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Las invasiones brbaras

Fin del Imperio Romano

Occidente asediado
La divisin del Imperio en dos mitades, a la muerte de Teodosio, no puso fin a
los problemas, sobre todo en la parte occidental. Burgundios, Alanos, Suevos y
Vndalos campaban a sus anchas por el Imperio y llegaron hasta Hispania y el
Norte de frica.
Los dominios occidentales de Roma quedaron reducidos a Italia y una estrecha
franja al sur de la Galia. Los sucesores de Honorio fueron monarcas tteres,
nios manejados a su antojo por los fuertes generales brbaros, los nicos
capaces de controlar a las tropas, formadas ya mayoritariamente por
extranjeros.
El ao 402, los godos invadieron Italia, y obligaron a los emperadores a
trasladarse aRvena, rodeada de pantanos y ms segura que Roma y Miln.
Mientras el emperador permaneca, impotente, recluido en esta ciudad portuaria
del norte, contemplando cmo su imperio se desmoronaba, los godos
saqueaban y quemaban las ciudades de Italia a su antojo.

El saqueo de Roma
En el 410 las tropas de Alarico asaltaron Roma. Durante tres das terribles los
brbaros saquearon la ciudad, profanaron sus iglesias, asaltaron sus edificios y
robaron sus tesoros.
La noticia, que alcanz pronto todos los rincones del Imperio, sumi a la
poblacin en la tristeza y el pnico. Con el asalto a la antigua capital se perda
tambin cualquier esperanza de resucitar el Imperio, que ahora se revelaba
abocado inevitablemente a su destruccin.
Los cristianos, que haban llegado a identificarse con el Imperio que tanto los
haba perseguido en el pasado, vieron en su cada una seal cierta del fin del

mundo, y muchos comenzaron a vender sus posesiones y abandonar sus


tareas.
San Agustn, obispo de Hipona, obligado a salir al paso de estos sombros
presagios, escribi entonces La Ciudad de Dios para explicar a los cristianos
que, aunque la cada de Roma era sin duda un suceso desgraciado, slo
significaba la prdida de la Ciudad de los Hombres. La Ciudad de Dios,
identificada con su Iglesia, sobrevivira para mostrar, tambin a los brbaros, las
enseanzas de Cristo.

Fin del Imperio Romano de Occidente


Finalmente, el ao 475 lleg al trono Rmulo Augstulo. Su pomposo nombre
haca referencia a Rmulo, el fundador de Roma, y a Augusto, el fundador del
Imperio. Y sin embargo, nada haba en el joven emperador que recordara a
estos grandes hombres. Rmulo Augstulo fue un personaje insignificante, que
aparece mencionado en todos los libros de Historia gracias al dudoso honor de
ser el ltimo emperador del Imperio Romano de Occidente. En efecto, slo un
ao despus de su acceso al trono fue depuesto por el general
brbaro Odoacro, que declar vacante el trono de los antiguos csares.
As, casi sin hacer ruido, cay el Imperio Romano de Occidente, devorado por
los brbaros. El de Oriente sobrevivira durante mil aos ms, hasta que los
turcos, el ao 1453, derrocaron al ltimo emperador bizantino. Con l terminaba
el bimilenario dominio de los descendientes de Rmulo.