avecles Trente'neuf Articles,maisse trouvent

UNE GftISB DANS MES IDES

147

beaucoupmieux compris et exprims dans ces articles


quepar aucunedes personnesqui les remettent.Je n'ai
jamaispu m'expliquercetteconduiteque par une timidit et uneexcessivesensibilitcongniale, qui asi souventpoussdes personnesdouesd'une belle intelligence
dans l'gliseromaine, o elles espraient trouverun
point d'appui plus ferme que celui qu'elles pouvaient
prendre sur les conclusionsautonomes de leur propre
jugement.Je noveuxpas parler d'une timiditvulgaire;
aucun de ceux qui ont connu Maurice n'admettraient
qu'on pt la lui reprocher,quand mme il n'et pas
donnedes preuvespubliquesde son indpendancedans
la lutte qu'il finit par engagercontre certaines opinions
qu'on appelle orthodoxes, aussi bien qu'en donnant
gnreusementnaissanceau mouvementsocialistechrtien. On ne peut gure le comparer au point de vue
moralqu' Coleridgeauquelje le crois suprieurpar la
forcede l'intelligence,abstractionfaite du gniepotique. A cettepoqueil pouvaitpasser pour un disciple
de Coleridge,et Sterlingpour un disciple de Coleridge
et de Maurice.Les changementsqu: s'opraient dans
mesanciennesopinions me donnrent quelques points
decontactaveceux; ils contriburent beaucoup l'un et
l'autre mondveloppement.
Je devinsvite trs-intimeli
ment avecSterling;j'avais pour lui un attachement
que je nm'taisjamais connupour un autre homme.
Iltaitvritablementle plus aimable des hommes.Son
caractre loyal, cordial, affectionn et expansif,son
amour de la vril se montrait autant dans les questions les plus levesque dans les plus humbles son

148

MKN01BB

ardente et gnreuse nature se dunnau tout entire


avec imptuosit aux opinions qu'il adoptait; aussi
prompt rendre justice aux doctrineset aux homme.
qu'il combattaitqu' attaquer ce qu'il appelait leurs
erreurs; galementdvouauxdeuxprincipes qui sont
commeles pointscardinauxde la conscience,la libert
etle devoir.Aveccet ensemblede qualitssi bien(ailes
pour me sduire,commeellesont sduit tousceux qui
fontconnuaussi bien que moi, il possdaitun cur et
un esprit larges il n'prouvaaucunedifficult me tendrela main traversl'abmequi sparait nos opinions.
11m'apprit que, avec d'autres personnes, il m'avait
considr,d'aprsce qu'il avaitentendudire,commeun
hommeartificiel,commeun produit de fabrication,qui
portait, commeune marque imprime,certaines ides,
et que tout ce queje pouvaisfaire, c'taitdoles repro*
duir. Havaitchangde sentimenta mon sujet quand
il s'aperut dans ladiscussionsur Wardsworlhet Byron,
que Wordsworlhet tout ce que ce nom rappelletait
moiaussi bienqu'Alui et sesamis. 11vint perdre la
sant,et tousses plans furentruins il fut obligd'aller
vivreloin de Londres,de sorte qu'aprs un an ou deux
de liaison,nousne nous vmesplus qu'a de longs intervalles mais commeil te dit lui-mme,dansunelettre
Carlyle, nous nous retrouvionstoujours comme deux
frres.Il n'tait pas dans toute l'acceptiondu mot un
profondpenseur;toutefois,la largeur deson esprit et le
courage moral par lequel il surpassait de beaucoup
Maurice,ramenrent se dgagerde la dominationque
Colcddgeet Mauriceavaient autrefoisexerce-sur son

UNE CUISE DANS MBS IDES

1A0

bienqu'il conservtjusqu' la finune admi.


intelligence,
rationprofondemaisrflchiepour l'un et pour l'autre,
et qu'ilgnrdfttenversMauriceune chaleureuseaffection.
Exceptdanscette phase courte et transitoire de sa vie
pendantlaquelle il commit la faute d'entrer dans te
clerg,son espritfut toujours en progrs. Les progrs
qu'il semblait avoir fait, quand j'tais rest quelque
tempssans le voir, me rappelaient un motde Glhesur
Schiller,queje lui appliquais a Er haltecine ftirckllicfie
I~M/<M:t<M<
? Nous tionspartis chacunde points Ii
aussi
loigns l'un de l'autre que les deux
peu prs
maisladistance
ples
qui noussparait allait Toujours
endiminuant:Sij'ai fait quelquespas verstelleou telle
deses opinions,il n'a cess durant sa courte vie de se
rapprocherde plus en plus do plusieurs de mes ides;
et, s'il avaitvcuet qu'il et joui d'assezde sant pour
poursuivreletravailqu'il a toujours fait sur lui-mme,
on ne sait pas jusqu'o aurait pu aller le mouvement
spontanqui le rapprochait demoi.
Aprs4829, je me retirai de la socitde discussion.
J'taislas defairedes discours, et je tenais poursuivre
mes tudes particulires et mes mditationssans tre
assujettia l'obligationd'en affirmcrau dehorsles rsultats. Je voyaisque l'difice de mes anciennesopinions,
cellesqu'on m'avait enseignes,se lzardait encore en
maint endroit. Je ne l'ai jamais laiss s'crouler; j'ai
toujourseu soinde le rparer. Je n'entendais pas dans
lecours de ma crise rester, mmepour peu de temps,
dansla confusionet l'hsitation. Sitt que j'avais adopt
une ide nouvelle,je n'avais plus de repos que je ne

150

MMOIRES

l'eusse ajusteavecmesanciennesopinions,et quej'eusso


constatavecexactitudejusqu' quel point elle pouvait
lesmodifieroules remplacer.
Les luttesoj'avaiseu si souventl'occasionde soute.
nir la thoriegouvernementale
exposedans lescrits de
Benthamet de mon pre, et la connaissancequej'avais
acquise desautres colesde politique,me rvlrentbien
des chosesauxquellescette doctrine,qui avaitla prtention d'tre une thorie gnraledu gouvernement,aurait d donner une placeet ne l'avaitpas donne.Mais
je ne voyaisencoredans ces imperfectionsque des corrections (aire,quandon voudraitappliquer la,thorie
la pratique; j'tais loin d'y reconnatredesdfauts.Je
sentais que la politiquene pouvaittre une scienced'exprience spcifiqueet que les accusationsqui reprochaient la doctrinebenlhamisted'treune thorie, de
procder priori, au moyen du raisonnement,au lieu
d'employer l'expriencebaconienne,procdaientd'une
ignorancecompltedes principesde Baconet desconditions ncessairesde la rechercheexprimentale. J'en
tais l quandparut dans la Bvued'Edimbourgla fameuse attaque de Macaulaycontrel'Essai sur le Gouvernementdemonpre. Cet articleme donna beaucoup
rflchir.Je voyaisque Macaulaycomprenaitmal la logique de la politique,,qu'il prenaitparti pour le systme
qui veuttraiter empiriquementles phnomnespolitiques, contre celui qui veut leur appliquerune mthode
philosophique.Je savais que mmedans les sciences
physiques,la mthodetelle que la comprenaitMacaulay
aurait peut-treavouKepler, maisqu'elle aurait reni

UNE CRISE DANS MES IDES

151

Newtonet Laplace.Toutefois,je ne pouvaism'empcher


de sentir,quemalgr l'inconvenancedu ton (faute dont
l'auteura fait plus tard et de la faon la plus complte
amendehonorable) Hy avait du vrai dans plusieurs
pointsde l'attaque dirige contreles idesde mon pre.
Je reconnaissais
que les prmissesde monpre taient
et qu'ellesn'enfermaient qu'un
rellement
troites,
trop
des
nombre
petit
principes gnraux qui produisent en
des
politique consquencesimportantes. L'identitd'intrtentreleCorpsgouvernantet la Communauten gnral, n'estpas, quelque sens qu'on lui donne au point
de vue pratique, la seule chosedont dpende un bon
et cette identitd'intrt ne peutpas non
gouvernement,
tre
assure
plus
par de simples conditionslectorales.
Je nefus nullementsatisfait de la faon dont mon pre
rpondit Macaulay.Il ne se justifia pas comme il le
devait,selon moi, en disant Je n'ai pas eu l'intention
d'crireun trait scientifique sur la politique,j'ai crit
un plaidoyeren faveur de la rforme parlementaire. Il
accusaMacaulayd'avoir dirig une attaque irrationnelle
contrela facultdu raisonnement,do fournir un exemple deplus de l'aphorisme de Hobbes,que lorsque la
raisonest contre un homme, un homme est contre la
raison.Celame donna il penser qu'il y avaitrellement
dansl'ide que mon pre se faisaitde l'applicationde la
mthodephilosophique la politique une erreur plus
profondeque je ne l'avaisd'abord suppos, mais je ne
vis pasclairemento gisait l'erreur. Ala fin, le jour se
fitdansmonesprit tout d'un coup, pendant que j'tais
occup d'autres tudes. Au commencementde 18~0,

152

MMOMKS

j'avais commenc jeter sur le papier des ides sur la


Logique (surtoutsur les distinctionsentre les termes et
la valeur des propositions)quej'avaisconueset en par.
tie laboresdans les conversationsdu matin dont j'ai
dj parl. Une foisque j'eus consignces ides pour no
pas les perdre,je m'enfonaidans d'autres rgions de
ce domaine, afin d'essayersi je pourrais faire quelque
chose de plus pour clairer la thoriedo la Logiqueen
gnral. Je m'attaquaitout (l'abordau problme de l'Induction j'ajournai celuidu Raisonnement,pensant qu'il
est ncessaire d'acqurir d'abord des prmisses avant
d'en tirer desconclusions.Orl'inductionest avanttout la
marche que suit l'esprit dansla dcouvertedes causeset
des effets; en cherchant&approfondirl'applicationda ce
procd aux sciencesphysiques,je ne tardai pas voir
que, dans lessciencesles plus parfaites,nous nous devons par la gnralisationdes cas particuliers aux tendancesdescausesconsidresisolment,et qu'alors nous
raisonnonsen descendantde cestendancessparesvers
l'effet que ces mmescausesproduisentquand ellesagissent de concert.Je medemandaien quoiconsisteen dernire analysecette oprationdductive.La thorie commune du syllogismenejette videmmentaucune lumire
sur cette question. J'avais apprisde Ilobbes et de mon
pre tudier les principesabstraits l'aide des concrets lesplus propicesqueje pouvaistrouver; la composition des forcesen dynamiquese prsentait moi
comme l'exemplele plus completde l'oprationlogique
que j'tudiais. Enexaminantce que faitl'esprit quand il
applique le principedela compositiondes forces,je trou-

UNECRISEDANSMESIDES
153
vniqu'il raitune simple addition.Il ajoute l'effetspar
d'uneforce reflet spar de l'autre, et pose la somme
de ceseffetsspars commel'expressionde l'effettotal.
Maisce procd est-il lgitime?Oui, en dynamiqueet
danstoutes les branchesde la physiquequi sontsoumisesauxmathmatiques.Non,dans d'autres cas, dans ta
chimiepar exemple.Je me souviensalors que quelque
chosed'approchant se trouvaitsignal commeune des
diffrencesqui distinguentdes phnomneschimiques
desphnomnesmcaniques,dansl'introductiondu livre
quej'avais tant aim dans monenfance, le Systmede
Chimiede Thompson Cette distinction cdaircit tout
d'un coup la difficultqui m'embarrassaitdansla philosophiede la politique.J'apercevaisenfinque cettescience
esttantt dductive,tantt exprimentale,suivantque,
dansle domainedont elle s'occupe, leseffetsdescauses
qui agissentde concert,sontou ne sont pas lessommes
deseffetsque les mmescausesproduisent quand elles
sont spares. Il en rsulteraitque la politiqueestncessairementune sciencedductive.Je voyaisque Macaulayet mon pre avaient tort Macaulayparce qu'il
assimilaitla mthodephilosophiquedo la politiquea la
mthodepurement exprimentalede la chimie, tandis
que monpre, s'il avaitraisond'adopter la mthodedductive,avait nanmoinsfait un mauvais choix,puisqu'il avait pris pour type de la dduction, non la mthodedes branches dductivesde la physiquequi convienten effetaux sciencespolitiques, mais la mthode
de la gomtriepure, qui ne leur est point applicable;
en effetla gomtrien'tantpoint une sciencedecauses,

154

MMOIRES

n'a pasbesoin qu'on y fassedes sommesd'effets, et ne


le comportepas. Je venaisde jeter lesbasesdes principaux chapitresdo la Logiquedes sciencesmorales que
j'ai publie dansla suite, et ma situation nouvelle par
rapport mon ancien credo politique se trouvait parfaitementdfinie.
Si l'on me demandaitquel systmede philosophieje
substituais celui quej'avaisabandonnentant quephilosophie,je rpondraisque je n'cn substituais aucun;
seulementj'tais convaincuque le systmevritabletait
bien plus complexe,prsentaitbeaucoupplus de laces
que toutce dontjusqu'alorsj'avaiseu ide, et qu'il avait
pour fonctionde prsenter non pas des institutionsmo.
dles, maisdes principesd'o il serait facilede dduire
lesinstitutionsqui conviennent une circonstancedonne. Je ressentaisalors l'intluencedesides de l'Europe,
c'est--diredu Continentquiarrivaientjusqu' moi de
toute part par les crits de Coleridgequej'avais commenc lire avec intrt,mmeavant le changementde
mes opinions;par les Coleridgiens
aveclesquelsj'entretenaisdes relations personnelles;par ce quej'avais lu
le Glhe et des critsde Carlyledans la Revued'EMmbourget dans la ForeignRcview.Pendantlongtemps
je n'avais rien trouv dansces revues,et monpren'y
vit jamais que des rapsodiesinsenses. A cessources,
ainsi que dans la littraturefranaise de l'poque,je
puisais des ides que le revirementdes opinions avait
remis en vogue,surtouten France.J'y voyaisque l'es*
prit humainsuit un certainordre de progrs possible,
o de certaineschosesdoiventen prcderd'autres; un

UNE CRISE DAN MES 1D1B

155

et les hommesqui dirigent


ordreque les gouvernements
modifiersans
doute, maisnon Vinl'opinionpeuvent
fini.J'y apprenaisque toutesles questionsd'institutions
politiquessont relativesetnon absolues,et que diffrentestapesdu progrs de l'humanitnon-seulementauront, maisdoiventavoirdesinstitutions diffrentes;que
l'onvoit toujoursle gouvernementrester ou en train de
passerdans lesmains du groupequel qu'il soit qui possdela plus grandepuissancedans la socit;et que la
naturede cettepuissancene dpendpas des institutions,
qu'au contraire ce sont lesinstitutions qui en dpendent que toute thorie ou philosophie de la politique
supposeune thoriepralabledu progrs humainou, ce
quirevientau mme,d'unephilosophiedel'histoire. Ces
opinionsvraiesen gnral taient soutenuesnon sans
exagrationet sansviolencepar les penseurs aveclesquelsj'avais maintenantl'habituded'changerdes ides,
et qui suivant la coutumedes ractions ne savaient
riende la moitide vritque les philosophesdu xviu0
sicleavaientaperue.Aunecertaine poque,je me laissai aller ne pas estimerassez haut ce grand sicle
toutefois,je n'ai jamaisprispart la raction qui s'est
dchanecontrelui. Je ne rpudiais pas l'unedes faces
dela vrit, mesurequej'embrassais l'autre.Je sentais
que lalutte engagepar lexix6siclecontrele xvmrus*
semblait cette bataille qu'elleme rappelait toujours,
o l'on combattaitpour la couleur d'un bouclierdont
un cttait blanc et l'autrenoir; et je ne cessais de
m'tonnerde l'aveuglerageaveclaquelle lescombattants
se ruaient les uns contre les autres. Je leur appliquais

1S6

MfcMOlHES

iiinsiqu'Coleridgobiendesmotsde Coleridgelui-mme
sur les demi-vrits,et la devisede Glhe Voirlottes
les faces du cimes, tait l'un des principes que j'tais
cette poqueleplus dispos prendrepour rgle.
Les crivainsqui, plus que les autres, me faisaient
apercevoirdu changementqui s'oprait dans mesdoctrines politiquesfurent les Saint-Simoniens
de France.
Kn1829et en 1830, je pris connaissancede quelquesuns de leurs crits. Ils taient alors au dbutde leurs
travaux; ils n'avaient pas encore travesti leur philosophie en une religion, ni organis leur systmede
socialisme.Ils venaientjustement de commencerl'attaque contrele principe de l'hrdit de la proprit.
Je n'taisnullementdispos les suivre, surtout aussi
loin; mais j'tais singulirementfrapp de l'enchainement des ides que je distinguaid'abord dans leur
thorie de Tordrenaturel du progrs humain. J'admirais surtout la division qu'ils faisaientde l'histoire en
priodesorganiqueset en priodescritiques. Durantles
priodesorganiques,disaient-ils,l'humanitaccepteavec
une conviction
inbranlablequelquesystmede croyances
positives,prtendant l'autorit sur toutes les actions,
lequelsystmecontientplusoumoinsde vrit etconvient
plus oumoinsauxbesoinsdel'humanit.Sousl'influence
decescroyances,deshommesfonttout le progrsqu'elles
comportentetfinalementils s'y trouvent l'troit; alors
vient une priodede critique et de ngation,o l'humanit perd ses vieillesconvictionssans en acqurir de
nouvellesqui aientde l'autorit, une pourtant excepte,
savoir que lesanciennessont fausses.La priode du

UNE CRISE DANS MES IDE

457

Polythismegrec et romain,tant que les hommesinstruits de laGrceet deRomeont cru cessystmesreligieux,a t organique; clio fut suivie par la priode
critique et sceptiquedes philosophesgrecs. Uneautre
priodecritiqueapparut aveclechristianisme.Lapriode
critiquecorrespondantecommenaavecla Rforme;elle
dure encoreet ne cessera que lorsqu'une nouvellepriode organiqueaura t inaugure par le triomphede
quelquesystmede croyancessuprieures. Cesides, je
le savais,n'appartenaientpasen propreaux Saint-Simoniens ellesappartenaient l'Europeentire,ouaumoins
l'Allemagneet la France.Maisellesn'avaientjamais,
ma connaissance,t misessous formede thorieaussi
Jene croyais
compltementque par lesSaint-Simoniens.
pas qu'on cl jamais exposplus vigoureusementles
caractresqui distinguentune priode critique je ne
connaissaispas encore!*cscaractres dit sicleprsent
de Fichte j'avais, il est vrai,vu Carlylednonceravec
amertumenotre temps commeun sicle d'incrdulit;
mais avec presque tout le monde je n'y voyaisalors
qu'uneprotestationpassionneen faveurdes anciennes
croyances.Tout ce qu'ily avaitde vrai danssesplaintes,
je le rencontraiclic/,tesSaint-Simoniens
exposd'un ton
calmeet
avecdesformes
Parmi
plus
plus philosophiques.
leurs publications,j'en trouvai une qui me sembla de
beaucoupsuprieure aux autres, o Videgnralede
l'colese prsentaitsous une forme plus netteet plus
instructive.C'taitun des premiers ouvragesd'Auguste
Comte,qui se disait alors lve de Saint-Simonet eu
prenait te titre en tte de son livre. Dans ce trait, Au

158

MMOIRES

guste Comtefaisait connatre pour la premire fois la


doctrine dontil donna par la suite desi abondantsexemples; il montraitune successionnaturellede trois tats
dans chaque branche des connaissances,commenant
par l'lal thologique,passant ensuitepar l'tat mtaphysiquepour aboutir enfinau positif.Il soutenait que
la sciencesocialedevaitobira la mmeloi, que le systme fodalet catholiquetait la dernirephase, la conclusion de l'tat thologiquede cette science; que le
Protestantismetait le commencement,et les doctrines
de la Rvolutionfranaisela consommationde l'tat mtaphysique,et que l'tat positiftait encore venir.Cette
doctrines'accordaitbien avecmesides du moment et
semblaitleur donnerune formescientifique.Je considrais djlesmthodesdessciencesphysiquescommeles
vrais modlesde celles des sciences politiques.Mais le
principal profit que je tirai des ides mises par les
Saint-Simonienset par Comte,fut que je possdai une
conceptionplus claire que jamais des caractres d'une
priode detransition dans l'opinion, et queje cessaide
prendre tes caractres morauxet intellectuelsde cette
priode pour les attributs normaux de l'humanit. Je
regardais au loin par de l le sicleprsent, o les disputes sontsi bruyantes, mais ou en gnralles convictions sontsi faibles, j'entrevoyaisune re qui unirait les
plus heureux caractresdes priodes critiques avecles
plus prcieusesqualitsdes priodesorganiques d'une
part la libertde pensersans entraves,et la libert illimite pourl'action individuelledanstoutes les voieso
les droits d'autrui ne sont point lss, d'autre part des

UNECUISEDANSMESIDES
150
sur ce qui estbienet mal, utile et dangereux,
convictions
gravesdansles sentimentspar l'ducation
profondment
et
la
premire
conspirationunanimedu sens moral, de
assez
assisessur la raisonetles exigences
solidement
plus
de
la
vie, pour dtiertoutes les attaques, et ne
lgitimes
de toutesles croyancespasseset prsubir
le
sort
plus
sentesde la religion, de la morale et de la politique,que
desrvolutionsncessairesrenversent priodiquementet
remplacentpar d'autres.
M.Comteabandonnabientt les Saint-Simoniens.Je
le perdis de vue, ainsi queses crits, pendant plusieurs
annes,maisje continuai m'occuper des Saint-Simonions.J'tais tenu au courant de leurs progrs par un
de leurs disciples les plus enthousiastes, M. Gustave
d'Eichtal,qui passait cettepoque beaucoupde temps
en Angleterre.Je fus prsent leurs chefs Bazard et
Enfantinen 1830, et tantque leur enseignementet leur
propagandedurrent,je lus peu prs tout ce qu'ils
crivirent.La critiquequ'ils faisaientdes doctrinesordinaires du libralisme me paraissait pleine de vrits
prcieuses,et ilscontriburentpar leurs crits m'ouvrirtes yeuxsur la valeurqu'avait eue en son temps et
pour son temps,la vieilleconomiepolitique qui admet
que la propritpriveet le droit l'hritage sont des
faitsindfectibles,et que la libert de productionet d'change est le dernier mot du progrs social. Dans le
systmeque lesSaint-Simoniensdvelopprentgraduellementole travail et le capital devaient tre administrs pour le comptegnralde la communaut,chaque
individutanttenu prendrepart au travail,soitcomme

100

MMOIRES

penseur, professeur,artiste ou producteur,tous tant


classsd'aprsleur capacitet rmunrssuivant leurs
uvres,j'y voyaisun genredesocialismebien suprieur
celuid'Owen.Leur but me semblaitdsirable et rationnel, quelque insuffisantsque pussent tre leurs
moyens;et quoiqueje n'aie jamaiscru que leur mcanismepolitiquept rsister la pratique,ni produire
des rsultatsavantageux,je sentaisque la proclamation
de l'idaldesocithumainequ'ilsconcevaient,ne pouvait manquerde donner une directionfavorableaux
effortsde ceuxqui voudraientrapprocherd'un certain
type idallasocittellequ'elleexiste prsent. Je leur
rendaishommagesurtout pour ce qui lesa fait te plus
honnir, pourla hardiesseet l'indpendance
d'esprit avec
ils
avaientabordla
de
lesquelles
question la famille,la
de
et
toutes,
plus importante
qui rclamedes changements plusprofondsqu'aucuneautredes grandes institutionssociales,maissur laquelleonne trouvegure de
rformateurqui ait le couraged'ouvrir la bouche. En
proclamantla parfaitegalitdeshommesetdes femmes,
et en demandantque leursrelationsfussentrglespar
un rgime entirementnouveau,les Saint-Simoniens,
ainsi que Owenet Fourierse sont acquis destitres la
reconnaissance
des gnrationsfutures.
En racontantcette priodedema vie, je n'ai parl de
mes impressions
nouvellesquelorsqu'eUes
m'ont sembl;
alors commeplus tard, marquerunesortede rvolution,
et le pointde dpart d'un progrsdansmes ides. Mais
ce petit nombrede points choisisne donnentqu'un tableau incompletde la quantit de livresde philosophie

UNEGRISE
DANS
MES1DIE8

161

queje lus propos d'une masse do questions,pendant


cesannesdetransition. Beaucoupde ces lectures, il est
vrai,ne mefaisaientdcouvrirque ce que tout le monde
savait,des idesque j'avais jusqu'alors nies ou ddaignes maisce n'en tait pas moins pour moi une dcouverte.Je memettais en pleine possessionde principes
queje ne recevaispas commedes lieux communstraditionnels,mais queje puisaisdans toute leur fracheur
leursourcemme.Je ne manquaispas de tes envisager
sousun nouveaujour o ils se conciliaientavec mes
anciennes ides et les confirmaient, en amendant des
principesmoinsgnralementconnus qui faisaientpartie
demes premiresopinionset dont je n'avais jamais hsite admettreles pointsessentiels.Toutesles ides que
je venais accepter ne manquaientpas de les fortifieret
deles imprimerplus profondmenten moi tout en cartaattes faussesconceptionset les confusionsd'ides qui
s'opposaienth leur action. Par exemple,durant la dernirerechuteque j'avais faitedans mon abattement, la
doctrinequi porte en philosophie la nom de Ncessit
pesaitsur mon existencecommeun incube.Il me semblaitscientifiquementprouvque j'tais irrvocablement
l'esclavedescirconstancesantcdentes,que mon caractreet celuides autres hommesavaientt forms pour
nouspar desagents sur lesquelsnous ne pouvionsrien, et
qu'ilstaienttout a faithorsde nos prises.Quelsoulagementpour moi,medisais-jesouvent,si je pouvaisrejeter
la croyanceque le caractreest formpar les circonstances.Merappelant le souhait de Fox, que le droit de
rsisterauxgouvernementsne s'effaa"t jamaisde la mil

MMOIRES
162
moiredesrois,et qu'ildispart decelledes peuples,quel
bonheur,pensais-je,s'il nous tait possibled'admettrela
doctrinedelancessitquandil s'agit du caractred'autrui etde le rejeterquand il s'agit duntre Je mditai
sur cette questionjusqu' ce que la
douloureusement
lumires'y fitpeu peu je reconnusquelemot Ncessit
peut s'appliquer aux actions humaines, en tant qu'il
signifiela doctrinede la Causalit,mais qu'il traineavec
lui uneassociationd'ides quinousgare je vis quecette
association
d'idestait la force efficientequi produisait
la dpressionet l'accablementque j'avais prouvs.Je
voyaisque si notrecaractre estformpar les circonstances,nospropresdsirs peuventbeaucouppour former
cescirconstances;
je reconnaissaisqu'ily a un ctvrai-.
mentlevetvraimentnoble dans la doctrine du libre.
arbitre, savoirla convictionque nous possdonsune
puissancerellesur la formationde notre caractre;que
notre volont,en influenantles circonstancesqui sont
en nous,peut faonnerses propreshabitudes ou aptitudesenvue de l'avenir.Il n'y avait l rien qui ne put
s'accorderavecla thorie des circonstances,ou plutt
c'tait cette thorie mme convenablementcomprise.
Depuislors je traai dans monesprit une dmarcation
nette quispartta doctrinedescirconstancesd'avec le
Fatalisme,renonant totalementau mot dangereuxde
Ncessit.La thoriequeje venaisde bien comprendre
pour lapremirefois, cessaitdu mme coup d'tre d
courageante;mon cur fut soulag,je ne me sentis
plus oppressdece poidsaccablantpour toute personne
qui se proposede rformerles opinions,quand ellevoit

UNECRISEDANSMESIDES
163
la vritdansune doctrineet qu'elle ne peut douter en
mmetempsque la thorie opposene soitsalutaire au
point de vuemoral. Lasrie de pensesqui m'ont dgagde ce dilemme, mesembla plus tard propre rendre le mmeserviceaux autres, aussi lesai-jeconsignes
danslo chapitre intitula Libert et Ncessit dansle
dernierlivrede monSystmede Logique,
Demmeen politique,je ne considraisplus la doctrinede l'Essai sur leGouvernement
demonpre comme
une thorie scientifique;je ne regardais plus la dmocratie reprsentativecomme un principeabsolu, mais
commeune affairede temps,de lieu et de circonstances.
Je voyaismaintenantdans le choixdes institutions une
questionde moraleet d'ducationbien plus que d'intrtsmatriels,croyantqu'on devait la trancher surtout
d'aprsdes considrationstires du progrs, en se demandantquelle amliorationdans la vieet dans l'ducationd'un peuple constituepour ce peuplela condition
de son progrs ultrieur, et quelles institutionsont le
plus de chancede lefaciliter.Toutefoisces changements
dansles donnesde maphilosophiepolitiquene chang*
rent pas mes rgles de conduite pratiquerelativement
aux conqutesque nous avions fairede notre temps et
dansnotre pays.Je restai autant quejamaisradicaletdmocratepour l'Europe et surtout pour l'Angleterre.Je
pensaisque la prpondrancedesclassesaristocratiques,
de la-noblesseet de la fortune, dans la constitutionan
glaisetait unmal qui valait la peine qu'onengaget la
luttepour la faire cesser; non causede quelque taxe
ou de quelque inconvnientrelativementfaible, mais

MMOIRES

causede l'actiondmoralisantequ'il exercesur le pays.


Dmoralisante,
d'abord,parce qu'il fait de la conduite
du gouvernement
un exempled'immoralitpubliquedu
le
genre plus grossier,puisqu'on y voit plein la prdominancedel'intrtpriv sur l'intrt public,et l'abus
du pouvoirlgislatifau profit de certainesclasses.Ensuite, et bienplusencore, parceque le respectdo la multitudes'attachanttoujours do prfrence ce qui, dans
l'tat socialactuel,estle plus sr acheminementvers le
pouvoir,et que danslaconstitutionanglaise,la richesse
hrditaireou acquisetant peuprs l'unique source
de l'importancepolitique, la richesseet les signesde la
richessesont peuprs les seuleschosesrellementrespectes,et la viedes gensestavant tout consacre les
acqurir. Je pensaisque tant que lesclassessuprieures
et richesdtiennentle pouvoir,l'instructionetleprogrs
de la masse du peuple sont contraires leur intrt
particulierde classesdominantes,parce qu'elles tendent rendrele peuple plus fort pour secouerlejoug.
Maissi la dmocratieobtenait une grande part dans
l'exercicedu pouvoirou mme la principale, ce serait
alors l'intrtdes classesopulentesd'activer son dulion, afin de pareraux dangers rels qui dcoulentdes
erreurs et surtoutde celles qui conduiraient des violationsinjustesdela proprit.Sur ces bases,nonseulementj'tais aussiardent quejamaisen faveurdesinstitumaisj'espraissrieusementque les
tions dmocratiques,
et autres, opposes
saint-simoniennes
doctrinesownisles,
la proprit,pourraient se rpandrelargementparmi
les classespauvres;nonque je lescrusse vraies, ou que

UNE CRISE DANS MES IDES

105

je dsirassequ'on les miten pratique, maisafin que les


classessuprieures fussentobligesd'ouvrir les yeux, et
do s'apercevoirqu'ellesavaientplus craindredu pauvre sans ducation que du pauvre instruit. Tel tait
l'tat de mon esprit, quand clata en France la rvolu.
tionde Juillet. Je fus ravi d'enthousiasmeet j'en reus
pour ainsi dire une nouvelleexistence.Je volai Paris,
.le fusprsent Lafayetteet je nouai des relations que
je continuailongtempsavec quelques-unsdes chefs du
parti populnire avanc.Ars monretour,je m'engageai
avecardeur dansles discussionspolitiquesdu temps qui
devinrentencore plus vivespar l'entre au pouvoir du
ministrede Lord Grey,et la propositiondu bill de rforme.Pendant les quelques annes qui suivirent, j'crivisbeaucoupdans lesjournaux. C'est a peu prs a
cette poque que Fonblanquequi avait depuisquelque
tompscrit desarticles politiques dans l'Examiner, devint propritaire et directeurde ce journal. On n'a pas
oubliavec quelle verve,quel talent, quellefinesse d'esprit il le dirigeapendanttoute la priodeduministrede
LordGrey, et quelleimportanceprit cette fouillecomme
principal reprsentant des opinions radicales dans la
presse. Le caractredistinctifdu journal de Fonblanque
venait entirementde ses propres articlesqui composaient au moinsles trois quarts de tout ce qu'il y avait
d'originaldans chaque numro. Quant mot,je contribuai pendant cesannes plus largementque personne
la compositiondu dernier-quart. J'crivaispresque tous
les articles consacrs aux questions franaises, et un
-sommaire hebdomadairede la politique franaise que

160

MMOIRES

j'tendaisparfoisassez longuement;en mme tempsje


donnaisde nombreuxarticles de fondsur la politique
gnrale,sur la lgislationcommercialeet financireet
diversarticles sur des questionsqui m'intressaient,et
parfoisaussi des comptes-renduscritiques de livres.Au
commencementde 4831, j'essayai de reproduire dans
une srie d'articlesintituls l'Esprit du sicle quelques-unesdemes nouvellesopinions,et surtout d'indiquerdans lecaractrede notre temps les anomalieset
lesmaux qui rsultent du passage d'un systmed'opinionsusesa un systmenouveauqui n'est point encore
constitu. Ces articles taient,j'imagine,
compltement
touffus,dpourvusd'animation,et trop peu saisissants
pour se fairetolrer en n'importe quel temps par des
lecteursde journaux,maisalorsmme qu'ils eussentt
bienplus attrayants,a l'poque o ils paraissaient,alors
que do grandsvnemcnts'politiquestaient imminents
et occupaienttousles esprits, ilsvenaient un mauvais
momentet manqurent leur coup. Le seul effet qu'ils
aient produit, fut sur Carlyle,qui vivait alors au fond
de l'Ecosse.Il les lut dans sa solitude,et se dit (c'est de
lui queje l'ai apprisplus tard) voiciun mystiquenouveau. En passant&Londresl'automne suivant, il s'enquit du nomde l'auteur, et nousfmesconnaissance.
J'ai dj dit que les premiers crits de Carlyle m'avaientfait connatre quelques-unesdes ides nouvelles
qui largirentl'horizon,trop troit de mes premires
croyances;maisje ne pensepas que ces crits, par euxmmes, aient jamais eu aucun effetsur mes opinions.
Quoiquede mmenature que cellesqueje recevaisd'ail-

UNECR1SKDANSMESIDSES
167
se
hurs, lesides quej'y trouvais prsentaientsous une
formeet sous un habillementdesmoins propres leur
ouvrirl'accsd'un esprit dress commele mien l'avait
t. h n'y trouvai qu'un brouillardde posieet de mtaphysiqueallemandes,oje nevoyaisclairementqu'une
forteanimosit contre la plupart des opinions que je
professais le scepticismeen matirede religion, l'utilitarisme, la doctrine des circonstances, le got de la
dmocratie, de la logique et de l'conomiepolitique.
Loind'avoirdans le principe rien appris de Carlyle,ce
ne fut qu' mesure queje vins voirlesmmesides
traversdesmilieux plusappropris l'tatde mon esprit
queje lesreconnus dansses crits. Pourtant le merveilleuxtalentavec lequelil les exprimait,faisaitune grande
impressionsur moi, et je fus longtempsun de ses plus
ferventsadmirateurs; mais le bien que ses crits me
Tirent,consistaitmoins m'apporter des ides philosophiquesqu' m'animer par leur posie.Mme l'poque
onos relationscommencrent,je n'avais pas assez fait
de progrsdans ma nouvelle manire,pour l'apprcier
compltement;la preuvec'est queje fis peu de cas du
manuscritqu'il me communiquadeson Sarlor resartus,
sonmeilleuret son plus grand ouvrage,qu'il venait de
finir, et pourtant quandil le publiadeuxans aprs dans
le Fraser1Magazine,je le lus avec une admirationehthousiasteet le plus vif plaisir. Je ne recherchai pas
Carlyle,et ne cultivaipas son amiti, cause peut-tre
des diffrencesfondamentalesqui sparaient nos doctrines. Il s'aperut bientt queje n'tais pas un mystiquenouveau, et quandpar probitje lui crivis une

ses

MMOIRE

professionde foi nette, o j'exprimais toutes mes opi.


nions queje savaisqu'il n'aimaitpas, il me rponditque
lu principalediffrenceentrenous tait que je n'avais
pas encoreconsciencede monmysticisme. Je ne sais
quellepoqueil cessa d'esprerquej'tais destin devenir mystique,mais bien que sesopinionsetlesmiennes
aient subi durant les annessuivantesdes changements
considrables,nous ne nous sommesjamais beaucoup
plus rapprochsque nous nel'tionsdans les premires
annesdenos relations. Toutefois
je ne croyaispas tre
unjuge comptentde Carlyle,je sentais qu'il tait pote
et que je ne l'itais pas, qu'il tait homme d'intuitionet
queje nel'taispas, qu'en cette qualit non-seulement
il dcouvraitavantmoibiendeschosesqueje ne pouvais
voir qu'aprsqu'on me tes avaitmontres,et quej'tais
parvenuen ttonnant les prouver,mais que trs-pro.
bablementil en voyait qui taientinvisiblespour moi,
mme aprsqu'on me les avait montres.Je savaisque
je ne pouvaispas faire le tour de Carlyle,et je n'tais
pas sr de voirplus haut que lui je n'ai jamais eu la
prsomption de le juger dfinitivement,et j'attendais
qu'il meft expliqupar quelqu'unqui ft suprieur
nous deux, la foisplus poteque lui, et plus penseur
que moi, dontl'esprit et le gnie contint celui de Carlyteet infinimentdavantage.
Parmi les hommesd'un esprit philosophiquequeje
connaissaisdepuislongtemps,celuiavec qui je m'accordaisle plus tait Auslinl'ain.J'ai dit qu'il avaittoujours
blm notre esprit de secte; plus tard il avait comme
moisubi l'effetde nouvellesinfluences.Nommprofes-

uni; crise

DANS MES ides

160

scur de jurisprudence l'Universitde Londres(aujourd'hui Collgedol'Universit)ilavait passquelque temps


Bonn pour y prparer son cours; les influencesde
la littrature,du caractre allemandet de la socit de
l'Allemagneavaientmodifid'une manire trs-sensible
ses idessur la vie; son humeur s'tait bien adoucie; il
tait moinsardent la polmique, ses gots tournaient
dj versla posieet la contemplation.Ilattachait moins
d'importanceque par le pass aux changementsextrieurs dela socit, moins qu'ils ne fussent accompagns d'une meilleure culture de la nature interne, il
avait un profonddgot pour les manires de la vie
anglaise,pourcetteabsenced'ides largeset dedsirs gnreux,pourcesobjetsmesquinssur lesquelsles facults
de touteslesclassesde l'Angleterrosonttendues; mme,
l'espced'intrtpublicdont les Anglaisse proccupent,
il le tenaiten petite estime. Il pensait qu'il y avait un
bienmeilleurgouvernementau pointde vue politiqueet,
ce qui estassezvrai, infiniment plus de soin de l' ducation etdu perfectionnement
del'espritdans tousles rangs
du peuple, sous la monarchie prussienne que sous le
rgimereprsentatifde l'Angleterre et il tenaitavecles
conomistesfranais que la scuritrelle d'un bon
est un peuple clair, ce qui n'est pas
gouvernement,
lersultatdes
institutions populaires,et qui, si
toujours
on pouvaitl'obtenir sans elles, les remplacerait avec
avantage.Bienqu'ilapprouvt le billde Rforme, il prdisait, ce quiarrivaen effet, qu'il ne produirait pas les
grandes amliorationsdans le gouvernementqu'on en
attendait.Leshommesqui pourraientfaire ces grandes

170

MMOIRES

choses,disait-il, n'existaientpas dansle pays. 11y avait


biendes pointsde sympathieentrelui et moi, tant dans
les nouvellesopinionsque j'avaisadoptesque dans les
anciennesqu'il conservait.Commemoiil ne cessajamais
d'tre utilitaire; et avec tout son amour pour lesAllemands,et son got pour leur littrature, il ne se rconciliajamais le moins du mondeavecla mtaphysique
des principesinns.11s'abandonnaitde plus en plus
une espce de religiongermanique,composede posie
et de sentimentavec peu ou point de dogmespositifs;
en politique,oit je m'loignaisle plus de lui, il avait
contractune indiffrencetrs-voisinedu mprispour le
progrsdes institutionspopulaires,maisil se rjouissait
de ceuxdu socialisme,il y voyaitle moyen le plus efficacedecontraindrelesclassespuissantes faire l'du*
cationdu peuple, et aussi defairecomprendreaux proltairesqu'il n'est qu'un seul moyenrel d'amliorer
d'une faonpermanenteleur conditionmatrielle, c'est
de limiter leur nombre. Il n'taitpasalors radicalement
oppos au socialismeen lui-mme,considrcomme
rsultatdfinitifdu progrs. Iltraitait avec trs-peu de
respectcequ'il appelait a les principesuniverselsde la
nature humainedes conomistes,Det insistait sur la
preuvefourniepar l'histoire et l'expriencede chaque
jour en faveurdela flexibilitextraordinairede la nature humaine (expressionque je luiai emprunte) il
ne croyaitpaspossiblede poser deslimitespositivesaux
aptitudes morales qui pourraient se dvelopperdans
l'humanit,sousl'impulsion d'unedirectionclairedes
influencesde la socitet de l'ducation.A-t-ilconserv

UNECRISEDANSMESIDES
171
cesopinionsjusqu' la fin de sa vie? je ne sais, mais
assurmentlesidesde ses dernires annes, et surtout
de ses dernires publications,taient plus aristocrati(luesque cellesqu'il soutenaitalors.
Arrivla, il me semblaitque j'tais bien loin de la
faonde penseret dosentir de mon pre, plus loin mme
qu'uneexplication calmeet une revue compltedo nos
opinionsrespectivesne l'aurait montr. Maismon pre
n'tait pas un homme avec lequel on pt engager une
discussioncalme et fond sur les points fondamentaux
de doctrine,et moins que personne le pouvaitcelui qu'il
considraiten quelquesorte commeun dserteurde son
drapeau. Par bonheurnous tions toujoursparfaitement
d'accordsur les questionspolitiques du jour, qui absorbaientson attention, et devenaienta peu prs exclusivement l'objet de sa conversation.Sur les questions o
nousn'tions pas d'accord,nous parlions peu. Ii savait
que l'habitude de penserpar moi-mme,qu'il m'avait
donnepar sonsystmed'ducation, meconduisaitquelquefois penser autrementque lui, et il s'apercevaitde
tempsen tempsque je ne lui avais pas dit combienje
m'loignaisde ses ides.Je n'attendais aucun bien, mais
au contraire des dsagrmentspour lui comme pour
moi, d'unediscussionde ces diffrences;je ne les expri.
maisjamaisque lorsqu'ilformulait une opinion ou un
sentimentincompatiblesavec les miens,de telle faon
que mon silenceet pu faire douter de ma loyaut.
Ilmereste parler de ce que j'ai crit pendant ces
annesavecles articlesque je fournissaisaux journaux;
cefut un travailconsidrable.En 1830ou 1831,j'crivis

172

MMOIRES

les cinqessaisque j'ai depuispublissous latitre Essais mr quelquesquestionspendantesd'conomiepoliUque; ils taient alors peu prs ce qu'ils sont aujourd'hui, si ce n'est qu'on1833 je refis une partie du
cinquimeessai. Je lesavaiscritssansintentionde les
publierimmdiatement,et lorsqu'aprsquelquesannes,
je tesoffris un diteur,il lesrefusa. Ils ne furent imprimsqu'en 1844.aprsle succsde mon Systmede
Logique.J'avais repris aussi mes mditationssur la
logique j'tais intrigu, commetant d'autresavantmoi,
du grandparadoxede la dcouvertede vrits nouvelles
par le raisonnement.Lefait ne laissait aucun doute.11
n'y avaitpasdavantagelieu de douter que tout raisonnementpeutse ramener des syllogismes,et que dans
la conclusionest effectivementcontenue
tout syllogisme
et impliquedans tes prmisses.Commentdonc, si elle
y est contenueet implique, peut-elletre une vrit
nouvelle?commentse peut-ilque les thormesde la
gomtrie,si diffrentsen apparence des dfinitionset
des axiomes,y soientcontenus?11y avaitl une difficult
quepersonnen'avait monavissuffisammentsentie,et
qu'en tout cas personne n'avaitrussi claircir. Les
explications
prsentesparWhalelyet par d'autres logi.
bien
ciens,
quesusceptiblesde donner satisfactionpour
un temps, me semblaienttoujours laisser planer un
nuagesurla question.Ala fin, en lisant pour la seconde
ou troisimefois te chapitresur le raisonnementdeDu.
gald Stewart, et m'interrogeantsur chaque point, je
poussaiaussiloin que possibleles ides que le livreme
suggrait,J'en rencontraiune sur l'usage des axiomes

UNECRISEDANSMESIDES
17:)
dansle raisonnement,queje ne me rappelaispas avoir
encoreremarque en lisant ce philosophe,mais qui me
parut, quand j'en fis l'objet de mes mditations, vraie
non-seulementpour les axiomesmais pour toutes les
propositionsgnralesde quelque nature qu'ellessoient,
et trs-propre servir de clef pour la solutionde l'.
nigme. Cefut le germede la thorie du syllogismequo
j'ai propose dans le second livre de mon System de
Logique;je la fixaisansretard en la rdigeanten entier.
Alors,non sansmeflatterde l'esprancequeje pourrais
composerun livre original et de quelque valeur sur la
Logique,je me mis crire mon premier livre d'aprs
le planimparfait quej'avais dj trac. Ce que j'crivis
a t la base de la premire partie du trait suivant,
mais ne contenait pas la thorie des genres que j'ajoutaiplus tard, et quime fut suggrepar desdifficults,
sanscelainextricables,que je rencontraiquand je voulus
traiter le sujet qui faitla matire des derniers chapitres
du troisimelivre. Arrivlit, je fis une halte qui dura
cinq ans; j'tais boutde ressources;je ne pouvaisrien
fairede satisfaisantsur l'induction, celle poque. Je
continuai lire tout livre qui me semblaitpromettre de
jeter un nouveaujour sur ce sujet, et m'enassimilerles
rsultais autant que possible mais pendant longtemps
je netrouvai rien qui mu part ouvrir un champ nouveau mes mditations.
En1832 j'crivisplusieurs articles pour la premire
srie du Tail's Magazineet pour un journal trimestriel
appel le Jurist, fond et soutenu pendant quelque
tempspar un grouped'amis, tous jurisconsulteset par-

174

MMOIRES

tisans de la rformede la lgislation avec plusieurs


desquelsj'tais li. Cetarticle est celuisur les droits et
les devoirsde l'tat relativement aux proprits des
corporations et de l'glise,qui se trouve en tte de
la collectionde mes Dissertationset Discussionso se
trouveaussi l'un de mes articles crits pour le Tait's
Magazine,La Jongleriede la circulation. Dansla totalit dece que j'ai crit avant ces deux articles, il n'y a
rien qui ait conservassez de valeur pour mriter la
rimpression.L'articledu Jurist qui, je le crois encore,
est une discussiontrs-compltedes droits de l'Etat sur
les fondations,montraitles deuxfacesde mes opinions;
j'affirmais,aussi nettementque j'avais pu le faire en
d'autres temps, que toute dotationest une proprit nationale,que le gouvernementa le pouvoir et le devoir
de rgler; mais contrairement ce que j'aurais fait
auparavant,je ne condamnaispas les dotations d'une
manireabsolue, et je ne proposais pas que l'tat s'en
empartpour payer la dette nationale; au contraire,je
soutenais nergiquementqu'il importait de conserver
une ressourcepour l'ducation,qui ne dpendit pas de
la simpledemande sur le march, c'est--direde la con.
naissanceet du jugement de la moyenne des parents,
mais en vue d'tablir et demaintenir un type d'instruction plus lev que celui que demandentles acheteurs
de cet article d'change. Par la suite mes rflexions
n'ont cessde confirmeretde fortifiercesopinions.

CHAPITREn
Commencement do l'amiti la plus prcieuse de ma vie.
Mort de
mon pre
Mes crits et mon rle jusqu'en 1840.

de mon esprit,
C'est a ce momentdu dveloppement
t
l'honneuret
le plus grand
quej'ai noul'amiti qui a
aussi
bien
bonheur de ma vie,
que l'originede presque
ou
toutce quej'ai faitjusqu'ici, quej'espre faireencore
pour l'amliorationdes conditionsde l'humanit. C'est
en 4830 que je fus pour la premirefoieprsent la
femme,qui aprsune amiti de vingtans consentit de*
venir mon pouse.J'avais alors vingt-cinqans, elleen
avait vingt-trois.Cette prsentationrenouait entre moi
et la famillede sonmari de vieillesrelations.Son grandpre vivait NewinglonGrcen dansune maisonvoisine
de celle de mon pre, et pendantmonenfancele vieux
gentleman m'invitaitquelquefois jouer dans son jardin. C'tait un beau type du vieux puritain cossais,
grave, svre, fort, mais trs-bonpour les enfants,sur
qui les hommesde ce genre font toujoursune grande
impression,Il se passa plusieurs annesaprsma pr-

176
MMOIRES
sentalion MadameTaylor avantqu'une intimitet une
confiancecomplte s'tablissent entre nous; mais je
sentis tout d'abord qu'elle tait la plus admirablepersonnequej'eussejamais connue.Sansdoute, elle n'tait
pas encorela femmesuprieurequ'elleest devenuedepuis, et personne l'ge qu'elle avaitalors, quandje la
vis pour la premirefois, ne sauraits'lever cettehau.
teur.Ceserait encore moinsvrai d'elleque de touteautre. Ilsemblaitque ce ftpar uneloide sa proprenature
qu'elle fitspontanmentdes progrsdetout genre et de
l'ordrele plus lev, par une sortede ncessitqui r.
sultait de l'ardeur avec laquelle ellese portait vers le
progrs,et dela tendancenaturellede son esprit qui ne
pouvaitrien observerni rien prouver,sans en faireune
occasionde serapprocherdel'idalde la sagesse.Quand
je la vis pour la premire fois, sa riche et forte nature
ne s'tait encore dveloppequ'en conformitavecla
typeacceptdu gnie fminin.Pour le monde, eUetait
unefemmebelle etspirituelle, avecun air dedistinction
naturellequi frappaittous ceuxquirapprochaient. Pour
ses amis, c'tait une femmed'un sentimentprofond et
fort, d'une intelligencepntranteet rapide, d'une nature mditativeet potique.Mariede bonneheure un
hommeloyal, excellent et considr, d'opinions librales et d'une bonne ducation,mais qui n'avait pas
pour les choses de l'esprit et pour les arts le got qui
l'et plac au niveau de sa femme, elle trouva en
lui un ami sr et tendre; de son ctelle lui tmoigna
l'estime la plus sincre et la plus solide affection
pendantsavieet lesplus profondsregretsaprs sa mort.

I/AM1TIK LA PLUS PRECIEUSE DE MA Vit)

i??

Excluepar l'incapacitsociale qui pse sur lesfemmes


detout emploidignede ses plus hautesfacultsqui leur
et permisd'agir sur le monde, elle passait dans la mditationunevie quitirait seulement sa varitducommercefamilierqu'elle entretenait avecun petitnombre
d'amis. Parmi eux,une femme de gnie, mortedepuisi
longtemps, seule lui ressemblait par l'intelligenceet
par le cur; mais tous les autres partageaientplus ou
moinsses sentimentset ses opinions.J'eus le bonheur
d'tre admisdansce cercle, et je m'aperusbienttque
MadameTaylorpossdaitrunies les qualitsque je n'a.
vaisrencontresqu'isolement chezlesautres personnes
que j'avais connues.Au-dessus de toute espcede superstition,sans en excepter celle qui attribue une prtendueperfection l'ordre de la Natureet de l'Univers,
elle protestaitnergiquementcontreles nombreuxabus
qui font encore partie de la constitutionde la socit.
Toutefoiscettelibertde pense et ces protestationsne
venaientpas de la logique d'un esprit rigoureux, mais
de la forceet de l'lvation des sentiments elless'alliaientd'ailleursun naturel plein de respect. Le caractre gnralde son intelligence, son temprament, et
son organisationm'ont conduit souvent la comparer,
telle qu'elletaiten ce temps-l, au pote Slietley mais
pour la porte de l'intelligence et la profondeur des
penses,Shelley,au point o une mort prmaturefa
arrt, n'tait qu'un enfant en comparaisonde ce
qu'elle est enfindevenue. Dans les plus hautesrgions
de la spculationphilosophique,comme dansles plus
petitesaffairesde la viede chaque jour, son esprit laitt
42

178
MMOIRES
uninstrumentquigardaittoujoursla mmeperfection il
perait jusqu'au cur, jusqu'' la moelle de chaque
question;jamais l'ideessentiello,jamais le principene
lui chappaient.Cetteprcision,cette rapidit d'excu.
tion qui caractrisaittoutes les facultsde son esprit
aussibien que cellesde la sensibilit,jointes sesdons
de sentimentet d'imagination,auraient pu faired'elle
une artiste accomplie.Son me ardente et tendre, son
loquencevigoureuseen auraient faitcertainementun
grand orateur. Enfinsi la carrire politique avait t
ouverteaux femmes,sa profondeconnaissancede lanature humaine, le discernementet la sagacitedont elle
faisait preuvedans la vie pratique,lui auraientassur
un rangminentparmiles chelsde l'humanit.Cesdons
de l'intelligencetaientmisau servicedu caractremo.
ral le plus noble la fois et le mieux quilibr que
j'aie jamais rencontrdans le monde. 11n'y avaitpas
trace d'gosmechez elle, non pas par l'effet d'un sys.
tmede devoirsenseigns,mais par refletd'un curqui
s'identifiaitaveclessentimentsd'autrui et allaitjusqu'
l'excs de leur prter par l'imaginationtoute la force
dessiens.On aurait pu croire que la passionde lajus.
tice tait chez elle la plus puissante, n'ett unegnrositsans borne et une tendressequ'elle tait toujours prte rpandresur toute nature capablede tmoigner,par le plus lger sentimentde retour, qu'elle
lesressentait.Lesautresqualitsmoralesqui achevaient
de lacaractriser taienteu harmonieavec ces perfectionsde l'esprit et ducur. A la plus noble fiertelle
alliait la modestiela plus franche elle se montrait

L'AMITI
LAPLUSPRC1US1
DBMAVIE 170
d'une simplicitet d'une sincrit absolueavectoutes
les personnesquitaient faites pour sentirle prix de ces
qualits. Elle marquait un suprme mpris pour tout
ce qui est bas ou lche elle s'enflammaitd'indignation
en prsence d'une action qui rvlaitdans la conduite
ou ta caractrede son auteur, des penchantsbrutaux,
tyranniqnes,perfidesou honteux.Nanmoinselle savait
l'aire la plus large distinctionentre les fautesqni sont
mata in se et cellesqui ne sont que mata proltibita,entre les actes qui tmoignentd'un fondsde mchancet
dans le sentimentet dans le caractre, et ceuxqui no
sont que des violationsde conventionsbonnesou mauvaises, fautes qui peuvent tre bonnesou mauvaisesen
elles-mmes,maisqui sont susceptiblesd'tre commises
par des personnesd'ailleurs dignes d'attachementet
d'admiration.
il n'tait paspossibleque je fusse admisa nouerdes
relations d'esprit avec une personne doue de si prcieusesqualits, sans que j'en ressentisseune.infiuence
bienfaisante;sans doute l'effetne se fitsentir quepeu a
peu, etil s'coulaplusieurs annes avantque son esprit
et le mienen vinssentpar leurs progrs cettecommunion parfaite qu'ils finirent par raliser.Dansce commerceje retirai bien plus d'avantagesqueje ne pouvais
esprerd'en procurer. Pour elle, qui taitd'abordarrive ses opinionspar l'nergie et l'effort continudu
sentimentmoral, elle pouvait sans aucun doutetrouver
aideet encouragementchezune personnequi tait parvenueaux mmesrsultats par l'tude et le raisonnement dans les progrs rapides que fit son esprit, son

180

MMOIllEB

activitintellectuellequi transformaittoute ideonnotion prcise,m'empruntasansdoute, commeelleen puisait d'autres sources,bonnombre desmatriauxdont


elle se servit. Je n'en finirais pas si je voulaisdire en
dtailtout ce que je lui dois, ne ft-ce qu'au pointde
vue de l'intelligence.Je n'en toucherai que quelques
mots qui donnerontune idegnralebienqu'imparluitf
des servicesqu'ellem'arendus.Pour ceuxqui, a l'exemple des plus sages et desmeilleurs des hommes,sont
mcontentsde l'tal actuelde la socit,et qui sont pleinementconvaincusde la ncessitd'y apporter uner*
formeradicale, il y a deux points de vue. Lesuns portent leurs regardssur lesfinsdernires,sur leslments
essentielsde l'idal le plus lev qu'on puisseraliser
dans la socit les autres s'attachentaux amliorations
d'une utilit immdiateJtpratique. Acesdeuxpointsde
vue,j'ai plus gagndanssonenseignementqu'auxautres
leonso j'ai pu puiser. Adire vrai, c'est dans ces deux
points de vue extrmesque gt surtout la vrit.Toute
ma forcemo venaitdo t'ludedes sciencesmoraleset
politiques,rgion intermdiaireincertaineet prilleuse;
j'avais accept des solutionstoutes faites, j'en avais
trouv moi-mmeen conomiepolitique, en psychologie analytique,en logique,en philosophiede l'histoire,
commesur d'autres sujets, et ce n'est pas la moindre
des obligationsquo mon intelligencedoit cettenoble
femme,que de m'avoirconduit un scepticismesage
l'gard de ces solutions.Je ne renonai pas pour cela
tirer des questions auxquellesj'appliquaisloyalement
lesfacultsde mon esprit, toutes les solutionsqu'elles

I/AMIT1 LA PLUS PRCIEUSE DE MA VtlS

t8t

comportaient,maisj'appris a tre rserv,amegaider


de les affirmer ou de les proclameravecune confiance
que ce genre de spculation ne saurait admettre. Bien
plus, la mmeinfluence disposamon esprit non-seulement accueillirmais embrasseret rechercheravec
ardeur tout ce qu'on pouvaittrouverde plus clair en fait
de vues, de plus fort en fait de preuves, mmesur les
questionsqui avaientfait le plus l'objet de mes mditations.On m'a souventadressdes loges dont, a mon
avis,je ne mrite qu'une partie, pour avoir misdans
mes crits, cequ'on dit, un esprit plus pratique que
celuiqu'on rencontre chez la plupart des penseursqui
se sont occupsdes questions les plus gnrales.Les
uvresoit l'ona observcette qualit,n'taient pas des
uvres d'un esprit unique, mais de la fusionde deux
espritsdont l'un portait autantde senspratique dansses
jugementsdeschoses prsentes,que d'lvationet d'audacedans sesprvisionsrelatives&un avenir loign.
Toutefois,aumomento nousen sommes,l'influence
de MmeTaylor tait seulementl'une de cellesqui contribuaient donner mes progrslecaractrequ'ils ont
prsentdansla suite; et mmeaprsque cette influence
fut devenue,je le dis sincrement,le principedirecteur
du progrs de monesprit, elle ne me fit pas changerde
voie seulement,en mme tempsqu'elleme donnaitplus
d'audace, ellem'inspiraitplus de sagesse.Laseulervo*
lution relle qui se soit jamais accompliedansma faon
de penser, tait dj acheve.Mestendancesnouvelles
avaientbesoind'tre affermiesa certains gards et modres d'autres points do vue. Maisle seulvraichan-

182

MM01HES

gementqui clts'oprer encore dans mes idesse rapportait la politique.Ilconsistaitd'unepart rapprocher


davantagemesvuessur l'avenir de l'humanitd'un so.
cialismemodretd'autre part dtournerun peu mon
idalpolitique de ladmocratiepure telle que sesadhrentsla comprennentd'ordinaire, pour le rapprocherde
la formede dmocratieque j'ai dcrite dans mesConsidrationssurk Gouvernement
reprsentatif.
Cedernier changementqui se fit trs-lentementdate
del'poque ou je lus, ou plutt j'tudiaila Dmocratie
en Amrique de bi. de Tocquevillequi me parvintpeu
aprs son apparition.Dans cet ouvrage remarquable,
1U.de Tocquevillesignalait les avantagesde la dmocratie d'une faonplus dcisiveparcequ'elle tait plus
spcifiquequ'aucunede celles que j'avaispu rencontrer
mmedans tes crits des dmocratesles plus enthousiastes.D'une part, l'auteur jetait une vivelumiresur
tousles dangers qui menacentla dmocratieconsidre
commele gouvernement
de la majoritnumrique,et il
les soumettaitl'un aprs l'autre une analysemagistrale, non poury trouver des raisons de combattreune
formede gouvernementqu'il considraitcommele r*
suttatinvitabledu progrshumain, maispour signaler
les points faiblesdu rgime dmocratique,et pour en
indiquerles correctifs,qui donnentlibre jeu ses tendancesbienfaisanteset neutralisentou affaiblissentses
tendancesfcheuses.J'tais celte poquebien prpar
pour des tudes de ce genre et ds lors mes propres
idesse dvelopprentde plus en plus dans le mme
courant.Cependantles modificationsqui 'en suivirent

L'AMI H LA PLUS PRCIEUSE DE MA Vl

183

dansmes croyancespolitiques,considresau point de


vue pratique, mirent plusieurs annes s'accomplir.On
s'en apercevrai en comparantle premier examende la
DmocrulkmAmrique,quej'ai crit et publicen 1835,
aveccelai de 4840 imprimdans mes Dissertations,et
ce dernier critavec lesConsidrationssurle Gouverne.
ment.
De l'tudede 'focqueville,je tirai aussi un grand
profitrelativement une questionqui touchede prs
celle de la dmocratie;je veux parler de la centralisation. L'analysephilosophiquepuissantequ'ilappliquait
tal'exprienceen cours d'excutionen Amriqueet en
France, l'amenait attacher la plus grandeimportance
ladoctrinepolitique qui veut qu'on laisseles citoyens
taire eux-mmesla plus grandepartie desaffairescollectivesde lasocit, qui peuventsans inconvnienttre
abandonnes leur initiative,et que le pouvoirexcutif
n'interviennejamais, soit pour annuler leur initiative,
soit pour leur imposer le modesuivant lequel elledoit
s'exercer.Il considrait l'exercicelibre de l'activitdu
citoyendansle domaine politique,non-seulementcomme
le moyen leplus efficacede faire l'ducationdes sentiments sociaux,et d'habituer aux affaires l'intelligence
du peuple,deuxchoses d'une si grande importance,et
si indispensables un bon gouvernement,mais aussi
commeleremde spcifiquede quelques vices caractristiquesdela dmocratie, et comme un moyenqui la
prserve d'aboutir, en dgnrant l'unique forme
de despotismequi, dans lemondemoderne,soitun danger rel, le gouvernementabsolu du chef du pouvoir

484

MMOIRE

excutif sur un troupeau d'individus qu'aucun lien


n'unit, tous gaux,mais tousesclaves.Sansdoute, il n'y
avaitaucun pril immdiatde ce genre en Angleterre,
puisque les neufdiximesdes affairesintrieures,qui
ailleurssont l'attribut du gouvernement,y taienttraits
pardes organesquin'en dpendaientpas; o la centralisation tait, etest l'objet non-seulementd'une dsapprobationrationnelle,mais d'un prjugirrationnel; o
la jalousiepour l'interventiondu gouvernement
taitun
sentiment aveugle, qui prvenait ou combattaitmme
l'initiativela plusavantageusede l'autoritlgislative,
pour corriger lesabusde cesadministrationsqui sedonnent pour des gouvernements
locauxet qui ne sont trop
souventqu'une exploitationdes intrtslocauxau profit
d'intrtsde coteries,par une oligarchiede clochercomposede faiseurset d'esprits borns.Maisplus il tait
vident que le public courait au-devantdes dangers
du systme oppos la centralisation,plus il y avait
craindre que lesrformateursphilosophesne tombassent
dansl'erreur contraire,et ne mconnussentlesinconvnientsdont la tristeexprience leur avaitt pargne.
Je me trouvais moi-mme, cette poque, engag
activementdans la dfense de mesuresimportantes,
tellesque la grande rforme de la loi des Pauvresde
1834-,contre des rcriminations irrationnellesfondes
sur le prjug anti-centratisateur.Sans les leonsque
je tirais de Tocqueville,
je ne sais si je ne meseraispas
laiss glisser, commetant de rformateursavant moi,
dansl'excsoppos celui quej'avais combattre,parce
que c'tait le seulqui rgntdans monpays.Je manu*

L'AMITJ LA PLUS PMC1BU8B DE MA VUS

185

vraiavecsoinentre les deuxerreurs, et quej'aie ou non


russi me tenir entre ces deux dangersa la distance
convenable,j'ai au moins signal avecune galeinsistance tesmauxque chacune de ces erreurs entrane, et
j'ai fait une tude srieuse des moyens d'accorderles
avantagesdesdeuxtendances.
En attendant,l'lection du parlement qui suivait la
rformeavaiteu lieu. Plusieursdes plus notablesde
mes amis et de mes connaissancesdu parti radical,
Grote,Bocbuck,Butter, Sir WilliamMolesworth,John
et EdwardRomilly et plusieursautres encore,en taisaient partie, outre Warburton, Strult et autres qui
dj sigeaientau parlement. Ceux qui pensaientpar
eux-mmes,et que leurs amis appelaientradicauxphilosophes,avaient dsormais, ce qu'il semblait, une
belle occasion ils se trouvaientdans unesituationbien
plus avantageuseque jamaispour montrer ce dont ils
taient capables. Aussi bien que mon pre,je fondais
sureuxdegrandesesprances;ellesdevaienttre dues.
Leshommestaient loyauxet (idles leus opinions,
au moinspar leurs voteset souventen dpit d'un profond dcouragement.Quand on proposaitdesmesures
en dsaccordflagrant avec leurs principes,commepar
exemple,le bill pour rduire l'Irlande, ou celui pour
rduire le Canada en 1837, ils se mirenten avanthroquement,et bravrent les prjugset la haine plutt
que de dserterla cause du droit. Maisen somme,ils
lircnt peu pour l'avancement de leurs opinions; ils
taient peu entreprenants, peu actifs; ils laissrent la
directiondela fractionradicalede la ChambredesCom-


486

MMOIRES

munesa des mains vieillies, Hume et O'Connell.Il


faut faire une exceptionen faveur d'un oudodeuxdes
plus jeunes, etil faut dire en faveurde Roebuck,titre
a une ternelle gratitude,que ds la premireanne
qu'il sigeaau parlement,il cra (ou fit renatre aprs
une tentativeinfructueusede Drougham)le mouvement
parlementaireen faveurde l'ducationnationale.Il fut
le premier entreprendre une lutte que pendantplusieursannesilfut presqueseul soutenirenfaveurdu
self-governmentdes colonies. Nul autre en somme,
mme parmi ceuxdont onattendaitle plus, n'a rienfait
qui vailleces deux choses.Aujourd'hui,quandje jette
un coup d'il calme sur le pass,je puis reconnatre
que cetteinsuffisancetenaitmoins que nous ne lesupposions la fautedes hommes nousavionstrop attendu
de leur prsenceau parlement. Ils taient dansdescirconstancesdfavorables.Ils arrivaientdansune priode
d'invitableractionqui dura dixans. L'excitationde la
Rformetait passe, et une foisque les quelquesamliorationslgislativesquele public rclamaitrellement,
eurent t rapidementaccomplies,le pouvoir revintpar
une pente naturelle aux mains de ceux qui pensaient
qu'il fallait conserverles chosescommeelles taient;
l'esprit publicaspiraitau repos etse sentaitmoins dispos que jamaisdepuisla guerre a se laisserentraner
par tes effortsqu'onfaisait pour mettre de nouveauen
jeu le sentiment rformisteen faveur d'autres objets.
Il aurait fallu un grand meneur politique(et personne
n'est blmabledene pas tre lahauteurdecettetche)
afin d'accomplir,au moyende la discussion,au seindu

L'AMlTlfc LA PLUS PHCIEUSB DE MA VIE

187

parlement, dograndeschoses, tant que la nation restait


dans cet tat d'apathie.Monpre et moi nous esprions
qu'il surgirait un chef capable de grandes choses;un
personnage vuesphilosophiqueset dou detalentscapables de conqurirla faveur populaire,qui donneraitdu
cur auxmembresdu parlementplus jeunes ou moins
distingus qui bientt se presseraient autour de lui,
qni les emploierait,dans la mesure de leurs talents, a
prsenter au public des ides avances,qui se servirait
dola Chambredes Communescommed'une tribuneou
d'une chaire pour faire l'ducationde l'esprit public,et
le lancer,qui forcerait lesWhigs recevoirde ses mains
des mesureslgislativeset les voter, ou qui leur arracherait la direction du parti de la rforme. Cechefpo.
litique se ft rencontr, si mon pre et t au parle*
ment.Faute d'untel chef, les radicaux instruits furent
rduits n'tre que la yaucliedu parti Whig. Pntr
d'un sentimentvif et, commeje le crois aujourd'hui,
exagrdes chancesde succsoffertesaux radicauxs'ils
faisaientun effort,ft-il mme mdiocre, en faveurde
leurs ides, je travaillai depuis cette poque jusqu'en
1839, autant par mon influence personnelle sur quelques-uns d'entreeux que par mes crits, leur mettre
dans la tte des ides, et dans le cur des projets.
Je fis quelquebien avec Charles Buller, un peu avecSir
WilliamMotesworth,quirendirentdesservicesminents,
mais qui malheureusementfurent enlevs au moment
o ils commenaient se rendre utiles.En sommepourtant, monattentefut frustre.Pour avoir quelque chance
de russir il et fallu une position diflrenlede la

488

MEMOIRES

mienne. Cette tilcheconvenaitseulement &un homme


qui, en possessiond'un sigeau parlement,mlchaque
jour auxmembres radicaux,et pu prendre lui-mme
l'initiative,et qui au lieu de presser unautre dese mettre
en tle, s'y serait plac et aurait invit les autres le
suivre.
Ceque je pouvaisfaire par la plume,je le fis,Durant
l'anne 1883,je continuai travailler pour l'Examiner
avec Fonhlanmc,qui cettepoqueluttait avecardeur
en faveurdu radicalismecontre le ministrewhig. Pendant la sessionde 1834,j'crivis des commentairessur
les vnementsdu moment,dans le genre d'articles de
journaux, sous le titre de Notessur les journaux, et
qui parurent dans le MonthlyBepository,revue dirige
par M.Fox, bien connu comme prdicateuret orateur
politique, et plus tard commemembredu parlemento
il reprsentait Oldham. Je venais de faire sa connaissance, et c'est surtout causede lui que j'crivis dans
sa revue. Je lui fournis plusieurs acticlesdont le plus
considrable(Thoriedela Posie)est rimprim dans
mes Dissertations, Ensemble, les crits (indpendamment des articlesde journaux)que je publiai de 1832
1834 forment la matire d'un gros volume. Il faut y
comprendredes extraits de divers dialoguesde Platon
avec des remarques prliminaires que j'avais crites
plusieurs annes auparavant, mais que je ne publiai
qu'en 1834.J'ai eu par la suite l'occasiondereeonnattre
qu'elles avaient t lues, et qu'elles avaient contribu
plusqu'aucun de mesautrescrits jusqu' cettepoque,
a l'aireconnatrete nomdeleur auteur. Pourcomplter

L'AMITI
LAPLUSPRCIEUSE
DEMA\IE 180
l'histoire de mes crits cette poque,je puis ajouter
qu'en 1833, la demandede Bulwer,qui venaitde finir
sonouvrage,L'Angleterreet les Anglais, ouvrage alors
bien plus avancque l'esprit public,j'crivis pour lui
un compte-renducritique de laphilosophiede fienlham;
il n'en insradans son texte qu'une faible partie, mais
it imprimale reste avecdes remercmentset des loges
dansun appendice.C'est de cette manire quepour la
premirefoisje livrai la presse, ct des jugements
favorablesqueje portais sur la philosophiede Bentham,
lesjugementsdfavorablesquem'inspiraitune doctrine
oit je ne pouvaisreconnaitre une philosophiecomplte.
Maisune occasions'offrit bientt,qui semblame donner le pouvoird'aider et en mmetemps de stimuler le
parti des e radicaux philosophesa (1) d'une faonplus
efficacequeje n'avais pu le faireencore.Undes projets
dontje m'taisentretenu parfoisavecmonpre et quelques radicauxdu parlementoudu dehors qui frquentaient samaisontait lacrationd'un organepriodique
du radicalismephilosophique,destin prendre la place
que la Revuede Westminsteravait d occuper selon
l'intentionde ses fondateurs.Onalla jusqu' mettre en
discussionles contributions pcuniairesqu'on pourrait
rechercher, et le choixd'un directeur. Toutefoispour
CittcfoisViden'eut pasde suite.Maisdansl'tde 834,
J. S.Mitldonnaittrs-fineroent
une
t. Dans
anarticledu1835,
classification
des diversgenresderadicalismeil appelaitalors
ordinaire
des
ceuxqui suiventla mlhoo
radicaux
philosophes
et qui. lorsqu'ils
ont discuterdes moyens,coin
philosophes,
la
voulant
obtenir
uneffet
s
e
menrent
procparconsidrerfin,qui
cupentdescauses.(Trac/.).

IU0

MMOIRES

SirWilliamMolesworth,hommed'tude laborieux,pen*
seur et mtaphysicienrigoureux,capabled'aiderlacause
par sa plumecomme par sa bourse,offrit de fonderla
revue, pourvuque je consentisse en tre le directeur
rel, si je n'en pouvais tre le directeurostensible.Une
propositiondece genre n'tait pas &refuseret la revue
fut fonde, d'abord sous le titre de LondonBeview,et
plus tard sousceluide Londonand WestminsterReview
eut achetlaBvuede Westminster
aprsque Molesworlh
son propritaire le gnral Thompson,et tondu en*
semblelesdeuxrevues. Dansles annes183/*et 4840la
direction dela Revue occupa la plus grande partie de
mesloisirs. Aucommencement,eUotait loindans son
ensemble,de reprsentermes opinions,J'taisobligde
faire beaucoupde concessionsmes invitablesassocis.
La Revuetaitfondepour reprsenterles radicauxphilosophes avecla plupart desquelsj'tais en dsaccord
sur bien des points essentiels,et parmi lesquelsje ne
pouvaispasprtendre jouer le principal rle.Le concours de monpre, commecrivain,nous semblait tous
indispensable,etil contribua largement la rdaction
de la Revuejusqu' sa dernire maladie.Par les sujets
qu'il traitait, par la forceet la dcision avec lesquelles
ses opinionss'y exprimaient, les articles de mon pre
donnrentau dbut la Revueleur ton et leur couleur
plus que les articles d'aucun autre collaborateur.h ne
pouvaisexercersur les crits demon pre monpouvoir
de directeur, etj'ai t quelquefoisoblig de lui sacrifier certaines parties des miens.Les doctrinesde l'ancienne Revue de Westminsterquelquepeu modifies,

DE MAVIE 191
L'AMllH LA PLUSPRCIEUSE
le
o
lanouvelle
furent magasin s'approvisionnait
Revue;
maisj'espraisintroduire ct da ces ides,d'autres
ides, un autre ton, et obtenir pour la nuance qui
m'taitpropreune place convenablesur la mmeligne
que celledes autres membres du parti. Aveccetteide
en tteje fisune chose qui fut l'un des caractresdistinclifsdenotre uvre tous les articles portrentune
initiale ou quelque autre genre de signature, et ne
furent donns que pour l'expressiondes opinionsde
leur propreautour. Commediteur ma responsabilit
ne
portait que sur la question de savoir s'ils valaientla
peine deles publier ou s'ilsn'taient pas en conflitavec
lesobjetsen faveur desquelsla Revueavaitt fonde.
J'avaisuneoccasionde mettreen pratiquemonsystme
entre le vieuxradicalismephilosophique
de conciliation
et le nouveau,en choisissantle sujet de mon premier
article.Le professeur Sedgwick,homme d'une grande
valeur dans une certaine branche des sciencesnaturelles, maisqui n'avait pas franchile seuilde la philosophie, venaitde publier son discours sur les tudesde
Cambridge.Letrait le plus saillantde cet ouvragetait
une attaqueo il ne gardait aucune mesure contrela
psychologieanalytique et l'thique utilitaire, sous la
forme d'une critique de Locke et Paley. Monpre, et
biend'autresavec lui, en avaientressentiuneviveindignation,selonmoi mrite. J'y vis une occasionde repousserune attaque injuste et en mme tempsd'introduire dans ma dfense des doctrines de Hartleyet de
l'utilitarismequelques-unesdes ides qui constituaient
ma manireparticulire devoirsur ces questions,et qui

t99

MMOIRES

me distinguaient de mes anciens collaborateurs.J'y


russisen partie, bienqu' causede monpre il me ft
pnible en toute circonstance,et impossibledans une
revue pour laquelle il crivait, de dire cette poque
toute ma pensesur ces questions.
Toutefois,j'incline penser que monpre n'taitpas
aussi oppos qu'il le paraissaitaux ides sur lesquelles
je croyaisquoje diffraisde lui il faisaittort ses propres opinions par les exagrationsinconscientesauxquelles s'abandonnaitson esprit nergiquementpolmique et lorsqu'ilpensait sans avoir un adversaireen
vue, il faisaitleur place une bonne partie des vrits
qu'il paraissaitnier. J'ai souvent observqu'il tenait
comptedans la pratique de considrationsauxquellesil
ne semblait faireaucune place dans sa thorie. Son
Fragment mr Mackinlosh,qu'il crivitet publia peu
prs a cette poque,quoiquej'en aie beaucoupadmir
quelques parties, me causa, quand je le lus, plus de
peine que de plaisir cependant,aprs l'avoirrelu, long.
tempsplus tard,je n'ai gure trouv dans les opinions
qui y sont exprimesque des choses justes au fond;je
puis mmem'associerau sentimentde dgotque mon
pre exprimait enverste verbiage de Mackintosb,quoi.
que l'prct qu'il montrait ce sujet non-seulement
dpasstlamesured'une critiquejudicieuse,maismme
celle d'un jugementquitable.Une chosequi me parut
alors de bon augure fat la faon toute favorableavec
laquelle il accueillitla Dmocratieen Amrique,de Tocqueville.Il est vrai qu'il s'attachait bien plus dansses
penseset ses discours ce que Tocquevilledisait en

MORT DE MON PRIS

193

i
|
I
i
l
4

faveurdeladmocratie, qu' ce qu'il disaitde ses dsavantages.Pourtant, je me sentisgrandement encourag


en voyantson estime pour un ouvrage qui tait aprs
tout un exempled'une raon do traiter la questiondu
tout fait oppose la sienne, complte.
gouvernement
ment inductiveet analytique, au lieu que celle de mon
pre tait purement dductive.Il approuva aussi un
| articlequeje publiai dans le premier numro qui suivit.
I la fusiondes deux revues, l'essai rimprim dans les
sous le titre de Civilisation,o j'introduiI Dissertations
nombrede
mes nouvellesides, et ou je criti| saisbon
assez
vivementles
tendancesintellectuelleset moI quais
des
raisonset
d'une manirequeje
rales du temps,par
i n'avaiscertainementpas apprises&l'colede monpre.
1 Mais toutesles conjectures sur les dveloppements
futurs quepouvaientrecevoirles opinions de mon pre,
et
sur leschancesd'une ententedurable entre lui etmoi
|
pour uneaction commune dans la propagationde nos
devaienttre arrtes net. Pendanttoutel'anne
I ides,
I 1835,sa sant dclina; il n'y avait pas de doute, les
1 symptmesqu'il prsentait taientceux de la consomption pulmonaire;il descenditjusqu'au dernier degrde
et mourut le 23 juin 4836. A l'exception
J l'puisement
de quelquesjours, les derniers de sa vie, la vigueurde
son intelligencene subit aucunaffaiblissement.L'intrt
qu'il avaitmarqu durant sa vie pour les choseset les
personnesn'tait point diminu.L'approchede la mort
n'apportapas la plus lgre indcisiondans ses ides
l'gardde la religion, ce qui tait impossibledans un
saesprit aussivigoureuxet aussi ferme. Sa principale
1'"
43

194

MEMOIRES

tisfaclion, quandil sut que sa fin approchait,tait de I


penser ce qu'il avait fait pour rendrele mondemeil- f
leur qu'il ne l'avaittrouv; et ce qu'il regrettait le plus,
c'taitde ne pasjouir d'une vie plus longuequi lui et
donnle tempsdefaire davantage.
Uneplace minentelui appartientdansl'histoirelittraire et mmepolitiquede son pays; il n'est rienmoins
qu'honorablepour la gnrationqui a profit de son
gnie,que son nomsoit si rarement cit, et qu'encomparaison avec les noms d'hommes qui lui taient de
beaucoup infrieurs, on s'en souviennesi peu. It est
probable que cela tient surtout deuxcauses.D'abord
sa mmoires'effacetrop dans la renommejustement
suprieure de Bentham.11n'tait pourtant rien moins
qu'un simple adhrent ou disciplede Bentham.C'est
prcismentparcequ'il tait lui-mmeun des penseurs
tes plus originauxde son temps qu'il fut l'un despremiers apprcieret adopter ce qu'ily avaitde plus
important dans lesides originalesmisespar la gnration qui l'avaitprcd. Son esprit et celui de Bentham taient essentiellementd'une structure diffrente.
11n'avait pas toutesleshautes qualitsde Bentham,mais
aussiBenthamn'avaitpas toutesles siennes.Assurment
il serait ridiculede rclamerpour lui l'honneurd'avoir
rendu &l'humanitdes servicesaussiclatantsqueBentham.Il n'a pas rvolutionn,encoremoinscr,un des
plusgrands domainesdela pense. Maissi nouslaissons
de ct cette partie de ses travauxoil avaitprofitde
ceux de Bentham,et si nous considronsce qu'ila fait
dansun domaineo Benthamn'est pas entr, celuide la

MORT
DEMONPRIS
110 il restera
la

105

psychologieanalytique,
pour postrit une
des plus grandes figuresde cette branchede la philosophie, qui est en dfinitivela base des sciencesmorales
et politiques,et son nommarquerarune des tapesfon.
damentalesdu progrs de cette science. L'autreraison
qui a empchsa renommede s'leveraussihaut qu'il
le mritaitc'est que bien qu'un grand nombrede ses
idessoientmaintenantgnralementadoptes,en partie
grce ses propres efforts, il existait en somme une
oppositiontranche entre son esprit et celuide notre
temps. De mme qu'on appela Brulus le dernier des
Romains, de mme mon pre a t le dernier penseur du dix-huitimesicle.Ii en prolongeaitle ton de
penseet desentiment dans le dix-neuvime,nonsans
les modifieret les amliorer; il restait tranger aux
bonnescommeaux mauvaisesinfluencesde Inraction
contre le dix-huitimesicle, qui fut le principalcaractre de la premire moitidudix-neuvime.Le dix-huitimesiclefutun grandsicle,un sicled'hommesforts
et honntes;mon pre fut un dignemuledes plus forts
et des plus honntes. Par sescritset par soninfluence
personnelle,il fut pour la gnration laquelleil appartenait un grand foyer de lumire.Pendantses dernires
annes il fut pour lesradicauxphilosophesen Angleterre
ce que Voltaireavait t pour les philosophesen France,
un chefet un directeur. C'estseulementun deses moindresmritesque d'avoirtt'initiateurdetoutesaine politique l'garddu paysqui avaitfait le sujetde son plus
grand ouvrage, l'Inde. Il n'crivit jamais sur aucune
question sansl'enrichir d'idesprcieuses,et l'excep-

106

MMOIRES

tion de seslmentsd'conomiepolitique,ouvragetrs. [
utile &l'poque o il fut compos,mais qui a fait son [
temps, il s'coutera beaucoupde temps avant qu'aucun [
de seslivressoitcompltementremplac, oucessed'offrir une lectureinstructive aux personnes dsireuses
d'tudierles questionsqui en font l'objet. Par la puissanceaveclaquelle,sans autre influenceque la forcede
son esprit et de son caractre, il agissaitsur les convictions et les desseinsd'autrui, et par l'emploicourageux
qu'il faisaitde cette puissance en faveur de la libert
etdu progrs, il n'avait, ma connaissance,aucun gal
parmi les hommes,et n'en avait qu'un seul parmi les
femmes.Bien que je sentissevivementcombienje lui
tais intrieurdans tes qualits par lesquellesil avait
acquis son ascendant personnel, j'avais a voir ce qu'il
me serait possiblede faire sans lui. La Revuefut l'instrument sur lequel je btis ma principale esprance
d'exercer une influenceutile sur la fractionlibrale et
dmocratiquede l'esprit public. Le coupqui me privait
du secoursde mon pre, me dlivrait aussi de la contrainte et desrticencesdont j'avais d le payer. Il n'y
avaitaucunautre crivain,aucun hommepolitiqueradical enverslequelje mecrusse tenu plus dedfrence
que n'en comportaitl'indpendancede mespropresopinions.J'avaistoute la confiancede Molesworthje rsolus doncde donner libre carrire mes opinions et
ma manire de penser, et d'ouvrir la revue tous les
crivainsqui avaient de la sympathiepour le progrs
tel que je le comprenais, fut-ce au prix de l'appui de
mesancienscollaborateurs.C'est par suite decette rso

MES CRITS ET MON RLffi JUSQU'EN 1840

197

tution que depuis cette poqueCarlylccrivit frquemment dans la Revue. Sterling bientt aprsy donnaun
article de circonstance. Chaque article restait comme
auparavant l'expression des sentimentsparticuliersde
son auteur, ce qui n'empchaitpas que le ton gnral
de la Revue s'accordt assezbien avec mes opinions.
Pour laconduire de concertavecmoisousma direction,
je m'associaiun jeune Ecossaisdu nom do Robertson,
hommede talent et de savoir,trs-actif,et dont la tte
toujours en travail tait remplie de projetspour augmenter la vente de la Revue.Je fondaisbeaucoupd'esprancessur aes talentsdanscet ordre d'affaires;aussi,
lorsqu'au commencementde 1837, Molesworthse fatigua defairemarcher la Revue perte et vouluts'en dfaire(il avait pay honorablementde sa personne,non
sans fairede srieux sacrificesd'argent), me dcidai-jc,
trs'imprudemmcntpour mespropresintrtsfinanciers,
maissurtout a cause de la confianceque m'inspiraient
les plans d3 Roberlson, la continuer mes propres
risques, jusqu' ce que ces plans eussent subi une
preuvesufrisanto. Ils taientbons, et je n'ai jamaiseu
lieu de changer d'opiniona cesujet, Maisje ne croispas
qu'aucun arrangement pt donner une revue radicale
t dmocratique,les moyensdecouvrir ses frais, y corn*
pris les moluments d'un directeurou sous-directeur
pay,et une rmunration large pour les auteurs. Moi*
mmeet plusieurs des crivainsqui nous donnaientfrquemment des articles, nous apportionsgratuitement
notre travail, commenousl'avionsCaitdu tempsde MoIcsworlh,mais les collaborateursrtribuscontinuaient

198

MMOIRES
a

recevoir des honorairesd'aprs le tarifen usage la


Revued'Edimbourget la Quarterly,et tes produitsde
la vente n'y suffisaientpas.
Ce fut dans lecours de cette anne de 1837, au milieu mme de ces occupations,que je revins la Logique. Depuiscinqans,je n'avais pas critune lignesur
ce sujet je m'tais trouv arrt et contraint defaire
une halteau seuil de l'Induction,J'avais peu peu dcouvertque cequi me manquaitsurtoutpour surmonter
les difficultsde cette partie de mon sujet, c'tait une
vue comprhensiveet en mme temps exactedu cercle
entier de la sciencephysique,dont l'acquisitiondevait
mecoter de longuestudes.En effetje ne connaissais
aucun ouvrage, aucun guide d'un autre genrequi dployt devant mesyeux les gnralitset les mthodes
des sciences,et je craignais d'en tre rduit les extraire pour mon propre compte et de mon mieux des
dtails qu'ellesprsentent.Heureusementpour moi, au
commencementde cette anne Whewellpubliason//
toire des Sciencesinductives.Je la lus avidementet j'y
trouvai presque tout ce dont j'avais besoin.Bien'des
points de la philosophiede cet ouvrage,pour ne pas dire
le plus grand nombre,me semblaientcontestables,mais
les matriaux restaient ma dispositionet je pouvais
m'enservir selonmes propres ides du restel'auteur
leur avaitdonncepremierdegr d'laborationqui facilite et abrge tantle travailde ceuxqui viennent aprs.
Je possdaismaintenantce quej'avais dsir.Presspar
les ides que Whewellveillaiten moi,je relusle dis.
cours de Sir JohnHerschelsur Vtudede In Philosophie

MES CRITS ET MON RLE JUSQU'EN f840

199

naturelle. Je pus mesurer re progrs que mon esprit


avait faitsd'aprs le secoursqueje recevaismaintenant
de cet ouvrage que j'avais pourtant lu et dontj'avais
mmefaitun compte-renduquelquesannesauparavant,
sans beaucoup de profit. Je me mis vigoureusement
l'uvre par la mditation et par la plume.Le temps que
j'y consacrais,il fallait que je le drobasse a des occupations plusurgentes. J'avaisprcisment ce moment
deux moisde gagns que melaissaientlesintervallesdes
crits que je fournissais la Revue.Pendantces deux
mois,je compltai le premier brouillond'environ un
tiers, le tiers le plus difficile,du livre.Ce que j'avais
djitcrit s'levait un autre tiers, en sorte qu'il ne me
restait plus qu'un tiers composer.Ce que j'crivis
cette poque comprenait le reste de la doctrinedu raisonnement(ln thorie des sriesde raisonnementset la
science dmonstrative). Celafait, j'avais, mon sentiment, rsolu les problmes les plus difficiles,et l'achvementde monlivre n'tait plusqu'une affairede temps.
A ce momentj'eus criredeuxarticlespour le numro
suivantdela Revue. Cesarticlescrits,je revins la Logique, et ce futalors pour la premirefoisqueje tombai
sur le Coursde philosophiepositivede Comte,ou plutt
sur lesdeuxvolumes de ce Cours,lesseuls qui eussent
encoret publis.
Mathoriede l'Induction taitcomplte ensubstance
avant que je connusseleslivresde Comte,et c'est peuttre un bien que j'y sois arriv par unevoiediffrente
de cellequ'il a suivie, puisqu'il en est rsultque mon
trait contient, ce qui certainementn'est pas dans le

200

MMOIRES

sien, une rduction du procd inductif des rgles


strictes et &un critrium scientifiquequi joue pour
l'inductionle mmerle que le syllogismepour le raisonnement.Comteest toujoursprciset profondquand
il parle des mthodesde la recherchescientifique,
mais
il n'essaiemmepas de donnerune dfinitionexactedes
conditionsde la preuve. Son livremontrequ'il n'est jamaisarriv s'en faire une idejuste. Orc'taitbien le
problmede la Preuve qu'en traitant de l'Inductionje
me proposais de rsoudre. Nanmoinsj'ai beaucoup
profitde la lecturede Comte je m'en suis servi pour
enrichir ceux de mes chapitresque j'avais dj composs et que j'crivis de nouveau et il me fut d'une
utilit capitalepour certaines parties qui restaientencore crire.Amesureque lesvolumessuivantsparurent, je les lus avec avidit mais lorsqueComtearriva
lu sciencesociale,messentimentschangrent.Lequatrimevolumeme causaun dsappointement.
C'estdans
ce volumeque sont exposesles opinionsde Comtesur
tes questionssociales avec lesquellesje suis le plus en
dsaccord.Maisle cinquime volumequi contenaitun
aperu systmatiquede l'histoire,rallumamonenthou.
siasme.Le sixime(ou dernier) ne le refroiditpas gravement.Ane parler que de logique,la seuleidedominante queje doive Comte,estcelle de lamthodedductive renverse, qui s'applique surtout aux sujets
compliqusde l'histoire et de la statistique.C'estune
oprationqui diffrede la formela plus communede la
mthodedductive,en ce qu'au lieu d'arriver ses conclusionspar le raisonnementgnralet de, lesvrifier

MES CRITS ET MON RLE JUSQU'EN 4840

SOI

par une exprience spcifique,selon l'ordre naturel


suividans les branches de la sciencephysiquedont la
mthodeestla dduction, ellearriveses gnralisations
par une comparaisond'expriencesspcifiques,et les
vrifieen constatantsi ellessont de nature ilse rattacher
commeconsquence des principesgnrauxconnus.
Cetteidetait pour moientirementnouvellequandje
la dcouvrisdans Comte,et, sans lui,je n'y seraispas
arrivdesitt si, toutefois,je devaisy arriver.
Je fuslongtempsun ardent admirateurdesuvresde
Comteavantd'avoir aucun rapportavec lui, et je ne l'ai
jamaisvupersonnellement.Maisdurant quelquesannes
noirsentretnmes une correspondancesuivie,jusqu'au
momento elle tourna la controverseet que notre
ardeurse refroidit.Je fus le premier la ralentir;Comte
futle premier la laisser tomber.Je trouvais,et peutlretrouvait-ilaussi queje ne pouvaisfaireaucunbien
sonesprit, et que tout celui qu'il pouvait mefaire, il
mel'avaitfait par ses crits.Maiscette conviction
n'et
entranune
cessationde
nos
si
lesdiffrelations,
pas
rencesqui nous sparaient eussent porte sur des questionsde pure doctrine. Elles portaientprincipalement
sur des points d'opinionqui se confondaientchez lui
commechezmoi avecnos plus fortssentiments,et dterminaientsans partage la directionde nos aspirations.
l'taispleinement d'accordavec lui quand il soutenait
que la masse de l'humanit,y comprismmeceuxqui
la gouvernenten dirigeant les affaires,doiventde toute
ncessitrecevoir la plupart de leurs opinionssur les
questionspolitiques et sociales,commeils reoivent

202

MMOIRES

leurs opinionssur la physique, c'est--direde l'autorit


de ceuxqui ont tudices sujets plus qu'ils n'ont pu le
faire eux-mmes.Cet enseignementm'avaitt profondment imprimdans l'esprit par le premierouvragede
Cemte, dontj'ai dit un mot. Il n'y avait rien dansson
grand ouvragequej'admirasse plus que l'expositionremarquablequ'il nous faitdes profitsque les nationsde
l'Europe moderneont tirs, danslecoursde l'histoire,de
la sparationqui s'est opre au Moyen-Age
entre les
et
etde
pouvoirstemporel spirituel,
l'organisationdece
dernier en pouvoirdistinct.Je reconnaissais
aveclui que
l'ascendantmoral et intellectuel,exercautrefoispar les
prtres, doit, avecle temps,passer dans les mains,des
philosophes,et je crois qu'il y passera naturellement
quand ils seront suffisammentd'accord entre eux, et
quand ilsseront tad'autres gardsdignesde le possder.
Biaisquandje vis qu'il forait cesides pouren tirer un
systmesocialpratique o les philosophesseraientorganiss en unesorte de hirarchie,investieil peu prs de
la mmesuprmatiespirituelle, moinstoutefoisle pouvoir sculier,que possdait jadis l'Eglise catholique
quandje vis qu'il comptaitsur cetteautorit'spirituelle
comme sur la seule garantie d'un bon gouvernement,
commeleseulboulevard qui dfenditla socit contre
une oppressioneffective,et qu'il attendaitquepar l'effet
de cetteinstitution, le despotismequ'il tablissaitdans
l'tat, et celui qu'il introduisaitdansla famille,deviendraient inoflensifset profitables,il n'est pastonnantque
si, comme logiciens, nous restions peu prs d'accord.
il ne nousftplus.'possible,
commesociologistes,de con-

MESCRITSETMONttLEJUSQU'EN
1840 203
tinuer marcher ensemble.Comtevcutassezpourporter ces doctrinesjusqu' leurs plus extrmesconsquences, en traantle plande sondernierouvrage,le Systme
de politiqwpositive. C'estle systmele pluscompletde
despotismespirituel et temporelqui soit jamais sorti
d'un cerveau d'homme, exceptpeut-tre de celui d'Ignace deLoyola. Uncorpsorganisde matreset de gouverneurs spirituels y fait peser le joug de l'opiniongnrale sur toutes les actiuns et, autant qu'il tait au
pouvoirde l'homme, sur toutes les pensesde chaque
membrede la communaut,aussi bien dansleschoses
qui ne regardent que lui, que dans cellesqui concernent les intrts d'autrui. Il n'est que juste de dire
que cet ouvrage ralise un progrs considrabledans
bien desquestions de sentimentsur les critsantrieurs
que Comteavait consacrsaux mmes sujets. Maissi
l'on veut parler de progrs dans la philosophiesociale,
son seultitre, ce qu'il me semble,c'est d'enfiniravec
la notion qu'aucune autorit morale puisse continuer
rgner sur la socitsans l'appui de croyancesreligieuses.En effet,Comtene reconnail pas d'autre religion que celle de l'humanit. H laissedansl'espritune
convictionirrsistible que toute croyancemoralesoutenue par l'adhsion gnralede la communaut,peut
en venir prendre sur la conduite de ses membres
un empire d'une force et d'une puissancevraiment
effrayante a concevoir. Le livre de Comtereste un
exemplemmorable qui avertit les penseurs occups
de questions sociales et politiques, de ce qui arrive quand on perd unefois de vue, en spculantsur

20*

MMOIRES

ces matires,le prix de la libert et de l'individualit.


Maisrevenons moi. La Revueabsorbapendantquelque temps tous les loisirs que je pouvaisconsacrer
crireou mditeren vued'crire plus tard.Lesarticles
tirs de la Londmand WcstninsterReview,et rimprims dansmesdissertations,neforment pas le quart
de ceux quej'crivis.
Le systmequeje suivaisdansla directiondelaRevue
avait deux objetsen vue L'un de dgagerle radicalismephilosophiquedu reproched'tre unbenthamisme
troit. Je voulais,tout en conservantla prcision de
l'expression,la nettet du sens, le mpris desphrases
dclamatoires
et desgnralitsvagues,qualitsqui dissi
tinguaient honorablement Benthamet mon pore,
donnerune base plus large, un caractre plus libre et
plus francauxdoctrinesradicales,et montrerqu'il existait une philosophieradicale meilleureet plus complteque celtede Bentham,reconnaissantet embrassant
toutce qui doitrester desdoctrinesde Bentham.Sur ce
premier pointj'ai russi dans une certaine mesure.
L'autre but queje me proposais,c'tait d'exciterlesradicauxinstruitsdu parlement, commeceuxdu dehors,
faire des efforts,et de les engager constituer euxmmes,et, selon moi, ils pouvaienty parvenir en employant les moyensconvenables,'unparti puissant,cadu pays,ou
pablede prendreen mains le gouvernement
au moins de dicterlesconditionsd'aprs lesquellesils
pourraientle partageravecles whigs.Cebut tait.ds le
premier momentchimrique, d'abord parce que les
temps n'taient pas favorables la ferveur rformiste

MESCRITSETMONH OLEJUSQU'EN1840 305


taitdanssa priode de dclin,les influencesaristocratiques se ralliaient avec force mais surtout parceque,
ainsi qu'Austinle disait si justement le pays ne contenait pas les hommes. Parmi les radicaux duparlement, il yen avait plusieursqui auraient pu devenirdes
membresutiles d'un parti radical clair,maispersonne
n'tait capable de formeret de mener un parti de ce
genre. Les exhortationsque je leur adressaisrestrent
sans effet.Une occasionunique se prsenta, oil semblaitque le radicalismept porter un couphardiet heu*
reux.Lord Durhamvenait de se sparer du ministre,
par la raison, croyait-on,qu'il ne le trouvait pas assez
libral,et ensuite il avaitreu la missiond'tudieret de
fairecesser les causesde la rvolte du Canada.Il avait
montrquelques dispositions s'entourer au dbut de
conseillersradicaux.Une des premires mesuresqu'il
adopta,bonne par l'intention commepar les effets,fut
dsavoueet rvoquepar le gouvernementde la mtropole.Il s'tait dmis de sa charge et avaitouverte.
mentdclar la guerre aux ministres. Il y avaitun chef
possiblepour le parti radical dans ce personnaged'un
ranglev,que les torieshassaient,et que leswhigsvenaientde blesser. Quiconqueavait les notionsles plus
lmentairesdela tactiquedes partis devaitessayerd'utilisercette chancefavorable.LordDurhamtaitattaqu
de toute part, en butte aux invectivesde ses ennemis,
abandonnpar de timidesamis'; et ceuxqui auraient
bienvoulu le dfendrene savaientque dire. Ilsemblait
qu'il dt reveniren Angleterrebattuet dconsidr.J'avaissuivi ds le commencementles vnementsdu Ca-

206

MMOIRES

nada, j'avais t l'un des conseillersdes personnesqui


inspiraient Lord Durham; sa politiqueavaitt exactement telle qu'aurait t la mienne,et je me trouvaisen
position de le drendre. J'criviset j'insrai dans la
Revue un manifesteo je le pris de trs-hauten sa faveur, rclamant pour lui, non plus un acquittement
mais des loges. Aussitt, nombre d'autres crivains
Haussrentla voix.Il y avait,je crois, un peu devrai
dansce que LordDurham me dit quelquetempsaprs,
par une exagrationde politesse, que c'tait monarticle qu'il devaitla rception triomphalequi lui fut faite
son arriveen Angleterre.Je crois que cet articlefut
le mot dit proposqui, dans un momentcritique,contribue plus que toute autre chose dciderle rsultat,
le petit coupqui dcidesi une pierrequ'on remue au
sommetd'une minence,rouleraen bas d'un ctoude
l'autre. Toutes les esprancesfondessur LordDurham
commehommepolitiques'vanouirentbientt.Maispour
le Canada,et en gnralpour la politiquecoloniale,la
cause tait gagne.Le rapport deLordDurhamcritpar
CharlesBuller,en partie sousl'inspirationde Wakefield,
ouvrit une re nouvelle.Les mesuresqu'il recommandait, et qui allaientjusqu' donnerauxcoloniesun selfgovernmentintrieur complet, taient en pleine excution au Canadaau bout de deuxou troisans, et furent
tendues depuiscette poque presquetoutes les colonies de raceeuropenneunpeuimportantes.Quant
moi,
bien
dire
le
succs
ensoutenant
je peux
que
quej'obtins
l'honneur de Lord Durhamet desesconseillersau moment le plus opportun,necontribuapaspeu cersultat.

MESCRITSETMONULliJUSQU'EN
4S4O 207
Une autre circonstancequi se prsentapendant que
je dirigeaisla Revue,fouraitunexempleanal jguede)'effet
que l'onobtient par une prompteinitiative.Je crois que
lespremierssuccset la rputationdela Rvolutionfranaisede Carlyle reurentunegrande impulsiond'un articlequej'crivis dans la Revuesur cet ouvrage. Aussitt aprs sa publication,et avant que tous cescritiques
qui s'inspirent de lieuxcommuns,tousces gens dont les
rgleset les manires de jugertaient braves par cet
ouvrage,eussent le tempsdefaire passerpar avancedans
dontils le frappaient
t'espritdu public la dsapprobation
fis
un
eux-mmes,j'en
compte-rendu,ou je saluais le
livrede Carlyle commeunede cesproductions du gnie
qui s'lvent au-dessus de toute rgle, et sont une loi
pourelles-mmes.Pas plusdansce casque dansceluide
LordDurhain, je n'attribuel'impression,qui selon moi
futl'effetde mes crits, quelque mrite particulierde
l'excution.Au contraire,pour l'un de ces articles,celui
quirendaitcompte del'ceuvrede Carlyle,je ne crois pas
quel'excutionfutbonne.Danslesdeuxcas,je suis persuadque toute personneen positionde sefaire lire, qui
etexprimla mmeopinion,exactementau mmemoment,et en eut donn une expositionsuffisanteen la
basantsur les vraies raisons,aurait produit le mme
effet.Mais aprs la chutecomplte des esprancesque
j'avaisformes dedonnerune vienouvelle la politique
radicaleau moyende laRevue,je suisheureuxde porter
unregard en arrire surlesdeux succsquej'obtins en
essayantloyalementde rendreun serviceimmdiat des
uvreset des personnesqui lemritaient*

208

MEMOIRES
de
formerun
L'espoir
parti radicals'tait vanoui,il
tait tempspour moi de mettre un terme aux lourdes
dpensesde tempset d'argentque l Revuem'imposait.
Jusqu' un certainpoint,j'avaistrouvdanscettepublicationle vhiculeque je souhaitaispour mes opinions.
Grce &cette revue, j'avais pu exprimerpar la presse
une bonne partiedes changementsquej'avais introduits
dans mes ides, et rompre d'une faonmarque avec
le benthamisme plus troit de mes premiers crits.
Je le fis d'une manire gnralepar le ton de tous
mes articles; sans en exceptermes articles purement
littraires, maisce fut surtoutpar deuxarticles (rimprims dansmes Dissertations),o j'essayaisd'apprcier au point de vue philosophiqueBenthamet Coleridge. Dansle premier decesarticles,tout en rendant
pleine justice aux mritesde Bentham,je signalaisce
qui, pour moi,constituaitleserreurset leslacunesde sa
philosophie.Je crois encore que cette critique est au
fond parfaitementjuste mais j'ai quelquefoiseu des
doutessur le point de savoirsi j'avaisbienfaitdela publier cettepoque.Je me suis souventaperu que la
philosophiedeBenthamen tant qu'instrumentde progrs, avaittjusqu' un certainpointdiscrditeavant
d'avoir accomplison oeuvre,et que loin de servir la
cause du progrs c'tait l'entraverque de prter main
forte a ceuxqui rabaissaientsa rputation.Maintenant
qu'une ractionen sens oppossembleramener la faveur la partiesainedesidesde Bentham,je puis reporter mesregards avecplus de satisfactionsur la critique quej'ai faitede ses dfauts,surtoutparcequeje l'ai

MES CRITS ET MON RLE JUSQU'EN l840

209

compensepar une dfensedes principes fondamentaux


de la philosophiede Benthamqui est rimprimeAct
de ma critique dans le mme recueil. Dansl'essai sur
Coleridge
j'essayaisdecaractriserta ractioneuropenne
contrela philosophiengativedu dix-huitimesicle et
si l'on no considrait ici que l'effet de cet article, on
pourrait croire queje mesuis tromp en donnanta tort
plus de saillie au ct favorable, commej'avais fait
propos de Bentham pour le ct dfavorable.Dansles
deux cas, l'lan avec lequelje m'tais dtachde ce qu'il
y avaitd'insoutenabledans les doctrines de Benthamet
dudix-huitimesiclepeut m'avoir emporttrop loindu
ct oppos.Toutefoiscet cart fut plus apparentque
rel. Maispour ce qui regarde l'article sur Coleridge,
monexcuseest que j'crivais pour desradicauxet des
libraux,et que je devaisinsister de prfrencesur les
opinionsdes crivains d'une cole diffrentequ'il leur
taitle plusprofitabledeconnatre.
Lenumrode la Revuequi contenaitl'articlesur Coleridge,futledernier qui fut publi pendantquej'en tais
propritaire.Au printemps de 1840, je cdaila Revue
M.Hicksonqui,au tempsde ma direction, avaitfrquemmentet trs-utilementcollabor la rdactionsansrtributionaucune. Je stipulai seulement que cechangement
seraitmarqupar la reprise del'ancien titredeRevuede
Westminster.C'est sousce nom que M.Hiksonla dirigeapendant dix ans. Il avaitadopt le systmede partager le produitnet de la Revue; quant lui, il donnait
gratuitementson travail d'auteur et de directeur.Avec
ta difficultde trouver descrivainsquandon lespayesi
i4

210

MMOIRE

peu, c'est un grand honneur pour M. Hicksond'avoir


pu conserversuffisamment la Revuele caractred'un
organe du radicalismeet du progrs. Je. ne cessai pas
compltementd'crire pour la Revue je continuai d'y
envoyer l'occasiondes articles, mais non pas d'une
faon exclusive.En effet,la grandepublicitde la Revue
d'Edimbourgm'engageadepuis cette poque y offrir
des articles, surtout quandj'avais dire quelque chose
que cet organeme semblaittrs-propre rpandre. Les
derniersvolumesde la Dmocratieen Amriquevenaient
de paraitre; je fismes dbutscommecollaborateurde la
Revued'Edimbourgpar un article sur cet ouvrage.Cet
article se trouveen ttedu secondvolumede mes Dis*
sertalioHS*

CHAPITRE VII
aperudurestede mavie.
Depuis cette poque, les vnementsde ma vie qui
valentla peine d'tre raconts, rentrent dans un cadra
trs-troit.Je n'ai plus en effet de changementd'ides
mentionner;je n'ai qu' fairele rcit, commeje l'espre,
d'unprogrs intellectuelcontinu dont on feramieux de
chercherles rsultats, s'il en est, dans mes crits. J'abrgeraidonc beaucoupl'histoire des annessuivantes.
Lepremier usagequeje fis du loisir que je venais de
gagner en me sparant de la Revue, fut de finir ma
Logique.En juillet et aot 1838, j'avais trouvdu temps
pourexcuter la partie qui n'tait pas encorecompose
du manuscrit primitif du troisime livre. En laborant
la thorie logique de ces lois de la nature qui ne sont
pasdeslois de causation,ni des corollairesdeces lois,
j'entais venu reconnatreles espcescommedes ralitsde la nature, et noncommede pures distinctionsde
convenance;c'tait un jour nouveau, qui ne m' clairait

212

MMOIRES

pas encore l'poque o j'avais crit le premierlivre,


et qui m'obligea modifieret augmenterles cliver?
chapitres de ce livre. Celuisur le langageet la classification, ainsi que le chapitre sur la classificationdes
sophismes,furent critsdans l'automnede la mmeanne, et le reste de l'ouvrage dans l't et l'automne
de 1840. Depuis avril -1841,jusqu' la fin de la mme
anne, je consacraitous mes loisirs crire de nouveau
mon livredepuis le commencementjusqu' la fin.C'est
d'aprs cellemthodeque j'ai compostous mes livres
ils ont toujourst crits au moinsdeuxfois en entier.
J'crivaisd'abord un brouillonde l'ouvrageque je menais jusqu' la fin du sujet; puis je recommenais
l'oude
mais
faisaisentrer
dans
ma
seconde
novo;
vrage
je
rdactiontoutes les phrases oa membresde phrasesdu
premier brouillon qui me paraissaientconvenir mon
but, commeaussi tout ce queje venais crire pour les
remplacer.J'ai trouvde grands avantages ce systme
de doublerdaction.Mieuxque tout autremodede composition,il unit la fracheuret la vigueurd'une premire
pensea cette prcisionet cette perfectionqui sontle
fruit des longuesmditations.Pour ce qui me concerne,
et commersultat de mon exprience,j'ajouterai que la
patience qu'exige l'laborationattentivedes dtailsde
la compositionet de l'expression,cotebienmoinsd'efforts, quandje suis arriv au bout de monsujet, et que
j'ai, d'une manireou d'une autre, ft-cemme imparfaitement,jet sur le papier tout ce quej'avais dire.
La seulechos que je m'attacheavec soin,dans le pre.
mier brouillon, rendre aussi parfaite qu'il est en moi

ACil 10VKM! NTDU SYSTME DU LOQIQVE

213

dete l'aire, c'est l'arrangement.S'il est mauvais,le lion


par lequel les ides s'enchanent,s'entortille. Quandon
rangeles idesdansun ordre dfectueux,onne peut les
exposer d'une faonqui s'accorde avecl'ordre convenable, et un premierbrouillon entachde ce vice originel est a peu prs inutile quand on veut s'en servir
pour une expositiondfinitive.
Pendant que je rcrivais ma Logique,la Philosophie
des sciencesiniluclivesde Whewcltparut, circonstance
heureuse pour moience qu'elle me donna,ce queje dsiraisvivement, un trait completde l'Inductionpar un
adversaire, et qu'elle me permit de prsenter mesides
avec plus de clartet de vigueur,aussi bien qu'avec un
dveloppementpluscomplet et plus vari, un lesdfendant contre des objectionsdfinies,ou en les mettant
nettement.en face de la thorieoppose.C'esten crivantde nouveau monlivre, que j'y introduisis pour la
premire fois ma controverse avec Whewell, comme
aussiles matriauxquej'empruntais Comte.
A lafin de 1841, l'ouvrage tait prs pour l'impression.Je l'offris Murray,qui le garda trop longtemps
pourqu'il pt le publier dans la mme saison, et qui
ensuite le refusa, en allguant des raisonsqu'il aurait
aussi bien pu me donner ds le premierjour. Maisje
n'eus pas lieu de regretterun refusqui m'amena offrir
mon livre M. Parker, qui le publia au printemps
de 1843. Au dbut, mon espoir du succs tait trsborn. Whalely,il estvrai, avaitrhabilit le nom de In
Logique,de lasciencequi s'occupedes formes,des rgles
et deserreurs du raisonnement.Aprs lui, les crits de

214
4

MMOIRES

Whewellavalentcommenc veillerl'intrtsur l'autre


partie de mon sujet, la thoriede l'Induction.On ne
pouvaitpourtantpas attendra qu'un traitsur un sujet
aussiabstrait,devintpopulaire;ce livrene pouvaittrouver de lecteurs que parmi les hommesd'tude; et les
hommesqui s'adonnaient l'tude de ces questions,
en petit
taient au moins en Angleterre,non-seulement
nombre,maisencore ils appartenaient l'coledo mtaphysiqueoppose la mienne, c'est--dire l'colede
l'ontologieet des principes inns. Je n'espraisdoncpas
que mon livreet beaucoupde lecteurset d'approbateurs, et je n'en attendais pas d'autre effetque decontinuer la tradition de la philosophiequej'estimais la
meilleure.Les esprances que j'avais d'veillerun peu
l'attentionaumomentmme,se fondaientsurtoutsur le
gotde Whewellpour la polmique.D'aprsla conduite
qu'il avaittenue dans d'autres circonstances,
je pensais
qu'il ferait connatremon livre en rpondant, et cela
sansretard, l'attaque queje dirigeaiscoatre ses opinions.Il rpondit,mais pas avant 1850,juste temps
pour queje pusse lui rpliquer dans ma troisimedition.Commentmonlivre envint-ila avoir,pour un livre
de ce genre, un si grandsuccs, et quelle classeappartienncntceuxqui l'ont achet,je n'oseraisdire lu, je
nel'ai jamaisbien compris. Maisrapprochdes diverses
circonstancesqui nous prouventl'existenced'une renaissancede la philosophie,je dirais mmed'une philosophie indpendante,sur plusieurspoints,et par-dessus
toutdansleslieux ou je l'aurais le moinsespr, dans
lesUniversits,lesuccsdemonlivredevientplus intel-

ACHVEMENT DU SYSTME DE LOGIQUE

216

ligible. Je ne me suis jamais berc dol'illusionqi*'


nit fait une impression considrablesur l'opinionphilosophique. Les doctrines allemandesqui expliquentla
connaissancehumaine et les facultsde connatre par
des principes priori, rgneront probablementlongtempsencore sur les esprits qui s'adonnent ces tudes
en Angleterre commesur le continent.Maisle Systme
de Logiquc combla une vritable lacune, il fournit un
manuelde la doctrine oppose, c'est--diredecellequi
faitdriver toute connaissancede l'exprience,et toutes
de la
les qualits morales aussi bien qu'intellectuelles
directiondonne auxassociationsdes faitsde conscience.
Je n'ai pas une plus haute opinionqu'il ne fautdes ser.
vices qu'une analyse des oprations logiques,ou des
canonsde preuves peuvent rendre par eux-mmespour
guider et redresser les oprations de l'entendement.
Combinsavec d'autres conditions,je suiscertain qu'ils
peuventtre trs-utiles; mais quelleque puissetre la
valeurpratique d'une saine thoriede cesquestions,on
ne saurait exagrer les inconvnientsd'une fausse. La
aotionque les vritsextrieures a l'espritpeuventtre
connues par intuition dans la conscience,indpendamment de l'exprience et de l'observation,est, de notre
temps,j'en suis persuad,le plus fermeappui desfausses
doctrines et des mauvaises institutions.Grce cette
thorie,toute croyanceinvtre,toutsentimentintense
dont l'origine se perd dans l'oubli, peut se soustraire
l'obligation de faire ses preuves devant ta raison, et
s'rige firement en garantie et en dmonstrationpremptoire de ses propres affirmations.Onn'a jamais

210

MMOIRES

imagin d'arme plus puissante en faveurdes prjugs


fortementenracins.La principal farce do cettefausse
philosophieen morale, en politique et en religion,consiste dans l'appel qu'on a coutume-defaire l'vidence
des mnlhmalhiqueset desbranchesde lasciencephysique qui s'en rapprochent. La chasserde ces sciences,
c'est l'expulser de sa forteresse;c'est parceque l'on ne,
l'avait pas encore fait que l'cole intuitivemmeaprs
que mon pre et donn son Analysede l'Espit, semblait, du moins ne considrer que leslivres publis,
avoir en dfinitivele dessus.En portant la lumiresur
les vritablesraisons de l'videncedesvritsmathmatiques et physiques,le Systmede Logiquoattaquaitdes
philosophesde l'cole intuitive sur le terrain ou jw
qu'alors ilss'taient cru inattaquables,etelle expliquait
a sa manire par l'exprienceet l'associationle caractre particulier des principesqu'on appellencessaires,
caractredonton se sert pour prouverque leur vidence
doit driverd'une source plus haute que l'exprience.
Cette lchea-t-ellet rellement accomplie?Laquestion est encoresubjudice; mais le ft-elle,euss-jerenvers l'unique base philosophiqued'une manirede
penser si profondmentenracinedansles prjugset
les partis pris des hommes,qu'il s'enfaudraitdebeaucoup qu'elleft terrasse.Nousn'aurionsfait qu'unpas,
mais assurmentunpas tout faitindispensable.Eneffet
puisqu'aprstout c'estseulementparla philosophie
qu'on
peut combattre avecsuccsles prjugs,on ne saurait
remporter sureuxaucun avantagedurabletant qu'onn'a
pas dmontrque la philosophien'est pasleur allie.

DURESTJS
DEMAVIE
APERU

217

Maintenantque j'tais dgag de toute obligationdo


prendre une part active la politique du jour, et do
touteoccupationlittraire qui m'astreignita frquenter
lescollaborateurset d'autres gens,je pouvaisme laisser
allera l'inclinationnaturelle des personnesqui s'adonnent aux travaux de la pense, alors que l'Aged'une
vanitpurileest pass, de ne voirqu'un petit nombre
de personnes.La socit, en gnral,telle qu'elle existe
maintenant en Angleterreest une chose si insipide,
mme pour les personnes qui la rendent telle qu'elle
est, que si l'on ne la laissepas mourirce n'est pas certes
pour le plaisir qu'elle procure. Commetoutediscussion
srieusesur des sujets o tes opinionsdiffrent,ypasse
pour l'effet d'une mauvaise ducationet que le dfaut
d'enjouementet de sociabilit qui caractrisel'Anglais,
l'empchede cultiver l'art de parler agrablementsur
desriens, eu quoi les Franais dudernier sicleavaient
unesi grande supriorit,le seul attrait que la socit
offreaux gens qui n'occupent pas les plus hautsrangs,
est l'espranced'y trouver un secoursqui lesaide se
hisserun peu plus haut; quant ceuxqui occupentdj
te sommet, les devoirs de socit ne sont pour eux
qu'uneaffaire de condescendanceenvers l'usage,et une
exigencede leur situation. Mais une personne dont l'es*
prit s'lveau-dessusdu commundes ideset dessentiments, moins qu'eue ne se servede la socit pour
arriveraux fins qu'elle se propose,ne saurait y trouver
lemoindreattrait. Aujourd'hui, la plupart despersonnes
d'une intelligencesuprieure entretiennentavec la so.
citdes rapportssi rares et si peusuivis, que c'est tout

218
MMOIRES
commes'ils s'en reliraient effectivement.Lesgens d'un
mritesuprieurqui agissent autrement s'y amoindrissent peu d'exceptionsprs. Pour ne rien dire du
tempsqu'ilsy perdent, le niveau de leurs sentimentss'y
abaisse,ilsen viennent ne plus tenir autantilcellesde
leurs opinionssur lesquelles il faut qu'ils gardent le
silencedanslasocit qu'Usfrquentent.Ils finissentpar
considrerleurs aspirations les plus levescommeimpraticables,ou au moins commesi loin de pouvoirse
raliserqu'ellesne valent pas mieux que des visionsou
des thories.Que si, plus heureux que les autres, ils
conserventl'intgrit de leurs principessuprieurs, ils
n'en prennentpas moins insensiblement, par respect
pour lespersonnes et les choses de leur temps,des maniresdesentiret de juger qui leur concilientla sympathie du monde qu'ils voient. Une personned'unehaute
intelligencene devraitjamais entrerdansune socitqui
ne s'occupepas deschosesde l'esprit, moinsd'yentrer
commeun aptre, et pourtant c'est la seule personne
avecdesvueslevesqui puissey entrer sans dangerpour
l'lvationde sessentiments. Les gensquiont desproccupationsintellectuellesferaient mieux, quand ils le
peuvent,de choisir pour leur compagniehabituelleau
moinsleursgauxet, si c'est possible,des personnesqui
leur soientsuprieurespar les connaissanceset l'intelligence,commeaussi par l'lvationdes sentiments.En
outre, quand le caractre est form, et que l'esprit est
arrt surles questionsfondamentalesqui partagentles
opinionsdes hommes, l'accord des convictionset des
sentimentssur ces points est, on l'a compris de tout

210
APERUDURESTEDEMAVIE
temps,pour un espritsrieux, une conditionessentielle
d'une liaison qui mrite le nom d'amiti. Toutesce?
circonstancesrunies faisaient que le nombredes personnesdont je recherchais volontairementla socitet
surtout l'intimittaittrs-petit.
Parmi ces personnestait l'incomparableamie dont
j'ai dj parl. A cette poque elle vivait la plupart du
tempsavec sa jeune filledans un quartierpaisiblede la
campagne,et ne venaitque de tempsen temps la ville
chezson premiermari, M. Taylor. J'allais la voiraussi
bien la campagnequ' la ville et je lui devaisbeau.
coup de reconnaissancepour la force de caractre qui
lui permettait de ne pas s'arrter auxfaussesinterprtations qu'on pouvaitdonner auxfrquentesvisitesqueje
lui faisais, tandis qu'elle vivaitpour la plupart du temps
loignede son mari,ainsi qu'auxvoyagesqueje faisais
parfois avecelle. Maissur tout le reste notre conduite
durant ces annesne donna pas le plus lger prtexte
supposerautre choseque la vrit, c'est--direque nos
rapports a cette poque taient seulementceux d'une
viveaffectionet d'uneintimit fondesur une confiance
entire. Car si nousne considrionspas les rglesde la
socitcomme obligatoiresen une matiresi compltement personnelle, nous nous sentions tenus 6 ce que
notre conduite ne portt pas la plus lgre atteinte
l'bonneurde sonmari et par consquentau sien.
Dans cette troisimepriode (je peux bien l'appeler
de monesprit, qui marchaitdainsi) du dveloppement
sormais dumme pas que le sien, mesopinionsgagnrent galementen largeur et en profondeur.Monesprit

220
MEMOIRES
s'ouvrait plus do choses, et celles que j'avais dj
saisies, je lesembrassais maintenantd'une faonplus
complte.Je commenais&revenir sur mespas, renonant ce qu'il y avaitd'excessifdansmaractioncontre
la philosophiede Benlham.Au momento je cdaisle
plus cette raction, je m'tais montr certainement
beaucoupplusindulgentpourles opinionscommunesde
la socitet du monde, beaucoupplus enclin borner
mes efforts seconder les amliorationssuperficielles
qui avaientcommenc se faire dans les opinionscommunes, qu'il ne convenaita un homme dont les convictionss'en cartaient sur tant de pointsd'une faon
radicale.J'taisbien plusdisposqueje ne sauraisl'approuver aujourd'hui, ajourner ce qu'il y avaitde plus
dcidmenthrtique dans mes aspirations,cellesque
je regarde prsentcommeles seulesdont l'affirmation
tende de toutemanire rgnrer la socit.Maisje
dois ajouter que nos opinions taientbien plus hrtiques que n'avaientt les miennesmmeaux jours o
j'tais le plus enfoncdansle bonthamisme.Acettepo.
que mes regardsne portaientgure au-delde la vieille
coledes conomistesen fait de rformespossiblesdans
les fondementsdes institutionssociales.La proprit
prive, telle qu'on la comprend, et l'hritageme semblaientcommeaux conomisteslederniermotde la l.
gislation et je ne voyaispas autre chose faire que
d'adoucir les ingalitsqui rsultentdeces institutions,
en abolissantledroitd'anesseet lessubstitutions.L'ide
qu'il ft possibled'aller plus loin pour faire disparatre
l'injustice de cette ingalitcar il y a une injustice,

2M
APERUDU RESTEDEMAVIE
soit
ounon
d'une
susceptible
qu'elle
rparationcomplte,
dansce fait quequelques-unsnaissentpour la richesseet
l'immense majoritpour la pauvret; cette ide, dis-je,
je la trouvaisalors chimrique, et j'esprais seulement
que leseffetsde l'instructionuniverselle,notammentce*
lui qui amneraitune restrictionvolontairedu chiffrede
la population,rendrait le sort du pauvreplus supportable. En un mot,j'tais dmocrate,mais nullementsocialiste.Noustionsmaintenant,MadameTayloret moi,
bienmoins dmocratesque je ne l'avais t, parce que
nous redoutions l'ignoranceet surtout l'gosmcet la
brutalit des masses, aussi longtempsque l'ducation
resterait ce qu'elleest, dans untatde grossiretdploral/le. Mais notre idal de progrs final dpassait de
beaucoupcelui dela dmocratie,et nousclassaitdcidment sous la dnominationgnralede socialistes.D'un
ct, nous dtestionsavec la plus grandenergie cette
tyrannie dela socitsur l'individuqui, suivantl'opinion
gnrale, gt au fondde la plupart des systmessocialistes de l'autre nous portionsnosregards versune poque o la socitne sera plus diviseen deux classes,
l'une d'oisifs, l'autre de travailleurs o la rgle que
ceux qui ne travaillent pas ne mangentpas non plus,
sera applique non-seulementaux pauvres,mais tout
le monde sansacceptionde personne; o le partage du
produit du travail,au lieu de dpendre,commecelase
passe aujourd'hui d'une faon si gnrale,de l'accident
de la naissance,sefixera par un accordbassur le principe reconnu de la justice; o enfin il nesera plus impossible, oucensimpossible,aux hommesde travailler

222

MMOIRES
nergiquernent acqurir des profitsqui neseront pas
exclusivement eux, mais qu'ils sont tenusde parut
ger avecla socitau sien de laquelleils vivent.Nous
pensionsque le problmesocial de l'avenirconsistait&
concilierla plus grande libert d'actionde l'individu
avec ledroitde toussur la propritdesmatiresbrutes
qu'offrele globe,et avecune participationde tous dans
les profitsdu travailcommun.Nousn'avionspas la prsomptionde croire que nous pourrionsd'ores et dj
prvoirlaformeexactedes institutionsqui devrontconduire le plus srement ce but, ni quellepoqueproche ou loigneil sera possiblede les appliquer.Nous
voyionsclairementque pour oprer unesi grandetransformation,qu'elleft possibleou seulementdsirable,il
lllaitqu'unchangementtout aussiconsidrables'oprt
danslecaractrede ce troupeauinculteque sont aujourd'hui lesmasses populaires,commeaussi dansceluide
l'immensemajoritdela classequi emploieleur travail.
11faut que ces deuxclassesapprennentpar la pratique
travailleret unir leurs efiorts dansla poursuitedefins
gnreuses,et entouscas connuesdansl'intrtpublicet
social,etnoncommeellesl'ont t jusqu'iciuniquement
dans desvues troitesd'intrt priv.Maisl'aptitude
faire ces effortsa toujours existdans l'humanit elle
ne s'estpas teinteet probablementnes'teindrajamais.
L'ducation,l'habitudeet la culturedessentimentsporterontunhomme bcheret &tisserpour son paysaussi
bien qu' combattrepour son pays.Sansdoute ce n'est
que lentementet par un effetd'un systmed'ducation
continudurant une longuesuite de gnrationsque les

APERU DU HE8TJ DE MA VIE

223

hommes on gnral pourront en arriver l. Mais ce


n'estpas laconstitutionessentiellede la nature humaine
qui y fera obstacle.Si l'intrt pour le bien commun
est aujourd'hui un si faible motif pour la masse des
hommes,ce n'est pas parce qu'il n'en sauraittre autrement,mais parce que l'espritn'est pas accoutum s'y
appliquer commeil s'applique du matinau soir des
chosesqui n'ont pasl'avantagepersonnelpour but. Quand
il est mis en jeu, commel'intrt personnell'est hprsent, par le cours journalier do la vie, et peronnpar
l'amour de la distinctionet la craintedu blme,il est
capablede produire, mme chezles hommesordinaires,
lesefforts les plus nergiques aussi bien que les plus
hroques sacrifices.Si l'gosmeenracinqui formele
caractrede l'tat actuelde la socit,estaussienracin,
c'estuniquementparce que tout l'ensembledes institutionsexistantes en favorisela croissance,et lesinstitutionsmodernes ontcettetendance certainsgardsplus
queles anciennes,puisque lesoccasionsol'individuest
appel faire quelque chose pour le public sans tre
pay,sont bien moins frquentesdans la viemoderne
que dans les petitesrpubliquesde l'antiquit.Ces considrationsne nousfaisaientpas mconnatrelafoliequ'il
ya essayer prmaturmentde se passerdes mobilesde
l'intrt priv dansles affaires sociales,alors qu'on n'a
pasencore trouvou qu'on ne peut trouverce qui peut
les remplacer. Maisnous regardionstoutes les institutions existanteset les arrangementssociauxde notre
temps commepurementprovisoires(expressionque j'avaisrecueillie de la bouched'Austin)et nousprenions

224

MMOIRES

plaisir et intrt&voir toutes lesexpriencessocialistes


que tentaientdespersonnes d'lite, les socitscoopratives par exemple,expriences qui, soit qu'ellesfussent
hetireuses,soit qu'elles chouassentne pouvaientmanquer de contribuerutilement l'ducationdoceuxqui y
prenaientpart, aussi bien en dveloppantleursfacults
d'agir d'aprs des mobiles diriges vers lebien public,
qu'en leurrvlantlesdfauts qui les rendenteux et les
autres incapablesd'agir dans ce sens.
J'exprimaicesopinions dans mes Principes d'Economie politiquemoins nettementet moins compltement
dans la premiredition, un peuplus dansla secondeet
enfin d'une faonqui ne laissait aucun doute dans la
troisime.Lesdiffrencesvenaienten partiedes changementsque le temps avait apports. La premiredition
avait t criteet mise sous presse avantta rvolution
franaisede 4848.Maisaprs cetvnementl'esprit public se montra plus accessibleaux ides nouvelles, et
des doctrinessemblrent modres qui auraient paru
renversantespeude temps auparavant.Dansla premire
dition,les difficultsdu socialismetaientmisessi fortement en lumire, que le ton de l'ouvragetait en
sommeceluid'une uvre hostile.Dansles deuxannes
qui suivirent,je consacrai beaucoupde tempsa l'tude
des principauxcrivainssocialistesdu continent;je mditai et je discutai longuementtoutes les questionsen
litige. Commersultat de ce travail, tout ce que j'avais
crit sur ce sujet dans la premire dition,futeffacet
remplacpar desarguments et desrflexionsqui exprimaientune opinionplus avance.

LES PRINCIPES D'CONOWB POLITIQUE

225

L'conomiepolitique fut bien plus rapidementexcuteque la Logique,ou mme que tousles autres ouvrages importantsque j'avais crits auparavant.Je la
commenaidansl'automnede 1845,et je l'avaisacheve
.ettoute prte pour l'impression la fin de 1847. Pendantcette prioded'unpeu plus de deuxans, il y eut un
intervallede six moisdurant lesquelsje laissaicet ouvragede ct pour crire dans le MorningChronicle,qui
d'une faontoutinattendueentrait chaleureusement
dans
mesvues. Je voulaishter la formationde petitespropritspour les paysansdans lesterres incultesde l'Irlande.C'tait pendant l'hiver de 1846-1847,alors que
lesdures ncessitsdu temps semblaientoffrirunechance
d'attirer l'attentiondu public en faveurdu seul moyen
qui me part propre la fois soulagersur le moment
lamisre du peupleirlandais,et amliorerd'une faon
permanente son tat social et conomique.Mais l'ide
taitnouvelleet trange; il n'y avaitdansl'histoired'Angleterre aucun prcdent qui plaidten faveur d'une
mesurede ce genre.La profondeignorancedes hommes
d'tatd'Angleterreet du public anglaisrelativementaux
faitssociaux qui ne se passent pas chezeux, bien qu'ils
soient communsailleurs, fit compltementchouerma
tentative.Au lieu d'une grande oprationsur les terres
inculteset de laconversiondes paysansen propritaires,
leparlement votauneloides pauvrespour les conserver
l'tat de pauvres.Si la nation anglaisene s'est pas
trouvepar la suiteaux prises aveclesinextricablesdifficults que devaitfaire naitre l'actioncombinedes
mauxancienset dutraitement d'empiriquequ'on yapis

226

MEMOIRES

portait, c'est qu'ellea t sauvepar le fait le plus inat- 11


tendu et le plus surprenant, le dpeuplementde l'Ir- n
landequela famineavaitcommencet que l'migration 1
a continu.
1
Le succs rapide de mon conomiepolitique a fait Pvoirque te publicavait besoind'un livrede ce genre et &
y tait prpar. La premire dition, une dition de 1
milleexemplairespublie en 1848, fut vendueen moins
d'un an. Uneautre dition tire au mmenombreparut =3
au printemps de 4849, et une troisimede douzecent p
de 1852. Ds |
cinquanteexemplaires au commencement
le dbut, cet ouvragen'a pas cessd'tre citet invoqu I
commeune autorit, parce que ce n'tait pas seulement |
unlivrede scienceabstraite, maisaussi d'application,et |
que l'conomiepolitiquey tait traite noncommeune
sciencesubsistant isolment et par elle-mme, mais
commeun fragmentd'une chose plus grande, comme
une branche de la philosophiesociale,unie aux autres
branchespar desliens tellemententremlsque les conclusionsqu'elle prsente,mme dansson domaine propre, nesont vraiesque d'unemanireconditionnelle,et
restentsoumises l'interventionet l'influencecontrariante de causes qui ne tombentpas directementsous
ses prises, qu'elles n'ont pas plus de droit a sedonner
pour des guidespratiquesque n'importequellesconsidrationsd'un autre ordre. L'conomiepolitiqueen ralit n'a jamais eu la prtentionde diriger l'humanitpar
sesseuleslumires bien que des personnesqui ne sa.
vent que l'conomie politique,et qui par consquentla
savent mal, aient pris sur ellesde donnerdes conseils,

LES PIUNCll'FS D'CONOMIEPOLITIQUE

227

et ne pouvaient le faire qu'avec les lumires qu'elles possdaient. Mais les ennemis de conomie politique par
sentiment, et ses ennemis intresss encore plus nom.
hreux qui se couvrent du manteaudu sentiment, ont russi
faire croire cette accusation parmi tant d'autres
qu'elle ne mrite pas. Les Principes, en devenant pour
le prsent, malgr la libert avec laquelle j'y exprime mes
opinions, le trait d'conomie politique le plus poputaire,
a contribu dsarmer les ennemis d'une science aussi
importante. Quant la valeur de mon livre comme exposition de la science conomique, et au point de vue des
diverses applications qu'il suggre, c'est d'autres naturellement qu'il appartient d'en juger.
Aprs la publication des Principes d'conomie politique, je restai longtemps sans faire paratre aucun grand
ouvrage; j'crivis quelquefois dans les recueils priodiques et ma correspondance, en grande partie avec des
personnes qui m'taient tout Tait inconnues, portant
sur des questions d'intrt public, prit une extension
considrable. Pendant le cours de ces annes, j'crivis
ou je commenai divers essais, pour les faire paraitre
l'occasion, sur des questions fondamentales de la vie de
l'homme et de la socit pour plusieurs d'entre euxj'avais dj dpass beaucoup la svrit du prcepte d'Horace. Je continuai observer avecun vif intrt ta marche
des vnements politiques qui n'avait pourtant rien d'en*
courageant pour moi. La raction europenne de 1848 et
le triomphe d'un usurpateur immoral en dcembre 1851,
semblrent mettre fin, pour le prsent, il toute esprance
de libert et d'amlioration des conditions sociales en

228

MMOIRES

1"1'1.1--&
En Angleterre,j'avais vu et
France et _a"
sur le n__a.
Continent.
bonnombredes
encore
opinionsde majeunesse
je voyais
etbien
des rformespour les.
gnralementacceptes
o
ueffectues
ouen coursd'exquellesj'avais combattu,
cution.Maisceschangementsn'avaientpastsuivisd'autant (l'avantagespour le bien-tredes hommesque je
l'avaisimagind'abord,parcequ'ils n'avaientproduitque
trs-peud'amliorationdansla conditionessentielled'o
dpend toute amliorationvritabledu sort deshommes,
je veuxparler de leur tat intellectuelet moral.On pouvait doncse demandersi lesdiversescausesde dgradation qui avaient agi pendant le mmetemps,n'avaient
pas faitplusque de contre-balancerlestendancesau pro.
grs.L'expriencem'a apprisque desopinionsfaussesont
souventfaitplace desainesides,sansque leshabitudes
d'esprit dontlamauvaiseducationtaitlersultaten fus.
sent changeslemoinsdumonde.Le publicanglais,par
exemple, est tout aussi noviceet incapablede juger les
questionsd'conomiepolitiquedepuisque la nation s'est
convertieau libre change,qu'il l'taitauparavant et il
s'en fautde beaucoupqu'il ait acquisdemeilleureshabi.
tudes d'esprit, ou qu'il sesoit prmunicontre l'erreur
sur des sujets d'un ordre plus lev cars'ilsont rejet
certaines erreurs, la disciplinegnralede leur esprit,
au point devueintellectuelet moral, n'a paschang.Je
suis convaincu,maintenant,que nul grand progrsdans
le sort de l'humanit,n'est possibletant qu'il ne se fera
pas un grand changementdans la constitutionfondamentaledes maniresde penser. Les vieillesopinions
religieuses,moraleset politiques,sont tellementdiscr-

LISPIUNCIPES
irtiCOSOMIE
POLITIQUE 229
dilcs chezles espritsles plus clairsqu'eues ont perdu
la plus grandepartiede leur efficacitpour le bien, tout
en conservantassezde vitalit pouropposer un obstacle
srieux au dveloppementd'ides meilleures sur les
mmes sujets.Quandles espritsphilosophiquesne peuvent plus' croire la religiondu monde,ou n'y croient
qu' la conditiond'y faire des changementsqui ne vont
pas moins qu'a en transformerradicalementle caractre, une priodede transition commence,priode de
convictionsfaibles,d'intelligencesparalyses, de principes de plus en plus relchs, qui ne saurait prendre fin
que par unervolutiondansle fondementdescroyances,
qui Favorisele dveloppementde quelque foi nouvelle,
religieuse ou purement humaine, laquelle les esprits
claires puissentadhrer quand les chosessont dans
cet tat, toute pense, tout crit qui ne tend pas promouvoircette rnovation,n'a plusqu'une mincevaleur
aprs le premiermoment.Il y avaitdans l'tat apparent
de l'esprit publicsi peu de signes d'une tendance vers
une rnovation,queje n'avaisaucuneardeur m'occuper
des questionsd'amliorationdesIllfaircspubliques. Plus
rcemmentun soufflede libre penses' estlev,des perspectivesplus encourageantesde l'mancipationgraduelle
de l'esprit en Angleterrese sontouvertesdevant nous,
en mme tempsune renaissance,sousde meilleursauspices, du mouvementen faveur de la libert politique
dans le reste de l'Europea donnun aspectplus souriant
l'tat actueldesaffaireshumaines(1).
I. Ecritenviron
en1801.

230

MMOIRES

C'estentre le tempsdontje viensde parler et le momento j'crisque se sont accomplislesvnementsles


plus importantsde ma vieprive Le premier fut mon
mariage, en avril1851, avecta femmedont l'incompa
rable mrite avait,par l'amiti qu'elle me tmoignait,
contribuplus que toute autrecause mon bonheur et
au dveloppementde mon esprit, durant tant d'annes
pendant lesquellesnous n'avionsjamais compt nous
trouver unis par des liens plus troits.Si ardemment
que j'eusse aspir cetteunioncompltede nos existences quelquepoque de ma vie qu'elle ft devenue
possible, ma femmeet moi nous aurions pour jamais
renonc ce privilgepluttque de ledevoir la mort
prmatured'un hommepour qui j'avais le respect le
plus sincre, et auquel elle portait une vive affection.
Cet vnementsurvintpourtanten juillet 1849 rien, ne
m'empchaitde faire sortir de cet vnementmalheureux monplus grand bonheur,en ajoutant un lien de
penses, de sentimentset de travaux littraires qui
existaitdepuislongtemps,un liennouveauqui confondit
nosexistences.Septans et demije jouis de celte flicit
septans et demiseulement Je ne saurais trouverd'expressionqui rende, ft-cedela faonla plus affaiblie,ce
que fut pour moi cette perte, et ce qu'elle est encore.
Maiscommeje saisqu'elle l'aurait souhait,je ne nglige
rien pour fairelemeilleur usage possibledu tempsqui
mereste vivre,ettravaillerdanslesensde ses desseins
avec cette force amoindrieque je peux tirer des ides
quime venaientd'elle,et d'uneentirecommunionavec
sa mmoire.

MONMARIAGE
231
existe
entre
deux
une
Lorsqu'il
personnes
complte
communaut d'ides etde rflexions,quand tous les sujets
qui peuvent intresser l'esprit et le cur, sont discuts
entre elles chaquejour, et sonds de plus grandes profondeurs que n'ont l'habitude et la commoditde le faire
les auteurs qui crivent pour tamassedes lecteurs, quand
elles partent des mmes principes et arrivent aux mmes
conclusions par des voies qu'elles parcourent ensemble,
il importe peu, pour la question de l'originalit, qui des
deux tient la plume. Celle qui prend te moins de part a
la composition en a pris peut-tre le plus la pense;
tes crits qui sortent de celte collaborationsont le pro.
duit combin de l'une et de l'autre, et souvent il est difficite de dmler leur part respectiveet de dire ceci est
de l'un et cela de l'autre. C'est en se plaant ce point
de vue lev qu'on peut dire que non-seulement qu'aprs
mon mariage, mais aussi pendant les longues annes qui
le prcdrent, alors que nous n'tions unis que par l'amiti et la confiance, tout ce quej'ai publi est aussi bien
l'uvre de ma femmeque le mien; la part qu'eue y prenait grandissait d'anne en anne. Toutefois, il est des cas
o ce qui lui appartient peut se distinguer et se reconnaitre. Outre l'influence gnrale que son esprit exerait
sur lemien, c'est d'elle que viennent les ides elles traits
les plus importants de ces uvres communes, ceux qui
ont entran le plus de rsultats fcondset considrables,
et qui ont le plus contribu au succs et la rputation
des uvres elles-mmes ils manaient de son esprit, et
la part que j'y avais n'tait pas plus grande que pour les
ides que je trouvais chez des auteurs antrieurs et que

232
MMOIRES
je ne m'appropriaisqu'en les incorporantdans l'orga- [
nisme de mes propres ides. Durant la plus grande
partie de ma vied'auteur j'ai remplienverselle un rle
quej'avais d'assezbonneheureconsidrcommele plus
utile que je fusseen tat de prendredans le domainede
la pense, celui d'interprtede penseursoriginauxet de
mdiateur entre eux et le publie. En effet,j'ai toujours
eu une mdiocreopinionde mestalentscommepenseur
original, except dans les sciencesabstraites (logique,
mtaphysique et principes thoriques de l'conomie
politiqueet de la politique),maisje me croyaistrs suprieur la plupart de mes contemporainspar mon
empressementet mon aptitude apprendrede tout le
monder ilne m'est gurearrivdetrouverdes gensqui se
fissentun devoird'examinertoutce qu'on a dit en faveur
d'une opinionquelconque,nouvelleou ancienne,avec la
convictionqu'alors mme qu'ellesseraient errones il
pourrait y avoir au-dessousd'ellesun fondde vril, et
qu'en tout cas la vrit n'a qu' gagner la dcouverte
desraisonsqui rendaientces opinionsplausibles..l'avais
donc marque ce rle commeune sphre d'utilito je
me sentaisspcialementobligd'employermonactivit
d'autant plus que la connaissancequej'avaisacquisedes
ides des Coleridgiens,des penseurs allemandset de
Carlyle,tous ennemisjurs descroyancesdans lesquelles
j'avais t lev,m'avaitconvaincuqu' ct debien des
erreurs, ils possdaientune grandepartiede la vritqui
restait voile pour des esprits d'ailleurs capablesde la
recevoir,sous un langage transcendantalet mystique,
ouils avaientcoutumede l'envelopper,etdont ilsne vou-

MON MARIAGE
laient pas ou ne savaient pas la dgager.
rais pas do sparer
la vrit de l'erreur

233
Je ne

dsespet de l'exposer
en des termes qui la rendissent
et lui lassent
intelligible
ce qu'elle avait de rpugnant
dmon
pour les adhrents
On comprendra
aisment
parti en philosophie.
qu'avec
celte

prparation,
lorsque je me trouvai en communion
intellectuelle
intime avec une personne de facults trs*
dont le gnie, mesure qu'il grandissait
et
suprieures,
se dployait

dans le domaine de la pense, faisait jaillir


de beaucoup en avance sur moi, sans que je
comme cela m'tait arriv pour celles
pusse y dcouvrir,
des autres,
aucun alliage d'erreur;
on comprendra,
disdes vrits

partie de mon
que la plus grande
dveloppement
assimiler ces vrits,
mental consistt
et que la plus
de
mon
travail
intellectuel
se rduist
prcieuse
partie

je,

tablir

des ponts, ouvrir des passages qui les missenten


communication
avec mon systme gnral de penses (1).
1. Les progrs de mon esprit dont je fus redevable ma femme
ne sont point, il s'en faut bien, ceux que pourraient croire des
personnes mal informes sur ce point. On pourrait supposer,
par exemple, que la forte conviction que j'ai exprime en faveur de
l'galit entre les hommes et les femmes dans tous les rapports
lgaux, politiques, sociaux et domestiques, je la tiens d'elle. Il
n'en est rien au contraire cette conviction fut l'un des premiers
rsultats auxquels j'arrivai en tudiant les questions politiques,
et la force avec laquelle je la dfendais fut, plus que toute autre
raison, la cause premire de l'intrt qu'elle se sentit pour moi.
Ce qui est vrai, c'est qu'avant que je la connusse, cette opinion
n'tait dans mon esprit gure plus qu'un principe abstrait. Je ne
voyais pas de raison pour que les femmes fussent tenues dans un
tat d'assujettissement lgal envers d'autres personnes, pas plus
que je n'en voyais en faveur de l'assujettissement des hommes.
J'tais certain que leurs intrts exigeaient absolument autant de
protection que ceux des hommes, et qu'il tait fort peu probable
qu'elles l'obtinssent tant qu'elles n'auraient pas aussi bien et autant
que les hommes le droit de faire les lois auxquelles elles sont sou*

234
Le premier

MMOIRES
de mes ouvrages

o sa participation

fut

fut les Principes


d'conomie politique,
Le
remarquable,
lui
doit
si
co
n'est
dans
les
Systme de Logique
peu,
Sur ce point j'ai tir un grand
dtails de la composition.
profit pour tous mes crits, grands et petits, de ses
et de clairvoyance
critiques
pleines de justose
(1). Le
mises. Mais ce ne fut que grce &ses leons que je compris l'im.
mense porte des rsultats rels de l'incapacit des femmes, telle
que je l'ai expose dans mon livre de Y Assujettissement des Femmes.
Sans le secours de la rare connaissance qu'elle possdait de la
nature humaine, et de la pntration avec laquelle elle saisissait
les effets des influences morales et sociales, j'aurais sans doute
toujours profess les opinions quej'ai aujourd'hui, mais je n'aurais
eu qu'une ide imparfaite de la manire dont les consquences de
la situation d'infriorit des femmes viennent s'entremler avec les
maux de la socit existante et avec les difficults qui arrtent le
progrs humain. Aussi est-ce avec un sentiment douloureux que
je songe a toutes les ides excellentes qu'elle mettait sur ce sujet,
et que je n'ai pas russi &reproduire, et que je mesure la distance
norme qui spare mon petit trait de ce qu'il aurait t si elic
avait mis sur la papier tout ce qu'elle avait dans l'esprit sur cotte
question, ou si elle avait assez vcu pour revoir et amliorer, ce
qu'elle n'et pas manqu de faire, l'expos imparfait que j'en ai
donn.
i. La seule personne dont j'aie reu un secours direct dans la
prparation du Systme de Layique est M. Bnin, qui s'est depuis
rendu clbre par ses crits philosophiques. Il lut attentivement
mon manuscrit avant que je l'envoyasse a l'imprimerie, et l'enrichit d'un grand nombre d'exemples et d'illustrations additionnelles tires des sciences, que j'ai insres peu prs textuellement, ainsi que d'autres remarques qu'il avait bien voulu ajouter
& l'appui de mes ides sur la logique.
Je n'avais envers Comte d'autre obligation que les services que
ses crits m'avaient rendus. Je veux parler de la partie de son
Systme de philosophie positive qui avait dj t publie, et on a
pu voir dans le cours de ce rcit que ces obligations sont loin de
monter aussi haut que certaines personnes ont bien voulu le
dire. Mon premier volume qui contient toutes les doctrines fondamentales du l'ouvrage, tait achev dans ses parties essentielles
avant que j'eusse lu le trait de Comte. J'y ai pris des penses
importantes, surtout pour mon chapitre de l'Hypothse et pour
l'expos des ides tires de la logique de l'algbre. Ma-3 c'est
seulement dans le livre final qui traite de la logique des sciences

MONMARIAGE
235
de
V
conomie
a
exerc
sur l'opichapitre
politiquequi
nion plus d'influenceque toutlereste du livre, celui qui
traite de l'Avenir probable des classes ouvrires
lui est d tout entier. Dans le premierplan du livrece
chapitre n'existait pas. Ellemefitsentircombienil tait
ncessaired'y ajouter un chapitresurcette question, et
combien sans cela l'ouvragedemeurerait imparfait
clic fut cause que 'je l'crivis.La partie la plus gnrale de ce chapitre, l'exposet la discussiondes deux
thories opposes touchantla conditionparticuliredes
classes laborieusesesten entierune reproductionde ses
ides, et souventdans lestermesmmesque je recueil.
lais de sa bouche. Cen'est pas d'elle que j'ai appris la
partie purement thoriquede monconomiepolitique,
mais c'est surtout son influenceque mon livredoit te
ton gnral qui le distingue des traits prcdentssur
l'conomie politique,et qui, en lui conciliantdes lecteurs
que les autres avaientrebuts, ra rendusi utile. Ceton
rsulte principalementde cequej'ai trac propos une
ligne de dmarcationentre lesloisdela productiondela
richesse, qui sont en ralitdesloisde la nature et dpendent des proprits des objets,et les modesde distribution de la richesse, qui, souscertainesconditions,
dpendent do lavolonthumaine.Lecommundes conomistes confondentces deux ordres de lois sous le nom
de loisconomiques,que nul efforthumain,suivanteux,
n'est capable d'annuler ou de modifier;ils attribuentla
desamliorations
radicalesqui
moralcs,queje luisuis redevable
se sont introduites
dansmafaondeconcevoir
des
l'application
cetteamlioramthodeslogiques.
J'aidjexposet caractris
liondansces mmoires*

230

MEMOIRES

mme ncessitaux lois qui dpendentdos conditions


immuablesde notre existenceterrestre, et cellesqui,
n'tant que des consquencesncessairesde certains
arrangementssociaux,ne vontpasau del decesarrangements.Sousl'empirede certainesinstitutions,de certaines coutumes,les salaires,les profitset larenteseront
dterminspar certaines causes mais les conomistes
ngligentde tenir compte d'une chose indispensableet
soutiennent que ces causesdoivent, par l'effet d'une
ncessitintrinsque,contrelaquellenul moyenhumain
ne sauraitservirde rien, dterminerlespartsqui reviennent, dans la divisiondu produit, aux travailleurs,aux
capitalisteset aux propritairesfonciers.Dansles Principes d'conomie
politique,je ne faisaispas moinsd'efforts que mes devancierspour valuerscientifiquement
l'actiondecescauses,sousl'empiredesconditionsqu'elles
supposent; maisc'est le premierlivre qui ne considre
pas cesconditionscommedfinitives.Les gnralisations
conomiquesqui dpendentnon des ncessits de la
nature, maisde cesncessitscombinesaveclesarrangementsactuels de la socit,je les prsentedans mon
livrecommen'tant queprovisoires
et susceptiblesd'tre
modifiesparlecoursduprogrssocial.
considrablement
Je tenaisces vues sur l'conomiepolitique en partie
desidesqu'veillrenten moi les doctrinesdes SaintSimoniens mais c'est sous l'influencede ma femme
qu'eues devinrentle soumevivantqui animemonlivre.
Cetexempledonneune ide parfaiteducaractregnral
du rle qu'ellejouait dansta compositionde mescrits.
En gnralcequi estabstraitet purementscientifiqueest

MON MARIAGE

237

demoi,rlrnentvraimenthumainvicntd'elle.Pourtoutce
qui concernait l'applicationdela philosophieaux besoins
de la socitet au progrs,j'tais sonlve; c'est d'elle
aussi que je tenais la hardiessedemesvueset la circonspection demesjugements sur les questionsde pratique.
En effet, d'une part, elle avait bien plus de courageet
des vues plus tendues que je n'enaurais eu sansson
secours, quand il fallait se reprsenter par anticipation
un ordre de choses venir,dans lequelun grand nombre
deces gnralisationslimites, que l'on confondsi sou.
ventavecles principes universels,cessentd'tre applicables.Cesparties de mes crits, surtoutcellesdeXconomiepolitique.qui considrentlesinstitutionspossibles
de l'avenir, que les conomistesont repoussesavec
fureur quand les socialistesles ontaffirmes,n'auraient,
sans elle, pas trouv place dansmonlivre,ou n'y auraient
figurque sousuneformeplus timideet plusefface.Mais
enmme tempsqu'elle me rendaitplus hardidanslaspculationsur les affaireshumaines,son espritpratiqueet
son jugementpresque infaillibledesobstaclespratiques,
rprimaient en moitoutes les aspirationsrellementchimriques. Son intelligencervtaittoutesles idesd'une
forme concrte,et se reprsentaitnettementla faondont
elles agiraient dans la ralit saconnaissancedessenti.
ments du temps et de la conduitedes hommestait si
rarement en faute que le point faibled'uneide impraticable lui chappait rarement (t).
t. Quelques
reconnuceque
lignesdeddicaceo se trouvait
monlivreluidevait,avaientt misesenttedequelques
exemde
l'conomie
d
estins

tre
offerts titre
plaires
politique

238

MMOIRES

Pendantlesannesqui s'coulrententremonmariage
et la catastrophequi merendit veuf,lesprincipauxvnements de mon existenceextrieure(jen'y comptepas
une premire atteinted'un mal de famille,et un voyage
de plus de six mois queje fis pourrecouvrerla sant en
Italie,en Sicileet en Grce)se rattachent masituation
dans les bureauxde la CompagniedesIndes.En 1856,
je fus levau rang de chefdu serviceoj'avais t
employ depuisplus de trente-troisans. La fonction
oj'tais promu, celled'Examinerde la correspondance
de l'Inde, tait la plus leve,aprscelledu Secrtaire,
des IndesOrientales.
dans lesbureauxde la Compagnie
Toute la correspondance avec les gouvernementsde
l'Inde, except les affaires financires, maritimes et
militaires, y ressortissaient.Je restai ce poste aussi
longtemps qu'il exista, c'est--dire un peu plus de
deux ans, au bout desquelsil plut au parlement, en
d'autres termes Lord Palmerston, de mettre fin
l'existencede la CompagniedesIndesOrientales,comme
branchedu gouvernementde l'Indesousl'autoritde la
couronne, et de transformerl'administrationde ce pays
en je ne sais quelle proie livreaux comptitionsdes
hommesd'tat de secondou detroisimeordre. J'tais
fit pour chap.
la ttede larsistanceque la Compagnie
per la mesurepolitiquequi devaitla dtruire.Le lecteur trouveradansles lettreset lesptitionsquej'crivis
pour la Compagnie, et dans le chapitre final de mon
maiscommeellen'aimait
d'hommage;
pas paraitre,
cetteseule
raisonempcha
que la ddicaceresttdansles autresexemplaires.

PUBLICATION D15LA LIBERT

239

livre sur leGouvernementreprsentatif,monopinion sur


la folie de ce changementinconsidrettes dommages
qui en doivent rsulter. Pour moi personnellement,j'y
gagnais; j'avais assez consacrd'annes de ma vieau
servicede l'Inde,et je n'taispas llclide me retirer avec
l'honorable ddommagementqui m'taitaccord. Aprs
que le changementfut consomm,Lord Stanley,Premier
Secrtaired'tat pour l'Inde,me fit l'honneur de m'offrir un sige au conseil,et plus tard cette proposition
oie fut rcnouvelepar le conseillui-mme, la premire
occasion qui se prsentad'yremplir une vacance.Mais
l'tat du gouvernementdel'Indesous le nouveaurgime
ne me faisait augurer que d'inutiles ennuiset de vains
effortspour prix de monconcours,et depuis lors il ne
s'est rien pass qui m'aitdonnlieu de regretter mon
refus.
Pendantles deux ans qui prcdrentimmdiatement
la fin de ma carrire de fonctionnaire,ma femme et
moi nous travaillmes ensemble monlivre la Libert.
J'avais dj trac le plan de cet ouvragedans un court
essai crit en 1854. C'est en montant les marches du
Capitole,en janvier 4855,que l'idenous vint d'en faire
un volume Aucun de mes crits n'avait t compos
avecplus de soin, ni corrigavecplus d'attention. Aprs
habitudedeuxfoisen entier,
queje l'eus crit suivantmon
devers
nous le gardmes par
nous; de temps en temps
nousle reprenions, nousle parcourionsde novo, lisant,
pesant,critiquant chaquephrase. La rvision dfinitivo
de ce livre devait tre l'uvrede l'hiverde 1 858-1859,
qui suivitma retraite, et que nous vousdisposions pas.

240

MMOIRES

ser dans le midi de YEurope.Cette esprance,comme


toutesles autres,futanantiepar lemalheurle plus inattendu et le plus cruel, lamort de ma femme,qui succomba Avignon une atteintesubitede congestion
pulmonaire,commenousnousrendions Montpellier.
Depuis ce momentj'ai cherchela soulagementque
mon tat comportait,en arrangeant maviede manire
sentir encorema femmeprs de moi J'achetai une
petite maisonde campagneaussi prs que possibledu
lieu oelle tait ensevelie,et c'est en cetendroitqu'avec
sa fille, compagnede ma douleur,et maintenantmon
uniqueconsolation,je passe unegrandepartiedel'anne.
Lesbuts demaviesont uniquementles objetsqui avaient
t les siens;mestravaux, mesoccupations,ceux auxquels
elleavaitprispart et accordsa sympathie,et quirestaient
associs sa personnepar un lien indissoluble.Sa mmoire est pour moi une religion, et son approbationla
norme, somme de toutes les vertus, d'aprs laquelleje
tchede rgler ma vie (1).
Aprs la perte irrparableque j'avais faite, mon premier soin futdefaireimprimeret de publierle livredont
une grandepartie tait l'uvrede celleque j'avais perdue, et de le ddier sa mmoire.Je n'y ai faitni changement ni addition,etje n'yen feraijamais.Sa mainn'a.
vait puy mettre le dernier trait, la mienne n'essayera
jamais de le faire sa place.
ImLiberttait plus directementet plus au pied de
la lettre notre uvre communeque tout autre ouvrage
1. Cequiprcdea tcritetrevuavantoupendantl'anne
1861.Cequisuita t criten187(1.

PUBLICATION

li

LA

IMF.

Il

241

qui porte monnom. Il n'y a pas une phrase que nous


n'ayons revue plusieurs fois ensemble retournede
biende faons,et soigneusementpurge de toute faute
que nous y dcouvrions,soit dans la pense,soit dans
l'expression.C'est grce ce travail que, mme priv
tic la rvisiondfinitiveque nous devionsen faire, il
surpasse, au seul pointde vuedela composition,tout ce
que j'ai pu publier avantou aprs.Quantaux ides,ilest
dirficilcdo reconnatreun point en particulierqui soit
plus elle que le reste.La manirede penserdont le
livreest l'expressiontaitbien elle; mais j'en taissi
bienimbu, que tesmmesidesseprsentaientnaturellement chacunde nous.C'est elle pourtantqueje dois
de m'en tre pntr ce point. Il y eut un momento
j'aurais pu facilementme laisser entraner suivrele
parti du gouvernement outrance dans les questions
socialeset politiques,commeaussiil y eut unmoment
o, par ractioncontre un excsoppos,je seraisdevenu
moins radicalet moins dmocratequeje ne lasuis. A
cesdeux pointsde vue,commebien d'autres,ellemefit
du bienautant en me retenant dans la vrit quandj'y
tais, qu'en m'ouvrantles yeux de nouvellesvrits,et
en me dlivrantde nieserreurs.Par ma promptitudeet
mon ardeur apprendre de toutes mains et faire
placeparmi mes opinions toute acquisitionnouvelle,
en accommodantles ancienneset les nouvellesen un
mme systme,je meserais, n'et t l'influencede ma
femme qui m'affermissait,laiss entraner modifier
trop mes premiresopinions.C'taitavant tout par la
juste mesure avec laquelleelle apprciaitl'importance
16

242
MMOIRES
relativedesdiversesconsidrationsqu'ellecontribuaitle
plus au dveloppementde mon esprit; par l elle me
prservaitdu penchantqui me portait&laisser prendre,
parmi ines ides, desvrits que je venaisa peine de
reconnatre,plusde placequ'il ne leuren revenait.
La Libert survivra probablementplus longtemps
qu'aucun de mes autres crits (exceptpeut-tre la
Logique),parceque l'unionde l'espritde ma femmeet
dumien a fait de ce livre une sorte de manuel philosophique traitant d'unevritunique, que les changementsqui s'oprentprogressivement
dansla socitmomettre
derne, tendent
plus fortementen relief.Je veux
parler de l'importancequ'il y a pour l'homme et la
socit dans l'existenced'un grand nombrede types
diffrentsde caractre, et de l'utilit de donner toute
libert la nature humainedese dployersuivanttoutes
les directions,si opposesqu'elles soient les unes aux
autres. Rienne sauraitmieuxfairevoir combienles fondementsde cettevritsont profonds,que la grande impression qu'ellea produitequandje l'ai expose,en un
tempso, pour tout observateursuperficiel,il semblait
qu'on n'et pas besoinde cetteleon.Lescraintes que
invitablede l'-'
nousexprimionsque le dveloppement
socialeet
du
de
gouvernement
l'opinion
galit
publique
n'impost l'humanitle joug insupportabled'une opinion et d'une pratique uniformes, ces craintesont pu
sans doute paraitre chimriques des gensplus attentifs
aux laits prsents qu'aux tendancesactuelles.En effet
la rvolution qui s'opre graduellementdans la socit
et tes institutionsa jusqu'ici favorisd'une faon raar-

DE LAUtHT
PUBLICATION
213
des nouvellesopinions et leur a
que le dveloppement
procur un public plus libre de prjugsque tous ceux
qu'eues avaient trouvs auparavant.Maiscet avantage
est un trait des poquesdo transition, alors que les
notions et lessentimentsantiquessont renverss,et que
des doctrines nouvellesn'ont pas succd leur empire. En de telles poques,les personnesdouesd'activit mentale,ont abandonnleursanciennescroyances,
et ne sontpas sres que cellesqu'ellesconserventencore
ne se modifierontpas; aussi accuciilent-ellcsavecempressement les opinions nouvelles.Mais cet tat de
choses est ncessairementtransitoire;de temps autre
un certains corps"dedoctrineralliela majorit,et c'est
le type sur lequel s'organisentles institutionset l'action de la socit. L'ducationimpose cette nouvelle
croyanceaux nouvellesgnrationssans les faire passer
par les oprationsmentalesqui l'ontproduite, en sorte
que cette croyanceacquiertpeu peu la mme forcede
compressionqu'ont si longtempsexerceles croyances
dont elle a pris la place. Ce dangereuxpouvoir sera-t-il
ou ne sera-t-il pas exerc?Celadpendde la questionde
savoir si l'humanitsaura cette poquequ'il n'est pas
possibled'exercerce pouvoirsans empcherla croissance
de la nature humaine,et lacondamnerau rabougrissement. C'est ce momentque les enseignementsdulivre
la Libertauront leur plus grande valeur, et il est
craindrequ'ils la conserventlongtemps.
Quant l'originalitde ce livre,elle n'est pas autre
que celleque tout esprit mditatifdonne sa faonprodre de concevoiret d'exprimerdes vrits qui sent la

244

MMOIRES

propre de tout le monde. La pense dominantedu


livreest unede cellesqui sont restessans doutele privilgede quelques penseursisols,maisdontl'humanit
n'aprobablementjamaist.^eptiistesdbutsde la civilisation,totalementprive. Pourne parlerque desderniresgnrations,elle est distinctementcontenuedans
le courant de grandes ides relatives l'ducationet
l'enseignement,qui s'est rpanduen Europegrceaux
travauxet au gnie de Pestalozzi.L'adhsionabsolue
queGuillaumede llumboldty a donneest rappeledans
le livrc; mais il s'en faut qu'il ftleseuldansson paysil
y adhrer.Pendant la premire moiti de ce sicle,la
doctrinedes droits de l'individuet de la personnemorale se dvelopper songr a t soutenuepar toute
unecoled'crivainsallemands,mmejusqu' l'exagration.Lesimitateursde Goethe,le plus illustredesauteursallemands,bien qu'il soit rest en dehorsde toute
cole,se montrent compltementimbusd'idessur la
moraleet la conduite qui, selon moi, ne peuventpas
toujoursse dfendre, maisqui ne cessentdefaire appel
toutce qu'on peut dire enfaveurdudroit et du devoir
dechaque homme dveloppersa personnalit.EnAn*
gleterre,avant que le livre La Libertet t crit, la
doctrinede l'Individualismeavaitt nergiquementdfendueavecun style d'une loquencevhmentequi rappelleparfois cellede Fichte,parWilliamMaccall,dans
une suite d'crits dont le plus soign porte le titre
' lments Individualisme.Un minent Amricain,
M.Warrcn, avaitfondun systmede socitbassur la
souverainet
de l'individu; beaucoupde personness'-

PUBLICATION DE U LWMT

245

talentattaches lui et avaientrellementcommencl'ta


hlissementd'un village-communaut
(je ne sais s'il existe
en
do
ressemblances
encore),qui dpit quelques
superficiellesavec quelquesprojetssocialistes,leur tait diamtratementopposen principe,puisqu'onn'y reconnaissait
la socit aucune autoritquelconquesur l'individu,
exceptpour fairerespecterle droit galementreconnu
ti tousde dvelopperlibrementleur personnalit.Comme
lelivre qui portemonnomn'apas laprtentiondedonner
ses doctrines pour originales,et qu'il n'avait pas pour
but d'enretracer l'histoire,leseulauteurqui les etnlirmes avant moi dont j'ai jug proposde dire un mot,
fut Guillaumede Ilumboldt,auquel j'empruntai la devisedu livre. Une seule fois,j'ai pris auxWarrnistes
leur expression de souverainetde l'individu. Il est
peine ncessairede faireremarquerici qu'ily a denombreuses diffrencesde dtail,entre la conceptionde la
doctrine de ta libert pour ceuxde mes devanciersque
j'ai mentionns,et cellequej'ai exposedansmon livre.
Lescirconstancespolitiquesdu momentm'amenrent
peu de temps aprs complteret publier un petit
crit intitul Idessur ta Rformeparlementaire, dont
j'avais fait dj une partiequelquesannesauparavant,
l'occasionde l'un desbillsavortsde Rforme.A.cette
poque, ma femmel'avaitapprouvet rvis. Les principauxpoints decetcrit taientmonoppositionau scrutin secret (nousavionschangd'opinionsur cette question, et ma femmeavant moi), et une rclamation en
faveur du droit des minorits.Pourtant cette poque
nous n'aUionspas au-delduvotecumulatifpropospar

240

MMOIRES

AI.Garth Marshall.En terminantcet critpour le faire


paratre en vue des discussionsqu'allaient soulever te
billde Rformepropospar le ministrede Lord Derby
et de M.Disraelien 4859, j'y njoutaiun troisimepoint
en demandantque plusieursvotesfussentaccords,non
la proprit, mais une supriorit d'ducation
prouve. Celte mesure se recommandait mes yeux
commeun moyen de satisfairel'irrsistibleprtention
de tout hommeou de toute femme tre consult,et
possderune voix, dans le rglementdesaffairesqui le
touchent de prs, en donnant une juste prpondrance aux opinions fondessur des connaissancessuprieures.Cependantcette ide tait une de celtesque
je n'avais jamais discutesavec ma conseillre, sur
l'infaillibilitde laquelleje pouvais presque toujours
compter et je n'ai aucunepreuvequ'elleet t de mon
avissur ce point. Autantque j'ai pu le remarquer cette
propositionn'a trouvfaveurnullepart. Tous ceux qui
veulentquelque genre d'ingalitdansle vote lectoral,
dsirentl'tabliren faveurdela propritet nonde l'intelligenceet des connaissances.Si ma propositionsurmontejamais le puissantsentimentqui subsiste contre
elle, ce ne sera qu'aprs l'tablissementd'une ducation
nationalesystmatiquepar laquelle lesdivers degrsde
connaissanceutile pour exercerdes droits politiques
pourronttre soigneusementdfiniset lgalementconstats. Sanscela, elle prteratoujoursleflanc defortes
objections, peut-tre des objectionsdcisives; et, ce
pointacquis,il serait peut-trepossiblede s'en passer.
Cefut bienttaprs la publicationdesIdessur h li*

APERU DU RESTEDE MA VIE


247
connaissance
de
l'admiformeparlementaire que je pris
rable systme de reprsentation personnelle de M. Hure,
qui venait d'tre publi pour la premire fois, dans sa
formeactuelle..Te reconnus danscettegrande ide pratique
et philosophique la fois, la plus grand perfectionnement
dont le systme du gouvernement reprsentatif soit susceptibleperfectionnement qui, de la faon la plus heureuse, attaque et gurit le grand dfaut du systme reprsentatif qui jusque-l semblait inhrent ce systme,
je veux parler du vice qui consiste il donner une majorit numrique toute la force, au ticu de ne lui accorder
qu'une force proportionnelle son nombre; ce qui met
le parti le plus fort en tat d'empcher tous les partis les
plus faibles de faire entendre leurs opinions dans l'assemble de la nation, exceptdans les occasions qui peuvent leur tre fournies par une ingalit accidentelle de
la distribution des opinions dans des localits diffrentes.
Aces maux immenses on ne croyait pas possible d'opposer autre chose que d'imparfaits palliatifs. Le systme
Je M.Hare apporte un remde radical. Cette dcouverte
nouvelle dans l'art de la politique, car le plan de M.Mare
n'est pas moins qu'une dcouverte, m'inspira, comme je
crois qu'elle a inspir tous les gens rflchis qui l'ont
adopte, des esprances nouvelleset plus de confiance un
t'avenir de la socit humaine parce qu'elle dlivre la
forme d'institutions politiques, vers laquelle le monde
civilis tend videmment et avec une force irrsistible,
du vice capital qui paraissait rduire peu de chose ses
bienfaits ou mme faire douter qu'il y en et en fin de
compte. Les minorits, aussi longtemps qu'elles restent

248

MMOIRES

des minorits,ne comptentet ne doiventcompter pour


riendevant le scrutin; maissi l'on admet des arrange'montsqui permettenta toutgroupede votants,s'levant
a un certainnombre,d'envoyerdans l'assemblelgislativeun reprsentantde sonpropre choix,les minorits
ne sauraient tre supprimes.Les opinions indpendantess'ouvrirontun passagepour entrer dans les conseilsde la nation et s'y faireentendre,cequi est souvent
impossiblesous les formesactuelles de la dmocratie.
L'assemblelgislative,au lieud'tre vide de personnalitsoriginales,et composeuniquementd'hommes qui
reprsententsimplementla professionde foi des grands
partispolitiques et religieux,contiendradans une forte
proportionles esprits les plusoriginauxet les plus minentsdu pays, qui y seront envoyssans acception de
partispar deslecteursqui apprcientleur valeur individuelle.Je peux comprendreque des personnes,intelligentesd'ailleurs, soientrebutespar le plan de M. Hare,
parcequ'elles n'y portentpasune attention suffisanta,
et qu'ellescroienty voirun mcanismetrs-compliqu.
Maisquiconquene sentpasle malque le plan de hl. Hare
est destin gurir, quiconquele rejette comme une
pure subtilitde thorieou comme une lubie, qui ne
sauraitavoir aucuneffetsrieux,et commene mritant
pas l'attentiondes hommespratiques,n'est, on peut te
dire bien haut, qu'un hommed'tat incomptent, audessousde la politiquedel'avenir.Je veuxdire a moins
qu'ilnesoitministreouqu'iln'aspire ledevenir;en effet
noussommescompltementhabitus voirun ministre
professerune hostilitabsoluecontreune rforme,jus*

m
APEUUDURESTEDE MAVIL
o
sa
o
uson
l'amne
a
conscience,
intrt,
qu'au jour
ta prendre en main commed'une mesure d'utilit publique, et &la fairerussir.
Si j'avais connu le systmede M.Hareavantla publication de mon crit sur la rforme parlementaire,
j'en aurais rendu compte.N'ayantpu le faire,j'crivis
surtoutdansce but,un articlepour le Fraser's Magazine
(rimprim dans mes mlanges)mais j'y ajoutai un
examende deuxautres publicationssur la questiondu
jour; Tunetait unebrochuredemon vieilami, M.John
Austin,qui sur ses vieuxjours tait devenu ennemide
toute rformenouvelledu parlement; l'autre tait une
uvrecrite avectalentet force,bien qu'en partieerrone, de M.Lorimer.
Dansle courantdel'tde lammeanne,j'accomplis
un devoirqui m'incombait,celuide contribuer,par un
article de la Revued'Edimbourg,a faire connaitrel'ouvrageprofond de M.Bainsur l'Esprit qui venaitde se
complterpar la publicationdu secondvolume.J'envoyai
la presse un choixde mescrits de secondordre qui
forment les deux premiers volumesde mes Disserta"
lionsetDiscussions.Lechoixavaitt fait alors que ma
femmevivaitencore, mais la rvisionque nous devions
en faireensembleen vued'une publicationnouvelletait
peine commence.Puis, quandje n'eus pluspour me
guider la lumire desonjugement,je dsespraid'aller
plus avant,et je fis rimprimerlesarticles telsquels, en
retranchant seulementles passagesqui n'taient plus
d'accord avec mes opinions. Mon uvre littraire de
l'anne fut close par un essai insr dans le Fraser's

250

MMOIRES

Magazine(rimprim dans le troisimevolumede mes


Dissertationset Discussions)intitulQuelquesmots sur
la non-intervention.J'tais pouss crire cet article
par le dsir de vengerl'Angleterred'une accusation
enbuttesur le Continent.
laquelle elleest communment
Onlui reproche de ne s'inspirerdanssa politiquetrangreque de son gosme.Je voulaisfairesentir auxAnglais les raisons qui servaientde prtexte cette accusation, savoir la faon peu leveavec laquelle leurs
hommes d'tat avaientl'habitudede parler de la politique de leur pays,qu'ils ne considraientqu'au point de
vue des intrts anglais*,et surtoutla politique de Lord
Palmorstonqui ce momentmmes'opposaitau percement de l'Isthmede Suez.Je saisissaisl'occasiond'exprimer des ides que je nourrissaisdepuislongtemps,
dont quelques-unesme venaientde mon expriencedes
affairesde l'Inde,et d'autresde questionsinternationales
qui occupaient alors le public europen.Cesides portaient sur les vrais principesde la moralit internationale et sur les modificationsqu'y apportent les diffrences des tempsetdes circonstances.
C'estun sujet que
j'avais dj trait avec quelquetenduedans la dfense
du gouvernementprovisoirefranaisde 1848, contre les
attaquesdeLordBroughamentreautres, essai quej'avais
publi d'abord dans la Revuede Westminsteret qui se
trouve rimprimdans mesDissertations.
J'avais arrangmon existence,dumoinsje le croyais,
de manire consacrerle reste demesjours desoccupations littraires, si l'on peut appliquer ce mot des
occupationsqui n'ont cessd'avoirpour objet princi-

APERU DU RESTE DE MA VIE

'51

palla politique, non-seulementla politique thorique,


mais aussi la politiquepratique.Je passais,il est vrai,
la plus grande partie de l'anne une grande distance
du principal thtredela politiquede monpays, auquel
j'adressais,et pour lequelavant tout, je composaismes
crits. Mais,de nosjours,lafacilitdes communications
a non-seulementsupprimtousles inconvnientsquir.
sultaientpour un crivainpolitiquede l'loignementde
lascneose jouent lesaffairesde l'Etat, mais ellelesa
tournsen avantages.Il reoitsans retard et rgulirementlesjournaux et lesrecueilspriodiques,et se tient
au courant mme des vnementspolitiques les plus
phmres; il prenduneide plus correcte de l'tat de
l'opinionet de ses progrsqu'il ne l'aurait su faire par
un contact personnel avecles individus.Nos relations
sont plus ou moinsconfinesdans des classes ou des
groupesparticuliers,dontnous recueillonspar ce canal
les impressionssans autre information, et je sais par
exprienceque les personnesqui sacrifientleur temps
aux exigencesabsorbantesde cequ'on appelle la socit,
et n'ont pas le loisird'entretenirdesrelations tendues
avecles organesde l'opinion,restent bienplus ignorantes
de l'tat gnral tant de l'esprit public que de la partie
instruiteet active de l'opinion,que ne saurait l'tre un
hommevivant danslaretraiteet qui lit lesjournaux. H
rester trop longtemps
y a sansdoute des inconvnients
de
son

ne
rafrachir
de temps en
spar
pays,
pas
ses
au
sous
temps
impressions jour
lequel les hommes
et les choses apparaissentil ceux qui se trouvent mls
au mmecourant; maisle jugement rflchi form

252

MMOIRES

distance,que les ingalitsde la perspectivene troublent


point, est le plus sr, mme pour guider la pratique.
Passanttour tour l'uneet l'autre de cessituations,
je profitaisdeleurs avantagesparticuliers.L'inspiratrice
de mesmeilleuresidesn'tait plus avec moi, mais je
n'tais pas seul ellem'avait laissune fille, ma bellefille
dontte talent,toujoursgrandissantet s'aflermissant, s'est consacr la poursuite des mmes objets
levs
Certes personne n'a t si heureux, aprs une perte
commecelle que j'avaisfaite que de gagnerun second
lot dans la loterie de la vie
Quiconque,aujourd'hui comme plus tard,
pensera moi et il l'uvreque j'ai faite, ne devra pas
oublierqu'eue n'est pointle produit d'uneseuleintelligence,d'une seule conscience,maisde trois

Monuvre de l'anne1860-1861consistaprincipalementen deux traits dontl'un seulementtait destin


unepublicationimmdiate c'taitlesConsidrationssur
le gouvernement
rejn'scntalif,oj'exposaismthodiquele
ment systmequ'aprsbien des annesde rflexion,
je regardais commela meilleure formed'une constitution dmocratique.Aprsavoirdit dela thoriegnrale
du gouvernementtout cc qui est ncessairepour faire
comprendrecette formeparticulire de la pratique du
lesidesque j'avais mries
gouvernement,
je dveloppais

CONSIDRATIONS
St/fl!.BGOUVERSEMEST
253
touchantles principalesquestionsqui s'agitentde notre
tempsdans le domainedesinstitutions purementorganiques, et je soulevais,par anticipation,quelque3autres
questionssur lesquellesdesncessitsgrandissantesattirent l'attentiondes hommespratiques. La principalede
ces questionsestla distinctionentre deux fonctions,celle
de fairedes lois, pour laquelle une assemblepopulaire
nombreuseest radicalementimpropre, et cellede tenir
la main ce que de bonneslois soientfaites, ce qui est
son propre devoirqu'aucuneautre autorit nepeut remplir d'une manire satisfaisante.Il est doncncessaire
d'tablir unecommissionlgislative,lmentpermanent
de la constitutiond'un pays libre, composd'un petit
nombre d'hommes politiques d'une ducation suprieure, auxquels serait dvoluela tche de rdiger la
loi, aprs que le parlementaura dcid que la loidoit
tre faite; le parlementgardant le pouvoirde l'adopter
ou de la rejeter quand elleaura t rdige,sans avoir
celuide l'laborerautrementqu'en proposantdes amen*
dementset en les renvoyant la commission.La question que je soulve relativement la plus importante
des fonctionspubliques, celle de la lgislationest un
cas particulier du grand problme de l'organisation
politiquemoderne, pos,je crois, pour la premire fois
dans toute son tenduepar Benlham,quoique,dansmon
opinion, il ne l'ait pas toujoursrsolue d'une faonsatisfaisante, savoirla combinaisond'un contrlecomplet
de la part du peuple sur les affaires publiques avec
l'organisationla plus parfaite donner au pouvoir.
L'autre ouvrageque j'crivis cette poqueest le

MMOIRES

254

mmequej'ai publiquelquesannesplus tard (en 1869)


sous le titre de Vassujettissemenldes
femmes.Je l'crivis
1

pour qu'il restt, tout vnement,une composition


crite de mes opinionssur cettegrave question, aussi
complteet aussiconcluante
qu'il tait en moide le faire.
Monintention tait deconserverce livreparmi d'autres
papiersqueje ne publiaispas,pour l'amliorerde temps
en tempssi j'en taitcapable,et le publier enfin quand
il me semblerait qu'il pourrait tre le plus utile. Tel
qu'il a t public
dans
la partie qui est de ma composice
a
de
tion, qu'il y
plus frappant et de plus profond

ma
et je l'ai tir dufondd'ides qui
femme,
appartient
nous tait devenucommunpar nos conversationset nos
innombrablesdiscussionssur une questionqui occupait
une si grandeplacedansnotre esprit.
Peu aprs je retirai du dpt o ils attendaient des
papiers qne je n'avaispas encore publis et que j'avais
crits durant lesderniresannesdemonmariage, et j'en
fis, avecquelquesadditions,un opusculeintitulVUtilitarisme, qui parutpourla premirefoisdans\a Fraser1s
Magazine,et qui fut plustard rimprimen un volume.
Cependantavantce moment,l'tat desaffairespubliques tait devenuextrmementcritique par reflet de
l'explosion de la guerre civiled'Amrique. Tout mon
cur tait engagdans cette lutte, qui, je le sentais
ds le dbut, tait destine ouvrir une nouvellere,
pour le bien ou le mal, dansle cours des affaireshu-

GUERRECIVILEEN AMRIQUE
255
ruai ns,pendant un temps dontnul ne pouvaitprvoir
la dure. J'avais suiviavecun vif intrt la querelleengage sur la question de l'esclavageen Amriquepen.
dant les annesqui prcdrentla rupture. Je savaisque
la querellen'tait au fond,danstoutesses priodes,qu'une
tentative agressive des propritaires d'esclaves pour
agrandir le territoirede l'esclavagesous l'influencecombine des intrts d'argent, de la passion, de la domination et du fanatismed'une classepour ses privilgesde
caste, influence que mon ami le professeur Cairnes a
si compltementet si puissammentdcritedansunadmirable ouvrageintitul l'Empireesclavagiste.Lesuccsdes
esclavagistes,s'ils triomphaient,devait tre une victoire
des puissancesdu malqui encourageraitlesennemisdu
progrs et glacerait le zlede ses amis dans tout le
monde civilis en outre il crerait une puissancemilitaire formidable,basesur la pire formeet la plus antisociale de l'oppression de l'homme par l'homme, il
dtruirait pour longtempsle prestge de la granderpublique dmocratiqueet donneraita toutes lesclassespri.
vilgiesde l'Europeune fausseconfiancequ'onne pourrait abattre qu'en la noyantdans le sang. D'un autre
ct si lesesprits dans leNord taient assezexcitspour
soutenir la guerre jusqu'au moment du triompheet si
cette terminaisonn'arrivait pas trop tt et trop facilement, je prvoyais,comme consquencedes lois de la
nature humaine, et par l'expriencequej'avaisdes rvolutions, quelorsque le Nordvaincrait, sa victoireserait
dcisive. Je comprenaisque la masse de la population
du Nord, dont la consciencen'avait encoret veille

55

MMO1KES

que sur la questiondelarsistance l'extensionde l'esclavage,maisqui, par fidlit laconstitutiondes tatsUnis, dsapprouvaittoute interventiondu gouvernement fdral propos de l'esclavagedans les tals o
il existaitdj,que cespopulations,dis-je, concevraient
dessentimentsd'une autrenature une foisque la constitutionaurait t branlepar une rbellion arme,et
voudraient en finiravecl'institution maudite je prvoyaisqu'elles feraientallianceavecla noble phalange
desabolitionistesdontGarrisontaitle courageuxetsincre aptre, WendcllPhillipsl'loquentorateur, et John
Brownle martyrvolontaire(1).Alors,enfin,le gniedes
tats-Unisaffranchidesesliens,chapperait l'influence
corruptriced'une prtenduencessitdefaire l'apologie,
enfacedes trangers,duplus flagrantattentat qui puisse
violerles principeslibrauxde leur constitution latendanceinhrente touttat stablede socit immobiliser un groupe d'opinionsnationalesserait au moins
pour un tempstenueen chec,et laisseraitau paystoute
libertde reconnatrece qu'il y a de mauvaisdansles
institutions,commedansles habitudesdu peuple. Ces
esprances,en tant qu'ellesse rattachaient la question
de l'esclavage,se sont compltement
ralises;cellesqui
touchent d'autres pointssont entrain de passer dansle
domainedesfaits. Comme
je prvoyaisds le dbutque
ces deux ordres de consquencesseraientla suitedu
succsoude la chutede la rbellion,onse fera uneide
1. Brovn,ce vraihros,aprsqu'ileuttfaitprisonnier,
dit
qu'ilvalaitpluspourlegibet((ticpourtouteautrechose,parole
quirappelleparle mlange
d'esprit,de sagesseet dabngation,'
unmotdeThomas
Jlorus.

GUJSHRli
CIVILE
KNAMRIQUE 257
dessentimentsaveclesquelsj'envisageaisl'entrainement
quiportait enfaveurduSudla presquetotalitdesclasses
suprieures et moyennesde mon pays,de ceux-l mmes
qui passaientpour libraux.Les classesouvrires, quelques crivainsou savants, faisaientseuls exception ce
dliregnral.Jamaisje n'ai plus vivementsenticombien
tait faible le progrsde l'esprit chez nos classes inftuentes,etle peude valeurdesopinionslibralesqu'elles
avaientl' habitudedo professer.ParmileslibrauxduContinent, personne ne commitcette monstrueuseerreur.
Maisla gnrationqui avaitarrach aux planteurs de
nos Indes Occidentales
l'mancipationdes noirs tait
une
autre
taitsurvenue
passe;
qui n'avait pasappris
de
discussiona
sentir fortement
de
annes
par
longues
la monstruositde l'esclavage.D'ailleurs, l'inattention
habituelle des Anglaispour tout ce qui se passe dans
le mondehorsdoleur Ile, lestenaitdans une ignorance
profonde de tous les antcdentsde la lutte, ce point
de
que, pendant un an ou deuxaprcs le commencement
en
!a guerre, on ne croyaitpas gnralement Angleterre
que la querelloeutl'esclavagepour objet. Il y avait des
gensde principeslevset d'un libralismeincontestable
qui n'y voyaientqu'unedispute proposde tarifs,ou un
exemplede ces luttes avec lesquellesils avaientl'habitudede sympathiser,cellespar exempled'un peuplequi
luttepour son indpendance.
C'tait pour moiundevoirtout tracde me placer du
notde la faibleminoritqui protestait contre cet garementde l'opinion.Jene fus pas lepremier protester.
U ne faut pas oublierpour l'honneurde MM.Ilughes et

17

MMOIRES
258
furent
les premiers le faire par des
Ludlow, qu'ils
crits qu'ils lancrentau dbut mme de la guerre.
M. Brightsuivitleur exemplepar un deses pl usloquents
discours.D'autresvinrentaprsqui ne firent pas moins
d'effet.J'allaisjoindre mavoix cellesqui avaientdj
parl,quand, la (inde 1861, un officierdes tats-Unis
arrta bordd'un vaisseauanglaisdes envoysduSud.
Les Anglaisont beau avoir la mmoirecourte, ils n'ont
pas tout faitoublil'explosionde colre qui souleva
l'Angleterre.Durantquelquessemaines,ons'attendit gnralement la guerreaveclestats-Unis,et l'on commenades prparatifsmilitairesde notre ct. Tantque
cet tat dechosesdurait,nullevoixfavorable h la cause
amricainen'auraitpu sefaireentendre.Jesuis d'accord
avecceuxqui trouvaientcet acte injustifiable,et tel que
l'Angleterreen devait exiger le dsaveu. Le dsaveu
obtenu,l'alarmedissipe,j'crivis,en janvier1862, l'article intitul La lutteen Amrique.
crit
et publi en ce
moment, il contribua encouragerles libraux quis'taientsentissubmergerparleflotdel'opinionanti-librale
et formeronfaveurdela bonne causeun noyaud'opinion qui granditpetit petit d'abord,et rapidementensuite, quand le succsdu Nordsembla devenirprobable. Auretour de notre voyage,j'crivis un second
article, un examendu livre du prof.Cairnes qui parut
dans la Revuede Westminster.L'Anglelerreexpie, par
une foule d'embarras,le ressentimentdurable que ses
classesdirigeantesontveillauxtats-Unispar l'ostentationaveclaquelleellesfaisaientdesvuxpour laruine

EXAMENDELA PHILOSOPHIE
DEIIANIIL'rOi%l
259
de la nationalitamricaine; elle a lieu de se montrer
reconnaissantede ce qu'un petit nombre d'Anglais,je
veux dire un petit nombred'crivainset d'orateurs, se
sont ranges fermementducidesAmricains
h l'poque
de leurs plusgrandsembarras,et ontfait enpartie diversion ces sentimentsd'amertumeet empchque l'Angleterre ne devnttout faitodieuseauxAmricains.
Cedevoir accompli,ma principaleoccupationpendant
les deux annesqui suivirentne portapas sur des questions politiques.La publicationdes Leonssur h jurisprudencede M. Austin,aprssa mort, medonnal'occasion de payer unjuste tribut sa mmoire,et en mme
temps d'exprimerquelquesides sur un sujet auquel,
l'poque dj anciennede ma ferveur benthamiste,je
m'tais srieusementappliqu.Toutefois, mon uvre
principaledurant cesannesfut YExamende la philosopliiede Sir WilliamHamillon.Les Leonsde SirW. Hamilton avaient t publies en 1860et en 1861.Je les
avaislues sur la fin de l'anne prcdenteet j'avais
peu prs form le projet d'en faire un compte rendu
dans une revue. Maisje m'tais bientt aperu que ce
travail ne servirait de rien, et qu'on ne pouvait traiter
convenablementce sujet, moins d'crireun volume.
J'avais ensuite considrers'il tait convenablequeje
me chargeassedecette tche.Aprsmur examen, il me
sembla qu'il y avaitde fortesraisons en faveur demon
projet. Les Leonsm'avaientgrandementdsappoint,et
certesje lesavaislues sansaucuneprventioncontre Sir
W. Hamilton. J'avais jusqu'alors diffrd'tudier les
notes qu'il avait crites pour sonditionde Reid, parce

200

MMOMKS

qu'elles ne sont point acheves;et bien que je susse que


le systme de psychologie de Hamilton diffrait de celui
que j'approuvais le plus, je me sentais cependant de la
sympathie pour quelques-unes de ses ides, cause de
sa polmique vigoureuse contre les transcendantalistes,
et de la fermet avec laquelle il affirmait le principe do
la relativit de la connaissance humaine. Je pensais
qu'une saine psychologieavait plus gagner qu' perdre
se mettre l'ombre de son autorit et de sa rputa.
tion. Les Leonsde Sir W. Hamilton et ses Noies sur
Iieid dissiprent cette illusion. Les Discussions, la lumire que les Leonsy projetaient, perdirent mes yeux
beaucoup de leur valeur. Je reconnus que les ressom.
blances qui semblaient exister entre ses opinions et les
miennes portaient plus sur des mots que sur des choses.
Les grands principes philosophiques que j'avais cru
qu'il reconnaissait n'taient, tels qu'il les expliquait, que
bien peu de chose, ou mme se rduisaient a rien; il ne
cessait de les perdre de vue, et ne laissait pas d'ensei.
gner en mme temps, presque partout dans ses crits
philosophiques, des doctrines radicalement incompatibles avec ces principes. L'apprciation que j'en faisais
tait ce pointchange qu'au lieude ie regarder comme
un penseur plac gale distance de deux philosopbies
rivales, empruntant chacune des deux coles des principes, et prtant chacune des armes puissantes pour la
dfense comme pour l'attaque, je ne voyais plus en lui
que l'une des colonnes, et, grce la grande renomme
philosophique dont il jouissait en Angleterre, la premire colonne de la philosophie qui me semblait fausse.

EXAMENDE LAPHILOBOPHIK
DEHAM1LT0N26t
Or, la diffrencequi spare ces deuxcolesphilosophiques, cellede l'intuitionet celle de l'exprienceetde
l'association,n'est point une simplequestionde spculation abstraite; elle est pleine do consquencespratiques et se retrouve la base de toutesles diffrences
d'opinion sur des questionspratiques a une poquede
progrs. Le rformateurpratique ne cesse pas derclamer qu'on apporte des changements des chosesqui
s'appuyent sur des sentiments puissants et trs-rpandus il a toujours contester que les faits tablisqui
semblent ncessaireset indfectibles,le soient rellement, et il estsouventobligdansson argumentationde
faire voir commentces sentimentspuissants ont pris
naissance, et commenton en est venu considrerces
faits commencessaireset indfectibles.Il y a doncune
hostilitnaturelle entre le rformateuret une philosophie qui ne veutpasqu'on expliqueles sentimentset les
faits moraux par les circonstanceset l'association,qui
prfre les considrercommedes lmentspremiersde
la nature humaine.Il voitse dresserdevantlui une philosophiequi se fait un devoir de donner ses doctrines
favorites commedes rvlationsde l'intuition; qui reconnaitdans l'intuitionlavoix de laNatureet de Dieu,
parlant avecuneautorit suprieure cellede notreraison. Quant moi,j'ai sentidepuislongtempsque la tendance rgnanteen vertu de laquellenous regardonsles
diffrencesdescaractresdes hommescommeinnes,et
en gnral commeindlbiles,et qui nous porta ne
pas tenir comptedes preuves irrsistiblesqui dmontrent que l'immensemajorit de ces diltrences,tant

262

MMOIRES

chez les individusque chez lesraces ou les sexes,nonseulement pourraient so produire naturellement par
l'effetdes circonstances,maisqu'ellesse produisentainsi
j'ai senti, dis-je, que cettetendanceest un des principaux obstacles qui empchentde traiter les grandes
questions socialesd'une manirerationnelle,et la plus
du progrsde l'humanit.
grande pierre d'achoppement
Cettetendancetire sonoriginede ta mtaphysiqueintuitionnistc, qui caractrise la ractiondu dix-neuvime
sicle contre le dix-huitime.C'estune tendancesi conforme l'indolencede l'homme,commeaussi auxintrts conservateursen gnral,qu' moinsde l'attaquer &
sa racine, on estsr de lavoir s'tendrebien plus loin
que ne l'autorisent rellementles systmes les plus
modrs de la philosophieintuitionniste.Or, c'estcette
philosophie, et encore n'est-ce pas toujours par ses
colesles plus modres,qui a, dansnotre sicle,rgi la
pense en Europe.L'Analysede VEspritde monpre,ma
propre Logiqueet le grand ouvragede M.le professeur
Bain sont des tentatives(plusheureusesqu'on ne pouvait
s'y attendre)en vuederameneren scneun systmepihlosophiquemeilleur.Maisj'avaiscomprisdepuisquelque
temps qu'il ne suffisaitpas de se borner mettre en
contraste deux philosophies,qu'il fallait aussi engager
une luttecorps corps;qu' ct d'ouvragesd'exposition
de doctrines,il en fallait de controverse;enfin que le
moment d'engagerune lutteprofitabletait venu.J'tais
convaincu que lescritset la renommede Sir W. Hamiltontaient la grande forteressede la philosophieintuitionnisteen Angleterreetuneforteresseque rendaient

EXAMEN DE LA PHILOSOPHIE DE HAMILTON 283

encoreplus formidablele caractre imposantet, bien


des gards, le grand mrite personnelet les talents de
l'homme.Je pensaisque ce serait rendre unservicerel
laphilosophie,qued'essayerdefaireunecritiquea fond
desesdoctrinesprincipalesetde peser sesprtentionsau
rangd'un philosophede premier ordre. Cequi meconfirmaitdans ma rsolution,c'est que je voyaisl'un des
lvesde SirW. Hamilton,et le plus capable,se servir
dans ses critsdesdoctrinesdeson matre,pourjustifier
desidessurla religion,queje considrecommeprofondmentimmorales, savoir qu'il est denotredevoir de
nousincliner,en l'adorant,devantun tredontles attributs morauxsont!,nousdit-on,inconnaissables,et peu.
vent tre extrmementdiffrents de ceux que nous
appelonsdes mmesnomsquand nousparlons de nos
semblables.
A mesure que j'avanaisdans mon travail, le dom.
mageque je portais la rputation de Sir W. Hamilton
devenaitplus grand que je ne m'y tais attendu tout
d'abord, causedes innombrablesinconsquencesqui
me sautaientaux yeux, quandje comparaisentre elles
lesdiversespartiesde sescrits.Je devaispourtantmontrer les chosesexactementcommeellessont, et je n'ai
pas recul devantce devoir.J'ai toujoursfaitmesefforts
pour traiter le philosopheque je critiquaisavecla plus
grandeloyaut.Je savaisqu'il ne manquaitpas de discipleset d'admirateursqui me redresseraients'il m'arrivait par mgarde de commettre son gard quelque
injustice.En effet, plusieursd'entre euxm'ont fait des
rponsesplus ou moinstudies.Ils ontrelevdesoublis

2(14
-1.

~i_

r__

MMOIRES
_a!
_1.

et des mprises,bienqu'en petit nombreet pour la plupart sans importance.J'ai corrig dans la dernire dition(la troisime),lesfautesqu'onavaitsignales,autant
que les critiques sontvenues ma connaissance,et j'ai
rpliquaux autres critiques autant que cela m'a paru
ncessaire.En somme, le livre a fait son uvre; il a
attir l'attentionsur les ctsfaiblesde Sir W. Hamilton il a renfermsa granderputation de philosophe
dans de plus troites limites.En outre,par les discussions que ce livre contient,et surtout par deux chapitres
dogmatiquessur lesnotionsde la Matireet de l'E:prit,
il a peut-trejet un peu plus de lumiresur certaines
questionsdbattuesde psychologieet de mtaphysique.
Aprsque j'eus achevle livre sur Hamillon,je m'occupai d'unettlchequi, pour beaucoupde raisons, semblaitm'incomberd'une faontoute spciale, c'tait celle
dersumeret d'apprcierles doctrinesd'AugusteComte.
J'avaiscontribuplus que personne faireconnaitreses
doctrinesen Angleterre; aussi eut-il, grce il ce que
j'avais dit de lui dans ma Logique,deslecteurs et des
admirateursparmi les penseursdece pays une poque
oson nom n'tait pas encoreen Francesorti de l'obscurit.Il tait si inconnuet si peu apprci l'poque
o j'crivis ma Logique,qu'il tait bieninutile decritiquerlespoints faiblesdoses doctrines;aucontrairec'tait
undevoirde faireconnaitreautant quepossibleles importantsservicesqu'il rendait la philosophie.Cependant,aumomentonoustionsarrivs,il n'en tait plus
de mme.Le nomde Comtetait enfinuniversellement
connu, l'on savait presquepartout en quoi consistent

DITIONS
POPULAIRES
DEMESCRITS 265
sesdoctrines.Pour sesamiscommepour sesadversaires.
Comte avaitpris sa place.Il tait devenul'une des plus
grandes figures de la philosophiecontemporaine.La
partie la plus saine de sesspculationsphilosophiques
a fait de grandesconqutesparmi les esprits que leur
culture et leurs tendancesrendaientpropres les recevoir. Sous le couvertdoces doctrines, d'autres moins
et fait
bonnes,auxquellesil a donndes dveloppements
desadditions considrablesdansses dernierscrits, ont
aussi fait du chemin; elles ont des adhrentsactifs et
enthousiastesparmi les personnesd'unmrite minent,
soit en Angleterre, soit en France, soit dans d'autres
pays.Pour cesraisons, non-seulementil tait dsirable
quequelqu'unentreprtla tchede critiquerles thories
de Comte,pour sparerle bondu mauvais,mais il semblait que ce ft pour moiune obligationparticulire et
spcialede m'en charger.Je la remplisenpubliant deux
essaisdans laRevuede Westminster,queje rimprimai
te PosiUvisme.
AugusteCommet
en\inpQi\l\o\\imititit\i\{s
Les crits que je viensde mentionner,quelques articles que je n'ai pasjugsdignes d'tre conservs,voil
tout ce qui est sorti de ma plume pendant les annes
coulesde 1859 1865. Au commencementde cette
dernire anne, pour satisfaireun dsir que m'avaient
souvent exprimdesouvriers,je publiaiune ditionpopulaire de ceux de mescrits qui mesemblaientle plus
propres trouver des lecteurs parmi les classes labo.
rieuses, ce sont les Principes d'Economie
politique, la
Libertet le Gouvernement
reprsentatif.Je faisaislun
sacrifice considrablede mesintrtspcuniaires,sur-

S0O
MMOIRES
tout parceque je renonaistout espoirdetirer unprofit
des ditions bonmarch.Je m'assurai auprs desditurs du prixle plus basauquelilstrouveraientune rmunrationsuffisante,d'aprslesrgiesordinairesd'un partagegal des profits entreeuxet moi; puisj'abandonnai
lamoiti qui merevenaitafinde leur permettred'tablir
un prix encore plus bas. Je dois dire l'honneur de
MM.Lorigmanqu'ils dcidrentspontanmentqu'aprs
un certain nombre d'annes, le droit d'auteur et les
clichsdeviendraientmaproprit,et qu'aprsqu'un certain nombred'exemplairesauraientt vendus,je recevraisune moitidu profit.Cenombred'exemplairesqui,
pour l'Economiepolitique,s'levait dixmille,a t dpass depuis quelquetemps, et les ditionspopulaires
ontcommenc me donnerun profit, faible la vrit,
mais inattendu, quoiquebienloin de compenserla diminution deceuxque je tirais desditionsde bibliothque.
J'arrive maintenant l'poqueou monexistence,tranquilleet retired'auteurfit placedes occupationsmoins
conformes mesgots, cellesde membrede la chambre
des communes.La propositionqui me fut faite par
quelqueslecteurs de Westminsterau commencement
de 1865, n'en fit pas natre l'idedansmon esprit pour.
la premire fois.Ce nefut pas mmela premire offre
dece genre que j'eusse reue. Plus de dix ans auparavant, la suite de la publicationdemesvuessur la question de la proprit foncireen Irlande,MM.Lucas et
Duflym'offrirentau nomdu parti avancde l'Irlande,de
mefaire entrer au parlementcomme reprsentantd'un
comtirlandais,ce qui leur eutt facile.Maisl'incoin*

MACARRIRE
PARLEMENTAI
HE
207
palibilit d'un sige dansle parlementavecla charge
que je remplissaisdansla Compagniedes Indes, ro'em-'
pochade donner suite cette proposition.Quandj'eus
quitt la Compagnie,quelquesamisauraient bien voulu
mevoirsiger au parlement,maisil ne mesemblaitpas
.que cette idedot jamais se raliser.J'tais convaincu
qu'aucunefractionnombreuseou influented'un corps
lectoralne dsiraittre reprsentepar unepersonnede
mesopinions,et qu'un hommesansrelations,sanspopularitdans aucune localit,qui n'entendaitpas se faire
l'instrumentpassifd'un parti, avait peu dechanced'tre
lu n'importeo, si ce n'est force d'argent.Or c'tait,
et c'estencorema convictionarrte,qu'un candidatne
doit pasdpenserun soupour obtenirune chargepubli.
que. Les dpenseslgitimesd'une lectionqui ne regaraucuncandidaten particulier,devraient
dentspcialement
incomber titrede dpensed'intrt publicsoita l'tat
soita la localit.Tout ce que les partisans de chaque
candidatont faire pour assurer son triomphedans son
collgelectoral,devraittre l'uvre d'une agencegratuite ou payepar des souscriptionsvolontaires.S'ilconvient des membresdu corps lectoral,ou d'autres
personnes,de donnerdel'argent deteurpocheen vuede
faireentrer au parlementpar des moyenslgitimes,un
hommequ'ils croiront devoiry tre utile, personne n'a
rien y redire. Maisque la totalit ou une partie des
fraisretombe sur le candidat,c'est unechoseessentiellement mauvaise, parcequ'en dfinitivecela revient
l'achat d'un sige la chambre.Mmedansla suppositionla plus favorablerelativementaux dpenses,un peut

203

MMOIRES

lgitimementsouponnerquecelui quidonne de l'argent


pour obtenirunmandatpublic,comptes'en servir pour
atteindred'autres buts que le bien gnral. En outre, et
cetteconsidrationa la plusgrande importance, l'habitudedefaire supporterpar les candidatsles frais lectoraux,prive lanationdesservicesquepourraient rendre,
au parlement,toutesles personnesquine peuventou qui
ne veulentpass'exposer ces lourdesdpenses.Je nodis
pas que, aussilongtempsqu'il n'y aura gure de chance
pour un candidat indpendant d'entrer au parlement
sans sesoumettre cette pratiquevicieuse, il failletoujours, au nom de la morale,le condamner pour avoir
dpensde l'argent,alors mme que cet argent n'aurait
pas temploydirectementouindirectement corrompre
les lecteurs. Maispour justifier cette conduite,il faut
qu'il soittrs-certainque lecandidatpeut tre plus utile
ses concitoyensdanste parlementque dans touteautre
voieouverte ses efforts.Hne m'tait pas prouvqueje
pusse faire plus pour l'avancementdes rformes aux.
quelles mes effortstaient vous sur les bancs de la
chambredes communes,plutt que dans mon simple
rle d'crivain..le comprenaisdonc queje ne devaispas
rechercherune lectionau parlement, et encore moins
dpenser de l'argent poury arriver.
Mais la questionse prsentaittout autrementquand
un groupe d'lecteursvenaientmetrouver et m'offrirde
leur propre mouvementde me prsenter commeleur
candidat.Si, aprsun changed'explications,ils persistaientdans leurs dsirs,connaissantmes opinionset acceptant les seulesconditionsauxquellesje pouvais en

MA CAttMfSRt PARLEMENTAIRE

%0

toute conscienceentrer la chambre,ne me trouvais-je


pas en prsenced'un de ces appelsqu'un membre de la
communautn'a gure le droit de repousserquand ses
concitoyenslelui adressent?J'prouvaidonc leur rsolution par une des explicationsles plus franches qui
aient jamais t donnes un corps lectoral par un
candidat.J'crivis en rponse h l'offre qui m'avait t
laite, une lettre destine la publicit.J'y disaisque je
n'avais personnellementaucune envie d'entrer au parlement, que selonmoiun candidatne devaitni solliciter
les suffrages,ni supporterles frais lectoraux,et que je
ne saurais consentira faire ni l'une ni l'autre de ces
deux choses.Je disais en outre que, si j'tais lu, on
n'et pas compterque je consacreraismon tempset
ma peine aux intrtslocaux. Quant la politiquegnrale, je dclarais premptoirementce que je pensaissur
un grand nombre de sujets importantssur lesquels on
m'avait demand mes opinions, et comme parmi ces
sujets se trouvaitla question desdroits lectoraux,je
leur fis savoir, entre autres choses, ma conviction(j'y
taistenu puisquej'ontendais, sij'tais lu, y conformer
mesactes)que lesfemmesavaientle droit d'tre reprsentes dans le parlementsur le mme pied que les
hommes. C'taitsans doute la premire fois que cette
doctrines'affirmaitdevantdes lecteursanglais.Aussile
succsde ma candidature,aprsquej'avais soutenul'ide
de cette rforme, a-t-elle donn l'impulsion au mouvement devenu depuis si vigoureux en faveur du suffrage des femmes. Rien, cette poque, ne semblait
plus improbable que le succs d'un candidat, si l'on

270

MMOIRES

pouvaitm'appelercandidat,qui par ses dclarationset


sa conduitejetait un dfi touteslesnotions de la pratique lectorale.Un hommede lettresbien connuavait
dit que teTout-Puissantlui-mmen'auraitaucunechance
d'tre lu sur un pareilprogramme.J'y fus rigoureusement fidle;je ne dpensaipointd'argent et ne briguai
pas lessuffrages.Jenepris pointpartla campagnelectorale,si ce n'est environunesemaineavant le jourde la
nomination.J'assistaialors a quelquesrunionspubliques, o je formulaimesprincipesetrpondis aux questions que les lecteurs avaientledroitde me fairepour
s'clairer. Ns rponses furent aussi claires et aussi
franches que ma lettre. Sur un point, mes opinionson
matire dereligion,j'annonaidsledbut queje ne r.
pondrais aucune question,et mesauditeurs parurent
approuverma dtermination.Lafranchiseavec laquelle
je rpondis d'autres questionsqu'on me posa,me lit
videmmentplus de bien que mes rponses quelles
qu'ellesfussentn'auraientpu mefairede mal.Parmiles
preuvesque j'en eus, il enestune tropremarquablepour
que je la passe sous silence. Dansmon crit intitul
Idessur la rformeparlementaire,j'avaisdit, en termes
un peuadoucis,que lesclassesouvriresde l'Angleterre,
bien que diffrantde cellesde quelquesautres pays, en
ce qu'ellesrougissaientde mentir,n'entaient pas moins
gnralementadonnesau mensonge.Un adversairerecueillitce passage,le fitimprimeret afficher. Onme le
fit passer dansune runion dont lesmembres appartenaient principalement ta classeouvrire, et l'on me
demandasi j'avais en effetcrit et publicette phras

MA CARRIRE PARLEMENTAIRE

371

Oui, rpondis-jesur-le-champ.Je n'eus pas plutt lch


ce mot, que la runion clataen applaudissementsfrntiques. Il tait vident que les ouvriers taient si
accoutums voir l'homme qui brigue leurs suffrages
recourir l'quivoqueet des moyensvasifs,que lorsqu'ils entendirent,au lieu de cela, unaveucompletd'un
propos qui leur tait dsagrable,loin de s'en offenser,
ilsen conclurentqu'ils avaientdevanteuxune personne
laquelleils pouvaientse fier. Jene connaispas d'exemple
plus frappantdu caractre qu'attribuentaux classesouvrires ceux qui selon moi lesconnaissentle mieux.Le
moyen le plus sur de gagner leur faveur, c'est d'aller
toutdroit devantsoi. La droiture faitsur l'espritdu peu*
ple une impressionqui efface de fortes rpugnances,
tandis que toutes les autres qualitsrunies n'en compensentpas l'absence.Le premier hommedu peuplequi
parla aprs cet incident, M. Odger, dit que lesclasses
ouvriresne demandaientpas qu'onne lesentretint pas
de leurs dfauts, qu'elles avaientbesoind'amis et non
de flatteurs,et qu'elles devaient de la reconnaissance
l'homme quel qu'il ft qui leur signalaitles vicesdont,
selon lui, ellesavaientbesoinde se corriger. Larunion
applauditvigoureusementces paroles.
Si j'avais t battu, je n'aurais pourtant eu aucune
raison de regretter l'occasion que l'lection m'avait
donnede me mettreen contactavecdes groupes considrablesde mes concitoyens non-seulementj'y puisai
une nouvellesommed'exprience,maisj'en profitai pour
vulgariserdavantagemes opinionspolitiqueset me faire
connatredansdes rgions ol'onn'avaitjamaisentendu

S72

MMOIRES

prononcer monnom, pour accrotre le nombrede mes


lecteurs et l'influenceque mes crits me semblaientde*
voirexercer. Naturellementcesavantagesdevinrentbien
plus grands, lorsqueje fus lu par une majoritde quelques centainesde voixcontre mon comptiteur conservateur, ce qui me surprit autantque personne.
Je sigeaiau parlementpendant les trois sessionso
le bill de Rformefutdiscutet durant cette priodele
parlement fut mon occupationprincipale, exceptpen.
dant les vacances.Je parlais assez souvent; tanttje
prononais des discours prpars, tantt j'improvisais.
Maisje ne choisissaispas lesoccasionscommeje l'aurais
fait si mon but principal eut t d'acqurir l'influence
sur le parlement.Quandj'eus gagnroreille de laChambre, ce qui m'arriva lasuitedu succsde mondiscours
sur le billde Rformede M.Gladstone,je melaissaiconduire par l'ide qu'il n'y avaitpour moiaucunencessit
a me mler deschosesque d'autres pouvaientfaireaussi
bien, ou dumoinsassez bien.Commeauparavantj'avais
rservmesforcespour desuvresquepersonneprobablementn'aurait entreprises,je n'intervins la chambre
que sur des questionso la masse du parti libral,et
mmela fractionla plus avancede ce parti, n'taitpas
du mme avis que moi, ou pouvait en comparaison
paratre indiffrente.Plusieursde mes discours,surtout
celui que je prononaicontre la propositionpour l'abolition de la peine de mort, et un autre en faveurdudroit
de saisir la proprit d'un ennemi sur des vaisseaux
neutres (droit de visite), taient en oppositionavecles
ides qui passaientalorset passent encore pour les opi-

MA CARRIRE PARLEMENTAIRE

273

nionsdes librauxavancs.Mesplaidoyersen faveurdes


droits lectorauxdes femmeset de la reprsentationpersonnelletaientconsidrspar beaucoupde genscomme
destraits d'unespritbizarre.biaisle grandprogrsde ces
opinionsdepuiscettepoque, et spcialementla rponse
qu'on a faitede presque touteslesparties du royaumea
mademandeen faveurdu votedes femmes,a dmontr
l'opportunit de ces dmarches et transformen un
succspersonnelce qui n'avait t entreprisque comme
un dnvoirenversla moraleet lasocit.Unautre devoir
qui m'incombait, titre de reprsentantd'un collge
mtropolitain,tait d'essayerd'obtenirpourla mtropole
un gouvernementmunicipal. Maissur ce point,l'indiffrence de la chambredes communestait tellequeje ne
trouvaigure ni secours ni appuidansson enceinte.Sur
cette question,j'tais cependantl'organe d'un groupe
actif et intelligenten dehors de la chambre.C'tait ce
groupe, et non moi, qui avaitconule plan c'tait lui
qui faisaitlapropagande,et quiavaitdresslesprojetsde
loi.Monrletait de proposercesloistoutesprpareset
deles dfendrependant le peude tempsqu'il leur serait
donn de rester devant la chambre,non sans prendre
une part active l'uvre de la commissiond'enqute,
prsidepar M.Ayrton,qui employala plusgrande partie de la sessionde 1866 l'tude de cette question. On
peut attribuer avec justice la situation toutediffrente
o se trouveaujourd'hui(1870)cettequestiona la prparation qu'elle a reue pendant ces annes,et qui ne
semblait pas alors produire beaucoupd'effet.Maisl'on
sait que toutesles questionsodes intrts privspuisMO
lit
18

274

MM01HIS8

sants se trouventd'un ct,et le bien public toutseul


de l'autre, ont traverserune semblable prioded'incubation.
C'estencoreparcequeje pensaisqueje devaisprofiter
de ma prsenceau parlementpour faire l'uvre que
d'autres ne pouvaientpasou ne voulaient pas faire,que
je crus demon devoirde me mettreen avant pourdfendre le libralismeavanc,dans des circonstanceso
le blmeque l'on pouvaitencourirtait de nature faire
reculer la plupart des librauxavancs de la chambre.
Le premier votequeje donnai la chambre fut l'appui de l'amendementen faveur de l'Irlande, prsent
par un membreirlandaiset pour lequel seulementcinq
membresanglaisou cossaisdonnrent leur suffrage,le
mien compris les autres quatre taient MM.Bright,
M'Laren,T. B. Polter et fladfield.Le seconddiscours
queje prononai(1)portaitsur le bill de la prolongation
de la suspensionde Yhabeascorpus en Irlande.En dnonanten cette occasionle systmeque les Anglaisappliquaientau gouvernement
de l'Irlande, je ne fisque ce
en
que l'opiniongnrale Angleterretrouve aujourd'hui
qu'il tait proposde faire.Mais la haine contre le Fnianismetait alorsdanstoute son ardeur. 11suffisaitde
combattrece que lesFniansattaquaient pour avoirl'air
de faireleur apologie.Jefussi malreu par la chambre,
que plus d'un de mesamisme conseilla,et mon senti1.L.epremieravaittunerpliqua la rponsedeM.Lowe
dM.Bright
propos
du billde la pestebovine.Onpensau cette
poquequemondiscoursavaitservi fairecarterunemesure
du gouvernement
les propritaires
quiauraitfaitbnficier
d'une
doubleindemnit,
se trouvaient
puisqu'ils
dela
dj indemniss
pertede leurbtail,parla plusvaluede cequi leurenrestai;.

MA CARRIRE PARLEMENTAIRE

275

nient s'accordaitavecle leur, d'attendre,avantde reprendre la parole, l'occasion favorableque devaitme


fournir le premiergrand dbatsur le bill de Rforme.
Pendant ce tempsde silence,il y eut beaucoupde membres du parlementqui crurent quej'avais subi un chec
et que je ne les gnraisplus. Il se peutque leurs malveillantscommentaires
aient, par raction,contribuau
succsde mon discourssur la Rforme.Masituation
la chambre devintencoremeilleure&la suite de deux
circonstances la premire fut undiscourso j'insistai
sur ta ncessitde payer la dettenationaleavant que tes
ressources houillresne fussent puises; la seconde,
une riposte ironique quelques meneurs torys qui
avaient cittoutau longcontre moicertainspassagesde
mes crits, et m'avaientdemanddes explicationssur
1 quelques autres,spcialementsur celuitir demesConsidrations sur te Gouvernement
reprsentatif,o je disais que le parti conservateurtait, par la loimmede
sa composition,le parti le plus stupide.Tout ce qu'ils
gagnrent attirer ainsi l'attentionsur un passagequi
jusqu'alors ne l'avaitpas veille,ce futle sobriquetde
parti slupide qui s'attacha eux pour longtemps.Je ne
craignaisplus de n'tre pas coul,maisje me bornai
trop, commeje l'aijugdepuis, ne parlerque dans tes
occasionso il mesemblaitque messervicestaientrclams d'une faon spciale,et je m'abstinsun peu plus
qu'il n'aurait fallude parler sur les grandesquestions
qui divisentles partis. A l'exceptiondes questionsirlandaises et de cellesqui intressaientlesclassesouvrires,
un seul discourssur le bill de Rformede M.Disraeli,

MMOIRES
276
fut toute la part que je pris aux grands et dcisifs
dbatsde la derniredes trois sessions auxquellesj'assistai.
J'ai pourtant beaucoupdesatisfactionh reporter mes
regardssur la partquej'ai prise dans la discussiondes
deux ordres de questionsdont je viensde parler. Pour
ce qui estdes classesouvrires, le but principal de mon
discourssur le bill de Rforme de M. Gladstonetait
d'affirmerleur droitau suffrage.Un peu plus tard, aprs
la dmissiondu ministredeLord ftussell et l'arriveau
pouvoird'un ministretory, lesouvriers voulurenttenir
un meeting Hyde Park; la police le leur fermaet la
foulerenversalesgrilles du parc. Quoique M. Bealeset
les hommesinfluentsdesclassesouvriresse fussentretirsen protestantquand ce fait se passa, une cliauflburce eutlieuo plusieurspersonnesfurent maltraitespar
la police.L'exaspration
des ouvrierstait soncomble.
Ils voulaientfaireune autre tentativede runiondans le
parc, et beaucoup,sansdoute, s'y seraientrendus arms.
Le gouvernement
fit des prparatifs militaires pour ron
sister
croyait de graves vnements.Au moment
critique,je servis,je le crois, a empcher de grands
malheurs.J'avais au parlementpris parti pour les travailleurset vivementblm la conduite du gouvernement.Je fusinvitavec plusieursautres membresradicaux une confrenceavec les principauxmembresdu
comitde la Liguedela Rforme.Cefut principalement
sur moi que tombale fardeau d'avoir leur persuader
d'abandonnerle projetde la runion de HydePark et de
tenir leur assembleailleurs. Ni M. Bates, ni le colonel

MACARRIRE
PARLEMENTAIRE 277
Dick.-onn'avaient besoin qu'on los persuadt;au contraire. Il tait vident que ces messieurs avaientdj
fait tous leurs effortsdansle mmebut, mais sanssuccs
jusque-l. Les ouvriers tenaient a leur projet et ils
taient si rsolus le suivre que je fus obligde recourir aux grands moyens.Je leur dis qu'une dmarche
qui ne manqueraitpas d'amenerune collisionavec l'arme ne saurait se justifier qu' deuxconditions si l'tat
desaffaires tait devenu tel qu'une rvolutionft dsirable, et s'ils se croyaientde force en accomplirune.
Devantcet argument,aprs une longue discussion,Us
Unirentpar cder, et je pus informerM. Walpolequ'ils
avaientrenonc leurs intentions.Je n'oublieraijamais
combienil fut soulag,ni l'expressionchaleureusede sa
reconnaissance.Aprs cette grande concessionque les
ouvriersm'avaient accorde,je me sentais li &donner
satisfaction la demande qu'ils me firent d'assister
leur runion de l'Agricultural-Hall,et d'y parler. C'est
laseule runionprovoquepar la Ligue de la Rforme
laquellej'aie assist. J'avais toujours refus de faire
partie de la ligue, par la raison avoue que je n'acceptais pas sonprogrammede suffrageuniversel,nile scrutin secret. Quantau scrutin secret,j'tais d'un avistout
oppos,etquant au suffrageuniverselje ne pouvaisconsentir en arborer le drapeau,mmequand onme donnerait l'assurance qu'on n'entendaitpas en exclureles
femmes;je pense en effetque lorsqu'onne secontente
pas de ce qui peut tre obtenu immdiatement,et qu'on
prtend prendre position sur un principe, ondevrait
aller jusqu'au bout. Si je suis entr dans desdtails

278

MMOIRES

aussiparticuliersc'est qu'en cetteoccasionmaconduite


causa un granddplaisir aux journaux toryset ceux
des tories libraux,qui depuisn'ont cess dem' accuser
de m'clre montredansla vie publiqueimrriodret passionn.Je ne saispas ce qu'ils attendaientde moi, mais
ils auraienteulieu dese montrerreconnaissantsenvers
moi, s'ilsavaientsu de quoi, selontoute probabilit,je
les avais sauvs.En effet,je ne crois pas qu'un autre
et pu obtenir ce quej'ai obtenudans cette conjoncture.
Nulleautre personnen'avait, je pense, a ce.moment,
l'influence ncessairepour retenir les ouvriers si ce
n'est M.GladstoneetM. Bright,et onne pouvaitse servir nide l'un ai de l'autre de M.Gladstonepour bien
des raisons, de M. Bright parce qu'il n'tait pas
Londres.
Quelquetemps aprs, lorsque le ministretory prsenta un bill pour interdire les runions publiques
dans les parcs, non-seulementje parlai fortementpour
le combattre,mais, commenoustouchions la fin de la
session,je parvinsavecquelqueslibraux avancs empocherl'adoptiondu bill en faisant ajourner la discussion de dlaiendlai. Il nefut pas reprsent.
Je me sentais engagaussi jouer un rle dcid
dansles affairesd'Irlande. J'avais t un des premiers
dansla dputationdesmembresdu parlement, obtenir
de Lord Derbyque la vied'un fnianinsurg,le gnral
Burke, ft pargne.La questionde l'glisetait prise
en main si vigoureusement
par les chefsdu parti libral,
dansla sessionde 1868,qu'il n'tait pas besoinque je
fisseplus que d'y donner une adhsionnergique.Mais

MA CARRIRE PARLEMENTAIRE

T,Q

il s'enfallaitque la question de la propritfoncireft


aussi avance. La superstition de la grande proprit
n'avaitpas encorejusqu' cejour rencontrd'adversaire,
surtout dans le parlement, et ce qui prouvait a quel
point cettequestiontait arrire, au moins dans l'esprit de la Chambre,c'taient les mesuresextrmement
:moclines
que prsentaen 18661eministrede Lord Ruset
sell, qui cependantne purent passer.A proposde ce
bill, je prononaiun de mes discoursles plus tudis,
o j'essayaisde poser les principesde la question, d'une
faondestineinoins stimuler les amis, qu' me concilierles opposantset les convaincre.La questionde la
Reformeparlementaire qui absorbaittoute l'attention
empchal'adoptionde ce bill, commeaussid'un bill du
mmegenre que proposa ensuitele ministre de Lord
Derby.Ces billsne dpassrent pas la secondelecture.
En attendant, lessignes du mcontentementde l'Irlande
s'accentuaientdavantage; la demanded'une sparation
compltede l'Irlande et de la Grande-Bretagneprenait
un caractre menaant,et il y avait peu de gens qui ne
pensassentque s'il existaitencorequelque chancede rconcilierl'Irlandeavec l'union britannique,elle ne pouvait setrouverque dans l'adoptionde mesuresbeaucoup
plus radicales dans lesrelations territorialeset sociales
du pays,que toutes celles qu'on avaitencore vues. Le
temps me semblait venu o il seraitutile de dire toute
ma pense;et j'crivis mabrochureL'Angleterreet i'/rlande,que je composaipendant l'hiverde 1867et queje
publiai peu avantl'ouverture dela sessionde 4868. Les
principauxpoints de cet crit taientd'unepart une dis-

280

MMOIRES

cussiontendant montrerqu'unesparationn'taitdsirable ni pour l'Angleterreni pour l'Irlande, et d'autre.


de rsoudrela question de la pro.
part, une proposition
foncireeu*donnantaux
fermiers actuelsune
prit
ferme permanenteavecune renteemphytotique ta.
blir 4'aprsune enqutefaitepar l'tat.
Mabrochuren'eut pas de succs,si ce n'esten Irlande, ce que je n'espraispas. Maispuisqu'il n'y avait
pas de mesuremoinsavanceque celleque jeproposais
qui pt fairepleinejustice l'Irlande,ou offrirune esprancede ramenerlamassedu peupleirlandais,c'taitt
pour moiundevoirurgentde prsenterla mienne.D'ailleurs, s'il y avaitun procd moinsradical qui mritai
d'tremis fessai,Je savaisbienqu'enproposantquelque
chosequiparatraitextrme,je prenaisle vrai moyennon
d'empchermais de faciliterl'exprienced'une mesure
plus modre.Il est fort peu probablequ'une mesure
qui accordeautant auxfermiers dela proprit en Irlande,que le billde M.Gladstone,ett proposepar
un gouvernement,ou adopt par un parlement, si l'on
n'avait pas faitvoir au public britannique qu'unemesure bien plusnergiquepourrait rencontrer des circonstancesfavorables,et peut-treun parti toutform
pour le prendreen main.C'est le caractre du peuple
anglais,ouaumoinsdesclassessuprieureset moyennes
qui passent pour le reprsenter, que pour l'engager
approuverun changement,il est ncessairede le lui
montrercommeune solutionmodre.Tout projet leur
parait extrmeet violenttant qu'ils n'entendent point
parler d'un autre projetallantencoreplus loin,sur le-

MA CARRIRE PARLEMENTAIRE

281

quel ils puissentdchargerleur antipathiepour lesmesures extrmes.Il en fut ainsi dans l'occasiondont je
parle; ma propositionfut condamne,maistout projet de
rforme de la propritfoncireen Irlande qui n'allait
pas si loinque le mienparaissaitmodren comparaison.Je feruiobserverque les attaquesdont mon projet
a t l'objet,n'en donnentd'ordinairequ'une ide trsinexacte.En gnral on le combatiaitcommesi j'avais
proposque l'tat achettla terreetdevintpropritaire
universel.Enralit l'tat devaitseulementoffrir chaque propritairele choix son gr entre deuxalternatives, oude vendre son domaineou de le garder en se
soumettant de nouvellesconditions.Je prvoyaisbien
que la plupartdes grandspropritairescontinueraient
prfrer la situation de possesseursdu sol celle de
rentiers de l'tat, et conserveraientleurs rapports
avectoursfermiers,souvent desconditionsplus douces
que celtesdes grossesrentes sur lesquellesauraient t
baseslescompensationsdonnespar l'tat. Je fournis
cette explicationavecbiend'autresdansundiscours sur
l'Irlande, au cours d'un dbatau sujet de la proposition
de M. Maguire au dbut de la sessionde 4868. Un
compte rendu corrig de ce discours,joint mon discours sur lebill deM.Fortcscue,a t publien Irlande,
non par moi, mais avecma permission.
Cefutmoi que revint!'obligation
de remplirun devoit
d'un genreplus srieux,tant auseindu parlementqu'au
dehors.Des troublesavaientclat la Jamaque,provoqusdansl'origineparl'injustice;la rageet la peurlespr
senlrentenles exagrantcommeunervolteprmdite.

282

MMOIRES

Onseservitde ce motifoudecetteexcusepour faire prir,


des centainesde personnesinnocentespar l'emploide la
force militaire,ou par desarrts d'une espce de tribunauxqu'on appelaitcoursmartiales;et lesexcutionsdu
raient encore plusieurssemainesaprs que ces troubles
d'un instant avaientt rprims. D'autres atrocits
despropritsdtruites,des femmes
avaienttcommises,
aussi
bien
fouettes
que des hommes,partout o s'tait
brutalit
exercecette
qui rgne gnralementquand la
soldatesquenst dchane.Lescriminelsauteurs de ces
attentatstrouvaienten Angleterredes dfenseurs et des
applaudissementschezla mmeespcede gens qui avait
si longtempssoutenulacausede l'esclavagedesnoirs. On
put croireun momentque la nation anglaise aurait le
malheurdelaisserpasser,sansmmeprotester, desexcs
d'autorittout aussirvoltantsque ceuxpour lesquelsles
Anglaistmoignenttantd'horreur, et qu'ils ne sauraient
fltrirentermesassezforts,quandilssont l'uvred'agents
des gouvernementstrangers.Toutefois, aprs quelque
temps,un sentimentd'indignations'veilla.Une associa.
tion volontaires'organisasous lenom de Comitde la
Jamaquepour examinerl'affaireet agir en consquence.
De toutes les partiesdu pays, des adhsionsarrivrent
au comit.J'tais l'tranger en ce moment, mais ds
que j'appris la formationde ce comit, j'y envoyaimon
adhsion,et dsmonrelour,jeprisunepart active toutes
sesdmarches.Il yavaitbien plus faire que d'obtenir
justicepourlesnoirs,quelqueimprieuxque ftce devoir.
Il fallaitsavoirsi lescoloniesanglaiseset peut-tre aussi,
l'occasion,la Grande-Bretagne
passeraient du rgime

MA CARMRB PARLEMENTAIRE

283

deslois sousceluide l'arbitraire militaire,si la vie et la


personned'un sujetanglais tait la merci de deuxou
trois officiersnovices,ignorants, insouciantsou cruels,
aveclesquelsun gouverneurperduprendrait sur lui de
former une cour martiale. Cette question ne pouvait
tre tranche que par les tribunaux.Le comitdcida
de les saisirde la question. Cettedterminationamena
un changement dans le bureau du comit. Le prsident, M.CharlesBuxton,sans trouverinjuste la poursuite que nous allions dirigercontre le gouverneurEyre
et ses principauxsubordonnsde la cour martiale,qui
l'avaientassistdans les arrtsrendus la Jamaque, la.
jugeait inopportune.Quand une. assemblegnrale de
l'association laquelleassistaientun grand nombre de
membreseut dcidla questioncontrelui, M. Buxtonse
relira du comit, sans dserterla cause, et je fus, sans
m'y attendrele moinsdu monde,propospour la prsidenceet lu. C'tait doncmondevoirde reprsenter le
comitdansla chambre, tantten posant des questions
au gouvernement,tantt en essuyant des questionsplus
oumoins provoquantesque des membresdu parlement
m'adressaient moi-mme;maisce fut surtout comme
orateurdansle dbat important qui futsoulevpendant
lasessionde 1866par M. Buxton.Lediscoursqueje prononai en cette occasionest selonmoile meilleur que
j'ai prononcau parlement(1). Pendant plus de deux
1. Parmilesmembresles plusactifsdu comitse trouvaient
M.P. A.Taylor,
membredu parlement,
toujoursfidleet nerfois
fallaitsoutenir
les principesdela libert,
gique
chaque
M.Goldwin
Smith.qu'il
Frdrick
Harrisoit.
Shacn
Slack,Chamerovzow,
secrtaire
honoraire
del'association.
etChesson,

284

MMOIRES

ans, noussoutinmesla lutte,entrant dans touteslesvoies


lgalesqui nous taientouvertes,sans oublierlescours
criminelles.Untribunaldel'un descomtstorys d'Angletrre nousdbouta.Nousfmesplus heureuxdevanttes
magistratsde BowStreet; cequi fournitau Chief-juslice
du Itancde la Reine,Sir AlexanderCockburn,l'occasion
le prononcerson fameuxarrt, qui fixala jurisprudence
en faveurde la libert,autantqu'il estd'un arrt decour
de le faire. Maislfinitnotre succs, car le Grand-jury
d'Old Baileyen rejetantnotre requte empcha le jugement de l'affaire.Iltaitvidentque lesclassesmoyennes
d'Angleterrene voyaientpas de bonil tranerau banc
des accussdevantune cour criminelle, des fonctionnaires anglais pour rendre compte d'abus de pouvoir
enversdes ngreset desmultres.Cependantnousavions,
autant qu'il tait en notre pouvoir,relev l'honneurde
notre paysen montrant qu'ily avait toujours des personnesdcides user de tous les moyenslgauxpour
obtenir justice en faveurd'une partie lse. Nousavions
obtenudela plus grandeautoritdejustice criminelledu
pays une dclarationsolennelleque la loi tait bientelle
que nousl'interprtions,etnous avionsdonnunsrieux
avertissement ceuxqui pourraienttre tentsde commettre par la suite lemmecrime.Ils saventmaintenant
que s'ils chappent la condamnationd'un tribunalcriminel, ils ne sauraientviter les peines qu'il faut se
donnerni les dpensesqu'il faut faire pour y chapper.
Les gouverneursdescoloniesetles agents du gouvernement ont de srieusesraisons, de ne point se porter
l'avenir ces extrmits.

MA carrire:

parlementaire

Je garde, commeobjetsde curiosit, quelqueschantillonsde lettres injurieuses,presque toutes anonymes,


queje reuspendantque nous poursuivonsnos dmarche.Ce sont des preuvesdela sympathiede la partie
brutale du payspour lescruautsde la Jamaque.Un y
trouverait toute une gamme allant depuisles plaisanteriesgrossireset lescaricaturesjusqu' des menaces
d'assassinat.
Parmilesautres questionsimportanteso j'ai jou un
rle actif,mais qui intressrentpeu le public, il en est
deuxqui mritentd'trecites.Je mejoignis plusieurs
librauxindpendantspour fairerejeter lebill d'extraditionprsent la finmmedela sessionde 1866. Cebill
n'autorisaitpas ouvertementl'extradiction
pour desdlits
politiques,mais il permettait d'extrader des rfugis
poliliques,s'ilstaientaccussparungouvernementtrangerd'actesquisont lesincidentsinvitablesde toutetentalivcinsurrectionnelle,
pour trejugspar lestribunaux
du gouvernementcontrelequelils s'taientrvolts.Une
telleconcessionrendaitle gouvernement
anglaiscomplice
desvengeancesdesgouvernements
despotiquestrangers.
L'checde cette propositionamenala nominationd'une
commission,dontje fis partie, pour examinerdansson
ensemblela questiondestraitsd'extraditionet en faire
un rapport. Nos travauxaboutirent a une loi qui fut
adoptepar le parlementa une poqueo j'avais cess
d'enfairepartie,d'aprslaquelletoutrfugidontl'extraditionest demandea le droitde sefaireentendre devant
une cour anglaiseet d'y prouverque le dlit dont il est
accusest rellementpolitique.La causede la liberten
1

286

MMO1HES

Europefut ainsisauved'un granddsastreetnotre pays


d'une grande iniquit. L'autre question est cellepour
laquelle un groupede libraux avancs engagrent la
lutte pendant lasessionde 1808, propos du bill sur
la corruption lectoraleprsent par le ministre de
M.Disraeli.J'y jouaiun rle actif.J'avaispris les avisde
plusieurs personnesqui avaienttudi avecle plus de
soin les dtailsdecettequestion, savoirdeMM.W. D.
Christie,le sergentPullinget Chadwick.J'y avais moimmebeaucouprflchi,et je voulaisprsenterdesamendementset desclausesadditionnellespour rendre le bill
aussi efficacecontreles diffrentsgenres de corruption,
directeou indirecte,qui pourraient, on avaitde bonnes
raisonsde le craindre,augmenterau lieu de dcrotrepar
l'applicationde laloi de rforme. Nous voulionsaussi
gretter sur le billdes mesures tendant diminuer le
fcheuxfardeaudece qu'on appellefrais lectorauxlgitimes.Parmi nosnombreuxamendementstait celui de
M.Fawcett pour faire payer les dpenses du returning
officcryar le budgetlocalau lieu descandidats.Unautre
tendait supprimerlesagentslectorauxsalaris,et en
rduirele nombre un par candidat.Untroisimerclamait de nouvellesprcautionset des pnalitscontre la
corruptiondansleslectionsmunicipales,qui sont aux
yeux de tout le monde,non-seulementune coleo l'on
apprend manierla corruptionpour les lectionsparlementaires, maisqui servent la couvrir. Toutefoisle
ministreconservateur,quand il eutune foisfait passer
desprincipalesdispositions
desonbiltcn faveurdesquelles
j'avais parl et vol, savoirle transfertde la juridiction

MACARRIRE
PARLEMENTAIRE387
de la chambre un tribunal, pourlesmatireslectorales,
rsista touteautre amlioration,et aprsque l'unedes
propositionsles plus importantes, celle de M. Fawcett,
eut obtenula majorit,Hrassemblatoutes ses forceset
la fit rejeter la lecturesuivante. Le parti libral la
chambre secouvritdehonte par la conduited'un grand
nombredesesmembres,qui n'aidrenten riennosefforts
pour obtenirlesconditionsncessairesde la sincritde
la reprsentationdu peuple. Avecla grande majorit
dont ils disposaient la chambre ils auraient pu faire
passer tous les amendementsou de meilleurs s'ils en
avaient eu proposer. Mais nous tions h la finde la
session; lesmembresdu parlementbrlaientd'aller pr.
parer leslectionsgnrales.Quelques-uns,Sir Robert
Anstrutherpar exemple,s'honorrent de rester leur
poste,quoique leursrivaux se fussent dj mis solliciterles lecteursde leurs collges;mais un bien plus
grand nombre placrent leurs intrts lectorauxau.
dessusdeleur devoirpublic.Beaucoupde librauxregardaient avecindiffrenceune lgislationsur lit corruption lectorale ils n'y voyaientqu'une propositionqui
dtournaitl'attentiondela questiondu scrutinsecret, o
par une erreur que l'vnement,je crois, fera compren.
dre, ils voyaientunremdesuffisantet leseulapplicable.
Pour cesraisons,notre lutte, bien que soutenueavecune
grande vigueurpendant plusieurs nuits, n'eut aucun
succs, et lesmauvaisespratiques que nouscherchions&
rendre plus difficiles,rgnrentplusquejamais pendant
les lectionsgnralesqui se firentsous l'empire dela
nouvelleloi.

288

MMOIRES

La part queje pris la discussiongnraledu billde


rformede M.Disraeli,se borna prononcerle discours
quej'ai dj mentionn.Maisje prisl'occasionde ce bill
pour proposer formellement la chambreet la nation
les deux grandes rformes qui restent encore a taire
dans le gouvernementreprsentatif.L'une, la reprsentation personnelle, ou commeon l'appelle avec tout
autant de justesse, la reprsentationproportionnelle.Je
soumis cette rformeli l'examende lachambredansun
discoursoj'exposaiseljctlfendnislesyslmedcM.Hare;
plus tardj'appuyai activementla mesure trs-imparfaite
qu'au lieu decesystmele parlementfutamen adopter
pour un petit nombrede collges.Cemisrableexpdient
ne se recommandaitgureque parcequ'il taitun aveu
du mal auquel il portait un si pitre remde.Tel qu'il
tait pourtant il futen butteauxmmessopltismes,et on
pouvaitle dfendreau nom desmmesprincipes,comme
une mesurerellementbonne.L'adoptiondecettemesure
pour un petitnombred'lectionsparlementaires,comme
aussi l'tablissementdu votecumulatifdans leslections
du conseildes colesprimaires de Londres,ont eu un
boneffet.La questionde l'galitdes droitsdetous les
lecteurs une part proportionnelledans la reprsentation, est passede la rgion de la discussionthorique
celuide la politiquepratique, plus tt qu'ellene l'aurait
pu sanscette exprience.
demesopiOnne sauraitfaire honneur {'affirmation
nions sur la reprsentationpersonnelled'aucunrsultat
pratiqueconsidrableouapparent.11n'enfutpasdemme
pour l'autre propositionqueje fissous formed'un amen-

MA CARRIRE PARLEMENTAIRE

589

dnient au bill de rforme, et qui fut le service public le


plus important et peut-tre le seul vraiment important
que j'aie rendu en qualit de membre du parlement. Je
demandni qu'on effatles mots qu'on pouvait interprter
comme restreignant la franchisa lectorale aux mles,
ce qui revenait a. admettre au suffrage les femmes qui,
titre de clicl"de maison ou autrement, possdaient les
conditionsrequises des lecteurs mles.Pour les femmes
ne pas rclamer le suffrage au moment o on tendait
grandement la franchise lectorale, c'et t y renoncor
tout fait. Un mouvement sur cette question avait commenc enl8G6, quand je prsentai une ptition enfaveur
du suffragedes femmes signe par un nombre considrable de femmes distingues. Mais il n'tait pas certain
que cette proposition obtint dans la Chambre plus que
quelques voixperdues et quand, aprs un dbat o les
dfenseursde l'opinion contraire avaient t d'une faiblesse insigne, les votes en faveur de ma proposition
s'levrent 73, et mme plus de 80 (1), la surprise
fut gnrale, et l'encouragement qui en rsulta, considrable, d'autant plus grand que M. Bright se trouvait au
nombre de ceux qui avaient vot pour, ce qui ne pouvait
provenir que de l'impression produite sur lui par les d.
bats, puisqu'il n'avait pas cach auparavant qu'il ne me
prterait pas son concours
1. En comptant, dit le texte, les pairs et tes te Uns. Le pair est
un membre qui ne pouvant, cause de quelque affaire, prendro
part au vote, convient avec un membre du parti contraire d'un
arrangement qui entrane l'abstention de ce dernier, et affaiblit
d'une gale quantit les chiffre des votants pour et contre. Les
icllers sont les membres, au nombre de deux, pris dans cunquu
parti, qui comptent les voles, au moment de la division. C'iVa<<.),
4a
19

290

MMOIRES

J'ai mentionna,je crois,tout cequi vautla peine d'tre


racontdansmesactesa la chambre;mais cette num
ration,ft-ellecomplte,ne donneraitqu'une ide imparfaitede mesoccupationsdurant cette priode, et d'une
manirespcialedu temps qu'absorbaitma correspondance.Pendant plusieursannes avantmon lectionau
parlement,je n'avaiscess de recevoirdes lettresd'trangers, la plupart adressesau philosophe; on m'y
proposaitdes difficultsou l'on me communiquaitdes
idessur des questionsqui se rattachent la logique ou
l'conomiepolitique.Commetous ceux, je crois, qui
ont un nom en conomiepolitique,j'tais accable de
thoriessuperficielleset de propositionsabsurdes, car il
y a toujoursdes gens qui possdentun moyende donner
tout le mondele bien-treet le bonheur, par quelque
ingnieuserorganisationde la circulation.Quand les
auteurs deslettresmedonnaientdes signes d'une intelli.
gencesuffisantepourqu'il valt la peined'essayerde les
remettredans lebon chemin,je tachaisde leur montrer
leurserreurs.Celadurajusqu'au momento le dveloppement croissant de ma correspondancem'obligea
m'endbarrasseravecde courtesrponses.Toutefois,un
grand nombre de communicationsqui m'taient adresses mritaientplusd'attention,quelques-unesme signalaient dans mes crits des erreurs de dtails, et me
mettaient mme de les corriger.Ce genre de correspondance se multiplianaturellement mesure que se
multipliaientles sujets sur lesquelsj'crivais, surtout
ceux qui touchaient la mtaphysique.Maisquand j'entrai au parlement,je commenai recevoir des lettres

MA CAlUUIittK PAULICMENTAlRt;

291

sur des peines prives et sur tous les sujets imaginables


en rapport avecles affaires publiques de tout genre, bien
que rien no les rattacht mes connaissances ou mes
occupations. Cen'taient pas meslecteursde Westminster
qui m'imposaient ce fardeau ils observaient avec une
remarquable fidlit les conditions au prix desquelles
j'avais consenti les reprsenter. Je recevais mme de
temps en temps des demandes de quelque candide jeune
homme pour lui faire obtenir un petit emploi du gouvernement mais il y avait peu de lettres de ce genre,
et ce qui prouve combien ceux qui les crivaient taient
simples et ignorants, c'est que les demandes m'arrivaicnt
en gale proportion quelque parti qui lui au pouvoir. Je
rpondais invariablement qu'il tait contraire aux principes sur lesquels j'avais t lu, de solliciter des laveurs
d'iiucun gouvernement. Mais en somme il n'est pas une
partie du pays qui m'ait donn moins de peine que mon
collge. Nanmoins le volume de ma correspondance
grossit au point de devenir un fardeau accablant.

1 1

Tant que je fus membre du parlement, je me trouvais


invitablement rduit ne travailler mes ouvrages que
pendant les vacances. Pendant cette priode, j'crivis
outre ma brochure sur l'Irlande, que j'ai dj cite, mon
essai sur Platon, publi dans la Revue d'Edimbourg et
rimprime dans le troisime volume de mesDisserlaliom
3t discussions; enfin le discours que suivant l'usage je
prononai l'universit de Saint-Andrew's, dont les tudiants m'avaient fait l'honneur de m'lire recteur. Dans
ce discours, j'exprimais beaucoup d'ides et d'opinions

202

MMOIRES

qui s'taient accumules dans mon esprit et relativement


aux diverses tudes qui constituent une ducation librale, leurs usages, l'influence qu'elles exercent, et
la manirede les diriger si l'on veut rendre leur influence plus profitable. J'y affirmais la suprme importance au point de vue de l'ducation des anciennes tudes
classiques et des nouvelles tudes scientifiques par des
raisons plus fortes que celles dont se servent la plupart
de leurs dfenseurs. Je faisais sentir que c'est uniquement l'inefficacit et la sottise de l'enseignnmmit habituel
qui font regarder coj tudes comme rivales au lieu de
n'y voir que des allies. Par cette argumentation, it me
semble, non-seulement j'aidais et je stimulais le progrs
qui a heureusement pris son essor dans les institutions
nationales d'ducation suprieure, mais je propageais des
ides plus justes sur les conditions de la plus haute culture de l'esprit que celles que nous rencontrons mme
chez les hommes d'une ducation suprieure
A la mme poque, je commenai un travail que j'achevai ds que je ne fus plus membre du parlement,
c'tait pour moi l'accomplissement d'un devoir envers la
philosophie aussi bien qu'envers la mmoire de mon
pre. Je prparai et je publiai une dition de l'Analyse
des plinomnes de l'esprit humain de mon pre la.
quelle j'ajoutai des notes qui portaient les doctrines de
cet admirable ouvrage au niveau des plus rcents progrs de la science de la philosophie. Cette dition fut
l'uvre de plusieurs personnes. La partie psychologique
fut traite peu prs par gale part par M. Bain et par
moi M. Grole fournit des notes prcieuses sur des ques:

APEUU I)U RESTE DE MA VIE

293

tions d'histoire do la philosophie que le texte soulevait


parfois enfin M. Andrew Findlater combla les lacunes^
du livre qui provenaient de l'imperfection des connais-'
sanecs philologiques l'poque o le livre fut crit. L'A-*
nalysc avait paru il une poque o le courant mlaphysi-.
que se portait dans une direction oppose a celle de la
psychologie de l'exprience et de l'association; aussi
n'avait-elle pas obtenu tout le succs qu'elle mritait,
bien qu'ello n'et pas laiss de faire une profonde impression sur bon nombre d'esprits elle avait puissamment contribu par leur action crer pour la psychologie associalioniste l'atmosphre favorable dont nous
profilons aujourd'hui. Admirablement propre servir de
manuel de la mtaphysique cxprimentaliste, elle n'avait
besoin que d'tre enrichie dans quelques parties, corrige par les rsultats des travaux plus rcents de la
mme cole philosophique, pour tenir, comme on le
voitaujourd'hui, ct des traitsdeM. Bain, la premire
place la tte des ouvrages dogmatiques sur la psychologie analytique.
Dans l'automne de 4808, le Parlement qui avait vol
la loi de la Rforme fut dissous, et aux lections je fus
battu dans le collge de Westminster. Je n'en fus pas
surpris, mes principaux partisans ne le furent pas non
plus, quoique pendant les quelques jours qui prcdrent l'lection, ils fussent plus confiants qu'auparavant.
Mon chec n'a pas besoin d'explication ce qui pique
la curiosit, c'est que j'aie pu tre lu la premire fois,
ou qu'aprs avoir t lu une fois, j'aie t battu ensuite.
Il faut dire que les efforts qu'on fit pour me battre furen

294

MMOIRES

plus grands la secondefois que la premire.D'abordle


ministre tory avait combattrepour sonexistence,et
le succspartout oil y avaitlutte tait pourlui d'une
grande importance. Ensuite toutes tes personnesqui
avaientdes sentimentsaristocratiquestaientbien plus
aigris contremoi personnellementque la premire fois.
Biendes gensqui m'avaientd'abord t favorables,mi
qui s'taientmontrs indiffrents,taient devenus de
dema rlection.Comme
violentsadversaires
j'avais mon'
tr dans mescrits politiquesque je n'ignoraispas les
points faiblesdes opinionsdmocratiques,quelquesconservateurs, parait-il, s'taientflatts de trouver en moi
un adversairede ladmocratie.Dece quej'tais capable
d'envisagerla questiondu point de vue conservateur,ils
auguraientqu' leur exempleje serais incapabled'apercevoir l'autre ct. S'ils avaientbien lu mes crits, ils
auraient su qu'aprs avoir reconnu toutelavateur des
arguments srieuxqu'on dirige contre la dmocratie,je
me prononaissans hsiterensa faveur, touten demandant qu'elle lt pourvued'institutionsenharmonieavec
son principeet combinespour en prvenirlesdsavantages. Aunombre deces remdestait la reprsentation
proportionnelle,et surcepoint il n'yeut gurede conservateurquimeprctiUsonconcours.Certainstory&auraient
aussi fondquelque esprance sur l'approbation que
j'avais donne au principedu vote multiple,sous certainesconditions ilsauraientsupposque Videqui se
retrouvait dansune desrsolutionsque M.Disraeliproposa la Chambre,ide qui ne rencontrapasde faveur,
et sur laquelleil n'insistapis, pouvaitavoirt inspire

APERU DU REST15DE MA <V

par ce que j'avais crit sur cette question. Si celaest


vrai,on oubliait quej'avais mis pour conditionexpresse
auvotemultiple,quele privilgede ce voleserait accord
a l'ducation nona la proprit,et que mme sousta
formeque j'acceptais, je n'approuvaisla pluralit des
votes que dans l'hypothse(tu suffrageuniversel.On
verra, si Tonpouvaiten douter, quelpoint le principe
de la pluralit desvotesestinadmissiblesousle rgime
inaugurpar la loide Rformequi rgit l'Angleterre,si
l'onconsidrecombienpeu les classesouvrirespsent
dans nos lections,mmesousla loi qui n'accordepas
plus de votes un lecteurqu' un autre.
Enmme tempsque je m'taisrendu plus odieuxaux
intrts aristocratiqueset a beaucoupde conservateurs
libraux,que je ne l'tais auparavant,ma lignedeconduite au parlement n'tait pas de nature rendrela
massedes librauxbien ardente mesoutenir.J'ai dj
dit que lesoccasionso je m'taisle plus montr,naissaientsurtout desquestionssur lesquellesje mesparais
delamajoritdu parti libral,ou dontelle sesouciaitfort
peu, et que le nombretait petit de cellesou ma conduite avait pu leurfaireattacherdu prix m'avoirpour
organede leurs opinions.J'avaisen outre faitdeschoses
qui avaient veillchez beaucoupde gens un prjug
personnelcontre moi.Plusieurss'taient offenssde ce
qu'ils appelaient la perscutionde M.Evre.Je commis
un bien plus grand crime quandje souscrivispour les
fraisde l'lectionde M. Bradlaugh..l'avaisrefusdefaire
aucunedpensepour ma proprelection toutce qu'elle
avait cot avait t pay par d'autres; je me sentais

296

MMOIRES

donc particulirementobligde souscrireen faveur dos


candidatsdontl'lectiontait dsirable, quand lesfonds
manquaientpour en payerlesfrais. En consquenceje
souscrivispour presquetous tes candidats (les dusses
ouvrires, et pour M. Bradlaughentre autres. Il avait
l'appui desouvriers.Je l'avais entendu je savaisqu'il
tait tout l'opposd'un dmagogue,puisqu'ils'tait mis
rsolumenten oppositioncontrel'opiniondominantedans
le parti dmocratiquesur deux questionsimportantes,le
malthusianismeet la reprsentation personnelle. Des
hommesdecette trempequi, tout en partageantles sentiments dmocratiquesdes classes ouvrires,jugeaient
les questionspolitiquesavec indpendanceet avaient le
courage d'affirmerleursconvictions l'encontrede l'opposition populaire,ces hommes,dis-je, me semblaient
ncessairesau parlement.Je ne croyais pas nonplus que
lesides anti-religieusesde M. Bradlaugh, bienqu'il les
et exprimesen termesexcessifs, fussent une raison
pour l'exclure.Touteroisen souscrivanten faveurde son
lection,j'aurais commisune grande imprudence,si j'avais t libre de ne considrer que les intrts de ma
propre rlection.Commeje pouvais m'y attendre, on
tira decetactetout le partiqu'on put, partous lesmoyens
loyauxou dloyaux,afind'excitercontremoi leslecteurs
de Westminster.C'est ces diversescauses auxquelles
vint s'ajouterl'abus hont des distributionsd'argent et
d'autres genresd'influencesduct de mon comptiteur
tory, alors que du mienil ne s'en faisait pas,qu'il faut
attribuer monchec ma seconde lectionaprs mon
succsa la premire. Lersultat de l'lectionne fut pas

APlHljU DU RE8TB DE MA VIE

207

pUni connu que je reus trois ou quatre invitations


d'accepter la candidature dans d'autres collges, surtout
dans des collges de comts Mais le succs ct-il t
probable, et l'eussc-je obtenu sans dpense, que je n'tais pas dispos me priver de la douceur de rentrer
dans la vie prive. Je n'avais pas lieu de me sentir humili parce que les lecteurs m'avaient,repouss, et, si
je l'avais eu, ce sentiment et t bien compens par
les nombreuses expressions de regret que je recevais de
toum sorte de personnes et de toutes parts, surtout des
membres du parti libral du Parlement avec lesquels
j'avais l'habitude de marcher.
Depuis cette poque, il s'est pass dansma vie peu de
choses qu'il soit ncessaire de consigner ici. Je retournai
mes vieillesoccupations et je revins goter le plaisir de
vivrea la campagne dans le midi de l'Europe, plaisir que
j'entrecoupais, deux fois par an, par quelques semaines
ou quelques mois de sjour Londres. J'ai crit divers
articles dans les recueils priodiques, surtout dans celui
de mon ami, M. Atorley (Fortnjhtly Rcvicw). J'ai pro.
nonc quelques discours sur des vnements publics.
J'ai publi VAssujettissementdes femmes, crit quelques
annes auparavant, et enrichi de quelques additions.
J'ai commenc prparer des matriaux pour de nouveaux ouvrages dont il sera temps de parler d'une faon
plus particulire si je vis assez pour les achever. C'est
donc ici, pour le moment actuel, que doivent s'arrter
ces mmoires.
FIN.

TABLEDES MATIRES

PagM
CHAPITRE
1.
1
Mon
enfance.Monducation
premire
CHAPITRE
H.
Influences
morales
lespremires
annes
de
quiontentour
demonpre.
36
majeunesse. Caractre
et opinions
CHAPITRE!
III.
de
Findemonducation
par monpreetcommencement
59
monducation
parmoi-mme
CHAPITRE
IV.
autempsdemajeunesse. LaRevue
deWestPropagande
83
minster
CHAPITRE
V.
Unecrisedansmes
ides. Unprogrs
120
CHAPITRE
VI.
Commencement
del'amitita plusprcieuse
demavie.
Mort
demonpre. Mescritsetmonrlejusqu'en
1840.175
CHAPITRE
VII.
durestedemavie. Achvement
duSystme
de
Aperu
Publication
desPrincipes
d'conomie
Logique.
poli'
delaCompagnie
des
tique. Mon
tnnriage.Maretraite
Indes. Publication
delaLibert. Considrations
surle
civiled'Amrique.
Gouvernement
Reprsentatif.Guerre
Examen
dela Philosophie
doSirW.Jlamilton. Ma
carrire
parlementaire
211
PINDELATABLE
DKS
MATltlES.
Coulomiuicrs.
yp.l'AitMlODAltD.