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SUZANNE PAIRAULT

VERONIQUE
A LA BARRE
UNE barque est en perdition ; de la rive, les
assistants terrifis regardent la tempte s'acharner sur
elle. Mais pourquoi le barreur ne lutte-t-il pas ?
C'est qu'au camp de voile des Golands se font
jour des rivalits, des jalousies. Jacques, le moniteur,
ddaigne de flatter ses quipires. Celles-ci lui en
veulent et le lui font durement sentir.
Vronique, arrivant au camp pour ]a premire
fois, se trouve d'abord dsoriente. Mais elle a pour
elle sa volont de faire des progrs, sa loyaut toute
preuve, son amiti qui, une fois donne, ne se
reprend pas.
Grce elle, le Camp des Golands franchira
peut-tre le cap des Temptes.

VRONIQUE
A LA BARRE

SUZANNE PAIRAULT

VERONIQUE
A LA BARRE

ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE

HACHETTE
317
6

Srie Vronique

La Fortune de Vronique 1954 no 74


Illustrations de Jeanne Hives. d.

Vronique en famille 1955 no 94


Illustrations dAlbert Chazelle. d.

Le Rallye de Vronique 1957 no 128


Illustrations dAlbert Chazelle - d.

Vronique Paris 1961 no 205


Illustrations dAlbert Chazelle. d.

Vronique la barre 1967 no 317


Illustrations d'Albert Chazelle. d.

Librairie Hachette, 1967,


Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rserves pour tous pays.

IL NE descendait pas beaucoup de monde, ce soir-l, la


petite gare de Guiny. Quand les deux feux arrire du tortillard
se furent teints dans l'obscurit, il ne restait plus sur le
quai qu'une grande fille d'environ quatorze ans, vtue d'un
blazer bleu marine sur lequel retombaient d'paisses boucles
de cheveux roux.
Par ici ! lui cria l'employ press de fermer la gr
jusqu'au lendemain.
Elle se dirigea vers la sortie, donna son billet, puis reprit
sa lourde valise. Personne du camp de voile ne viendrait donc
sa rencontre? Mais soudain une haute silhouette
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sortit de l'ombre, quelqu'un lui prit sa valise des


mains. Vronique Vayssire, c'est vous? demanda une
voix masculine.
Oui,
c'est moi ,
rpondit-elle joyeusement.
Adopte par M. Vayssire, qu'elle aimait comme un vritable
pre, il lui tait toujours agrable de s'entendre appeler de son
nouveau nom.
A la lueur de la lanterne, elle regarda celui qui lui parlait.
C'tait un grand gaillard trs blond, aux yeux clairs
profondment enfoncs sous des sourcils en broussaille. Il
avait un gros chandail et un foulard nou autour du cou.
Je vais vous porter a aux Golands , dit-il brivement.
Vronique tait un peu due : personne du club, ce
qu'elle voyait, ne s'tait drang pour venir l'attendre. Ce
garon, avec son aspect rude, ressemblait plutt un indigne
de la rgion.
Vous tes des Golands? demanda-t-elle pour tre
aimable, tandis qu'il l'entranait vers une deux-chevaux stationne devant la gare.
Je suis le moniteur du camp.
II ne lui demandait mme pas si elle tait fatigue, si elle
avait fait bon voyage. Il jeta la valise sur le sige arrire de la
voiture, et, comme elle s'apprtait y monter, l'arrta.
Pas vous, dit-il. J'ai encore plusieurs courses faire
Guiny. Vous pouvez marcher jusqu'au camp, il n'y a pas plus
de deux kilomtres.
Je ne suis pas presse, dit Vronique, je peux vous
attendre, si vous voulez.
Le jeune homme haussa les paules.
a vous effraie, deux kilomtres? Quand on vient ici,

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il ne faut pas avoir peur de se fatiguer. Ou alors ce n'est


pas la peine.
II avait parl si brusquement que les larmes montrent
aux yeux de Vronique. Ce n'tait pas qu'elle craignt de se
fatiguer : elle avait pass toute la journe assise en wagon et
ne demandait qu' se dgourdir les jambes. Mais arriver dans
cet endroit nouveau, toute seule, en pleine nuit...
Les membres du club seront sans doute plus
accueillants, se dit-elle. En tout cas, il y aura la bande des amis
de Renaud...
Elle se fit indiquer le chemin et commena marcher
d'un pas vif sur la route. Au sortir du village de Guiny, elle se
trouva en rase campagne. L'air frais lui faisait du bien; une
forte brise soufflait de la mer et lui piquait le visage; elle
croyait dj sentir sur ses lvres la saveur du sel. Je suis
heureuse d'tre ici, pensa-t-elle. Comme Renaud a bien fait de
conseiller mon pre de m'envoyer aux Golands pendant son
sjour aux tats-Unis! Et bientt Renaud arrivera, lui aussi...
Au bout d'un kilomtre, la route tourna vers la gauche;
Vronique commena distinguer le bruit de la mer. Puis elle
s'arrta une bifurcation : le jeune homme ne lui en avait pas
parl. Devant elle, des deux cts, elle apercevait des lumires
: lesquelles taient celles du camp?
Enfin elle dcouvrit un poteau indicateur. Heureusement,
elle avait une lampe de poche; elle s'approcha et dchiffra les
inscriptions. Celle de gauche, demi efface, indiquait un lieu
inconnu; celle de droite, le phare, dont les clats peraient la
nuit intervalles rguliers. Au-dessus, frachement repeint en
blanc, le nom qu'elle cherchait : Camp de Voile des
Golands .
Vronique prit le chemin de droite. Un peu plus loin, elle
trouva une autre bifurcation et hsita de nouveau. A droite,

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elle distinguait dans le lointain la silhouette du phare;


gauche, plus prs d'elle, une masse sombre, avec plusieurs
fentres claires.
Cette fois, se dit-elle, c'est l!
Devant la maison, prs de quelques barques retournes
sur le sable, des mts taient couchs avec leurs voiles serres.
A ct de la porte, des brassires de sauvetage en nylon orange
formaient une pile dsordonne. Le cur de Vronique battit
plus fort; elle avait toujours rv de faire de la voile;
maintenant son initiation allait commencer. Elle n'y
connaissait rien, absolument rien, mais dans un club comme
les Golands, les membres devaient s'aider les uns les autres.
Une porte s'ouvrit, une silhouette parut sur le seuil.
C'tait un homme d'une cinquantaine d'annes, robuste et
trapu. En approchant, Vronique distingua un visage rond et
gai, plutt sympathique.
Ah! vous voil! dit-il. Je me prsente : M. Paul, directeur du club, ou plus exactement remplaant du directeur,
puisque M. Bard, qui occupe habituellement ce poste, ne
pourra venir que dans deux mois. Je commenais m'inquiter
de vous. Vous n'avez donc pas trouv Jacques la gare?
Si, mais ce monsieur celui qui est venu me
chercher m'a dit de venir pied et qu'il m'apporterait
ma valise.
Toujours aimable, notre moniteur! dit M. Paul. Enfin,
a ne fait rien, puisque vous tes l. J'ai fait retarder le
dner jusqu' votre arrive.
Ici
le service est
simplifi, ce sont les jeunes qui font tout sauf la cuisine,
heureusement, sans quoi je pense bien qu'on ne mangerait pas
tous les jours. Je vais sonner la cloche pour prvenir que vous
tes arrive.
II agita vigoureusement une corde suspendue derrire la
porte d'entre. Puis il fit entrer Vronique dans une grande
12

Ah, vous voil! dit-il.

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salle basse, au milieu de laquelle il y avait une longue


table entoure de bancs. L'aspect de la salle enchanta
Vronique : aux murs taient fixes des photos de voiliers de
tous genres; sur un bahut, au fond, se trouvait un bateau tout
gr dans une bonbonne de verre, patient chef-d'uvre d'un
marin de jadis. Deux lampes suspendues la poutre du
plafond clairaient la grande table sur laquelle s'alignaient une
quinzaine d'assiettes de faence grossire, flanques de
couverts et de couteaux.
Aux sons de la cloche, les membres du club des Golands
commencrent se rassembler dans la salle. C'taient tous des
jeunes de quinze vingt ans environ. Les filles taient plus
nombreuses que les garons : huit neuf pour le moins. Elles
taient toutes vtues d'un pantalon de toile et d'un chandail;
celles qui n'avaient pas les cheveux coups court les portaient
diviss en couettes ou serrs en une grosse natte.
Je ne sais pas si vous connaissez dj quelqu'un, dit M.
Paul Vronique. Voici Vronique Vayssire, une nouvelle. Je
compte sur vous pour la familiariser avec les Golands.
En face du groupe qui s'avanait, Vronique restait un
peu dcontenance. Plusieurs de ces jeunes filles connaissaient
Renaud, elle le savait. Cependant aucune ne faisait un geste
vers elle. Cette attitude indiffrente la glaait : tait-ce toujours ainsi qu'on se comportait dans un camp de voile?
Finalement, ce fut un des garons qui s'approcha. Il commena par se prsenter lui-mme : Andr Perrey, tudiant en
lettres. Ensuite il pronona plusieurs noms inconnus. Puis,
quand il nomma Marie-Odile Fay , le visage de Vronique
s'claira. Elle savait que la famille de Marie-Odile tait en
relation avec celle de Renaud et que celui-ci lui avait parl
d'elle.

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C'tait une grande fille trs blonde, si hle dj que son


visage paraissait plus fonc que ses cheveux. Vronique,
quoique assez intimide, lui tendit la main.
Vous tes une amie de Renaud Derrien, n'est-ce pas?
lui demanda-t-elle.
La jeune fille ne se drida pas; au contraire, on aurait dit
qu'elle se raidissait.
Ah! vous connaissez Renaud?
C'est mon meilleur ami! dclara Vronique avec
chaleur. Quel garon remarquable, n'est-ce pas? A son ge,
dj interne !
J'ai l'intention de faire ma mdecine, moi aussi,
annona Marie-Odile.
Il faudrait dj qu'elle passe son bac! chuchota un
des garons.
Marie-Odile lui jeta un regard fch.
Moi aussi, je prpare mon bac , dit gentiment Vronique. La jeune fille ne rpondit pas.
Tout en parlant, le groupe s'installait autour de la longue
table. Marie-Odile, ostensiblement, prit place loin de Vronique; celle-ci se trouva assise entre Andr Perrey et une
brunette qu'on appelait Claude. On plaa sur la table une
norme marmite de soupe au poisson, qui rpandait une odeur
dlicieuse.
De la soupe au poisson, encore! grogna la voisine de
Vronique.
Je ne m'en plains pas, moi, la vieille Yvonne la fait
trs bien, dclara Andr. Si nous venons au bord de la mer,
c'est bien pour manger du poisson.
Nous n'y venons tout de mme pas pour tre traits
comme l'quipage d'un navire ! protesta Chantai, une grande
fille maigre qui semblait trs intime avec Marie-Odile.

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Ah! l! l! ce que a peut tre difficile, les


filles! soupira Robert, un gros garon aux joues pleines, en se
servant une grande assiette de soupe au poisson.
On sait bien que pour toi il n'y a que la quantit qui
compte ! rtorqua Chantai d'un air pinc.
Vronique, elle, mangeait la soupe de bon apptit. Mais
le jambon et les pommes de terre qui suivirent furent galement l'objet de vives critiques de la part de plusieurs
membres du club. Elle remarqua que c'taient toujours les
mmes qui se plaignaient : quatre ou cinq filles et trois
garons groups autour de Marie-Odile. Les autres ne semblaient mme pas s'en soucier.
C'est le grand-pre de Marie-Odile qui a fond les Golands, expliqua tout bas Andr Vronique. Elle se figure
qu'elle a le droit d'y faire la loi. Heureusement, le directeur
habituel ne l'coute pas; M. Paul, qui n'est qu'un remplaant, a
moins d'autorit, mais il commence la connatre. Quant au
moniteur, oh ! l ! l !
Comment le trouvez-vous, le moniteur? demanda
Vronique.
D'abord, ne me dis pas vous , ici tout le monde se
tutoie, c'est la rgle. Quant Jacques, nous avons beaucoup de chance de possder un marin comme lui; celui de l'an
dernier ne le valait pas, loin de l.
Il ne m'a pas paru trs aimable.
Ah ! a, il ne faut pas lui demander de faire des frais !
J'ai l'impression que toutes ces filles 1 agacent avec
leurs manires. Pour la voile, en revanche, il n'y a pas mieux.
Or, mes copains et moi, c'est tout ce qui nous intresse.
Mais moi aussi ! assura Vronique.
Andr la regarda d'un air de doute. La conversation ne
tarda pas devenir gnrale : on discutait les mrites de
diffrents bateaux. Vronique, qui ne comprenait pas la plu16

part des termes qu'on employait, gardait le silence. Elle


se rendait compte que la plupart de ses nouveaux camarades
taient des navigateurs expriments.
Je n'aurais peut-tre pas d venir ici, se dit-elle, moi qui
ne sais rien... Mais j'ai tellement envie d'apprendre!
Aprs le dner, les garons se rendirent au village. Les
filles restrent un moment dans la salle manger. M. Paul les
y rejoignit.
J'ai fait mettre Vronique prs de vous, dit-il Chantai
et Marie-Odile. J'apporterai sa valise au dortoir ds qu'elle
arrivera.
Marie-Odile protesta.
Prs de moi! mais alors vous avez repouss mon lit?
J'aimais bien tre devant la fentre.
Nous pourrons changer, cela m'est gal, proposa
aussitt Vronique.
Mais j'avais rang toutes mes affaires dans le
coffre prs de ce lit... Vraiment c'est insupportable!
M. Paul devait avoir l'habitude de ses rcriminations, car
il sortit sans y prter la moindre attention.
Une autre anne je m'arrangerai pour qu'il y ait des
chambres spares, dit Marie-Odile. C'est trop pnible, quand
on n'a jamais t en dortoir.
Moi, j'y ai t en Angleterre, dit Chantai.
En Angleterre, ce n'est pas la mme chose.
II y eut un silence, puis Chantai demanda Vronique s'il
y avait longtemps qu'elle n'avait vu Renaud.
Oh! tu le connais aussi! s'exclama Vronique, joyeuse.
Bien sr, nous le connaissons presque toutes.
Voil plusieurs annes que nous nous retrouvons l't aux
Golands. C'est certainement le plus fort de nous tous.

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C'est vrai, approuva la brunette qu'on appelait Claude.


En dehors du moniteur, je ne vois pas qui...
Marie-Odile l'interrompit brusquement :
Le moniteur! vous n'avez que lui la bouche! Il sait
naviguer, je veux bien, mais a n'a rien d'extraordinaire quand
on est fils de marin et pcheur soi-mme.
Extraordinaire ou pas, il est vraiment bon professeur.
Oui, fit Marie-Odile, pour ceux qui aiment tre
conduits coups de trique! Je prfrais de beaucoup le
moniteur de l'anne dernire.
Parce qu'il tait aux petits soins pour toi, il
voulait que tu le recommandes ton grand-pre, dit Claude.
En tout cas, je voudrais bien qu'il se dpche d'apporter la valise de Vronique, pour que nous puissions aller
nous coucher. Je suis reinte, moi, aprs le travail qu'il
nous a fait faire cet aprs-midi.

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Encore ne te plains pas, dit Chantai. Ce qu'il


peut m'attraper, moi!
A ce moment, on entendit une voiture s'arrter devant la
maison. Quelques instants plus tard, Jacques, portant la valise,
entrait dans la salle.
Alors, tu es bien arrive? demanda-t-il Vronique.
Lui aussi, maintenant, la tutoyait.
Trs bien, rpondit-elle.
Tu vois, ce n'tait pas si difficile de venir de la gare!
fit-il en emportant la valise.
Quand il revint dans la salle, il annona :
Si vous avez du courrier, mettez-le dans la bote ce soir;
je descends demain matin de bonne heure.
II faut donc que j'crive immdiatement mes parents,
se dit Vronique.
On lui montra le dortoir, o une vingtaine de lits taient
aligns en deux ranges le long du mur. Le sien, qui tait le
dernier, se trouvait le plus proche de la fentre. Elle offrit
encore Marie-Odile de changer, mais celle-ci refusa.
Dshabillez-vous vite, vous toutes, pour qu'on teigne!
dit Chantai.
C'est que j'aurais voulu..., hasarda Vronique.
Quoi donc?
crire mon pre, puisque le courrier part tt demain
matin.
Eh bien, ta lettre partira un jour plus tard, voil tout.
Mais... Il est aux tats-Unis, et il se dplace
continuellement. Si je manque l'avion de demain, je ne sais
pas... J'aurais d y penser plus tt, balbutia-t-elle.
On pourrait peut-tre laisser allum quelques minutes,
le temps qu'elle crive un mot, proposa la brunette.

19

'Alors, tu es bien arrive? demanda-t-il Vronique.

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coute, dit Marie-Odile, si nous commenons faire


des passe-droits, nous n'en sortirons pas.
a t'est facile de parler, toi qui tlphones ta mre
toutes les fois que tu as quelque chose lui demander!
riposta Claude.
Vronique ne voulut pas envenimer la discussion. Elle
dclara qu'elle crirait le lendemain et on teignit la lumire.
Mais, a peine au lit, elle commena penser son pre, au
dsappointement qu'il prouverait en ne recevant pas de lettre
ce premier courrier.
Elle avait le cur si gros qu'elle faillit se mettre pleurer.
Elle l'aimait tant, son pre! Ceux qui n'taient pas passs par l
ne pouvaient pas comprendre ce qu'elle prouvait : aprs une
enfance malheureuse, ballotte d'orphelinat en orphelinat,
avoir tout coup un pre comme les autres. Meilleur que les
autres! On aurait dit que le trop-plein d'amour inutilis
pendant des annes n'en finissait pas de dborder...
Tout coup, par la fentre ouverte, Vronique aperut
une lumire au-dehors. C'tait une lampe-tempte qu'on
laissait suspendue toute la nuit au-dessus de la porte d'entre.
Cela n'clairait pas beaucoup, mais ce serait suffisant.
Vronique se leva sans bruit, prit son bloc de papier
lettres dans sa valise et enjamba le rebord de la fentre.
Dehors, il n'y avait personne. La beaut de la nuit la
rconforta : l'obscurit semblait moins profonde qu' son
arrive, le ciel sombre ruisselait d'toiles. Elle s'assit sous la
lampe-tempte et crivit :
Cher papa, je n'ai pas le temps de parler longtemps avec
toi ce soir seulement un mot pour te dire que je pense toi.
Je suis bien arrive aux Golands; je n'ai pas encore vu les
bateaux, mais le

21

camp me plat beaucoup^ c'est un peu comme si on tait


dj bord. a sent une bonne odeur de mer et de gomons.
Il y a pour le moment une quinzaine de membres, garons et
filles. Je ne les connais pas encore, mais de toute faon
Renaud doit arriver dans quelques jours...
Elle ferma l'enveloppe, la timbra et la glissa dans la bote
qu'avait dsigne Jacques. Puis, doucement, sur la pointe des
pieds, elle regagna le dortoir. Au moment o elle allait s'endormir, elle entendit des voix; c'taient ses deux voisines, MarieOdile et Chantai, qui parlaient dans l'obscurit.
Qu'est-ce que tu en penses, toi, de cette fille? demandait Marie-Odile.
Vronique comprit qu'il s'agissait d'elle. Elle n'aurait
peut-tre pas d couter, mais elle ne put s'en empcher.
Moi? disait Chantai, je ne sais pas encore. Elle a l'air
plutt gentille...
Je ne trouve pas, moi! dclara Marie-Odile avec
force. Renaud avait bien besoin de nous l'envoyer... Je me
demande quoi il a pens.
Tu es jalouse, avoue-le, parce que c'est Renaud
qui l'envoie, dit Chantai. Tu as peur qu'il s'occupe plus d'elle
que de toi.
Jalouse, moi! protesta Marie-Odile.
On ne peut pas dire, elle est plutt jolie.
Avec ces cheveux rouges ! Je sais bien que tous les
gots sont dans la nature, mais quand mme... En ce qui me
concerne, j'ai l'intention de m'occuper d'elle le moins possible:
nous ne sommes pas ici pour faire la leon aux dbutantes.
Pour cela, Jacques s'en chargera, dit Chantai.
Lui aussi, je voudrais bien le voir loin des Golands!
Tu as entendu comment il nous parle? C'est croire que nous

22

Qu'est-ce que tu en penses, toi, de cette fille? demandait


Marie-Odile.
23

avons jou aux billes sur le port avec lui! En tout cas, tant
qu'il sera ici, j'espre qu'il la mnera un peu la baguette. Elle
doit en avoir besoin! Je parie qu'elle n'a mme jamais vu un
bateau.
Elle dort, j'espre? dit Chantai en prtant l'oreille.
Mais bien sr! Faisons-en autant, tu sais qu'il faut se
lever tt.
Vronique avait les larmes aux yeux : pourquoi ces filles
la dtestaient-elles? tait-il vrai, comme le disait Chantai, que
Marie-Odile lui en voulait d'tre une grande amie de Renaud?
Contre cela personne ne pouvait rien; si elle tait aux
Golands, c'est parce que Renaud l'y avait engage, il pensait
qu'elle y passerait des vacances agrables. Heureusement, il
arriverait bientt, ... ce moment-l, tout changerait...
Mais elle tait heureuse d'avoir dj crit son pre. Si
elle devait le faire maintenant, elle ne serait peut-tre pas
capable de lui cacher son chagrin. Et lui causer de la peine,
cela, elle ne le voulait pour rien au monde !

24

II

matin, un rayon de soleil tombant sur le


visage de Vronique la rveilla en sursaut. Elle ouvrit les
yeux, d'abord ravie de se trouver enfin aux Golands, dont elle
avait si longtemps rv. Puis les souvenirs de la veille lui
revinrent :
elle se rappela la conversation qu'elle avait
surprise. Ainsi on ne l'aimait pas : Marie-Odile, qui semblait
avoir un grand ascendant sur la plupart de ses camarades,
lui tait franchement hostile. Le cur de Vronique se
serra : aprs sa dure enfance d'orpheline, elle avait besoin de
se sentir aime.
LE LENDEMAIN

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Heureusement, avec ce beau soleil, il tait difficile de


rester longtemps triste. Elle avait prpar la veille, en dfaisant
sa valise, le pantalon et le chandail qui constituaient son
uniforme de marin; elle les revtit avec plaisir et noua les
lacets de ses tennis.
Dans les lits voisins, les filles s'veillaient peu peu; les
unes s'tiraient, les yeux encore bouffis de sommeil, les autres
sautaient bas du lit et chantaient. Quand Marie-Odile ouvrit
les paupires, elle adressa Vronique un bonjour bref,
destin videmment repousser toute tentative de familiarit.
Vronique lui rpondit sur le mme ton.
La cloche retentit, et elles se dirigrent ensemble vers la
salle manger. Un parfum de caf montait aux narines; sur la
table il y avait des pots de lait, d'normes miches de pain, une
motte de beurre.
Jacques n'est pas encore rentr de la gare? demanda
quelqu'un.
Il attend le courrier de Paris, tu sais bien que le train a
toujours du retard.
A ce moment, Jacques fit son apparition. Il marmonna un
vague salut! auquel Vronique et deux ou trois garons
rpondirent seuls; la bande de Marie-Odile, visiblement, tenait
garder ses distances. Puis il s'assit au bout de la table et
commena distribuer le courrier.
Vronique ne pensait pas, peine arrive, recevoir de
nouvelles. A sa grande surprise, il y avait une enveloppe son
nom : elle reconnut l'criture de Renaud. Voyant tous les
autres ouvrir leurs lettres, elle dcacheta vivement la sienne.
Je ne t'cris qu'un mot, disait Renaud, pour que tu ne te
sentes pas trop dpayse en arrivant aux Golands. J'espre
que
VERONIQUE A LA BARRE

26

la bande t'a fait bon accueil, mais je sais que la vie lbas est assez dure. Prends les choses du bon ct et dpchetoi de faire des progrs pour que nous puissions naviguer
ensemble.
Un post-scriptum suivait : Fais mes amitis aux
copains et en particulier Marie-Odile. Cela, c'tait gnant,
maintenant qu'elle savait ce que Marie-Odile pensait d'elle.
Pas moyen de l'viter, pourtant. Vronique, rougissant malgr
elle, balbutia :
J'ai un mot de Renaud : il me charge de ses amitis pour
vous tous et surtout pour toi, Marie-Odile.
Celle-ci se contenta d'incliner la tte. Chantai lui jeta un
regard malicieux.
Eh bien, dit-elle Vronique, il ne perd pas de temps
pour t'crire, Renaud! Vous tes vraiment grands amis, ce
que je vois !
En effet , dit simplement Vronique. Elle
reprit sa lettre et la relut. C'tait si gentil Renaud de
songer lui rendre l'arrive plus agrable... Il pensait
toujours aux autres, jamais lui...
Jacques avalait son djeuner en hte. Il faisait du bruit en
buvant son caf, ce qui provoqua chez Marie-Odile une moue
de dgot. Quand il eut fini, il prit la parole.
Je pense que ce matin vous . pourriez aller la baie des
Mouettes; Andr serait chef de file. Pendant ce temps, je
commencerai m'occuper de Vronique.
Mais, dit Chantai, est-ce que nous ne devions pas
faire le tour des Skiffs?
J'aime mieux que vous n'y alliez pas sans moi. Nous
irons cet aprs-midi.
Le vent peut tourner avec la mare, dit Marie-OdileCe matin il est nord-nord-ouest, juste ce qu'il faut.
27

Jacques hsita un instant. C'est vrai, reconnut-il. Eh


bien, nous irons aux Skiffs ce matin. '
A propos, qui est-ce qui fait le mnage, aujourd'hui?
demanda Claude. Il me semble que c'est ton tour, MarieOdile.
Celle-ci se tourna vers Vronique. Tu es nouvelle, c'est
toi de t'y mettre, dclara-t-elle. M. Paul te le dirait, s'il tait
l.
Puisque tu me le dis, a suffit, rpondit Vronique. Je
ne sais rien, mais j'ai de la bonne volont. Tu n'as qu'
me montrer ce qu'il faut faire.
Oh! ce n'est pas difficile. Nous avons tous retap nos
lits. Tu balaies par terre et tu nettoies les lavabos.
Demain ce sera un garon, dit Andr. Tu comprends,
nous faisons a chacun tour de rle.
Entendu, je le ferai.
Vronique descendit malgr tout avec eux pour les voir
s'embarquer. En sortant, les stagiaires prenaient une brassire
de scurit sur la pile, et l'enfilaient tout en descendant vers la
jete. Une dizaine de bateaux taient amarrs le long du quai ;
ils y montaient deux par deux, l'un prenant place l'avant,
l'autre l'arrire. Vronique entendait prononcer toutes sortes
de mots qu'elle ne comprenait pas : coute, foc, corps-mort.
Les bateaux, l'un derrire l'autre, sortirent du bassin la
godille.
Bientt j'en ferai autant! pensa-t-elle, ravie.
Elle se rappela ce que lui crivait Renaud : Fais vite des
progrs pour que nous puissions naviguer ensemble. Oh!
oui, elle allait en faire, des progrs!
Perdue dans ces agrables penses, elle remonta gaiement
la maison' se mettre ses tches mnagres. M. Paul tait
rentr, elle lui demanda o se trouvaient les balais.
Ah! c'est dj toi qui es de corve? lui dit-il. Eh bien
28

va dans le rduit qui est avant votre dortoir; tu trouveras


un faubert et des wassingues.
Vronique ne connaissait ni l'un ni l'autre mot : dcidment, le langage des Golands n'tait pas la porte de tout
le monde! Elle n'osa pas demander d'explication et se dirigea
vers le rduit qu'on lui indiquait : elle y trouva des brosses,
une quantit de chiffons sales et une sorte de gros torchon
emmanch d'un bton.
Le travail mnager ne lui faisait pas peur; l'orphelinat
o elle avait commenc sa vie, les enfants entretenaient ellesmmes leur dortoir. Seulement l-bas il y avait un balai de
crin, des chiffons propres, de la cire... En cherchant bien, elle
finit par dcouvrir une bote de savon noir; elle le fit mousser
dans un seau et se mit frotter le plancher avec une brosse.
Au bout d'un moment, M. Paul parut la porte du dortoir.
Qu'est-ce que tu fais par terre? demanda-t-il surpris.
Grand Dieu ! tu laves tout a au savon ! Mais tu n'as pas
besoin de te donner cette peine !
C'tait
dgotant,
rpondit
Vronique,
dconcerte.
Je comprends! fit M. Paul, jovial. Les autres, garons
ou filles, se contentent de vider un seau d'eau et de caresser les
planches avec le faubert. Ah! ils auraient besoin de
naviguer un peu pour de bon; ils verraient comment a
s'entretient un bateau ! Toi, au moins, tu as l'air de comprendre. Mais n'en fais pas trop, moins que a t'amuse.
A vrai dire, cela n'amusait pas beaucoup Vronique; le
plancher de sapin tait plein d'chardes qui risquaient de vous
entrer dans les mains. Mais quand elle vit le dortoir des
garons, encore plus malpropre que celui des filles, elle dcida
qu'elle ne pouvait pas le laisser ainsi. Non seulement elle lava
le plancher, mais elle ramassa les vtements qui tranaient et
mit le linge sale dans la corbeille. Ensuite,
29

courageusement, elle commena rcurer la salle de


douches et les lavabos.
Quand elle eut fini, elle dcida de rpondre Renaud
pour le remercier. Elle alla trouver M. Paul et lui demanda une
carte postale du camp ; elle en avait vu la veille sur son
bureau.
Tu tombes bien, dit-il, tu vas remplir tes papiers.
Assieds-toi l.
Quand la feuille fut remplie, il la regarda avec attention.
Tu ne serais pas de la famille de Charles Vayssire,
l'explorateur?
C'est mon pre, dit firement Vronique.
Ton pre? Je croyais que Charles Vayssire n'tait pas
mari.
Je suis sa fille adoptive.
Tiens, tiens! dit M. Paul. Et depuis quand?
Depuis deux mois. Il m'avait vraiment adopte avant,
mais il faut du temps pour les formalits.
M. Paul hocha la tte.
Un grand bonhomme, ce Charles Vayssire ! Un
fameux navigateur aussi! Il faut tcher de te montrer digne de
lui.
J'en ai bien l'intention, dit Vronique. Ce matin je ne
peux pas encore naviguer, mais j'ai pens que je pourrais
marcher jusqu'au phare.
Je ne te le conseille pas, dit M. Paul. Si tu veux voir
le phare, tu pourras y aller en un quart d'heure en bateau; par
la route, il te faudrait deux bonnes heures.
J'ai pourtant vu tout prs d'ici un poteau...
Oui, mais la route s'est effondre sur plus de
vingt mtres. Pour aller au phare par terre, il faut passer
Guiny

30

l o le train t'a laisse hier et faire le grand tour


par Port-Clet.
Alors en tout cas je n'irai pas ce matin, dit Vronique.
Tu peux rester sous la vranda; il y a des livres pour
t'occuper jusqu'au djeuner.
De la vranda, la vue tait magnifique sur la mer et sur
toute la cte. Une grande bibliothque place le long du mur
contenait en effet une quantit de livres, dont la plupart
avaient t laisss par des membres du club leur dpart. Sur
un rayon spar se trouvaient plusieurs ouvrages concernant la
navigation voile.
Voil ce qu'il me faut ! pensa Vronique.
Elle prit celui qui lui parut le plus sa porte, parce qu'il
contenait un grand nombre d'illustrations : coupes et plans de
bateaux, images de cordes et de nuds. Elle s'installa devant
la vitr et commena sa lecture. Je ne navigue pas,

31

mais je ne perds pas mon temps , se disait-elle.


Le temps passa si vite que la matine lui sembla courte.
Un peu aprs midi, elle aperut la flottille des Golands qui
apparaissait l'angle de la falaise du ct du phare. Que c'tait
beau, ce groupe de bateaux aux voiles blanches ployes! On
aurait vraiment dit une troupe de golands volant au ras de la
mer.
Elle descendit sur la jete pour accueillir ses camarades.
a s'est bien pass? demanda-t-elle. Vous tes contents?
Quelques-uns lui rpondirent gaiement, d'autres peine. Le
groupe de Marie-Odile semblait former une bande part, plus
importante que le reste du camp. Sans doute cause du grandpre..., pensa Vronique. Mais il y avait aussi des lments
sympathiques : la brune Claude, Andr, le gros Robert...
Ils taient tous en train de remonter la jete quand une
voix rude appela :
Marie-Odile!
C'tait Jacques, rest le dernier sur le quai. Marie-Odile
commena par se retourner d'un air fch, comme pour dire :
Que me voulez-vous? Mais Jacques restait debout
l'extrmit du mle, dsignant du doigt le bateau que la jeune
fille venait de quitter. Marie-Odile hsita un instant, puis
redescendit la jete.
Je ne t'ai pas dj rpt plusieurs fois qu'on n'amarre
pas un bateau aussi court? lui dit Jacques. La mare va descendre et ton bateau se trouvera pendu par le nez son anneau.
Mais..., commena Marie-Odile.
Allons, interrompit Jacques, arrange-moi a. Tu n'as
qu' ajouter des dfenses pour ne pas risquer d'abmer les
voisins si le vent change.
Sous l'il ironique des autres, Marie-Odile obit. Elle
dfit le nud, donna du mou l'amarre et refit le nud.

32

Puis elle sortit de sous un banc des ballons de toile


bourrs de mousse de polythylne et en amarra trois de
chaque ct en les faisant pendre l'extrieur de la coque.
a va, dit Jacques. Mais ne recommence pas, ou je te
donne un blme.
Marie-Odile remonta la jete sans se retourner. Quand
elle rejoignit les autres, Chantai lui lana :
Eh bien, tu t'es encore fait attraper, il me semble ?
Tout de mme il avait raison, dit Andr, ton amarre
tait courte. J'ai failli te le dire moi-mme, mais tu ne m'aurais
pas cout.
Dans le midi j'amarre toujours comme a, dit MarieOdile.
En Mditerrane ce n'est pas la mme chose : il n'y a
pas de mares.
En tout cas, tu n'as pas rpliqu ! railla Chantai.
Parce que mon grand-pre m'a recommand de
donner l'exemple de la discipline. Mais j'arriverai nous
dbarrasser de ce Jacques, tu verras !
A table, elle n'ouvrit pas la bouche. Les garons parlrent
navigation avec Jacques, que son mutisme semblait avoir
abandonn : il tait visible qu'une fois dans son lment, il
devenait un tout autre homme.
Aprs le djeuner, il s'approcha de Vronique.
Je te prends cet aprs-midi quatre heures, lui dit-il.
Descends sur la jete avec une brassire et ton cir, je t'y
attendrai.
Entendu , dit Vronique.
Elle rentra chercher son bloc et crivit plus longuement
son pre. Elle lui dcrivit le camp, le dortoir, la salle manger
et jusqu'au dtail du menu. Elle lui parla aussi de ses nouveaux
compagnons, mais sans insister : elle ne

33

voulait pas lui dire combien certains d'entre eux lui


taient antipathiques.
Quand elle eut fini, elle reprit son livre de navigation.
Que de choses elle avait apprendre avant l'arrive de Renaud
! Mme si elle n'tait pas encore bien forte, elle ne voulait pas,
devant lui, avoir honte de son ignorance.
Quatre heures arrivrent rapidement. Elle descendit sur la
jete en tremblant un peu. Jamais aucun de ses professeurs du
lyce ne lui avait fait aussi peur que ce Jacques!
Il tait dj l, dans un des bateaux, et l'aida y descendre.
Assieds-toi, dit-il. Il faut d'abord que je te montre les
diffrentes parties du bateau, sans quoi tu ne comprendras rien
ce que je t'expliquerai. L-bas, nous avons deux Finn. Celuici, c'est un Vaurien. Tu vois qu'il a deux voiles : la grande, et
cette petite triangulaire l'avant...
Le toc, dit Vronique.
Exactement.
La pice de bois horizontale sur
laquelle est fixe la grand-voile, c'est la borne : tu vois
qu'elle est retenue l'arrire par cette corde, qui est...
L'coute de grand-voile , acheva-t-elle. Jacques la
regarda avec un peu de surprise.
Et celles-ci, tu sais comment elles s'appellent?
Les coutes de foc, je crois.
Tu as donc dj navigu? demanda le moniteur.
Non, dit-elle franchement. Mais ce matin, pendant
que j'tais seule, j'ai pris un livre et j'ai appris le
plus de mots possible; j'ai pens que a pourrait toujours me
servir, n'est-ce pas?
Je crois bien, que a peut te servir! dit Jacques.
Si tu savais le nombre de sottises que me font quelquefois des
garons et des filles beaucoup plus avancs que toi! L'antre
VRONIQUE A LA BARRE
34

jour, tiens, j'avais un des garons comme quipier; je lui


dis que son point d'coute est accroch, eh bien, il m'amne le
foc en pensant que je voulais parler du point de drisse! Un
gars qui navigue depuis un mois ! C'est incroyable !
Je pense que vous l'avez attrap , dit en riant Vronique qui pourtant ne se rendait nullement compte de
lnormit de la faute.
Chose tonnante, Jacques, lui aussi, se mit rire.
Oui, je ne suis pas toujours poli, je sais. Mais aprs tout
je suis ici pour leur apprendre. Approche-toi, que je te montre
manuvrer l'coute de foc.
Vronique s'appliqua de son mieux; au bout d'un
moment, Jacques dtacha le bateau et l'loigna du bord la
godille, tout en restant dans le bassin. Pendant quelques
minutes, tout alla bien; Vronique commenait se dire que ce
n'tait pas si difficile quand tout coup, sur un ordre de
Jacques, elle se trompa de ct; l'coute lui chappa des mains
et le foc se mit battre.
Ne t'affole pas, dit Jacques. Reprends tes coutes et fais
ce que je t'avais dit. Il ne faut pas s'endormir quand on
manuvre.
Je suis dsole..., balbutia-t-elle.
Ne t'en fais pas : a t'arrivera plus d'une
fois, tu verras.
Vronique tait si honteuse qu'elle avait les larmes aux
yeux. Qu'allait-il penser d'elle, ce moniteur svre que mme
les bons barreurs redoutaient? Elle s'appliqua de toutes ses
forces et ne commit plus d'erreur; ils firent ainsi plusieurs
tours dans le bassin, puis Jacques la ramena vers la rive.
Demain matin, annona-t-il, tu prendras la barre un
moment.

35

Le bateau accosta; Vronique descendit. Jacques lui lana


l'amarre et la suivit.
Attends, dit-il, je vais te montrer comment amarrer. Tu
sais faire un nud de chaise?
J'ai commenc regarder dans le livre, mais il y en
avait tant que je n'ai pas tout retenu.
Il n'y en a que quelques-uns qui servent couramment.
Regarde comment on fait celui-ci. Tu as bien vu? Bon, toi,
maintenant. C'est trop lche, recommence. Tu n'as pas entendu ce que j'ai dit, ce matin, Marie-Odile? Mais quand elle
fait la tte, celle-l! Oui, cette fois, c'est bien. a suffit pour
une premire leon.
Ils remontrent la jete cte cte.
Je crois que tu as des dispositions, dit Jacques. Tu peux
faire des progrs, si tu veux. Mais il ne faut pas avoir peur de
te donner du mal.
Oh ! je m'en donnerai ! promit-elle.
Elle se sentait si heureuse que ce soir-l mme les rflexions aigres-douces de Marie-Odile la laissrent froide. Le
moniteur qui s'y connaissait, lui! disait qu'elle avait des
dispositions. Qui sait? peut-tre, l'arrive de Renaud, seraitelle dj un peu dbrouille?
Elle trouvait Jacques sympathique malgr sa rudesse et se
promit de le dfendre chaque fois qu'elle en aurait l'occasion.

36

III
ENCORE un aprs-midi gch! pensa Vronique en
regardant s'loigner les bateaux.
Il y avait une semaine qu'elle tait au camp des Golands.
Dj elle souriait en se rappelant son ignorance du dbut, la
faon dont elle avait d chercher dans des livres des mots
qu'elle employait aujourd'hui aussi couramment que ses
camarades. Elle avait appris beaucoup de manuvres : elle
savait virer de bord, amener le bateau sous le vent. Mais,
hlas! elle mesurait mieux chaque jour tout ce qui lui restait
apprendre...

37

Jacques, le moniteur, l'avait beaucoup aide. Il tait


souvent brusque, peu galant; il reprenait les filles aussi durement que les garons quand elles se trompaient. Mais il tait
comptent et juste deux qualits que Vronique avait dj
appris estimer. Tout en la houspillant, il l'encourageait; cela
valait mieux que s'il lui avait fait des compliments qui
n'auraient correspondu rien de sincre.
Est-ce dire que Vronique faisait dj partie intgrante
des Golands? A son grand regret, elle devait s'avouer que
non. C'tait surtout la faute de Marie-Odile. Celle-ci lui
manifestait une animosit qu'elle n'arrivait pas toujours
dissimuler. Et la plus grande partie de la bande, qui l'admirait
pour beaucoup de raisons Marie-Odile nageait comme un
poisson, manuvrait son bateau comme quelqu'un qui s'y
entrane depuis dix ans , tait d'avance prte la suivre.
Vronique, certes, n'tait pas sans amis. Claude, la
brunette, l'avait adopte; Andr et Robert l'aidaient toutes les
fois que cela leur tait possible. Mais ils taient tellement
habitus aux faons de Marie-Odile qu'ils ne les remarquaient
mme plus. Ils taient aux Golands pour faire de la voile et le
reste leur importait peu.
Pourquoi Vronique tait-elle de corve plus souvent qu'
son tour? M. Paul ne s'occupait pas de ces dtails, il laissait les
membres du club se dbrouiller entre eux. Les autres, trop
heureux de couper une besogne ennuyeuse, se dfilaient
souvent sans intervenir. Aujourd'hui, par exemple, le groupe
faisait une sortie laquelle, avec l'accord de Jacques, elle
aurait pu prendre part. Eh bien, non, on avait dcid de partir
de bonne heure; il fallait que quelqu'un restt pour aider la
vieille Yvonne faire la vaisselle. Que chacun la ft son tour,
c'tait parfait : Vronique ne se ft jamais drobe

38

devant une obligation qu'elle jugeait juste. Pourtant,


quand on l'avait dsigne, elle avait protest :
Mais ce n'est pas mon tour! J'ai dj aid Yvonne avanthier.
Tu le fais si bien! avait rican Marie-Odile. C'tait
vrai : Vronique savait, elle, ce que c'tait que faire la vaisselle; elle l'avait appris toute petite, l'orphelinat. Si c'tait l
une faon de lui rappeler ses annes difficiles, c'tait
vraiment laid et mesquin de la part de Marie-Odile, qui, elle,
avait toujours t gte par la vie.
Deux jours aprs son arrive, Vronique avait de nouveau
entendu, la nuit, Marie-Odile et Chantai chuchoter d'un lit
l'autre. Drle d'amiti que celle de ces deux filles-l : toujours
prte se lancer des piques et ne s'unissant que pour nuire aux
autres...
Tu sais ce que j'ai appris? disait Marie-Odile. Eh bien,
Vronique n'est pas la vraie fille de M. Vayssire; ce n'est
qu'une enfant adopte.
Alors, en somme, on ne sait mme pas d'o elle sort?
avait rpondu Chantai.
Vronique, elle, tait encore plus fire d'avoir t choisie
par M. Vayssire que si elle tait sa vritable fille...
Toutes ces penses ne l'gayaient pas beaucoup; une fois
ses besognes domestiques termines, elle se demanda ce
qu'elle allait faire de son aprs-midi. Jacques lui avait permis
de manuvrer seule, mais sous grand-voile seulement, sans
envoyer le foc et sans dpasser la balise qui marquait l'entre
du chenal. Elle pouvait donc s'entraner barrer une heure ou
deux, en attendant sa leon du soir.
Elle descendit jusqu'au bateau qu'on lui donnait gnralement et vrifia qu'il contenait bien tout ce qu'il fallait (Jacques
lui avait appris que c'tait l une prcaution essentielle).

39

Puis elle s'carta du quai la godille, et, le cur battant,


commena hisser sa voile.
Le bateau semblait naviguer parfaitement. Vronique mit
le cap sur la balise, puis vira de bord comme on le lui avait
enseign. Elle rpta plusieurs fois la manuvre : c'tait
merveilleux de sentir le Vaurien lui obir... plus lentement que
d'habitude, certes, mais le bassin tait trs abrit et sans
beaucoup de vent c'tait sans doute normal.
Ce dbut favorable l'encouragea. Pourquoi n'irais-je pas
un peu plus loin? se demanda-t-elle. Il ne s'agit pas de faire
une grande excursion, mais seulement de croiser un peu le
long de la cte. Ce serait tellement plus amusant...
Cette fois, quand le bateau approcha de la balise, Vronique, au lieu de virer, garda le cap sur la pleine mer. En arrivant en eau plus profonde, elle eut un peu d'motion : il lui
semblait que le bateau ne se comportait pas exactement
comme avec Jacques. Mais il avanait, c'tait le principal.
La journe tait magnifique; le soleil dansait sur la crte
des vagues; dans les creux l'eau tait bleue et transparente
comme du cristal. Sous une brise lgre, le Vaurien filait vent
arrire. Vronique, la barre la main, se laissait doucement
bercer par le clapotis. Elle apercevait, au sommet de la falaise,
le phare qui semblait l'appeler : Viens jusqu'ici, Vronique...
jusqu'ici seulement...
En arrivant au bout de la falaise, un peu avant le phare,
elle dcida de rentrer : au-del, en effet, il arrivait que la houle
ft plus forte. Elle voulut remonter au vent et manuvra son
coute comme Jacques le lui avait fait faire les jours
prcdents.
Alors, sa grande terreur, elle s'aperut que le bateau ne
lui obissait pas. Revenu prs du vent, il se mit driver
lentement en s'loignant de la cte.
VERONIQUE LA BARRE

40

Que se passe-t-il? se demanda-t-elle, pouvante.


Elle se cramponna la barre, mais cela ne changeait rien.
Alors elle tira successivement sur les deux coutes de foc, sans
autre rsultat que des mouvements qui lui paraissaient de plus
en plus dsordonns, sans aucun rapport avec ses manuvres.
Tout coup, il lui sembla entendre crier du haut du
phare : levant les yeux, elle aperut un homme, vtu d'un cir
de marin, qui dvalait les rochers comme pour se rapprocher
d'elle. Il se rendit compte qu'elle le voyait et, mettant ses deux
mains en porte-voix, lui cria quelque chose. Mais le bruit de la
mer qui se brisait contre les rochers empchait Vronique
d'entendre.
Enfin il arriva tout en bas, jusqu' une trs petite jete
construite sous le phare. De l, sa voix portait mieux : Vronique crut distinguer les mots : Mettez... allez-y... Mais
elle ne comprenait toujours pas ce qu'il voulait dire. Elle
commenait prendre peur : elle voyait que malgr ses efforts
le bateau drivait vers le large.
L'homme sauta dans un canot amarr la jete, et, saisissant les avirons, se dirigea vers elle. C'tait un homme d'une
cinquantaine d'annes, trs hl, avec des cheveux que le soleil
rendait presque blancs; le voir manuvrer les avirons, on
comprenait qu'il en avait l'habitude. Vronique reprit espoir;
elle voyait qu'il se rapprochait d'elle. Enfin il atteignit le
Vaurien; il y sauta et passa Vronique l'amarre de son propre
canot.
Tenez a , lui dit-il.
Vronique obit sans rpondre. L'homme, alors, se
pencha vers le centre du bateau et enfona la drive jusqu'au
fond du puits. Aussitt le Vaurien, cessant de tournoyer sur
lui-mme, remonta plus prs du vent.

41

La drive! Comment Vronique avait-elle pu oublier de


l'enfoncer! Jacques lui avait pourtant bien dit qu'il fallait
l'augmenter ds qu'on n'avait plus le vent arrire, pour opposer
la mer la rsistance qui permet de manuvrer le bateau...
Mais elle tait si fire de naviguer seule qu'elle n'avait plus
pens rien; elle s'tait laiss emporter par le vent comme une
coque de noix, sans se rendre compte qu'avec cette faible
drive elle ne gouvernait plus son voilier...
Maintenant l'homme avait pris sa place la barre; le
bateau, docile, dcrivit une courbe et, tranant le canot derrire
lui, vint se ranger le long de la petite jete.
Vous tes des Golands? demanda alors l'inconnu
Vronique. Jusque-l, il n'avait pas prononc un mot.
Oui, rpondit-elle, confuse. Je suis une dbutante,
comme vous voyez.
Il est certain que vous vous y preniez d'une drle de
manire. Si vous vous tiez laiss entraner au-del de la
falaise, surtout mare descendante, a aurait pu mal tourner.
Mais vous claquez des dents; vous avez froid?
J'ai surtout eu peur, avoua Vronique. Mais c'est fini
maintenant.
Allons, dit l'homme, remontez avec moi, je vais
vous donner quelque chose pour vous rchauffer. Je suis le
gardien du phare, j'ai tout ce qu'il faut l-haut.
Derrire lui, Vronique gravit d'un pas leste les marches
grossirement tailles dans le roc. Un instant, elle se demanda
comment elle regagnerait les Golands et ce qu'on penserait de
son escapade. Mais, pour le moment, elle ne pensait qu' se
rchauffer.
Ils atteignirent la maisonnette blanchie la chaux qui
flanquait la tour du phare. De prs, celui-ci paraissait encore
plus haut. tait-ce vraiment cet homme, lui tout seul, qui

42

mettait en mouvement chaque nuit l'immense lumire qui


balayait la cte?
Entrez, dit-il, je vais vous donner quelque chose qui
vous remontera tout de suite.
II versa dans le fond d'un verre un peu de liquide transparent comme de l'eau qu'il tendit Vronique. Celle-ci y
porta les lvres : c'tait si fort qu'elle faillit le recracher. Mais
aussitt elle sentit une douce chaleur lui couler dans la
poitrine.
a rchauffe, hein? dit le gardien. N'ayez pas peur, je
ne vous en ai pas donn assez pour vous faire mal. Moi-mme
je ne suis pas buveur, mais il m'arrive d'en prendre un peu
quand les nuits sont trop froides.
Ce doit tre trs difficile, de faire marcher un phare?
demanda Vronique.
Autrefois c'tait dlicat; il fallait toujours
surveiller
43

les lampes. Depuis qu'on a l'lectricit, c'est diffrent.


videmment elle peut manquer, a m'est arriv une fois, mais
on a l'clairage de secours.
Vronique acheva de vider son verre. Le gardien, les
coudes sur la table, la regardait.
Dites-donc, demanda-t-il tout coup, c'est permis aux
dbutants, maintenant, de sortir seuls en mer?
Vronique rougit.
Non, avoua-t-elle, ce n'est pas permis. Mais on m'avait
laisse seule, et je m'ennuyais. J'ai cru que je serais capable de
faire un tour...
Et qu'est-ce que votre moniteur va dire quand il le
saura ?
Vous le connaissez ? demanda Vronique.
Le gardien se mit rire; son visage se plissa d'une quantit de petites rides comme celles que la mer laisse sur le sable
en se retirant.
On dit quelquefois : Je le connais comme si c'tait mon
fils. Eh bien, dans mon cas, c'est vrai : je suis le pre de
Jacques.
Le pre de Jacques! s'cria Vronique.
a a l'air de vous tonner; vous trouvez que nous ne
nous ressemblons pas?
Je... je ne sais pas, balbutia-t-elle. Vous avez
l'air si gentil... Oh! je ne veux pas dire que Jacques ne le soit
pas, mais...
Voyez-vous, dit le gardien, mon ge on est plus
indulgent qu'au sien. Et puis, s'il faut tout vous dire,
Jacques dteste le mtier qu'il fait en ce moment.
Il a pourtant l'air d'aimer la mer?
La mer, oui, il l'adore. Il a t pcheur, comme beaucoup de gens par ici. Il faisait les grandes campagnes d't,

44

Terre-Neuve. a, je crois que a lui plaisait. Tandis que


toutes ces filles des Golands je ne dis pas a pour vous
l'horripilent avec leurs manires. Il me dit qu'il aurait quelquefois envie de les prendre par les cheveux et de les
accrocher au mt!
Mais pourquoi a-t-il chang de mtier, alors?
C'est que... Vous ne le rpterez pas, au moins?
Vronique leva gravement la main. Le pre de Jacques se
mit rire.
Eh bien, il a rencontr une jeune fille, Guiny... Et il
s'est mis en tte de se marier. Seulement voil, le pre, qui a
un petit chantier naval, ne voudrait jamais donner sa fille un
simple pcheur. Alors Jacques a pens faire une cole qui lui
permettra d'avoir un grade dans la marine marchande et peuttre, plus tard, de commander lui-mme un bateau.
Quelle bonne ide ! s'exclama Vronique.
Seulement la prparation de l'cole cote cher, reprit
le gardien. Moi, je pourrais l'aider un peu; j'ai quelques
conomies. Mais Jacques sait que je ne suis pas riche et
pour rien au monde il ne voudrait accepter mon argent. Alors,
quand on lui a propos la place de moniteur aux Golands
une place trs bien paye , ma foi, il a accept. Ainsi, la
saison finie, il pourra prparer son cole.
Oh! j'espre qu'il russira!
Je l'espre aussi, dit le pre. On ne voit pas souvent
des gars qui comprennent la mer comme lui. Seulement,
pour les Golands, je me rends bien compte qu'il est trop dur,
trop brusque. Je le lui dis souvent : II faut mettre un peu a
d'eau dans ton vin, mon gars. Ces demoiselles n'aiment pas
qu'on les traite comme des mousses... Savez-vous ce qu'il
me rpond : Elles en auraient bien besoin !
Vronique se mit rire.

45

Il m'a dit pourtant la semaine dernire qu'il y en avait


une qui n'tait pas comme les autres, qu'on avait plaisir la
faire travailler, parce qu'elle n'avait pas peur de se donner du
mal. Maintenant que je vous vois, je me doute qu'il s'agissait
de vous.
Si vous saviez comme a me fait plaisir!
Mais, voyons, reprit le gardien, nous bavardons, et il
faut parer au plus press. Je le connais, mon Jacques, il ne
plaisante pas avec la discipline. S'il sait que vous tes sortie
seule, il est capable de vous interdire de naviguer pendant huit
jours.
Oh! mon Dieu! s'cria Vronique, navre. Et moi qui
tiens tant faire des progrs !
Elle imaginait l'arrive de Renaud, se voyait oblige de
lui avouer qu'elle tait punie pour dsobissance. Non, ce
n'tait pas possible! Elle prfrait reprendre le premier train
pour Paris...
II n'y a qu'un moyen, c'est que Jacques ne le sache pas,
dit le pre.
Mais comment faire? Jamais je n'oserai reprendre le
bateau pour rentrer aux Golands la voile! Et si je prends la
route, avec ce chemin effondr, j'en ai pour plusieurs
heures; ils seront tous l quand je rentrerai.
Ce n'est pas a que je pensais. Je peux, moi, vous
ramener la voile jusqu' la balise, en prenant mon canot la
remorque. Une fois l'entre du bassin, je passe dans le
canot et vous rentrez seule aux Golands.
Mais cela vous obligera revenir jusqu'ici la rame!
Ce ne sera pas la premire fois que a m'arme! dit-il
en riant. Je peux bien faire a pour vous; je vois que vous tes
capable de rendre justice mon Jacques, tout ours mal lch
qu'il est. Qui sait si vous n'aurez pas l'occasion de

46

le dfendre auprs des autres? Il y a des gens qui


voudraient le renvoyer des Golands, vous savez!
Je sais , dit Vronique.
Ils redescendirent la petite jete o les deux bateaux se
balanaient cte cte, et prirent place dans le Vaurien en
amarrant le canot l'arrire. Conduit par la main habile du
gardien, le petit voilier les ramena rapidement l'entre du
bassin. L, le bonhomme attira son canot et monta bord avec
une lgret que lui auraient envie beaucoup de jeunes.
Je dirai Jacques qu'il a un pre formidable! dclara
Vronique. Au fait, comment vous appelez-vous?
Je m'appelle Mathieu. Mais ne lui dites pas que vous
m'avez vu, ou il comprendrait tout.
C'est vrai, que je suis bte!
Vous n'tes pas bte : vous n'avez pas l'habitude
de mentir, c'est trs bien.

47

Aprs la frayeur qu'elle venait d'prouver, Vronique


avait un peu d'apprhension manuvrer elle-mme son
bateau pour entrer dans le bassin. Mathieu, assis dans son
canot, les deux mains sur les avirons, la regardait
amicalement. Cela lui rendit son courage; elle tint sa barre
avec fermet et entra jusqu'au milieu du bassin sans encombre;
une fois l, elle amena ses voiles, remonta sa drive (cette
drive, elle ne risquait plus de l'oublier, maintenant!) et vint
la godille se ranger contre la jete.
Les autres n'taient pas encore rentrs; il n'y avait qu M.
Paul, toujours occup ses paperasses.
Tiens, tu tais l! dit-il. Tu n'es donc pas partie avec les
autres?
C'tait mon tour d'aider Yvonne.
Dis donc, fit M. Paul, il me semble que c'est bien souvent ton tour? Je n'aime pas me mler de tout a, mais je me
demande si je ne devrais pas leur dire un mot.
Non, non, je vous en prie, ne dites rien! supplia Vronique. Je ne voudrais pas que les autres pensent que je me suis
plainte. a m'est bien gal de faire la vaisselle, aprs tout.
Mais ce n'est pas pour a que tu es venue aux
Golands Si M. Vayssire le savait...
Au nom de son pre, Vronique sourit.
Papa sera content si je fais des progrs - et je suis sre
que j'en ferai! dclara-t-elle. Jacques s'occupe beau coup de
moi, et la semaine prochaine j'aurai Renaud...
C'est vrai, tu es aussi amie de Renaud! Eh bien, entre
Charles Vayssire et lui, tu peux dire que tu as de la chance. )
Vronique rougit de plaisir. Rien ne pouvait la rendre
plus heureuse que d'entendre dire du bien de eux qu'lit
aimait.

48

IV

arrive ce soir ! Ds le rveil, ce fut la premire


pense de Vronique. Un tlgramme, la veille, avait annonc
M. Paul que le jeune homme dbarquerait Guiny la fin de
l'aprs-midi, par le mme train qui l'avait amene.
Au djeuner, elle s'aperut immdiatement que la venue
de Renaud serait accueillie d'autre faon que la sienne. Filles
et garons en semblaient galement enchants. En se mettant
table, Jacques annona qu'il irait chercher le jeune tudiant la
gare.
RNAUD

49

Nous irons tous ! s'cria aussitt Andr. Tous en bande,


n'est-ce pas?
Certains d'entre vous seront fatigus, objecta
Jacques. Nous faisons une longue sortie cet aprs-midi. Et,
avec lui et moi, je n'aurai que deux places dans la voiture.
On n'est jamais fatigu pour accueillir un copain
comme Renaud! Vous venez aussi, n'est-ce pas, les filles?
Moi, j'irai, dclara Marie-Odile. Chantai aussi,
je pense. Et Vronique , ajouta-t-elle en se tournant
vers cette dernire.
Vronique n'en revenait pas. C'tait la premire fois
depuis son arrive que Marie-Odile s'occupait d'elle pour
quelque raison que ce ft. tait-ce l'arrive de Renaud qui la
transformait ainsi?
J'avais l'intention d'aller la gare pied, dit-elle.
Mais pourquoi? protesta Marie-Odile. Jacques nous
emmnera toutes les deux, n'est-ce pas, Jacques?
Ce jour-l, Vronique s'effora de travailler mieux encore
que de coutume. Jacques l'avait prise comme quipire, et elle
s'appliquait suivre ses instructions. Elle ne lui avait pas parl
de son escapade au phare, mais depuis qu'elle avait fait la
connaissance de Mathieu il lui semblait qu'elle prouvait plus
d'amiti pour le moniteur. De son ct, Jacques la rudoyait
moins que les autres : sa bonne volont le touchait malgr lui.
C'est son chouchou! disaient ddaigneusement
Marie-Odile et sa bande.
Enfin on regagna le camp : on amarra les bateaux et on
rangea le grement comme tous les soirs. Puis les garons, qui
se rendaient la gare pied, se mirent en route; un peu plus
tard, Jacques sortit la deux-chevaux de son hangar et appela
les deux filles qu'il devait emmener.

50

Ils arrivrent au moment o le train entrait en gare.


Vronique se rappelait son premier soir, la mlancolie du
dbarquement solitaire. Mais elle tait trop heureuse pour s'en
attrister; elle se rjouissait seulement que Renaud, lui, ft
accueilli par toute la bande.
Enfin on l'aperut qui, valise en main, se dirigeait vers la
sortie. Le groupe l'entoura aussitt.
Ah! a va tre formidable, avec toi! dclara Andr.
Renaud carta les garons pour serrer la main de Marie-Odile
et de Vronique.
a me lait plaisir, de vous voir toutes les deux. J'espre
que vous avez dj eu le temps de devenir bonnes amies. C'est
chic, d'avoir fait l'effort de venir me chercher d'autant plus
que vous avez d naviguer toute la journe, avec cette belle
brise.
Ah! tu as dj remarqu la brise? dit Nicolas, un des
garons.
Il n'a mme pas besoin de la remarquer; il la sent
comme un vieux marin ! corrigea Andr.
Nous sommes tous joliment contents de te voir,
Renaud, dclara Marie-Odile. N'est-ce pas, Vronique?
Celle-ci la regarda, un peu surprise : Marie-Odile lui
avait parl presque avec amiti. L'arrive de Renaud changeait
tout, dcidment...
Les deux filles remontrent dans la voiture avec les
valises. Renaud tenait faire la route pied avec les garons.
Pendant le trajet, Vronique se tourna vers Marie-Odile :
Il n'a pas tellement bonne mine, Renaud, tu ne trouves
pas? Il est vrai qu'il vient de Paris, il est encore ple, alors que
nous sommes tous dj hls. Mais je pense aussi qu'il a d
travailler trs dur.
Marie-Odile ne rpondit mme pas. Jusqu'au camp elle

51

n'adressa pas la parole Vronique. Cependant, ds qu'ils


furent tous runis autour de la table, devant la traditionnelle
soupe au poisson, elle demanda elle-mme Renaud :
Comment trouves-tu Vronique, toi qui ne l'avais pas
vue depuis Paris? Elle est bronze, n'est-ce pas? On voit que
l'air de la mer lui fait du bien!
Elle est superbe ! dclara Renaud.
Vronique n'y comprenait rien. Est-ce que Marie-Odile
allait toujours se comporter ainsi dsormais : indiffrente
comme avant en tte--tte, mais simulant l'amiti en prsence
de Renaud?
Aux Golands, on se couchait de bonne heure. Mais, ds
le matin, tout le monde tait sur le pont , comme disait M.
Paul. On discutait avec passion de ce qu'on ferait pendant la
journe.
a Nous avions projet de faire le tour des Skiffs, dit
Marie-Odile. C'tait ta promenade favorite, tu te rappelles,
Renaud?
J'en avais parl hier, en effet, dit le moniteur. Mais
hier la mer tait belle. Ce matin le vent a chang : presque
force 4.
Le temps risque d'tre encore plus fort demain,
remarqua Andr.
C'est vrai. Ma foi, si vous tes disposs vous donner
un peu de mal...
Qu'en dis-tu, toi, Renaud?
Je trouve que c'est un excellent dbut. Mais excusezmoi un moment; j'avais laiss mon cir au fond de ma valise,
je vais le chercher tout de suite.
Quand il fut sorti, Vronique demanda tristement :
Est-ce que je peux y aller, moi, Jacques?
Le moniteur la regarda et secoua la tte.
Non, Vronique, ce ne serait pas prudent. Les cailloux
52

sont mauvais, la mer assez forte. Il faut avoir des rflexes


que tu n'as pas encore.
Instinctivement, Vronique tourna la tte vers MarieOdile; dans les yeux de celle-ci elle vit luire un clair de
triomphe. Elle a fait exprs! pensa-t-elle; elle les a pousss
choisir une promenade que je ne suis pas capable de faire!
Malheureusement, elle n'y pouvait rien : le moniteur avait
raison, elle n'tait pas encore assez entrane pour une course
aussi difficile que les Skiffs.
J'aimerais qu'un de vous reste avec Vronique, dit
Jacques. Elle est trs capable maintenant de faire une bonne
petite quipire pour une course moyenne. Lequel de vous
veut la prendre aujourd'hui?
Ma foi, dit Andr, j'ai dj fait les Skiffs
plusieurs fois cette anne. Je resterai, Vronique, si tu veux.
Mais je ne veux pas! protesta-t-elle. Je m'entranerai
seule en attendant d'tre assez forte, voil tout.
Tandis que les autres s'apprtaient, Andr s'effora de la
dcider. Ils discutaient encore quand Renaud rentra dans la
salle.
Eh bien, Vronique, tu n'es pas prte? demanda-t-il,
surpris.
Vronique secoua la tte.
Je ne suis pas encore capable d'aller aux Skiffs par le
vent qu'il fait, dit-elle. Andr propose de rester avec moi,
mais...
Renaud s'tait arrt net.
C'est vrai, dit-il, je ne me rappelais plus que tu es
encore dbutante. Mais je tiens voir ds aujourd'hui ce que tu
es capable de faire. Vronique n'a besoin de personne, Andr,
puisque je suis l.
Andr n'insista pas. Un moment plus tard, alors que tout
le groupe s'acheminait vers la jete, Marie-Odile, qui
53

Enfin on l'aperut qui, valise en main, se dirigeait vers la


sortie.

54

marchait devant, se retourna vers Renaud qui fermait la


marche avec Vronique.
Dpche-toi, Renaud, dit-elle. Nous pourrions embarquer ensemble, si tu veux. Tu te rappelles peut-tre que je
n'tais pas mauvaise quipire.
Renaud hta le pas pour la rejoindre.
Une autre fois, c'est entendu, Marie-Odile, dit-il gentiment. Mais aujourd'hui je ne vous accompagne pas; je reste
avec Vronique.
Avec Vronique ! rpta Marie-Odile qui semblait
ptrifie.
Oui, je veux voir o elle en est. Je me sens un peu
responsable d'elle, tu sais : c'est moi qui ai conseill M.
Vayssire de l'envoyer aux Golands.
Mais, Renaud... les Skiffs, ta course favorite!
Nous aurons l'occasion d'y retourner. Tu es gentille,
Marie-Odile, mais n'insiste pas, je t'assure.
Vronique dtournait les yeux pour dissimuler sa joie.
Elle tait si heureuse de montrer Renaud ce qu'elle avait
appris! Elle s'tait donn tant de mal, depuis son arrive, pour
pouvoir lui prouver qu'elle tait bonne quelque chose !
Ils regardrent ensemble la flottille s'loigner.
Comme c'est joli, toutes ces voiles ! dit Vronique qui
ne se lassait pas du spectacle.
Tu aimes a, n'est-ce pas? Je pensais bien que a te
plairait. La voile, tu verras, quand on a commenc on ne
peut plus s'en passer, c'est merveilleux! Moi, trois jours
ici me font plus de bien qu'un mois de repos sans la mer.
Mais tu vas rester plus de trois jours, j'espre? dit
Vronique effraye.
Bien sr! J'en ai besoin, tu sais, j'ai tant
travaill avant de partir! Dis-moi, tu as des nouvelles de ton
pre?
55

Elle est superbe ! dclara Xavier.


56

57

Une bonne lettre il y a deux jours. Je te la ferai lire :


c'est toujours passionnant, ses lettres !
Et maintenant, proposa Renaud, si nous
naviguions aussi un peu, qu'en dis-tu? Prfres-tu barrer ou
quiper?
Je crois qu'il vaut mieux que ce soit toi qui barres,
surtout au dbut.
Ils allrent chercher les voiles, grrent, rentrrent
les dfenses, puis s'installrent dans le bateau. Par?
demanda Renaud.
Par.
Ils sortirent du bassin et hissrent les voiles. Veux-tu
que nous allions vers la falaise? proposa Renaud; nous avons
presque vent arrire.
D'accord.
C'tait encore plus agrable de naviguer avec Renaud
qu'avec Jacques. Aussi sr de ses mouvements, il tait moins
brusque dans ses indications et plus dispos expliquer les
choses.
Oh! Renaud, que de progrs je ferais si je naviguais
quelquefois avec toi! dit Vronique, enthousiasme.
Mais j'espre bien que a nous arrivera souvent,
rpondit-il.
Je ne veux tout de mme pas que tu renonces toutes
les grandes sorties pour t'occuper de moi.
Je n'y renoncerai pas; c'est toi, bientt, qui
nous suivras.
Jacques dit que j'ai des dispositions; tu penses qu'il
a raison?
Qui est Jacques? demanda Renaud.
Le moniteur; tu l'as dj vu. Il est un peu brusque,
mais c'est un marin extraordinaire.
Regarde, interrompit Renaud en dsignant une petite
58

balise qui se trouvait l'entre du port de Bnech, un peu


l'ouest des Golands, veux-tu maintenant que nous allions
faire le tour de cette balise? Il faudra louvoyer, tu sais.
Je sais ce que c'est : Jacques m'a montr. Mais je ne
suis pas encore trs habile.
Je trouve que tu t'en tires trs bien.
Je m'en tire peu prs quand on me dit ce qu'il faut
faire, mais ds qu'il y a une dcision prendre, je ne suis plus
bonne rien.
Bien sr, tu as encore beaucoup apprendre, mais a
viendra vite.
Bientt il lui passa la barre. Vronique tait parfaitement
heureuse. Elle regrettait seulement que son pre ne pt la voir,
lui qui l'encourageait tant pratiquer tous les sports! Renaud
et elle ne regagnrent le camp qu' la tombe de la nuit,
presque en mme temps que le reste de la bande.
Eh bien, ces Skiffs? demanda Renaud.
C'tait formidable! dclara Marie-Odile. La mer tait
dure, tu sais, mais tout le monde s'en est bien tir. Jacques
nous a fait virer trs au large; on avait l'impression d'tre loin
de toutes les terres habites.
Oui, c'est une sensation merveilleuse ! dclara
Renaud. Vronique regretta de l'avoir priv de cette belle
course.
Elle aurait peut-tre d l'empcher de rester, lui dire
qu'elle avait promis Andr...
Pendant le dner, Marie-Odile interrogea Renaud sur ses
tudes. Quoiqu'elle ft encore en seconde, le fait d'tre la fille
d'un mdecin connu lui donnait une autorit que les profanes
ne se permettaient pas de discuter.
J'espre bien que l'anne prochaine tu feras ton stage
chez papa, lui dit-elle. Tu sais qu'il est tout dispos t'aider.
J'espre en effet travailler avec un patron. Mais je ne
59

sais pas si je me spcialiserai en cardiologie, comme lui.


De toute faon, ce n'est jamais mauvais d'avoir quelqu'un d'important dans sa manche! fit Marie-Odile en riant.
Le cur de Vronique se serra. Que pouvait-elle faire,
elle, pour l'avenir de Renaud?
Mais il n'a pas besoin de cela! se dit-elle aussitt.
Marie-Odile parle comme s'il n'tait pas capable de russir par
lui-mme. Je sais bien que si, moi !
Le lendemain, la bande au complet fit une sortie,
laquelle Vronique fut admise. Renaud ayant tenu sa promesse
de naviguer avec Marie-Odile, ce fut Jacques qui la prit, elle,
comme quipire. Le soir, Marie-Odile proposa une nouvelle
grande excursion.
J'espre bien que cette fois tu seras des ntres! dit-elle
Renaud.
Je ne sais pas... j'avais pens aller demain du ct
du phare avec Vronique...
C'est vrai, pauvre Vronique, nous ne pouvons pas
toujours la laisser seule! dit Marie-Odile d'un ton
apitoy.
Si Renaud n'tait pas l, a lui serait bien gal de me
laisser seule ! pensa Vronique. Devant lui, elle me manifeste
de la gentillesse pour se donner un rle avantageux. Elle veut
lui montrer que non seulement elle navigue mieux que moi
ce qui est vrai mais encore qu'elle est la meilleure des
camarades... Et a, par exemple, ce n'est pas vrai, pas vrai du
tout!
Ce soir-l, Marie-Odile et Chantai bavardrent longtemps
tout bas avant de s'endormir. Vronique, partage entre le dsir
de les couter et la conviction que c'tait l une action
mprisable, enfouissait sa tte sous le drap pour rsister la
tentation. Heureusement, la fatigue vint son secours; elle
s'endormit bientt d'un sommeil sans rves. Mais le
60

Lendemain matin, alors que les autres s'veillaient


une une, Chantai vint s'asseoir au pied de son lit.
J'espre bien, lui dit-elle, qu'aujourd'hui tu n'empcheras pas Renaud de venir avec nous.
Mais je ne l'en ai jamais empch ! protesta
Vronique. Avant-hier, c'est lui qui a voulu...
Parce qu'il est trs bon, tu le sais bien, tu nous l'as
dit toi-mme avant qu'il arrive. a l'ennuie de te laisser
seule, parce qu'il se sent responsable de toi. Mais tu sais
combien il est fou de navigation; tu dois comprendre que a ne
l'amuse gure de passer la journe louvoyer devant la cte
avec une dbutante.
Jacques dit que je ne m'en tire pas mal du tout.
Jacques, c'est autre chose. C'est son mtier,
il est pay pour le faire.
Je pense que Renaud ne resterait pas avec moi si a
l'ennuyait, dit la pauvre Vronique qui commenait perdre
pied.
Tu crois a? Tu ne le connais pas ! Tu veux savoir ce
qu'il a dit Marie-Odile?
Vronique hsita. Elle savait parfaitement qu'il ne fallait
pas avoir confiance en Marie-Odile, que c'tait la mchancet
de celle-ci qui provoquait l'intervention de Chantai. Et malgr
tout...
Marie-Odile! appela Chantai. Rpte donc Vronique
ce que Renaud t'a dit hier propos d'elle.
Marie-Odile s'approcha.
II m'a dit... Ne m'en veuille pas, Vronique, mais tu
dois bien t'en rendre compte toi-mme. Il m'a dit qu'il avait
piti de toi, parce que tu avais t trs malheureuse avant de
rencontrer M. Vayssire. C'est pourquoi il prfre renoncer
ce qui lui ferait plaisir et se dvouer pour rester avec toi.
Ce n'est pas vrai ! dit Vronique.
61

Pourquoi Marie-Odile cherchait-elle ainsi lui faire mal?


Pourquoi? C'tait vrai que Renaud tait trs bon, toujours prt
se sacrifier pour les autres. Mais tait-ce vrai qu' son gard
il le faisait seulement par piti? qu'en naviguant avec elle il
regrettait ses grandes sorties?
Elle se dtourna pour cacher les larmes qui lui montaient
aux yeux. La cloche du djeuner sonna; elle sauta bas du lit
et se dpcha de s'habiller pour ne pas tre en retard. Mais
quand on commena organiser la journe et que Renaud,
pour la seconde fois, lui proposa d'aller au phare avec elle, elle
rpondit d'un air dtach :
Pas aujourd'hui, s'il te plat, Renaud. Je suis un peu
fatigue, je crois que je me contenterai de faire quelques tours
dans le bassin.
Fatigue! C'tait Jacques qui levait soudain la voix.
Tu n'as pourtant rien fait de particulirement dur hier.

62

Si tu crois que c'est en te dorlotant de la sorte que tu


apprendras naviguer!
Je t'assure, Jacques, rpta Vronique. Je ne perdrai
pas ma journe, je te le promets; je rpterai tous mes exercices autour de la balise. Tu dis souvent qu'il faut apprendre
naviguer seul, n'est-ce pas?
Bon, bon, comme tu voudras, dit Jacques. Tout ce que
je peux dire, c'est que s'couter ne mne jamais rien.
Aprs le djeuner, Renaud vint la trouver. C'est vrai que
tu ne te sens pas bien, Vronique? demanda-t-il. Veux-tu un
comprim d'aspirine? J'en ai dans ma valise. Tu as peut-tre
pris un peu froid?
Non, ce n'est rien, a va passer. Ne t'inquite
pas pour moi, demain je serai d'attaque.
Tu ne veux mme pas de moi comme mdecin?
Non, tu vois , fit-elle en riant.
Elle s'efforait d'tre brave, mais la journe lui parut
longue. En manuvrant autour de la balise, elle avait du mal
concentrer son attention et commit plusieurs fautes qu'elle se
reprocha. Jacques a raison : ce n'est pas ainsi que je ferai des
progrs! pensa-t-elle avec amertume. Et si je n'en fais pas,
alors je ne pourrai jamais sortir avec Renaud comme MarieOdile et les autres... Je ne veux pas tre un poids pour lui!
Elle se promit de ne l'accompagner que quand elle serait
vraiment bonne quipire. a viendra! se rpta-t-elle. Je me
donnerai tant de mal que a viendra !
Le lendemain, elle refusa de nouveau d'aller au phare
avec le jeune tudiant. Je dois prendre une leon avec
Jacques, dit-elle quand il lui proposa de sortir.
Mais tu peux la prendre avec moi! Ou bien trouves-tu
que je n'en suis pas capable?

63

a viendra! se rpta-t-elle.

64

Comment peux-tu dire a, Renaud! Tu sais bien que ce


n'est pas vrai. Seulement...
Elle allait rpter ce qu'avait dit Chantai : Jacques, c'est
son mtier : II est pay pour a , et Vronique avait trouv
que c'tait laid.
Si tu prfres sortir avec Jacques, je ne veux pas t'en
empcher , dit Renaud en s'loignant.
Je lui ai fait de la peine , pensa Vronique, le cur
serr. Mais n'tait-ce pas mieux de lui faire un peu de peine
sur le moment, plutt que de le laisser se sacrifier pour elle?
Elle descendit rejoindre Jacques sur la jete. Elle n'entendit pas Marie-Odile, assise sur le mur au milieu d'un
groupe, dire haute voix en les regardant s'loigner :
Vronique s'entend trs bien avec le moniteur... Nous,
nous le trouvons brusque et mal lev, mais elle n'a pas l'air de
s'en apercevoir. Il est vrai que ce n'est pas sa faute : il n'y a pas
bien longtemps que M. Vayssire a commenc s'occuper
d'elle, n'est-ce pas? Avant cela, Dieu sait qui elle voyait, la
pauvre petite...

65

VRONIQUE,

naviguant avec Jacques, passait au large du


petit port de Bnech quand ils aperurent sur le mle un
homme qui leur faisait des signes en agitant les bras.
C'est mon pre, dit Jacques. Pour me hler ainsi, il doit
avoir quelque chose me dire. Il faut que j'accoste, excusemoi.
A mesure qu'ils approchaient, en effet, Vronique reconnut le bon visage boucan et le sourire accueillant du gardien
du phare.
Tu peux accoster un moment, Jacques? cria-t-il son

66

fils ds qu'ils furent porte de voix. J'ai besoin de te


parler; je me demandais justement comment te le faire savoir.
La petite demoiselle acceptera bien de prendre un verre de
cidre?
Jacques frona les sourcils : le travail, c'tait le travail.
Mais Vronique s'empressa de rpondre :
Bien entendu, cela me fera grand plaisir. On accoste au
bout de la jete, Jacques?
Non, allons droit au fond du port, comme a nous perdrons moins de temps.
C'tait encore une nouvelle manuvre que de circuler au
milieu de tous ces bateaux amarrs. Toute seule, pensa Vronique, je ne m'en tirerais jamais ! Ils atteignirent enfin le
fond du port, amarrrent le Vaurien et dbarqurent. Mathieu
les attendait au bord du quai. Vronique lui tendit la main et
ils changrent un sourire de complicit. Puis le bonhomme
les entrana vers un petit caf dont la terrasse, ombrage par
une tente, tait spare du quai par des caisses de fusains.
L, dit-il, on sera bien pour parler. Je voulais te voir,
Jacques, parce que j'ai quelque chose d'intressant pour toi.
Figure-toi que cet aprs-midi j'tais venu faire des courses
Bnech et que j'ai rencontr par hasard un monsieur un
monsieur extraordinaire. D'abord, il est Amricain-Brsilien.
Vronique se mit rire : le fait d'tre Brsilien ne lui
paraissait pas si extraordinaire. Mais sans doute Bnech ne
voyait-on pas beaucoup d'trangers, surtout hors de la saison.
Attendez, dit Mathieu, voil ce qui est drle. Il a bien
mon ge, ce monsieur, mais il veut apprendre naviguer. J'ai
pens que tu pourrais... Mais, chut! le voil.

67

Un inconnu, en effet, sortait de l'htel attenant au caf et


regardait autour de lui comme pour chercher quelqu'un. C'tait
un homme de taille moyenne, trs corpulent, vtu d'un lgant
costume de toile blanche. La touffe de cheveux blancs qui
couronnait son visage hl lui donnait un aspect un peu
comique.
Monsieur Alvaro ! appela Mathieu.
L'tranger l'aperut et s'avana avec un large sourire.
Oh! vous avez aussi une fille? dit-il en apercevant Vronique.
Ze vous flicite; elle est trs zolie!
C'est une lve de mon fils, monsieur, expliqua
Mathieu. Je vous ai dit qu'il tait moniteur dans un camp de
voile, tout prs d'ici. Il est venu Bnech en naviguant avec
la demoiselle.
Alors vous savez dj tout a? dit M. Alvaro Vronique en faisant le geste d'amener une voile. Vous avez de la
ance ! Moi ze voudrais apprendre aussi.
En somme, vous voudriez entrer au club des
Golands? demanda Vronique. Malheureusement, je ne crois
pas que ce soit possible : le club est rserv aux jeunes.
M. Alvaro se mit rire si fort qu'il fit sauter un des
boutons de son gilet.
Ah! ah! dit-il, ze ne pense pas aller l'cole comme
un petit garon! a, c'est un bon... comment vous dites? oune
bonne blague !
Mais alors, monsieur? demanda Jacques.
Votre pre il m'a dit qu'au club vous n'tiez pas
occou-p toute la zourne. Le soir ou le matin vous
pouvez trouver deux heures pour m'apprendre. Ze vous
paierai ce que vous voudrez; ze souis trs rice.
A l'appui de son dire, il sortit de sa poche un portefeuille
bourr craquer.

68

C'est moi qui lui ai dit que tu pourrais lui donner deux
heures, Jacques, intervint Mathieu. Les Golands sont assez
proches de Bnech pour que tu puisses venir tous les soirs
quand vous n'avez pas de grandes sorties.
Mais pour naviguer, dit Jacques, il faut un
bateau. Je ne peux pas utiliser ceux des Golands pour donner
des leons particulires.
Le bateau, ze l'ai! dit firement M. Alvaro. Ze
l'ai acet Saint-Nazaire il y a houit zours.
Quel genre de bateau ?
a, ze ne sais pas. Il est trs zoli, a ze souis sour.
Alors il faut le faire venir ou l'envoyer chercher
Saint-Nazaine.
C'est zoustement ce que z!ai fait. Ze souis venou
dedans, avec le marin. Alors ze peux vous dire qu'il marce!
Il est ici, Bnech?
Mais oui. Venez le regarder, vous verrez comme il est
zoli.
Ils se dirigrent tous quatre vers le quai. Tout au bout,
aprs les bateaux de pche, se balanait un petit yacht tout
neuf, brillant de tous ses vernis et de tous ses cuivres.
II est zoli, hein? dit M. Alvaro, enchant de l'admiration qu'il lisait dans les yeux des deux hommes.
Jacques regardait le bateau avec attention. C'tait un joli
cotre de cinq mtres, pourvu d'un pont et d'une petite cabine.
II a t fait exprs pour un monsieur qui est parti,
expliqua M. Alvaro. Quand ze l'ai vou, z'ai pens : Alvaro,
mon cer, avec un bateau comme a tou deviendras un marin
formidable !
Le bateau semble parfait, dit Jacques. Mais il faut
naviguer dessus pour voir rellement ce qu'il vaut.
Alors c'est convenu? Vous m'apprenez?

69

Pourvu qu'il accepte! pensait Vronique. Cet tranger


semblait dispos payer un bon prix, et elle savait par
Mathieu que Jacques en avait besoin.
Mathieu pensait certainement la mme chose, car il
insista : Tu peux facilement donner deux heures, Jacques.
Je peux, en principe, dit celui-ci. Mais aux
Golands je ne finis pas toujours exactement l'heure.
Parce que tu t'occupes de moi! dit Vronique. Je t'en
prie, Jacques, fais comme si je n'existais pas.
M. Alvaro se mit rire.
On ne peut pas faire comme si une zolie demoiselle
n'existait pas, dclara-t-il aimablement. Mais pouisque
Zacques vous donne des leons, il peut nous en donner tous
les deux ensemble. Pas vrai ?
Vous accepteriez que j'emmne Vronique?
demanda Jacques.
Bien sour! Alors c'est d'accord? Venez qu'on parle de
l'arzent.
Tandis qu'ils s'loignaient pour discuter des conditions,
Mathieu demanda Vronique :
a s'est bien pass l'autre soir? Personne ne s'est aperu
de votre escapade?
Grce vous! dit-elle gentiment.
Enfin, maintenant, nous ne serons plus obligs de
faire comme si nous ne nous connaissions pas ! J'espre bien
qu'un de ces jours vous viendrez manger des crpes au phare.
Des crpes? rpta Vronique.
Mais oui; je suis un grand spcialiste! Ceux des Golands viennent toujours plusieurs fois dans la saison manger
des crpes au phare. On va arranger a.
Il se tourna vers son fils qui revenait. Quand venezvous manger des crpes, Jacques?

70

J'espre bien qu'un de ces jours voua viendrez manger des crpes
au phare.
VRONIQUE LA BARRE
71

Le moniteur frona les sourcils.


Je ne sais pas, dit-il; d'aprs ce que je crois, a ne plaira
pas tout le monde.
Il y en aura certainement qui a plaira. Les autres ne
seront pas obligs de venir. Tche d'organiser a pour la
semaine prochaine.
Oh ! oui, Jacques ! supplia Vronique.
Jacques hsitait toujours. Son caractre sauvage,
l'animosit qu'il sentait chez certains membres du groupe, ne
l'incitaient gure proposer la petite fte.
Et si je demandais M. Paul d'en parler lui-mme?
proposa Vronique.
Comme a, oui, si vous voulez.
Et moi? demanda M. Alvaro, ze serai invit, ze
pense? Ze ne veux pas aller l'cole parce que ze souis trop
vieux, mais pour les crpes ze vaux un zeune !
Bien sr, vous tes invit , dit Mathieu.
M. Alvaro proposa d'aller prendre encore un verre de
cidre, mais Jacques dclara que Vronique et lui devaient
rentrer aux Golands.
a ne va pas te donner trop de travail, Jacques?
demanda Vronique lorsqu'ils furent en mer.
Non, puisque je te prendrai en mme temps.
Mais... je devrais te payer aussi, si tu m'entranes en
dehors de tes heures de travail?
Ne dis pas de btises , rpondit schement
Jacques. Le soir, ce fut Vronique qui parla ses camarades de
la
rencontre de Mathieu et de l'invitation du gardien venir
manger des crpes au phare. Elle avait attendu le dpart de
Jacques afin d'viter des rflexions qui pourraient peiner celuici.
Mais c'est vrai ! Il faut reprendre nos bonnes habitudes
VRONIQUE A LA BARRE

72

de l'anne dernire! dit aussitt Andr. Elles sont


fameuses, les crpes de Mathieu !
Nous pourrions y aller jeudi, proposa Renaud.
Je ne crois pas que j'irai, moi, dit Marie-Odile.
Pourquoi? fit Robert, tonn. a avait l'air de
t'amuser l'anne dernire.
Que veux-tu? j'ai un an de plus.
Vronique savait bien que ce n'tait pas la vraie raison.
Mais Mathieu tait le pre de Jacques, que Marie-Odile
dtestait. L'anne prcdente, Jacques n'tait pas moniteur aux
Golands.
Eh bien, tant pis pour elle! pensa Vronique. Nous nous
amuserons bien mieux si elle n'est pas l !
Le club se partagea bientt en deux bandes : ceux qui se
montraient enchants d'aller au phare et ceux qui, suivant
l'exemple de Marie-Odile, dclaraient que cela ne les tentait
pas. Renaud, la grande joie de Vronique, se rangea sans
hsitation parmi les premiers. Il essaya mme de dcider
Marie-Odile et Chantai, ce que Vronique jugea bien superflu.
a me fera joliment plaisir de revoir Mathieu ! dclarat-il.
Est-ce que Jacques sera l? demanda Claude.
Certainement, nous irons tous en bande.
Et vous ferez la connaissance de M. Alvaro! s'cria
Vronique.
Elle leur dcrivit le gros Brsilien qui, soixante ans
passs, dcidait soudain de se mettre faire de la voile. Les
uns dclaraient que c'tait idiot, les autres, parmi lesquels
Renaud, trouvaient M. Alvaro vraiment sportif. On
questionna Vronique sur l'tranger; elle tait enchante
d'avoir raconter quelque chose qui intressait tout le monde.
Elle s'anima, imita la conversation du Brsilien.

73

Il doit tre bien drle, en effet; jamais je ne t'avais vue


aussi gaie ! dit Andr.
Ce qui rjouissait surtout Vronique, c'tait la perspective
de la promenade au phare. Elle se disait que l-bas ils seraient
vraiment entre amis, sans la prsence de Marie-Odile qui la
glaait. Renaud et Jacques auraient l'occasion de faire mieux
connaissance; elle souhaitait les voir devenir bons camarades,
tous deux avaient des qualits qui devaient leur permettre de
s'apprcier.
Le lendemain, ce fut avec curiosit qu'elle prit avec
Jacques la route de Bnech. En arrivant, elle faillit clater de
rire : M. Alvaro, qui les attendait prs de son bateau, avait
chang son complet blanc contre un lgant costume d'officier
de marine, casquette galonne et veste boutons dors.
Vous avez l'air d'un amiral! lui dit Vronique. Mais ne
craignez-vous pas qu'un paquet de mer n'abme votre bel
uniforme ?
S'il est abm z'en acterai un autre, dit tranquillement
M. Alvaro. Z'ai dcid de naviguer, ze veux m'habiller comme
un vrai navigateur. Z'en ai envie depuis si longtemps ! ajoutat-il avec une expression mue qui vous tait toute envie de
sourire de ses paroles. Quand z'tais tout petit, dans le port de
Rio, z'enviais tellement les garons qui maniaient leurs petits
canots au milieu des grands navires... Aprs a z'ai ou oune vie
doure, trs doure. Mais touzours ze me disais : Alvaro, mon
cer, un zour tou pourras navi-guer! Et c'est comme a que
z'ai fait ma fortoune...
On admira de nouveau le bateau, que M. Alvaro avait
baptis le Cabrai en souvenir du premier navigateur portugais
qui avait pos le pied sur la cte brsilienne. C'tait un bien
grand nom pour une embarcation qui mesurait tout juste cinq
mtres, mais le luxe du Cabral valait celui des plus
VRONIQUE LA BARRE

74

grands paquebots : le constructeur n'avait conomis ni


l'essentiel ni le superflu.
Vous aurez du mal astiquer tout a, fit remarquer
Jacques.
Astiquer... vous voulez dire...? Et M. Alvaro fit
le geste de frotter vigoureusement de la main. Mais ze pense
bien trouver Bnech oun garon pour le faire.
En ce cas, dit svrement Jacques, vous ne serez
jamais un vrai marin.
Ah ! Les coins de la bouche du Brsilien
s'abaissrent comme ceux d'un enfant qui va pleurer. Puis il
reprit son expression hilare. Eh bien, s'il faut le faire, ze le
ferai ! dclara-t-il avec bonne humeur.
Si sa bonne volont tait aussi grande que celle de Vronique, il fallait reconnatre que ses aptitudes maritimes
l'taient beaucoup moins. Avant mme d'embarquer, il resta un
moment au bord du quai, oscillant d'un pied sur l'autre, n'osant
enjamber le bordage que le flot approchait et loignait tour
tour. Vronique et Jacques, debout dans le bateau, le
-regardaient avec surprise.
Eh bien... embarquez! dit le moniteur.
C'est que... a bouze! fit piteusement M. Alvaro.
Les deux autres ne purent s'empcher de rire. Puis Vronique, compatissante, lui tendit la main. Sous le poids du
Brsilien, le bateau se mit gter.
Ah ! ze me sens mieux quand ze suis assis ! dclara-til en se laissant tomber sur le banc, ce qui secoua encore une
fois le petit bateau.
Comme il l'avait fait pour Vronique, Jacques commena
par lui indiquer les diverses parties de la coque et du grement. M. Alvaro tait maladroit, mais il n'tait pas sot : il
comprit aussitt ce que lui expliquait le moniteur. Quand

75

Jacques lui mit les coutes en main, il obit aux ordres


avec une clrit qui montrait qu'il avait encore de bons
rflexes. II est fameux, votre Cabrai! dclara Jacques.
Ah ! z'ai fait une bonne affaire, hein? Ze
savais bien que ze pouvais faire confiance ce marand!
Ze ne m'y connais pas en bateaux, mais ze m'y
connais en hommes...
L-dessus, il frappa un grand coup sur l'paule de
Jacques, au risque de faire chavirer le Cabrai.
Il semblait enchant de ses nouveaux compagnons.
Envers Vronique il se montrait d'une politesse exquise qui la
faisait sourire. Quant Jacques, il le traitait dj en ami. Au
bout d'un moment, il lui offrit une cigarette.
Jamais bord, rpondit Jacques. C'est une rgleabsolue.
Comment, aux Golands personne ne foume?
Personne, sauf terre.
76

Ah! De nouveau le gros homme fit la moue. Puis il


se mit rire. Si ze ne dois plous foumer, ze ne
foumerai plous, voil. Vous ne direz pas que ze n'ai pas de
couraze?
Vous en avez beaucoup, au contraire, dit
Vronique. Jacques aime bien fumer, lui aussi. Il acceptera
votre cigarette quand nous serons de retour terre.
N'est-ce pas, Jacques?
M. Alvaro n'en parla plus. Mais quand ils furent de
retour, il dit Jacques et Vronique :
Attendez-moi un tout petit instant, tous les deux.
II remonta rapidement l'htel et redescendit quelques
minutes plus tard, portant quatre cartouches de cigarettes qu'il
dposa dans les bras de Jacques.
Tenez! dit-il, comme a ze ne serai plous expos la
tentation. Ze n'aime que les brsiliennes, et comme ze n'en
aurai plous, ze serai bien forc d'tre saze.
Mais puisque vous pouvez fumer quand vous n'tes
pas bord?
Non, non, dit M. Alvaro. Puisque ze ne peux pas
foumer comme ze veux, ze ne foumerai plous dou tout, voil !
a sera moins dour. Prenez les cigarettes, Zacques, ze vous en
soup-plie.
Jacques comprit qu'il fallait cder. Les quatre cartouches
de cigarettes furent enveloppes dans un cir et dposes au
fond de son bateau.
Que penses-tu de M. Alvaro? demanda Vronique sur le
chemin du retour.
Il a l'air d'un brave homme. C'est terrible,
hein, d'avoir eu envie de a toute sa vie?
Mais du moment qu'il finit par y arriver?
Il n'arrivera pas grand-chose, dit Jacques. Il
faudrait d'abord qu'il commence par perdre trente kilos !
77

En arrivant aux Golands, ils trouvrent toute la bande en


train de bavarder sur la jete.
Eh bien, a a march, cette leon trois? demanda
Renaud.
Vronique eut l'impression que sa gaiet tait un peu
force. Est-ce qu'il m'en veut de sortir avec Jacques et M.
Alvaro? se demanda-t-elle. Mais c'est pour lui que je cherche
faire des progrs, pour ne pas lui faire honte quand nous
naviguerons tous les deux!
A peine le dner fini, Jacques, murmurant une vague
excuse, sortit sur la terrasse et alluma une des cigarettes de M.
Alvaro.
Dis donc, il s'offre du bon tabac, prsent, notre moniteur! dit Chantai.
Vronique expliqua que le Brsilien lui avait donn sa
provision pour ne pas s'exposer la tentation de fumer luimme.

78

Il est cingl, ce type-l ! dclara Robert.


Un peu, mais il est trs gentil, tu verras.
En tout cas, dit Marie-Odile, la moindre politesse
aurait voulu que Jacques nous offre une de ses cigarettes.
L, tu exagres ! dit Claude. Il t'en a offert une l'autre
jour; tu avais dit que tu en avais envie, et pourtant tu l'as
refuse.
Ce n'tait pas une cigarette brsilienne , fit
remarquer Chantai.
Marie-Odile haussa les paules.
a m'est bien gal, ses cigarettes; je peux m'en acheter
si j'en ai envie, mais c'est un mal lev, voil tout.
C'est vrai qu'il n'a pas la gentillesse de son pre,
dit Renaud.
Vronique se taisait. Depuis bien longtemps,
l'orphelinat, elle avait appris que la meilleure des politiques
consiste souvent tenir sa langue. Mais elle se sentait triste,
comme toutes les fois que deux de ses amis ne s'entendaient
pas entre eux.
Heureusement, il va y avoir la soire au phare! se
disait-elle. Ce jour-l, sans Marie-Odile et sa bande, je
m'arrangerai bien pour les rapprocher tous les deux !

79

VI
VERONIQUE avait l'impression que ce fameux jeudi
n'arriverait jamais. Elle en attendait tant de choses! D'abord
l'occasion de causer tranquillement avec Renaud sans
Marie-Odile, Chantai et toute leur bande. Depuis qu'elle
prenait ses leons Bnech avec M. Alvaro, Vronique ne
voyait presque plus le jeune tudiant. Elle tait sre que
ses deux ennemies en profitaient pour chercher lui nuire
dans son estime.
Elle avait confiance dans l'amiti de
Renaud, mais Marie-Odile surtout le connaissait depuis
tellement plus longtemps qu'elle! Et puis il y avait son pre, le
mdecin, que Renaud apprciait et aimait beaucoup...

80

Peut-tre Vronique avait-elle eu tort de croire ce que lui


avait dit Chantai et de s'carter de lui pour ne pas l'importuner
tant qu'elle tait novice. A ce moment-l, elle n'avait pas
encore appris se mfier comme elle le faisait maintenant. De
toute faon, il tait trop tard; elle ne pouvait pas revenir en
arrire. Mais pendant cette soire elle pouvait essayer de
s'expliquer avec Renaud.
Elle se rjouissait que celui-ci, malgr les tentatives de
Marie-Odile, et accept de venir au phare. Bien mieux, il
semblait prendre cur que la soire ft une russite. Ds
l'avant-veille ce fut lui qui, ayant runi leur petite bande,
demanda si on s'tait occup des provisions.
Les provisions? s'tonna Claude. Mais c'est Mathieu
qui invite, ce n'est pas nous !
Renaud lui expliqua que Mathieu n'tait pas riche; il
n'tait pas question de lui payer les crpes, ce qu'il et considr comme une insulte, mais les invits s'arrangeaient pour
complter le menu et apporter quelques bouteilles de cidre
pour l'arroser.
Peut-tre aussi un peu de vieux marc, il aime a! dit
Andr en riant.
Vronique se demanda si le vieux marc tait cette boisson
blanche trs forte qu'il lui avait fait boire le jour de son escapade. Rien qu'en y pensant, elle fit la grimace : elle voulait
bien en apporter si cela faisait plaisir Mathieu, mais si on lui
en offrait, elle saurait ce qu'elle avait faire !
O va-t-on acheter les provisions? demanda-t-elle. A
Guiny?
Non, Bnech, c'est mieux. Tu pourrais t'en charger,
toi qui vas l-bas tous les jours.
Vronique y consentit volontiers. Mais il faudra me
dire ce que je dois acheter, dit-elle.

81

Oh! il n'y a pas besoin de grand-chose : du beurre de


crevettes pour manger avec les crpes de sarrasin et de la
confiture de mres pour celles de froment.
L'aprs-midi, en naviguant avec M. Alvaro, Vronique
rappela au Brsilien :
J'espre, monsieur, que vous n'avez pas oubli la soire
de demain?
De demain? rpta M. Alvaro en lchant son coute,
ce qui lui valut une svre rprimande de Jacques.
Pardon, pardon, dit-il, ze n'ai pas fait exprs, c'est la
sourprise... En effet, la soire cez votre pre, Zacques, avec les
crpes? Bien sour que non, ze n'ai pas oubli; ze ne me
rappelais pas le zour, voil tout.
Je vous demanderai mme de rentrer un peu plus tt
pour
faire
quelques
commissions,
expliqua
Vronique. M. Mathieu nous offre les crpes, mais nous
apportons aussi quelque chose.
Ze pense bien! s'cria M. Alvaro enchant. Et
pourquoi on fait les commissions auzourd'hui, au lieu
d'attendre demain?
Parce que demain Jacques viendra seul vous donner
votre leon; moi j'irai au phare aider M. Mathieu tout
prparer.
Alors vous ne viendrez pas prendre la leon? C'est
dom-maze, dommaze! dit M. Alvaro d'une voix si lugubre
que Vronique ne put s'empcher de rire. A ce moment, le
bateau vira de bord, le Brsilien se baissa juste temps poui
viter le choc de la borne.
C'est difficile, la navigation voile! dclara-t-il en se
relevant.
Ils regagnrent Bnech pour faire leurs achats. M. Alvaro
commena par dclarer que, puisqu'on lui faisait l'honneur de
l'inviter, il tenait assumer les frais de la soire.
82

Mais non, mais non, nous donnerons chacun notre part,


dit Vronique.
Ce n'est pas zouste! Vous tes zeunes et moi ze souis
vieux.
Eh bien, qu'est-ce que a change?
a ange tout! dit-il avec force. Quand on est zeune
on n'a pas d'arzent; quand on est vieux on en a trop, et il faut
l'employer se faire pardonner d'tre vieux !
Ils achetrent des crevettes sur le port et les mirent au
frais dans du varech : le lendemain matin, Vronique demanderait Yvonne de les faire cuire. M. Alvaro, apercevant de
belles langoustes, voulait absolument les acheter aussi : il
fallut lui expliquer qu'un repas au phare, la mode des
Golands, se composait exclusivement de crpes; on avait
seulement le droit d'apporter quelque chose pour les garnir.
Alors ze ne peux pas apporter de langoustes parce que
la langouste ne peut pas entrer dans la crpe?
C'est cela , dit Vronique en riant.
A l'picerie, tandis que Vronique achetait du beurre, il
prit l'picier part et lui demanda quelques botes de caviar.
Nous n'en avons pas, monsieur, rpondit le
commerant. a ne se vendrait pas beaucoup dans la rgion.
Pas de caviar! s'cria M. Alvaro. Mais z'ai
peut-tre le temps d'en faire venir. Ze n'ai pas ma voitoure ici,
ze l'ai laisse Paris avec le auffeur, mais ze peux
lui tlphoner...
Cette fois encore Vronique dut lui expliquer que le
caviar, tant un mets de luxe, ne convenait nullement un
dner de crpes au phare. M. Alvaro avait l'air navr.
Mais alors qu'est-ce que ze vais apporter? dit-il. Ze ne
vois rien qu'on pouisse mettre dans des crpes... Ah! ze sais!
une caisse de whisky!

83

Nous prfrons le cidre, dit Vronique. Mais si vous


voulez, vous pouvez apporter M. Mathieu une bouteille de
vieux marc; il aime bien en prendre un peu quand il a froid.
M. Alvaro, consol, tait prt apporter une douzaine de
bouteilles de marc. Vronique riait de bon cur de son
enthousiasme et sa sympathie pour le Brsilien en tait encore
augmente : c'tait si touchant, maintenant qu'il tait trs riche,
de vouloir donner aux autres ce dont il avait t priv jadis ! Il
fit un peu la moue quand elle l'empcha d'acheter plus d'une
bouteille et rechigna quand elle refusa de lui laisser payer la
totalit de la note.
Mais que ferais-je alors de l'argent que les autres m'ont
confi? lui demanda-t-elle.
Il reconnut qu'il ne s'tait pas pos la question.
Vronique eut un grand succs, le soir, en racontant leurs
emplettes aux Golands. Ceux qui devaient aller au phare le
lendemain se rjouissaient de faire la connaissance de ce
singulier personnage; les autres n'osaient rien dire, mais
plusieurs d'entre eux commenaient dj regretter de ne pas
avoir accept l'invitation de Mathieu.
Il avait t convenu que le lendemain aprs-midi on ferait
une sortie un peu plus courte que de coutume; une fois de
retour au camp, Vronique partirait pour le phare avec un des
garons afin d'aider Mathieu tout prparer. Pendantce temps,
Jacques, de son ct, irait chercher M. Alvaro Bnech,
II me semble qu'ainsi tout est parfaitement arrang, dit
Andr.
Sauf pour nous, qui aurons notre sortie courte, fit
remarquer Chantai.
C'est votre faute; vous n'aviez qu' accepter de venir
au lieu de passer votre soire au camp ne rien faire !
Et qui te dit que nous ne ferons rien? rpliqua Marie-

84

Odile. Nous avons justement l'intention d'aller Bnech.


Que veux-tu, a nous amuse plus que d'couter Mathieu
raconter des histoires que nous avons entendues cent fois.
Je me demande ce que vous trouvez de plus amusant
Bnech. Si c'est pour voir du monde, il n'y en a pas; toutes
les villas sont encore vides.
Nous n'avons besoin de personne, je te remercie. En
tout cas, si nous voulions voir des gens intressants, ce n'est
pas aux Golands que nous viendrions!
Toujours aimable, Marie-Odile! conclut Andr.
A ce moment, Renaud entra dans la salle. Marie-Odile,
feignant de n'avoir pas entendu Andr, se tourna vers le nouvel
arrivant, qu'elle gratifia d'un aimable sourire.
Tu n'as pas chang d'avis, Marie-Odile? demanda
Renaud. Il est encore temps, tu sais.
Marie-Odile hsita un instant. Le cur de Vronique se
serra. Non! non! qu'elle ne vienne pas! pensa-t-elle.
Heureusement Marie-Odile rencontra le regard ironique
d'Andr et se ressaisit.
Non, Renaud, dit-elle en souriant toujours. Mais toi, de
ton ct, si au dernier moment a te disait davantage de venir
avec nous...
Pendant la journe du lendemain, Marie-Odile fit de nouveau quipe avec Renaud. Quand celui-ci cherchait une
quipire, Vronique s'cartait toujours, ne se jugeant pas
encore capable de le seconder comme elle l'aurait voulu. Au
moment de partir pour le phare, elle espra un instant qu'il
proposerait de l'y accompagner. Mais Andr le devana.
Pendant le temps qui reste, je vais bouquiner un peu,
dclara Renaud. Depuis mon arrive je n'ai pas ouvert un livre,
j'exagre !
Andr et Vronique transportrent les provisions au fond

85

du bateau. Jacques, qui partait de son ct pour Bnech,


d'o il devait ramener M. Alvaro, les escorta jusqu' la balise.
A tout l'heure! lui crirent-ils en s'loignant.
Vronique revit avec motion la grande falaise du phare.
Comme elle avait eu peur, la premire fois qu'elle s'tait
trouve au pied de cette masse norme! Et quelle sottise que
d'avoir oubli sa drive... Cela ne risquait plus de lui arriver
maintenant !
Tu as l'air trs gaie ce soir, lui dit Andr. Je t'aime bien
mieux comme a, tu sais.
Ils amarrrent le bateau la petite jete et grimprent
allgrement les marches creuses dans le roc. Andr portait le
grand panier qui contenait les boissons; Vronique, le panier le
plus lger.
Mathieu les attendait devant sa maisonnette. Ali! Cest

86

trs bien! dit-il, vous n'tes pas en retard! Venez voir par
ici ; tout est prt.
En plus du fourneau sur lequel Mathieu faisait habituellement sa cuisine, il avait dispos sur la longue table un
rchaud alcool. Deux grands saladiers taient remplis de
pte, l'une trs blanche, l'autre presque noire.
Celui-ci, expliqua-t-il, c'est le froment, celui-l le
sarrasin. J'en ai fait une bonne quantit; c'est que nous serons
douze, et je ne veux pas qu'on parte de chez moi le ventre
creux! J'ai emprunt trois poles, en plus des miennes, de sorte
que je pourrai faire six crpes la fois.
C'est magnifique! dclara Vronique.
Tenez, continua Mathieu, mettez-vous ici, au bout de
la table, pour prparer vos petites affaires. Je me charge des
crpes, moi, le reste vous regarde. Qu'est-ce que c'est que a?
Des crevettes toutes cuites et pluches; je
vais les craser avec du beurre.
Oui, je me rappelle, vos camarades ont fait a l'anne
dernire, c'tait fameux.
Yvonne, la cuisinire des Golands, avait eu la prcaution
de donner Vronique un pilon pour malaxer son beurre de
crevettes. Vronique s'y mit avec nergie, tandis qu'Andr
aidait Mathieu disposer sur la table des assiettes, des verres
et des couverts.
Mais vous avez tout un service de table! remarqua
Vronique.
Tout a reste d'autrefois, quand j'avais ma
pauvre dfunte, dit Mathieu avec un soupir. Maintenant a ne
me sert plus que dans des occasions comme celle-ci. Mais je le
donnerai Jacques pour monter son mnage.
Une fois la table mise, Vronique regarda le couvert d'un
il critique.

87

C'est trs bien, dclara-t-elle, mais il manque quelque


chose. Je sais ce que c'est : des fleurs! C'est facile rparer; il
y en a tout autour du phare.
Ce ne sont pas de belles fleurs, dit Mathieu. Juste de
mauvaises herbes qui poussent comme a sans qu'on s'en
occupe.
Laissez-moi faire, vous allez voir.
Vronique sortit de la maison; quelques instants plus tard,
elle rapportait une norme touffe de petits illets mauves qui
poussaient profusion dans l'herbe rase.
Maintenant, dit-elle, il me faut quelque chose pour les
mettre. Tenez : deux ou trois bols comme celui-ci, par
exemple.
Des bols ! mais a n'est pas fait pour mettre des
fleurs! Sans l'couter, Vronique disposa sur la table
quelques bols remplis d'illets sauvages.
C'est qu'elle a raison! dit le gardien, admiratif. Rien que
de les voir, on dirait que a donne faim. Ma foi, je n'aurais
jamais pens ramasser toutes ces plantes-l...
A ce moment, ils s'entendirent hler du bas de la falaise;
c'tait le premier bateau qui accostait, amenant Claude et
Robert.
Nous avons fait la course avec les deux autres, mais
nous les avons battus ! expliqurent-ils en arrivant.
Qui y a-t-il dans ces deux autres?
Dans l'un, Luc et Juliette; dans l'autre, Ccile
et Nicolas. Renaud vient tout seul dans le sien; il n'avait pas
fini son chapitre.
Il partira le dernier, mais il est bien capable d'arriver
avant les autres , dit Claude.
Robert mettait le nez au-dessus de la pte crpes.
Mmmmm! fit-il, a a l'air bon! Dans la blanche il y a du rhum,
n'est-ce pas?
88

Ne le laissez pas approcher, ou il est capable de tout


ava1er sans mme attendre que les crpes soient cuites ! dit
Andr.
Quelle rputation on nie fait! Vous allez me dfendre,
Mathieu, j'espre !
Ah! voil un autre bateau! interrompit Mathieu
qui regardait le large. C'est probablement un des vtres. Ah!
non, je reconnais le Cabrai; je vois Jacques et le Brsilien.
Un moment plus tard, le moniteur et M. Alvaro faisaient
leur apparition au sommet des marches. Ce dernier, qui
transpirait grosses gouttes, s'pongeait le front avec son
mouchoir.
C'est zoli, cez vous, mais c'est haut! dit-il Mathieu. Ze
devrais me faire gardien de phare, ze redeviendrais mince
comme un zeune homme.
Pendant qu'on lui versait du cidre pour le rconforter, les
deux autres bateaux arrivrent leur tour. Mathieu fit entrer
ses invits dans la maison et les installa autour de la table.
II ne manque plus que Renaud, dit Andr.
Bah! commenons sans lui; a le fera arriver! proposa
Robert, qui la perspective des crpes mettait dj l'eau
la bouche.
Il faut d'abord que j'aille allumer le phare ,
dit Mathieu.
Les Golands voulurent monter avec lui pour voir la
manuvre; ce n'tait pas grand-chose, puisqu'il suffisait de
mettre le contact qui dclenchait la fois l'allumage et la
rotation de l'norme lampe; malgr tout, c'tait impressionnant
de voir tout coup ce long rayon, plus ple que ceux du soleil
couchant, commencer balayer la mer.
Alors, monsieur Alvaro, vous trouvez le phare aussi
haut que la falaise, taquina Claude, comme le Brsilien se
hissait pniblement jusqu'au sommet.
89

Z'ai perdu au moins dix kilos! Malheureusement, ze


vais les rattraper en manzeant des crpes.
Vous aimez beaucoup a?
Z'aime tout ce qui est bon. C'est bien pour a que ze
suis si gros.
Tandis qu'on plaisantait, Vronique, elle, scrutait la mer
dans la direction du camp. Il y avait plusieurs voiles en vue,
mais aucune ne se dirigeait vers le phare.
Pourquoi Renaud n'arrive-t-il pas? se demandait-elle.
Ce n'est pas dans ses habitudes de se faire attendre...
Ils redescendirent; Mathieu alluma ses rchauds et commena verser la pte. Chacun venait chercher sa crpe tour
de rle; le gardien maniait ses six poles avec une surprenante
dextrit.
On croirait que vous n'avez fait que a toute votre vie !
lui dit Andr.
C'est un peu vrai, rpondit Mathieu. J'ai toujours t
renomm pour mes crpes. Autrefois, quand je naviguais pour
l'tat, les camarades me disaient : Allons, Mathieu,
fais- nous des crpes comme au pays... Un jour, Tahiti,
l'amiral les a gotes...
Oh! vous tes all Tahiti! Racontez-nous
cela! supplia Claude.
Mathieu commena dvider ses souvenirs. Seule, Vronique ne l'coutait que d'une oreille distraite. Cela l'intressait,
pourtant! Mais elle ne pouvait s'empcher de penser Renaud,
qui n'arrivait toujours pas. La salle s'obscurcissait de plus en
plus; bientt il fallut allumer l'lectricit. D'un seul coup la
nuit, au-dehors, parut plus noire.
Pourvu qu'il ne lui soit rien arriv! se disait-elle. Mais
la mer n'est pas mauvaise, Renaud est bon barreur... Alors?
Autour de la table, tout le monde riait. Mathieu proposa
que chacun ft sauter sa crpe.
90

Ce n'est pas la Chandeleur, bien sr; je ne peux pas


vous garantir que ceux qui russiront leur coup auront de
l'argent toute l'anne... Mais on verra quand mme qui est
adroit et qui ne l'est pas.
La proposition fut accueillie avec enthousiasme : Claude,
Ccile, puis Juliette, firent sauter leur crpe avec maestria. On
donna ensuite la pole Vronique, qui s'excuta sans joie :
non seulement elle ne pouvait penser qu' Renaud, mais elle
en voulait un peu aux autres de ne pas partager son anxit.
Cependant ils finirent, eux aussi, par s'inquiter de
l'absence de leur camarade.
Qu'est-ce que Renaud peut bien faire? dit tout coup
Ccile.
Il tait prt, quand vous tes partis? demanda Andr.
Il finissait un chapitre. Mais ce n'est pas a qui a pu
le retarder jusqu' maintenant.

91

Il en a peut-tre commenc un second et il a oubli


l'heure? hasarda Claude.
Il... il ne peut rien lui tre arriv? demanda Vronique d'une voix qui tremblait un peu.
Je vais vous dire, moi, ce qui lui est arriv!
dit Robert avec son gros rire. Au dernier moment il a chang
d'avis, il est parti pour Bnech avec les autres, voil tout.
Mais il n'aurait pas eu peur de nous inquiter?
Il n'y a pas de danger, dit Jacques. La mer est calme
comme un lac.
Eh bien, tant pis pour lui! dclara gaiement Claude.
C'est vous de retourner votre crpe, je crois, monsieur
Alvaro.
Le Brsilien se leva en souriant, s'approcha du rchaud et
saisit la queue de la pole.
Mais c'est aud ! fit-il avec une grimace.
Dame! Est-ce que vous aimeriez manger des
crpes froides? Allez-y, la pte est point.
M. Alvaro fit un grand geste; la crpe tournoya dans les
airs et alla se coller la grosse poutre du plafond.
Un grand clat de rire accueillit la maladresse L'effet tait
d'autant plus comique que le Brsilien restait stupfait, la
pole la main, regardant tout autour de lui comme s'il se
demandait o tait passe sa crpe. Il leva enfin les yeux vers
le plafond, mais ce moment la crpe se dtacha et vint le
coiffer comme un bonnet.
Les jeunes gens riaient comme des fous. Aucun d'eux ne
s'aperut que Vronique, profitant de l'inattention gnrale,
tait sortie de la maison et descendait doucement dans
l'obscurit les marches de la falaise.

92

VII
JE NE veux pas pleurer, pensait Vronique, assise dans la
nuit au bout de la jete. Il ne faut pas, c'est ridicule, il n'y a pas
de raison...
Mais pourquoi, pourquoi Renaud n'tait-il pas venu?
Jacques affirmait qu'un accident n'tait pas possible. tait-ce
vrai, alors, ce que prtendait Robert, que Marie-Odile avait
russi le dcider?
A prsent c'tait fini : il tait trop tard, il ne viendrait
plus. Malgr tout, Vronique s'obstinait sonder des yeux
l'obscurit; toutes les quinze secondes le grand rayon

93

du phare faisait apparatre une mer vide. Mme le


clapotis du flot contre la jete semblait dire d'un ton moqueur :
II ne viendra pas... Il ne viendra pas...
Tout coup Vronique entendit un pas pesant descendre
les marches de la falaise. Elle sursauta : qui donc venait ici, et
pourquoi? Elle s'tait peine pos la question qu'une voix
l'appelait par son nom : Vroni...i...que! Elle reconnut M.
Alvaro et se leva; quelques instants plus tard, le Brsilien la
rejoignait sur la jete.
Ze pensais bien que vous tiez l, dit-il en posant la
main sur son paule. Qu'est-ce qu'il y a, ma petite fille? On a
du agrin?
Vronique commena par se redresser. Mais non, pas
du tout, je... M. Alvaro lui coupa la parole.
Ta, ta, ta, ce n'est pas la peine de me anter cette
anson-l, moi. Ze souis trop vieux pour croire des mensonzes. Ze vous ai bien voue, l-haut... Alors, quand ze me
souis aperou que vous partiez, ze me souis dit : Alvaro, a
mon cer, tou ne vas pas la laisser pleurer toute seule !
Mais je ne pleure pas ! protesta Vronique.
Vous avez tort, a vous ferait du bien. Allons, ne
faites pas la sauvaze... Ze souis vieux, ze peux comprendre
bien des oses... Qu'est-ce qui vous fait tant de agrin, ma
petite enfant?
Cette fois, les dfenses de Vronique s'croulrent. Elle
fondit en larmes, la tte sur l'paule de M. Alvaro.
L, l, comme a c'est mieux! dit le gros homme. It
pouis vous allez me dire si ze me trompe. Ce qui vous a fait de
la peine, n'est-ce pas, c'est quand on a parl de ce gai-on,
Renaud, qui devait venir ce soir?
Je sais bien que c'est bte! sanglota Vronique.
Puisque Jacques dit qu'il n'a rien pu lui arriver, a n'a pas

94

d'importance, aprs tout. Mais il avait promis. Et ce


n'est pas gentil pour les autres, pour Mathieu...
Surtout si c'est cette fille, Marie-Odile, qui
l'en a empc, n'est-ce pas? Vous ne l'aimez pas, Vronique,
cette Marie-Odile?
Je la dteste! murmura Vronique entre ses dents.
M. Alvaro lui tapota l'paule.
Ce n'est pas zoli, a : il ne faut dtester personne. Tout
a s'arranzera, ze vous le promets. D'abord, ce que vous faites
l, ce n'est pas zentil, pas zentil dou tout pour votre ami
Renaud.
Pour Renaud? rpt Vronique, surprise.
Mais oui. C'est un grand ami, n'est-ce pas? Eh bien,
un grand ami, c'est quelqu'un en qui on doit avoir confiance.
Et parce qu'il n'est pas l, vous pensez tout de suite que c'est
sa faute, qu'il a manqu sa parole ! Ce n'est pas bien, a, pas
bien du tout. Si un ami me faisait a, moi, ze ne le lui
pardonnerais zamais !
Vronique s'essuya les yeux. C'tait vrai : elle n'avait pas
envisag la question sous cet angle. Si elle avait tant de peine,
c'tait donc qu'elle manquait de confiance en Renaud? En ce
cas, le coupable, ce n'tait pas lui, c'tait elle...
Vous avez raison, balbutia-t-elle. Je ne devrais pas... il
ne faut pas... Mais quelle autre raison pouvait-il avoir de ne
pas venir?
Ze ne souis pas le Bon Dieu, dit M. Alvaro, sans a ze
vous le dirais tout de suite. Mais vous le saurez ce soir en
rentrant, ou demain. C'est un garon bien, ce
Renaud, d'aprs ce que disent les autres ?
Il est merveilleux! s'cria Vronique.
Eh bien, il faut tre merveilleuse aussi en n'ayant pas

95

de mauvaises penses comme celles-l. Scez vite vos


yeux, ma petite fille, nous allons remonter tous les deux.
Vronique tait profondment touche. Qui aurait souponn que M. Alvaro, dans son gros corps maladroit, cachait
tant de comprhension et de bont? Il avait devin qu'elle tait
malheureuse, il en avait souponn la raison, alors que les
autres ne se doutaient de rien.
Je regrette, murmura-t-elle, vous tes trop bon. Il ne
fallait pas venir. Je ne le mrite pas, je ne suis qu'une sotte, je
le vois bien.
Mais non, mais non, vous tes trs zeune, voil tout.
Z'ai t zeune, moi aussi. Et ze vous aime bien, Vronique. Il
fallait que ze vous aime bien pour descendre toutes ces
marces... surtout quand ze pense qu'il va falloir les remonter!
ajouta-t-il piteusement.
Vronique ne put s'empcher de rire. C'est a, riez, riez!
dit M. Alvaro. Dans la vie il faut touzours rire. C'est plus zoli
que de pleurer, et en fin de compte a arranze touzours mieux
les oses. Allez devant, ze vous suis.
Mais les autres? demanda-t-elle encore.
Les autres ne s'apercevront de rien dou tout si nous
remontons tout de souite.
L'un devant l'autre, ils escaladrent la falaise et rentrrent
dans la maison.
Ah! vous voil! s'cria Robert. Eh bien, tant pis pour
vous : nous avons fini toutes les crpes.
Voil ce que c'est que d'aller se promener ! ajouta
Claude.
Z'avais besoin de prendre un peu l'air,
expliqua M. Alvaro. Ze ne regrette pas les crpes; z'en avais
dz trop rnanz, mais si vous avez encore un peu de cidre...
On lui versa ce qui restait, puis, au bout d'un moment,
Jacques donna la signal du dpart. Il remonta dans le Cabrai
96

avec M. Alvaro; les autres se partagrent les bateaux du


club.
Depuis sa conversation avec le Brsilien, Vronique se
sentait un peu rconforte, mais elle avait hte d'tre de retour
au camp pour savoir ce qui s'tait pass.
C'tait trs impressionnant de naviguer la nuit, sans autre
clairage que la lampe-tempte accroche au mt du bateau de
tte. Mais Vronique s'aperut bientt qu'une fois en mer, la
nuit devenait moins sombre; quoiqu'il n'y et pas de clair de
lune, la crte des petites vagues brillait dans l'obscurit.
En arrivant dans le bassin des Golands, ils constatrent
que la bande de Marie-Odile n'tait pas encore rentre. Mais
dans la maison il y avait de la lumire; une porte s'ouvrit, une
silhouette sombre s'avana leur rencontre. C'tait Renaud.
En le voyant, le cur de Vronique battit plus fort : il
n'tait donc pas all avec les autres comme l'insinuait Robert!
Eh bien, vieux, qu'est-ce qui t'est arriv? demanda
Andr. Heureusement qu'on ne t'a pas attendu pour manger les
crpes !
Je l'esprais bien, dit Renaud. Il m'est arriv quelque
chose d'absolument ridicule. Figurez-vous qu'au moment de
partir je me suis aperu que le bateau que je prends d'ordinaire
le seul qui restt, d'ailleurs, puisque tout le monde tait
parti n'avait plus de gouvernail.
Tu l'avais sans doute t en rentrant de course
cet aprs-midi.
C'est ce que j'ai pens d'abord. A vrai dire, je ne
voyais pas trs bien pourquoi je l'aurais enlev puisque nous
devions sortir le soir. Mais je suis all voir dans le garage :
il n'y tait pas !
Alors c'est qu'on te l'a vol, dit Claude. Quelle
audace: venir voler jusque dans le bassin des Golands!

97

Eh, vieux, qu'est-ce qui t'est arriv? demanda Andr.

98

Vous pensez si j'tais contrari, poursuivit Renaud. Je


pensais vous tous qui m'attendiez l-bas. Je ne pouvais
pas aller au phare par la route, avec ce chemin dfonc il
m'aurait fallu plusieurs heures. Mais je me suis dit que je
pouvais essayer de venir l'aviron, ou la voile en gouvernant avec une godille. J'ai cherch des avirons plus
un seul !
Comment, dit Robert, il n'y en avait pas dans le
garage? Tu m'tonnes, j'en ai vu trois ou quatre midi.
Va voir toi-mme si tu ne me crois pas : le garage
tait vide.
Il faut que le voleur les ait emports avec le gouvernail! s'cria Claude. C'est srement un pcheur des environs;
qui d'autre pourrait avoir besoin d'avirons?
coutez, dit Andr, nous verrons a demain
matin; pour le moment nous tombons de sommeil.
Toute la bande alla se coucher. Mais Vronique eut du
mal s'endormir : elle ne cessait de penser la soire au
phare.
Elle se reprochait d'avoir accus Renaud de manquer de
parole, alors qu'il avait t retenu au camp contre sa volont.
Elle pensait aussi au gouvernail et aux avirons : comment
avaient-ils pu disparatre ainsi? Un voleur, c'tait invraisemblable; les pcheurs de la cte taient d'honntes gens.
D'ailleurs, parmi eux, qui donc pouvait avoir envie de prendre
le matriel d'un driveur?
A moins que... Oui, cela, c'tait possible : quelqu'un avait
pu vouloir empcher Renaud de se rendre au phare la veille au
soir...
Un visage se dessina dans l'esprit de Vronique : MarieOdile! Oui, Marie-Odile tait vexe que Renaud et prfr
l'invitation de Mathieu la sienne. Elle avait pu tenter une
dernire fois de le convaincre, puis, n'y russissant pas,
99

avait drob le gouvernail et les avirons pour l'obliger


rester au camp.
Mais n'tait-ce pas l encore une mauvaise pense? M.
Alvaro disait qu'on ne doit dtester personne; le pre de Vronique le lui aurait dit aussi, elle en tait sre. Or, elle ne
pouvait s'empcher de dtester Marie-Odile. C'tait pour cela,
peut-tre, qu'elle avait tendance l'accuser. Il ne fallait pas,
c'tait mal...
Elle s'effora de ne plus penser Marie-Odile. Mais malgr tout elle ne parvenait pas s'endormir. Elle entendit un pas
s'approcher du camp : Jacques, sans doute, qui rentrait aprs
avoir conduit M. Alvaro Bnech. Un moment plus tard,
d'autres pas se firent entendre; bientt plusieurs ombres se
glissrent dans le dortoir. Marie-Odile et Chantai
s'approchrent en chuchotant, puis se dshabillrent et se
glissrent dans leurs draps.
Vronique n'arrivait pas trouver le sommeil. Elle flottait
dans une sorte de rve veill, demi consciente. Au milieu de
la nuit elle eut l'impression d'entendre bouger dans le dortoir;
prtant l'oreille, elle crut distinguer un pas qui se glissait sous
la fentre. Mais ce moment la fatigue l'emporta : elle sombra
d'un coup dans le sommeil.
Le lendemain matin, elle s'veilla de bonne heure et sortit
devant la maison en attendant le djeuner. Elle vit Renaud qui
remontait de la jete, l'air proccup.
Tu as bien dormi? lui demanda-t-elle.
Trs bien et toi? Mais figure-toi qu'il se passe quelque chose d'extraordinaire. Ce matin, je suis descendu sur la
jete avec M. Paul; je venais de lui raconter la disparition de
mon gouvernail et des avirons. Eh bien, en arrivant mon
bateau, j'ai constat que le gouvernail tait sa place!
- Qu'a dit M. Paul?

100

Elle crut distinguer un pas qui se glissait sous la fentre.

101

Il s'est moqu de moi, comme bien tu penses. Nous


sommes alls dans le garage, et il y avait plusieurs paires
d'avirons de rechange. Pourtant je sais bien, moi, que je ne
suis pas fou! Quelqu'un a pris le gouvernail et les rames et les
a remis en place pendant la nuit.
coute, Renaud... Vronique hsitait un peu.
Quoi donc? demanda-t-il.
Voil... je n'ai pas bien dormi, moi, et cette nuit j'ai eu
l'impression que quelqu'un passait sous la fentre du dortoir.
Tu en es sre?
Autant qu'on peut tre sr quand on est dans un demisommeil.
Ainsi ce serait un des ntres qui m'aurait jou
ce tour? Cela m'tonnerait : tout le monde devait se
douter que cela me serait trs dsagrable. Je n'avais pas
cach mon envie d'aller au phare avec vous. A moins, peuttre, que le moniteur...
Pourquoi lui? demanda Vronique.
Je ne sais pas; les autres disent qu'il est hargneux et
sournois. En tout cas, il avait toutes les facilits pour prendre
le gouvernail et les rames et les remettre en place son
retour.
Les autres aussi ! protesta Vronique.
Les autres, c'est impossible, voyons ! Tu n'imagines
pas Andr ou Robert me jouant un tour de ce genre! Tandis
que Jacques... Aprs tout, nous connaissons Mathieu, mais
nous ne connaissons son fils que depuis trs peu de temps.
Marie-Odile et Chantai disent que c'est un mauvais esprit,
jaloux, qu'il nous en veut d'tre ici nous amuser alors qu'il
travaille.
Ce n'est pas vrai ! s'cria Vronique avec vhmence.
VERONIQUE A LA BARRE
102

Jacques n'en veut personne, sauf peut-tre ceux qui


l'ennuient. Et mme si tu tais de ceux-l ce qui n'est pas le
cas , il est incapable d'exercer une vengeance aussi stupide !
Tu le dfends bien nergiquement ! fit Renaud avec
un peu d'amertume. Aprs tout, tu le connais mieux que moi,
tu as peut-tre raison. Mais es-tu sre d'avoir bien
plac ta confiance?
Et toi, o places-tu la tienne? pensa Vronique, dsole. Mais elle se tut : elle savait trop bien que si elle parlait, ce
serait elle que Renaud accuserait d'tre une mauvaise
camarade. Elle se contenta de baisser la tte et remonta
lentement vers la maison.
A table, naturellement, on reparla du gouvernail. Les
Golands ne semblaient pas disposs prendre l'affaire au
srieux; tout le monde avait l'air de croire que Renaud avait
mal cherch son gouvernail,
- Si c'tait toi qui avais transport les
provisions, je te souponnerais d'avoir bu un peu trop de
cidre! dit Robert.
Moi, dit Claude, je crois plutt que c'est un esprit :
un lutin des profondeurs qui aura prt ton gouvernail un
pcheur en dtresse et te l'a rapport quand il n'en a plus eu
besoin.
Seul, Jacques ne semblait pas considrer la chose comme
une plaisanterie. Taciturne son habitude, il avait le front
barr d'un pli soucieux.
Tu as une ide, toi, Jacques? demanda Andr.
Le moniteur haussa les paules sans rpondre. Mais il
tait vident que tout cela le proccupait. Aurait-il la mme
pense que moi? se demanda Vronique.
Au cours de la journe, elle se rendit compte que la bande
de Marie-Odile exploitait l'incident contre Jacques. On ne
l'accusait pas ouvertement loin de l. Chantai, par exemple,
103

prenait hypocritement sa dfense. II ne faut pas tout lui


mettre sur le dos, pauvre garon! Il a bien assez de dfauts
comme a sans aller lui en chercher d'autres...
Le soir, en se rendant Bnech avec lui, Vronique
essaya de lui en parler; le moniteur luda la question. Mais
plus tard elle raconta l'histoire M. Alvaro; il avait t si bon
pour elle la veille au soir qu'elle lui parlait comme elle et
parl son pre.
Et qu'est-ce que vous pensez, vous, Vronique?
demanda le Brsilien.
Moi? balbutia-t-elle, mais...
Si, si, vous avez une ide, ze le vois bien. Moi aussi,
z'ai une ide. Seulement ze ne connais pas la personne, alors...

La personne? rpta Vronique en rougissant


jusqu'aux oreilles.
Allons, allons, ne vous znez pas. Ze ne le
rpterai pas, vous savez .bien. C'est la fille qui n'a pas
voulu venir cez Mathieu, celle que vous n'aimez pas...
Marie-Odile?
Marie-Odile, c'est a. C'est bien elle que vous pensez? Eh bien, ze crois que vous avez raison.
Jacques les coutait sans mot dire.
Ze ne la connais pas, dit M. Alvaro, mais d'aprs ce que
z'entends ze crois qu'elle n'est pas zentille, pas zen-tille dou
tout. Hier soir, un garon a suggr qu'elle avait peut-tre
voulu empcer Renaud de venir au phare. Eh bien, elle l'a
empc, voil!
Vous pensez que c'est possible, monsieur? demanda
Vronique.
M. Alvaro lui tapota le genou.
Z'en souis- sour, dit-il. La fille tait zalouse parce que
le Renaud a prfr venir avec vous.

104

Elle esprait peut-tre aussi faire accuser


quelqu'un d'autre , marmonna Jacques entre ses dents.
Cette fois, Vronique ne protesta pas. Elle savait que
Marie-Odile dtestait Jacques et cherchait le faire partir.
Pourtant, mme si on s'est laiss entraner faire quelque
chose de mal, n'prouve-t-on pas aussitt du remords si on
s'aperoit qu'on fait souponner un innocent?
Quand vous aurez vou dans votre vie autant de
mantes zens que moi, dit M. Alvaro, a ne vous sourprendra
plous autant, ma petite fille. Mais moi ze sais aussi une oze
que vous ne savez pas encore : c'est qu' la fin les mants ne
gagnent zamais !
Je l'espre bien! soupira Vronique. Mais elle
se demandait comment, sans accuser Marie-Odile, elle
pourrait arriver ouvrir les yeux de Renaud.

105

VIII
disparition du gouvernail accentua
le malaise qui sparait les deux groupes des Golands celui
de Marie-Odile et le reste des membres du club. Non que
l'affaire ft importante en soi, puisque le gouvernail avait
reparu au bout de quelques heures et qu'il s'agissait sans doute
d'une mauvaise farce. Malgr tout, de vagues soupons
planaient; plusieurs membres, jusque-l indiffrents la
politique du club, commenaient, sous l'influence de MarieOdile, regarder le moniteur avec mfiance. M. Alvaro n'avait
pas reparl de la soire au phare, sinon
LA MYSTRIEUSE

106

pour manifester sa reconnaissance Vronique et


Jacques qui l'avaient accueilli comme un des leurs. Il semblait
de plus en plus fru de voile, cependant on ne pouvait pas dire
qu'il ft de grands progrs : son obsit constituait l'obstacle le
plus srieux, bien qu'il rptt qui voulait l'entendre :
Ce qu'il y a de bien avec moi, c'est que ze ne peux pas
me noyer : ze flotte comme un tonneau !
Vronique, en revanche, avanait pas de gant. Elle
n'avait plus besoin maintenant que Jacques lui indiqut toutes
les manuvres faire; elle ragissait d'elle-mme, selon le
sens du vent et la direction du bateau.
a va ! lui disait Jacques et dans sa bouche c'tait
dj un grand compliment.
Tu crois que la prochaine fois je pourrai aller aux Skiffs
avec les autres? demanda-t-elle au moniteur.
Certainement, rpondit-il sans hsiter.
Mme si la mer est dure ?
Mme comme a. Je ne sais pas encore quand nous y
retournerons, mais tu en seras, c'est promis.
Elle n'osait pas demander : Est-ce que je suis assez
forte pour faire quipe avec Renaud? C'tait pourtant l ce
qu'elle souhaitait par-dessus tout, mais elle ne voulait pas que
les autres s'en doutent.
Quelques jours aprs l'incident du gouvernail, M. Alvaro
les accueillit avec une mine dsole.
II m'arrive quelque oze de trs ennuyeux, leur dclarat-il. Ze souis obliz d'aller Paris; si ze n'y vais pas ze perds
beaucoup, beaucoup d'arzent. Moi qui esprais rester ici
naviguer tranquillement zousqu' mon dpart pour Rio...
Vous vous en iriez... pour de bon? demanda
Vronique, navre.

107

Oh! non, non, zamais de la vie! dit le Brsilien.


Ze reviendrai sourement dans quelques zours, peut-tre.
Seulement a va interrompre mes leons, zouste au moment
o ze faisais tant de progrs. N'est-ce pas, Zacques?
Et vous partez bientt? demanda Vronique.
Demain, ma petite fille, dans la soire. A ce propos ze
voudrais vous demander quelque oze. a m'ennouie un peu
de laisser le Cabrai plousieurs zours ici avec tous les bateaux
dou port. Est-ce que ze ne pourrais pas le laisser dans le
bassin des Golands? Il serait plous l'abri.
Je pense que M. Paul n'y verra pas d'inconvnient, dit
Jacques. Je lui en parlerai ce soir, et demain, avant votre
dpart, nous conduirons le Cabrai au camp.
Ze vous rapporterai encore des cigarettes brsiliennes,
promit M. Alvaro. Ze sais o on en trouve Paris.
M. Paul accepta sans difficult de donner l'hospitalit au
Cabrai pendant quelques jours. Il fut convenu qu'on amnerait
le bateau le lendemain. Ceux qui connaissaient dj M. Alvaro
se rjouissaient de le revoir, car il avait t dclar sympa
par toute la bande. Les autres, tout en affectant des airs
indiffrents, n'taient pas mcontents de faire sa connaissance.
Demain, dit Jacques Vronique, tu prendras mon
bateau et je te suivrai avec le Cabrai.
Est-ce qu'elle est capable de naviguer seule? demanda
Chantai.
Il vaudrait peut-tre mieux que je vous accompagne,
proposa Renaud.
Pas du tout, dit schement le moniteur. Vous ne vous
rendez pas compte de ce qu'elle peut faire. Il ne s'en faut pas
de beaucoup qu'elle devienne la meilleure barreuse du club.
Il y eut un silence. Jacques est toujours indulgent quand

108

il s'agit de Vronique , dit Chantai d'un ton un peu


acerbe. Sans rpondre, le moniteur se leva et sortit. De plus
en plus ours ! dclara Chantai.
Il est certain qu'il n'a pas la manire. Mais il
sait naviguer.
Quand je pense notre moniteur de l'anne dernire!
soupira Marie-Odile. Vous savez, je crois qu'il serait dispos revenir, si nous le lui demandions.
Nous ne pouvons pas avoir deux moniteurs : cela
entranerait trop de frais , dit M. Paul.
Le lendemain, toute la bande, masse sur la jete, guetta
l'arrive des deux bateaux de Bnech. On vit apparatre
d'abord le bateau de Jacques, puis le Cabrai qui le suivait de
prs.
Ils marchent rudement bien ensemble! dit Andr. C'est
joli : on dirait des rgates.
A propos de rgates, demanda Claude, est-ce que
nous n'allons pas en avoir bientt?
Pour le 14 juillet, je pense. Il faut s'occuper d'organiser a.

Le comit de Bnech s'en occupera, comme


toujours. Les deux bateaux, naviguant de conserve, firent le
tour
de la balise et pntrrent dans le bassin. Jacques amena
ses voiles; Vronique l'imita aussitt. Quelques instants plus
tard, tous deux venaient se ranger le long de la jete.
Bonsoir, bonsoir, amis! cria M. Alvaro en faisant de
grands gestes. C'est si zentil vous de donner l'hospitalit au
Cabrai pendant mon absence! Mais ze n'arrive pas les mains
vides : regardez !
II prit dans le fond du bateau deux bouteilles de
champagne qu'il montra bout de bras. Et il y en a d'autres !
ajouta-t-il.
109

Un ban pour M. Alvaro! proposa un des garons.


La bande se mit claquer des mains, la grande joie du
Brsilien que Jacques aidait descendre terre. On monta au
club boire le Champagne, puis Jacques rappela M. Alvaro
qu'il serait bientt l'heure de son train. On prit les valises dans
le bateau et on les chargea dans la deux-chevaux qui devait
conduire le voyageur la gare.
Au revoir! A bientt! cria-t-il en s'loignant.
A dner, naturellement, on parla beaucoup de l'tranger et
de son bateau. Tout le monde tait trs gai, cause du
Champagne. Andr dclara qu'avec un bateau comme le
Cabrai il pourrait faire le tour du monde. Les filles se moqurent de lui; la discussion s'anima, mais ils taient tous de
trop bonne humeur pour qu'elle pt dgnrer en dispute.
Tiens, dit tout coup Renaud alors que toute la bande
se disposait se retirer, nous n'avons pas rentr notre
grement, ni les uns ni les autres. Il faudrait peut-tre nous en
occuper.
Oh! est-ce que a a tant d'importance? demanda
Robert en s'tirant paresseusement. Qu'est-ce qui peut
bien arriver aux bateaux d'ici demain?
a vaut peut-tre mieux quand mme..., avana
Claude avec hsitation.
Toi, tu as peur de te faire attraper par Jacques! railla
Chantai.
Elle ne risque rien, affirma Andr. Jacques m'a
dit qu'il passerait la soire Guiny et ne rentrerait pas avant
onze heures. Il n'aura pas l'ide, cette heure-l, d'aller
regarder ce qui se passe sur la jete.
Comme tout le monde avait sommeil, on dcida de laisser
le grement en place jusqu'au lendemain. Les filles se retirrent dans leur dortoir, les garons dans le leur, et bientt la
lumire s'teignit des deux cts.
110

Vers le milieu de la nuit, Vronique se rveilla en sursaut


avec l'impression qu'il se passait quelque chose d'anormal.
Elle ouvrit les yeux; en regardant par la fentre, qui tait
voisine de son lit, elle aperut comme une lueur rouge du ct
de la jete.
Elle n'avait pas encore eu le temps de se rendre compte
de ce qui se passait qu'un cri retentit dans le dortoir des
garons : Au feu ! Au feu !
En un clin d'il, la maisonne entire fut debout; tous, en
pyjama, se prcipitrent vers la jete. Plusieurs voiles
flambaient; le feu s'attaquait la coque des bateaux qui se
trouvaient l'extrmit du mle, prs du Cabrai. Le mt de
celui-ci brlait : consum la base, il s'tait abattu sur le
bateau voisin, communiquant le feu une bonne partie de la
flottille.
Des seaux! vite! cria Jacques, qui avec Renaud tait
arriv le premier sur les lieux. Lui-mme, sautant bord du
Cabrai, commenait arroser la base du mt avec l'cope.
Renaud, empoignant le mt du Cabrai par l'extrmit intacte,
le poussa dans l'eau, o il s'teignit avec un grsillement.
Les filles coururent jusqu'au garage et apportrent des
seaux. M. Paul, qui avait le sommeil lourd, arriva le dernier,
envelopp d'une robe de chambre, et voulut participer au
sauvetage. Mais sa robe de chambre le gnait : il trbuchait sur
la cordelire et n'tait pas d'un grand secours.
Enlevez donc a! lui cria Andr en essayant de l'aider
se dbarrasser du vtement encombrant. Mais M. Paul
refusait de se laisser faire; il rsistait, se cramponnait ses
revers. a ne me gne pas ! a ne me gne pas ! rptaitil.
Laisse-le ! viens ! cria Renaud Andr. Les garons,
montant dans les bateaux, jetaient des seaux d'eau sur les

111

Tous,en pyjama, se prcipitrent vers la jete.

112

mts et les toiles : une odeur affreuse emplissait l'air.


Mais dj les flammes taient tombes; il ne restait plus que
quelques foyers incandescents qui achevaient de s'teindre
sous l'arrosage.
_ Enfin Jacques, s'essuyant le front de la main, sauta
terre. Je crois que a y est, dclara-t-il, a ne brle plus.
Mais qu'est-ce qui a bien pu arriver? demanda
Andr. Personne ne rpondit; tous, videmment, se posaient
la mme question. Le Cabrai tait le plus atteint : c'tait son
bord, probablement, que le feu avait dbut. Mais comment?
On verra demain au jour, dit Jacques. Et puis il faudra
appeler les gendarmes.
Les gendarmes, pourquoi? demanda Robert.
A cause de l'assurance. Tous nos bateaux sont assurs,
sauf en cas d'imprudence notoire. Or, ce n'est pas le cas,
puisqu'il n'y avait personne bord.
Ils rentrrent dans la salle : en s'apercevant mutuellement
la lumire, bouriffs, visages et mains noircis, pyjamas
barbouills, les sauveteurs ne purent s'empcher de rire. Ils se
sentaient envahis par la gaiet qu'apport le soulagement aprs
une grande motion.
J'ai faim, moi! dclara Robert. Est-ce qu'on ne pourrait
pas trouver quelque chose manger?
Yvonne n'est pas l; il faut demander M. Paul.
On chercha le directeur, mais il avait regagn sa chambre.
Tandis que Renaud allait l'appeler, Andr chuchota :
Je sais, moi, pourquoi il ne voulait pas ter sa robe de
chambre! Il porte une chemise de nuit comme autrefois, avec
des fleurettes brodes au col et un pan qui lui bat les mollets.
Comment le sais-tu? demanda Claude en pouffant de
rire.
Je l'ai vu quand il se baissait.
Chut ! le voil !
113

Renaud revenait, suivi de M. Paul qui cette fois avait eu


le temps de revtir un pantalon et un chandail. On alla fouiller
dans les placards de la cuisine, quitte s'attirer les foudres
d'Yvonne le lendemain. On coupa les tranches de pain et de
jambon, on dnicha des pots de confiture.
Ah! a va mieux! dit Robert en s'essuyant la bouche.
Je parie, dit un garon, que tu mettrais bien le feu
toi-mme, rien que pour avoir l'occasion de manger
au milieu de la nuit!
Dites donc, demanda Claude, vous pensez que
quelqu'un a mis le feu?
Ils se regardrent, interdits : c'tait une explication que
personne n'avait envisage.
Pourquoi mettrait-on le feu nos bateaux? demanda
Vronique.
Je ne sais pas... par jalousie, peut-tre. a a
commenc par le bateau de M. Alvaro, qui est le plus beau.
Pauvre M. Alvaro! comment va-t-on lui annoncer a?
demanda Chantai.
Et justement il n'est pas l! C'est le jour o il nous
confie son bateau que l'accident arrive. C'est un coup dur
pour les Golands! soupira M. Paul.
Est-ce que le Cabrai est assur? demanda MarieOdile.
Probablement. Mais ce n'est pas a qui compte. Il
l'aime, son bateau!
La conversation aurait bien continu toute la nuit. Mais
M. Paul dclara qu'il tait temps d'aller se coucher. Demain
matin, il se lverait de bonne heure pour tlphoner la
gendarmerie de Guiny.
Sitt alerts, les gendarmes arrivrent : il ne se passait

114

J'ai faim, moi ! dclara Robert.

115

pas grand-chose dans la rgion, et un incendie comme


celui des Golands faisait poque dans l'histoire de Guiny. Le
brigadier commena par demander si le camp possdait des
extincteurs, on lui rpondit que oui, mais on ne les avait
jamais utiliss et on n'y avait mme pas pens.
Vous savez, dit M. Paul, sur des voiliers comme ceuxci, on ne risque pas grand-chose, surtout quand il est strictement dfendu de fumer.
Le brigadier descendit ensuite la jete et examina les
bateaux. Il jugea, lui aussi, que tout avait commenc sur le
Cabrai qui tait le plus endommag de tous.
Voyons, interrogea-t-il, quand vous tes remonts hier
soir, les uns et les autres, vous n'avez rien remarqu d'anormal?
Rien du tout.
Qu'avez-vous fait en remontant?
Nous avons dn. Un de nous a propos de rentrer le
grement, comme nous le faisons tous les soirs. Mais nous
avions bu du Champagne que nous avait offert M. Alvaro, et
nous avions sommeil.
Si nous l'avions fait, nous aurions au moins limit les
dgts ! dit Renaud avec amertume.
C'est vrai, dit le brigadier. Mais ce n'est pas a qui
aurait vit l'incendie. Aucun de vous n'est redescendu vers la
jete aprs le dner?
Personne.
Personne n'a quitt le camp dans la soire? Tout le
monde tait prsent?
Tout le monde, sauf le moniteur; il tait all conduire
M. Alvaro la gare de Guiny.
A quelle heure?
Au train de 19 heures 10, rpondit Jacques.

116

A 19 heures 10, rpta le brigadier. Et vous tes rentr tout de suite?


Non.
Pourquoi cela?
Je suis all voir des amis.
Quels amis?
Les Calmette, qui habitent la sortie du village.
Ils peuvent tmoigner que vous tiez chez eux?
Naturellement.
Le brigadier, qui tait nouveau dans le pays, ne connaissait pas le moniteur. Le ton rude du jeune homme lui dplaisait
visiblement. Il poursuivit son interrogatoire.
En rentrant, vous n'tes pas all sur la jete?
Non.
Qu'est-ce que vous avez fait?
J'ai mis ma voiture sous la remise et je suis all me
coucher.
Est-ce que quelqu'un vous a vu ?
Je n'en sais rien, moi je n'ai vu personne.
Le brigadier se tourna vers les autres, mais aucun n'avait
entendu Jacques rentrer. Si, comme celui-ci le disait, il avait
regagn le camp onze heures, l'incendie s'tait dclar
environ deux heures aprs son retour.
On va regarder tout cela de prs , dit le brigadier.
Il examina les bateaux avec minutie, dans l'espoir de
dcouvrir un indice qui lui rvlerait la cause du sinistre. Le
feu semblait avoir pris dans la cabine du Cabrai, prs de la
base du mt. Un petit coffre, o M. Alvaro rangeait des
vtements et des produits d'entretien, avait d faciliter sa
propagation. En fouillant dans les cendres, le brigadier trouva
plusieurs mgots et quelques paquets de cigarettes vides.
Il se tourna vers les jeunes gens, qui, masss sur la jete,
suivaient son investigation avec intrt.
117

Ah! ah! dit-il, voil qui va peut-tre nous mettre sur la


voie. Quelqu'un, c'est vident, a fum sur ce bateau; il aura
jet un mgot mal teint. La flamme a couv pendant plusieurs
heures et a fini par se communiquer au coffre, de l, elle a
atteint le pied du mt.
Mais ce n'est pas permis de fumer bord! objecta un
garon.
Pourtant on l'a fait, dit le brigadier, voyez
vous-mme. Est-ce qu'un de vous reconnat ces cigarettes?
Vronique retint un cri. La bote ou plutt le restant de
bote que le gendarme exhibait triomphalement, tait une
bote de cigarettes brsiliennes.
Ce n'est pas une marque rpandue par ici, reprit le gendarme. Vous devez bien savoir si un de vous fume ces
cigarettes.

118

Oui, moi , dit Jacques en s'avanant.


Il tait horriblement ple. Le cur de Vronique se serra
de piti.
Eh bien, demanda le brigadier, qu'avez-vous dire?
Rien, rpondit Jacques.
Alors, il me semble que c'est assez clair. Vous
tes rentr de la gare, vous avez eu envie de fumer une ou
deux cigarettes avant d'aller vous coucher. Vous tes grand
fumeur, je suppose?
Assez, quand j'ai du tabac.
En ce moment vous en avez?
Vous le voyez bien, dit Jacques en haussant les
paules.
Tout cela est simple comme bonjour, dit le gendarme.
Vous tes venu fumer ici, bord, pour tre tranquille. Et
puis on vous a appel, ou vous tes remont de vous-mme,
sans vous rendre compte que vous laissiez un mgot mal
teint. Ce n'est pas un acte de malveillance, mais c'est une
imprudence grave.
Tellement grave que cela peut tre une cause de renvoi! chuchota Marie-Odile l'oreille de Chantai.

119

IX
ne pensa sortir ce jour-l. Le brigadier de
gendarmerie, fier de sa dcouverte, essayait d'obtenir des
aveux de Jacques.
Dites-nous la vrit, ce sera plus simple
rptait-il.
Je vous l'ai dite, rpondait le moniteur.
Enfin, vous pouvez reconnatre que vous tes venu
fumer hier soir sur le Cabrai.
Je n'y suis pas venu.
Je comprends, dit le brigadier, vous ne voulez pas
l'avouer parce que vous craignez que le fait d'avoir fum
PERSONNE

120

bord empche l'assurance de jouer. Mais on ne peut pas


le nier, puisque nous avons les preuves. Quelqu'un a fum hier
soir sur ce bateau.
Je ne dis pas le contraire.
Eh bien, alors?
Je dis que ce n'est pas moi.
Vous reconnaissez pourtant que ce sont vos cigarettes.
- Oui.
Vous tes le seul au camp fumer cette marque?
- Oui.
Alors? rpta le brigadier.
Jacques haussa les paules sans rpondre. Les Golands
qui assistaient l'entretien changeaient des regards significatifs.
Vous avez encore besoin de moi? demanda le moniteur.
Non, rpondit le brigadier. Moi, je fais mon rapport :
incendie provoqu par l'imprudence d'un fumeur. a ne tombe
pas sous le coup de la loi. C'est vous de vous dbrouiller
pour l'assurance.
Quand les gendarmes se furent retirs, les membres du
club se runirent dans la salle.
Il aurait mieux fait d'avouer, dit Andr en hochant la
tte.
a devait le gner devant nous, lui qui est toujours
si strict pour la discipline.
videmment, dit Marie-Odile, c'est un grave manquement aux rglements du club. Mon grand-pre tient beaucoup
ce que ces rglements soient respects. Je me demande ce
que je vais lui dire.
Tu serais d'avis de renvoyer Jacques ? demanda
Chantai.
Qu'en pensez-vous, vous autres? Ce qu'il a fait n'est

121

pas un crime, videmment. Mais l'gard du club, c'est


grave.
Il faut demander l'avis de M. Paul , dit Andr.
On alla chercher celui-ci. Il tait constern que l'incendie
et clat alors qu'il remplaait le directeur habituel des
Golands. Qu'allait-on penser de lui? Le club en serait
discrdit, c'tait certain. Que pareille msaventure arrivt
des amateurs, passe encore. Mais aux Golands ! On en
parlerait sur toute la cte! M. Fay, le grand-pre de MarieOdile, serait furieux. Il fallait tout prix obtenir que la jeune
fille toufft l'affaire.
Jacques qui tait toujours si svre au sujet de la discipline! se lamenta-t-il. Je me demande ce qui lui a pris.
Vous tes donc sr que c'est lui qui a fum?
Qui voulez-vous que ce soit? Les cigarettes sont
bien les siennes, n'est-ce pas? Le brigadier l'a mis
dans son rapport.
Si cela figure dans un rapport de police, c'est fcheux
pour nous, videmment, dit Marie-Odile. Mon grand-pre
sera trs contrari.
Et tout retombera sur moi, bien entendu ! soupira M.
Paul. Je n'y pouvais rien, pourtant. Si vous croyez que c'est
drle !
Marie-Odile se tut. A voir son expression on pourrait
croire qu'elle se dbat contre des scrupules de conscience. Et
pourtant elle fait tout pour qu'on renvoie Jacques! pensait
Vronique, ulcre.
A votre avis, monsieur Paul, demanda Chantai, il faudrait renvoyer Jacques?
M. Paul ne pensait qu' une chose : se concilier la bienveillance de Marie-Odile Fay. Et il savait ce qu'elle souhaitait.
Cela prouverait au moins que le club fait respecter ses
rglements, rpondit-il. Je ne voudrais pas en prendre
122

l'initiative en l'absence de M. Bard, mais si vous tes


tous de cet avis...
Nous ne pouvons pas rester sans moniteur, objecta
Claude.
Marie-Odile dit que celui de l'anne dernire .reviendrait si nous le lui demandions.
En ce cas... M. Paul se leva. Prenez la
dcision vous-mme. M. Fay ne pourra pas me reprocher
d'avoir cd la majorit.
II sortit de la salle. Vronique, qui n'avait pas ouvert la
bouche pendant la discussion, le suivit. Elle avait beau avoir
confiance en Jacques, la conviction des autres finissait par
l'influencer, elle aussi. Et si, par hasard, Jacques avait menti?
Elle savait qu'il tait grand fumeur : habituellement il se
modrait par conomie, mais depuis que M. Alvaro l'avait
combl il allumait une cigarette chaque fois qu'il en avait
l'occasion...
Il avait pu tre tent de fumer en rentrant de la gare. Mais
pourquoi aller fumer sur le Cabrai, alors qu'il pouvait si bien
le faire n'importe o, devant la porte, dans sa chambre mme?
Elle avait besoin d'en avoir le cur net. Sortant de la
maison, elle aperut le moniteur qui marchait de long en large
sur la jete, la tte basse, les deux mains dans ses poches.
Instinctivement, elle se dirigea vers lui. Il leva les yeux et
la regarda d'un air de dfi.
Jacques, demanda-t-elle doucement, ce n'est pas toi qui
as fum ces cigarettes ?
Il haussa les paules.
Si c'tait moi, je le dirais. Je n'ai pas l'habitude de
mentir.
Elle se rappela ce que Mathieu lui avait dit le soir de sa
premire visite au phare. Vous n'avez pas l'habitude
123

de mentir, c'est bien. II avait d lever son fils, lui


aussi, dans le mpris du mensonge.
Alors, Jacques, pourquoi ne te dfends-tu pas?
Qu'est-ce que tu veux que je fasse?
Je ne sais pas, moi : ' chercher, faire une
enqute...
A quoi cela servirait-il? Ils ne me croient pas,
c'est leur affaire.
Intransigeant ,
avait dit aussi Mathieu.
Intransigeant et dur, pour lui-mme comme pour les autres...
Jacques, tu sais qu'ils veulent te renvoyer?
Il y a longtemps qu'ils le veulent. Ils cherchaient une
occasion; ils l'ont trouve; tant mieux pour eux.
Mais, Jacques, si tu es oblig de quitter le camp, pour
toi c'est un dsastre! Tu comptais sur l'argent de ta saison,
n'est-ce pas? Ton pre me l'a dit.
Jacques frona les sourcils. Et alors? demandat-il.
Alors, qu'est-ce que tu vas faire?
Si on me chasse, je m'en irai.
Il est trop tard pour faire une campagne de pche. O
iras-tu?
Je n'en sais rien. Et a m'est gal.
Il tourna les talons et s'loigna. Je n'ai pas su lui parler,
pensa Vronique, dsole. Il faudrait quelqu'un de plus avis,
un homme, peut-tre. Si Renaud avait voulu... Mais Renaud,
lui aussi, tait persuad de la culpabilit de Jacques. M. Paul
n'avait pas cach que le dpart du moniteur le dlivrerait d'un
grand souci. En fait, Jacques n'avait que Vronique...
Que puis-je faire pour lui? se demandait-elle. Si je le
dfends ouvertement, je lui ferai plus de mal que de bien. Il
faudrait que je puisse prouver son innocence... Quelqu'un a
fum sur ce bateau, c'est vident. En somme, cela pourrait
124

tre n'importe lequel d'entre nous... Mais pourquoi aller


fumer sur le Cabrai ? Pourquoi prendre les cigarettes de
Jacques? Ceux des Golands qui taient fumeurs ne manquaient pas d'argent pour s'acheter du tabac...
Vronique redescendit lentement vers le bout de la jete,
o les bateaux taient aligns. Elle avait triste mine, la flottille
des Golands, aprs le passage du feu... Les gendarmes
avaient laiss sur le bord un tas de bois brl et de cendres.
Machinalement, la jeune fille les fouilla du bout du pied.
Tout coup elle sursauta : au milieu des dbris consums
elle apercevait le couvercle d'une bote de cigarettes brsiliennes celles que M. Alvaro avait donnes Jacques. Le
brigadier, videmment, avait pris une bote pour l'identifier et
jet les autres qui ne pouvaient lui servir rien.
Vronique se baissa et ramassa le couvercle. En le retournant entre ses doigts, elle aperut au bord du carton une trace
rostre assez nette. Elle eut d'abord un mouvement de dgot
en pensant que c'tait du sang, puis elle se ravisa et l'examina
de plus prs. C'tait une trace de rouge lvres. Pas un instant,
jusqu'ici, elle n'avait eu l'ide que le fumeur nocturne pouvait
tre une femme. Aux Golands, aucune des filles ne fumait,
sinon une fois par hasard, dans une occasion exceptionnelle.
En revanche, plusieurs mettaient du rouge, ou tout au moins
de la pommade rosat, pour protger leurs lvres contre la
gerure du sel.
Quand on emploie du rouge, il arrive qu'on en mette sur
ses doigts ou sur les objets qu'on touche... Mais alors pourquoi
les mgots n'en avaient-ils pas? Il fallait que la fumeuse et
pris soin de s'essuyer les lvres pour ne pas laisser de traces,
oubliant que les doigts pouvaient aussi tre rvlateurs... Il
fallait qu'elle et agi non pas par imprudence, mais
sciemment, pour faire accuser quelqu'un d'autre...

125

Qui donc pouvait dtester Jacques ce point? Une fois de


plus, un nom surgit dans l'esprit de Vronique; elle s'effora de
le repousser : avait-elle le droit, parce qu'elle n'aimait pas
Marie-Odile, de la souponner la premire? Pourtant MarieOdile hassait Jacques, c'tait vident. Tout l'heure, sans se
mettre en avant, elle avait habilement excit les autres contre
lui. Elle avait propos, par l'intermdiaire de Chantai, un autre
moniteur pour le remplacer...
Non, ce n'tait pas possible ! Pour monter une
machination pareille, il aurait fallu tre un monstre !
Je ne suis mme pas sre que le rouge lvres soit le
sien ! se reprocha Vronique.
Il y avait un moyen bien simple de s'en assurer : prendre
le bton de rouge de Marie-Odile et le comparer celui de la
bote. Pour cela, il fallait d'abord loigner la jeune fille du
dortoir et fouiller dans son tiroir. Sans

126

complice, c'tait difficile... Claude et Juliette, Andr ou


Robert, eussent volontiers aid Vronique. Mais pour cela il
aurait fallu leur avouer le soupon dont elle-mme avait honte.
Tandis que Vronique rflchissait, les autres membres
du club, ayant achev leur confrence, sortirent de la salle et
descendirent vers la jete. Renaud restait le dernier; Vronique
s'approcha de lui.
Vous avez pris une dcision au sujet de Jacques?
demanda-t-elle.
Oui, on a mis sa rvocation aux voix. La majorit des
oui tait crasante. C'est pourquoi on n'a mme pas eu
besoin de t'appeler. Tu aurais vot contre, toi ?
Certainement,
parce
que je trouve indigne
d'accuser quelqu'un sans preuve formelle.
Si cela peut te faire plaisir, Vronique, j'ai
vot contre, moi aussi. Non pas que je croie ce qu'il dit! Et je
pense aussi que le fait de fumer bord est grave, surtout pour
un moniteur charg de faire respecter la discipline. Mais on
aurait pu se contenter de lui infliger un blme.
Si j'arrivais prouver qu'il n'a pas menti, Renaud,
m'aiderais-tu le dfendre?
Comment le prouver, quand le contraire est vident?
Quelqu'un fum ce soir-l bord du Cabrai.
Oui, mais si ce quelqu'un n'tait pas Jacques?
Et qui veux-tu que cela soit?
La personne qui a laiss du rouge lvres sur ce
paquet de cigarettes.
Renaud prit le paquet et l'examina avec attention. Puis il
le rendit Vronique en hochant la tte.
Il y a du rouge, c'est vrai. Mais que peux-tu faire avec
cela?

127

Rechercher la personne qui il appartient; ce serait


dj un indice.
Cela ne donnerait rien, ma pauvre Vronique. D'abord
plusieurs personnes peuvent avoir le mme rouge.
Il y a une chance, on peut la tenter.
D'autre part, continua Renaud, quand le brigadier
nous a appels pour nous montrer ce qu'il a trouv,
plusieurs d'entre nous ont manipul les botes de cigarettes.
Qui te dit que la marque de rouge n'a pas t faite ce
moment-l?
Vronique baissa la tte.
Et si vraiment c'tait quelqu'un d'autre, continua
Renaud, crois-tu que ce quelqu'un aurait eu le courage de
continuer mentir en voyant qu'il provoquait le renvoi de
Jacques?
A moins que ce ne soit justement un de ceux qui dsiraient le faire renvoyer.
Renaud eut un haut-le-corps. Non, l tu vas trop loin,
Vronique! dclara-t-il. Tu viens de le dire toi-mme; il ne
faut pas accuser sans preuves.
II a raison, pensa-t-elle. Et pourtant...
En le voyant s'loigner, elle avait le cur si gros qu'elle
eut du mal ne pas fondre en larmes. Il lui semblait qu'un
foss de plus en plus profond se creusait entre elle et Renaud :
c'tait comme si, pendant une guerre, ils avaient appartenu
deux armes adverses. On trouve de ces terribles situations
dans les livres; on n'imagine pas qu'elles puissent appartenir
la ralit de tous les jours.
Malgr tout, elle tait heureuse de penser qu'il n'avait pas
vot contre Jacques...
Le soir mme, M. Paul annona celui-ci son renvoi du
camp. Tu peux finir le mois, lui dit-il, a te donnera droit

128

ta paie entire.
C'est inutile, rpondit Jacques, je prfre partir immdiatement.
Il ne dit au revoir personne, pas mme Vronique.
Elle eut beau se dire que cette brusquerie tait bien dans son
caractre, elle en eut du chagrin; elle sentait qu'elle perdait un
ami. Tout le camp, d'ailleurs, tait morne; dner, personne ne
parla de Jacques. Andr mit la conversation sur les rgates de
Bnech qui devaient avoir lieu bientt. Mais mme ce sujet
passionnant n'veilla que peu d'chos.
Aprs le dner, une partie des Golands descendit sur la
jete pour commencer regrer les bateaux endommags par
l'incendie. Vronique, qui s'apprtait les suivre, s'aperut
qu'aucune des filles ne restait dans la maison : leur dortoir
tait vide.
Et si j'essayais malgr tout? se dit-elle. Elle prit le
couvercle de bote dans sa poche et se faufila entre les lits
jusqu' la table de chevet de Marie-Odile. Les objets de
toilette se trouvaient dans un petit sac de plastique que
Vronique connaissait bien. Elle le saisit : ses mains
tremblaient si fort qu'elle n'arrivait pas faire glisser la
fermeture Eclair.
Enfin elle y parvint : la premire chose qu'elle aperut
fut le bton de rouge. Elle le prit, l'ouvrit, puis tira le couvercle de sa poche. Le rouge n'tait pas celui de Marie-Odile!
Tremblant de la tte aux pieds, elle referma le tube et le
replaa dans le sac.
Eh bien, que fais-tu l? dit une voix derrire
elle. Elle sursauta : sur le seuil du dortoir, Marie-Odile, les
bras croiss, la regardait.
Tu fouilles dans mes affaires, maintenant! dit-elle en
s'avanant. Je savais dj que tu avais t une mendiante, mais
une voleuse...
129

Vronique restait immobile, le sac de plastique la main.


Elle tait dans son tort; elle le savait : Renaud lui-mme ne lui
avait-il pas dconseill cette enqute? Elle aurait voulu
expliquer: Je ne prenais rien, Marie-Odile, je regardais
seulement... Mais sa langue glace se refusait prononcer
une parole.
Marie-Odile avait le dessus et tenait le conserver. Elle
prit Vronique par le bras et la secoua rudement.
Qu'est-ce que tu dirais, hein, si je racontais a tout le
monde? La fille adoptive de M. Vayssire! La protge de
Renaud Derrien ! Tu n'aurais plus qu' filer, toi aussi !
Vronique, cloue au sol, ne rpondait pas. Marie-Odile
la serra plus fort.
J'ai piti de toi, je ne dirai rien, reprit-elle d'une voix
sifflante. Mais une condition! Tu n'essaieras plus de dfendre
Jacques !
Que pouvait faire Vronique, sinon se taire? Si elle expliquait ce qu'elle cherchait dans le tiroir de Marie-Odile, on ne
la croirait pas; on penserait qu'elle inventait ce prtexte pour
se justifier. Et mme si on la croyait, que penserait-on d'elle,
puisque le rouge n'tait pas celui qu'elle cherchait? On la
jugerait mchante, haineuse, mauvaise camarade; la honte
rejaillirait sur son pre, sur Renaud qui l'avait prsente aux
Golands.
Sans rpondre, elle baissa la tte. Marie-Odile la lcha.
C'est entendu, hein? lui dit-elle. Et maintenant remets
a en place et va-t'en. Je saurai dsormais qu'il faut fermer les
tiroirs clef quand tu te trouves dans les parages !
Vronique obit comme une machine. Il lui semblait que
ce n'tait plus elle qui commandait ses membres, mais
qu'une force inconnue les dirigeait. Aprs une nuit d'insomnie,
la journe du lendemain s'coula comme un cauchemar : elle
130

se demandait si Marie-Odile tiendrait sa promesse, si elle


ne profiterait pas de son avantage pour lui demander elle ne
savait quoi. Mais Marie-Odile n'avait plus l'air de s'occuper
d'elle; tranquille et joyeuse, elle se prparait pour les rgates,
o elle devait faire quipe avec Claude. On aurait dit que pour
elle ces vnements affreux n'avaient pas exist.
Le pire, pour Vronique, c'tait de ne pouvoir parler de
cela personne. M. Alvaro, qui elle se ft confie volontiers,
tait absent. Elle avait beau se dire qu'elle n'avait rien fait de
vraiment mal, que sa conscience ne lui reprochait rien, la
honte d'avoir t surprise la brlait comme un fer rouge.
Elle ne pouvait plus rien pour Jacques, ce qui lui semblait
trs dur. Au bout de quelques jours, tant alle Bnech avec
Claude et Andr pour faire des achats, elle aperut le vieux
Mathieu une terrasse et s'avana vers lui.
Comment va Jacques? lui demanda-t-elle.
Il est malheureux, rpondit le gardien. Il ne dit rien
vous le connaissez. Mais il n'a mme pas voulu annoncer
son renvoi sa fiance. Il se promne sans rien dire; j'ai
toujours peur qu'il fasse une sottise. Heureusement, il a reu
une lettre de M. Alvaro; a lui a fait du bien.
Ah! M. Alvaro a crit?
Oui, il annonce son arrive pour mardi et demande
Jacques d'aller le chercher la gare. Jacques n'a plus de
voiture, puisque la deux-chevaux appartient aux Golands,
mais il ira tout de mme et le mettra au courant de ce qui s'est
pass.
L'imminence du retour de M. Alvaro rendit un peu de
courage Vronique. Elle ne savait pas si elle aurait le courage de lui confier tout ce qu'elle avait sur le cur. Mais, en
tout cas, il s'occuperait de Jacques.

131

Le mardi venu, elle attendit le soir avec impatience. M.


Alvaro viendrait-il au camp le soir ou rentrerait-il directement
Bnech? Elle se rjouit lorsque, peu aprs le dner, une
voiture se fit entendre sur la route : l'unique taxi de la petite
gare s'arrta devant le perron des Golands. M. Alvaro en
descendit aussi vite que le permettait son obsit.
Nous avons une mauvaise nouvelle vous apprendre,
monsieur, lui dit M. Paul.
Ze sais, ze sais, dit M. Alvaro en faisant le geste
d'carter un moustique.
Vous savez, mais comment? demanda le directeur,
ignorant que Jacques tait all attendre le Brsilien.
Ze sais, a souffit, coupa celui-ci. Ze souis venu
pour vous parler de cette affaire. Il parat qu'on a
renvoy Zacques ?
Oui, monsieur , dit Paul.

132

Les autres faisaient cercle autour des deux hommes.


Et pourquoi a? demanda M. Alvaro en fronant les
sourcils.
Parce qu'il a provoqu l'incendie en fumant bord, ce
qui est interdit par le rglement du club. On a retrouv
l'avant du Cabrai des cigarettes que vous lui aviez donnes.
Et alors? s'cria M. Alvaro. Ecoutez, ze vais vous faire
une proposition : vous gardez Zacques, et ze paie la rparation
de tous les bateaux !
M. Paul semblait hsiter. Marie-Odile s'avana, les lvres
pinces.
Nous n'avons pas besoin de cela, monsieur. Mon grandpre, qui a fond ce club...
O est-il, le grand-pre? demanda M. Alvaro. Ze veux
voir le grand-pre, tout de souite !
Il est Paris.
Ah ! Et c'est vous qui le remplacez ?
Un peu, oui, monsieur.
Et vous ne voulez pas garder Zacques, malgr tout ce
que ze propose?

Certainement non. L'argent ne peut pas tout,


monsieur. M. Alvaro se redressa, bless.
En tout cas, il y a une oze que l'arzent rie peut pas faire,
dclara-t-il avec dignit, c'est de faire un anze avec un
dmon!
L-dessus il tourna les talons, se dirigea vers son taxi et s'y
hissa majestueusement. La vieille voiture partit en
bringuebalant sur la piste ingale du camp.

133

X
qui suivirent furent moroses : faute
de moniteur, les Golands organisaient leurs sorties
selon leur humeur et un peu au hasard. Vronique, qui avait
l'habitude de naviguer avec Jacques, tait la plus
dsavantage. Elle supposait, puisque M. Alvaro tait
revenu, que le jeune homme continuait lui donner des
leons, mais elle n'y participait plus et se dsolait en pensant
que sans matre elle ne ferait pas les mmes progrs.
Elle se tourmentait surtout au sujet de Jacques.
Les leons de M. Alvaro, mme si elles avaient repris,
suffiraient
LES JOURNES

134

peut-tre le faire vivre : elles ne lui permettraient pas de


faire les conomies dont il avait besoin. Avait-il trouv un
autre travail? Au milieu de l't, c'tait bien improbable. Et
elle n'avait aucune occasion de le revoir.
A Bnech, on prparait les rgates. C'tait chaque anne un
vnement important, auquel participaient tous les propritaires de voiliers de la cte. Il y avait des bateaux de toutes
sortes et mme de trs grands yachts; cependant l'preuve la
plus courue tait celle des petits voiliers : Finris et Vauriens;
dans cette catgorie, c'taient souvent des Golands qui
remportaient la victoire. L'honneur du club tant en jeu, toute
la bande se passionnait pour cette grande journe. Renaud,
considr comme le meilleur barreur du club, fut charg d'aller
Bnech s'occuper des inscriptions.
Qui est-ce qui vient avec moi? demanda-t-il.
Moi, si tu veux, dit Vronique.
Si a ne te fait rien, Vronique, intervint Marie-Odile,
j'aimerais bien aller Bnech, j'ai quelques courses
y faire.
Vronique, dj debout dans le bateau, fit le geste de
remonter terre, mais Renaud la retint.
Je peux trs bien vous emmener toutes les deux, vous me
servirez d'quipires tour de rle.
Vronique hsita un instant et regarda Marie-Odile, mais
celle-ci ne broncha pas. Au contraire, elle engagea Renaud
donner d'abord l'coute Vronique. Le jeune homme lana
celle-ci un regard qui semblait dire : Tu vois bien que tu as
tort de ne pas l'aimer!
Ils approchaient de Bnech quand ils aperurent sur le quai
M. Alvaro, en costume d'amiral, bavardant au milieu d'un
groupe de pcheurs. C'tait peut-tre l'uniforme qui leur en
imposait, mais on semblait l'couter avec dfrence.

135

En apercevant Vronique, il s'avana au-devant d'elle.


Ah! ze souis content de vous voir! Vous tes Bnech pour un
moment?
Une heure environ, dit Renaud. Nous allons au
syndicat d'initiative nous inscrire pour les rgates.
Vous n'avez pas besoin de Vronique? Bon, alors ze la
garde; vous la reprendrez en partant.
Sans mme attendre la rponse, il prit le bras de Vronique, l'entrana vers un caf et la fit asseoir sous la tonnelle.
Vronique remarqua qu'il avait l'air trs heureux, comme
toutes les fois qu'il tait content de lui.
Ah! z'ai eu dou mal! lui dit-il. Ce Zacques! il m'en a
donn, des ennouis ! Mais cette fois ze crois que z'ai eu la
bonne ide !
Qu'est-ce qui se passe? demanda Vronique.
Eh bien, ce pauvre Zacques, depuis qu'on l'a sass du
camp, se trouve dans une sitouation terrible. Il voulait tout
quitter : son cole, sa fiance, tout, tout... Moi,
natourel-lement, ze ne pouvais pas accepter a. Ze voulais
donner de l'arzent Zacques, c'tait bien simple, mais il
n'a zamais voulou.
Vous auriez peut-tre pu le lui prter, suggra Vronique. C'est ce que je ferais, moi, si j'en avais.
Vous croyez a ! Ze le loui ai propos, il n'a pas voulou
non plous. Ah! on peut dire que ce garon-l, il a une tte de
moule !
Il est trs fier, dit Vronique.
Ze sais bien et a me plat, a ! Mais tout de mme
ze ne veux pas lui laisser manquer son cole. Alors z'ai cerc,
cerc... Et z'ai eu oune ide!
Laquelle? demanda Vronique, qui se mfiait un peu
des ides du Brsilien.

136

Voil. Vous savez qu'il y a des zens qui donnent des


prix pour les rgates?
Je sais. Ce sont gnralement des constructeurs
de bateaux qui font cela pour se faire connatre. Il parat qu'il y
aura un prix de cent francs pour la course des yachts.
Cent francs ! M. Alvaro haussa les paules d'un air de
commisration. Pour la course des Vauriens il y en aura un de
dix mille !
Dix mille francs! Mais c'est norme, n'est-ce
pas?
C'est zouste ce qu'il faut Zacques pour prparer son
cole , dit M. Alvaro avec un large sourire.
Vronique commenait deviner.
Vous comprenez, expliqua le Brsilien, maintenant que
Zacques n'est plous moniteur, il a le droit de participer la
course. Et comme il est le plous fort ze me souis renseign,
vous pensez! il gagnera!
Mais il devinera que c'est vous qui...
Z'ai pris mes prcautions, rpondit M. Alvaro d'un air
de triomphe. Le prix n'est pas donn par moi; il est donn par le
monsieur de Nantes qui z'ai acet le Cabrai. Moi ze n'y souis
pour rien, absoloument rien ! Z'ai seulement dit Zacques : II
faut tenter ta ance, mon garon! Et attendez : il ne connat
mme pas la valeur dou prix; il n'y a que le prsident qui la
connat; on raconte que le monsieur de Nantes veut faire une
sourprise! C'est malin, hein? Et quand on donnera l'arzent
Zacques, il ne pourra pas refouser, pouisqu'il l'aura gagn louimme !
Si Vronique ne s'tait pas retenue, elle aurait saut au cou
de M. Alvaro. Elle aurait bien d penser qu'il s'arrangerait pour
tirer Jacques d'affaire! Spontanment, elle lui tendit les deux
mains.
Vous tes trs bon, balbutia-t-elle.

137

Vous tes trs bon , balbutia-t-elle.

138

Ze ne souis pas bon, protesta-t-il avec


indignation, comme si elle lui faisait injure. Ze souis trs, trs
mant, quand ze veux. Mais pouisque Zacques ne voulait pas
de mon arzent, il fallait bien que ze le force !
Soudain, Vronique frona les sourcils.
Mais, dites-moi, monsieur, dans des rgates il faut aussi
compter avec la chance. Supposez que Jacques ne gagne pas?
Dans ce cas-l, c'est que le Bon Dieu ne veut pas de
mon ide. Mais il en voudra, z'en souis sour!
A ce moment, ils aperurent Renaud et Marie-Odile qui
revenaient. M. Alvaro posa un doigt sur ses lvres.
Motous, n'est-ce pas? chuchota-t-il. Si on savait, a
dmolirait tout !
Pendant le trajet du retour, les trois promeneurs parlrent
des rgates. Au syndicat d'initiative, on avait annonc
Renaud et Marie-Odile qu'il y aurait une surprise : un prix,
de montant encore inconnu, fond par un constructeur de
Nantes. Ce mystre donnait la course un nouveau piquant.
J'espre bien que ce seront les Golands qui le gagneront! dit Renaud.
En ce cas ce sera toi, Andr court aussi, mais il n'est
pas de ta force.
Oui, mais, mme si je gagne, notre course ne prsente
pas le mme intrt.
J'espre que tu feras triompher nos couleurs !
'Renaud jeta un regard la drobe vers Vronique, mais
celle-ci se taisait. Si un autre que Jacques gagnait, la gnrosit de M. Alvaro manquait son but... Pourtant elle aurait
bien voulu, elle aussi, voir triompher les Golands et Renaud! Le secret qu'elle dtenait lui pesait; elle avait
l'impression qu'il l'loignait encore de son grand ami.

139

Quelques jours plus tard, ils navigurent ensemble. Il y


avait 'longtemps que cela ne leur tait arriv.
Dis donc, tu deviens une quipire de choc! lui dit-il.
Elle se sentit trs heureuse : peut-tre maintenant pourrait-elle plus souvent faire quipe avec lui. Mais le dsirait-il
encore? Elle s'tait donn tant de mal pour y parvenir et
pendant ce temps il avait t accapar par la bande de MarieOdile...
Ce soir-l, cependant, il dclara devant les autres que
Vronique tait en passe de devenir une des meilleures
quipires des Golands.
C'est vrai, je l'ai remarqu aussi, dit Andr.
Et c'est d'autant plus beau, ajouta Robert, qu'elle ne
fait de la voile que depuis cette anne.
Il est vrai qu'elle a beaucoup travaill, dit
Marie-Odile. Si Jacques ne nous a procur que des ennuis,
elle, du moins, il a t utile.
Le visage de Renaud se rembrunit. Oui, Vronique a
des dispositions, continua Andr. Et puis elle a une grande
qualit : elle est consciencieuse. Elle est toute ce qu'elle fait,
jamais elle n'oublie rien.
Vronique, gne par tant de compliments, essaya de dtourner la conversation. Elle demanda si le lendemain, qui
tait l'avant-veille des rgates, on ferait malgr tout une sortie.
Pourquoi pas? dit Andr. Je pense que ce sera un excellent entranement, au contraire. Je propose mme d'aller aux
Skiffs.
Comment nous organiserons-nous?
demanda
Robert. Tu fais quipe avec moi, Marie-Odile?
Si tu veux, mais c'est moi qui barrerai.
Tout le temps?
Oui, tout le temps; j'ai besoin d'tre en forme pour les
rgates.
140

Alors a ne m'amuse pas, tu peux te chercher


quelqu'un d'autre, dclara Robert.
Veux-tu venir avec moi, Robert? demanda Vronique.
A condition qu'on me juge capable d'aller aux Skiffs, naturellement, ajouta-t-elle en riant.
Capable? dit Renaud. Tu serais capable d'y aller
seule, si tu voulais !
Ils dcidrent de se lever de bonne heure, pour prendre
tout leur temps, et de grer les bateaux avant le djeuner afin
de pouvoir partir aussitt aprs l'arrive du courrier.
Le lendemain matin, quand la cloche du djeuner sonna,
tous les bateaux taient prts. Les Golands remontrent rapidement vers la maison pour se mettre en route aussitt que
possible. En entrant dans la salle manger, on remarqua que
Marie-Odile n'tait pas l; elle arriva quelques minutes plus
tard, un peu essouffle.
D'o viens-tu donc? lui demanda Claude.
Moi? mais de mettre mes voiles, comme vous
tous.
Mais il y a longtemps que nous avons fini.
Je suis passe au dortoir pour changer de chemisette.
M. Paul arriva avec le courrier; depuis le dpart
de Jacques, c'tait lui qui descendait chaque matin en
deux-chevaux le chercher la gare. Vronique, sa grande
joie, avait une lettre de son pre; elle se hta de la parcourir, se
rservant de la lire plus en dtail aprs la course. Ah ! zut !
dit tout coup Renaud.
Qu'est-ce qu'il y a?
Mon patron qui me demande de lui faire un petit travail... Ce n'est pas difficile, mais c'est press. Il va
falloir que je m'y mette.

141

Comment? Alors tu ne viens pas avec nous?


Impossible... C'est enrageant, mais il n'y a pas moyen
de faire autrement.
Nous pourrions remettre la promenade aux Skiffs,
proposa Claude.
Ce serait bte : on ne sait pas quand on pourra, avec
ces rgates.
Ma foi, dit M. Paul, je me demande si vous ne feriez
pas aussi bien de remettre. Le temps a l'air trs beau, mais le
baromtre a beaucoup baiss pendant la nuit.
M. Paul et son baromtre! fit Chantai en haussant les
paules.
De toute faon, mme s'il y a un grain, a ne nous fait
pas peur, dclara Andr.
A toi, peut-tre, mais il y a les filles.
Les filles protestrent en chur. Elles voulaient montrer
ce dont elles taient capables.
En tout cas, dit M. Paul, partez vite, et soyez revenus
dans deux heures avant que a ne se gte.
Ils descendirent en groupe vers la jete. Les Golands
s'embarqurent deux par deux, le bateau de Marie-Odile en
tte. Robert, naturellement, arriva bon dernier; il tait lent et
oubliait toujours quelque chose.
Vite, vite, Robert! dit Vronique qui l'attendait.
Tenez, dit Renaud, puisque je ne sors pas, vous
devriez prendre mon bateau, tous les deux. Il est meilleur que
le tien, Vronique.
Tu crois que ce sera mieux?
Puisqu'il le dit! fit Robert en montant bord.
Renaud les aida dtacher le bateau et les carta de la jete,
puis Robert se mit la godille pour sortir du bassin. Ds la
premire manuvre, elle comprit qu'il n'tait pas

142

de la force de Renaud ou de Jacques. Mais c'tait un bon


garon, qui faisait ce qu'il pouvait, et elle se promit de l'aider
de son mieux.
La flottille s'loigna, longeant d'abord la cte jusqu'au
phare, puis piquant droit vers la pleine mer. Robert s'efforait
d'imiter toutes les manuvres de Marie-Odile, qui venait en
tte. Vronique, sans mme attendre ses indications, le
secondait comme on le lui avait appris. En particulier, elle
avait soin de freiner la vitesse au moment voulu afin de
conserver toujours entre eux et le bateau qui les prcdait la
distance rglementaire, pour que leurs manuvres respectives
ne se gnent pas entre elles.
Il me semble que a va trs bien, Vronique, lui dit
Robert.
Trs bien , rpondit-elle.
Sans tre dure, la mer tait assez agite; les voiliers ondulaient comme des mouettes poses sur la crte des vagues.
Tout en surveillant attentivement ses manuvres, Vronique
se laissait bercer par la griserie de la navigation. Elle pensait
aux voyages dans le Pacifique que lui avait raconts son pre;
l-bas il y avait encore de grands trois-mts qui naviguaient
sans machines, comme au temps des conquistadores.
Naviguer la voile, cela favorise tous les rves. Vronique se disait qu'un jour son pre l'emmnerait l-bas, visiter
ces les merveilleuses o l'on vit comme au paradis terrestre.
Tout coup elle s'aperut que le ciel devenait plus noir.
Le grain annonc par M. Paul tait en train de monter.
Tu vois ces nuages, Robert? Que faudra-t-il faire, si le
temps se gte?
Je ne sais pas; peut-tre faudra-t-il revenir.
Nous n'avons qu' suivre Andr et Marie-Odile.

143

Tu vois ces nuages, Robert?

144

Que faudra-t-il faire, si le temps se gte?

145

Visiblement, les quipiers de tte ne renonaient pas


leur but, qui tait d'atteindre les Skiffs. Ceux-ci apparaissaient
dj dans le lointain : un groupe de rochers sombres sur
lesquels la mer se brisait en gerbes d'cume.
Tu ne veux pas me laisser barrer, Robert? demanda
Vronique.
Il hsita : cela ne se fait pas, de passer la barre une fille
quand la mer devient plus dure. Mais elle insista :
Si, si, chacun son tour; c'tait convenu au
dpart.
II cda, au soulagement de Vronique; tenant la barre,
elle se sentait plus sre. C'tait elle, maintenant, qui donnait
des ordres :
Borde le foc, Robert. Aide-moi reprendre de la grande
coute!
Elle se rendait compte que si elle faisait une fausse manuvre elle risquait de Dtruire cet ensemble de la flottille qui
constituait sa scurit. Attentive, l'esprit et le corps tendus, elle
s'efforait plus que jamais de maintenir sa distance. Elle
n'prouvait aucune peur, mais au contraire un sentiment de
griserie intense.
Regarde, dit Robert, l-bas, comme ils gtent.
Quelques-uns des bateaux, en effet, s'inclinaient dangereusement sur le ct. Vronique savait que par mauvais temps
cette gte constituait un grand risque. Andr, qui dirigeait la
flottille avec Marie-Odile, sembla s'en mouvoir aussi. Il fit
signe de choquer les coutes, c'est--dire de laisser battre un
peu les voiles, mais on voyait bien que les bateaux ne
manuvraient plus comme ils l'auraient d; quelques-uns
s'cartaient du groupe; d'autres, au contraire, semblaient viter
avec difficult de se prcipiter sur leurs voisins.
Soudain Andr fit un grand signe du bras et vira de bord.
Il renonait et prenait le parti de rentrer.
146

Quel dommage ! dit Vronique, on n'est mme pas


arriv aux Skiffs !
Je crois qu'il a raison quand mme , dit Robert.
Vronique ne tarda pas s'en rendre compte. Le vent
augmentait; de grands paquets de mer prenaient le bateau
par le travers et s'abattaient sur les quipiers. Bientt, Robert
dut commencer coper. Vronique l'avait dj fait, mais
jamais elle n'avait vu l'eau envahir le fond cette vitesse. Tous
les bateaux avaient rduit leur voiture; on avait l'impression
d'tre ballott comme des coques de noix sur la houle qui
s'tait forme.
Quand enfin ils arrivrent la balise, le coup de vent tait
son paroxysme. Ils eurent quelque difficult franchir la
passe et entrer dans le bassin. Une fois l, les barreurs
respirrent. Au bout d'un moment, tous les bateaux taient
amarrs leurs places respectives.
Marie-Odile s'approcha de Robert et de Vronique.
a a bien march, vous deux? demanda-t-elle d'un air
singulier.
Trs bien; pourquoi pas?
C'tait Vronique qui barrait; elle s'en tire comme un
chef! dit Robert.
Elle leur tourna le dos et remonta vers la maison. M.
Paul, envelopp d'un cir noir, s'lana leur rencontre.
Ah! vous voil! dit-il. Vous tes au complet, tout va
bien. Mais... Renaud, o est-il?
Renaud? rpta un des garons.
Eh oui, parbleu! Il a fini son travail plus tt
qu'il ne pensait et il est parti votre rencontre.
Robert regarda autour de lui. Mais il ne voulait pas
sortir, dit-il; il nous a prt son bateau...
Il a pris celui qui restait; celui de Vronique.

147

Marie-Odile poussa un petit cri, qu'elle touffa en se


mordant les doigts.
Ne t'inquite pas, Marie-Odile, dit M. Paul. Le bateau
de Vronique est un peu moins rapide que le sien, mais c'est
un bon voilier tout de mme. La mer est dure, mais Renaud en
a vu d'autres! Nous n'allons pas tarder le voir apparatre, je
parie.
Mais Marie-Odile claquait des dents; ses jambes se drobaient sous elle; Chantai dut la soutenir pour l'aider remonter
jusqu' la maison.

148

XI

d'autre n'eut le courage de suivre Marie-Odile;


ils restrent tous sur la jete, serrs dans leurs cirs, fouetts
par les embruns que la mer de plus en plus forte lanait
jusqu'au fond du bassin. Le cur de Vronique battait se
rompre : lorsqu'elle tait elle-mme expose au danger, elle
n'en avait pas eu conscience; maintenant qu'il s'agissait de
Renaud, il lui semblait qu'elle n'avait pas la force de le
supporter.
C'est le meilleur du club, dit M. Paul. Si quelqu'un
peut se tirer de l, c'est bien lui.
PERSONNE

149

Cependant le temps passait, et Renaud ne revenait pas.


Loin de se calmer, la tempte augmentait de violence. Les
Golands, tremps jusqu'aux os, sentaient leur inquitude
crotre d'instant en instant.
II a peut-tre t aborder sur un autre point de la cte ,
suggra Robert.
M. Paul hocha la tte.
Avec ce vent, entrer Bnech est presque impossible.
Et de l'autre ct c'est la falaise. Le bassin des Golands est le
meilleur mouillage de la rgion.
Ils recommencrent guetter, le cur serr. Ils ne pouvaient rien faire : ils ignoraient mme dans quelle direction
Renaud tait parti. Les minutes leur semblaient de plus en plus
longues. Andr tait all chercher ses jumelles et fouillait la
mer sans rien voir.
Tout coup, le tlphone sonna dans la maison. M. Paul
monta rpondre. Un instant plus tard il revenait, l'air soucieux.
On a appel du phare, dit-il. On a aperu un bateau, du
ct des Skiffs, qui a l'air en mauvaise posture. On me
demande si c'est un des ntres.
Vous avez dit que Renaud n'tait pas rentr?
Oui, Mathieu a alert le bateau de sauvetage, mais il
tait sorti. Il essaie d'appeler un autre poste.
Maintenant que nous savons o est Renaud, nous
pouvons aller le chercher, dit Andr.
Par un temps pareil, impossible de naviguer la voile.
Il n'y a qu' se mettre en panne et attendre. Et vous ne
pouvez pas penser aller aux skiffs l'aviron.
Mais il y a un moteur de secours dans le garage! dit
Claude.
Il est bien petit. Nous pouvons toujours essayer.

150

A ce moment, ils entendirent le bruit d'une voiture sur la


route. Ils se retournrent, esprant ils ne savaient quoi. C'tait
un taxi de Bnech. La portire s'ouvrit; un homme sauta
terre. Ils reconnurent Jacques.
Depuis son dpart du camp, personne ne l'avait revu.
Mais mme ceux qui avaient vot son expulsion avaient une
telle confiance en lui que sa seule vue apportait comme une
lueur d'esprance.
Jacques, s'cria Vronique, tu sais quelque chose?
Je sais ce que vous savez tous. Mon pre m'a
tlphon de l-haut. Renaud a amen ses voiles, mais le
bateau se comporte de faon incomprhensible; on dirait qu'il
a une voie d'eau. Tu ne le vois pas, Andr, avec tes jumelles?
Je ne vois rien; je ne cherche peut-tre pas o il faut.
Donne-moi a , dit Jacques.
Il prit les jumelles des mains d'Andr et les ajusta sa
vue. Pendant un long moment il scruta la mer sans mot dire.
Puis il s'cria :
Je le vois! Il est mi-chemin des Skiffs, sur le hautfond. Mais qu'est-ce qu'il fait? Je n'y comprends rien... Le
bateau gte comme s'il allait se retourner... Mais pourquoi
n'cope-t-il pas, diable de diable? C'est la seule chose faire,
et il le sait bien! S'il ne vide pas sa coque, il est perdu...
Quelqu'un fondit en larmes; c'tait Chantai, qui, aprs
avoir ramen Marie-Odile la maison, tait venue rejoindre
les autres sur la jete.
a ne sert rien de pleurer, lui dit rudement Vronique.
Il faut faire quelque chose, et vite! Jacques, si tu es venu, c'est
que tu avais une ide. Avec le moteur, on pourrait peut-tre
tenter...
C'est bien ce que je pense, dit Jacques. A Bnech, les

151

Je te vois! il est mi-chemin des Skiffs, sur le haut-fond.

152

bateaux de pche qui restent au port pendant la grande


campagne sont trop lourds. C'est pour cela que je suis venu.
On met le moteur? demanda Andr.
Celui que vous avez ici ne vaut rien. J'ai apport celui
du Cabrai; il n'a pas souffert de l'incendie, Dieu merci. On
peut le monter sur un des ntres.
II disait les ntres , comme s'il appartenait encore aux
Golands. Du coup les autres reprirent un peu confiance.
Puisque Jacques tait avec eux, qu'il se considrait encore
comme un des leurs, tout espoir n'tait pas perdu.
Sous la pluie en rafales, ils coururent vers le taxi, en
tirrent le moteur du Cabrai et le fixrent sur le plus rsistant
des bateaux du camp.
Qui vient avec moi? demanda Jacques.
Tous les garons se prsentrent; Jacques choisit Andr,
qu'il considrait comme le meilleur barreur. Tous deux montrent vivement bord; le moteur ronronna; le bateau s'loigna
dans la bourrasque. A peine fut-il sorti du bassin que la mer le
prit par le travers; il vira fortement sur la gauche, puis presque
aussitt droite dans la direction des Skiffs.
Chantai pleurait toujours. Vronique, elle, avait les yeux
secs, mais elle tait affreusement ple et transie jusqu' la
moelle des os.
Remonte, mon petit, lui dit gentiment M. Paul. a ne
sert rien que tu restes ici geler. Nous ne pouvons rien faire,
ni les uns ni les autres, tu le vois bien.
Je vous en prie... je ne pourrais pas , murmura-t-elle
d'une voix qu'on entendait peine.
Elle savait qu'elle tait inutile, mais il lui semblait qu'en
restant l, sur la jete, elle tait plus prs de Renaud, qu'elle
pouvait l'encourager au moins en pense. Tiens bon, Renaud,
on arrive ! murmuraient ses lvres glaces. Elle avait
l'impression qu'il l'entendait et que cela l'aidait lutter.
153

Les autres non plus ne se dcidaient pas quitter la jete.


Le temps leur semblait interminable ; ils ne regardaient mme
pas l'heure, tant cela semblait superflu. Les jumelles laisses
par Andr passaient de main en main; quelquefois on croyait
apercevoir le bateau de Renaud ballott par les vagues;
quelquefois on ne voyait,plus rien. Alors les curs se serraient; on imaginait la puissance effroyable de cette mer qui
pouvait engloutir une barque comme un ftu.
Le bateau de Jacques et d'Andr, un moment cach par un
rocher, reparut. Dieu! qu'il semblait petit au milieu des lames!
Tantt on avait l'impression qu'il s'envolait vers le ciel, tantt
il disparaissait au creux d'une grosse vague; on retenait son
souffle en attendant qu'il part de nouveau. La pluie s'tait
calme, mais le vent redoublait de violence; d'immenses
gerbes d'eau passaient par-dessus le mle et retombaient en
torrents dans le bassin.
Vronique avait maintenant si froid qu'elle ne sentait plus
ni ses mains ni ses jambes; il lui semblait qu'elle tait
transforme en statue de bois. Elle ne pensait qu' une chose :
la vie de Renaud. Elle se rappelait les bons moments de leur
amiti, tous les services qu'il lui avait rendus, la faon dont il
l'avait toujours aide et dfendue. Elle se trouvait des torts : le
jour des crpes elle avait manqu de confiance envers lui, elle
l'avait cru capable de se laisser circonvenir par Marie-Odile.
Et puis elle avait t trop orgueilleuse, elle avait vit de sortir
avec lui avant d'tre capable de mriter son admiration...
Elle touffa un sanglot. M. Paul se rapprocha d'elle.
Tu ne sais pas ce que tu devrais faire? lui dit-il. Remonte la maison et fais chauffer une casserole de bouillon;
quand ils reviendront, ils auront besoin de se remonter.
Elle lui fut reconnaissante de dire quand ils
reviendront et non pas s'ils reviennent . Elle obit et
154

remonta
les gestes qu'elle tait force d'accomplir la
soulagrent Elle demanda une marmite Yvonne, mit du
bouillon chauffer et disposa des bols sur la table de la salle.
Puis elle alla dans le dortoir chercher un mouchoir. MarieOdile tait couche, la tte enfouie sous les couvertures.
Tout ce qu'elle avait pu faire Vronique semblait bien
peu de chose maintenant, auprs du drame qui se droulait au
large. Pousse par un sentiment de piti, Vronique s'approcha
d'elle Tu es malade, Marie-Odile?
Laisse-moi. Va-t'en.
Tu ne veux pas que je te donne un peu de bouillon
chaud? a te ferait du bien.
Je te dis que je ne veux rien.
Vronique soupira. En collant le front aux carreaux, elle
apercevait travers la bourrasque le groupe toujours debout
sur la jete. Elle mit son cir et redescendit vers eux.
Elle tait peine mi-chemin quand Robert poussa un cri
de joie. Dans la jumelle il venait d'apercevoir les deux
bateaux, tout prs l'un de l'autre maintenant.
Tu es sr, Robert? Tu les vois nettement tous les deux?
- Nettement, non, il y a trop de houle, par moments je l es
perds de vue. Mais ils sont l tous les deux, j'en suis sr Je
vois Jacques qui se lve et qui jette une amarre... Je ne vois
plus rien... Maintenant ils sont tous les trois dans ]e canot,
je ne vois plus l'autre... Ils font demi-tour... Oh' mon
Dieu !
Quoi donc? supplia Vronique.
- Une vague gante... elle me cache tout... je ne sais p]Us
ce qui se passe... il n'y a plus rien... Ah! si, les voil! il

155

me semble qu'ils se sont rapprochs... Oui... Ils


reviennent. Mais la mer est toujours aussi dure... a ne finira
donc jamais?
Encore une attente interminable, dans la bourrasque de
vent, sous les embruns qui vous piquaient le visage et les
mains comme des aiguilles. Des instants d'espoir : ils se rapprochent! entrecoups d'instants d'angoisse : c'est trop dur, ils
n'y arriveront pas...
Enfin une lame norme dferla autour de la balise, noyant
le chenal dans un clatement d'cume. Quand elle se retira, on
aperut distinctement les deux bateaux qui s'avanaient.
Renaud et Andr taient dans le premier; dans le second, qu'ils
tranaient en remorque, Jacques copait tour de bras.
Sauvs! ils sont sauvs. Dieu soit lou! soupira M.
Paul.
Les bateaux entrrent dans le bassin. Mme l, ils taient
encore rudement secous, mais ni les barreurs ni ceux qui les
regardaient ne s'en souciaient plus. Ils taient sains et saufs, le
reste ne comptait pas.
Ils accostrent; Andr dbarqua le premier, suivit de
Renaud, puis de Jacques. Tous trois taient ples et transis,
mais leurs visages rayonnaient de joie.
Venez vite vous chauffer, dit M. Paul, vous en avez
besoin.
Renaud et Andr remontrent. Jacques se dirigeait vers le
taxi, dont le chauffeur tait rest la cuisine avec Yvonne.
Qu'est-ce que tu fais? lui cria Renaud.
Jacques ne rpondit pas. Renaud s'lana vers lui. Mais il
avait t devanc par Vronique.
Si tu pars maintenant, Jacques, je ne te le pardonnerai
jamais ! dclara celle-ci avec vhmence.
Elle a raison, dit Renaud. Tu ne sais pas, Vronique,

156

qu'il a saut dans mon bateau pour me saisir au moment


o j'tais trop fatigu pour pouvoir encore m'aider, et qu'en
faisant cela il risquait simplement sa vie pour sauver la
mienne?
Tu aurais fait comme moi, dit Jacques. Il n'y avait pas
d'autre moyen, puisque tu ne pouvais pas coper.
Mais c'est vrai, pourquoi n'copais-tu pas,
Renaud? demanda Vronique.
Parce que je n'avais pas d'cope, rpondit-il. Le
bateau tait gr; je n'ai pas pens regarder de plus prs
avant de partir. C'tait une erreur de ma part, j'ai failli la payer
cher.
Vronique se redressa brusquement.
Mais c'tait mon bateau! dit-elle, et je suis sre, moi,
d'y avoir mis l'cope! Je me rappelle mme que je l'avais mise
l'arrire, coince dans le caillebotis ! J'ai pens : comme cela
elle sera plus ma porte si j'en ai besoin! J'en suis sre, sre,
tu entends, Renaud !
Je te crois, Vronique, dit Renaud, je sais bien que
tu ne mens pas. Il y a peut-tre beaucoup de choses que je
n'avais pas encore bien comprises. Pour Jacques, par
exemple... Vronique a pu te le dire, Jacques : je ne t'ai pas
dfendu quand les autres t'ont attaqu.
Jacques haussa les paules. Il avait toujours son air
farouche, mais Vronique, qui le connaissait bien, voyait qu'il
tait mu.
Je te demande pardon, dit Renaud. Et si tu ne remontes
pas avec moi, je penserai que tu m'en veux encore.
Mais il vient, tu le vois bien! dit Vronique avec
autorit.
Elle les prit chacun par un bras et les entrana vers la
maison. Elle se sentait soudain toute joyeuse non seulement
parce qu'ils taient sauvs, mais parce qu'elle voyait
157

se raliser ce qu'elle souhaitait depuis si longtemps :


rconcilier ses deux amis.
Ils trent leurs cirs, leurs bottes, et entrrent ensemble
dans la salle. Personne ne semblait trouver extraordinaire que
Jacques tt l; il reprenait simplement la place qu'il avait
toujours occupe. Andr avait racont aux autres au prix de
quelle dangereuse acrobatie il avait russi d'abord approcher
du bateau de Renaud et en faire sortir celui-ci, puis y sauter
lui-mme avec une cope pour vider la coque prte se
retourner. Quand il entra, on lui fit une ovation : Jacques, plus
sauvage et plus intimid que jamais, jetait les yeux autour de
lui comme pour chercher une issue.
Autour de la table, on commentait le sauvetage de
Renaud.
Si tu n'avais pas la manie de naviguer pieds nus, dit M.
Paul Renaud, tu aurais au moins pu coper avec tes bottes !

158

C'est vrai, dit celui-ci en riant, je n'y avais pas pens.


Mais je n'avais rien, absolument rien...
Une autre fois tche de faire attention , grommela le
directeur.
Ensuite, on parla des rgates.
Tu y assisteras, Jacques? demanda Renaud.

Bien sr, puisqu'il y participe! dit vivement


Vronique.
Comment cela? fit Andr. Je croyais que...
Il n'est plus moniteur, il a donc le droit de concourir,
expliqua-t-elle.
Mais sur quel bateau? sur le Cabrai?
Le Cabrai est trop gros pour tre class avec les Vauriens, dit Jacques. Je louerai un bateau Bnech.
Alors nous serons concurrents?
Oh ! mais, avec vous deux, a va tre une course
formidable! s'cria Claude.
Je l'espre bien ! dit Renaud en souriant son
sauveteur. Quand Jacques partit, Renaud l'accompagna jusqu'
son taxi. En revenant, il s'arrta prs de Vronique, qui, bout
de forces, s'tait assise sur le divan de la vranda.
Renaud, dit-elle, je suis si heureuse que tu aies chang
d'avis au sujet de Jacques! Car tu as chang, n'est-ce pas?
Sa conduite de ce matin m'a montr ce qu'il valait, dit
Renaud. Mais depuis son dpart je m'tais dj demand
plusieurs fois si je n'avais pas t injuste envers lui. Aprs
tout, nous l'avions priv de son gagne-pain, et cela
sans preuves certaines.
Je suis sre qu'il n'avait pas menti, Renaud! affirma
Vronique.
Le jeune tudiant hsita. II faut que je t'avoue quelque
chose, Vronique. Je n'aimais pas beaucoup Jacques, parce
que j'tais un peu jaloux de lui.
159

Jaloux, pourquoi?
A cause de toi. Tu n'aimais naviguer qu'avec lui, tu ne
faisais jamais quipe avec un autre...
Mais, Renaud, c'tait pour ne pas t'ennuyer, parce que
les autres me disaient que c'tait une corve pour toi d'entraner une novice...
Les autres t'avaient dit cela?
Oui, enfin... certains autres...
Elle ne voulait pas tre mchante, surtout aujourd'hui!
Mais j'aime bien Jacques aussi, avoua-t-elle. Il est si
nergique, si courageux... Tu sais qu'il prpare une cole pour
devenir capitaine au long cours et se marier avec une jeune
fille du pays?
Comment, il a une fiance? dit Renaud. Vronique
ne comprenait pas pourquoi la nouvelle semblait lui
causer autant de plaisir.
Mais oui, dit-elle. Il ne faut pas le rpter; c'est son pre
qui me l'a confi. Qu'est-ce que tu as donc, Renaud?
Moi? rien... si... non... ne fais pas attention.
L'important, c'est que dsormais Jacques sera mon meilleur
ami. Ah! je suis bien content qu'aprs-demain il participe ces
rgates !
a t'enlve pourtant des chances de gagner?
Bien sr, sans lui j'en tais peu prs assur, maintenant c'est autre chose. Mais on ne concourt pas pour gagner :
on concourt pour donner son maximum et se dpasser soimme. C'est cela l'esprit sportif, le vrai. Plus le concours est
difficile, plus la lutte est intressante. Tu ne trouves
pas, Vronique?
Vronique pensait tant de choses la fois qu'elle ne sut
que rpondre et se contenta de sourire.

160

XII

par an une fois seulement le bourg de


Bnech, petit port de pche bien tranquille, se transformait en
station mondaine et devenait le rendez-vous de toute la
socit des environs. Ce jour-l, c'tait le jour des rgates.
Aprs la tempte de l'avant-veille, le temps s'tait remis
au beau. Quand la flottille des Golands quitta le port, on avait
l'impression de naviguer sur une mer d'huile. On tait parti de
bonne heure : il fallait que les concurrents eussent le temps de
prparer leurs bateaux et les assistants de s'installer dans les
tribunes qu'on dressait ce jour-l sur le port.
UNE FOIS

161

La veille, Marie-Odile n'avait pas paru djeuner. Elle


avait fait dire qu'elle tait souffrante et pri qu'on la laisst
tranquille. Renaud avait voulu aller la voir; elle avait refus.
Mais elle devait concourir avec moi! se plaignait
Claude. Nous avions beaucoup travaill ensemble ces derniers
temps de faon former une bonne quipe. J'esprais bien
gagner au moins un second ou un troisime prix !
Elle demanda Marie-Odile si elle tait bien sre de ne
pouvoir participer aux rgates; celle-ci rpondit que oui.
Mais enfin, o as-tu mal? insista Claude. Si encore tu te
plaignais de quelque chose! Mais tu restes l sans rien dire,
comme si tu avais reu un pav sur la tte.
Laisse-moi tranquille, c'est tout ce que je veux ,
dit Marie-Odile.
A djeuner, on parla longuement de Jacques. Renaud
avoua ouvertement qu'il s'tait tromp sur le compte du
moniteur; il tait persuad maintenant que c'tait un brave et
loyal garon. Il dclara aux autres qu' son avis leur dcision
avait t trop prompte.
Aprs ce qu'il a fait hier, dclara Andr, moi je suis
partisan de le rintgrer, s'il y consent.
La plupart des autres l'appuyrent. On attendrait que les
rgates fussent passes, puis on prierait Jacques, sans fausse
honte, de reprendre sa place au camp.
Je me demande ce qu'en pensera Marie-Odile, dit
Chantai.
Si elle est seule de son avis, elle sera bien force de
cder. De toute faon, tu peux lui en parler, toi qui es si bien
avec elle.
L'aprs-midi, Chantai alla trouver Marie-Odile. Tu sais,
lui dit-elle, maintenant tout le monde est entich de ce
Jacques; ils veulent le faire revenir.

162

Chantai s'attendait, soit une explosion de colre, soit


un haussement d'paules ironique. Ce qui survint, ce fut une
crise de larmes. Marie-Odile, la tte enfouie dans son oreiller,
gmissait :
Laissez-moi! Je vous ai dit de me laisser! Je ne veux
pas vous parler ! Je vous dteste !
coute, Marie-Odile, dit son amie, je ne te croyais
pas aussi enfant. Tu ne veux pas prendre part aux rgates, c'est
ton affaire, mais il faut au moins que tu viennes Bnech.
Je n'irai pas.
Tu ne peux pas faire autrement. Tu es la petite-fille
du fondateur des Golands et c'est toi qui le reprsentes.
Tu dois venir, que tu le veuilles ou non.
Marie-Odile finit par cder : le lendemain, elle prit place
dans un des bateaux. Mais elle resta dolente dans son coin,
sans adresser la parole personne.
Aucun de ses camarades, il faut bien le dire, ne s'occupait
beaucoup d'elle. Ils taient captivs par le spectacle inhabituel
que prsentait Bnech, avec ses trteaux dresss sur la digue,
ses drapeaux et ses oriflammes claquant joyeusement au vent,
la foule qui arrivait de toutes les plages voisines, provoquant
des embouteillages dans les rues troites du petit port.
Ceux qui devaient concourir se prsentrent au comit
des rgates; les autres prirent place dans les tribunes. De loin,
en arrivant, ils aperurent quelqu'un qui leur faisait de grands
signes. C'tait M. Alvaro, revtu pour la circonstance d'un uniforme blanc impeccable et d'une casquette de commandant.
Venez ! venez par ici ! Ze vous ai gard des places !
cria-t-il en apercevant les Golands.
Mais, monsieur Alvaro, dit Vronique, vous n'tes
donc pas avec le comit?

163

Se penchant vers elle d'un air de conspirateur, il lui chuchota que le prsident lui avait offert une place son ct; il
avait refus, craignant qu'on le souponnt d'tre pour quelque
chose dans l'institution du prix.
C'est pour Zacques, vous comprenez, Vronique. Si
Zacques se doutait que a vient de moi, il serait capable de le
refouser. Ze le connais, mon Zacques !
Vronique s'assit entre lui et Claude. Celle-ci tait dsole de ne pas prendre part la course comme elle l'avait
escompt, mais elle faisait contre mauvaise fortune bon cur
et souhaitait au moins applaudir le succs du club.
On commena par les bateaux de plus fort tonnage : cinq
yachts se disputrent le palmars. C'tait un spectacle passionnant, mais aucun des Golands n'y participant, on rservait
le meilleur de son enthousiasme pour la suite.
Vronique aperut de loin Mathieu, adoss la barrire
des tribunes, et descendit lui dire bonjour.
Vous savez ce que Jacques a fait avant-hier? lui demanda-t-elle.
Il ne m'a rien dit : vous savez comment il est! Mais
j'ai appris par le chauffeur du taxi que le sauvetage avait t
dur.
Et que Jacques s'est conduit comme un hros !
dclara Vronique, heureuse de la joie qu'elle donnait
Mathieu.
La rgate des Vauriens barrs en solitaire commena
enfin. Ils taient quatorze, chacun reconnaissable de loin par
un norme chiffre peint sur la voile. Renaud avait le numro 3,
Andr le 7, Jacques le 12. Le parcours tait assez compliqu :
il s'agissait de dcrire une sorte de huit autour des deux boues
qui dlimitaient la rade de Bnech.
La journe tait magnifique; un vent lger gonflait les
voiles des petits bateaux, qui, rangs en ligne, attendaient
164

l'ordre de dpart. Enfin le signal fut donn : comme un


groupe d'oiseaux s'chappant de leur cage, la flottille s'parpilla sur la mer.
Je me demande s'il y a des concurrents srieux, dit
Claude.
Je ne pense pas, rpondit Robert. En gnral, les amateurs qui viennent des plages avoisinantes ont moins d'entranement que nous; cela les amuse de participer aux rgates,
mais ils n'ont gure de chances de gagner. J'ai parl tout
l'heure au prsident; il m'a dit que nous n'avions pas grandchose craindre.
Les Vauriens filaient droit vers le large. Ds les premires
minutes, chacun put se rendre compte que certains des
barreurs n'taient pas la hauteur des autres : leur bateau
hsitait comme s'il cherchait sa voie. Pourtant le vent tait
excellent, presque compltement arrire; les sept ou huit
bateaux qui s'taient dtachs du groupe ds le dbut filaient
sur les flots comme des flches.
Attendons-les l'empannage! dit Robert.
Vronique comprit ce qu'il voulait dire : au moment o il
leur faudrait tourner, les barreurs borderaient leur grand-voile,
de faon la mettre le plus possible dans l'axe du bateau; ce
moment, le vent prendrait la voile revers en l'envoyant
brutalement sur l'autre bord.
Chacun, pour son compte, excuta la manuvre avec
habilet. Les bateaux se prsentaient maintenant de profil,
dfilant sur une ligne; le numro 12 tenait la tte.
Eh bien, cria Robert, qu'est-ce qu'ils font, les deux
ntres? Un peu de cran, les gars!
Pour l'instant, Jacques menait la course : trois ou quatre
autres, dont on distinguait mal les numros, le serraient de
prs.

165

Hardi, les Golands ! cria Claude en trpignant.


Hardi, Zacques ! hurla M. Alvaro, debout sur sa
banquette. Il avait dboutonn la veste qui le sanglait, pour
tre plus l'aise, et suivait passionnment la course
avec ses jumelles, ne s'en arrachant de temps autre que pour
assener une bourrade amicale sur l'paule de SDM voisin.
Chantai, elle aussi, commenait a s'exciter. Elle sautait et
criait avec les autres : le* club des Golands tait suspendu
la victoire des siens.
Tu ne dis rien, Marie-Odile? demanda Robert la jeune
fille qui restait muette, le visage ferm. Tu ne regardes mme
pas ! a ne te fait donc rien que les Golands gagnent?
Laisse-moi tranquille , rpondit-elle.
Vronique, elle non plus, ne disait rien. Au fond de son
cur, elle aurait souhait voir gagner Renaud. Depuis leur
conversation de la veille, il lui semblait qu'entre eux tous les
nuages s'taient dissips; ils se retrouvaient aussi bons amis
qu'ils l'avaient t depuis le jour o ils avaient fait
connaissance. Et elle savait qu'il serait si heureux de gagner!
Oui, mais il y avait Jacques... Et pour Jacques le prix
reprsentait tout autre chose qu'une satisfaction de sportif.
C'tait l'anne d'tudes dont il avait besoin, c'tait toute sa
carrire, son mariage...
Vronique enfouit son visage dans ses mains; elle n'avait
plus la force de regarder. Que devait-elle souhaiter? Elle n'en
savait rien.
Un grand cri de la foule la fit sursauter; elle leva les yeux
et vit deux bateaux accrochs l'un l'autre par le haut du mt;
les barreurs, debout, s'efforaient en vain de les dgager.
C'est Renaud..., murmura Claude. Regarde : le numro
3!
Du coup Vronique ne regarda plus que les deux bateaux

166

emmls. Qu'ils se dgagent! qu'ils se dgagent vite!


pensait-elle de toutes ses forces. Mais les bateaux se
sparrent et elle vit que ce qu'on avait pris pour un 3 tait en
ralit un 8. Devant, beaucoup plus loin, le numro 3 prenait
de la vitesse, se rapprochait lentement du 12. Ils n'taient plus
que trois dans la course : le 12 en tte, puis le 3, puis le 5.
Bientt ce dernier se laissa distancer.
Quand les deux autres attaqurent la dernire partie du
parcours, ils taient cte cte. Les spectateurs, fascins,
retenaient leur souffle. C'tait magnifique : une course presque
galit. Dans l'assistance, on discutait ferme :
Le meilleur, c'est le 12, le grand blond.
Pas tonnant, c'est un marin de naissance. Il
parat qu'il a t moniteur aux Golands.
Alors il ne devrait pas avoir le droit de concourir.

167

Pas le droit! s'cria une voix furieuse. C'tait M.


Alvaro qui, ayant entendu la conversation, se prcipitait sur
l'ennemi en brandissant ses jumelles. Devant cette trombe,
l'autre se droba :
Mais je ne disais rien de mal, monsieur; je m'tonnais
seulement...
M. Alvaro, calm, reprit ses jumelles. Il poussa un cri de
triomphe. Jacques menait de plusieurs longueurs. La victoire
lui tait assur.
Il a gagn! Il a gagn! cria M. Alvaro en sautant de
joie au risque d'branler la tribune.
Les bateaux se rapprochaient; on distinguait maintenant,
mme sans jumelles, tous les mouvements des barreurs.
Jacques tenait son grand corps un peu courb, une main sur la
barre, l'autre sur les coutes. Renaud, plus lger, avait l'attitude
ramasse d'un fauve qui se prpare bondir.
Soudain toute l'assistance poussa un cri. Le foc de
Jacques mollit; le bateau remonta lgrement au vent.
L'coute de son foc a claqu! dit Robert.
Jacques, reprenant aussitt le bateau en main, s'efforait
de corriger la dviation avec la barre. Mais c'tait trop tard; il
avait perdu quelques instants. Le 3, lentement, commenait
le dpasser.
Ce n'est pas zouste! Ce n'est pas zouste! cria M. Alvaro en jetant sa casquette terre et en la pitinant deux
pieds.
Ce n'tait pas juste, en effet, mais qu'y pouvait-on? Dj
les Golands ouvraient la bouche pour pousser un cri de
victoire...
Tout coup on vit Renaud se pencher en avant. Un
instant plus tard, l'coute de son foc lui sautait des mains. A
son tour le numro 12 remonta au vent; Renaud se durcit sur la
barre.
168

L'assistance poussa une immense clameur. La course se


poursuivait maintenant entre deux bateaux galement mutils,
galement infirmes. Mais les deux barreurs continuaient
lutter avec le mme acharnement. Renaud resta en tte quelques minutes, puis Jacques recommena gagner du terrain.
Il va l'avoir! Il l'a! hurla M. Alvaro.
Mais qu'est-ce qui s'est pass? se demandaient les Golands les uns aux autres. Est-ce que son coute aussi a claqu?
Ou bien alors...?
Ce qui n'tait pour eux qu'un soupon tait pour
Vronique une certitude. Elle avait compris que Renaud ne
voulait pas devoir sa victoire un accident. Volontairement,
dlibrment, il avait lch son coute pour se retrouver
galit avec l'adversaire. S'il devait vaincre, c'tait ainsi qu'il
vaincrait, et pas autrement.
Sans savoir pourquoi, elle se mit pleurer. Toute la foule,
grimpe sur les banquettes, suivait en haletant la fin de la
course. Les Golands taient atterrs. M. Alvaro poussait des
hurlements de joie.
Le 12 rejoignit le 3, le dpassa et atteignit devant lui la
corde tendue l'entre du port. Le prsident se leva et annona
la victoire de Jacques. Des hourras s'levrent dans toute
l'assistance.
C'est trop bte! dit Robert. Je trouve qu'on devrait
annuler la course.
Ce n'est pas juste... , murmurrent plusieurs autres.
M. Alvaro se retourna, furieux.
Pas zouste! pas zouste! Alors vous ne zouzez pas que
Zacques tait le meilleur?
Peut-tre que si, soupira Claude. Mais tout de mme...
A ce moment, elle s'aperut que Vronique pleurait. Apitoye, elle lui passa un bras autour des paules.

169

Tu as du chagrin, Vronique, lui dit-elle. Moi aussi, j'en


ai : j'esprais tant que Renaud gagnerait! Pour toi c'est encore
pire : vous tes si grands amis...
Vronique secoua la tte sans rpondre. Elle ne pouvait
pas expliquer que si elle pleurait, c'tait de fiert et de joie. Ce
que Renaud avait fait, aucun autre des Golands n'en aurait t
capable...
Sur l'estrade, le prsident flicitait le vainqueur.
Bravo, Jacques, lui dit-il, tu nous as fait une belle
course. Mais tu peux remercier M. Derrien, qui a rtabli les
chances en renonant profiter du hasard. C'est l, mesdames,
messieurs, ajouta-t-il en se tournant vers l'assistance, ce que
j'appelle le vritable esprit sportif, l'esprit de comptition tel
qu'il devrait toujours exister. Si c'est l l'esprit du club des
Golands, il peut nous servir d'exemple tous.
Il a raison! s'cria Robert, compltement retourn par
ce nouvel aspect de la question. Nous devons tre plus fiers de
Renaud que s'il avait gagn la course. L'esprit des Golands
! Il faudra se souvenir de a !
Quand le prsident eut achev son petit discours, les deux
concurrents se regardrent, et, sportivement, se serrrent la
main.
Ils sont vraiment amis ! pensa Vronique, joyeuse.
Attention! Attention! chuchota M. Alvaro son oreille.
C'est maintenant que a va tre amousant. Vous allez voir la
sourprise !
Le prsident tendait les deux mains pour rclamer le
silence.
Comme je vous l'avais annonc, commena-t-il, un prix
est attach cette preuve. Cette enveloppe, qui m'a t remise
par un industriel de Nantes, ne devait tre ouverte qu'aprs la
course. Maintenant...

170

Il tira l'enveloppe de sa poche.


a C'est de l'argent! murmura Robert. Pour les yachts,
c'tait cent francs; ici c'est peut-tre encore plus, puisqu'ils
font tant de mystre...
Jacques, dit le prsident, je te laisse le soin
d'ouvrir cette enveloppe et de nous lire ce que porte le chque
qu'elle contient.
Jacques prit l'enveloppe et la retourna un instant dans ses
grandes mains. Puis il l'ouvrit et jeta un coup d'ceil sur le
chque.
Dix mille francs..., murmura-t-il. Non, ce n'est pas
possible...
C'est pourtant vrai, dit le prsident en souriant. L'industriel
qui
tient
rester
anonyme
s'intresse
particulirement aux voiliers ; il voulait que le prix ft
remport par le meilleur barreur du pays. Je pense pouvoir lui
dire que son vu a t satisfait.
Jacques avait parl si bas que personne dans l'assistance
n'avait entendu le chiffre. On chuchotait d'un rang l'autre des
tribunes : C'est mille francs? non? plus que cela? vous dites
dix mille? vous ne vous trompez pas?
Les doigts de M. Alvaro s'enfoncrent dans le bras de
Vronique.
a Brave petit Zacques! murmura-t-il, ze souis sour qu'il
n'a zamais vou autant d'arzent...
Jacques, en effet, restait comme hbt, tournant et
retournant entre ses doigts le chque magique. Puis tout coup
il aperut Mathieu, toujours debout devant les tribunes. Il
sauta bas de l'estrade, carta la foule et se jeta dans les bras
de son pre.

171

XIII
tribunes se vidaient rapidement; tout le monde se
prcipitait pour acclamer le vainqueur. Bientt il ne resta plus
sur les gradins que Vronique et Marie-Odile toujours
affaisse dans son coin. Les deux jeunes filles se regardrent.
Tu... tu sais? demanda Marie-Odile avec un effort.
Je crois que je sais tout, dit Vronique. Depuis le
dbut. Le gouvernail de Renaud... c'tait toi?
Je ne voulais pas qu'il aille au phare, murmura MarieOdile. Je voulais qu'il soit de mon clan et pas du tien.
L'incendie des bateaux... c'tait toi aussi?
LES

172

Marie-Odile fit signe que oui.


C'tait pour me dbarrasser de Jacques, expliqua-t-elle.
Il fallait avoir une faute professionnelle lui reprocher. J'avais
beau le surveiller, je ne voyais rien. Alors, comme il tait le
seul fumer du tabac brsilien, j'ai eu cette ide...
Tu lui as vol ces paquets?
Vol! protesta Marie-Odile en se crispant comme si le
mot lui faisait mal. Enfin, oui, je les ai pris dans sa mallette.
Et c'est toi qui es alle fumer bord du Cabrai?
Pas moi, Chantai.
Ah ! murmura Vronique, c'est pour cela que le rouge
lvres n'tait pas le tien...
D'abord elle ne voulait pas. Mais tu sais qu'elle finit
par faire tout ce que je veux.
Et tu n'as pas eu honte de faire accuser Jacques faussement, de le convaincre de mensonge?
Je voulais qu'il parte, dit Marie-Odile. Je ne pouvais
pas le supporter. Il nous considrait comme si nous tions des
riens du tout...
Il vous considrait encore plus que vous ne valiez!
murmura Vronique. Devant Marie-Odile effondre sur sa
banquette, elle prouvait le mme sentiment que devant une
bte horrible : un serpent, une pieuvre. Pourtant il lui
semblait qu'une volont plus forte que la sienne la clouait
au sol.
Et... l'cope? ajouta-t-elle.
Cette fois, Marie-Odile enfouit son visage dans ses
mains.
J'ai compris, continua Vronique. Tu ne savais pas que
Renaud me prterait son bateau. C'tait mon cope que tu
avais prise. C'tait moi que tu voulais faire arriver un
accident.
Ne dis pas cela! supplia Marie-Odile. Je t'ai pris ton
173

cope, c'est vrai, parce que Robert ou Andr, je ne sais


plus, avait dit que tu ne te trompais jamais, que tu n'oubliais
jamais rien : je voulais avoir le plaisir de te prendre en faute.
a m'amusait de penser qu'une fois en mer tu t'apercevrais que
tu n'avais pas d'cope et que tu serais oblige de nous le dire.
Comme nous naviguions tous ensemble, je ne pensais pas que
a pourrait tre dangereux.
Et quand tu as vu que Renaud avait pris mon bateau...
Oh! cela, dit Marie-Odile, c'tait affreux! Quand j'ai
vu qu'il tait en perdition, sur cette mer dmonte et je
savais, moi, qu'il n'avait pas d'cope! j'ai cru mourir,
Vronique. Si je l'avais pu, je me serais noye moi-mme...
Tu aurais pu tre la cause de sa mort, reprit Vronique
impitoyable. En voulant peut-tre me tuer, moi.
Non, je te le jure! rpta Marie-Odile. Je ne savais
pas, je ne pensais pas... Dis-moi que tu me crois, je t'en
supplie.
Elle avana la main pour prendre celle de Vronique,
mais celle-ci, instinctivement, retira la sienne.
Aie piti de moi, je t'en prie! dit Marie-Odile. Si tu
savais ce que je souffre... Je voudrais tre loin, trs loin, l o
personne ne me retrouverait jamais. J'ai tellement peur que les
autres se doutent... Tu ne leur diras pas, Vronique?
Vronique hsitait.
Promets-moi que tu ne le diras pas! Promets-le-moi!
gmit Marie-Odile.
Vronique se revit elle-mme, surprise par Marie-Odile
la main dans le tiroir, quand elle cherchait identifier le rouge
lvres pour dfendre Jacques. Si elle avait suppli ainsi, ce
moment-l, Marie-Odile aurait-elle eu piti?
Je crois que Renaud ne sait pas tout, dit-elle lentement.
M. Alvaro a devin, mais il ne dira rien...

174

Promets! rpta Marie-Odile. Je te jure que je m'en


irai ds demain; je retournerai chez mes parents; je dirai que je
suis malade. D'ailleurs, de toute faon, je ne pourrais plus
rester ici...
Vronique la regarda. Un sentiment nouveau, qu'elle ne
s'expliquait pas bien, naissait en elle. On a piti des malheureux, se disait-elle, mais on devrait avoir encore bien plus
piti des mchants, ce sont eux qui sont le plus plaindre. Elle
ne trouvait rien rpondre Marie-Odile. Elle se rappela avoir
entendu dire par son pre que jamais, sous aucun prtexte, on
ne doit rendre le mal pour le mal.
C'est entendu, fit-elle avec lassitude, je ne dirai rien.
Puis, pour viter les remerciements de Marie-Odile, elle
tourna les talons et descendit les gradins. En bas, une foule de
touristes et de pcheurs entourait Jacques.

175

Comment, vous ne l'avez pas encore flicit! reprocha


M. Alvaro. Mais c'est oune honte!
II la poussa en avant, presque dans les bras de Mathieu
qui rayonnait.
Tout est magnifique! chuchota celui-ci Vronique. Il
va pouvoir s'inscrire l'cole prparatoire; ce soir mme il ira
annoncer la nouvelle aux parents de sa promise...
Il peut ajouter, dit Vronique, que ds demain on lui
rendra sa place aux Golands.
La journe se termina dans la joie. Au soleil couchant la
flottille des Golands prit le chemin du retour.
Mais o donc est Marie-Odile? demanda Andr.
Elle se sentait malade, dit Chantai, elle est
rentre en taxi.
Personne ne demanda d'explication. On se dirigea vers
les bateaux rangs le long du quai.

176

Tu viens avec moi, Vronique? demanda Renaud.


Mais oui, dit-elle.
Tu veux barrer?
Je vais essayer.
Ils sortirent de la rade; le soleil couchant faisait danser
sur la mer des paillettes de cuivre. Ah ! que c'est beau !
soupira Vronique.
Au bout d'un moment, Renaud demanda :
Tu ne m'en veux pas, Vronique, de ne pas avoir gagn
la course?
Ne dis pas cela! s'cria-t-elle, j'en suis tellement heureuse! Si tu avais gagn dans ces conditions, j'aurais pens
que ce n'tait pas vraiment toi !
Je savais bien que tu pensais comme moi , dit-il en
souriant.
Jamais ils ne s'taient sentis aussi vraiment amis.

177

Pourtant, que de choses encore elle avait sur le


cur! Renaud, dit-elle tout coup, je crois que Marie-Odile
va quitter les Golands.
Je crois aussi que c'est le mieux , dit-il simplement.
Ainsi il savait tout! ou du moins il avait tout devin!
Devant Vronique les ombres, peu peu, se dissipaient.
J'ai mis longtemps comprendre. Mais maintenant j'ai
compris. Si tu veux bien, Vronique, nous n'en parlerons plus
jamais. Ce sont des choses si laides qu'il vaut mieux les
oublier.
Tu as raison , dit-elle.
Le voilier filait sur l'eau miroitante. Devant eux s'tendait
la perspective de vacances merveilleuses, que rien ne viendrait
plus troubler.
J'crirai papa ce soir, dit Vronique. Je suis tellement
heureuse que je veux qu'il en ait sa part.

Imprim en France par Brodard-Taupin, Imprimeur-Relieur. Coulommiers-Paris.


3130/2. DPT LGAL 5493. 1er trim. 1967.
20-09-2900-01.

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Biographie
Ne en 1897 Paris, Suzanne Pairault est la fille du peintre Jean Rmond (mort en
1913). Elle obtient une licence de Lettres la Sorbonne et part tudier la sociologie
en Angleterre pendant deux ans. Vers la fin de la Premire Guerre mondiale, elle sert un
temps comme infirmire de la Croix-Rouge dans un hpital anglais. Elle effectue de
nombreux voyages ltranger (Amrique du Sud, Proche-Orient). Marie en 1929, elle
devient veuve en 1934. Durant la Deuxime Guerre mondiale, elle entre dans la rsistance et
obtient la Croix de guerre 1939-1945.
Elle publie dabord des livres pour adultes et traduit des uvres anglaises en franais.
partir de 1950, elle publie des romans pour la jeunesse tout en continuant son travail de
traducteur.
Elle est surtout connue pour avoir crit les sries Jeunes Filles en blanc, des histoires
d'infirmires destines aux adolescentes, et Domino, qui raconte les aventures d'un garon de
douze ans. Les deux sries ont paru aux ditions Hachette respectivement dans la
collection Bibliothque verte et Bibliothque rose. Prs de deux millions dexemplaires de
la srie Jeunes filles en blanc ont t vendus ce jour dans le monde.
Elle reoit le Prix de la Joie en 1958 pour Le Rallye de Vronique. Beaucoup de ses
uvres ont t rgulirement rdites et ont t traduites ltranger. Suzanne Pairault
dcde en juillet 1985.

Bibliographie
Liste non exhaustive. La premire date est celle de la premire dition franaise.

179

Romans
1931 : La Traverse du boulevard (sous le nom de Suzanne Rmond). d. Plon.
1947 : Le Sang de bou-okba - d. Les deux sirnes.
1951 : Le Livre du zoo - d. de Varenne. Rdition en 1951 (Larousse).
1954 : Mon ami Rocco - Illustrations de Pierre Leroy. Collection Bibliothque rose illustre.
1960 : Vellana, Jeune Gauloise - Illustrations dAlbert Chazelle. Collection IdalBibliothque no 196.
1963 : Un ami imprvu - Illustrations dAlbert Chazelle. Collection IdalBibliothque no 255.
1964 : Liselotte et le secret de l'armoire - Illustrations de Jacques Poirier. Collection IdalBibliothque.
1965 : La Course au brigand - Illustrations de Bernard Ducourant. d. Hachette, Collection
Nouvelle Bibliothque rose no 195.
1965 : Arthur et l'enchanteur Merlin - d. Hachette, Collection Idal-Bibliothque no 278.
Illustrations de J.-P. Ariel.
1972 : Les Deux Ennemis - d. OCDL. Couverture de Jean-Jacques Vayssires.

Srie Jeunes Filles en blanc


Article dtaill : Jeunes Filles en blanc.
Cette srie de vingt-trois romans est parue en France aux ditions Hachette dans la
collection Bibliothque verte. L'illustrateur en titre est Philippe Daure.
1968 : Catherine infirmire (no 367)
1969 : La Revanche de Marianne (rdition en 1978 et 1983)
1970 : Infirmire bord (rdition en 1982, 1987)
1971 : Mission vers linconnu (rdition en 1984)
1973 : L'Inconnu du Caire
1973 : Le Secret de l'ambulance (rdition en 1983, 1990)
1973 : Sylvie et l'homme de l'ombre
1974 : Le lit n13
1974 : Dora garde un secret (rdition en 1983 et 1986)
1975 : Le Malade autoritaire (rdition en 1984)
1976 : Le Poids d'un secret (rdition en 1984)
1976 : Salle des urgences (rdition en 1984)
1977 : La Fille d'un grand patron (rdition en 1983, 1988)
1978 : L'Infirmire mne lenqute (rdition en 1984)
1979 : Intrigues dans la brousse (rdition en 1986)
1979 : La Promesse de Francine (rdition en 1983)
1980 : Le Fantme de Ligeac (rdition en 1988)
1981 : Florence fait un diagnostic (rdition en 1993)
1981 : Florence et l'trange pidmie
1982 : Florence et l'infirmire sans pass (rdition en 1988, 1990)
1983 : Florence s'en va et revient (rdition en 1983, 1989, 1992)
1984 : Florence et les frres ennemis
1985 : La Grande preuve de Florence (rdition en 1992)

Srie Domino
Cette srie a t dite (et rdite) en France aux ditions Hachette dans la collection
Nouvelle Bibliothque rose puis Bibliothque rose.
1968 : Domino et les quatre lphants - (no 273). Illustrations de Jacques Poirier.
180

1968 : Domino et le grand signal - (no 275). Illustrations de Jacques Poirier.


1968 : Domino marque un but - (no 282). Illustrations de Jacques Poirier.
1970 : Domino journaliste - (no 360). Illustrations de Jacques Pecnard.
1971 : La Double Enqute de Domino - Illustrations de Jacques Pecnard.
1972 : Domino au bal des voleurs - Illustrations de Jacques Pecnard.
1974 : Un mustang pour Domino - Illustrations de Jacques Pecnard.
1973 : Domino photographe - Illustrations de Jacques Pecnard.
1975 : Domino sur la piste - Illustrations de Franois Batet.
1976 : Domino, ltoile et les Rubis - Illustrations de Franois Batet.
1977 : Domino fait coup double - Illustrations de Franois Batet.
1977 : La Grande Croisire de Domino - Illustrations de Franois Batet.
1978 : Domino et le Japonais - Illustrations de Franois Batet.
1979 : Domino dans le souterrain - Illustrations de Franois Batet.
1980 : Domino et son double - Illustrations de Agns Molnar.

Srie Lassie
1956 : Lassie et Joe - Illustrations dAlbert Chazelle. d. Hachette, Collection IdalBibliothque n101.
1958 : Lassie et Priscilla - no 160. Illustrations d'Albert Chazelle. d. Hachette, Coll. IdalBibliothque - Rdition en 1978 (Bibliothque rose).
1958 : Lassie dans la valle perdue - Adapt du roman de Doris Schroeder. Illustrations de
Franoise Boudignon - d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque - Rdition en 1974 (IdalBibliothque).
1967 : Lassie donne lalarme - Illustrations de Franoise Boudignon. d. Hachette,
Collection . Idal-Bibliothque . Rdition en 1979 (Idal-Bibliothque).
1971 : Lassie dans la tourmente - Adapt du roman de I. G. Edmonds. Illustrations de
Franoise Boudignon - d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque.
1972 : Lassie et les lingots d'or - Adapt du roman de Steve Frazee. Illustrations de Franoise
Boudignon. d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque.
1976 : La Rcompense de Lassie - Adapt du roman de Dorothea J. Snow. Illustrations
d'Annie Beynel - d. Hachette, coll. Bibliothque rose.
1977 : Lassie dans le dsert. Illustrations d'Annie Beynel. ditions Hachette,
Coll. Bibliothque rose.
1978 : Lassie chez les btes sauvages - Adapt du roman de Steve Frazee. Illustrations de
Franoise Boudignon - d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque.

Srie Vronique
1954 : La Fortune de Vronique - Illustrations de Jeanne Hives. d. Hachette, Coll. IdalBibliothque
1955 : Vronique en famille - Illustrations dAlbert Chazelle. d. Hachette, Coll. . IdalBibliothque
1957 : Le Rallye de Vronique - Illustrations dAlbert Chazelle - d. Hachette, Coll. . IdalBibliothque no 128.
1961 : Vronique Paris - Illustrations dAlbert Chazelle. d. Hachette, Coll. IdalBibliothque no 205.

181

1967 : Vronique la barre - Illustrations d'Albert Chazelle. d. Hachette, Coll. IdalBibliothque no 377.

Srie Robin des Bois ]


1953 : Robin des Bois - Illustrations de Franois Batet. d. Hachette, Coll. IdalBibliothque no 43. Rdition en 1957 (coll. Idal-Bibliothque).
1958 : La Revanche de Robin des Bois - Illustrations de Franois Batet. d. Hachette,
Coll. Idal-Bibliothque no 154. Rdition en 1974 (coll. Idal-Bibliothque).
1962 : Robin des Bois et la Flche verte - Illustrations de Franois Batet. d. Hachette,
Coll. Idal-Bibliothque no 234. Rdition en 1974 (coll. Idal-Bibliothque).

Srie Sissi
1962 : Sissi et le fugitif - d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque no 226. Rdition en 1983,
illustrations de Paul Durand.
1965 : Sissi petite reine - no 284. d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque. Rdition en 1976 et
1980 (Idal-Bibliothque, illustrations de Jacques Fromont (1980)).

En tant que traducteur


Liste non exhaustive. La premire date est celle de la premire dition franaise.

Srie Docteur Dolittle


1967 : LExtravagant Docteur Dolittle, de Hugh Lofting. Illustrations originales de l'auteur.
d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque.
1968 : Les Voyages du Docteur Dolittle, de Hugh Lofting. Illustrations originales de l'auteur.
d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque no 339.
1968 : Le Docteur Dolittle chez les Peaux-rouges, de Hugh Lofting. Illustrations originales de
l'auteur. d. Hachette, Coll. Idal-Bibliothque.

Srie Ji, Ja, Jo


Srie sur le monde questre crite par Pat Smythe et parue en France aux ditions Hachette
dans la collection Bibliothque verte.
1966 : Ji, Ja, Jo et leurs chevaux - Illustrations de Franois Batet.
1967 : Le Rallye des trois amis - Illustrations de Franois Batet.
1968 : La Grande randonne - no 356 - Illustrations de Franois Batet.
1969 : Le Grand Prix du Poney Club - Illustrations de Franois Batet.
1970 : cheval sur la frontire - Illustrations de Franois Batet.
1970 : Rendez-vous aux jeux olympiques - Illustrations de Franois Batet.

Srie Les Joyeux Jolivet


Srie crite par Jerry West et parue en France aux ditions Hachette dans la collection
Nouvelle Bibliothque rose.
1966 : Les Jolivet la grande hutte - Illustrations de Maurice Paulin - d. Hachette, Coll.
Nouvelle Bibliothque rose no 218.
1966 : Les Jolivet font du cinma - Illustrations de Maurice Paulin - d. Hachette, Coll.
Bibliothque rose no 226 (rdition en 1976, coll. Bibliothque rose).
1966 : Les Jolivet au fil de l'eau - Illustrations de Maurice Paulin - d. Hachette, Coll.
Nouvelle Bibliothque rose no 220.

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1967 : Les Jolivet font du camping - Illustrations de Maurice Paulin - d. Hachette, Coll.
Nouvelle Bibliothque rose no 242.
1967 : Le Trsor des pirates - no 259 - Illustrations de Maurice Paulin.
1968 : Lnigme de la petite sirne - no 284 - Illustrations de Maurice Paulin.
1968 : Alerte au Cap Canaveral - no 272 - Illustrations de Maurice Paulin.
1969 : Les Jolivet au cirque - no 320 - Illustrations de Maurice Paulin.
1969 : Le Secret de l'le Capitola - no 304 - Illustrations de Maurice Paulin.
1970 : Les Jolivet et l'or des pionniers - no 340 - Illustrations de Maurice Paulin.
1970 : Les Jolivet montent cheval - no 347 - Illustrations de Maurice Paulin.

Srie Une enqute des surs Parker


Srie crite par l'Amricaine Caroline Quine, dite en France aux ditions Hachette dans la
collection Bibliothque verte. Rditions jusqu'en 1987.
1966 : Le Gros Lot.
1966 : Les Surs Parker trouvent une piste.
1967 : L'Orchide noire.
1968 : La Villa du sommeil.
1969 : Les Disparus de Fort-Cherokee.
1969 : L'Inconnu du carrefour.
1969 : Un portrait dans le sable.
1969 : Le Secret de la chambre close.
1970 : Le Dauphin d'argent.
1971 : La Sorcire du lac perdu.
1972 : L'Affaire du pavillon bleu,
1972 : Les Patineurs de la nuit.

Srie Un cochon d'Inde


1965 : Un cochon d'Inde nomm Jean-Jacques, de Paul Gallico. Illustrations de Jeanne Hives.
d. Hachette, Coll. Nouvelle Bibliothque rose (Mini rose).
1966 : Qui a vol mon cochon d'Inde ?, de Paul Gallico. Illustrations de Jeanne Hives. d.
Hachette, Coll. Nouvelle Bibliothque Rose (Mini rose) no 219.
1968 : Le Tour du monde d'un cochon d'Inde, de Paul Gallico. Illustrations de Jeanne Hives.
d. Hachette, Coll. Nouvelle Bibliothque rose (Mini rose) no 268.

Srie Une toute petite fille ]


1955 : L'Histoire d'une toute petite fille, de Joyce Lankester Brisley. Illustrations de Simone
Baudoin. Rdition en 1959 (Nouvelle Bibliothque Rose no 29) et 1975 (Bibliothque Rose,
illustr par Pierre Dessons).
1964 : Les Bonnes ides d'une toute petite fille, de Joyce Lankester Brisley. d. Hachette,
Bibliothque rose no 166. Rdition en 1979 (Bibliothque rose, Illustr par Jacques
Fromont) et 1989 (Bibliothque rose, Illustr par Pierre Dessons).
1968 : Les Dcouvertes d'une toute petite fille, de Joyce Lankester Brisley. Illustrations de
Jeanne Hives. d. Hachette, Nouvelle Bibliothque Rose (mini rose) no 298. Rdition en
1975 et 1989 (Bibliothque Rose, Illustr par Pierre Dessons).

Romans hors sries


1949 : Dragonwyck dAnya Seton. d. Hachette, Coll. Toison d'or. Rdition en 1980 (d.
Jean-Goujon).
1951 : La Hutte de saule, de Pamela Frankau. d. Hachette.
1953 : Le Voyageur matinal, de James Hilton. d. Hachette, Coll. Grands Romans trangers.
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1949 : Le Miracle de la 34e rue, de Valentine Davies. d. Hachette - Rdition en 1953 (ed.
Hachette, coll. Idal-Bibliothque, ill. par Albert Chazelle).
1964 : Anne et le bonheur, de L. M. Montgomery. Illustrations de Jacques Fromont. d.
Hachette, Coll. Bibliothque verte.
1967 : Cendrillon, de Walt Disney, d'aprs le conte de Charles Perrault. d. Hachette,
collection Bibliothque rose. Rdition en 1978 (ed. Hachette, Coll. Vermeille).
1970 : Les Aventures de Peter Pan, de James Matthew Barrie. d. Hachette,
Coll. Bibliothque rose. Rdition en 1977 (Hachette, Coll. Vermeille).
1973 : Blanche-Neige et les Sept Nains, de Walt Disney, daprs Grimm. d. Hachette, Coll.
Vermeille.
1967 : La Fiance de la fort, de Robert Nathan - Illustrations de Franois Batet. d.
Hachette.
1965 : Le Chien du shrif, de Zachary Ball - Illustrations de Franois Batet. d. Hachette,
Coll. Idal-Bibliothque n283.
1939 : Moi, Claude, empereur : autobiographie de Tibre Claude, empereur des Romains Robert Graves, Plon. Rdition en 1978 (ditions Gallimard) et 2007 (ditions Gallimard,
D.L.).

Prix et Distinctions
Croix de guerre 1939-1945.
Prix de la Joie en 1958 dcern par l'Allemagne pour Le Rallye de Vronique.

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Centres d'intérêt liés