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TEORIA UTILITARISTA

Adam Smith: Crea que el pueblo tomaba las decisiones econmicas con base en clculos muy racionales sobre
la relacin entre costo y beneficio. Afirmaba que las decisiones motivadas nicamente por el inters particular
conducen finalmente a la produccin de suficientes mercancas para el consumidor, y al correspondiente
incremento de la riqueza de la sociedad.
Carlos Marx, Para responder al interrogante de cmo se mantiene unida la sociedad, la teora de Marx est
orientada hacia el poder. Argumenta que la sociedad capitalista se mantiene unida mediante la destreza de los
capitalistas para dominar a la clase trabajadora. El poder, segn Marx, es la fuente de la ventaja social.
Durkheim argumentaba que la sociedad tiende naturalmente hacia un estado de integracin funcional; el todo
permanece unido gracias al trabajo interrelacionado de las partes.
Max Weber: enfoc su pensamiento hacia la interaccin de los factores econmicos, polticos y culturales en la
produccin de una organizacin social distinta del occidente moderno. Insista en que esto dependa de que los
individuos adoptaran una orientacin ms racional y menos tradicional hacia la accin social.
Considero que dichas perspectivas son de vital importancia en el estudio de la sociologa. Ellas muestran los
puntos de vista de afamados pensadores y analistas acerca de la vida en sociedad, del comportamiento humano,
de las causas de los cambios sociales, de las actitudes delas personas y de las influencias de las fuerzas sociales
sobre las actividades econmicas de las gentes.
Introduccin.
Probablemente escuch decir a un poltico que haba aprobado una norma legal porque haca el mayor bien para
el mayor nmero de ciudadanos. Tal vez haya escuchado a alguien justificar sus acciones porque eran para el
bien general.
En este artculo vamos a hablar de la filosofa detrs de este tipo de acciones. La filosofa se conoce como
utilitarismo. Si bien es una palabra larga, es de uso comn a diario. Es la creencia de que la nica norma de
moral est determinada por su utilidad.
Los filsofos lo llaman un sistema "teleolgico". La palabra griega telos significa 'fin' o 'meta'. Esto significa
que este sistema tico determina la moral basndose en el resultado final. Mientras que la tica cristiana est
basada en reglas, el utilitarismo est basado en resultados.
El utilitarismo comenz con las filosofas de Jeremy Bentham (1748-1832) y John Stuart Mill (1806-1873). El
utilitarismo obtiene su nombre de la pregunta de prueba de Bentham: "De qu sirve?". l concibi la idea
cuando se encontr con las palabras "la mayor felicidad para el mayor nmero" en Treatise of Government, de
Joseph Priestly.
Jeremy Bentham desarroll su sistema tico alrededor de la idea del placer. Se apoy en el antiguo hedonismo
que buscaba el placer fsico y evitaba el dolor fsico. Segn Bentham, las acciones ms morales sonaquellas que
maximizan el placer y minimizan el dolor. Esto ha sido denominado a veces "clculo utilitario". Una accin
sera moral si produce la mayor cantidad de placer y la menor cantidad de dolor.
John Stuart Mill modific esta filosofa y la desarroll aparte del fundamento hedonista de Bentham. Mill us el
mismo clculo utilitario, pero en cambio se centr en maximizar la felicidad general calculando el mayor bien
para el mayor nmero. Mientras Bentham us el clculo en un sentido cuantitativo, Mill lo us en un sentido
cualitativo. l crea, por ejemplo, que algunos placeres eran de una calidad superior a otros.
El utilitarismo ha sido aceptado por tantas personas simplemente porque parece tener mucho sentido y parece
relativamente sencillo de aplicar. Sin embargo, cuando fue propuesto por primera vez, el fue una filosofa
radical. Intent establecer un sistema moral aparte de la revelacin divina y la moral bblica. El utilitarismo se
centraba en los resultados antes que en las reglas. En ltima instancia, el enfoque en los resultados demoli las
reglas.

En otras palabras, el utilitarismo provey una forma para que las personas vivieran vidas morales aparte de la
Biblia y sus indicaciones. No haba ninguna necesidad de apelar a la revelacin divina. La razn, antes que la
revelacin, era suficiente para determinar la moral.
Los fundadores del utilitarismo
Jeremy Bentham fue un importante terico en filosofa de la leyangloamericana y uno de los fundadores del
utilitarismo. Desarroll esta idea de la utilidad y un clculo utilitario en Introduction to the Principles of Morals
and Legislation (1781).
Al principio de esa obra, Bentham escribi: "La naturaleza ha colocado a la humanidad bajo el gobierno de dos
amos soberanos, el dolor y el placer. Les corresponde slo a ellos sealar lo que debemos hacer, as como
determinar lo que haremos. Por un lado, la norma del bien y del mal, por el otro la cadena de causas y efectos,
estn sujetos al trono de ellos. Nos gobiernan en todo lo que hacemos, en todo lo que decimos, en todo lo que
pensamos; todo esfuerzo que hagamos para librarnos de nuestra sujecin servir solo para demostrarla y
confirmarla".{1} Bentham crea que el dolor y el placer no slo explican nuestras acciones sino tambin ayudan
a definir lo que es bueno y moral. l crea que este fundamento podra brindar una base para la reforma social,
legal y moral en la sociedad. Es clave para su sistema tico el principio de utilidad. Es decir, cul es el mayor
bien para el mayor nmero? Bentham escribi: "El principio de utilidad significa aquel principio que aprueba o
desaprueba cada una de las acciones segn la tendencia que aparenta tener para aumentar o reducir la felicidad
de la parte cuyo inters est en cuestin; o, lo que es lo mismo en otras palabras, para promover u oponerse a
esa felicidad". {2} John Stuart Mill fue un eruditobrillante que estuvo sujeto a un rgido sistema de disciplina
intelectual y fue mantenido separado de los nios de su propia edad. Cuando Mill era adolescente, ley a
Bentham. Mill dijo que le embarg la sensacin de que "todos los moralistas anteriores haban quedado
superados". l crea que el principio de utilidad "daba unidad a mi concepcin de las cosas. Ahora tena
opiniones: un credo, una doctrina, una filosofa; en uno de los mejores sentidos de la palabra, una religin; la
inculcacin y difusin de lo que podra convertirse en el principal propsito externo de una vida". {3} Mill
modific el utilitarismo de Bentham. En tanto que Bentham estableci un utilitarismo del acto, Mill estableci
un utilitarismo de la regla. Segn Mill, uno calcula lo que est bien comparando las consecuencias para todos
los agentes pertinentes de reglas alternativas para una circunstancia particular. Esto se hace mediante la
comparacin de todas las circunstancias o entornos pertinentes similares en cualquier momento. Anlisis del
utilitarismo
Por qu lleg a ser tan popular el utilitarismo? Hay varias razones para su atractivo.
Primero, es un sistema tico relativamente fcil de aplicar. Para determinar si una accin es moral uno debe
simplemente calcular las consecuencias buenas y malas que resultarn de una accin especfica. Si lo bueno
supera
a
lo
malo,
entonces
la
accin
es
moral.
Segundo, el utilitarismo evita la necesidad de apelar a larevelacin divina. Muchos de los que adhieren a este
sistema tico estn buscando una forma de vivir una vida moral aparte de la Biblia y una creencia en Dios. El
sistema reemplaza la revelacin por la razn. La lgica, antes que una adherencia a principios bblicos, gua la
toma
de
decisiones
de
un
utilitarista.
Tercero, la mayora de las persona ya usa una forma de utilitarismo en sus decisiones diarias. Tomamos muchas
decisiones no morales cada da basadas en las consecuencias. En la fila para pagar en la caja buscamos la cola
ms corta para poder salir por la puerta ms rpidamente. Tomamos la mayora de nuestras decisiones
financieras (librar cheques, comprar mercadera, etc.) segn un clculo utilitario de costos y beneficios. As que
tomar decisiones morales usando el utilitarismo parece una extensin natural de nuestros procedimientos de
toma
de
decisin
diarios.
Hay, tambin, una serie de problemas con el utilitarismo. Un problema que tiene es que conduce a una
mentalidad de que "el fin justifica los medios". Si cualquier fin valedero puede justificar los medios para
alcanzarlo, no se tiene un verdadero fundamento tico. Pero todos sabemos que el fin no justifica los medios. Si
fuera as, entonces Hitler podra justificar el Holocausto porque el fin era purificar la raza humana. Stalin podra
justificar la matanza de millones de personas porque estaba intentando lograr una utopa comunista.
El fin nunca justifica los medios.Los medios deben justificarse a s mismos. Una accin especfica no puede ser
juzgada como buena simplemente porque puede conducir a una buena consecuencia. Los medios deben ser

juzgados
por
alguna
norma
objetiva
y
consistente
de
moral.
Segundo, el utilitarismo no puede proteger los derechos de las minoras, si la meta es el mayor bien para el
mayor nmero. Los estadounidenses del siglo XVIII podran justificar la esclavitud en base a que brindaba una
buena consecuencia para la mayora de estadounidenses. Sin duda la mayora se beneficiaba de la mano de obra
barata,
aun
cuando
la
vida
de
los
esclavos
negros
fuera
mucho
peor.
Un tercer problema con el utilitarismo es la prediccin de las consecuencias. Si la moral est basada en los
resultados, entonces tendramos que ser omniscientes para predecir precisamente las consecuencias de cualquier
accin. Pero, cuando mucho, slo podemos adivinar el futuro, y a menudo estas estimaciones razonadas son
errneas.
Un cuarto problema con el utilitarismo es que las consecuencias mismas deben ser juzgadas. Cuando ocurren
resultados, todava debemos preguntar si son resultados buenos o malos. El utilitarismo no brinda ningn
fundamento objetivo y consistente para juzgar los resultados, porque los resultados son el mecanismo usado
para
juzgar
la
accin
misma.
La
tica
de
la
situacin
Una forma popular de utilitarismo es la tica de la situacin propuesta por primera vez por Joseph Fletcher ensu
libro Situation Ethics: The New Morality.{4} Fletcher reconoce que la tica de la situacin es, en esencia,
utilitarismo, pero modifica el principio del placer y lo llama el principio del agape (amor).
Fletcher desarroll su sistema tico como una alternativa para dos extremos: el legalismo y el aninomianismo.
El legalista es como los fariseos en tiempo de Jess, que tenan todo tipo de leyes y reglamentaciones, pero sin
corazn. Enfatizaban la ley por sobre el amor. Los antinomianos son como los libertinos del tiempo de Pablo,
que
promovan
su
anarqua.
El fundamento de la tica de la situacin es lo que Fletcher llama la ley del amor. El amor reemplaza a la ley.
Fletcher
dice:
"Seguimos
la
ley,
si
es
que
lo
hacemos,
por
amor".{5}
Fletcher llega a citar ciertos pasajes bblicos en apoyo de su argumento. Por ejemplo, cita Romanos 13:8, que
dice: "No tengan deudas pendientes con nadie, a no ser la de amarse unos a otros. De hecho, quien ama al
prjimo
ha
cumplido
la
ley".
Otro pasaje que cita Fletcher es Mateo 22:37-40: "Jess le dijo: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, y
con toda tu alma, y con toda tu mente ... Amars a tu prjimo como a ti mismo. De estos dos mandamientos
depende
toda
la
ley
y
los
profetas".
Quienes proponen la tica de la situacin sostienen que estos breves versculos requieren un nico absoluto (la
ley del amor). No puede derivarse ninguna otra ley universal de este mandato de amar. Aun losDiez
Mandamientos
estn
sujetos
a
excepciones
basados
en
la
ley
del
amor.
La tica de la situacin acepta el punto de vista de que el fin justifica los medios. Slo los fines pueden justificar
los medios; los medios no pueden justificarse a s mismos. Fletcher cree que "ninguna accin aparte de las
consecuencias
previsibles
tiene
significado
tico
alguno".{6}
Joseph Fletcher cuenta la historia de Lenin, que se haba cansado de que le dijeran que no tena tica. Despus
de todo, us una filosofa muy pragmtica y utilitaria para imponer el comunismo sobre el pueblo. As que
algunos que lo rodeaban lo acusaron de creer que el fin justifica los medios. Finalmente, Lenin replic: "Si el
fin no justifica los medios, entonces, en nombre de la cordura y la justicia, qu los justifica? ".{7}
Como el utilitarismo, la tica de la situacin intenta definir la moral con una filosofa de que "el fin justifica los
medios". Segn Fletcher, la ley del amor exige el mayor amor para el mayor nmero de personas a largo plazo.
Pero, como veremos en la prxima seccin, no siempre sabemos cmo definir el amor, y no siempre sabemos lo
que
va
a
ocurrir
a
largo
plazo.
Anlisis
de
la
tica
de
la
situacin
Tal vez el mayor problema con la tica de la situacin es que la ley del amor es demasiado general. Las
personas tienen diferentes definiciones de lo que es el amor. Lo que algunos consideran que es un acto amoroso,
otros
podra
considera
una
accindesprovista
de
amor.
Adems, el contexto del amor vara de situacin en situacin, y ciertamente vara de cultura en cultura. As que
hasta es difcil derivar principios morales que puedan ser conocidos y aplicados universalmente. En otras
palabras, es imposible decir que seguir la ley del amor es hacer tal y cual cosa en cada circunstancia. Las
situaciones y las circunstancias cambian, as que la respuesta moral puede cambiar tambin.
La exhortacin a hacer la cosa amorosa es an menos especfica que hacer lo que sea el mayor bien para el

mayor nmero. Tiene prcticamente tanta fuerza moral como decir que hagamos "lo bueno" o "lo correcto". Sin
una
definicin
especfica,
no
es
ms
que
una
perogrullada
moral.
Segundo, la tica de la situacin adolece del mismo problema que el utilitarismo para predecir las
consecuencias. A fin de juzgar la moral de una accin, tenemos que conocer los resultados de la accin que
estamos
por
realizar.
A
menudo,
no
podemos
conocer
las
consecuencias.
Joseph Fletcher reconoce esto cuando dice: "No siempre podemos adivinar el futuro, aun cuando siempre
estamos siendo forzados a intentarlo".{8} Pero, segn su sistema tico, tenemos que conocer los resultados a fin
de hacer una eleccin moral. De hecho, debemos estar relativamente seguros de las consecuencias, porque si no
nuestra
accin
sera,
por
definicin,
inmoral.
La tica de la situacin tambin supone que la situacin determinar el significadodel amor. Pero el amor no
est determinado por los particulares de nuestra circunstancia, sino meramente condicionado por ellos. La
situacin no determina lo que est bien o mal. La situacin, en cambio, nos ayuda a determinar qu
mandamiento
bblico
se
aplica
en
esa
situacin
especfica.
Desde la perspectiva bblica, el problema con el utilitarismo y la tica de la situacin es que, en ltima instancia,
no brindan un marco moral consistente. La tica de la situacin tambin nos permite hacer el mal para lograr el
bien.
Esto
es
totalmente
contrario
a
la
Biblia.
Por ejemplo, Proverbios 14:12 dice que "Hay camino que al hombre le parece derecho; pero su fin es camino de
muerte". El camino a la destruccin est hecho de buenas intenciones. Esta es una falla fundamental de un
sistema
tico
de
"el
fin
justifica
los
medios".
En Romanos 6:1 Pablo pregunta: "Qu concluiremos? Que vamos a persistir en el pecado, para que la gracia
abunde?".
Su
respuesta
es:
"De
ninguna
manera!".
El utilitarismo intenta brindar un sistema moral aparte de la revelacin de Dios en la Biblia, pero termina por no
lograrlo.