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Jonathan Sarfati, Doctor en Qumica

El vuelo es una actividad tan compleja que los hombres no hemos conseguido dominar sus
mecanismos hasta el siglo pasado. Sin embargo existen varios tipos de animales que vuelan
desde hace mucho tiempo. Cuatro grupos de animales poseen sendos modos de vuelo bien
diferenciados: las aves, los pterosaurios, los murcilagos y los insectos.
Los hermanos Wright comprendieron la naturaleza del vuelo observando las aves. Y en
laboratorios de todo el mundo, los bilogos y los expertos en aviacin estudian los diferentes
tipos de animales voladores para obtener nuevas ideas que nos permitan mejorar las aeronaves
del futuro.
James Delaurier, profesor emrito de la Universidad de Toronto, pas dcadas estudiando el
aleteo de las aves. l ha declarado que
"es correcto acudir a la naturaleza para obtener de ella la inspiracin. El ser humano est muy
lejos de conseguir hacer lo que ya hace la naturaleza."
En la misma lnea, Weisshaar Terry, profesor de aeronutica en la Universidad de Purdue,
seala:
"Un diseo que ha sido copiado de la naturaleza es un diseo bueno en todos sus aspectos."
Tambin John McMasters, un experto en aerodinmica que trabaja para Boeing, y que ha
enseado diseo de aeronaves durante 40 aos, coincide:
"Una de las reglas es no inventar nunca nada que no sea necesario. Si podemos encontrar algn
precedente que resuelva el problema que nos ocupa, usmoslo."
Y aadi que las lecciones aprendidas de la naturaleza tendrn un papel clave en el diseo de las
nuevas aeronaves.1
A pesar de ello, muchos atribuyen el diseo de las aves a la seleccin natural. Graham Taylor,
investigador de la Universidad de Oxford afirma,
"La seleccin natural ya ha hecho muchos de la clculos para solucionar problemas de forma
evolutiva."
Pero... cmo funciona el vuelo? y cmo los nuevos descubrimientos han ayudado a los
ingenieros aeronuticos? puede la seleccin natural realmente explicar el vuelo?

El Vuelo de las Aves


Muchos evolucionistas proponen que las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios
corredores, pero al hacerlo olvidan cules son los requisitos necesarios para el vuelo de las aves.
Cuando un pjaro usa sus alas para volar, las plumas de vuelo primarias se colocan formando un
ngulo de tal manera que impulsan el aire hacia atrs para que el pjaro sea propulsado hacia
delante, segn la tercera Ley de Newton (cada accin produce una reaccin igual y opuesta). Al
mismo tiempo las alas del ave tienen una forma aerodinmica como las alas de un avin,

formando un ngulo tal que, cuando el ave se proyecta hacia adelante, el ala desva el aire hacia
abajo. Esto crea una fuerza de elevacin, por un movimiento de reaccin, segn el mismo
principio.

Efecto de Bernoulli o Tercera Ley de Newton?

El efecto de Bernoulli establece que la presin de un fluido (lquido o gas) disminuye a medida
que su velocidad aumenta. Este efecto recibe su nombre del cientfico/matemtico
holands/suizo Daniel Bernoulli (1700-1782), y es una simplificacin del principio segn el cual
la suma de todas las formas de energa de un fluido que circula en un conducto cerrado es igual
en todos los puntos. Muchas explicaciones del vuelo de aves y aviones mencionan un flujo de
aire ms rpido en la parte superior que provoca una disminucin de la presin. Esto creara
una fuerza de elevacin debido a una mayor presin en la superficie inferior. Pero estudios ms
recientes destacan el papel de la 3 ley de Newton.
Hay dos razones por las cuales las alas desvan el aire hacia abajo cuando el cuerpo se desplaza
hacia adelante: en primer lugar, las alas se inclinan ligeramente hacia arriba en sentido opuesto
a la corriente de aire formando un ngulo "de ataque" positivo. En segundo lugar, el Efecto
Coanda, que consiste en que un fluido sigue la curvatura de la superficie, y en este caso la
superficie superior apunta en sentido descendente.
A diferencia del principio de Bernoulli la 3 Ley de Newton explica, por ejemplo, por qu existe
una corriente de aire descendente bajo las palas de un helicptero, y por qu los aviones pueden
volar en posicin invertida siempre y cuando dispongan de un ngulo de ataque conveniente.2,3

El Sistema de Poleas
Durante el vuelo a remo (o aleteo) el ala debe elevarse para prepararse para la posterior carrera
descendente. Las aves realizan este movimiento ascendente usando un sofisticado sistema de
poleas; el msculo supracoracoideo tira de su tendn, el cual gira alrededor de una polea
formada por el hueso coracoides y la clavcula, a continuacin se introduce en el hmero o parte

superior del hueso del brazo/ala. Las aves pueden volar sin este tendn, pero en tal caso el
despegue resulta muy dificultoso.4

Por tanto es muy dudoso que la seleccin natural guiara los muchos cambios coordinados
necesarios para formar este sistema de poleas. De hecho, en el registro fsil no existe ninguna
evidencia de un sistema de poleas a medio formar, y de todos modos habra servido para algo
un sistema compuesto por medias poleas?5

PLUMAS
El evolucionista Alan Feduccia, de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que es
una autoridad mundial en el tema de las aves, dice:
"Las plumas son una adaptacin casi perfecta para el vuelo"7
pues son ligeras, fuertes y tienen forma aerodinmica, y estn formadas por una estructura
intrincada de barbas y ganchos. Esta estructura las hace impermeables, y con una ligera pasada
del pico se consigue que las plumas aplastadas vuelvan a recobrar su forma aerodinmica.6

Evolucionaron las plumas a partir de las escamas?


Richard Dawkins, conocido ateo evolucionista y neoeugenetista, no duda en afirmar:
"Las plumas son escamas de reptiles modificadas"7
Esta es una afirmacin muy extendida entre los evolucionistas. Sin embargo, las escamas son
pliegues en la piel mientras que las plumas son estructuras complejas compuestas de raquis,
barbas, brbulas, y barbicelos.

Detalle de la estructura de las plumas (izquierda) y de las escamas (derecha)


Plumas y escamas se originan de formas totalmente diferentes, las plumas surgen de los
folculos que estn situados en el interior de la piel de forma similar al pelo. Es evidente que la
informacin codificada necesaria para construir una pluma es muy diferente de la informacin
codificada requerida para construir una escama. Para que las escamas se conviertan en plumas
tendra que haber surgido una enorme cantidad de nueva informacin gentica en el ADN de los
reptiles que supuestamente fueron antepasados de las aves.

Brbulas de la pluma (fotografa aumentada 200 veces)


Como en muchos otros casos, la seleccin natural no habra favorecido a las hipotticas formas
intermedias. Muchos evolucionistas sostienen que los dinosaurios desarrollaron plumas con un
propsito aislante y que ms tarde evolucionaron y las perfeccionaron para el vuelo. Pero esta
historia carece de base real pues no explica cmo surgi la nueva informacin gentica para que
pudiera ser seleccionada posteriormente.
Otro problema es que seleccionar algo por sus propiedades como aislante trmico es muy
distinto de seleccionar algo por su utilidad para el vuelo. En las aves que han perdido la
capacidad de volar, las plumas tambin han perdido gran parte de su estructura y se han
convertido en algo parecido al pelo. En aves no voladoras, las mutaciones que produjeran
degeneracin de la estructura de las plumas aerodinmicas no supondran una desventaja tan

enorme como en las aves voladoras. Por lo tanto, la seleccin natural no las eliminara, e incluso
podra favorecer tal degeneracin.
Como en muchos otros casos similares, la prdida de la estructura de las plumas de vuelo
equivale a prdida de informacin, de modo que estos cambios son irrelevantes para la
evolucin porque la evolucin requiere un aumento de la informacin.
Lo nico que importa en estos casos es que las plumas proporcionen aislamiento, y una
estructura semejante al pelo es perfecta para ello; al fin y al cabo el cabello proporciona
aislamiento a los mamferos.6 En resumen, si un individuo necesitase plumas para el
aislamiento trmico, la seleccin natural actuara en contra del desarrollo de plumas de vuelo.
Y las plumas parecidas al cabello son adecuadas para aislamiento. Las plumas suaves y
esponjosas tambin son buenos aislantes y son comunes en las aves no voladoras. Su
esponjosidad se debe a la falta de los ganchos propios de las plumas de vuelo. Nuevamente
vemos que la seleccin natural contribuira a prevenir la evolucin de las plumas aerodinmicas
a partir de plumas aislantes.
Por ltimo, las protenas que forman las plumas (queratina Fi) son bioqumicamente diferentes
de las protenas que forman la piel y las escamas (queratina Alfa).
El investigador Alan Brush concluye as:
"Tradicionalmente se considera que las plumas de las aves y las escamas de los reptiles son
homlogas a nivel morfolgico. Sin embargo, las plumas son diferentes en su desarrollo, en su
morfognesis (generacin de su forma), en la estructura del gen, en la forma y secuencia de la
protena, y en la formacin de filamentos y la estructura."8

Una concesin a los creacionistas: las plumas no surgen a partir de las


escamas
Por lo tanto no es de extraar que Brush haya desechado la idea de que las plumas surgieran a
partir de las escamas, argumentando que los evolucionistas
"supusieron errneamente que la pluma primitiva evolucion por el alargamiento y la divisin
de la escama del reptil."
Brush y su colega reconocen:
"Los creacionistas y los escpticos de la evolucin han sealado que las plumas son un ejemplo
tpico de la insuficiencia de la teora de la evolucin, argumentando que no ha habido jams
formas transicionales entre las escamas y las plumas."9
Sin embargo, proponen un modelo evolucionista alternativo denominado biologa evolutiva del
desarrollo, o "evo-devo." Esta teora sostiene que
"los complejos mecanismos por los cuales un organismo individual crece hasta alcanzar su
tamao y forma pueden proporcionarnos pistas para entender la evolucin de la anatoma de la
especie."

Pero esto no es ms que una reminiscencia de la desacreditada idea "la ontogenia recapitula la
filogenia."10

EL PULMN DEL AVE


Los evolucionistas afirman que el pulmn del ave evolucion a partir del pulmn del reptil.
Cmo pudieron los pulmones fuelle de los reptiles evolucionar gradualmente hasta convertirse
en pulmones de ave?

Para poder transformar el pulmn de reptil en pulmn de ave se necesitan cambios drsticos.
Los reptiles inhalan el aire dentro de una cmara subdividida en faveolos mediante entrantes
denominados septos (del latn septum, tabique o pared) en los cuales la sangre extrae el oxgeno
y deposita el dixido de carbono. El aire viciado se exhala luego tal y como se inhal.
Por otro lado las aves tienen un complicado sistema de sacos areos del cual forman parte
integrante incluso sus huesos huecos. Este sistema mantiene el flujo del aire en una direccin a
travs de unos tubos especiales (denominados parabronquios) situados en el pulmn, y la
sangre circula a travs de los vasos sanguneos del pulmn en la direccin opuesta para
conseguir la captacin eficaz de oxgeno,11 un excelente diseo de ingeniera.12
Cmo pudieron los pulmones fuelle de los reptiles evolucionar gradualmente hasta convertirse
en pulmones de ave? No hay forma alguna de que los hipotticos eslabones intermedios
pudieran realizar su funcin correctamente, y en consecuencia el pobre animal no habra podido

respirar. Una de las primeras etapas del proceso habra sido una desafortunada criatura provista
de una hernia diafragmtica (orificio en el diafragma). Obviamente la seleccin natural habra
eliminado tal organismo.
Por otro lado, incluso suponiendo que pudiramos construir una hipottica serie funcional de
formas intermedias, seguira la seleccin natural estos pasos? probablemente no; los
murcilagos se las ingenian perfectamente con sus pulmones tipo fuelle, y algunos pueden
incluso cazar a alturas superiores a los tres kilmetros (dos millas). Los pulmones de las aves,
con su increble eficacia, slo constituyen una ventaja en grandes altitudes donde el nivel de
oxgeno es menor. Por lo tanto la transformacin de los pulmones de un reptil no le
proporcionara ninguna ventaja selectiva.13 No es de extraar que Alan Feduccia, en su gran
obra sobre la evolucin de las aves, ni siquiera mencione este problema.6
Recientes investigaciones sobre los pulmones del Sinosauropteryx (un supuesto dinosaurio
emplumado) mostraron que
sus pulmones tipo fuelle no podran haber evolucionado hasta convertirse en pulmones de alto
rendimiento de las aves modernas14
Es interesante observar cmo algunos defensores de la evolucin dinosaurio-ave niegan esta
evidencia en contra de su teora diciendo:
Los defensores de este argumento no pueden mostrar ningn animal cuyos pulmones pudieran
haber dado lugar a los de las aves, los cuales son tremendamente complejos y son diferentes de
todos los otros animales vivos"15
Evidentemente es slo la fe evolucionista la que exige que los pulmones de las aves tuvieran
necesariamente que surgir de los pulmones de algn otro animal.

Los vencejos y los vrtices en el borde de ataque


Un estudio de los vencejos17,18 muestra
que volar es mucho ms que desviar el aire
hacia abajo. Al mismo tiempo los vencejos
usan un borde de ataque generador de
vrtices (un vrtice es un flujo turbulento
en rotacin espiral con trayectorias de
corriente cerradas, como un pequeo
tornado) para reducir la presin y as
generar ms fuerza de sustentacin.19 As
pues, "debemos revisar nuestro
entendimiento del vuelo de las aves."18
El ala de pjaro en realidad est compuesta de dos partes: el ala del brazo (interior) y el ala de la
mano (exterior). El ala del brazo desva el aire hacia abajo del mismo modo que lo hace el ala de
un avin, segn John Videler, experto investigador de las universidades de Leiden y Groningen,
en Holanda20 Pero un estudio de los flujos22 de fluidos21 muestra que el agudo borde de
ataque del ala de la mano hace que se formen fcilmente pequeos tornados que contribuyen a

impulsar al ave en sentido ascendente.23 Estos pequeos tornados se forman con toda una
amplia gama de ngulos de ala, y por lo tanto es mucho ms difcil que el ala de pjaro pierda
repentinamente fuerza de sustentacin que lo haga el ala de un avin.24
Los vencejos tienen alas en forma de guadaa, compuestas por un ala del brazo relativamente
pequea y un ala de la mano muy larga que genera un poderoso borde de ataque generador de
vrtices.
As pues los vencejos pueden impulsar sus alas hacia atrs para volar rpidamente y al mismo
tiempo logran darse la vuelta en un espacio reducido19 disminuyendo el rea de barrido del ala
(estirando las alas). Esta habilidad les permite cazar insectos en pleno vuelo.
Del mismo modo las aves de percha necesitan un borde de ataque generador de vrtices para
producir fuerza de sustentacin a bajas velocidades, de lo contrario no podran posarse sobre las
ramas.
La importancia del borde de ataque generador de vrtices fue descubierta originalmente
estudiando el vuelo de los insectos. Y los ingenieros aeronuticos han usado provechosamente la
potente fuerza de elevacin de los vencejos para mejorar la seguridad en el aterrizaje de los
aviones supersnicos.
Sus pequeas alas, replegadas hacia atrs, hacen posible el vuelo veloz, pero si carecieran del
borde de ataque que genera vrtices sus alas no conseguiran suficiente fuerza de sustentacin
durante la desaceleracin previa al aterrizaje.
Como sucede a menudo, la prensa rinde homenaje a la evolucin sin aludir a ningn hecho
emprico concreto:
"Para maximizar la velocidad del vuelo y la maniobrabilidad, la ingeniera aeronutica y la
evolucin han coincidido en una misma solucin: El ala de geometra variable. Los vencejos y
los aviones de combate Tomcat mantienen sus alas replegadas hacia atrs cuando buscan
alcanzar altas velocidades. Para realizar giros cerrados, tanto los vencejos como los aviones
varan la geometra de sus alas."19
Ya sabemos que el avin de combate ha sido diseado de manera inteligente, y puesto que la
ciencia obtiene conclusiones por analoga, entonces por qu el vencejo no ha sido igualmente
diseado de manera inteligente? Adems, los autores sealan que:
"El vuelo de planeo de las cigeas sirvi de inspiracin para el diseo del primer avin de Otto
Lilienthal a finales del siglo XIX. La perfecta configuracin para el vuelo de estos majestuosos
planeadores dio a los pioneros de la aviacin la confianza en que un da iban a conseguir volar."
El artculo concluye as:
"En el futuro, el vuelo controlado del vencejo puede dar ideas a una nueva generacin de
ingenieros aeronuticos para disear vehculos nanorobticos transformables que puedan volar
con la agilidad, la eficiencia, y el reducido espacio de despegue y aterrizaje con el que hoy
consiguen hacerlo los insectos y los pjaros."19

Alas de geometra variable


Las ms recientes investigaciones en el tnel de viento han explorado "los increbles beneficios"
que obtienen los vencejos del uso de sus alas de geometra variable.25,26 Por ejemplo, los
vencejos son capaces de duplicar su tiempo de planeo y triplicar su velocidad de giro
transformando la configuracin de sus alas. No es de extraar que los ingenieros aeronuticos
estn deseosos de poner en prctica estos logros en aeronaves robotizadas.

Aletas en el borde de ataque

Evidencias de diseo: Algunas aves despliegan una aleta en el borde frontal del ala de la
misma forma que los grandes aviones.

Los aviones de gran tamao aterrizan y despegan a una velocidad reducida. Por lo tanto para
obtener el mximo de fuerza de sustentacin o elevacin los pilotos despliegan unas aletas en los
bordes frontales de las alas, aumentando as el ngulo de ataque. De este modo consiguen evitar
el estancamiento que tendra consecuencias nefastas. Sin esta tecnologa no existira la moderna
industria de la aviacin.
Un ejemplo fue la catstrofe area de Nairobi de 1974, en la cual las aletas estaban retradas en
el momento del despegue. El avin se estremeci con violencia, un preludio de estancamiento, y
se estrell matando a 58 personas, aunque el 98 sobrevivieron.28
Recientemente, investigadores de la Universidad de Oxford estudiaron el vuelo del guila
esteparia (Aquila Nipalensis) y consiguieron filmar evidencias de posicionamiento de las plumas
del borde de ataque durante la maniobra de aterrizaje.29 Estas filmaciones muestran que las
aves "despliegan una aleta en el borde frontal del ala" de la misma forma que los grandes
aviones.30 Y tiene el mismo efecto que en los grandes aviones; aumenta la fuerza de
sustentacin o elevacin, y permite un mayor control durante el aterrizaje y otras
maniobras.31 Ahora se cree que tambin otras grandes aves usan alerones de ataque en el borde
anterior de sus alas.
La avanzada tecnologa de alerones frontales en el borde de ataque del ala de las aves haba
pasado inadvertida hasta ahora porque las aves despliegan su alern solamente en el momento
preciso en el que lo necesitan para aterrizar. Por lo tanto los investigadores necesitaron una
cmara de vdeo de alta velocidad; 500 fotogramas por segundo.
La cmara de alta velocidad consigui captar el movimiento del alern frontal del ala
observndose un movimiento ondulatorio del plumaje que se extenda desde el extremo del ala
hasta el hombro.
Al mismo tiempo se han descubierto evidencias de que los pterosauros tambin disponan de un
alern frontal en el borde de ataque del ala, lo cual explica el propsito de un pequeo
huesecillo.

Podra haber evolucionado el vuelo de las aves?


Hay dos teoras principales que intentan explicar el origen del vuelo de las aves: la teora
cursorial, afirma que las aves evolucionaron "de abajo hacia arriba" a partir de dinosaurios
corredores, la teora arbrea, segn la cual, las aves evolucionaron "de arriba hacia abajo" a
partir de pequeos reptiles. Cada una de estas teoras aporta argumentos devastadores en
contra de la teora opuesta.
Las evidencias indican que ambas crticas estn en lo cierto, las aves no evolucionaron ni a
partir de dinosaurios corredores ni a partir de minicocodrilos que vivieran en los rboles. Sin
embargo, cada vez que se menciona una de estas teoras, la prensa popular contribuye a crear la
impresin generalizada de que esta nueva "evidencia" se aade de forma incremental en favor
de la evolucin de las aves, cuando en realidad la nueva evidencia est negando la otra teora.

La teora cursorial
Una teora reciente sostiene que los sistemas de vuelo de las aves empezaron a evolucionar como
una ayuda para la traccin cuando sus antepasados intentaban remontar pendientes empinadas.
El Dr. Kenneth Dial, del Laboratorio de Vuelo, de la Universidad de Montana, Missoula, observ
el comportamiento de los polluelos de la perdiz de Chukar mientras corran, y propuso razones
por las que agitaban sus alas.32 Descubri que las aves emplean "Asistencia Alada en Carreras
Inclinadas" (WAIR; siglas correspondientes a la expresin inglesa "Wing Assisted Incline
Running").
En este caso, el aleteo no tiene como objetivo levantar al ave para volar, sino ms bien lo
contrario, las alas presionan al ave contra el suelo para conseguir una mejor traccin,
consiguiendo el mismo efecto que los alerones en los coches de carreras.
Dial llev a cabo experimentos con un buen nmero de polluelos. Recort las plumas de vuelo
(plumas remeras o rmiges) de las alas a varias longitudes, y les hizo correr remontando
pendientes de diferentes ngulos y texturas. Descubri que incluso las cras pueden llegar a
remontar pendientes de hasta 45 grados, sin batir las alas. Pero agitando las alas, podan
remontar pendientes ms pronunciadas:
Los polluelos recin nacidos pudieron ascender pendientes de 50 grados de inclinacin, con tan
slo cuatro das de edad consiguieron ascender pendientes de 60 grados, los polluelos de 20 das
lograron ascender pendientes de 95 grados, es decir superficies casi verticales, y los adultos
hasta 105 grados.
Dial tambin compar aves que tenan los mismos das de edad, en concreto siete das despus
de eclosionar, pero con las alas de vuelo recortadas a diferentes longitudes. Los neonatos a los
cuales se les haban recortado las plumas remeras (plumas de vuelo de las alas) no consiguieron
remontar pendientes de ms de 60 grados, incluso si la superficie se hallaba cubierta de papel
de lija, lo cual ayuda a la traccin.
Aquellos polluelos a los que se haba recortado la mitad de las plumas remeras consiguieron
remontar pendientes ms pronunciadas, aunque tan slo entre 10 y 20 grados por debajo de las
pendientes escaladas por las aves de control que disponan de plumas remeras completas.
Tambin examin el comportamiento de cada uno de los tres grupos en superficies lisas.
Ninguno de ellos consigui remontar pendientes de ms de 50 grados, debido al deslizamiento,
y la presencia o ausencia de plumas remeras no supuso ninguna diferencia. Esto significa que la
traccin es un factor importante.
Para llegar a una demostracin ms rigurosa de las fuerzas que intervienen, Dial tambin us
dos acelermetros para medir la aceleracin en sentido vertical y hacia adelante. Tambin
descubri que durante gran parte del ciclo de aleteo, el ave se vea impulsada contra el suelo,
cualquiera que fuera su pendiente de inclinacin, lo cual aumentara la traccin.
Hasta este punto, observamos una meticulosa labor cientfica, consistente en poner a prueba las
hiptesis y de este modo descartar las distintas opciones posibles. Este trabajo nos proporciona
nuevos conocimientos sobre la carrera de las aves.

Pero aqu es donde la ciencia termina. A partir de este punto, arranca la especulacin
evolucionista, la cual alcanza conclusiones que no estn avaladas por la evidencia.

Problemas
En este estudio Dial utiliza individuos que son plenamente aves (no formas "transicionales"
potenciales) para postular una teora sobre su origen.
Es lgico que las aves, que ya tienen la musculatura completa y un gran control sobre las alas de
vuelo, tambin dispongan de los instintos necesarios para usarlas con el propsito de conseguir
traccin. Pero no tiene sentido que la seleccin natural seleccione una cierta caracterstica para
lograr la traccin y que esta caracterstica conduzca a lograr el vuelo. Ms bien sera lo contrario,
la traccin requiere una fuerza opuesta a la fuerza de elevacin necesaria para alzar el vuelo, as
que la seleccin de la traccin alejara a un organismo de la capacidad de vuelo.
En vista de lo anterior Dial propone que de alguna manera los movimientos que conducen a la
traccin se reorientaron para producir el movimiento necesario para el vuelo. Sin embargo, si la
capacidad de remontar una pendiente velozmente hubiera sido un factor de seleccin, entonces
uno esperara ver un aumento de musculatura en los cuartos traseros del ave para poder
impulsar las piernas con fuerza. De esta forma se podra remontar pendientes simplemente
gracias al impulso adquirido.
Adems, el peso adicional de los msculos contribuira a aumentar la traccin de forma
automtica. Probablemente stas son las razones por la que las aves de ms edad son las que
mejor remontan las pendientes. Pero debemos notar que el aumento del peso sobre los cuartos
traseros de un dinosaurio es exactamente lo contrario de lo que se requiere para transformarlo
en un ave.
De hecho, el principal argumento que usan, incluso los evolucionistas, en contra de la
transformacin de los terpodos en aves es el gran tamao de los cuartos traseros de los
dinosaurios.
Por ejemplo Feduccia declara:
"Es biofsicamente imposible que el vuelo evolucione a partir de tales bpedos grandes con las
extremidades delanteras tan acortadas y colas pesadas creando contrapeso, esa es la peor
anatoma posible para alzar el vuelo.33
Todo este anlisis pone de manifiesto hasta qu punto los planteamientos tericos
evolucionistas son simples historias carentes de respaldo emprico. La historia propuesta
por Dial necesita de la existencia de pequeos dinosaurios corredores que estuvieran en un
escenario ideal en el que fueran encontrando progresivamente una serie graduada de pendientes
inclinadas. En este escenario, la seleccin natural supuestamente mejorara paso a paso la
traccin gracias a la accin de las alas, al tiempo que misteriosamente pasara por alto los
efectos de la traccin debida al peso y al aumento muscular.
Kevin Padian es el presidente del pomposamente denominado Centro Nacional para la
Educacin de la Ciencia, una organizacin anticreacionista y antidiseo fundada y dirigida
segn criterios humanistas. Padian ha mostrado su entusiasmo por la investigacin llevada a

cabo por Dial. Incluso afirm que los dinosaurios supuestos antepasados de las aves "podran
haber usado su zarpazo depredatorio de forma similar al aleteo de las aves al volar."34 Esto es
similar a la afirmacin realizada por el Museo de Australia segn la cual algunos dinosaurios
desarrollaron un hueso que "les permiti extender sus manos en un movimiento amplio en
forma de abanico formando una tenaza con sus largos brazos y sus dedos ganchudos para
atrapar a sus presas.
Este potente movimiento de aleteo se ha convertido hoy en una parte esencial del vuelo de las
aves modernas.35
Pero una vez ms sucede lo mismo que con los movimientos que generan traccin hacia abajo;
este movimiento es el peor mecanismo posible para alzar el vuelo. Un aleteo en el sentido de la
marcha tendra como efecto empujar al ave hacia atrs.
Por otro lado las plumas no son la clase de estructuras que pudieran ser tiles en las
extremidades delanteras usadas para capturar una presa, porque el forcejeo subsecuente las
daara fcilmente.
Por ltimo, el propsito de las alas es desplazar el aire hacia atrs y hacia abajo para que el ave
sea impulsada hacia delante y hacia arriba. As las alas deben formar una gran superficie que
produzca gran resistencia del aire, para poder desplazar una gran masa de aire. Pero una
extremidad delantera diseada para atrapar una presa requiere ante todo una superficie que
proporcione poca resistencia al aire, es decir, que penetre el aire fcilmente. Imaginemos los
huecos en la paleta de un matamoscas o los perfiles estilizados diseados para moverse
eficazmente en el aire; estos mecanismos penetran el aire, no lo desplazan. Adems, la corriente
de aire generada por la protopluma advertira a la presa de la inminencia de su captura.

Teora Arbrea
Feduccia, y otros investigadores en consonancia con sus puntos de vista, rechazan la tesis de que
las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios, y tienen muy buenas razones para hacerlo.
Pero no estn dispuestos a abandonar la evolucin, y por eso creen que las aves evolucionaron a
partir de unos reptiles llamados cocodrilomorfos. Segn su teora estos pequeos reptiles
parecidos a los cocodrilos vivan en los rboles, "inicialmente saltaron y posteriormente
planearon de rama en rama"36
La imaginaria transicin del paracaidismo (donde las "alas" simplemente proporcionaran cierta
resistencia al aire durante la cada) al verdadero planeo supone ya de por s un obstculo
importante para la evolucin. Pero existe un obstculo an mayor que es el supuesto desarrollo
de la musculatura y esqueleto necesarios para el vuelo autopropulsado.
El principal propsito del aleteo durante el vuelo no es servir como un paracadas mvil que
dirija el aire hacia abajo e impulse al ave hacia arriba como reaccin. Lo que realmente sucede,
como se ha mostrado anteriormente, es que el aleteo sirve principalmente para dirigir el aire
hacia atrs, impulsando as al ave hacia adelante, con lo cual se consigue que el flujo de aire
sobre la forma aerodinmica de las alas genere una fuerza de sustentacin o elevacin. As pues
el vuelo propulsado por alas demanda unos movimientos musculares muy controlados lo cual a
su vez requiere que el cerebro disponga de un programa capaz de gobernar tales movimientos.

En ltima instancia, todo esto requiere la presencia de nueva informacin gentica de la que
carece la criatura no voladora.
Otro problema al que se enfrenta la teora arbrea es la ausencia de fsiles intermedios:
"No se han encontrado ni su supuesto antepasado ni ninguna forma transicional que lo vincule a
fsiles conocidos de aves. Y a pesar de que argumentan con toda la razn del mundo que los
anlisis cladsticos (comparaciones de las caractersticas comunes) son tan buenos como los
datos en que se basan, no hay ningn estudio cladstico que sugiera que tuviera un antepasado
que no fuera terpodo"37

MURCILAGOS
Los murcilagos son los nicos mamferos que vuelan, y muestran muchas caractersticas nicas
que les convierten en voladores muy giles.

El ala del murcilago, hecha de piel tensa, interacta con el aire de forma distinta a como lo
hace el ala del ave.

Un ala excelentemente diseada


Los investigadores de la Universidad de Brown, en Providence, Rhode Island, han descubierto
algunos aspectos inesperados de la aerodinmica del vuelo de los murcilagos.38 Mediante la
utilizacin de cmaras de vdeo de alta velocidad consiguieron grabar en tres dimensiones los
movimientos del ala y del cuerpo del Brachyotis Cynopterus y descubrieron algunas
caractersticas del vuelo nicas de los murcilagos.
Las alas de un murcilago estn hechas de piel tensa, mientras que las alas de los pjaros e
insectos son ms firmes y por lo tanto el ala del murcilago interacta con el aire de forma
distinta. Esta elasticidad, junto con decenas de articulaciones (incluso ms que en una mano
humana),39 permite a los murcilagos modificar la forma de sus alas consiguiendo as
movimientos inusuales, por ejemplo, los que dan ms fuerza de sustentacin en mayores
ngulos de ataque. El ngulo de ataque es el que forma el ala con el aire durante su recorrido
descendente. Esto permite a los murcilagos volar a bajas velocidades, con menor riesgo de
quedarse estancados.
Adems las alas de los murcilagos no slo disponen de muchas articulaciones que les permiten
ajustar con precisin la forma del ala durante el vuelo, mejorando as su eficacia, sino que
adems sus alas se puede plegar muy cerca del cuerpo para reducir la resistencia al aire. Esto
significa que la fase ascendente del aleteo del murcilago es muy diferente de la de las aves.
Uno de los investigadores, Kenneth Breuer, de la Brown University (EE.UU.) dijo: "El
murcilago repliega casi por completo sus alas."
El vuelo del murcilago se distingue del de las otras criaturas voladoras porque su versatilidad
se basa en su capacidad de generar distintas configuraciones y gran variedad de movimientos
con sus alas. Y estas capacidades podran servir en el diseo de aeronaves pequeas como las
que ya se estn desarrollando para misiones de reconocimiento militar no tripuladas.40

Evolucionaron los murcilagos?


Este equipo de investigadores tambin se propuso entender "el camino evolutivo que cre al
murcilago."41 El inconveniente es que el registro fsil no aporta ningn apoyo para su
hiptesis evolutiva, y adems estas nuevas investigaciones han hecho evidentes ms problemas
para la evolucin.

Palaeochiropteryx Tupaiodon: Uno de los fsiles de murcilago ms antiguos (segn


reconocen los evolucionistas). Fue hallado en Darmstad, Alemania y se estim de una
antigedad de entre 48 y 54 millones de aos.
Posea alas completamente desarrolladas, y su odo interno muestra la misma estructura que el
de los murcilagos actuales, evidencia de que estaba equipado de un sistema de sonar
completamente operativo.
Como indica la revista LiveScience:
"La complejidad de las alas de murcilago tambin pone en duda ciertas teoras actuales que
proponen que los murcilagos evolucionaron a partir de algn tipo de criatura voladora parecida
a una ardilla"40
Sharon Swartz investigadora de la Universidad Brown y profesora asociada de ecologa y
biologa evolutiva lo expresa as:
"Siempre hemos supuesto que los murcilagos evolucionaron a partir de una especie de animal
volador parecido a la ardilla."
Sin embargo, el nivel de complejidad que hemos descubierto recientemente en la "larga y
delgada ala" del murcilago es tan elevado en comparacin con las alas rectangulares de planeo
de los distintos animales voladores parecidos a las ardillas que Swartz llega a la conclusin de
que
"ahora no parece que los murcilagos tengan ninguna relacin con estos planeadores." 42
No es que Swartz crea que la evolucin no puede ser verdad, ella opina que

"el vuelo de planeo parece haber evolucionado en siete ocasiones distintas en los mamferos"
pero
"ni uno solo de esos grupos est estrechamente relacionado con los murcilagos"40
El registro fsil tampoco arroja ninguna luz sobre su supuesta evolucin a partir de criaturas no
voladoras. Los fsiles de murcilagos ms antiguos (segn los mtodos de "datacin"
evolucionistas) son prcticamente indistinguibles de los modernos.
El evolucionista Paul Sereno admite:
"En trminos de comprensin de la evolucin del vuelo de los vertebrados, el registro fsil de los
primeros pterosaurios y de los murcilagos es decepcionante: Sus representantes ms primitivos
ya aparecen totalmente transformados en diestros voladores"42
El paleontlogo evolutivo Robert Carroll dice:
"El registro fsil no presenta pruebas de transicin alguna que conduzca a los pterosaurios o a
los murcilagos: Los primeros miembros conocidos de estos grupos (de murcilagos) ya haban
desarrollado un sistema de vuelo avanzado"43
En otro estudio evolucionista argumenta as:
"Los primeros murcilagos fsiles son similares a los murcilagos modernos pues presentan
dedos muy alargados sobre los que se apoya la membrana del ala, que es una caracterstica
anatmica del vuelo propulsado"44

Pterosaurios

Fsil de una cra de pterodactiloide de la Caliza de Solnhofen

Los cientficos se han preguntado durante largo tiempo cmo los extintos reptiles voladores, los
pterosaurios, conseguan volar. Parecan demasiado torpes para elevarse al aire desde el suelo o
para aterrizar suavemente sin daarse sus delicadas alas. Es razonable pues, que algunos
cientficos hayan propuesto que, en el pasado, la presin atmosfrica debi haber sido mayor
que en la actualidad. Igual que sucede con los murcilagos, el registro de fsil no arroja ninguna
luz sobre la supuesta evolucin de los reptiles voladores a partir de criaturas no voladoras (vase
la nota 43). Sin embargo, recientes descubrimientos nos han permitido conocer cmo su
diseador resolvi elegantemente los problemas relacionados con el vuelo.

Voladores con cerebro


Las nuevas evidencias muestran que los pterosaurios no eran voladores primitivos y torpes, sino
que tenan un sentido de equilibrio muy desarrollado. De hecho, es posible que incluso hubieran
superado en habilidad las maniobras acrobticas de las aves de hoy en da.
Lawrence Witmer, de la Universidad de Ohio en Athens, (estado de Ohio), y sus colegas
utilizaron un escner de tomografa axial computerizada para medir dos crneos de pterosaurio.
Analizaron el Rhamphorhynchus Muensteri, que segn los evolucionistas es un pterosaurio
'basal' (es decir primitivo), y Santanae Anhanguera, un pterosaurio "derivado" (es decir
avanzado). Ambos revelaron un enorme flculo; la regin del cerebro que integra las seales de
las articulaciones, de los msculos, de la piel y de los rganos del equilibrio. En las aves, esta
regin es extraordinariamente grande en comparacin con otros animales, normalmente ocupa
entre el 1 y el 2% de la masa total del cerebro.
Pero en los pterosaurios, el flculo ocupada el 7,5%,45 "ridculamente enorme", segn
dice Witmer en un artculo sobre su investigacin.46 Es probable que lo necesitaran porque las
alas tenan una gran superficie la cual generaba muchos datos sensoriales;Anhanguera tena una
envergadura de cuatro metros. Los investigadores creen que durante el vuelo el flculo podra
crear detallados mapas de las fuerzas que incidan sobre las alas usando la informacin recogida
por las sensitivas membranas de las alas. As que podran haber sido capaces de superar a las
aves de hoy en la ejecucin de complejas maniobras acrobticas.47

Las alas flexibles, fuente de inspiracin de los


diseadores de aviones
Los pterosaurios tenan un diseo de ala nico, compuesto por una membrana de piel parecida
al cuero que se sostena por las extremidades anteriores y por el cuarto dedo que era muy largo.
Segn Sankar Chatterjee, de Texas Tech University,
"el cuarto dedo podra moverse hacia atrs considerablemente, transformando la forma de las
alas para cambiar la velocidad."48
Las alas tambin contenan fibras para reforzar y endurecer la membrana, y una fina red de
msculos, vasos sanguneos y nervios para transmitir informacin al
flculo. Chatterjee y Templin Joseph, director jubilado del Canadian National Research
Councils Aerodynamics Laboratory realiz un anlisis informtico del vuelo de
pterosaurio.49 Este anlisis indic que los pterosaurios eran capaces de alcanzar una velocidad

de crucero de hasta 15 m/s (54 km/h). La nica excepcin posible sera el


enorme Quetzalcoatlus, que tena una masa de 100 kg y una envergadura de 15 metros. Lo ms
probable es que fuera un planeador excelente, pero es difcil que pudiera mantener un vuelo
autopropulsado, a menos que volara en formacin tal y como hacen hoy en da las grandes aves
migratorias, lo cual ahorra una gran cantidad de energa (vase el chorlito dorado en el
artculo Navegacin y Orientacin). Templin dijo:
"Los pterosaurios podan responder a los constantes cambios de las condiciones del medio
ambiente utilizando sus sensores para controlar las variaciones de presin en toda la superficie
del ala. Eran capaces de transformar la forma de sus alas para sacar el mejor partido de las
condiciones de vuelo y de este modo controlar su velocidad."49
Y,
"Tal vez algn da nuestros aviones volarn imitando a los pterosaurios, cruzando ocanos
gracias a sus alas convertibles para ahorrar energa y lograr un mejor rendimiento."
Esta sera una mejora en comparacin con los modernos aviones de ala fija, pues estos cambian
la forma de sus alas, usando alerones y extensiones, slo en el momento del despegue y
aterrizaje.
El experto en aerodinmica Richard Kelso de la Universidad de Adelaida, Australia dijo que las
alas "convertibles" de los pterosaurios y aves consiguen un vuelo mucho ms suave en medio de
las turbulencias, y tambin logran ahorro de energa y alcanzan un mejor rendimiento.49,50

Aterrizaje suave
Gracias a las huellas dejadas por un pterosaurio podemos ver que estos reptiles no slo eran
buenos voladores sino que tambin dominaban las maniobra de aterrizaje. Las pisadas
fosilizadas muestran que el pterosaurio aminoraba su vuelo para aterrizar suavemente sobre sus
patas traseras, arrastraba los dedos de sus pies, y luego daba un salto corto. A continuacin,
dejaba caer sus patas delanteras para empezar a caminar sobre cuatro patas.51

El pequeo hueso que resolvi el misterio del vuelo


Pero entonces... cmo consegua despegar?, no sirve de nada tener una gran capacidad para
volar si uno no es capaz de levantar el vuelo, cmo pues podan los pterosaurios ganar la
elevacin inicial requerida para el vuelo? Los clculos anteriores haba pasado por alto la
presencia de un pequeo hueso llamado el pteroide. Este hueso slo aparece en los pterosaurios,
y anteriormente se crea que se doblaba hacia el interior.
Pero Matthew Wilkinson y el equipo que compone el grupo de vuelo de los animales en la
Universidad de Cambridge, Reino Unido, estudiaron los fsiles de pterosaurio y demostraron
que el hueso pteroide apuntaba hacia delante.52 Es evidente que este dedo serva de apoyo a
una aleta frontal hecha de piel que actuaba como frente de ataque mvil del ala.
Darren Naish, un paleontlogo de la Universidad de Portsmouth, Reino Unido, dice que el tejido
blando de pterosaurio que se ha encontrado fosilizado en China es una evidencia clara de esto.53

El hueso pteroide y su aleta frontal permiti al pterosaurio realizar acrobacias como las que
realizan los aviones modernos.54 Inclinando este alern se incrementara la fuerza de elevacin
en un 30%, lo cual es enorme, eso significa que hasta el pterosaurio ms grande poda despegar
con slo extender sus alas en presencia de una brisa moderada. Y esta fuerza de sustentacin
adicional reducira su velocidad de vuelo mnimo (la velocidad por debajo de la cual se
estancara) en un 15%, lo cual le permitira un aterrizaje suave. Adems, flexionando el hueso
pteroide de una de las alas, y extendindolo en la otra, los pterosaurios podran disponer de
distintas fuerza de sustentacin en cada una de las alas, lo cual les permitira virar.

Cmo consiguen volar los insectos?


A menudo se ha dicho que, segn las leyes de la termodinmica, los insectos no deberan poder
volar. Esto se debe a que a escalas pequeas, la viscosidad aumenta, de modo que los insectos
que vuelan por el aire son como si nosotros nadramos a travs de la melaza.55 Y sin embargo
vuelan, y vuelan de forma brillante. En realidad eso simplemente era una evidencia de nuestra
ignorancia de la aerodinmica. Las investigaciones realizadas durante la ltima dcada revelan
cmo los insectos consiguen volar de formas que dejan avergonzados los logros de
maniobrabilidad de nuestros aviones ms avanzados.

Vrtices en el borde de ataque


Los anlisis convencionales haban mostrado que los insectos generaban solamente entre la
mitad y un tercio de la fuerza de sustentacin necesaria para elevar a su peso. Sin embargo,
gracias a ingeniosos experimentos hemos observado inesperados patrones de flujo de vrtice en
los bordes de las alas de los insectos. Al igual que el vencejo, el borde de ataque generador de
vrtices provee una fuerza de sustentacin adicional mediante la reduccin de la presin.
Podemos observar el comportamiento del borde de ataque generador de vrtices en los aviones
de papel; los vrtices son la razn por la cual se produce un "impulso" definitivo antes del
aterrizaje del avin. Pero el borde de ataque generador de vrtices no puede mantener al avin
de papel en posicin vertical durante mucho tiempo porque se vuelve inestable y se aleja de la
superficie del ala.
Sin embargo en los insectos, el borde de ataque generador de vrtices genera la fuerza de
sustentacin adicional necesaria, porque el vrtice se queda "atrapado" en el borde de ataque
del ala durante el tiempo suficiente.57 Una de las razones por las que los modelos anteriores no
pudieron detectar cmo los insectos consiguen volar es que utilizaban alas fijas. Sin embargo,
las alas de los insectos tienen un movimiento muy complejo integrando la rotacin con
alteraciones del camber (la asimetra entre las curvas superior e inferior del perfil del ala). Para
hacer los alerones de un robot insecto experimental se requiere una programacin sofisticada
diseada inteligentemente. Por lo tanto, es razonable suponer que los insectos reales tambin
fueron programados por un diseador inteligente.

Mariposas
Los vrtices no son la nica peculiaridad que observamos en el vuelo de los insectos. Dos
investigadores de la Universidad de Oxford entrenaron un grupo de mariposas almirante rojo
(Vanessa Atalanta) para que volaran libremente entre flores artificiales en el interior de un tnel

de viento. De esta forma pudieron estudiar las corrientes de aire mediante estelas de humo y
filmarlas usando cmaras de alta velocidad. Esto es lo que descubrieron:
"Las imgenes muestran que las mariposas en vuelo libre usan una variedad de mecanismos
aerodinmicos no convencionales para generar fuerzas aerodinmicas: captura por la estela, dos
tipos distintos de vrtices de ataque, recorridos ascendentes activos e inactivos, adems de la
utilizacin de mecanismos de rotacin y del mecanismo denominado "clap-and-fling" observado
por Weis-Fogh. Las mariposas en vuelo libre utilizan a menudo diferentes mecanismos
aerodinmicos en sucesin. No parece haber una "clave" nica que explique los misterios del
vuelo de los insectos, dado que los insectos basan su estrategia voladora en una amplia gama de
mecanismos aerodinmicos que utilizan para despegar, maniobrar, mantener el vuelo
estacionario, y aterrizar."59

Halterios: los giroscopios biolgicos


Las moscas (Diptera) tienen un nico par de alas, a diferencia de la mayora de los insectos que
tienen dos pares. Pero en lugar del segundo par de alas, posee unos pequeos palillos con nudos
llamados halterios. Se sabe desde hace tiempo que los halterios actan como giroscopios, pues
se mueven en antifase, es decir en direccin contraria, a las alas.
La base del halterio posee unos sensores mecnicos denominados sensilias campaniformes (en
forma de campana) los cuales transmiten rpidamente informacin sobre el vuelo a los
msculos que mueven las alas para que stos acten estabilizando el vuelo. As pues los halterios
son el equivalente del indicador de altitud de un avin.
Ahora bien, un giroscopio provoca estabilidad, pero la mosca muestra una gran agilidad. Por
tanto, para poder realizar giros muy bruscos (por ejemplo, para esquivar un manotazo), la
mosca debe hallar el modo de neutralizar el efecto estabilizador del giroscopio.
Pero se ha descubierto que la mosca no necesita desactivar su "giroscopio" en absoluto, sino que
simplemente lo ajusta para recibir seales visuales. Un equipo dirigido por Michael Dickinson,
de la Universidad de California en Berkeley, descubri que los nervios del sistema visual estn
conectados a los halterios. De modo que estos nervios responden instantneamente, y sus
sensilias transmiten instantneamente la informacin a los msculos de vuelo.61
La posicin de la cabeza en relacin al resto del cuerpo tambin enva seales a los
halterios. Dickinson dice:
"Desde el punto de vista de la ingeniera, esto es mucho ms inteligente y ms eficiente. De esta
manera nunca se desactiva el estabilizador; simplemente se ajusta para que el sistema nervioso
controle su accin mecnica en cada segundo de tiempo."

Evolucionaron los halterios a partir de alas vestigiales?


A pesar de ello, Dickinson, que es un evolucionista convencido, afirma que los halterios
evolucionaron a partir de restos vestigiales de antiguas alas que fueron en su da completamente
funcionales:

"Las alas anteriores siguen lo que hacen las alas posteriores, y esto persiste hoy en las moscas, el
mismo circuito bsico est presente en la mosca, las alas posteriores guan a las anteriores,
simplemente han reutilizado los msculos y sensores de las alas traseras de una forma muy
inteligente."
Como "evidencia", cita que una nica mutacin en el gen Ultrabithorax en la mosca Diptera hace
que los halterios continen su desarrollo hasta convertirse en un segundo par de alas
completamente funcionales, lo cual es un "Icono de la Evolucin."62
Pero esta evidencia es errnea por diversos motivos:
Ultrabithorax es un gen enorme y muy complejo que se compone de varias subunidades, "la
mayora de estas contribuyen a regular cundo y dnde se activa el gen en el embrin."63 A su
vez regula un complejo conjunto gentico responsable de los halterios: "Para convertir las alas
en halterios habra sido necesario que evolucionara esta jerarqua completa, y no slo un nico
gen.63
En la mosca de la fruta (Drosophila), Ultrabithorax normalmente se activa en el tercer
segmento torcico lo cual provoca el desarrollo de halterios en lugar de alas. Al destruir la
funcin normal, se generan nuevas alas no funcionales.
Las alas duplicadas no tenan los msculos correspondientes por lo que se convirtieron en un
grave estorbo, de hecho, la pobre mosca mutante no consigui ni siquiera volar. Lo que sucede
en realidad es que cuando el Ultrabithorax est desactivado, se expresa cierta informacin
existente, producindose as un par adicional de alas.
Pero, esta expresin no se coordin correctamente, y en consecuencia las alas no se formaron
con toda la maquinaria necesaria para su correcto funcionamiento.
Este hipottico eslabn intermedio entre moscas de cuatro alas y Dipteria habra sido eliminado
por la seleccin natural.

Los relieves de la aleta de la ballena jorobada como fuente de


inspiracin para los diseadores aeronuticos64
La ballena jorobada no es un animal volador. Pero curiosamente ciertas caractersticas que le
ayudan a viajar a travs de su fluido tambin pueden ayudar a los aviones en sus
desplazamientos a travs de su fluido (aire).

El Relieve de las Aletas

Megaptera novaeangliae, un rorcual comunmente llamdo Ballena Jorobada


Por qu esta aleta posee relieves? A primera vista, esto parece un defecto de diseo en
comparacin con la elegancia de una aleta lisa.
Sin embargo, los ingenieros y los cientficos de la Academia Naval de EE.UU. han mostrado que
se trata de un ingenioso diseo del cual los diseadores aeronuticos tienen mucho que
aprender. 65
Este equipo utiliz un modelo a escala de una aleta de 56 centmetros de altura. Una de ellas era
lisa, y la otra presentaba pequeos relieves, denominados tubrculos. En un tnel de viento, la
aleta de perfil suave se comport como lo suele hacer el ala de un avin. Sin embargo, aquella
provista de relieve consigui un aumento de un 8% de la fuerza de sustentacin y una
asombrosa reduccin de un 32% de la fuerza de arrastre. Tambin se observ un incremento de
la resistencia al estancamiento (prdida repentina de fuerza de sustentacin) en un ngulo de
ala un 40% ms empinado.
Si pudiramos aplicar esto a la industria aeronutica, el aumento de la fuerza de sustentacin
hara que los despegues y los aterrizajes fueran ms fciles, la disminucin de la fuerza de
resistencia significara una reduccin en la cantidad de carburante malgastado, y la mejora en
resistencia al estancamiento sera una gran ventaja desde el punto de vista de la seguridad.
Los investigadores proponen que un diseo que use relieves contribuira a alcanzar enormes
beneficios en hlices, rotores de helicpteros y timones de buques.66
Entonces por qu este relieve funciona mucho mejor? Los salientes situados en el borde de
ataque de la aleta rompen el flujo de fluido (sea lquido o gas), y lo proyectan hacia los canales
intermedios.

Esto genera vrtices (remolinos) que provocan que el flujo permanezca apegado a la superficie
superior de la aleta, lo cual aumenta la fuerza de sustentacin evitando as el estancamiento.
Las ballenas jorobadas son enormes; pesan entre 27 y 36 toneladas y miden de 9 a 18 metros de
largo, pero son muy giles, y la razn de su agilidad se debe al diseo de su aleta.
En el mundo cado de hoy, estas ballenas son capaces de capturar un banco de peces rodendolo
con una singular "red de burbujas." Las ballenas nadan en un crculo bajo su presa, exhalando el
aire por su orificio nasal superior, creando as una trampa en forma de cilindro compuesta por
muros de burbujas de aire. Entonces la ballena nada por el centro del cilindro con la boca
abierta, tragndose los peces.

RESUMEN
El reino animal presenta cuatro vas principales para resolver el problema de elevar en el aire un
cuerpo ms pesado que ste, tal y como podemos observar en aves, murcilagos, pterosaurios e
insectos.
Todos estos mecanismos usan los principios de la aerodinmica de forma ingeniosa, los
diseadores aeronuticos an estn aprendiendo a usar estos principios.
Los nuevos descubrimientos de diseos ingeniosos en las aves, as como la persistente falta de
descubrimientos de formas de transicin, representan grandes impedimentos a la creencia en la
evolucin.

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El profesor Andy McIntosh, experto en aerodinmica de la Universidad de Leeds, Reino
Unido, ensea a sus estudiantes que, fundamentalmente, de [fuerza de sustentacin o
elevacin] elevacin se debe a la circulacin (trmino tcnico que denota el desvo del
caudal), que generar un movimiento ascendente por reaccin. El flujo parte del borde
de fuga de un ala real de forma regular (la condicin de Kutta) lo cual provoca la
circulacin. La fuerza ascendente [fuerza de sustentacin o elevacin] viene dada por l
=. V., donde l = elevacin por unidad de envergadura,. = Densidad, v = velocidad,. =
Resistencia a la circulacin (el teorema de Kutta-Zhukovsky).
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aviones de guerra), Live Science, , 2004.
21. Un fluido es un lquido o un gas.
22. El fluido usado en la simulacin es indiferente siempre que el nmero de Reynolds
permanezca constante (manteniendo la similitud dinmica). Este nmero es el cociente
las fuerzas viscosas y las fuerzas de inercia, su nombre proviene del ingeniero britnico
Osborne Reynolds (1842-1912 ), u se obtiene as; Re = vl/, donde. es la densidad, v es
la velocidad media, l es una longitud caracterstica y ? es la viscosidad.
23. Estos investigadores utilizaron un modelo a escala 1:1,5 en un tnel de agua, pues era
ms fcil de analizar que un tnel de viento.
24. Cuando un piloto reduce la velocidad de su avin, es necesario aumentar el ngulo de
inclinacin del ala con respecto al aire para poder mantener la fuerza de sustentacin
(para lograrlo el piloto tira de la palanca de control). Pero llega un punto en el que
desaparece el flujo constante a aire sobre el ala y en consecuencia el ala pierde toda su
fuerza de sustentacin. Acto seguido el morro de la aeronave se inclina hacia abajo,
causando un accidente si se produce cerca del suelo.
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Agradecimientos:
Creation Ministries International

Fuente de la noticia: http://www.creacionismo.net/genesis/Art%C3%ADculo/el-vuelo

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