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SI BOTTICELLI PROTESTE1a, MIRBEAU S'EXASPRE

Mirbeau, chemin de fer et Art Nouveau


La 628-E8 est, sans aucun doute, l'un des premiers rcits franais dans lequel soit mene une
rflexion sur les consquences sociologiques de l'arrive de l'automobile, nouvelle venue dans le
paysage technique. C'est aussi, pour Octave Mirbeau, un excellent moyen de rgler des comptes,
non seulement avec quelques collgues, mais aussi avec quelques tendances artistiques fortes du
dbut du XXe sicle. Plus de cent ans aprs, c'est encore un curieux rcit-reportage, certes
prodigieusement intressant, aux yeux du lecteur contemporain amateur des choses de 1900, mais
qui ne va pas sans susciter interrogation, doute, voire suspicion de malhonntet intellectuelle
assume. Car enfin, aveugl la fois par sa frache et violente tocade pour l'automobile (il n'est pas
le seul l'poque), comme par sa haine ancienne de l'Art Nouveau, il est permis de se demander si
Mirbeau ne s'gare pas. Voyons quelles sont les pices analyser, puis intgrer dans notre dossier.
AUTO (mobile) CONTRE LOCO (motive)
Avant d'aborder la question de la validit ou non des choix esthtiques de Mirbeau, il
convient de s'arrter un instant sur une question qui a beaucoup mobilis les esprits avant 1914,
question intressante, puisqu'elle noue, en un nud intriqu, science et esthtique. Elle est donc au
centre de nos proccupations et fut qualifie par le philosophe Alain d'aventure de l'esprit.
Commenons par citer Mirbeau : Entre les machines que la sensibilit, que l'imagination
de l'homme a cres pour s'affranchir de ses mille servitudes et se rapprocher de l'lment, c'est
donc la barque et l'auto que je prfre. Plus loin : Il m'enchante que les formes de l'auto et de la
barque s'apparentent1... Mme s'il se pense original, Mirbeau ne fait ici que reprendre la vulgate
de l'poque, qui veut qu'en donnant une forme pointue l'avant des vhicules, d'une part la
rsistance de l'air diminue dans des proportions importantes, et, d'autre part, une automobile ou une
locomotive ainsi quipes auront de facto une allure irrsistiblement moderne. Curieuse faon de
voir les choses une priode o la ligne courbe rinterprte de la nature est plutt en vogue ! Plus
piquant encore, c'est que, ce faisant mais on ne le sait pas encore , on s'appuie sur une thorie
scientifique radicalement fausse ! Et celui qui va mettre mal cette belle construction n'est ni un
scientifique, ni un ingnieur ; c'est le philosophe Alain, le dlicieux auteur des Propos. Laissons-lui
la parole :
Je veux seulement rapporter ici une aventure d'esprit qui une fois me conduisit dcouvrir
une forme qui tait alors profondment ignore. Il s'agit de la forme donner un solide qui
doit tre transport dans l'eau ou dans l'air. l'poque o je fus amen rflchir l-dessus,
l'imagination conduisait couper l'eau ou l'air comme on coupe les solides ; et les locomotives
du P.L.M. avaient un coupe-vent l'avant. On sait aujourd'hui que le coupe-vent doit tre
l'arrire sous forme de queue effile, l'avant prsentant au contraire la plus grande largeur,
sous forme arrondie... Je me reprsentais un homme gros et fort guidant sa famille travers
une foule, certes je ne le voyais pas l'arrire, ni le plus petit l'avant, tout au contraire une
fois que le gros homme avait fait son trou, il laissait un sillage en forme de queue effile, o sa
femme et ses enfants en grandeur dcroissante pourraient se glisser sans rsistance...
Qu'arriva-t-il ? C'est que je fus en mesure d'crire un ami sur une lettre o je lui dessinais les
profils de l'avenir pour les bateaux et autres projectiles2.

En effet, la raison est bien du ct d'Alain, ce que confirmeront plus tard les effets de
Gustave Eiffel, l'homme de la Tour, partir de 1909 avec ses premires expriences en soufflerie,
1a

Allusion au titre de deux chroniques artistiques d'Octave Mirbeau, Botticelli proteste , parues dans Le
Journal les 4 et 11 octobre 1896.

destines l'aviation3. Sans entrer dans trop de dtails, prcisons simplement que l'erreur provenait
d'une mauvaise interprtation du coefficient de viscosit de l'air, considr comme quivalent
celui de l'air. On le sait, toutes les formes arodynamiques des annes trente auront des structures
trs enveloppantes et arrondies l'avant, aux tats-Unis, puis en Europe, avec la mode du
streamlining , avec des gens comme Raymond Loewy lequel, du reste, a t trs influenc par
les locomotives coupe-vent du P.L.M. qu'il voyait Nice, au temps de sa jeunesse, avant la
Premire Guerre Mondiale4.

L'inauguration du train "Cte d'Azur Rapide", la Gare de Lyon, le 3 novembre 1904. En tte, l'une des clbres
locomotives "Coupe-vent" du Paris-Lyon-Mditerrane, dites Grosse C. Alors que Mirbeau semble avoir t
favorablement impressionn par les formes en pointe, imites des navires et bien visibles sur la locomotive, Alain
dmontra, par un subtil exercice de pense, l'absurdit de ce choix. (Collection J.-M. Combe)

Ceci tant, gardons- nous d'affirmer que les formes coupe-vent sont un non sens
esthtique. En ce domaine comme en bien d'autres, on identifie des russites majeures, des checs
retentissants et bon nombre de crations banales, bien vite oublies, pour ces dernires. Comme
toujours les russites sont celles o la forme coupe-vent va tre intgre dans un schma de pense
globale de l'engin, le but tant une cration adapte sa fonction, c'est--dire lorsque la dmarche
est dj celle du design industriel, mme si le mot n'est pas encore invent. Ce n'est pas le cas pour
l'automobile d'avant 1914 o les formes sont non seulement alatoires, mais encore souvent trs
laides, car nous sommes encore dans la prhistoire de cette technique qui demeure trs marque par
l'influence des vhicules traction hippomobile.
Bien entendu, ceci ne concerne pas la locomotive, dj quasi-centenaire, mme si Mirbeau
ne l'aime plus5. Mais pourquoi ne l'aime-t-il plus ? Les raisons qu'il donne sont aujourd'hui risibles,
par rapport celles qu'il est possible de mettre jour dans d'autres uvres littraires
contemporaines de La 628-E8, telles que Le Voyage sentimental en automobile et Le Prince
Coucou, de O. J. Bierbaum, dats respectivement de 1903 et 1907 6.Il est piquant de constater que
dans sa dmolition en rgle de la locomotive, Mirbeau n'utilise aucun argument d'ordre esthtique.
Autrement dit, son attitude est, dans ce cas prcis, exactement l'inverse de celle qu'il adoptera pour
justifier sa haine de l'Art Nouveau. Il n'y a rien qui soit fait pour nous tonner, tout simplement
parce que, en 1907, au moment de la publication de La 628-E8, ces arguments n'existaient pas.
Aprs une priode d'une cinquantaine d'annes, qui va de 1840 1890 environ, o l'on ne se
proccupe pas plus qu'il n'est ncessaire de l'esthtique des locomotives, mme si quelques russites
existent en ce domaine, l'image de la Crampton et de l'Engerth, si prises par le Des Esseintes de
Huysmans, russites en quelque sorte involontaires, c'est au contraire vers 1900 que l'esthtique des
locomotives commence tre partie intgrante de leur tude. La littrature ne s'y est d'ailleurs pas
trompe, l'avant 1914 constituant un vritable triomphe du train et, par voie de consquence, de la
locomotive. Sans remonter jusqu' Zola, est-il besoin pour appuyer notre propos d'appeler notre
secours les Valery Larbaud, Jules Romains, Franc-Nohain et autres futuristes italiens ? C'est, du
reste, ce mme moment que le philosophe Paul Souriau crivait dans La Beaut rationnelle,

ouvrant la voie au design industriel : L'individu doit tre jug en lui-mme et non d'aprs son
espce ; il n'y a d'intrt le comparer son groupe que pour apprcier sa valeur relative en
cherchant s'il est ou non ce que l'on peut trouver de plus parfait en son genre. C'est ainsi que l'on
jugera de la beaut d'une machine, d'une locomotive par exemple, par comparaison avec les
machines de mme espce, mais sans songer un instant tirer de cette comparaison un type
spcifique, qui serait l'idal de l'espce locomotive. Et, plus loin : On n'apprcie pas toujours
sa juste valeur la beaut des machines, qui sont un produit vraiment merveilleux de notre art. Une
locomotive, un car lectrique, un navire vapeur, en attendant l'aronef, c'est le gnie humain qui
passe. Dans cette lourde masse que ddaignent les esthtes, triomphe apparent de la force brutale,
il y a autant de pense, d'intelligence, de finalit, ou, pour tout dire en un mot, d'art vritable, que
dans un tableau de matre ou dans une statue. Enfin : [] il ne peut pas y avoir de conflit entre
le beau et l'utile... La beaut est dans l'vidente perfection : toute chose est parfaite quand elle est
conforme sa fin7. Ceci nous permet de comprendre pourquoi Mirbeau n'insiste gure sur les
cts pratiques de l'automobile, laquelle lui permet d'aller o il veut, quand il veut, alors que la
locomotive, et par voie de consquence le train qu'elle remorque, sont prisonniers la fois de
l'itinraire balis par les rails, tout autant que de la tyrannie des horaires, lesquels enchanent leur
tour les pauvres voyageurs dans une spirale de sujtions.
Tout cela fait videmment sourire en ce dbut de XXI e sicle, o les lourdes et nombreuses
contraintes lies la circulation de millions d'automobiles, c'est--dire aussi nombreuses que la
population adulte et active, imposent au conducteur de srieuses qualits de solidit nerveuse.
N'hsitons pas nous rpter. Entre l'auto de 1900 et celle d'aujourd'hui, il y a plus qu'un monde,
puisque, en dehors de sa pratique en tant que sport, elle n'est alors pas autre chose, au plan pratique
comme celui de l'esthtique, qu'une sorte de calche motorise et qu'il n'est pas question que son
propritaire la conduise lui-mme, ce rle tant dvolu un chauffeur rmunr, charg galement
de son entretien. C'est bien le cas pour La 628-E8, o Mirbeau consacre de longues pages son
astucieux et factieux chauffeur Brossette, le hros des cuisinires et des femmes de chambre ! Ce
n'est qu'aprs la Premire Guerre Mondiale que l'on commencera conduire soi-mme des voitures
de plus en plus rapides et de plus en plus puissantes. Ce seront aussi les dbuts vritables du mythe
de l'automobile en tant que machine sduire, les propritaires prenant ainsi leur revanche sur les
chauffeurs. Il est assez frappant, lorsqu'on tudie de prs les nombreuses affiches de 1900 vantant
les mrites de l'automobile, de constater, non seulement combien l'rotisme en tant qu'argument de
vente est l'uvre, ce qui n'a rien qui soit fait pour nous tonner dans le contexte de l'Art Nouveau,
mais aussi qu'il n'est jamais fait mention, contrairement aujourd'hui, des caractristiques de
motorisation, lesquelles n'intressent que peu les futurs propritaires, car elles sont du ressort de
celui qui va la conduire, autrement dit du chauffeur.
Un autre point important est celui de la modification de la perception du paysage avec la
vitesse dans le cas d'un voyage en automobile par rapport au chemin de fer. Curieusement Mirbeau
semble viter ce sujet, ce qui est regrettable, compte tenu de l'importance qu'il va prendre dans les
mouvements littraires et artistiques, immdiatement avant la Premire Guerre Mondiale. Il n'insiste
que sur les avantages pratiques de la vitesse, qui lui permettent, grce sa 628-E8, alors qu'il est
lass de Paris, d'aller Amsterdam grande vitesse, se coulant dans le mouvement gnral
d'acclration de la vie, une poque o l'homme ne tient plus en place. Genre d'argument banal et
surtout discutable dont la revue L'Auto et autres publications la gloire de l'automobile, nouvelle
coqueluche des gens fortuns, abreuvaient alors leurs lecteurs. C'est, en effet, ce moment prcis
que le rseau du Nord mettait ses trains sous le signe du 3 , : autrement dit, il mettait en service
des locomotives capables de remorquer un train de 300 tonnes, en 3 heures sur une distance de 300
kilomtres, ce qui fut fait avec les clbres locomotives Atlantic et constitue une belle performance
pour 1900, performance, soyons-en srs en dpit de ce que dit Mirbeau, impossible atteindre en
automobile8. Du reste, la question de la lutte pour la conqute de la vitesse, entre locomotive et
automobile, a non seulement agit le milieu littraire et la grande presse, mais aussi celui des
ingnieurs. Nous avons en notre possession, copie dun manuscrit d Andr Chapelon (18921978), ingnieur franais et crateur dtonnantes locomotives vapeur dont la rputation fut

mondiale, dans lequel Chapelon prend ce problme bras le corps. Sa conclusion vaut dtre
cite : De tout ce que nous venons de dire, il rsulte donc quaucune conclusion puisse tre tire
de la comparaison des automobiles et des locomotives en matire de vitesse ; car il ne faut pas
oublier que les rsultats obtenus sur lautomobile sont des maxima non susceptibles dtre dpasss
dans ltat actuel des choses, tandis que ceux fournis par la machine locomotive moderne,
magnifiques dj, ne sont srement pas des limites infranchissables Bref, le jeune Chapelon
choisissait un camp qui ntait pas celui de Mirbeau, mais lavenir allait montrer quil sagissait l
dune guerre pour rien et que les deux parties avaient galement tort.

L'Atlantic Nord, de 1900. L'une des locomotives vapeur parmi les plus clbres de son temps,
qui fit sensation l'Exposition de 1900. La Grosse C et l'Atlantic Nord sont aujourd'hui prsentes
la Cit du Train de Mulhouse. (Collection J.-M. Combe)

AUTO, LOCO, MIRBEAU ET ART NOUVEAU


La critique mordante, froce et drle la fois du mobilier Art Nouveau par Mirbeau dans La
628-E8, comme dans nombre de ses chroniques artistiques, nous semble plus solidement tablie,
mme si elle est discutable et si ses imprcations contre le chemin de fer ne sont l que comme des
pices charge son amour de l'automobile. Toutefois, mme si ces diffrents domaines semblent
fort loigns les uns des autres, il nous parat que Mirbeau a bien saisi le sens esthtique de l'poque
de l'Art Nouveau. Mais sa critique, certes brillante, est probablement aussi le prtexte faire du
Mirbeau, mme s'il ne devait pas apprcier plus qu'il n'est ncessaire le style dominant de 1900.
S'il a eu son esthtique particulire, l'Art Nouveau a eu aussi son idologie. Le
dveloppement de la production industrielle et son extension tous les domaines de l'activit
humaine apparurent, cette poque, comme une menace la Beaut. Sauver des atteintes de la
laideur commercialise les objets les plus usuels de notre vie quotidienne, renouer avec les vieilles
traditions de l'artisanat tout en rpandant un got nouveau dans le dcor de la maison et de son
architecture mme, telles taient les ambitions que formulrent, partir de 1880-1885, des artistes
de plusieurs pays, dont le premier semble avoir t l'Angleterre9. Ajoutons cette citation cette
autre : En refusant trop souvent de l'associer aux produits du machinisme, mais il ne pouvait y
avoir qu'antinomie entre ceux-ci et des formes qui souhaitaient voquer les inflexions mouvantes de
la vie vgtale, les tenants du style 1900 le condamnaient une volution purement formelle, sans
lien logique avec les produits et les demandes d'une socit nouvelle, dont il ne pouvait plus tre
que l'image dissocie et artificiellement amenuise10.
La haine est toujours mauvaise conseillre. Mirbeau, dans son attitude de rejet systmatique
du Modern style, est certainement excessif. Mais, outre le fait que cela nous vaut un morceau
d'anthologie littraire, il y a une leon tirer de cette attitude, et ce n'est pas la faute de Mirbeau sil
na pas eu le recul suffisant pour apprhender prcisment les fondamentaux esthtiques de son
temps. Aujourd'hui, les nombreux travaux consacrs l'Art Nouveau, depuis une trentaine d'annes,
nous permettent davoir une meilleure vision de ce mouvement, tant dans le domaine artistique que
dans ceux de l'artisanat et des arts dcoratifs, du commerce et de l'industrie. Quoi qu'il en soit, pour
ce qui est de nous qui cherchons ici dmler les fils encore tnus qui lient art et industrie, avant

1914, nous n'hsitons pas proposer, et ce dans la perspective du livre de Mirbeau, les points
suivants :
* Bien qu'il y ait apparemment antinomie entre les courbes fminines et les vives couleurs
juxtaposes de l'Art Nouveau et les rigueurs gomtriques tristes des ralisations industrielles, c'est
bien parce que l'Art Nouveau a exist qu'une rflexion sur la beaut des productions qui ne relvent
traditionnellement que du domaine de l'Art a pu tre engage. Non seulement, avec la copie et
l'interprtation des styles historiques, le XIXe sicle engageait un processus de blocage intellectuel,
mais aussi il n'tait pas assez avanc dans le processus de la rvolution industrielle pour qu'il se
permette de rflchir la beaut formelle des produits de l'industrie. C'est pourquoi, dans un but
purement commercial, on se satisfaisait de rajouter, une machine au schma prexistant, quelques
lments censs faire beau, par exemple des motifs dcoratifs inspirs du gothique sur une
machine vapeur fixe, dont les bases structurelles remontaient au moins James Watt. Mieux
encore, on a vu aux tats-Unis, vers 1870, des constructeurs de matriel ferroviaire proposer leurs
clients, et sur catalogue, des locomotives vapeur avec, au choix, un abri gothique, byzantin ou
encore mauresque ! En fin de compte, la seule exception, dans cet ocan de mdiocrit, est
constitue par l'uvre de Christopher Dresser, en Grande-Bretagne, un grand esprit en avance sur
son temps, dont les crations en matire d'argenterie sont tonnantes de modernit 11. Ainsi, c'est en
rejetant les errements anciens et en proposant une esthtique radicalement nouvelle, dont aucun des
aspects de la vie ne serait exclu, que l'Art Nouveau a initi le design industriel.
* Ce faisant, l'un va dvorer l'autre. Plus on va s'avancer dans le sicle, plus l'Art Nouveau
va aller en perdant de son intensit et plus les ralisations, en matire de design industriel, vont tre
nombreuses. Le point de basculement, autrement dit le moment o les deux domaines s'quilibrent,
peut tre cal vers 1905-1907, c'est--dire au moment prcis o Mirbeau crit La 628-E8.
* Enfin, dernier point et non le moindre, il nous apparat que l'Art Nouveau tait inadaptable
aux produits industriels, et tout particulirement aux vhicules se dplaant par leurs propres
moyens ; les automobiles et les trains. Deux bons exemples nous sont fournis par un projet de
locomotive italienne Art Nouveau, tout simplement dlirante et pratiquement irralisable, ainsi que
par la fameuse automobile de Pierre Selmersheim du concours des grands magasins, publie dans le
livre de John Grand Carteret, en 1898. Cette dernire, en ralit une maquette, totalement en rupture
avec les formes alors classiques de l'automobile, imites des vhicules traction hippomobile et
anticipant les formes arrondies des annes trente, prsente toutefois un aspect monstrueux de
tarasque, qui prte sourire et la rapproche plus du char de carnaval que de l'automobile. Ainsi, s'il
avait t appliqu aux produits industriels, l'Art Nouveau, aurait ressembl sa caricature et
l'hilarante rue Modern style de Robida serait devenue ralit ! En vomissant le style 1900 et en
adorant l'automobile et sa pratique, Mirbeau aurait-il eu raison sans le savoir ? Il sera vite satisfait,
puisque, entre 1910 et 1914, l'Art Nouveau va jeter ses derniers feux dans les domaines des arts
dcoratifs comme dans le domaine artistique. De ce point vue, l'Art Dco qui va lui succder ne sera
pas autre chose qu'une variante rationnelle de l'Art Nouveau. De l'Art Nouveau revu et corrig par
le design industriel, donc.
Mais, mme si Mirbeau a raison, il n'est pas le premier ! Ds 1894, Samuel Bing, l'un des
introducteurs historiques du japonisme, puis de l'Art Nouveau Paris, crivait : Un axiome veut
que la machine soit l'ennemie prdestine de l'art. L'heure a sonn enfin de s'opposer ces ides
toutes faites... La machine pourra devenir un facteur important dans le relvement du got public.
Par elle, une conception unique peut, lorsqu'elle est gniale, vulgariser l'infini la joie des formes
pures12 En ralit, la haine de la machine a toujours eu des origines sociales et non esthtiques.
Mme Lonard de Vinci a imagin des machines de guerre, lesquelles, outre leur but, sont belles en
soi. Et c'est bien parce que les machines du XIX e sicle (locomotives, machines vapeur, machinesoutils...) taient imparfaites et souvent peu adaptes leur fonction, ce dont leurs concepteurs
devaient avoir pleine conscience, que l'on a cherch masquer ces dfauts structurels, donc
esthtiques, en leur surajoutant artificiellement des lments no-gothiques ou autres. Ce qui
reviendrait dire que, si la machine est belle, c'est que le problme technique a t bien rsolu. Ce
n'est, hlas ! pas vrai dans l'absolu et l'histoire de l'automobile, comme celle de la locomotive, nous

offre de nombreux exemples d'engins superbes qui, malheureusement, ne parvinrent jamais la


hauteur des espoirs mis en eux. Il n'y a rien l qui soit fait pour nous tonner car, si l'adaptation la
fonction est synonyme de beaut, elle n'est jamais acquise prcisment, parce que les conditions
ncessaires l'panouissement sont changeantes et voluent plus ou moins rapidement dans le
temps, sans compter les rvolutions brutales que l'histoire des techniques apporte quelquefois.
Le culte esthtique de la machine est aussi ancien que la machine elle-mme. En 1856 dj,
Samuel Atkins Eliot considrait que les transatlantiques figuraient parmi les meilleurs exemples
des beaux-arts . Mais, un peu plus tard, l'avant-garde imprima toutes ses (sic) affirmations la
force rvolutionnaire du paradoxe. Pour Picasso, les sculptures africaines ne sont pas aussi belles
que la Vnus de Milo, elles le sont davantage ; pour Marinetti, une voiture de course est plus belle
que la victoire de Samothrace13. Ajoutons ici, de faon corroborer ce que nous avancions au
paragraphe prcdent, que, si les transatlantiques, ou les navires d'une manire plus gnrale, taient
considrs comme des russites majeures en matire d'esthtique industrielle, c'est tout simplement
parce qu'il s'agissait l d'une technique beaucoup plus ancienne que le chemin de fer et qui avait
depuis longtemps dpass son ge prhistorique. Mme si, of course, ce sont les automobiles qui
connurent leur poque prhistorique avant 1914.
dire vrai, ce qui doit nous sduire dans la lecture de La 628-E8, ce ne sont pas les
savoureuses imprcations de Mirbeau contre la locomotive et l'Art Nouveau, c'est au contraire,
mme s'il ne l'exprime pas de manire formelle, pour la premire fois en France, non pas
l'automobile en tant que telle, mais les nouvelles relations entre les hommes que cre son usage, les
modifications dans la perception des distances qu'elle gnre et les apprciations esthtiques
indites du paysage qu'elle permet par rapport au train. Avec l'automobile, en ce dbut de XX e
sicle, comme au XIXe sicle avec le chemin de fer, ce sont les codes mmes de la socit qui vont
tre une nouvelle fois durablement bouleverss. Ainsi chaque technique nouvelle, ds son
apparition, enfante son tour des problmes esthtiques et de socit qui ne peuvent tre
objectivement apprhends longtemps, aprs que cette dernire ait disparue.
Jean- Marc COMBE
Conservateur du Muse Franais du Chemin de Fer, Mulhouse

Ce dessin d' Ernest Montaut, artiste surtout connu pour ses dessins d'aviation, vers 1900, rsume lui seul
l'esprit de plusieurs des chapitres de La 628-E8. (Collection J.-M. Combe)
Notes :
1. Octave Mirbeau, La 628- E8. Nous utilisons ici l'dition Bibliothque Charpentier, Eugne Fasquelle diteur.
Paris. 1925, p. 137 et 138. Parmi la littrature automobilistique de lpoque, on peut aussi mentionner un recueil de
contes de Maurice Leblanc, le pre dArsne Lupin, au titre particulirement suggestif Gueule rouge - 80 chevaux, paru
chez Ollendorff, en 1904. Prcisons encore que le ton incisif de La 628-E8 avait beaucoup plu Paul Lautaud, qui
sentait en Mirbeau une sensibilit proche de la sienne (Paul Lautaud, Journal littraire, tome 2, Mercure de France,
Paris, 1955, pp. 82-83. Ajoutons enfin que le constructeur Charron est lauteur dune magnifique brochure publicitaire,
dite en 1912, trs recherche par les collectionneurs.
2. Alain, Histoire de mes penses. Obscurits, 1936, in Les Arts et les Dieux , Bibliothque de la Pliade, NRF,
Gallimard, 1968, pp. 104-106. Alain a abord cette question dans plusieurs de ses clbres Propos.
3. Les premiers essais de Gustave Eiffel dans le domaine de larodynamisme remontent 1907. Ces derniers

sont destins la seule aviation, Eiffel stant intress trs tt au plus lourd que lair .
4. Raymond Loewy , La laideur se vend mal, NRF/Gallimard, Collection L'Esprit du Temps , 1952, chapitre
Sexe et locomotives .
5. La locomotive vapeur S 2/6, grande vitesse des chemins de fer bavarois N 3201, de 1906, avec ses formes
trs pures en coupe-vent, fut longtemps considre comme un sommet de l'esthtique industrielle europenne d'avant
1914, ce qui n'est pas discutable. Cette machine a t analyse par Joseph-August Lux, dans Ingenieur Aesthetik,
Lammers diteur, Munich. 1910, pp. 50-56.
6. O. J. Bierbaum, Voyage sentimental en automobile de Berlin au Rhin via Sorrente, racont dans des lettres
ses amis, Georg Muller diteur, Munich, 1903 ; et Le Prince Coucou. Vie, exploits, opinions et damnation d'un libertin,
A. Langen-G. Muller diteurs, Munich. 1907.
7. Paul Souriau, La Beaut rationnelle, Flix Alcan, Paris, 1904, pp. 198, 216, 385 et 392. L'influence du livre de
Souriau sur l'architecte-dcorateur belge Henry Van de Velde fut importante.
8. Il s'agit des clbres locomotives 221 compound de la C ie du Nord, tudies par l'ingnieur Gaston du
Bousquet et dont l'une fut prsente l'annexe de Vincennes de l'Exposition de 1900, o elle fut particulirement
remarque, l'instar de la locomotive 220 compound coupe-vent du rseau P.L.M..
9. Art Nouveau, Peintures, Hazan, Paris, 1971. Lun des titres de la collection ABC , faite de volumes
minuscules. Le texte introductif est de Jean Selz.
10. Liliane Brion-Guerry, L'volution des formes structurales dans l'architecture des annes 1910-1914, p. 106
(in L'anne 1913). Les Formes esthtiques de l'uvre d'art la veille de la Premire Guerre Mondiale, ditions
Klincksieck, Paris, 1971, tome 1. Pour une dition rcente des chroniques artistiques d'Octave Mirbeau, voir ses
Combats esthtiques, deux volumes, Sguier, 1993.
11. Sur le XIXe et ses produits manufacturs, dont ceux de Christopher Dresser, voir Henry Schaefer, Nineteenth
century Modern. The functionnal tradition in victorian design, Praeger Publishers, New-York-Washington, 1970.
12. Frank Popper, Aux confins de l'art, p. 380 (in L'anne 1913, op. cit., note 10).
13. M. Calvesi, Le Futurisme, ditions Tte de feuilles, Paris, 1976, p. 9.