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OCTAVE MIRBEAU ET LES FRANCS-MAONS

La franc-maonnerie nest-elle pas toujours de saison ? Elle ltait assurment la fin


du XIXe sicle et au dbut du XXe, qui furent le thtre dun essor sans prcdent. Cette
maonnerie-l va ds lors reprsenter lun des remparts, principaux et organiss, un recours
pour ainsi dire, contre ce clricalisme qui triomphe depuis la Restauration et sappuis sur un
imprialisme culturel (le divorce a t supprim ds le mois de mai 1816 et ne sera rtabli
quavec la loi Naquet du 27 juillet 1884). Un clricalisme qui a fait main basse sur lcole
avec une clricature congrganiste et un clerg sculier qui partout relve la tte. La politique
ultra ractionnaire de Charles X partir de 1824 fera le reste.
Chacun sait, sans doute, que la maonnerie moderne remonte au dbut du XVIII e
sicle [Les constitutions du pasteur Anderson ne datent que de lanne 1717, mais elles ne
font que codifier une pratique qui existait dj ds le milieu du XVII e sicle]. Elle nous vient
dAngleterre et sest rpandue en France ds la fin du XVIIe sicle, sous linfluence des
Stuart. Cette nouveaut venue doutre Manche sduira trs rapidement la socit distingue du
sicle et lon sait, par exemple, que Montesquieu sera reu franc-maon Londres en 1730.
Mozart, lui, attendra lanne 1784 pour devenir apprenti 1. Il est de notorit publique que
certains des philosophes des Lumires, et les Franais notamment, pratiqurent lArt royal,
ces derniers au sein de la clbre Loge des Neuf Surs : Condorcet (peut-tre ?), Helvtius,
Voltaire (sur le tard et peine trois mois avant sa mort, survenue le 30 mai 1778), mais aussi
le Divin Marquis, et combien dautres Attitude critique et sceptique lgard de la
religion, voil qui tient lessence mme de la philosophie des Lumires , pour reprendre
lexcellente formule dErnst Cassirer, qui la ddiait plus prcisment aux Franais2.
Cette proximit des philosophes des Lumires et de la franc-maonnerie dplut fort
la Sainte glise et au pape, qui sen alarma. Irrit par cette nouveaut pas catholique du
tout, cette diablerie de la perfide Albion, importe en France et dans le reste de lEurope,
lvque de Rome engagea trs tt le fer contre la maonnerie : ds 1738, et au terme de sa
clbre bulle In eminenti, Clment XII interdira la franc-maonnerie en excommuniant les
francs-maons, interdiction ritre jusqu aujourdhui par tous ses successeurs 3. Cet
antimaonnisme primaire4 fut partag par les rgimes tsariste, puis bolchevik, en Russie, par
les nazis en Allemagne, par le rgime de Vichy, pendant toute la guerre et lOccupation, en
France, par Franco et Salazar en Espagne et au Portugal, ces deux pays (avec la Pologne) o
la maonnerie tait arrive dans les bagages, pour ainsi dire, de lArme de Napolon
Quelques dates peuvent tre retenues :
- 13 septembre 1877, date importante qui voit le Grand Orient De France abandonner
linvocation, la rfrence au GADLU (Grand Architecte de lUnivers), chaque maon tant
dsormais libre de croire en un Dieu rvl, ou de ne pas y croire. Cette dcision
fondamentale provoquera une scission, pour donner naissance, partir de 1913, une
obdience concurrente, la Grande Loge Nationale Franaise, qui postule encore aujourdhui
lexistence de Dieu et impose chacun de ses imptrants une reconnaissance crite de sa
croyance en Dieu.
1

Lon attribue parfois lorigine de la maonnerie anglaise Olivier Cromwell (1599-1658), encore que
des ateliers existassent dj au dbut du XVII e sicle en cosse. Ce qui est en revanche avr, cest que la
priode rpublicaine (Commonwealth 1649-1661), avec Cromwell, fut passablement trouble et il est hautement
probable que certains personnages de qualit aient voulu se rencontrer couvert sans risquer de se retrouver
le soir la Tour de Londres et le lendemain la tte sur le billot sous laccusation de complot .
2
Ernst Cassirer, La Philosophie des Lumires, Fayard, pp. 154 sq.
3
Curieusement le rugby, de mme origine, connut ses dbuts de semblables tracas et dboires
vaticanesques.
4
Pendant trs longtemps francs-maons et juifs partagrent les mmes perscutions de ces rgimes qui
agitrent le thme du complot judo-maonnique,

- 7 juillet 1904 : Loi Combes sur les Congrgations interdites denseignement (mile
Combes tait lui-mme franc-maon et Mirbeau lui vouait une relle admiration).
- 9 dcembre 1905 : Loi de sparation des glises et de ltat.
Ces trois dates donnent elles seules une ide de linfluence que la maonnerie, et le
GODF en particulier, pouvaient exercer lpoque sur la politique en France. Il tait connu
quun bon radical-socialiste ne sortait jamais le soir sans ses dcors , c'est--dire son
tablier et ses gants blancs. Mais un simple retour en arrire de quelques annes nous
rappellera la Commune de Paris en mars 1871, o lon a vu les maons versaillais de
Monsieur Thiers tirer sur leurs frres communards et vice-versa5.
Cest surtout avec laffaire Dreyfus, qui commence fin 1894, que la franc-maonnerie
franaise va tre mise lpreuve. Lantismitisme et lantidreyfusisme taient partout, et
jusque dans certaines loges maonniques o ils svissaient aussi, telle enseigne que le Grand
Orient, lors de linauguration de son Convent6 de 1898, crut devoir faire la proclamation
suivante :
Fidles aux traditions qui sont lorgueil de la franc-maonnerie ; fidles aux principes
de la Rvolution qui a proclam lgalit des hommes devant la Loi, quelle que soit leur
race, quelles que soient leur philosophie et leurs croyances, et promis tous les garanties
dune gale justice ; passionns par la grandeur de la patrie franaise, en ce que ces
principes se sont incarns, et pour le bon renom de son arme nationale qui doit tre la
gardienne de la justice et la sauvegarde du droit humain ; ils proclament, comme leurs
prdcesseurs, que toute violation du droit est une diminution de la patrie. Ils dnoncent
comme criminelle et honteuse pour le pays de la Dclaration des Droits de lHomme la
campagne trop longtemps tolre quun parti de malfaiteurs ne craint pas de poursuivre,
sous prtexte de race ou de confession, contre une catgorie de citoyens. 7[7]

Un marronnier de plus ?
Sil est bien un sujet de rflexion passionnant, pour qui veut avancer un peu plus loin
dans luvre du Grand Imprcateur, cest dobserver ce singulier tropisme quil manifesta
vers la franc-maonnerie et les maons, sujet que jai tent dexplorer depuis quelque temps
dj, dans la mesure o il semble bien quil nait pas encore t trait8.
Alors, un marronnier de plus, et jusque chez Mirbeau ? Peut-tre Nanmoins, je
prends le risque. Je nimagine dailleurs pas que Mirbeau ait t si peu que ce soit initi la
pratique de lArt Royal et quil figurt mais, aprs tout, pourquoi pas ? dans les listes de
telle ou telle loge. Las ! il nest ce jour aucune des trois obdiences de lpoque, savoir le
G.O.D.F. (Grand Orient de France), la plus importante, la G.L. (Grande Loge de France) et
D.H. (Droit Humain) qui le revendique pour avoir t lun de ses membres. Cela tant, et
mme sil est toujours hasardeux dassocier un homme une institution9 , le moins que
lon puisse dire, cest quil flirta allgrement avec la Veuve (si elle veut bien me permettre
5

Et dans cet ordre dides peut-tre nest-il pas inutile de rappeler lpisode de la Guerre du Mexique, o
lon verra un maon, Benito Juarez envoyer au poteau dexcution, le 19 juin 1867, un autre maon, Maximilien
dAutriche, qui pensait bien chapper au chtiment, du fait de sa qualit maonnique. Mais en vain.
6
Convent : assemble gnrale annuelle dune obdience, qui fonctionne habituellement sur le mode
associatif de la loi de 1901, si ce nest que seuls les maons ayant atteint le grade de matre ( la diffrence des
apprentis et des compagnons) peuvent y participer.
7
Voir larticle de Lucien Sabah, La Franc-maonnerie et lantismitisme , dans la Revue des tudes
juives, 1996.
8
Except, bien entendu, pour Louis-Amable Mirbeau senior, avec le trs intressant article de Max
Coiffait.
9
Cf. Jean-Pierre Lassalle in Andr Breton et la franc-maonnerie , Histoires littraires, n 1, 2000,
pp. 84-90.

cette expression un peu leste) et que certains de ses fils lui furent tout fait familiers, voire
trs proches.
Les rfrences de Mirbeau la franc-maonnerie
Elles sont suffisamment voyantes et diverses pour tre remarques et certains lments
de caractre historique peuvent expliquer ces rfrences, parfois imprvues, souvent cocasses.
Certaines sont tout fait explicites (a). Dautres, au contraire, ne seront quimplicites ou
codes, mais dchiffrables cependant, grce, notamment, la comptence et lrudition de
lannotateur (b).
a) Les rfrences explicites
Cest principalement dans le cadre de laffaire Dreyfus que nous observons un contact
direct, non quivoque, de Mirbeau avec la franc-maonnerie, puisque se trouve mentionne
sa participation, un 3 dcembre 1898, une confrence au sige du G.O.D.F., 16, rue Cadet,
un meeting avec Duclaux comme prsident et lui-mme comme assesseur. Il est galement
prcis quil ny prit pas la parole, mais quimporte, il occupa ce soir-l une position tout le
moins significative10
Mais un seul lment au dossier ne suffit pas tablir une preuve, celle dune
proximit suppose de Mirbeau avec la maonnerie.
La meilleure mthode, propre tablir ce faisceau de prsomptions susceptible
demporter la convictionr va donc consister peser au trbuchet les diffrentes occurrences
o il fut question de maonnerie et de francs-maons dans luvre de Mirbeau, aussi bien
dans ses romans que dans ses articles ou sa correspondance, sans que lon puisse, ce stade,
esprer une quelconque exhaustivit. Ainsi verrons-nous apparatre sur la scne de cette sorte
de tragi-comdie :
- Le franc-maon comme pouvantail de la grande bourgeoisie, ou de
laristocratie, mais aussi du petit peuple qui frquentait les glises et les curs :
Dans son article sur lEnqute sur la question sociale de Jules Huret (Le Journal, 20
dcembre 1896), cest le duc de Doudeauville (Sosthne de la Rochefoucauld, 1825-1908)
qui, par le truchement de Mirbeau, sexprime en ces termes : Je ne crois pas au
mouvement ouvrier. Je ne crois pas au socialisme Je ne crois quaux francs-maons Les
francs-maons, monsieur, voil le mal contemporain !... Et o nous mnent-ils, ces gensl ?... Ah ! je voudrais bien le savoir Quant votre prtendu mouvement ouvrier, votre
prtendu socialisme votre prtendu ceci ou cela laissez-moi vous dire que ce sont des
crises momentanes, inconsistantes et qui passent !... Telle est donc lopinion suppose du
4e duc de Doudeauville sous la plume de Mirbeau en 1896 Venant de lui, la factie est
particulirement savoureuse : elle renvoie la clbre rplique de Toinette Argan dans Le
Malade Imaginaire : le poumon ! Pour Sosthne, lorigine du mal nest certes pas le
poumon, non, ce sont les francs-maons !... Ainsi, avec une conomie de moyens tout fait
remarquable, Mirbeau sest-il servi de la maonnerie pour mettre les rieurs de son ct, ce qui
est bien, de mon point de vue, le comble de la subversion Quant la question Et o nous
mnent ils ces gens-l ? Ah ! Je voudrais bien le savoir , nest-il pas rsum l tout le
poids du secret maonnique qui se fait sentir et qui faisait tellement fantasmer le profane duc
de Doudeauville ? Il ne faut, quoi quil en soit, manquer sous aucun prtexte cette Enqute
sur la question sociale qui constitue, sous la plume de Mirbeau, une charge froce contre les
capitalistes, hommes daffaires et autres conomistes dont il exhibe, avec une certaine
dlectation, le total, lindcent mpris lgard de la classe laborieuse.
10

p. 177.

Voir Octave Mirbeau, LAffaire Dreyfus, dition de Pierre Michel et J.-F. Nivet, Librairie Sguier, 1991,

- Le franc-maon comme archtype de lanticlrical : cest dans Dingo, avec la


description qui nous est faite de Piscot le jardinier :
Journalier de son tat, Piscot va l o il y a de louvrage du gros ouvrage, sentend
car il le reconnat avec bonne grce, pour les travaux qui demandent de la finesse, il ny
a pas la main. Quinze jours chez lun, huit jours chez lautre, il attrape tout ce quil peut.
Les opinions politiques et religieuses ne lui en imposent pas. Il les a toutes et
successivement, selon les personnes qui lemploient Un jour, clrical, et, le lendemain,
franc-maon, cela ne lembarrasse pas

L encore le procd comique est contenu et irrsistible la fois, sobre et cocasse : la pointe
dironie administre pour relever le plat juste ce quil faut : le terme de franc-maon est
tellement plus vocateur avec tout le secret et tout le folklore qui lentourent quun mot
comme anticlrical ou libre-penseur . Cest bien la pointe de soufre qui fait tout,
nest-ce pas ? Au demeurant, en fait de versatilit idologique, le grand crivain savait
videmment de quoi il parlait, si lon veut bien se rfrer la prface de Pierre Michel ses
Premires chroniques esthtiques, o, en page 7, se trouve voqu son double en quelque
sorte, le hros du roman Un gentilhomme, qui se voit amen prostituer sa plume au plus
offrant : Il sert donc des matres aux orientations politiques et religieuses les plus
diverses ; mais, prcise-t-il, mcaniquement, sans jamais se laisser contaminer par leurs
ides, qui sont le plus souvent contraires aux siennes. Nest-ce pas l, une manire de
message cod, ou daveu implicite ?
Dans un registre assez proche, nous remarquerons, au chapitre VI des 21 jours dun
neurasthnique, les propos prts par Mirbeau M. Georges Leygues, beau spcimen de
politicien professionnel, ministre pour ainsi dire incontournable, voire inamovible, quelle que
soit la couleur politique de la Chambre. Lui arrive-t-il dhsiter devant limprvu, lui aurait
demand Mirbeau :
Manire ironique de parler, cher Monsieur En ralit, je nadmets pas quune telle
circonstance puisse arriverTenez ! Ce qui peut arriver, cest un ministre clrical Eh
bien, mais je suis lhomme indispensable de cette combinaison nouvelleJai tout prt
dans un tiroir de mon bureau, un projet de rforme sur lenseignement Il est admirable.
Je nen doute pas
Il est admirable en ceci que je donne aux jsuites le monopole exclusif de
lenseignement tous les degrs Jen ai dailleurs un autre par quoi, en vue dune
victoire rpublicaine, ce monopole exclusif je le donne aux francs-maons car je
suis persuad quil existe aussi des francs-maons Alors, quoi ? Vous voyez bien que
la circonstance dont vous parlez est parfaitement inadmissible

Et lon voit Mirbeau se livrer une manire dantonymie et dsigner, par le truchement du
ministre, la franc-maonnerie comme le contraire absolu de la Compagnie de Jsus, lantidote,
usant du mme procd que dans Dingo lorsquil voque les facults dadaptation du
journalier Piscot. Et il amne sa victime, lineffable Georges Leygues, surenchrir :
Car je suis persuad quil existe aussi des francs-maons Observons au passage que la
formulation adopte par le Matre, comme dailleurs tout ce quil crit, dune remarquable
prcision, est a priori loin dtre fortuite. Ainsi, le je suis persuad ne signifie
videmment pas je sais , mais plutt quelque chose comme Jimagine , ou bien
encore : je me doute mais je nen suis pas certain. Ils sont tellement secrets, ces gens-l,
que lon ne peut tre sr de rien Cette sorte de chose Et, pourquoi pas ? cette formule
du ministre peut-elle tout aussi bien tre interprte sous la forme suivante : Je suis
persuad parce que jai de bonnes raisons de le penser Et pourquoi ai-je de bonnes
raisons de le penser ? Peut-tre bien, tout simplement, parce que je le suis moi-mme,
franc-maon Le seul ennui, cest que personne ne sait aujourdhui si Georges Leygues

passa un jour avec succs la formalit du bandeau11 et sil fut initi. Les spcialistes
continuent de spculer sur cette importante question. Nanmoins ne serait-ce pas l le
message subliminal que Mirbeau, habituellement bien renseign, sest plu faire passer, mine
de rien, ses lecteurs ?
Quoi quil en soit, cest l une manire infiniment subtile de sous-entendre quun tel
en est bien de la franc-maonnerie , et ce, sans avoir le dvoiler officiellement
comme cela se fait trs souvent aujourdhui dans la presse au hasard de lun ou lautre de ces
marronniers prcits12. Mais surtout, ntait-ce pas une faon particulirement habile de
mettre le doigt, l o a fait mal, c'est--dire sur la honteuse collusion du ministre Leygues
avec la faction clricale au dtriment de lcole publique au cours des annes 1890 ? Il faudra
attendre patiemment les lois de 1904 et surtout celle de 1905, pour que soit consacr le
principe quasi constitutionnel de la lacit, loi qui ne fut remise en cause quune fois, avec le
rgime de Vichy ds 194013.
- Le franc-maon comme raton-laveur dOctave Mirbeau ?
Bien avant Jacques Prvert, Mirbeau usait parfois du procd de lnumration, de la
srie o dfilaient, comme dans lInventaire du pote, les items les plus htroclites, les
personnages les plus disparates, ou improbables, et aussi les plus cocasses. Au milieu de tout
cela : le franc-maon, tel le clbre raton-laveur ! Pierre Michel lui-mme, dailleurs, se plat
voquer, dans sa prface La 628-E8, les numrations o se glisse un intrus14 Et,
selon C. Herzfeld (in Le Monde Imaginaire dOctave Mirbeau, p. 61), Mirbeau place sur le
mme plan des lments discordants, dans une numration la prsence dun intrus nous
amuse, puis, la rflexion, nous nous prenons penser que cet intrus est peut-tre sa place
ici
Ainsi, la premire fois quil me fut donn de contempler le phnomne, ce fut dans
Le Journal dune femme de chambre, au chapitre VI, o Clestine est suppose nous brosser,
en quelques traits de plume, le portrait de Joseph, le jardinier-cocher : ras, sec, nerveux,
avec un mauvais rictus sur les lvres qui lui fendent le visage dune oreille lautre, et une
allure tortueuse, des mouvements sournois de sacristain Voil pour le physique : peut-tre
Mirbeau (ou Clestine) tait-il un adepte de la science de Lavater 15. Au moral, ce nest pas
mieux, cest mme pire, si cest possible : Joseph est en effet un lecteur assidu de La Libre
parole de Drumont, dont il frquente les sides, les hommes de main, les coupe-jarrets. Le
propos, la conversation de Joseph sen ressentent, naturellement :
Tant quil restera un juif en Franceil ny a rien de fait
Et il ajoute :
Ah, si jtais Paris, bon Dieu ! Jen tueraisjen brlerais jen triperais de
ces maudits youpins !... il ny a pas de danger, les tratres quils soient venus stablir
Mesnil-Roy. Ils savent bien ce quils font, allez, les vendus !...

11

Bandeau : formalit de passage o limptrant a les yeux bands et est invit, dans le temple,
rpondre aux questions des membres de la Loge sur lui-mme, ses croyances ventuelles, sa vision de la vie, etc.,
avant quils ne votent son intgration par boules noires ou blanches (do lorigine du mot blackbouler ).
12
Dans son article du 12 janvier 1902 intitul Les Acadmies , paru dans Le Journal, Mirbeau se livre
ce qui pourrait apparatre comme une confidence propos dun certain W. G. dont il na pas voulu dvoiler
lidentit : Je me suis content dinscrire ses initiales, ne voulant pas livrer le nom complet de ce phnomne
la malignit des hommes desprit
13
Cf. Pierre Michel, Octave Mirbeau et lcole De la chronique au roman , in Valls-Mirbeau Journalisme et littrature, Autour de Valls, n 31, dcembre 2001, pp. 157-180.
14
La 628-E8, ditions du Boucher, 2003, prface, p. 23.
15
Johann Kaspar Lavater (1741-1801) se fit connatre par son ouvrage LArt de connatre les hommes par
la physionomie (1775-1778), science qui existe au moins depuis lantiquit, mais laquelle il sut donner un
regain dintrt.

Il englobe, dans une mme haine, protestants, francs-maons, libres penseurs, tous les
brigands qui ne mettent jamais le pied lglise et qui ne sont dailleurs que des Juifs
dguiss, mais il nest pas clrical, il est pour la religion, voil tout

Sans doute ce premier inventaire est-il modeste. Quoi que, protestants, francs-maons,
libres penseurs, mais aussi tous les brigands (ceux qui ne mettent jamais le pied lglise),
cela fait tout de mme du monde, sans parler des Juifs dguiss, ce qui nous ramne au cur
du complot judo-maonnique voqu plus haut, tel que le fantasment Joseph et tous les
lecteurs de La Libre parole. Au surplus, les francs-maons cits ici nont pas, de mon point de
vue, se plaindre du voisinage : qui y a-t-il de plus aimable que les protestants, les libres
penseurs, les Juifs, et mmes ces brigands qui ngligent daller lglise ? Ce faisant, et par
le biais de cet amusant artifice, ce sous-entendu tlphon, Mirbeau leur dcerne, ces
francs-maons, ironiquement sans doute, un authentique certificat dhonorabilit : quelle plus
belle conscration, en effet, qutre lobjet du ressentiment, la cible de la haine du jardiniercocher Joseph, lecteur assidu de La Libre parole ? Ce qui fait quils ne peuvent tre,
dcidment tout fait mauvais. Mais, au fait, que vient faire ici le petit ursid du pote
Prvert : y a-t-il vraiment sa place ? Pourquoi pas, puisque Mirbeau aurait aussi bien pu citer,
la place des francs-maons, et avec autant de pertinence, les agnostiques et les athes, les
anarchistes et les dreyfusards (le roman parat en 1900 et lAffaire bat son plein). Le message
aurait t assurment identique en ce sens quanarchistes et dreyfusards taient bel et bien les
ennemis abattre pour un crois comme Joseph. Et lon peut se demander si, effectivement,
les francs-maons ntaient pas l uniquement pour le pittoresque au milieu de linventaire
CQFD.
Une autre numration, beaucoup plus fournie celle-l, se retrouve dans une lettre de
Mirbeau son ami Paul Hervieu, en juillet 1885, o il fait lloge de Tolsto et de son roman
La Guerre et la paix, commente par Pierre Michel dans sa prface Du proltaire au
Gentilhomme : Avez-vous lu La Guerre et la paix de Tolsto ? Quel admirable livre et quel
gnie que ce Russe ! Jen suis tout merveill. Figurez-vous la vie russe, toute la vie russe,
vie civile au pays, vie militaire dans les camps pendant les campagnes de Napolon 1 er. Les
empereurs, les marchaux, les ministres, les prtres, les grands seigneurs, les gommeux, les
jeunes filles, les femmes, les soldats, les officiers, les usuriers, les paysans, les originaux, les
francs-maons, les bourgeois, les fous, les domestiques, les mendiants, les criminels, chaque
personnage, si peu important quil soit, est vu, rendu avec une nettet, une vrit, une
intelligence, une grandeur vritablement inoubliables Ne sommes-nous pas devant un
authentique inventaire la Prvert ? Est-il besoin de souligner la jubilation de lpistolier
pour ce grandiose roman, lun des plus beaux qui aient jamais t crits par ce Russe de
gnie ? Mais l, il sera malais de juger artificielle la prsence des francs-maons dans cette
liste si haute en couleur : qui a lu, en effet, cet extraordinaire roman, sait naturellement que,
ds la seconde partie du livre II, Pierre Bzoukov dcouvre la franc-maonnerie, son
humanisme, sa tolrance, son esprit de fraternit, ses ides gnreuses, et que, ayant essay de
les mettre en application, il sapercevra de leur caractre gentiment utopique : son ide de
librer les serfs de son domaine tourne court. Autrement dit, et la diffrence de lexemple
prcdent, lhypothse de lintrus ne se justifie pas et les francs-maons se trouvent
parfaitement leur place au milieu des usuriers, des paysans, des originaux et des
bourgeois
- Le franc-maon comme juron de secours pour le capitaine Haddock
Tous ceux de 7 77 ans se souviennent naturellement des enfilades de jurons du
capitaine, le plus souvent aux prises avec ladversit : dune richesse extraordinaire ces
jurons, avec les mille millions de mille sabords ! , les tonnerre de Brest ! , les
anacoluthes ! , les ornithorynques ! , etc., et sans doute le gnial concepteur de
ltonnant personnage aurait-il pu y ajouter un ultime juron, celui tout le monde laura

devin - de franc-maon ! Pourquoi pas ?... Cest en effet lun des joyaux de la tirade que
Mirbeau prte au colonel baron de Prsal dans Les 21 jours (chap. IX, LArbre Vengeur, p.
104) :
Le brave colonel allait et venait dans la pice, en, mchonnant son cigare dont il ne
tirait que de vagues bouffes de fume Et il rptait entre chaque bouffe :
La France est foutue, nom de Dieu !... La France est dans les griffes des
cosmopolites
Vous avez toujours la bouche ce mot de cosmopolites Serait-il indiscret de vous
demander ce que vous entendez exactement par l ?...
Les cosmopolites ?
Je vous en prie, colonel
Est-ce que je sais, moi ?... De sales btes de sacrs sales cochons de tratres et de
sans-patrie
Sans doute mais encore ?
Des vendus des francs-maons des mouches viande des pkins, quoi !
Prcisez, colonel.
De la fripouille, nom de Dieu !
Et le colonel rallumait son cigare, qui stait compltement teint sous laverse
furieuse de ses explications philologiques

La premire observation qui vient lesprit sattache la diffrence denvironnement


dans lequel les francs-maons se trouvent placs chez Joseph, le jardinier-cocher, ou chez le
baron de Prsal, avec cette tonnante gradation dans linvective. Cest une chose en effet de
cohabiter avec les protestants et autres libres penseurs de Joseph ; et cen est une autre que
dtre apparents, assimils aux vendus, aux mouches viande, aux pkins et aux
fripouilles , nest-il pas vrai ? Il en vient naturellement une seconde, cest lillustration par
Mirbeau de cette haine qui existait dans larme pour tout ce qui touchait de prs ou de loin
aux droits de lhomme et tout ce qui sy rattachait peu ou prou : la maonnerie par exemple
encore quil existt bel et bien et ds lorigine une maonnerie aux armes. Lpisode se
termine sur les vocifrations du colonel-baron contre Dreyfus et les Juifs et, finalement, ses
cris de Mort aux Juifs ! , tandis que le la seconde partie du chapitre est consacre son
suprieur dans cette hirarchie de lignominie : un certain gnral Archinard, lequel est cens
faire admirer Mirbeau son salon tapiss de peaux de ngres Une troisime observation
conduira situer ce texte : il est sorti chez Fasquelle en 1901, c'est--dire une poque toute
proche dune autre affaire connue sous le nom de laffaire des fiches , dans laquelle la
maonnerie allait se trouver charge despionner larme. Et de ce point de vue la prsence
des francs-maons dans la tirade du colonel-baron et sous la plume de Mirbeau, nest peuttre pas fortuite, ni si innocente que cela
- La franc-maonnerie comme mtre-talon de la drlerie
Cest en effet ce qui semble ressortir de cet article sur le Prix de Rome, paru dans La
France du 3 novembre 1885 : Jadmire beaucoup linstitution du Prix de Rome, sinon dans
ses rsultats, du moins dans son esprit. On na rien trouv de plus drle jusquici et la francmaonnerie me parat trs infrieure en comique. Au moins celle-ci fait des maons, tandis
que celui-l dfait des artistes. Et le journaliste Mirbeau dvoquer ce jeune homme
enferm huit jours dans une cave, hermtiquement close, pour rendre son chef-duvre, do
il ressort jauni par lobscurit comme un pissenlit, avec un Thmistocle quelconque,
effroyablement barbouill. Cet article est indiscutablement amusant et voir Mirbeau brocarder
ces deux nobles institutions est un pur rgal, mme si, au passage, la comparaison entre les
deux pouvait paratre saugrenue certains zlateurs de lune ou de lautre, voire des deux la
fois. Encore que lArt royal et lArt avec majuscule, tel quil est honor et clbr Villa
Mdicis, ne soient assurment pas dpourvus, tant sen faut, daffinits et de concordances. Et

Mirbeau qui semble bien avoir t affranchi sur certains rituels, fin connaisseur, ce quil
semble, des Mystres dEleusis16, ne se prive pas de poursuivre la comparaison et les
allusions maonniques avec lenfermement suppos du jeune homme, sorte de figure du tarot
de Marseille, dans la cave, autrement dit les entrailles de la terre17[17], jusqu la reddition de
son chef-duvre, le fameux Thmistocle barbouill. Si cela ne sent pas la dmarche
initiatique et la maonnerie, je consens tre condamn au sjour la cave, au risque den
ressortir avec le teint du pissenlit.
Mais ce qui surprend et rjouit la fois, cest cette rfrence la franc-maonnerie
comme mtre-talon de la drlerie. De toute vidence Mirbeau voyait celle-ci comme
agrmente dun ressort comique : comique du discours, de la gestuelle ou de laccoutrement.
Sans doute ne saura-t-on jamais lequel des trois lamusait le plus. Peut-tre les trois
dailleursIl est vrai que le port du tablier, des insignes, des bijoux, de lpe et du baudrier
(le cordon), la gestuelle, les invocations, tout cela pouvait (et peut encore) sembler ridicule,
drisoire, thtral, clownesque. Dailleurs Laurel et Hardy, Pierre Dac,(et combien dautres
acteurs !) ntaient-ils pas francs-maons ? Mirbeau a donc eu la dent un peu dure lgard de
cette institution du Prix de Rome, suppose ds lors plus ridicule encore, plus drisoire, plus
thtrale, plus clownesque. Telle est du moins la logique du poulet paru un 3 novembre
1885 dans La France. Je nimagine pas en revanche que la franc-maonnerie et les francsmaons aient pu se formaliser de cette petite chiquenaude leur amour-propre, Dabord, parce
que, compar certains, le trait de Mirbeau navait rien dassassin. Ensuite et surtout parce
que, de toute vidence, celui-ci nentendait pas ridiculiser la franc-maonnerie et faire ainsi le
jeu des Drumont et de tous les lecteurs de La Libre parole, en bref de tous les Joseph et tous
ceux de la France ultra-ractionnaire.
b) Les rfrences implicites ou codes
Il en est une que nous trouvons par exemple dans cet article de Mirbeau au Gaulois du
15 dcembre 1879, sign Tout-Paris, dans la rubrique La Journe parisienne , sous le titre
Dans les brouillards . Celui-ci y brocarde allgrement les politiques : M. Gambetta
embrassait tendrement M. Grvy, M. Ferry tordait Jules Simon dans une treinte amoureuse
et fraternelle ; M. Naquet fondait avec le pre Didon une association dassurance contre les
accidents du mariage : la Corne de flicit Ah ! le brouillard a du bon ! Tout le monde
aura not naturellement ltreinte fraternelle du franc-maon Jules Ferry et lon me
pardonnera de navoir pas rsist lvocation de la symbolique de la corne destine
prvenir les accidents de mariage ! Ne dit-on pas, dailleurs, quen franc-maonnerie,
tout est symbole ?
- Le franc-maon du complot
Nous dcouvrons dans un article de Pierre Michel, Octave Mirbeau philosmite ,
que Mirbeau, secrtaire particulier dArthur Meyer, patron du Gaulois, commettait, pour le
compte et sous le nom de celui-ci, un certain nombre darticles la pige. Cest dans un
ditorial du 6 dcembre 1880, sign Meyer, mais de la main du ngre Mirbeau, que nous
dcouvrons ce titre : Un crime et une faute .
Le crime en question a t perptr par un quotidien monarchiste, Le Triboulet, dans
lequel un article sign du pseudonyme de Dundery, Juifs et francs-maons , tente de
ractiver lanti-judasme chrtien et de mobiliser son lectorat contre le danger
reprsent par les Juifs allis aux francs-maons. Sans craindre dtre tax
dincohrence, le pseudo-Dundery prsente les Juifs comme une race sans feu ni
lieu , qui sest donn la mission de chercher ou de drainer lor et qui sabat sur un
16

Cf. La Marchale (d. du Boucher, 2003, p. 53).


Les entrailles de la terre auxquelles renvoie le roman de Jules Verne sont galement symbolises par le
Cabinet de rflexion o attend et mdite limptrant avant son initiation.
17

pays comme une nue de sauterelles , ruinant paysans et ouvriers , mais qui par
haine pour les peuples catholiques et pour lglise romaine, a pass alliance avec les
francs-maons, fondateurs de la Rpublique honnie et avec les rvolutionnaires par
passion confessionnelle [sic]

Suit la rponse dArthur Meyer (sous la plume de Mirbeau) : mais aucun endroit le terme de
franc-maon ne sy trouve crit. Seule demeure lallusion : On nous dit quil y a eu des Juifs
dans la Commune : il ny avait dans le parti de la Commune, ni Juifs ni catholiques, ni
protestants, ni libres penseurs : il y avait des gars et des sclrats de toutes les nations et
des rengats de toutes les glises.
Ainsi Mirbeau-Meyer sest-il limit au mode allusif, au moyen de cette quation
commode de lpoque et qui nest plus exacte aujourdhui si tant est quelle lait jamais t
savoir : franc-maon = libre penseur (ou athe). Autrement dit, il est des circonstances
o Mirbeau a recours la mtonymie qui lui permet, non pas desquiver, mais dignorer
superbement la polmique dtestable engage par le torchon den face, notamment celle
du complot judo-maonnique. Peut-tre est-il intressant, au passage, de faire observer que
cette thorie du complot, Mirbeau la connaissait bien pour en avoir un peu us lui-mme, en
direction des Jsuites, naturellement. Pierre Michel souligne en page 48 de la
Correspondance gnrale (note n 3) lusage par Mirbeau de cette formule qui rsume tout :
Laffaire Dreyfus est un crime exclusivement jsuite .
- Un simulacre de tenue maonnique
Cest en effet ce que nous dcouvrons dans le Frontispice du Jardin des supplices, o
Samuel Lair (in ros victorieux ) voit lvocation dune divertissante et misogyne
franc-maonnerie virile . De fait, en examinant ce texte quelque peu surprenant, la
comparaison avec la fraternit maonnique est loin dtre abusive, fraternit en misogynie
notamment Mais ce qui pourra surprendre le plus, cest de constater que cette fraternit-l
sest perptue depuis Mirbeau et que certaines obdiences masculines, comme la Grande
Loge de France ou la Grande Loge Nationale Franaise, se complaisent encore de nos jours
dans cette misogynie : fermes aux surs , elles vouent, pour dobscures raisons, la mixit
aux pires gmonies
- Octave Mirbeau et ses amis francs-maons
Reportons-nous la prface que Mirbeau consacra au livre de son ami Jean Grave,
(lui-mme franc-maon et anarchiste), intitul : La Socit mourante et lanarchie : Mon
ami a lu les admirables livres de Kropotkine, les lgantes, ferventes protestations dlyse
Reclus contre limpit des gouvernements et des socits bases sur le crime, de Bakounine,
il connat ce que les journaux anarchistes, a et l, en ont publi. Il a travaill lingal
Proudhon et lautocratique Spencer. Enfin, rcemment les dclarations dEtivent lont
mu.
Pourquoi cette citation ? Tout dabord parce que, dans cette numration (encore
une !) se trouve la fine fleur de la maonnerie anarchiste : Kropotkine, lyse Reclus (avec
son frre lie), Bakounine (une loge porte son nom au GODF), mais aussi P. J. Proudhon,
mme si ce dernier est mort trop tt (en 1865) pour que Mirbeau ait pu, plausiblement, le
frquenter cette poque-l. En second lieu, pour souligner quanarchie et franc-maonnerie
nont jamais t incompatibles, le mouvement libertaire y tant reprsent et actif, comme en
tmoigne cette loge du G.O.D.F. au nom rvlateur de Ni Matre ni Dieu Jean Grave
lui-mme en tait (il nest plus besoin de le prsenter, puisquil a t lobjet de nombreuses et
intressantes tudes18[18]), et aussi cet autre prestigieux anarchiste, Francisco Ferrer, dont une
18

Jean Grave (1854-1939), cordonnier autodidacte, thoricien et activiste anarchiste, fondateur de La


Rvolte, hebdomadaire libertaire (1887-1894), puis des Temps nouveaux (1895-1914) Il est notamment lauteur
de La Socit mourante et lanarchie (1893), prfac par Mirbeau, qui ira tmoigner pour lui au Procs des
Trente (o il fut acquitt) et qui lui portera secours lorsquil fut emprisonn pour dlits de presse.

loge de la GLF porte le nom : Mirbeau et Francisco Ferrer partageaient cette proccupation
passionne de lenseignement la jeunesse quil fallait tout prix soustraire lattraction
malfaisante de lglise, de toutes les glises, thmes que nous retrouvons dans Sbastien
Roch et daucuns se sont interrogs sur les contacts que ces deux anarchistes avaient pu avoir,
les ides quils avaient pu changer, peut-tre mme partager : Que Mirbeau et Ferrer aient
chang leurs vues, me semble vident. Tous deux taient daccord avec Bakounine, qui
demande que lducation soit fonde entirement sur le dveloppement scientifique de la
raison et non sur la foi ; sur le dveloppement de la dignit personnelle et de lindpendance,
non sur la pit et lobissance ; sur le culte de la vrit et de la justice tout prix ; et surtout
sur le respect de lhumanit qui doit remplacer en toutes choses le culte divin 19. Francisco
Ferrer (1859-1909) sera arrt par le rgime espagnol du roi Alphonse XIII la suite des
meutes madrilnes de juillet 1909, comparatra le 9 octobre suivant devant un tribunal
militaire, puis sera jug, condamn mort et excut le 13 octobre. Il est tomb sous les balles
en criant Vive lcole ! Lmotion fut immense en Europe et notamment en France.
Francisco Ferrer demeure aujourdhui une figure emblmatique, la plus belle sans doute, et de
lcole et de la maonnerie.
voquons aussi Jean Joseph-Renaud, la fois, critique littraire, et matre descrime
quand il ne sigeait pas La Perfection cossaise , cet atelier du G.O.D.F. quil cra. Lon
sait cependant quil prit fait et cause, dans ses articles publis dans LAction de mai et juin
1908 pour lauteur du Foyer et contre Jules Claretie, lindboulonnable administrateur de la
Comdie-Franaise et son propre frre sur les colonnes . Ce dernier reut du frre Jean
Joseph-Renaud une vole de bois vert pour avoir tent de saboter la pice de Mirbeau juge
scandaleuse, mais que, par extraordinaire, un jugement du tribunal de Paris du 14 mai 1908
finit par sauver20. Quoi quil en soit, cet pisode ne dmontre-t-il pas que lamiti, la vraie,
pouvait aller au-del, bien au-del dune fraternit proclame et pour ainsi dire, statutaire,
sinon de faade ? Sans doute en est-il de mme aujourdhui
Et aussi Catulle Mends (1841-1909), dcrit par Pierre Michel comme un crivain
polyvalent et forat de la plume . Ils se frquentrent jusqu ce quun article de Mirbeau,
assassin, injuste et totalement exagr, ne les conduise tous les deux avec leurs tmoins, un
29 dcembre 1884, par un petit matin blme sur le pr. Ils se rconcilirent, une lettre de
Mirbeau du 6 avril 1887 en atteste, lun tant dun naturel doux et affable, lautre
probablement sanguin et emport, mais sachant reconnatre ses erreurs, publiquement, comme
il le dmontra par ailleurs quand il fut question dantismitisme lpoque des Grimaces.
Catulle Mends tait franc-maon, passablement proslyte, amateur dsotrisme,
doccultisme et admirateur dEliphas Lvi (Alphonse-Louis-Constant ltat civil, 18101875). Cest lui que Maupassant crira en 1876 pour dcliner son offre de devenir francmaon, lui administrant au passage cet argument inattendu mais premptoire : Jaime mieux
payer mon bottier qutre son gal . Ds 1886, Mends, sans doute peu rancunier de nature,
ira au-del du simple pacte de non agression et publiera plusieurs contes de Mirbeau dans La
Vie populaire et, en 1890, Sbastien Roch, en feuilleton dans Lcho de Paris. Il formulera en
outre dlogieuses critiques pour ses deux pices : Les Mauvais Bergers et Les affaires sont
les affaires.
La liste pourrait encore sallonger avec les Claretie, les Tailhade et les autres au
risque de tomber dans lennuyeux, le rptitif, le fastidieux. Aussi bien pouvons-nous retenir
que Mirbeau fut, au cours de sa vie littraire et journalistique, entour par la francmaonnerie au travers de ses amis proches, ou lointains, ou pisodiques. Daucuns
19

Martin Schwarz, Les ides anarchiques de Mirbeau et lAmrique , in Actes du colloque Octave
Mirbeau dAngers, Presses de lUniversit dAngers, 1992.
20
Cf. Gilles Picq, Un gendelettre oubli : Jean-Joseph-Renaud la rescousse dOctave Mirbeau ,
Cahiers Octave Mirbeau, n 13, 2006.

pourraient sinterroger sur le fait quil nait jamais t, ce quil semble, tent lui-mme de
pntrer plus avant les arcanes de cette socit secrte
Octave Mirbeau, un maon sans tablier ?
Il est remarquable en effet que malgr un atavisme certain et reconnu (Louis-Amable
Mirbeau son grand pre21), malgr le nombre de ses amis membres de cette honorable socit,
les probables invitations, voire les pressions amicales (comme chez Maupassant) dun
Catulle Mends, Octave Mirbeau ne se soit pas senti lenvie de frapper la porte du
Temple . Mais est-ce si extraordinaire que cela ? Le caractre que nous lui connaissons taitil en effet vraiment compatible avec les obligations maonniques, et notamment celles
imposes au nophyte, lapprenti-maon quil aurait t ? Je ne le crois pas une seconde et
lobligation de silence, par exemple, impose ce premier grade, en aurait probablement fait
un furieux, lui, latrabilaire quun rien suffisait parfois faire exploser.
Mais ct de ces explications que lon pourrait qualifier de conjecturales, il en est
une autre, objective celle-l, qui intresse singulirement aussi bien la franc-maonnerie dans
ses principes fondamentaux, que lattitude rvle et manifeste par Mirbeau tout au long de
son uvre et de sa vie. Soulignons en effet que, selon ses propres statuts et, mutatis mutandis,
selon lobdience, la franc-maonnerie se dit une institution essentiellement
philanthropique, philosophique et progressive ; elle a pour objet la recherche de la vrit,
ltude de la morale et la pratique de la solidarit ; elle travaille lamlioration matrielle
et morale, au perfectionnement intellectuel et social de lhumanit Rien que cela,
pourrait-on dire ! Et le profane qui le voit crit dans les traits de maonnerie, les
encyclopdies et autres dictionnaires offerts au public, de sinterroger (comme laurait fait
Pierre Bzoukhov lorsquil dcouvrit la franc-maonnerie dans Guerre et paix) et dy dceler
sans nul doute une part non ngligeable didalisme, voire dutopie : travailler au
perfectionnement intellectuel et social de lhumanit, vaste programme et quel optimisme !
Dautres pourraient mme dire : quelle prtention !
Mais Mirbeau dans tout cela ? Dans toute son uvre, Octave Mirbeau a fait preuve
dune lucidit qui nous autorise voir en lui le prototype du matrialiste moderne cher au
cur de Comte-Sponville , nous rvle Pierre Michel in Lucidit, dsespoir et criture
(Presses de lUniversit dAngers, 2001) : Pour Mirbeau, lunivers est un vaste abattoir, un
immense et inexorable jardin des supplices o, tous les jours, dinnocentes cratures sont
mises mort au terme datroces tortures Pierre Michel crit encore dans sa prface La
628-E8 (p. 22 sq.) : Cette dmystification systmatique et mancipatrice est en effet
imprgne dune pense lucide et radicalement pessimiste : Mirbeau na de foi ni en
lhomme, ni en lorganisation sociale, ni en laction politique Le grand spcialiste de
Mirbeau souligne aussi ce pessimisme foncier qui confine au nihilisme . Autrement dit, il
faut bien admettre quun pessimiste au bord du nihilisme comme Octave Mirbeau, qui
dailleurs na jamais adhr quelque groupe libertaire que ce soit navait rien faire dans la
franc-maonnerie, qui postule dans ses textes fondateurs, comme on le sait, le progrs de
lHumanit. Pessimisme qui confine au cynisme, celui de Diogne
Pour rsumer cette question du pessimisme foncier de Mirbeau lgard de lhomme
et de la socit, peut-tre serait-il pertinent, aprs tout, de rappeler cette sorte dpitaphe qui
clt son dernier roman, Dingo, lorsquil voit son chien mort et que son journalier-braconnier
Flamant va bientt enterrer sous un chne : Il tuait les poules Mais il maimait et je
laimais sa tendresse valait mieux que celle dun homme il maimait pour maimer.
Mme si lon sait que Lon Werth mit la main la terminaison de Dingo, je suis persuad,
moi, que ce texte est bien de Mirbeau. Mirbeau, foncirement pessimiste, lucide et sceptique
21

Cf. Yannick Lemari et Pierre Michel, Dictionnaire Octave Mirbeau, LAge dHomme, 2011, p. 210.

sur les chances damliorer la socit ? Certes. Et il nest que de relire Le Jardin des supplices
ou Le Journal dune femme de chambre. Mais cela ne lempchait cependant pas de
promouvoir le perfectionnement intellectuel de la socit :
* Par ses chroniques esthtiques et laide quil apporta ses contemporains en les
dlivrant de lacadmisme ambiant (cf. supra son article sur le Prix de Rome) et en les
initiant au contraire cette modernit que constituait lpoque limpressionnisme : Monet,
Van Gogh, entre autres propos de ce dernier, il est justement relev : Mirbeau est un
des rares raliser lampleur des dcouvertes du peintre et tenter de les dchiffrer. Le
public habitu voir dans la peinture un objet en soi ne comprend pas ce que lartiste lui
offre. Le critique va donc essayer de le familiariser en duquant son il et en lui en rvlant
le sens22.
* Dans le domaine littraire, faut-il rappeler combien de dcouvertes ou de
conscrations suscita sa plume de journaliste : les Maeterlinck, les Remy de Gourmont quil
dfendit aprs son article Le Joujou patriotisme , les Lon Hennique, les Jules Renard, et
combien dautres
Et surtout de pratiquer lentraide et la solidarit : il tait extrmement dvou ses
amis, Jean Grave, Tailhade23, mais aussi Gauguin, pour qui il fit passer la sbile auprs de ses
amis afin de financer son voyage Tahiti. Et aussi Zola, dont il paya la lourde amende comme
dommage collatral de la Justice franaise conscutif son Jaccuse . Rappelons aussi son
aide Flix Fnon, quil contribua faire acquitter lors du Procs des Trente , et encore
Alfred Jarry et Paul Lautaud, quil secourut activement, sans parler des femmes, en dpit
de sa gyncophobie : je ne crois pas quil les considrt toutes comme des mantes religieuses.
Et je pense videmment Marguerite Audoux. La liste pourrait sallonger, Mais le propos est
moins de verser dans le pangyrique (ou lhagiographie) que de souligner combien Mirbeau
navait nul besoin de porter le tablier pour pratiquer la solidarit, lentraide amicale et
vraiment fraternelle.
Et sil fallait un mot de la fin, il consisterait prvenir ceux ou celles qui pourraient se
mprendre sur lexpression maon sans tablier et y voir une tentative de rcupration
post mortem de limprcateur au cur fidle , laquelle serait naturellement hors de
propos. Il est en effet une chose de dire et souligner que Mirbeau pratiquait certaines valeurs
dont se rclame la franc-maonnerie, ce qui est difficilement discutable. Il en est une autre de
sous-entendre, de laisser croire, dinsinuer quOctave Mirbeau en serait peut-tre bien ou
quil tait tout simplement un franc-maon sans le savoir. Mirbeau tait simplement un
profane curieux de tout, mme de la maonnerie, et bien peu, sans doute, lui importaient les
dcors, le tablier et les gants blancs.
Jean-Pierre BREHIER

22
23

Cf. Pierre Michel, Les Combats dOctave Mirbeau, Annales littraires de Besanon, 1995, p. 114.
Voir Gilles Picq, Mirbeau Tailhade : un malentendu , Cahiers Octave Mirbeau, n 10, 2003.