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Una vez finalizados, y calificados, los exmenes me es grato ponerme en

contacto con ustedes para, al margen de la nota obtenida, hacerles llegar algunos
comentarios generales sobre los ejercicios. Tratndose de observaciones que sirvan
para todos ellos, o para el mayor nmero posible, no es posible descender a
cuestiones puntuales, como, por ejemplo, errores de atribucin (atribuir a un filsofo las
ideas de otro) o confusiones en la explicacin de las diversas teoras (afirmar que un
pensador sostiene "A" cuando en realidad mantiene "no-A"). Debo constatar que este
tipo de fallos, si bien se producen en mayor nmero del que sera deseable, tampoco
son excesivamente frecuentes. Estos errores, aunque graves en la medida en que
demuestran un estudio superficial de la asignatura, tienen la ventaja de ser fcilmente
solucionables con slo repasar (y, en algunos casos, estudiar) la bibliografa utilizada
para preparar este ejercicio. En todo caso, creo ms provechoso comentar en otro tipo
de problemas, comunes a gran nmero de ejercicios, y que, precisamente por ser ms
sutiles, son de ms difcil correccin sin algn tipo de orientacin. Es obvio que, de
estas observaciones, cada cual sabr cul es aplicable a su caso particular y en qu
grado.
En primer lugar, son muy frecuentes los planteamientos excesivamente
generales en los que, por querer decir todo, no se dice nada, nada que vaya ms all
de unas lneas vagas que en modo alguno consiguen atrapar el problema que se
plantea en la pregunta a contestar o en el texto a comentar. Si se pregunta: Exponga
aquel aspecto de la filosofa de x que ms le haya interesado, uno no espera leer una
breve y sucinta exposicin de la totalidad del pensamiento de x, sino justamente aquel
aspecto qu ms ha interesado, y porque ha sucedido as. Es cierto que en ocasiones
puede ser adecuado un breve planteamiento introductorio, donde se esbocen dos o
tres ideas generales pertinentes para la cuestin ms concreta que a cuestin se va a
esbozar, pero tal planteamiento no debe ser el cuerpo del ejercicio y sera adems
conveniente que ya de entrada est orientado al aspecto o problema que se desea
exponer.
Aprovecho

la

ocasin

para

hacer

un

breve

comentario

sobre

las

contextualizaciones histricas: es obvio y es cierto que Epicuro naci en Samos (y


luego fue a Atenas) y es bastante probable que Zenn tuviera origen oriental, acaso
semita; nadie duda de que el ambiente poltico de la Roma imperial se refleja de alguna
manera en las reflexiones de Sneca o de Marco Aurelio. Pero estos datos son
irrelevantes a menos que se hagan entrar en juego a la hora de exponer el problema
que, en efecto, ha interesado, pues este problema puede exponerse atendiendo, o no,
a tales, o semejantes, contextualizaciones histricas. Todo depende.
Sobre lo mismo pero ms en general, o sea, sobre la famosa y celebrada

muerte de la plis, la consecuencias de las actividades de Alejandro y un largo etc.:


aunque yo mismo recurro a este tpico es exactamente eso, un tpico que debera ser
examinado con detalle; en la ciudad de Atenas, por ejemplo, hay sorprendentes
continuidades que, al menos en algunos aspectos, desmienten este lugar comn. Pero
a lo que iba: si uno desea exponer un tema abstracto como, digamos, las crticas
escpticas al criterio de verdad estoico, no se acaba de ver la pertinencia de exponer, a
modo de introduccin, las hazaas de Alejandro; no digo que no sea pertinente, pero s
que tal pertinencia (o impertinencia, que para lo que ahora interesa da lo mismo) debe
ser expuesta y analizada. Hay ejercicios que versan sobre el estoicismo romano o
sobre Plotino y en los que la contextualizacin histrica se refiere a la ya citada
muerte de la plis, sin caer en la cuenta de los muchos siglos que separan estos
fenmenos. En otros ejercicios la contextualizacin histrica se lee dos veces con
muy pocas variaciones, como introduccin a la parte obligada y como introduccin a
la parte libre o autoformulada.
El error de caer en planteamientos excesivamente generales suele obedecer a
que no se ha estudiado ningn punto con suficiente detenimiento, pues en tal caso lo
nico que se retiene en el momento del examen son, como ya indicaba, unas pocas
ideas vaporosas que no resultan suficientes para hacerse con la complejidad de los
problemas planteados. Por otra parte, no es suficiente con saber qu dice un autor, es
necesario saber adems el cmo y el por qu, saber, en definitiva cules son los
problemas a los que se intenta dar solucin con las diferentes respuestas que
ofrecieron estoicos, epicreos, escpticos y neoplatnicos. Hay ejercicios, y no pocos,
que son una mera transcripcin de lo aprendido y memorizado en alguno de los
manuales que andan por ah, incluido desde luego el mo. Nada tengo contra la
memoria, sino todo lo contrario, pero s creo que uno debe esforzarse en hacer suyo de
algn modo lo memorizado. Ms que las respuestas o soluciones interesa el por qu
de stas y aqullas. Hay que evitar, pues, los ejercicios "meramente expositivos":
aquellos en los que se expone (con mayor o menor fortuna) lo que el autor dice, pero
no por qu dice lo que dice. Lo cual no debe confundirse con lo de la opinin personal
con la que finalizan algunos exmenes. Por varias razones: en primer lugar, porque es
muy difcil tener una opinin personal acerca de estas cuestiones, mas no pasa nada,
sin embargo, por recurrir a opiniones personales de estudiosos que se han dejado los
mejores aos de su vida en estas cuestiones; quiero decir: todos vamos de la mano de
quienes saben ms que nosotros (pero hay que molestarse en dedicar algn tiempo a
estudiar a quienes saben ms que nosotros). En segundo lugar: porque decir, por
ejemplo, me ha interesado mucho la teora epicrea de la felicidad, porque, a
diferencia de las tesis estoicas, tiene mucho que ver con lo que sucede en esta

sociedad globalizada, o me ha interesado el escepticismo por su crtica al


dogmatismo, o me ha interesado Plotino por su proximidad al pensamiento
cristianodecir esto, o algo parecido o lo contrario, no es decir nada a menos que se
especifiquen de algn modo los mltiples matices que hay en estas frases, slo en
apariencia ingenuas.
Hay temas cuyo ttulo apunta a una cuestin concreta y delimitada; luego, sin
embargo, se lee que tal cuestin slo puede entenderse si se atiende a la totalidad del
pensamiento del filsofo que se trate y, en efecto, el ejercicio versa sobre esta
totalidad, olvidando el problema apuntado en el ttulo o dedicndole a lo sumo dos o
tres lneas.
No se puede decir, sin ms, que Epicuro afirma el principio del placer; sin lugar
a dudas, esto es correcto, pero hay que explicar adems qu supone que Epicuro
acepte tal principio, qu consecuencias tiene esta aceptacin, qu implicaciones
epistemolgicas y metafsicas hay detrs de ella, etc.. Por otra parte, y por ejemplificar
ahora con los estoicos, no se puede, una vez que se ha concluido de exponer su teora
tica, poner un punto y, en prrafo aparte, comenzar con la exposicin de su teora
sobre el lgos, como si una y otra estuvieran absolutamente desconectadas. Al
contrario, hay que esforzarse por ver y exponer la continuidad y coherencia de su
pensamiento. Y si, por el contrario, se entiende que tal pensamiento es inconexo e
incoherente hay que dar las razones que justifiquen esta interpretacin.
No hay duda de que el estoicismo de Zenn y de Crisipo influye en el de
Panecio y Posidonio, ni de que el de estos est en la raz del estoicismo romano; el
hedonismo de los cirenaicos (y las consideraciones crticas de Aristteles sobre el
hedonismo) influye en los planteamientos epicreos; el atomismo de Demcrito
influye en el de Epicuro; el lgos estoico est influido por el lgos de Herclito y en
el escepticismo hay influencias de la prctica dialctica socrtica y del relativismo de
los sofistas; en el neoplatonismo se aprecian, en efecto, influencias tanto de la
filosofa de origen helnico como de formas de religiosidad orientales Todas estas
influencias, y otras muchas que pudieran sealarse, son muy ciertas; no basta con
enunciarlas, hay que intentar explicarlas en concreto. Lo mismo que digo sobre las
influencias podra aplicarse a las relaciones o a los apoyos (v.g. Epicuro se apoya
en Demcrito, Marco Aurelio y Epcteto se apoyan, o recuperan, la perspectiva ms
csmica del primer estoicismo, etc.)
En otro orden de cosas es lamentable la deficiente argumentacin de algunos
ejercicios; sobre todo en el sentido de estar plagado de "saltos", esto es, que no existe
en ellos ligazn entre los diversos momentos constitutivos del razonamiento, con lo
cual (es obvio) ste se esfuma y slo queda un conjunto de afirmaciones inconexas sin

ningn sentido para aqul que las lee: antecedente y consecuente deben guardar la
debida relacin. En esta misma direccin tambin conviene evitar las explicaciones
tautolgicas: si se dice, sin mayor aclaracin y sin ms, que el lgos es la razn, se
est diciendo lo mismo, una vez en griego y otra en castellano. Hay que huir al mximo
de las simplificaciones y las perspectivas unilaterales. La exposicin de cualquier autor
debe expresar la complejidad de su pensamiento. Y aprovecho la ocasin para hacer
una breve observacin sobre la teora epicrea del clinamen que, por alguna razn
misteriosa, a tantos ha interesado: si yo soy borracho y pendenciero porque los tomos
de mi alma se han desviado, por azar, en este direccin, no ser libre para cambiar mi
forma de ser, sino que deber aguardar a que otro azar me modifique en una direccin,
digamos, morigerada y contenida. Epicuro y, sobre todo, Lucrecio eran perfectamente
conscientes del problema y, por eso, decir, si ms, que el clinamen soluciona el
problema del determinismo es una de esas abusivas simplificaciones a la que me
refera ms arriba, incluso aunque se acepte el planteamiento epicreo. A este
respecto, y puesto que parece que el tema ha interesado, me atrevo a recomendar (a
modo de lectura veraniega) las investigaciones de Cicern Sobre el destino y Sobre
la adivinacin (ambas esplndidamente traducidas en Gredos). Y dado que Epicuro ha
interesado mucho (raro es el ejercicio que no le dedique o bien el tema libre o el
obligado), y puesto que muchos estudiantes aprueban sin reservas sus tesis, a modo
de saludable (y escptico) ejercicio tambin recomiendo la lectura de los tratados antiepicreos de Plutarco (vol. XII de las Obras morales y de costumbres,
extraordinariamente bien traducidas, asimismo en Gredos): Plutarco insulta y
malinterpreta sin rubor alguno, pero, adems de ser una fuente imprescindible, pone en
muchas ocasiones, no en todas, el dedo en la llaga. Tanto Cicern como Plutarco,
cada uno a su manera, son un buen ejemplo de no simplificar y, tambin, de opinin
personal extraordinariamente pertinente: ir, pues, de su mano (quien est interesado
en estas cuestiones, pues la filosofa es infinita).
Los textos a comentar estn tomados de obras de Plutarco y de Cicern.
Quiero decir: en sentido estricto no versan sobre Epicuro, sino que ofrecen una lectura
crtica de algunas tesis epicreas. Poqusimos ejercicios han atendido a esta
importante circunstancia. La mayora han tomado los textos como excusa para contar
(mejor o peor), no las crticas de Cicern y de Plutarco, sino las tesis criticadas.
En general, no puede decirse que el comentario de texto haya sido resuelto de
una manera especialmente brillante. El error ha sido en este punto unnime (salvo
raras excepciones) y puede expresarse con pocas y sencillas palabras: comentar un
texto no es contar lo que se sepa (poco o mucho) del autor del texto en cuestin. Es
cierto que los conocimiento adquiridos sobre los epicreos deben entrar en juego en el

momento de comentar sus textos, pero el comentario ni puede ni debe reducirse a


poner de manifiesto estos conocimientos, pues no se trata de contestar el tema "los
epicreos", sino de capturar el problema que late, oculto, en el texto propuesto para
comentario. Muy pocos han sido capaces de hacerlo. En ocasiones, pero slo como
momento previo, no viene mal intentar traducir el texto a lo que tal vez pudiera ser un
tema; en el caso que ahora nos ocupa se me ocurren los dos siguientes: Que los
epicreos no son capaces de superar los vaivenes del destino (Cicern) y Que los
epicreos slo pueden superar el miedo a la muerte al precio de abusivas
simplificaciones (Plutarco). Los textos de Cicern y de Plutarco propuestos para
comentario son comentarios de textos; tambin el libro I de la Repblica platnica es un
comentario a unos versos de un poema de Simnides, y la Metafisica de Aristteles es,
igualmente, un comentario a muchos de los textos de su tradicin intelectual (que, en
algn sentido, sigue siendo la nuestra). Las Enadas de Plotino son asimismo un
comentario de texto a algunos textos de Platn y de Aristteles, o ms bien a la lectura
helenstica y romana de algunos textos de Platn y de Aristteles.
Muchos alumnos y alumnas han decidido realizar ejercicios transversales, esto
es, ejercicios en los que se comparan dos o tres autores o el tratamiento de un tema en
dos o tres autores. Se trata desde luego de una opcin muy interesante, pero tambin
muy difcil. Si se dice voy a tratar el tema x en estoicos, epicreos y escpticos uno
esperara leer una reflexin sobre cmo el tema x se matiza, se complica y adquiere
nuevas dimensiones en virtud, precisamente, del dilogo entre estoicos, epicreos y
escpticos; uno deseara encontrar este o similar planteamiento, no tres pequeos
temas sobrepuestos sobre cmo estoicos, epicreos y escpticos abordan tal tema x.
Los temas o autores comparados o relacionados deben imbricarse y entrelazarse entre
s, no yuxtaponerse.
Una ltima cuestin sobre un asunto tal vez marginal pero que sin embargo
conviene que quede claro. El examen constaba de dos partes: una libre y otra
obligada, en principio ambas con igual valor e importancia, si bien me he permitido la
libertad de aplicar lo que podramos llamar una media razonada, en la que, por
razones obvias, primaba algo ms el tema libre. An en este caso, quien haya obtenido
una

calificacin

muy

baja

en

una

de

las

partes

(generalmente,

aunque

sorprendentemente no siempre, la obligada) no puede esperar aprobar el ejercicio (o


tener una calificacin elevada) a menos que la otra est perfecta, lo cual siempre es
difcil. Hay tambin exmenes en los que el tema libre y el obligado versan sobre un
mismo grupo temtico, en contra de lo claramente especificado en la Gua de la
asignatura y en la misma hoja del ejercicio. Puedo admitir que este requisito acaso sea
arbitrario, pero dado que absolutamente todos los estudiantes deben someterse a esta

arbitrariedad, no puedo hacer excepciones.


No ha sido objeto de valoracin, pero debo reconocer que se agradecen mucho
los exmenes correctamente redactados y escritos con una letra lo ms legible posible.
Las faltas de ortografa (pocas, todo debe decirse) son muy feas, pero peores son,
creo, las sintaxis dislocadas (los estoicos, siempre exagerados, decan que los defectos
estilsticos son, o delatan, errores morales, y Epicuro exiga prestar atencin al sentido
primario de las palabras).
Algunos alumnos, en correos personales, me han solicitado consejos para
obtener un resultado ms favorable en la convocatoria de Septiembre. Me remito a lo
ya indicado en el Plan de trabajo y me permito remarcar que hay exmenes en los
que el nico problema que puedo detectar desde mi experiencia (disclpenme si lo
expreso sin rodeos) es que se ha estudiado poco. La solucin es sencilla: dedicar ms
tiempo a preparar la asignatura. Al margen de elucubraciones pedaggicas ms o
menos pertinentes (contenidos mnimos, secuenciacin del estudio, objetivos
especficos, objetivos concretos, metodologa de trabajo), a estas alturas el
momento de la verdad llega cuando uno puede (si puede) distraer una o dos horas a
sus obligaciones familiares y laborales y dedicarlas a trabajar; entonces: encender el
flexo, abrir el libro y tomar notas. Recomiendo escribir y dejar pasar unos das antes de
leer lo escrito. En ms de una ocasin uno se lleva muy desagradables sorpresas.
Trabajar despacio y con calma, encarindose con los textos. Cuando se simplifica
(pues es inevitable simplificar) hay que ser al menos consciente de que se est
simplificando.
Espero que estos comentarios generales, ms o menos pertinentes, les sean
de alguna utilidad. Al margen de los mismos, tienen ustedes todo el derecho de solicitar
observaciones ms concretas acerca de su caso particular (y yo la obligacin de
satisfacerlas, en la medida de mis posibilidades). Por razones de calendario,
agradecera que estas consultas tuvieran lugar a lo largo de la prxima semana.
La filosofa es muy hermosa, y hace 2000 o 2500 aos hubo individuos que
pensaron con sorprendente y aterradora lucidez; de esto trata, o hubiera querido tratar,
esta asignatura, de aduearse de esta lucidez. Un saludo y suerte: Salvador Mas.