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LHermione est mise en chantier en 1778 l'arsenal de Rochefort sur les

plans d'Henri Chevillard, dit Chevillard An. On est alors en pleine guerre
d'indpendance amricaine et les chantiers navals franais, qui passent
pour les meilleurs du monde, fonctionnent plein rgime. La frgate est
lance en 1779, soit six mois aprs sa mise sur cale et est totalement
acheve en peine onze mois. Entre mai et dcembre, le navire est test
avec succs dans le golfe de Gascogne sous le commandement du jeune
lieutenant de vaisseau Louis-Ren-Madeleine de Latouche-Trville (futur
vice-amiral et commandant en chef de la marine de Napolon).
LHermione ralise alors une brillante campagne au large des ctes
franaises, capturant avec audace plusieurs corsaires anglais et de
nombreux navires marchands. Cinq jours avant son combat contre le HMS
Qubec, la Surveillante est sortie avec l'Hermione et d'autres navires
espagnols pour accueillir la grande flotte franco-espagnole revenant de
Saint-Domingue dont une petite partie allait rejoindre Brest. La Fayette
embarque du port de Pauillac sur le navire La Victoire (un monument
commmore son dpart) le 25 mars 1777 et met les voiles vers le port
espagnol de Pasajes (en castillan) (Pasaia en basque, non loin de San
Sbastian/Donostia) pour y charger fusils et munitions. Aprs une
traverse de 54 jours, il dbarque prs de Georgetown en Caroline du Sud.
Bless lors de la bataille de La Brandywine, il retourne en France en fvrier
1779. Il repart ensuite avec l'Hermione en 1780 et dbarque Boston pour
annoncer l'envoi de renforts franais au gnral Washington. LHermione
appareille le 2 juin ; elle combat la frgate britannique Iris et subit
d'importants dommages. En mai 1781, la frgate reoit le jeune Congrs
amricain son bord. Le 21 juillet 1781, elle combat plusieurs reprises
et avec succs aux cts du vaisseau lAstre command par JeanFranois de La Prouse. LHermione est elle-mme toujours commande
cette poque par Latouche-Trville (cf. combat du 21 juillet 1781). En
fvrier 1782, alors que la guerre bascule en faveur des insurgs
amricains que Louis XVI soutient, la frgate regagne la France. Elle
accompagne alors une flottille en direction de l'ocan Indien pour
renforcer l'escadre de Pierre Andr de Suffren dans le conflit avec les
Britanniques pour le contrle du golfe de Bengale. La paix est cependant
rapidement signe et le navire retourne Rochefort en avril 1784. En
1793, la France rvolutionnaire se mobilise, force de leves en masse,
pour faire face la Premire Coalition, tandis que l'Ouest du pays
s'embrase. La guerre de Vende bat son plein avec ses atrocits, vidant
les ports de marins et d'officiers, devenus hostiles la Convention.
LHermione, amarre Nantes, reprend du service contre l'Angleterre,
ennemie jure de la France rvolutionnaire aprs l'excution du roi. Place
sous le commandement du rcemment promu capitaine de vaisseau (et
futur amiral) Pierre Martin, elle sempare dun corsaire puis est poste
durant trois mois dans lembouchure de la Loire pour appuyer les troupes
rpublicaines contre les Vendens. Le IVe jour complmentaire de l'an I de
la Rpublique (20 septembre 1793), commande par un quipage peu
expriment, peine sortie de l'estuaire de la Loire et par la faute dun
pilote local, la frgate sombre sur des rochers au large du Croisic, sur le
plateau du Four. Une campagne de fouilles archologiques, entreprise au
cours de l't 20053, permet de rcuprer plusieurs objets, dont une

partie du gouvernail, et de remonter l'ancre de quatre mtres de long et


d'un poids d'une tonne et demie4.