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PEUPLE : Retour sur une distinction majeure : Peuple "ethnos" et peuple "demos".

De quoi parle-t-on lorsque l'on parle de peuple ? L'usage en est vari. Une certaine perception le rattache au
petit peuple, aux couches populaires. Mais c'est dj un choix de signification qui cache la complexit d'une
signification riche . On le distingue ordinairement en France de la Nation pour lui donner une paisseur plus
concrte. Mais pour aller plus loin une vielle distinction adopte par la science politique est mise en avant :
l'ethnos se distingue du demos.
I - Le peuple ETHNOS
Il est celui qui partage une culture commune issue de lhistoire. Il a des variantes une thnique, lautre
religieuse. Mais lhistoire avec ses vnements, ses bouleversements - guerres, migrations, rvolutions, etc . - a
introduit de la conflictualit dans la culture commune. Du moins en France. Autrement dit ce qui est partag ne
lest pas ncessairement en toute harmonie.
En France il est assez ais de reprer, mme pour un tranger, quelques conflits "identitaires" majeurs . Ainsi
pourra-t-on voir un conflit entre la volont forte dunit et dindivisibilit de la Nation et la survivance de quelques
cultures "rgionales" encore fortes. Lautre exemple noter est celui de la survivance dune subculture
chrtienne face une forte culture laque. La France est un pays marqu tout la fois - et contradictoirement 1) par lesprit de la Rvolution de 1789 qui a donn lieu la perspective dune rvolution non termine et tous
les courants de transformation de la socit (anarchistes, socialistes, communistes,etc.) et 2) par le maintien
dun fil historique pr-rvolutionnaire que lon retrouve dans lappel la terre de Mline ou dans le Travail,
Famille, Patrie de Ptain ou dans le gout rcurrent pour laventure coloniale et postcoloniale (discours de Dakar
du Prsident Sarkozy) ou guerrire (Afghanistan) .
* Ethnos dmancipation ?
Le peuple "ethnos" nest pas uniquement celui ancr sur les structures autoritaires faisant tout la fois appel
un conducator et la religion sous ses formes les plus ractionnaires. Mais avec la crise, la "monte de
lidentit" peut prendre la forme ractionnaire dj prsente tant dans les espaces rgionaux (extrme-droite en
Bretagne) que dans les replis communautaires religieux ou pour la communaut nationale dans les tentatives
de la droite sarkozienne dinstrumentaliser par en-haut lidentit nationale comme dautres instrumentalisent les
pratiques religieuses archaques aux fins de critique de lintgration rpublicaine. Lethnos peut se marier une
logique mancipatrice, sociale et citoyenne comme le "demos", en revendiquant une France pluriculturelle voire
plurinationale pour les cultures ou les peuples domins - Bretons, Corses, Kanaks, Martiniquais, .... Une
perspective sociale et mme socialiste peut se couler dans une Rpublique faisant sienne le "carr rpublicain"
Libert, Egalit, Fraternit, Lacit mais en amnageant le volet "une et indivisible" et en ralisant la formule
dmocratique quasiment utopique du "gouvernement du peuple par le peuple pour le peuple". Hypothse
dcole pour lheure...
* Ethnos des domins : victimes ethniques ou sociales et de genre ?
Il faudrait ici distinguer un ethnos dominant dun ethnos domin. Mais cest l une problmatique qui ne se rgle
pas en quelques lignes. Pour faire court, disons quun ethnos domin mais actif subjectivement et sur un mode
dmocratique et social ("de gauche") tiendrait une lgitimit lautodtermination de la dite communaut.
Renvoyons ici au dbat sur les minorits nationales.
A propos de la burqa, il semble avr que la constitution de la commission dite Grin suffisait amplement pour
sinterroger sur ce phnomne religieux mineur - soumission passive ou affirmation identitaire religieuse ? - et
que le lancement dun "grand dbat" sur lidentit nationale avec le voile intgral pour toile de fond est
dmesur et dangereux ; dangereux pour deux raisons : il vient den-haut (instrumentalisation forte) et il porte
une forte logique dexclusion. Si des mesures particulires sont prendre, nul besoin de mobiliser la
Marseillaise, la cocarde et encore moins "la terre" faon Mline.
II - Le peuple DEMOS
Il est celui qui a relativement lch ses pesanteurs archaques du pass au profit dune double orientations : le
dmos social et le dmos dmocratique. Risquons une version sujective et militante en distinguant le demos
des urnes (citoyen) et le dmos de la rue (social) !
* Le dmos SOCIAL

Il nest pas que "la rue" cest dire la mobilisation et la lutte de ceux-den-bas hors des procdures formelles de
la dmocratie reprsentative ou participative . Le demos social cest aussi ltat des droits et des garanties
protgeant les proltaires, ceux qui puisent leur salaire dans le mois ou qui npargnent que des sommes
modestes en fin de mois (moins de 3000 euros par mois en Europe de lOuest). Le demos social existe enfin au
titre de reprsentation du monde servant laction . A ce titre il pose une division verticale du peuple toute
diffrente de la division horizontale et territoriale des ethnos et des communautarismes pour qui lautre est "
ct"( lautre dpartement que le 93) ou "dehors" (lautre communaut). Il se pense soit en terme de couches
sociales (vision stratificationniste) soit en terme de lutte de classes sociales antagonistes. Ainsi, la subdivision
du peuple entre un peuple-classe et une bourgeoisie nationale relve dune apprhension du peuple comme
dmos versus social.
En France la dynamique populaire sest manifest sur les deux derniers sicles en terme de conqutes sociales
et dmocratiques, en terme de libration, dgalit, de fraternit et de laicit, le tout constitutif du "carr
rpublicain". Il a donn lieu peu peu et dans le conflit une comprhension particulire de la Rpublique
comme chose commune ("res communis"), comme comme gestion publique du bien public . Un comprhension
qui a gagn du terrain face la proprit prive du Code civil de 1804 mais qui bute aujourdhui la
reprivatisation du monde par le nolibralisme.
* Le dmos DEMOCRATIQUE
Il est celui qui met laccent sur la volont de participer au dbat et de dcider.
Le dmos dmocratique se comprend dans un cadre national mais aussi dans un cadre post-national
(perspective europenne) bien que les rflexions sur ce cadre soient plus complexes. Lire ici Des
appartenances aux identits : vers une citoyennet politique europenne de Margarita Sanchez-Mazas et
Raphal Gly. Voir aussi la table ronde Citoyennet et institution europennes de Mouvements 2007 (texte
payant sur internet)
Le demos dmocratique donne lieu deux autres variantes, lune citoyenne avec lection de reprsentants du
peuple, lautre autogestionnaire ou le peuple sapproprie les outils et la gestion des affaires soit dans
lentreprise, soit dans la socit. Le demos democratique est en France le fait historique des forces sociales des
diffrentes composantes de la gauches. Cest contre la vision restrictive des libraux que la dmocratisation
sest effectue. Ce processus est aujourdhui bloqu par le nolibralisme.
Christian Delarue