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LA ESCUELA: BASE D E REFLEXION SOBRE LA

PROBLEMTICA ESENCIAL D E LA EDUCACIN


Vctor MONTERO ESPINOZA

La Escuela, como concepto amplio referido al llamado ((sistema educativo)) en su


conjunto, tiene una imagen peculiar en nuestra sociedad, que implica una concepcin
caracterstica de la educacin: aquello que
se considera como las funciones generales
de la educacin son, ni ms ni menos, las
funciones que la Escuela realiza.
Tericos de la educacin y docentes, en
su gran mayora, parecen compartir este criterio, ya que as nos lo demuestran diversos
tratados sobre educacin y variados argumentos que sostienen los proyectos de reformas educativas.
Instrumento de seleccin^^ y, esencialmente, de ((promocin))social es la categora
esencial y conceptual que se tiene de la Escuela y sus funciones (y por implicacin conceptual de la educacin).
Algunos autores, en este sentido, han argumentado que: ... el sistema educativo
puede considerarse como una enorme mquina que clasifica, rotula y encamina a los
individuos a travs de la vida'.
Debemos suponer que esa seleccin -y la
promocin que de ella resulta- se funda en
el ((logro))del educando: los ms ((capaces))
llegarn lejos y ((msalto en la escala social.
No obstante, observamos que en las saciedades concretas, la Escuela no funciona de
manera perfectamente ((adecuada))a esa proposicin.
La autocrtica que se hace -cuando se
hace- no supera lo esencial de la cuestin
ms profunda: el cambio sustancialmente
intrnseco al propio concepto de la educacin, sostenido como cuestin casi absoluta
en nuestra cultura occidental.
Ante la crtica de que la Escuela no cumple eficazmente el rol promocional que la
sociedad le ha asignado, se ha correspondido una forma correctora que podramos
aqu llamar va sociologizante)>,que tiene
la finalidad de sealar y ((probar))empricamente los obstculos que impiden el cum1 V~scosi.
T . . Conrra la Escuela),, Soczedady Desarro/Lo.Santiago de Chile. abril-junio 1'972, nm. 2 . p . 6.

plimiento pleno de la funcin promocional


asignada a la Escuela.
Por esta va)),los obstculos se detectan
fuera de la Escuela: estn en la sociedad. Y si
se detectan dentro de la Escuela, como son
de orden material y de funcionamiento interno, la Escuela, en su esencia promocional,
queda indemne.
Por simple deduccin se dice que la Escuela funciona mal, aunque se concluye que
podra funcionar bien.
Este simple argumento salva lo principal:
el concepto de Escuela no es causa ni efecto
como tal ..., las causas son marginales y los
efectos secundarios.
Cori la intencin de precisar esta observacin rlos basta mencionar el tipo de anlisis
ms frecuentemente utilizado sobre la Escuela: la pirmide escolar.
Qu es lo que nos muestra la pirmide
escolar?
Que de una cohorte determinada, el nmero de los que ingresan al curso escolar, en
un ao cualquiera, va disminuyendo progresivamente en los cursos siguientes, resultando que lo que constitua una amplia base
concluye por convertirse en aguda punta.
(Vase grfico 1.)
Las inferencias que por va ((sociologizante se obtienen de estas observaciones son:
1.O Que el sistema no est suficientemente ((democratizado))(el anlisis corrector da
a entender que debe aplicarse un proceso de
demclcratizacin para que, progresivamente,
esa irnagen familiar de la pirmide escolar
vaya i:ransformndose, escalonadamente, en
un ((rectngulo escolar))),(Vase grfico 11.)
2 . O Que los obstculos existentes son de
variada naturaleza y orden. Adems, son los
que provocan el progresivo ndice de desercin de los educandos, er, los sucesivos cursos que comprende la escolaridad total.
3." Que la Escuela -institucin promotora- ((estall, presta a ser utilizada)) y eficaz,
toda vez que se salven aquellos obstculos)~
que ttl anlisis ha pretendido identificar.
Erripricamente, la imagen de esta Escuela
se corresponde con la imagen que se tiene
-y debe tenerse- de la sociedad capitalista
y occidental, democrtica, libre y liberal.
Es decir, la Escuela est hecha a la imagen

y semejanza de la sociedad, formada por un


conjunto de ((estratos))superpuestos, entre
los cuales median ((diferencias))de ingreso, de
prestigio, de educacin, de ((familias)),etc.,
pero a travs de los cuale's es posible ((transitar)) para dar significado a la ((justicia que
impregna el tipo de organizacin de ia sociedad)).Nadie puede negar que se ha logrado
el suficiente grado de ((libertad))para ((ascender o descender)),conforme al principio rector de la ((movilidad social)).
La tesis correctora -democratizacinse prueba as por la mayor o menor facilidad
de efectuar ese ((trnsito)).El principio rector -movilidad social- estara canalizado
por la Escuela.
La Escuela proporciona as la forma ms
((legtima))del ascenso social (ascenso por
((logro)),por ((dote))o por ((capacidad))).
La Escuela es, concluyentemente, el instrumento capital de democratizacin social.
Pero, claro, es sta una imagen ideolgica
que se contrapone a una concepcin cientfica que aplica el mtodo de anlisis cobre el
proceso de produccin en una sociedad dividida en clases (y que por lo mismo una de
ellas explota a la otra). En esta sociedad
dividida en clases, por los efectos de las relaciones especficas que concretamente tienen que darse entre ellas, los objetivos e
intereses de clase resultan necesariamente
antagnicos e irreconciliables.
La tesis del ((trnsito))adquiere una connotacin nueva a partir de este momento.
N o es posible ya concebirla como la solucin correcta, puesto que intereses y objetivos de clase lo delimitan y pasan a regularlo.
Como eventual cuestin de solucin democrtica -en las ms amplia concepcin tica del concepto- se transforma en un efecto ((posibilista)): constituye un paso de la
condicin de explotado a la condicin de
explotador (o a la inversa).
La pirmide escolar, ms all de una aparente ((continuidaddel trnsito)), tiene en su
funcionamiento real una variable, un ((punt o ~en
, que la Escuela deja de producir ((explotados)) y pasa a producir ((explotadores))
(o agentes de la explotacin), aunque muy
sutilmente, puesto que proporciona una
educacin ((nica e igual para todos)).

En las sociedades capitalistas se ha venido


en denominar ((burguesa))a esa clase que el
anlisis marxista sobre la sociedad denomina ((clase explotadora)), y ((proletariado)) a
la clase explotada)>.
Son dos formas macro-identificadoras en
este tipo de sociedad. Son dos clases fundamentales.
Ahora, por la dinmica a nivel de formacin social concreta, resultan sectores heter o g n e o ~que ocupan lugares ((intermedios))
entre una y otra macro-clase identificadora
(pequea burguesa, campesinado, sectores
medios).
Indudablemente, esto viene a complicar
singularmente el cuadro social y poltico de
una formacin social.
En esta realidad encontramos la justificacin de la Escuela con sus formas ((correctas
democrticas)) ya sealadas.
La Escuela sirve a estas clases o sectores
intermedios. Es particularmente significativa e importante para ellas. Es el ((aparato))
que sirve a la pequea burguesa y a los
sectores intermedios para adquirir o mantener un lugar al lado de la gran burguesa
(la clase explotadora).
Desde este ltimo punto de vista, para la
burguesa, la Escuela es de una importancia
capital. Resulta el mecanismo perfecto para
ejercer su dominacin sobre la pequea burguesa. Es fundamental que la Escuela sea
reconocida por la sociedad -toda la sociedad- como su ((propio mecanismo de funcin promocional>>.
En resumen, la imagen pequeo-burguesa
supone la viabilidad del ((reformismo.Si en
la prctica la Escuela no resuelve los postulados u objetivos de democratizacin progresiva, ((por su esencia podra cumplirlos)).
Resulta, entonces, que siempre ser posible
postular e incrementar reformas que ((perfeccionen)) el funcionamiento de la Escuela que tiendan a eliminar esos (cobstculos))
que impiden que se concretice ese funcionamiento.
Si la Escuela es postulada como ((institucin neutra)) en relacin a las clases sociales,

los obstculos~~
no afectan -y as debe entenderse- su esencia.
Y vuestra educacin, no est tambin
determinada por la sociedad, por las condiciones sociales en que educis a vuestros
hijos, por la intervencin directa o indirecta de la sociedad a travs de la escuela, ...
(K. Marx y F. Engels, Mangiesto del Partido
Comunista).

Sobre la definicin de la educacton


No dejamos de observar que en el contexto social en donde hemos reseado la imagen que se tiene de la Escuela, lo esencial de
los procesos educativos presenta una caracterstica muy sui gneris: la definicin general que se da de la educacin, indiferente
a cualquier situacin especfica y, por lo mismo, vlida para cualquier poca histrica o
cualquier sociedad.
Recordando a Durkheim en su Educacin y
Sociologt2, la educacin es concebida como
N,.. la accin ejercida por las generaciones
adultas sobre aquellas que an no estn maduras para la vida social. Tiene por objeto
suscitar y desarrollar en el nio cierto nmero de estados fsicos, intelectuales y morales, que exigen en l la sociedad poltica
en su conjunto y el medio especial al que
est particularmente destinado)).
Anlogamente, Parsons3 nos aporta otro
argumento similar cuando define las funciones de la ((clase escolar)), diciendo N... desde
el punto de vista funcional, la clase escolar
puede ser tratada como una agencia de socializacin. Es decir, es un agente a travs
del cual las personalidades individuales son
entrenadas para adecuarse motivacionalmente y tcnicamente al desempeo de los
roles adultos)).
Estas citas pueden aportarnos un punto
de partida para el anlisis del conjunto de
aquellos procesos concretos que se engloban bajo el concepto general de educacin.
Decir que toda sociedad precisa alguna
forma de educacin, es un punto de partida
2

DLJRKHEIM,
E . , ducatin et Soclologie. 1968, P.U.F..

Pars, p . 41.

V~scosi,T . , op. cit., p . 8 .

para el anlisis. Implcitamente, el enunciado no caracteriza ningn proceso especfico, puesto que hay que entender que la educacin se imparte en contextos histricos
especficos, los que a su vez le otorgaran un
significado, unas caractersticas y unas funciones tambin especficas.
El conocimiento concreto de una situacin
concreta tiene que permitir superar aquellas
definiciones generales abstractas, para llegar e... a travs de mltiples determinaciones, a aprehender las formas institucionales
concretas en que el proceso se realiza para
establecer sus funciones especficas en cada
contexto histrico determinad^))^.
Si la. funcin general de la educacin es la
contenida en las definiciones indicadas, esa
funci6n est constreida a la reproduccin de
esa sociedad y, necesariamente, es tambin la
reprod~cccz8nde la situacin estructural y de las
condiczonantes orgnicas de la rnzkrna.
El significado y funciones de la educacin
en las sociedades capitalistas tiene unas connotac,iones ideolgicas bien definidas y excluyente~de otras formas cientficas de conceptuar la educacin. (El mtodo del materialisnlo histrico, por ejemplo.)
Hay que convenir que, en nuestra saciedad, la educacin est conceptualizada en
funcijn de establecer la relacin ((EscuelaSociedad)), sin consideracin a las diversas
clases sociales ni la especificacin de stas
en su devenir histrico.
El sistema educativo se nos muestra como
la culminacin de un proceso continuo de
crecimiento que se inicia con las primeras
((formasde transmisin))o enseanzas reflejas. No obstante, la educacin ha sido revolucioriada por cada movimiento reivindicativo que histricamente se ha experimentado en la sociedad y es, por ello, un producto
de la lucha de clases.
Estbamos tan acostumbrados a identificar la Escuela con la educacin y a sta con
121plano individualista en que interviene
siempre un educador y un educando, que
inos cuesta un poco reconocer que la educa-

cin en la comunidad primitiva era una funcin espontnea de la sociedad en su conjunto '...

La aparicin de las clases sociales, como


superacin de la sociedad primitiva, y la sustitucin de las formas feudales a partir del
siglo XVii, produce unos cambios profundos de las formas y acciones educativas.
Aquella educacin militar, caballeresca, la
educacin del clero y el aprendizaje artesanal, etc. son sustituidas por una prctica educativa diferente, nueva y ((unificada)),dando
origen a lo que hoy conocemos como los
sistemas educativos.
La construccin y consolidacin de stos
en el orden nacional (siglos XVII-XIx)y el
argumento cientfico de esta educacin en
los Pensamientos sobre Educacin de John Locke
(1963) son el punto de partida de la que hoy
llamamos ((pedagoga moderna)),cuya ideologa se traduce en la Escuela como ((sistema
unificado)) de educacin; como ((va de ascenso social)); como ((instrumento capital
de democratizacin)).
Y todo ello, superado histricamente, ahora podemos reconocerlo como esa educacin que es ((factor fundamental del desarrollo econmico y social)).
Frente a este planteamiento, nos inclinamos por pensar que parece ser imprescindible un replanteamiento global de estas proposiciones.
La Escuela, y por lo mismo los procesos
educativos en nuestra sociedad, no constituyen hechos universales. Estos procesos son producto histrico de una situacin de ((clase
en el poder)) (la burguesa) y cumplen funciones especficas: reproducir y sostener modalidades tz$icas de una sociedad dividida en clases.

a) Funcin especifica de capacitacin de la


mano de obra.
b) Funcin especfica del desarrollo de las
((capacidades)).
c) Funcin especfica de imposicin y difusin de formas ideolgicas y culturales dominantes.
3 PONCE. A , . Educacin y Lucha de clases, Buenos Aires.
1970. Viento del M u n d o , p p . 8-10.

La Escuela -el ((aparato educativo)) -no


es la forma humana donde el hombre puede pevfeccionarse tica y espiritualmente.
Se nos aparece, en su confrontacin actual, como resultado de las demandas objetivas de
cual$icacin, or@nadaspor el desarrollo del aparato productivo capitalista.
Al conocimiento histrico y a las formas
dinmicas de desarrollo, evolucin y reciclaje del capitalismo, nos remitimos para justificar esta reflexin.

Conclusiones generales
1. En nuestra sociedad, la Escuela es un instrumento de dominacin de una clase burguesa- que la utiliza como bastin
en la defensa de sus intereses.
2. En esta situacin, la Escuela es un ((aparato ideolgico de Estado)), correspondiendo al rol que esa clase dominante le
confiere en el mecanismo de poder que
detenta.
3. La Escuela, en este papel, tiene como
funcin fundamental la de contribuir a la
reproduccin en el tiempo de la sociedad
capitalista.
4. Por lo mismo, la Escuela ,vive mltiples
contradicciones que son efectos de las
contradicciones de una sociedad dividida
en clases.
5. Los cuadros docentes de la Escuela, en la
situacin social capitalista, operan como
los agentes ideolgicos de la clase dominante, pero a niveles conscientes -o subjetivamente- viven>>
las contradicciones
objetivas de la Escuela capitalista.
6. El estudiantado de la Escuela capitalista
expresa de manera ms viva las contradicciones del sistema.
7. La ((reforma))de la Escuela capitalista no
conlleva al camino de la reflexin y cuestionamiento medular respecto a su propia esencia.
8. Las condiciones de un nuevo ((orden de
organizacin de la vida del hombre)) es
una funcin que la Escuela podr cumplir cuando deje de ser reproductora de
las condiciones antagnicas que hoy est
cumpliendo, en contradiccin dialctica
con su propia definicin.