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LES DBATS DU SOCIAL

Alain Vulbeau
Caisse nationale d'allocations familiales (CNAF) | Informations sociales
2005/6 - n 126
pages 9 10

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-informations-sociales-2005-6-page-9.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vulbeau Alain, Les dbats du social ,


Informations sociales, 2005/6 n 126, p. 9-10.

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ISSN 0046-9459

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Lun des thmes rcurrents des


dbats sur le travail social, tout au
long des annes 1970 et mme
aprs, a t la question du contrle
social. Les termes en taient simples.
Dans un premier temps, lapproche
fonctionnaliste permettait de poser la
question : quoi sert le travail
social ? et, dans un second temps,
diffrentes thories critiques, souvent
sur une base freudo-marxiste,
conduisaient une rponse sans
quivoque : le travail social est un
instrument de contrle social.
Largument se dclinait sur le versant
de lenfermement disciplinaire, sur
celui de la normalisation des corps
dans les quipements du pouvoir,
sur celui de la gestion des mes par
des techniques manipulatrices, et
enfin sur celui de la reproduction des
habitus des dominants. Ce tableau
dessinait les contours dune socit
totalitaire dont le travail social
savrait lun des rouages dautant
plus pernicieux quil se parait du
discours de la solidarit et de
lhumanisme. Ce diagnostic tait
largement partag par des
chercheurs, par des essayistes et par
une frange critique de travailleurs
sociaux comme en tmoignent, par
exemple, plusieurs numros de la
revue Esprit et de nombreux
ouvrages sociologiques de cette
priode.
Cette interprtation du sens du travail
social est remise en cause par un
nouvel environnement marqu par
des mutations sociales affectant les
ordres conomiques, politiques,
familiaux, technologiques, etc.
Le travail social ne reprsente pas
une corporation unifie : celle-ci est
segmente en professions distinctes,
y compris en professions mergentes
qui ne sont pas encore structures.
Ces dernires sont carteles entre
plusieurs niveaux qui comprennent

n 126 Informations sociales

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Les dbats du social

Alain Vulbeau
Jacques Ion (dir.), Le travail social en
dbat(s), Paris, La Dcouverte, coll.
Alternatives sociales, 2005.

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Informations sociales n 126

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de fortes spcialisations (les


ingnieurs sociaux) et des niveaux
infra-professionnels (bnvoles et
emplois aids).
La question du lien social est
devenue centrale, recomposant le
regard sur ltat et sinterrogeant sur
les contours dune nouvelle
idologie. Les chercheurs sont passs
dune peur du trop dtat ou du
tout tat la crainte dun manque
dtat. Au modle solidariste se
substitue peu peu celui de la
responsabilit. Dans ce contexte,
chacun est un individu qui ne doit
compter que sur lui-mme.
Il faut sans doute ajouter ces
conditions objectives des dimensions
propres la production des
connaissances sur le travail social.
Les regards des chercheurs sont
moins surplombants et plus attentifs
aux dimensions locales, du fait de
lemploi de mthodes privilgiant la
comprhension des singularits des
terrains. Lexpertise sest diffuse et
nappartient plus aux seuls
chercheurs, puisque dsormais, dans
le travail social, des acteurs occupent
aussi des positions dexpertise. Enfin,
les nombreuses innovations qui
composent une partie du paysage
institutionnel sont souvent
mdiatises, faciles daccs ou
engages dans des dispositifs
danalyse.
Les auteurs de cet ouvrage ont donc
choisi les voies du questionnement
plutt que celles de lvaluation. En
dmultipliant les angles dapproche,
ils sefforcent den montrer les
multiples centres dintrt, rapports
de forces et avatars relationnels.