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Tico Jossifort

Le premier groupe trotskyste bulgare

On a vu loccasion de la Guerre du Golfe jusquo pouvaient aller les


mdias dans leur pratique de manipulation de linformation. Mais, si leur
fonction invitable de vulgarisation est leur alibi communment admis, cela ne
peut pas servir d excuse ceux qui se targuent de dtenir le flambeau de la
connaissance, aux oracles professionnels de la vrit historique, tels les Courtois
et compagnie. Ainsi, pour ceux qui sont tant soit peu informs depuis l exil de
Trotsky, cela fait soixante-dix ans que l imposture de Staline est dmasque, que
l on sait que le collectivisme d E tat n tait pas le socialisme et que la
prtendue dmocratie nouvelle n tait pas le pouvoir du peuple .
Dans la plupart des pays dEurope de l Est, leffondrement du stalinisme a
eu au moins le mrite de mettre les montres de l information lheure et de ne
plus mlanger les torchons sales de la calomnie avec les nouvelles moins sales
de linformation.
C est ainsi quen 1988, en Bulgarie, une traduction des originaux a mis
jo u r la correspondance d un groupe trotskyste bulgare avec Trotsky et ses
collaborateurs. Le journal du premier, publi partir de 1930, sappelait
Osvobojeni (Libration). Ce ntait pas un titre anodin puisquil voquait le
premier titre du parti social-dmocrate avant la scission. Sa parution dura jusqu
la disparition du groupe en 1933.

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La traductrice de cette correspondance, Canva Damianova leur rend


hommage en concluant en ces termes sa prface :
Les trotskystes

bulgares devront prendre leur place dans l histoire

du

mouvement communiste qui doit tre crite de nouveau, peuple de personnes et


de destines particulires, conforme leur temps, fonde sur des documents
dpoque. Vus avec le recul, ils nous semblent bien conformes leur temps, ces
mules du marxisme militant, possdant les vertus comme aussi les faiblesses
de leur courant politique l poque .

On leur reconnatra volontiers un penchant pour les ides abstraites, un


certain messianisme aussi, mais de bon aloi, misant sur la capacit de lespce
humaine djouer les piges de la slection naturelle, pariant sur des issues
positives des incertitudes de lhistoire. Mais leur intgrit, leur fidlit
inbranlable aux principes les conduisaient un certain dogmatisme. La rigidit
de leurs convictions finisait par les opposer eux-mmes, jusqu reproduire les
vices de leurs adversaires politiques.
De toute faon, les conditions socio-conomiques et politiques entre les
deux guerres taient telles quelles rendaient problmatiques l existence et la
survivance d un groupe trotskyste.
Les trotsky stes avaient lardent dsir de se rapprocher du peuple et
d organiser le proltariat : ont-ils russi pousser des racines ? On a plutt
limpression que l opposition marxiste, de gauche est apparue en Bulgarie
comme une comte illuminant le cur des Balkans et qui disparut tout aussi
rapidement dans l obscurit d une vie politique opprime.

Le premier contact de Trotsky : Manov


La correspondance avec Trotsky avait t inaugure par Stepan Manov, n
en 1879, juriste form en France pendant la Premire Guerre mondiale, qui
crivait dj alors dans la presse socialiste. Aprs la guerre, il ouvrit un cabinet
davocat et adhra au parti ouvrier social-dmocrate bulgare quil quitta ensuite
pour le Parti communiste. En 1930, il fonda le groupe trotskyste quil anima
jusqu la fin de 1932.
Pendant la Deuxime Guerre mondiale, il a plaid en dfense des militants
antifascistes. Pendant les annes 1944-1945, il fut juge, mais subit en 1949 les
foudres de la rpression politique pour activits ennemies . En 1957,

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quelques aimes avant sa mort, il fut rhabilit et de nouveau admis dans les
rangs du Parti communiste.
Manov ne dissimule pas dans ses premires lettres la forte impression
produite sur lui par les uvres politiques de Trotsky. Il rpte, dans toutes, sa
haute estime et sa considration pour l homme de conviction et daction.
Subjugu par le tranchant acr de son esprit, sa rigueur intellectuelle,
l inbranlable rectitude de scs principes, il lappelle, le professeur, le matre,
l ducateur.
Cest au cours de lanne 1930 que Manov annonce Trotsky la fondation
du groupe ouvrier marxiste Osvobojdeni.

Les dbuts du groupe


Le groupe ne compte au dbut quune dizaine de membres. Pour marquer
l vnement, il va publier un manifeste adress aux anciens membres du Parti
communiste et tous les ouvriers marxistes .
La pierre de touche, lors de la fondation de ce groupe, c est la critique
porte par ses membres contre la politique dsastreuse du PC bulgare face au
coup d Etat de la droite et des hauts cadres de larme contre le gouvernement
lgal du chef paysan de l poque, A. Stambolisky, le 10 juin 1923.
La social-dmocratie russe, avant la guerre, linstar du Parti socialdmocrate russe, s tait scinde en deux fractions opposes : la gauche, dont les
membres ont t appels tesniatsi et la droite qui, trs vite, stablit en parti
autonome.
Autant que les bolcheviks, les tesniatsi taient hostiles la guerre de 1418. Cependant, alors q u il y avait en Russie, ds avant la guerre, une situation
prrvolutionnaire, les contradictions navaient pas atteint en Bulgarie un
semblable degr d acuit. Pourtant, lusure des deux guerres balkaniques
conscutives vint s ajouter leffondrement militaire dans la nouvelle guerre, et
cette fois contre lEntente. Tout ldifice du pouvoir de la nouvelle bourgeoisie
bulgare concoct avec la monarchie allait en tre branl.
Dans ces conditions, le chef des paysans, devenu chef du gouvernement,
paraissait tre lultime recours susceptible de sauvegarder le compromis labor
grand peine avec les soldats lors de la rvolte de Radomir en 1918. Mais le parti
des tesniatsi, devenu Parti communiste aprs le triomphe de la rvolution

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dOctobre refusait d accorder un soutien sans rserve Stambolisky. Cette


msentente entre les ouvriers et les paysans radicaliss allait coter cher la
masse du peuple bulgare et compromettre son existence mme, tout au long de
ce sicle.
Sentant la fragilit du pouvoir paysan qui, de toute faon, ne jouissait pas
de sa confiance, inaugurant un scnario qui allait faire cole en Europe, en
Amrique latine et ailleurs, la bourgeoisie jeta dans la balance la partie fidle de
larme, devenue sa garde prtorienne. Le PC resta passif, et la majorit de la
paysannerie tant dsarme, le coup d Etat lemporta malgr la rsistance
sporadique de quelques noyaux parpills.
Le succs du coup d Etat dmontrait la faiblesse politique de la ligne du
PC. L Internationale essaya de ragir, mais la ligne fut labore dans la
prcipitation et ce fut lchec de la rvolte de septembre 1923. Il semble bien que
les principaux responsables du double chec de juin et septembre 1923 furent les
deux chefs du PC d alors, Giorgi Dimitrov et Vassil Kolarov. C est en tout cas
la thse du premier groupe fondateur trotskyste bulgare anim par Stepan Manov
et Dimitar Gatchev. Ces deux vnements historiques vont tre les points
d ancrage du conflit qui se droulera en rapports tumultueux entre trotskystes et
staliniens tout au long du sicle.
Pourtant, si juin et septembre 1923 sont les mois fatidiques qui marquent
la postrit et dcenchent luttes, conflits et passions inexpiables, les noms de
Dimitrov et de Kolarov sont ceux de personnalits qui vont compter avant et
aprs ltablissement du stalinisme bulgare. Pourtant, du fait de leur long sjour
en URSS, il n est pas dit que les lauriers tisss sur leur image ne terniront pas
avec les dtails sur leur rle vritable dans les destines du PC bulgare, ainsi que
sur le sort des nombreux Bulgares migrs en Russie aprs 1923 et qui
trouvrent la mort.

Les lettres des Bulgares


Ainsi commence en 1930, cette correspondance de Manov et de ses
camarades se poursuit intervalles rguliers malgr la vigilante surveillance de la
police. Le Manifeste du groupe offre une mise au point approfondie de la
situation politique. Il commence par le rappel du coup d Etat et en numre
ensuite les consquences.

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Du fait du caractre accident du sol bulgare, la terre cultive est divise en


petites parcelles, d o une agriculture morcele, oblige de nourrir une
paysannerie nombreuse. Dans le jeu subtil de la politique, qui opposait la
monarchie et la classe dominante au peuple paysan et ouvrier, la bourgeoisie a
tent, non sans succs, de sparer ces derniers les uns des autres.
Pour viter la classe ouvrire le solo funbre dans sa lutte contre le
pouvoir, il fallait un Lnine pour laborer et appliquer une ligne juste. Or, dans
les circonstances qui commandaient l poque lvolution des vnements, les
choses ntaient pas si simples.
Dj le grand pre Blagoiev, dont le prestige tait immense, navait
pas t convaincu par les arguments de Lnine, au moins sur l imminence de la
rvolution. De culture russe, il tait certes trs au fait des dbats entre les deux
ailes de la social-dmocratie russe, mais son cur penchait pour les thses de
Plkhanov, trs connu en Bulgarie. Or le grand-pre avait un ascendant
considrable sur les chefs du parti social-dmocrate, toutes tendances
confondues, et, du coup, la cause de la rvolution tait bien compromise.
Alors que, du ct russe, Lnine sentit trs tt l imminence de la
rvolution et semploya y prparer le parti par les moyens sa porte. Mme si
tous les bolcheviks, et Trotsky lui-mme, ne partageaient pas ses analyses, ils ne
pouvaient chapper l emprise de ses ondes de choc qui rayonnaient du dsir de
la rvolution.
De sorte que, si, au sein de la social-dmocratie europenne, dans la lutte
contre la guerre, les bolcheviks et les tesniatsi taient des allis, les vrais
rvolutionnaires taient les premiers, pas les seconds. Contre la guerre, les
tesniatsi taient bolcheviks, mais, sur la rvolution, ils suivaient la ligne des
mencheviks. Alors quen Russie et en Europe orientale, la guerre attisait le
conflit jusquau point de rupture entre les classes, lEtat ne pouvait tenir debout
que sous lhgmonie de lune des deux classes, proltariat ou bourgeoisie. Le
drame de la Bulgarie fut que le parti des tesniatsi, ne voulant pas le pouvoir en
association avec les paysans, a t contraint de subir celui de la bourgeoisie et
sous la forme la plus contraignante.
Ainsi, la ligne politique suivie par la bourgeoisie allie la monarchie se
rvla finalement payante. Panique au dpart par la rvolte des soldats
(Radomir), elle misa sur le chef paysan Stambolisky, lui permettant ainsi de

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calmer le jeu, afin d essayer par la suite de remettre les choses en place. Cela se
passa peu prs comme elle le voulait, mais cota beaucoup de sang aux
ouvriers et aux paysans.
L appel souligne ensuite le dcouragement et le dsarroi survenus dans les
rangs de la classe ouvrire, avec le geste de dsespoir, l attentat terroriste
meurtrier dans la cathdrale Sveta Ndelia en avril 1925 attribu par le groupe
des lments incontrls du PC, interdit aprs septembre 1923.
Dressant le bilan des fautes, hsitations, errements, du groupe dirigeant du
PC, les amis de Stepan Manov en attribuent les causes la composition sociale
du PC, des membres en majorit artisans, par rapport aux ouvriers d industrie,
moins nombreux.
Naturellement, les amis de Manov nomettent pas de rattacher ltat
dplorable du Parti ouvrier nouvelle appellation lgale de l ex PC la
ligne politique de lInternationale aprs lexil de Trotsky et larrestation de
Khristian Rakovsky, dont le sort est suivi anxieusement par le groupe
Osvobodjeni.
Un mois aprs, dans sa lettre du 10 novembre, Manov annonce son
intention d diter La Rvolution permanente quil a lui-mme traduite. On sent
sa passion pour les ides. Comme si, impatient des rsultats obtenus par le
groupe, il attribuait aux paroles crites le pouvoir dmiurge de transformer les
esprits et les hommes. Cette initiative touchant juste titre l une des uvres
capitales de Trotsky, sera suivie d autres. On saura plus tard que Manov a traduit
ses frais plusieurs uvres du grand thoricien de la rvolution, quil dpose
dans les archives du parti ouvrier. On ne peut sempcher de penser aux moines
du sicle des lumires de Bulgarie et la passion qui les animait pour les
paroles crites dans lesquelles ils voyaient une des garanties de la sauvegarde de
la conscience nationale.

Trotsky rpond
Rpondant au dsir de ses correspondants exprim par la lettre du 29
novembre, Trotsky leur prsente ses observations sur les textes et lettres quil a
reus. Il revient notamment sur lattentat de la cathdrale de Sofia. Sur ce point,
il les renvoie la correspondance de Marx et Engels change loccasion des
attentats terroristes contre Bismarck, Napolon III et autres.

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Une autre observation traite de la diffrence faire entre le rle jou par un
social-dmocrate de droite (Krestiu Pastouhov) dans le mouvement syndical et
celui de G. Dimitrov, le premier visant soumettre le mouvement la
bourgeoisie, alors que le second cherche sy opposer mais, en fin de compte,
par sa mauvaise dmarche, contribue au succs du premier.
Dans la lettre suivante, date du 7 mars 1931, Trotsky sarrte plus
longtemps sur le cas de deux militants, laustro-allemand Kurt Landau et le
Franais Pierre Naville. De son exil, il ne leur pardonne pas leurs travers
d intellectuels-joumalistes capables de saisir rapidement des questions de
principe, de les formuler sur le papier, mais totalement dpourvus d exprience
dans une organisation proltarienne ; leurs rapports se situent selon lui dans
des liens de copinage, et, finalement, assez ferms. Dans le cadre de ce
cercle, on se pardonnerait tout, mais, sorti de l on devient mesquin et
ttillon . Dans ces conditions, toute tentative de redresser l organisation
rvolutionnaire serait traite par eux de mise au pas et de violation de leur
souverainet individuelle.
Serait-ce l un verdict rsumant tous les travers qui dchiraient les coteries,
petites et grandes, du mouvement trotskyste en France et ailleurs, avant et aprs
la guerre ? Il crit :
La bureaucratie de la Comintern a dprav aussi l opposition, lui apprenant
rsoudre tous les conflits de faon mcanique .

La lettre suivante de Trotsky (15 avril 1931) traite des problmes d ordre
international touchant lURSS, l Allemagne et lItalie. Le groupe Prometeo, se
rclamant de Bordiga, vit en exil, ce qui explique ses tendances sectaires.

Dautres lettres de Manov


Parmi les lettres suivantes de Manov, celle du 23 octobre 1931 dans
laquelle il cherche justifier la lenteur de la diffusion des ides de Trotsky et ses
consquences sur la conscience des ouvriers bulgares, est particulirement
intressante. Il crit :
En

Bulgarie, pays

petit-bourgeois,

dans le

proltariat,

les

in stin cts

moutonniers et la croyance ancienne que tout ce qui vient de Russie, sous


nimporte quel label, ft-il du tsar autrefois ou de la fraction stalinienne
prsent, tait et est toujours adopt sans esprit critique .

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Il y signale la pntration du journal trotskyste dans les prisons, les


affrontements quil a provoqus parmi les prisonniers politiques, jusqu des
rixes dans lesquelles sest distingu le trotskyste Gatchev, sur lequel nous
reviendrons. Manov voque par ailleurs lopinion courante selon laquelle la ligne
politique de l opposition marxiste aurait un caractre russe. Il en dduit le souci
de Trotsky de trouver la mthode ncessaire la diffusion et lassimilation de
ses ides par les ouvriers bulgares.
Dans la lettre suivante, du 27 octobre, Manov note la dcision de son
groupe dapporter plus de soin au recrutement de nouveaux, compte tenu de
lattitude des adversaires politiques qui portent des attaques systmatiquement
sur le plan personnel plutt que sur le dbat dides.
L anne qui se termine donne St. Manov loccasion d voquer un vice du
parti ouvrier, toutes tendances confondues, qui n arrtera pas tout au long du
sicle d empoisonner le PC, toutes les poques, avant et aprs son arrive au
pouvoir. Il s agit des membres perscuts par la police, passs par prisons et
camps, des victimes, qui sont souponns dtre devenus des corbeaux , des
agents, dnonciateurs et complices. Cest une grave et contagieuse maladie,
minemment publique, vritable travers national, perfectionne plus tard par des
bourreaux de Staline dpchs d urgence pour l excution de missions spciales
(laffaire Kostov), qui traversera tous les rgimes tout au long du sicle.
Nombreux sont dj les biographies, autobiographies et souvenirs qui
relatent les horreurs et les dgts infligs pendant de longues annes par
l espionnite et la souponnite aux familles bulgares. Ceux qui avaient la
chance de survivre leur sjour dans les geles inquisitoriales de la police ou de
la milice voyaient sabattre sur eux une preuve nouvelle et irrmdiable, celle
du soupon pendant leur vie entire. Et il est bien possible que les dgts
moraux causs par ce flau la vie publique aient t bien plus graves que les
dgts matriels infligs aux personnes.
Dans les lettres qui suivent, Manov fait tat de la dcision du groupe de
lancer un nouvel hebdomadaire, sans pour autant abandonner la publication
d Osvo bojedni.
Dans le courrier suivant, il se penche de nouveau sur le difficile problme
paysan, qui a t le casse-tte du mouvement ouvrier bulgare. Selon lui, la
politique stalinienne bulgare se rsumait alors promouvoir un parti ouvrier et

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paysan, ce qui rendait superflue toute organisation paysanne autonome. Pour les
staliniens, l Union de Stambolisky n aurait t quune base largie de la
bourgoisie et ses membres des agro-fascistes .
Manov donne son avis sur la question. Il pense que la priode entre le 7
juin 1923 et avril 1935, date de l attentat dans la cathdrale, a bnfici de
lalliance tacite entre les organisations des ouvriers et des paysans. En dehors de
cette priode, comme la guerre avait dclench la crise du pouvoir de la
bourgeoisie, celle-ci a essay non sans succs de se servir des paysans comme
masse de manuvre et comme rempart contre la classe ouvrire.
Ceci tant, considrant l instabilit fondamentale des paysans en tant que
classe, l action politique consistait chercher gagner leur confiance, ce qui ne
semble pas avoir t le souci du parti ouvrier officiel. Manov va jusqu
comparer cette phase ultra-gauchiste des partis staliniens celle que pratiquaient
les PC d Occident lcgard des ouvriers influencs par la social-dmocratie,
quils qualifiaient de social-fascistes . Manov sollicite l opinion de Trotsky
ce sujet.
Sur les conseils de ce dernier, le groupe bulgare sest pench avec plus
d attention sur les problmes quotidiens touchant les ouvriers bulgares. Dans les
lettres suivantes, Manov souligne la grosse impression faite par le journal grce
cette initiative, ainsi que lenthousiasme chez les sympathisants. Toutefois, il
voque le talon d Achille du groupe ses liens avec ltranger, utiles pour
lchange des expriences et des ides. Il dplore le manque de soin des
camarades correspondants dans lacheminement de leurs envois, compte tenu des
obstacles et notamment de la censure.

Trotsky et ses proccupations


Dans sa rponse, Trotsky parle d une runion des trotskystes Dantzig,
qui a t agresse par un commando de recrues staliniennes. Dans la suivante, il
parle de la confrence internationale venir et, ce propos, formule des
recommandations aux marxistes de gauche pour quils ne retombent pas dans
l tat de secte :
La critique interne ouverte mais ferme est gage non seulement de la russite
mais de l existence du courant marxiste [...] Clart et prcision dans les ides et

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mots dordre sont indispensables pour gagner le noyau proltarien

de la

C om intern .

Ceci dit, il faut tre trs patients dans la formation des jeunes. Cependant
cette attitude dans lducation des jeunes ne doit pas tre reproduite dans les
rapports avec ceux qui sont dj arrivs au terme de leur formation mais qui, par
leur faon de penser, nont rien de commun avec l Opposition de gauche, dont le
drapeau ne leur sert qu dissimuler leur phrasologie ou leur laxisme anarchiste,
associ un laisser-aller dintellectuels.
Dans cet ordre dides, les groupes Mahnruf (Autriche), Landau, Rosmer
se sont spars des autres, pas par hasard et pas prcipitamment. Des mois
entiers de discussions ont t jugs ncessaires dans la recherche d un accord,
mais sans rsultat. Et il en a t de mme du groupe italien Prometeo sous
linfluence bordiguiste.
Dans sa lettre suivante, Trotsky indique la diffrence quil fait entre parti et
fraction. Il existe selon lui une nette diffrence entre ces deux configurations
politiques. Le parti peut tolrer des nuances de pense. Cest le statut qui assure
lunit d action. Alors que la fraction impose une cohrence d ides beaucoup
plus grande, celle-ci tant dtermine par des critres plus stricts. Trotsky tait
prt cohabiter avec ses adversaires politiques, dans le mme parti.
Naturellement pas dans la mme fraction. De sorte que la fraction sest avre
une forme originale dorganisation politique, donnant une illustration concrte
de ce quon apelle le parti d avant-garde. Les staliniens, eux, n ont jam ais tolr
lexistence de fractions, courants ou tendances au sein des partis et des syndicats.

La crise dans le groupe bulgare


Dans la correspondance qui suit, Trotsky fait tat de son projet d crire sur
la situation politique en Bulgarie et obtient de Manov des informations
statistiques. Dans la lettre de ce dernier du 30 septembre 1931 apparaissent des
signes qui font pressentir des changements au sein du groupe trotskyste. Il sagit
de la cooptation au sein de la rdaction de plusieurs collaborateurs nouveaux, qui
devraient allger la charge de Manov et mme impulser un largissement de
lorganisation : on souligne la lenteur de cet largissement et linsuffisance du
nombre d ouvriers.

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Dans sa rponse, Trotsky approuve lappui donn par la fraction au parti


ouvrier officiel dans la campagne pour les lections municipales. Mais une lettre
du 5 octobre annonce que lancien secrtaire du groupe D. Semnaliev est
remplac par Dimitar Gatehev. C est lannonce d un grave conflit qui va
entraner la dissolution du groupe.
Dans sa lettre du 6 octobre, ignorant limminence du danger, Trotsky
souligne quil faut comprendre le lien organique entre la conqute du pouvoir par
le proltariat en Bulgarie, et la rvolution dans les Balkans. Cette rvolution
dpend de ce qui sc passe en Allemagne et en France. Or la politique errone de
la Comintem affaiblit l'influence du Parti communiste dans ces deux pays. La
conjoncture internationale cre ainsi des conditions qui ne jouent pas en faveur
de la rvolution bulgare.
C est pourquoi la lutte contre la direction bureaucratique des hritiers des
tesniatsi est intimement lie la lutte contre la politique de la fraction
dirigeante de la Comintem .

La rponse cette lettre est signe de D. Gatehev en personne. L esprit et


le contenu de cette lettre ont un caractre trs diffrent de ceux de Manov. Le
contenu, trs sec, de cette correspondance est prsent en dix points brefs et
numrots. Gatehev souligne la ncessit dune conscience, dune fermet et
d une discipline bolcheviques . Il demande la fin de sa lettre sil est
possible d obtenir des informations concernant le sort des Bulgares migrs en
URSS et, en temps que membres de lopposition, victimes des perscutions.
Dans sa lettre du 13 octobre 1932, Trotsky stend quelque peu sur
lexpression gouvernement ouvrier-paysan . Il admet quon l emploie, bien
quelle ne soit pas scientifique, mais condition de ne lutiliser quavec
prcaution. Elle serait lgitime eu tant que pseudonyme de la dictature du
proltariat . :
Dans les pays o la paysannerie domine, le gouvernement ouvrier-paysan
serait l unique ralisation lgitime et possible de la dictature du proltariat. A
premire vue, un gouvernement ainsi dfini semble avoir un aspect so c ia liste rvolutionnaire". Or il nen est rien car il existe une diffrence entre dictature
ouvriers-paysans" et "dictature du p roltariat .

Dans sa rponse du 27 novembre, Gatehev approuve les prcisions


apportes par Trotsky la formule dictature du proltariat , et critique la

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ligne politique employe dans le parti officiel, dit ouvrier-paysan , qui a


profit de sa nouvelle appellation impose par la ncessit de se lgaliser, pour
impulser par son baptme une forme concrte de la ligne de front uni . Dans
une profession de foi trs bolchevique-lniniste Il stend sur le cas de
Rosmer et Mill et, aprs une vritable admonestation, approuve au nom du
groupe, leur exclusion des rangs de lopposition de gauche internationale.
Suivent les noms des cinq Bulgares migrs en Russie pour lesquels il sollicite
des informations.
Dans sa lettre Manov du 19 dcembre, Trotsky dment le bruit de la
mort de Rakovsky et donne quelques prcisions sur son voyage imminent
Copenhague. Il sefforce de remonter le moral de Manov qui, dans une lettre
prcdente, donnait des signes de dcouragement face au travail du journal dont
il tait le seul assumer les frais et dont le dficit se montait dj 20 000 leva.
Trotsky informe de la confusion qui rgne en URSS dans le parti, du nombre
trs lev d arrestations et du fait que Staline ne tient que par la terreur du GPU.
Le 27 dcembre, Gatchev signale lapparition d une crise au sein du
groupe. Il en attribue les causes des divergences sur les principes et en
dplore les consquences sur la vie normale du groupe. Ainsi, en peu de
mots, le nouveau responsable du groupe relve-t-il un dfaut des groupes
trotskystes d avant-guerre, indpendamment de leur nationalit. Cette tare
organique ne procdait-elle pas d une intolrance mutuelle do rsultait une
incapacit entretenir des dbats sans que cela porte atteinte leur intgrit
organisationnelle ?
Dans sa rponse, le 31 dcembre 1932, Trotsky fait d abord tat des
conflits qui divisent l organisation en Allemagne. Se penchant ensuite sur les
moyens d y porter remde, il conseille Gatchev la fondation d une feuille
interne , uniquement consacre aux dbats. Mais ce remde ne put gurir le
mal.

Tico Jossifort

Le premier groupe trotskyste bulgare

Nous avons mentionn dans un article prcdent la publication en bulgare


par les soins de Kanva Damianova de la correspondance entre Trotsky et les
militants communistes bulgares qui publirent Osvobodjeni (Libration), qui
avait t le titre du premier journal des marxistes russes migrs, de 1930
1933. Larticle ci-dessous est consacr lhistoire du groupe trotskyste
travers cette correspondance mise jour rcemment, mais dont une copie avait
t prserve dans les Papiers de Trotsky Harvard.

Stephan Manov
La correspondance commence entre Trotsky et Stephan Manov. Ce
dernier, n en 1879, juriste, stait form en France au cours de la Premire
Guerre Mondiale, et crivait dj alors dans les journaux socialistes. Aprs la
guerre, il avait ouvert un cabinet davocat et adhr au Parti ouvrier socialdmocrate bulgare, quil quitta pour le parti communiste. Cest en 1930 quil
fonda le groupe trotskyste, quil anima jusqu la fin de 1932.
Pendant la Deuxime Guerre Mondiale, il se consacra la dfense des
militants antifascistes. Il fut nomm juge et exera ces fonctions pendant les

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annes 1944-1945, subit la rpression pour activits ennemies en 1949. En


1957, peu avant sa mort, il avait t rintgr dans le Parti communiste.
Dans ses premires lettres, il ne cache pas la forte impression exerce sur
lui par les uvres politiques de Trotsky. Dans toutes ses lettres, il affirme sa
haute estime et considration pour lhomme de conviction et daction. Subjugu
par le tranchant acr de son esprit, sa rigueur intellectuelle, linbranlable
rectitude de ses principes, il lappelle professeur et ducateur.
Cest au cours de lanne 1930 quil annonce Trotsky la fondation du
groupe ouvrier marxiste Osvobodjeni qui na ses dbuts que dix membres.
Pour marquer lvnement, il publie un manifeste ladresse des anciens
membres du Parti communiste et de tous les ouvriers marxistes .
Il se dfinit par sa critique de la politique du Parti communiste bulgare
dans les annes coules depuis que le coup dEtat de la droite a renvers le
gouvernement lgal du leader paysan Stamboliisky, le 10 juin 1923.

Un contexte historique particulier


Comme les autres partis social-dmocrates, le parti bulgare stait scind
en deux fractions opposes, qui, ici, ont trs tt agi comme de vritables partis
autonomes : la gauche des tesniatsi et la droite.
Les tesniatsi taient hostiles la guerre de 1914-18, autant que les
bolcheviks. Les deux partis nagissaient pas cependant dans un contexte
identique. Alors quen Russie il y avait une situation prrvolutionnaire, les
contradictions taient loin davoir acquis en Bulgarie un tel degr dacuit. L,
lusure des deux guerres balkaniques tait venu sajouter leffondrement
militaire dans la nouvelle guerre, contre lEntente cette fois. Tout ldifice du
pouvoir en fut branl.
Le leader paysan, devenu chef de lEtat, apparaissait comme lultime
recours pour sauvegarder le compromis labor grand peine lors de la
mutinerie des soldats de Radomir. Mais les tesniatsi, devenus le Parti
communiste aprs la victoire dOctobre navaient pas boug Radomir et ne
voulaient daucune faon soutenir Stamboliisky. Le conflit entre ouvriers et
paysans radicaliss allait coter cher la masse du peuple bulgare et
compromettre son existence mme, tout au long du sicle dernier.

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Sentant la fragilit du pouvoir paysan, auquel, de toute faon, elle ne faisait


pas confiance, inaugurant un scnario qui allait faire cole, la bourgeoisie
bulgare jeta dans la balance la partie de larme, sa garde prtorienne, utilisable
pour des tches de rpression et de guerre civile. Le Parti communiste restant
passif, la majorit paysanne tant dsarme ; le coup dEtat lemporta, malgr
des rsistances sporadiques.
Le succs du coup dEtat tait une dmonstration de la faiblesse, non
seulement du PC mais de lInternationale elle-mme. Mais le redressement de la
ligne politique fut labor dans la prcipitation : ce fut lchec de la rvolte de
septembre 1923 [et les coups terribles ports au PC et aux syndicats de gauche].
Il semble bien que les principaux responsables du double chec de juin et
septembre 1923 ont t les deux dirigeants du PC dalors, Giorgi Dimitrov et
Vasile Kolarov. Telle est la thse du premier groupe fondateur trotskyste bulgare
anim par Stephan Manov et Dimitar Gatchev. Ces deux vnements historiques
ont t les points dancrage du conflit qui a nourri tout au long du sicle dernier
les tumultueux rapports entre trotskystes et staliniens.
Si juin et septembre sont les mois fatidiques qui marquent la postrit et
dchanent luttes, conflits et passions inexpiables, les noms de Georgi Dimitrov
et de Vasil Kolarov, quant eux, dsignent deux personnalits appeles
compter avant et aprs ltablissement du stalinisme en Bulgarie. Du fait
pourtant de la longueur de leur sjour en URSS, il nest pas dit que les lauriers
tresss pour leur image ne seront pas ternis par les dtails sur leur rle vritable
dans les destines du PC bulgare, ainsi que celles des nombreux Bulgares
migrs en Russie partir de 1923. Ainsi, commence ds le dbut de 1930, la
correspondance entre Manov et de ses camarades se poursuit des intervalles
irrguliers malgr la vigilance de la censure policire.

Lappel-manifeste dOsvobojdeni
Lappel-manifeste du groupe fait une mise au point approfondie sur la
situation politique du pays. Le texte commence par un rappel du coup dEtat et
se poursuit par lnumration de ses consquences.
Du fait du caractre accident du sol bulgare, la terre cultive est partage
en de multiples parcelles, ce qui donne une agriculture morcele, avec la charge
de nourrir une paysannerie nombreuse. Dans le jeu subtil qui opposait la

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CAHIERS LEON TROTSKY 71

monarchie et la classe dominante, dun ct, au peuple ouvrier et paysan, de


lautre, la bourgeoisie a tent, non sans succs, de sparer les paysans des
ouvriers.
Or, pour viter la classe ouvire le solo funbre dans sa lutte contre le
pouvoir, il fallait un Lnine pour laborer et appliquer une ligne juste et dans les
circonstances qui commandaient alors lvolution des vnements, les choses
ntaient pas si simples.
Le grand-pre Blagoiev, dont le prestige tait immense ntait
nullement convaincu par les arguments de Lnine, notamment ceux quil
avanait sur limminence de la rvolution russe. De culture russe, il tait bien au
fait des dbats qui agitaient les deux ailes de la social-dmocratie russe. Mais
son cur penchait pour les thses de Plkhanov, trs connu en Bulgarie. Or
lascendant du grand-pre sur les chefs du parti social-dmocrate bulgare,
toutes tendances confondues, tait considrable et ds lors, la cause mme de la
rvolution tait compromise.
Alors que, du ct russe, Lnine sentit trs tt limminence de la rvolution
et semploya y prparer le parti par tous les moyens sa disposition, mme si
les bolcheviks et Trotsky lui-mme ne partageait pas toutes ses analyses, ils ne
pouvaient chapper lemprise de ses ondes de choc qui rayonnaient du dsir de
la rvolution.
De sorte que si, lintrieur de la social-dmocratie europenne,
bolcheviks et tesnjaki taient allis dans la lutte contre la guerre, seuls les
premiers taient rvolutionnaires, pas les seconds. Contre la guerre, les tesnjaki
taient des bolcheviks, mais, sur la rvolution, ils avaient la position des
mencheviks , alors que, en Russie et Europe orientale, la guerre attisait le
conflit jusquau point de rupture entre les classes. LEtat ne pouvait tenir debout
que sous lhgmonie de lune des deux classes le proltariat ou la
bourgeoisie. Le drame de la Bulgarie fut que la guerrre en Russie et en Europe
orientale attisa le conflit au point de provoquer la rupture entre les classes, le
drame de la Bulgarie fut que le parti des tesnjaki, ne voulant pas le pouvoir
associ avec les paysans, a t contraint de subir celui de la bourgeoisie, et sous
la forme la plus contraignante.
La ligne politique de la bourgeoisie savra finalement payante. Panique
au dpart par la rvolte des soldats en 1919 Radomir, elle misa sur le chef

LE PREMIER GROUPE TROTSKYSTE BULGARE

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paysan Stamboliisky, lui permettant, ainsi de calmer le jeu et dessayer de


remettre les choses en ordre par la suite. Ce qui arriva peu prs comme elle
lavait voulu, mais cota beaucoup de sang et de souffrances aux ouvriers et
paysans.
Lappel souligne ensuite dcouragement et dsarroi dans les rangs de la
classe ouvrire, avec ce geste de dsespoir de lattentat terroriste meurtrier dans
la cathdrale Sveta Ndlia en avril 1925, attribu par le groupe des lments
incontrls du PC, interdit aprs septembre 1923.
Faisant le bilan de toutes les fautes, hsitations et errements du groupe
dirigeant du PC, les amis de St. Manov en attribuent les causes la composition
sociale insuffisante du PC dont les membres seraient en majorit des artisans,
alors que les ouvriers dindustrie y sont beaucoup moins nombreux ! Bien
entendu, les amis de Manov nomettent pas de relier ltat dplorable du parti
ouvrier nouvelle appellation lgalise de lex-PC, la ligne politique de
lInternationale aprs lexil de Trotsky et larrestation de Khristian Rakovsky
dont le sort est suivi avec anxit par le groupe Osvobodjeni.
Un mois plus tard, dans sa lettre du 10 novembre [1932], Manov informe
le Centre de son intention dditer La Rvolution permanente, quil a traduite.
On sent sa passion pour les ides. Comme si, impatient de rsultats obtenus par
le groupe, il attribuait aux crits le pouvoir dmiurge de transformer les esprits et
les hommes. Cette initiative concernant trs justement une des uvres capitales
de Trotsky, va tre suivie de bien dautres.
On apprendra plus tard que Manov a traduit ses frais plusieurs uvres du
grand thoricien de la Rvolution quil dposera dans les archives du Parti
ouvrier. On ne peut sempcher de penser aux moines du sicle des Lumires en
Bulgarie et la passion qui les animait pour des crits, dans lesquels ils
reconnaissaient une des garanties de la sauvegarde de la conscience nationale.
Rpondant au dsir de ses correspondants exprims dans la lettre du 29
novembre, Trotsky leur fait part de ses observations sur les textes et lettres
antrieurement reus. Il revient sur lattentat la cathdale de Sofia. A cet effet,
il renvoie la correspondance Marx-Engels change loccasion des attentats
terroristes contre Bismarck, Napolon III et autres.
Une autre observation traite de la diffrence quil faut respecter quant aux
rles jous respectivement par un social-dmocrate de droite (Krestyiu

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CAHIERS LEON TROTSKY 71

Pastiouhov) dans le mouvement syndical et celui de Georgi Dimitrov, le premier


visant soumettre le mouvement la bourgeoisie, alors que le deuxime cherche
sy opposer, mais, en dfinitive, par sa mauvaise dmarche, contribue au
succs du premier.
Dans sa lettre suivante, date du 7 mars 1931, Trotsky sarrte plus
longtemps sur le cas de deux militants, lun laustro-allemand Kurt Landau,
lautre, bien connu en France, Pierre Naville. De son exil, notre correspondant ne
leur pardonne pas leurs travers d intellectuels - journalistes, capables de saisir
rapidement des questions de principe, de les formuler sur papier, mais
totalement dpourvus dexprience dans une organisation proltarienne.
Leurs rapports se baseraient sur des liens de copinage troit et finalement
assez fem. Dans le cadre de ce cercle, on se pardonnerait tout, mais, sorti de l,
on devient mesquinement mticuleux . Dans ces conditions,toute tentative de
redressement de lorganisation rvolutionnaire serait taxe par eux de mise au
pas et de violation de la souverainet individuelle. Serait-ce un verdict rsumant
tous les travers qui ont dchir les coteries, petites ou plus grandes, du
mouvemnt trotskyste, en France et ailleurs, avant et aprs la guerre ? La
bureaucratie de la Comintern a dprav aussi lopposition, lui apprenant
rsoudre mcaniquement tous les conflits.
La lettre suivante de Trotsky (15 avril 1931) traite des problmes dordre
international touchant lURSS, lAllemagne et lItalie. Le groupe Prometeo se
rclamant dAmadeo Bordiga, qui vit en exil, ce qui expliquerait ses penchants
sectaires ; Bordiga a laiss des traces [] de son influence dans lextrmegauche italienne, longtemps aprs la guerre mondiale.
Une des lettres suivantes de Stephan Manov contient des analyses qui ne
sont pas dnues dintrt ; elle est date du 23 octobre 1931 :
En Bulgarie, pays petit-bourgeois, dans le proltariat, les instincts
moutonniers et la vieille croyance en ce que tout ce qui vient de Russie, quel que
soit son label, ft-il du tsar ou de la fraction staliniene prsent, tait et est
toujours adopt sans esprit critique , crit Manov, pour justifier la lenteur dans
la diffusion des crits de Trotsky et ses consquences sur la conscience des
ouvriers bulgares.
La mme lettre signale la pntration du journal trotskyste dans les
prisons, les disputes quil a provoques parmi les prisonniers politiques, allant

LE PREMIER GROUPE TROTSKYSTE BULGARE

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jusqu des rixes dans lesquelles il semble quon aurait remarqu le trotskyste
Gatchev sur lequel nous reviendrons.
Par ailleurs, Manov voque lopinion courante selon laquelle la ligne
politique de lopposition marxiste aurait un caractre russe. Il en dduit le souci
du groupe trotskyste de trouver la mthode ncessaire la diffusion et
lassimilation de ses ides par les ouvriers bulgares. Dans la correspondance
suivante (27 octobre), Manov note la dcision de son groupe de soigner le
recrutement des nouvelles recrues, compte tenu des mthodes des adversaires
politiques de porter les attaques systmatiquement sur le plan personnel plutt
que sur le dbat dides.
Lanne qui sachve donne loccasion St. Manov dvoquer un vice du
parti ouvrier toutes tendances confondues, qui narrtera pas de ronger et
dempoisonner le PC, tout au long du sicle, durant toutes les poques, avant et
aprs son arrive au pouvoir tout au long du sicle, durant toutes les poques
avant et aprs son arrive au pouvoir. ll sagit des membres perscuts par la
police, passs par les prisons et les camps, victimes et militants souponns
dtre devenus corbeaux , agents rapporteurs et complices.
Cette maladie grave, contagieuse, minemment publique, travers national
perfectionn par les bourreaux de Staline dpchs durgence pour excuter
certaines missions spciales (affaire Kostov) avant et aprs la dernire guerre,
aura travers tous les rgimes, tout le long du sicle. Dj sont nombreux les
livres-biographies, autobiographies, souvenirs, qui narrent les dgts et les
horreurs que la souponnite et l espionnite ont infligs, durant de longues
annes, aux familles bulgares qui avaient la chance de survivre aprs leur
passage par les geles inquisitoriales de la police et de la milice, voyaient
sabattre sur eux une nouvelle preuve irrmdiable du soupon pendant leur vie.
Il est possible que les dgts moraux causs par ce flau la vie publique aient
t bien plus graves que les dgts matriels infligs aux personnes. Il est certain
que ces preuves nont pas pargn non plus les militants trotskystes.
Dans les lettres qui suivent, Manov fait tat de la dcision du groupe de
lancer un nouvel hebdomadaire sans pour autant abandonner la publication du
journal Osvobodjeni.
Le courrier suivant voit Manov se pencher de nouveau sur le dlicat
problme paysan, qui a t le casse-tte du mouvement ouvrier bulgare (sans

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CAHIERS LEON TROTSKY 71

dailleurs que cela soit un problme qui lui soit propre). La politique stalinienne
bulgare, selon lui, se rsumait promouvoir un parti ouvrier-paysan ce qui
rendrait superflue toute organisation paysanne autonome. Pour eux, lUnion de
Stamboliisky devait tre rduite ntre quune base largie de la bourgeoisie et
ses membres adhrents seraient devenus des agro-fascistes.
Et Manov de donner son avis. Il pense que la priode entre le 9 juin 1923
et avril 1925 a bnfici de lalliance tacite conclue entre les organisations des
ouvriers et des paysans. En-dehors de cette priode, la guerre ayant mis en crise
le pouvoir de la bourgeoisie, celle-ci a essay non sans succs de se servir des
paysans comme masse de manuvre et comme rempart contre la classe ouvrire.
Ceci tant, constatant linstabilit fondamentale des paysans, en tant que
classe, agir politiquement, il fallait chercher gagner leur confiance, ce qui ne
semble pas avoir t le souci premier du PC officiel. Manov va jusqu comparer
cette phase ultra-gauchiste des partis staliniens celle quont pratique leurs
hommes de lOuest vis--vis des ouvriers sous la coupe des dirigeants socialdmocrates. Et Manov de demander lavis de Trotsky sur cette question.
Suivant les conseils de Trotsky, le gourou Osvobodjeni sest pench plus
srieusement sur les problmes quotidiens des ouvriers bulgares. Manov
souligne la grosse impression produite par le journal grce cette initiative ; de
mme, lenthousiasme soulev chez les sympathisants, voque toutefois le
talon dAchille du groupe, ses liens tnus avec ltranger utiles pour
lchange dexpriences et dides. Manov dplore le manque de soin de la part
des camarades correspondants dans lacheminement de leurs voisins, compte
tenu des obstacles et notamment de la censure.
Dans sa rponse, Trotsky fait tat dune union des trotskystes Dantzig
agresse par un commando de recrues staliniennes.
Dans sa lettre suivante, il met, loccasion dune confrence
internationale des marxistes de gauche, les recommandations suivantes, afin
que ceux-ci ne retombent pas ltat de secte :
La critique interne ouverte mais ferme est gage non seulement de la russite mais
de lexistence du courant marxiste [], clart et prcision dans les ides et les
mots dordre sont indispensables pour gagner le noyau proltarien de la
Comintern .

LE PREMIER GROUPE TROTSKYSTE BULGARE

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Ceci tant, une telle dmarche dans lducation des jeunes na rien de
commun dans les rapports avec ceux qui ont dj prouv laboutissement du
stade de leur formation mais qui, par leur faon de penser, nont rien de commun
avec lopposition de gauche, et dont le drapeau leur sert seulement dissimuler
leur phrasologie ou leur laxisme anarchiste associ un laissez-aller
dintellectuels.
Dans cet ordre dides, les groupes Mahnruf (Autriche), Landau, Rosmer
ne se sont spars ni par hasard ni vite. Des mois entiers de discussions ont t
jugs ncessaires la recherche dun accord, mais sans rsultat. Et il en a t de
mme du groupe italien Prometeo sous influence bordiguiste.
Dans sa correspondance suivante, Trotsky donne son ide sur la distinction
quil y a lieu de faire entre parti et fraction. Il tablit une nette diffrence entre
ces deux configurations politiques. Le parti peut tolrer des nuances de pense.
Cest le statu quo qui assure lunit dans laction. Alors que la fraction impose
une bien plus grande cohrence dans les ides dont lvaluation est dtermine
par des critres plus stricts.
A cette poque, Trotsky admettait donc une cohabitation avec des
adversaires politiques au sein du mme parti mais naturellement pas au
sein de la mme fraction. De sorte que la fraction sest avre une forme
originale dorganisation politique. Elle donne une illustration concrte de ce
quon appelle un parti davant-garde. Les organisations staliniennes nont jamais
tolr lexistence des fractions, courants au sein de partis ou des syndicats.
Dans la correspondance qui suit, Trotsky fait tat de son projet dcrire sur
la situation politique en Bulgarie et parvient obtenir des informations
statistiques grce aux services de Manov. Dans la lettre du 30 septembre 1932
signe de ce dernier apparaissent quelques signes qui permettent de pressentir
des changements au sein du groupe trotskyste. Il est fait tat de la cooptation au
sein de la rdaction de quelques collaborateurs qui devraient allger la tche de
Manov et mme dimpulser un largissement de lorganisation, soulignant sa
lenteur et le nombre insuffisant douvriers.
Dans sa rponse, Trotsky approuve lappui donn par la fraction au Parti
ouvrier officiel dans la campagne pour les municipales. Mais, par lettre du 5
octobre, est annonc le remplacement de lancien secrtaire du groupe,

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CAHIERS LEON TROTSKY 71

D. Semnaliev, par Dimitar Gatchev. Et cest lannonce dun conflit grave qui va
provoquer la dissolution du groupe.
Dans sa lettre du 6 octobre, Trotsky, qui ignore limminence du danger,
souligne le lien organique quil faut concevoir dans le rapport entre la conqute
du pouvoir par le proltariat en Bulgarie avec la rvolution dans les Balkans. Et
cette rvolution dpend de ce qui se passe en Allemagne et en France. Or la
politique errone de la Comintern affaiblit linfluence du PC dans ces deux pays.
La conjoncture internationale cre ainsi des conditions qui ne jouent pas en
faveur de la rvolution bulgare :
Cest pourquoi notre lutte contre la direction bureaucratique des hritiers des
tesnjatsis est intimement lie la lutte contre la politique de la fraction dirigeante
de la Comintern .

La rponse qui suit est signe de Gatchev. Lesprit et la lettre dnotent un


caractre trs diffrent de celui de Manov. Le contenu trs sec de cette
correspondance est divis en dix parties brves et numrotes. Gatchev souligne
la ncessit dune conscience, fermet et discipline bolcheviques. A la fin de sa
lettre, Gatchev demande Trotsky sil serait possible dobtenir des informations
concernant le sort des Bulgares migrs en URSS qui sont, en tant que membres
de lopposition, victimes des perscutions.
Dans sa lettre du 13 octobre 1932, Trotsky stend quelque peu sur
lexpression gouvernement ouvrier et paysan . Il admet son emploi, bien que
non scientifique, condition de ne lutiliser quavec prcaution. Il serait lgitime
en tant que pseudonyme de la dictature du proltariat
Dans les pays o la paysannerie domine, le gouvernement ouvrier et paysan
serait la seule ralisation lgitime et possible de la dictature du proltariat . []

Dans sa rponse du 27 novembre, Gatchev approuve les prcisions


apportes par Trotsky la formule de dictature du proltariat , mais critique
la ligne du parti ouvrier officiel dit ouvrier-paysan sur cette question. Il a
profit de sa nouvelle appellation ncessaire sa lgalisation pour impulser une
forme concrte de la ligne du front uni .
Dans une profession de foi trs bolchevik-lniniste , Gatchev stend
sur le cas Rosmer-Mill et, aprs une vritable admonestation, approuve, au nom
du groupe, leur exclusion des rangs de lOpposition de gauche internationale.

LE PREMIER GROUPE TROTSKYSTE BULGARE

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Suivent les noms des cinq Bulgares migrs en Russie pour lesquels Gatchev
sollicitait des informations.
Dans sa lettre du 19 dcembre, adresse cette fois Manov, Trotsky
dment le bruit sur la mort de Rakovsky et donne des prcisions sur son voyage
imminent Copenhague. Il console Manov qui, dans une lettre prcdente,
donnait des signes de dcouragement face un travail de rdaction du journal
dont il tait seul assumer les frais et dont le dficit slevait dj la somme de
20 000 leva.
Dans sa rponse, Trotsky informe de la confusion qui rgne dans le parti
en URSS, du grand nombre darrestations et du fait que Staline ne tient que
grce la terreur de la GPU.

La crise
Le 27 dcembre, Gatchev signale dans son courrier lapparition dun crise
au sein du groupe. Il en attribue les causes des divergences sur les principes
et en dplore les consquences sur la vie normale . Ainsi, en peu de mots, le
nouveau responsable du groupe relve un dfaut des groupes trotskystes davantguerre, indpendamment de leur nationalit. Cette tare organique ne
procdait-elle pas dune intolrance mutuelle, do rsultait une incapacit
entretenir des dbats sans que cela porte atteinte leur intgrit
organisationnelle ?
Le 31 dcembre 1932, Trotsky fait dabord tat des disputes qui svissent
au sein de lorganisation en Allemagne puis se penchant sur les moyens dy
remdier, il conseille Gatchev linstitution dune feuille interne [un
Bulletin intrieur] uniquement consacre aux dbats, sans doute pour ne pas
perturber la srnit de lalliance entre militants et sympathisants. [].
La correspondance du 24 janvier 1933 signe de Gatchev ressemble un
arrt mcanique, numr point par point et dfinissant lexclusion des groupes
de Vel et de celui de Bordiga. Par son caractre tranch et premptoire, il ne
faisait que reposer la question de savoir comment pargner une organisation
rvolutionnaire, qui a lambition, de gagner les masses par la diffusion de la
bonne parole le marxisme, tout en assumant ses obligations en tant que
fraction de dfinir sur les principes des positions claires et de sy tenir

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CAHIERS LEON TROTSKY 71

fermement. Cest entre ces cueils quil sagissait de trouver la voie Cest contre
ce genre dobstacles que les trotskystes de tous les pays ont eu lutter.
La lettre suivante, du 24 janvier 1933, est envoye par Gatchev et contient
un expos largi sur la situation politique de la classe ouvrire en Bulgarie et en
particulier ltat de lopposition de gauche.
La politique du PC bulgare avant le 9 juin 1923 est juge opportuniste,
aprs cette date instable et sinueuse. La situation objective est dcrite comme
rvolutionnaire, alors que le facteur subjectif serait dfaillant. On mentionne le
nombre dadhrents, 73, dont trs peu douvriers dindustrie. Cette composition,
ne serait pas diffrente de celle du PC officiel o les ouvriers sont noys parmi
les artisans. Malgr leffet corrupteur de la pratique politique dans le Parti
ouvrier officiel, le rapport fait lloge de lhonntet et du dvouement de la
base. Le rapporteur exprime le regret que les militants du groupe de lOpposition
de gauche naient pas choisi de militer en fraction au sein du parti ouvrier.

Les thses sur la situation en Bulgarie


Gatchev inaugure la nouvelle anne 1933 avec lannonce du lancement de
la bibliothque LAube, destine diter les uvres de Trotsky et, pour
commencer, Le Socialisme dans un seul Pays.
Les thses de lOpposition de gauche bulgare sur la situation en Bulgarie,
crites par le nouveau groupe constitu par Gatchev et ses partisans, datent
davril 1933. La premire affirme que la concentration du capitalisme en
Bulgarie met toute lconomie sous la domination du capital financier, les
gouvernements tant rduits au rle dorganes politiques. Cependant les impts
qui grvent les petits producteurs et les paysans ne rapportent pas assez et on
augmente les taxes sur les produits de grande consommation.
Le fascisme nest pas encore au pouvoir, mais son ascendant sur la petite
bourgeoisie saffirme. Les appels lunit entre les diffrents courants se font
sous le signe de la lutte contre le danger communiste .
Un tiers du budget est consacr larme, le quart la police.
En Yougoslavie, les luttes inter-ethniques accaparent lattention des
ouvriers et des paysans. En Roumanie, qui runit aussi pas mal dethnies
diffrentes, loligarchie des grands propritaires opprime ouvriers et paysans.
Ces circonstances, jointes la proximit de lURSS ont renforc la conscience

LE PREMIER GROUPE TROTSKYSTE BULGARE

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de la classe ouvrire. Les vnements rcents ont, selon les thses, fait ressortir
les dgts causs par les manuvres politiques des staliniens.
La Rvolution dOctobre a stimul les mouvements nationaux et
rvolutionnaires dans les Balkans. Les luttes dclenches dans cette partie de
lEurope devraient peser sur le devenir de la rvolution bolchevique. Larrive
de Hitler au pouvoir a impuls une concentration des forces dans les Balkans. La
crise touche tous les secteurs de lconomie bulgare, Les conditions objectives
sont mres pour la rvolution, seul le facteur subjectif fait dfaut. Le Parti
ouvrier jouit dune grande influence mais lorganisation souffre des mfaits et
des incohrences de la politique stalinienne.
Dans les villes, 18% des adhrents sont ouvriers mais seulement 6%
ouvriers dindustrie.
Il existe depuis peu des syndicats, mais ils sont isols dans la masse
douvriers et employs. LUnion paysanne est une organisation qui regroupe
petits et moyens agriculteurs. Elle est actuellement divise mais on devrait
pratiquer un front uni avec les paysans qui sont dans lopposition.
Le mouvement macdonien nest plus national-rvolutionnaire, il a t
corrompu et rcupr par la bourgeoisie pour servir de masse de manuvre
contre le mouvement rvolutionnaire. La minorit macdonienne vivant en
Bulgarie se sent opprime par lorganisation macdonienne officielle. La
dramatisation des divergences au sein de cette minorit ethnique a fait des
ravages jusque dans le groupe trotskyste.
Les thses sachvent sur une conclusion quelque peu artificielle
puisquelles taisent les faits et les tensions qui ne vont pas tarder surgir. Les
thses sont prsentes comme ayant t adoptes par une majorit , mais ne
portent pas de signature.

Vers la scission
Ds le 18 avril, Manov adresse [ Trotsky] une lettre strictement
confidentielle dans laquelle il linforme de la runion du comit excutif, sans
ordre du jour, alors que celui-ci aurait d normalement tre dfini par le bureau
politique. Il rapporte que cette runion, qui aurait adopt ces thses, se serait
tenue son insu. Il conclut en proposant la convocation du comit excutif avec
un ordre du jour rgulirement arrt. Cest le dbut des hostilits ouvertes entre

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CAHIERS LEON TROTSKY 71

Gatchev et lui. Ce sera bientt la fin du groupe Osvobodjni. Non sans


quauparavant Trotsky et le centre international aient t somms de prendre
parti pour lun ou lautre camp.
De toute faon, on sentait dj quil y avait entre les deux hommes une trs
nette diffrence de temprament qui allait finir par les diviser. Rappelons que
Manov, intellectuel, publiciste, tait subjugu par la puissance thorique et
littraire, la pense et les crits de Trotsky. Sil lavait pu, il aurait traduit toutes
les uvres du matre. Il a mme entrepris de sa propre initiative de traduire ses
frais des ouvrages qui sont rests jusqu prsent ltat de manuscrits indits.
Sa passion pour la diffusion de la bonne parole qui devait jeter une lumire dans
lobscurit provoque par lesprit de discipline de caserne et dintolrance
tabli par les hommes de Staline, devait franchir tous les obstacles. La
conjoncture politique et le climat rgnant au sein des masses de la classe
ouvrire bulgare en particulier, lui donnaient le sentiment de devoir tre le
hraut, le continuateur du sicle bulgare des Lumires, qui signifiait le sicle
de linstruction et de lducation du peuple .
Ce sont ces connotations de lme du prophte que Manov apprciait et
chrissait chez Trotsky, alors que, pour Gatchev, le prophte tait prsent
sous un autre aspect celui du lutteur, du vainqueur de la rvolution dOctobre,
du meneur dhommes, de lveilleur daspirations et de rves, de lagitateur des
ides et des foules. Manov tait un homme dides, Gatchev, un homme
daction. Celui-l apprciait la force de lesprit, pour celui-ci, la rigueur desprit
ntait utile que pour muscler la volont tendue vers le but. Cest dailleurs
pourquoi le mot de discipline revient souvent dans ses lettres. La premire
raction de Trotsky fut de calmer le jeu. Il rappelle aux antagonistes que ce
genre de querelles constitua la maladie infantile par laquelle sont passes
presque toutes les sections de lOpposition de gauche internationale.
[Lauteur sattache alors un rsum de largumentation de Lnine contre les
communistes de gauche du dbut des annes 1920 et de Trotsky contre Lnine en
1904 dans Nos Tches politiques].

Dans cet ouvrage, Trotsky voque le sens sous-jacent aux notions


dorganisation, unanimit, centralisation rigoureuse, discipline de fer soulignes
par Lnine. Ainsi, concernant lexercice de la dmocratie dans le parti, il crit :

LE PREMIER GROUPE TROTSKYSTE BULGARE

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Les tches du nouveau rgime sont si complexes quelles ne peuvent tre


rsolues que par la comptition entre diffrentes mthodes de construction
conomique et politique, par de longues discussions, que par la lutte conomique et
politique, non seulement du monde socialiste contre le monde capitaliste, mais
luttes des diffrents courants et tendances lintrieur du socialisme, qui ne
manqueront pas dapparatre invitablement ds que la dictature du proltariat
posera par dizaines et centaines de nouveaux problmes, insolubles lavance.
Aucune organisation forte et puissante ne pourra, pour acclrer ou simplifier le
processus, craser ces tendances et ces divergences : il nest que trop clair quun
proltariat capable dexercer sa dictature sur la socit ne souffrira aucune
dictature sur lui-mme (op. cit. p. 214).

Et comme la question est pose de lusine en tant qucole de la discipline,


il crit :
Sans crainte de trahir notre psychologie dintellectuel bourgeois, nous
affirmons avant tout que les conditions qui poussent le proltariat des mthodes
de lutte concertes et collectives ne se trouvent pas dans lusine mais dans les
conditions sociales gnrales de son existence (pp. 157-158).

Par ailleurs traitant toutes les questions qui touchent le parti, la classe et la
rvolution, il aborde aussi celle de lavant-garde. Car la notion de discipline qui
les sous-tend toutes nous parat troitement lie celle davant-garde. Cette
dernire, dorigine militaire, utilise sans prcautions, peut facilement dgnrer
en esprit de caserne que Trotsky opposait la discipline consciemment
politique. Pour lui, insister sur la discipline, avec lesprit d unit , voire
d unanimit , dans un parti rigoureusement centralis , associ par des
glissements successifs lesprit avant-gardiste, peut driver jusquau mode
militaire dorganisation o les ordres descendent toujours du haut vers le bas, et
o il ny a pas de dmocratie car les cadres de larme sont toujours dsigns et
jamais lus.
De sorte que ce qui, dans le langage de Lnine, tait une bauche risques
a dgnr chez Staline en pathologie pernicieuse. Ce nest pas par hasard quen
Europe de lEst, avant leffondrement, lconomie des pays du socialisme
rel tait commandement administratif .
Trotsky affirmait :
Les tches organisationnelles sont pour nous totalement soumises aux mthodes
de tactique politique (p. 123).

60

CAHIERS LEON TROTSKY 71

Et puisque laction politique devient lobjet dune discipline consciente,


Trotsky revient plusieurs reprises sur la ncessit dveiller la conscience du
proltariat, ce for intrieur du sujet sans lequel les conditions objectives ne
sont pas suffisantes pour la rvolution, cette dialectique dans larticulation du
sujet et de lobjet, que Marx appelait la praxis et qui est aux yeux de Trotsky
une des conditions pour assurer la permanence de la rvolution.
[Lauteur consacre ici deux brefs paragraphes au livre de Lukacs, Histoire et conscience
de classe, sans pour autant dmontrer sa place dans la discussion de la conception du
parti, malgr ladmiration que lauteur nourrit pour lui.
Quant aux destines du groupe trotskyste bulgare, on peut se demander quelles taient les
raisons du conflit qui a mis fin son existence politique ; Manov voque prcisment ce
type de divergences politiques ; la cause la plus probable semble tre la diffrence de
temprament dj signale. Avec celle de lge et du pass social-dmocrate de Manov,
lan, qui ny est peut-tre pas trangre. Le Centre international a-t-il rpondu aux
nouvelles inquitantes provenant de Bulgarie ? Les archives trouves que nous
connaissons ne le disent pas.]

La collaboration de Semnaliev, lancien secrtaire du groupe, le plus


srieux de tous, gagn par Gatchev, a fait pencher la majorit du comit excutif
en faveur de ce dernier. Quelques essais avaient t timidement amorcs en vue
dune conciliation. Mais en vain. La querelle avait t trop violente. Des termes
dune grossiret inimaginable ont t profrs. La sensibilit de Manov semble
en avoir pris ombrage de faon irrparable. Il entreprit de fonder son propre
groupe, oppos celui de Gatchev.
Les mthodes staliniennes sont devenues un bien national , crivit-il
dans sa dernire lettre Trotsky le 27 octobre 1933, dans un accs
daccablement. Cest sur cette note pessimiste que nous arrtons cette chronique
du premier groupe trotskyste bulgare.
Crosne, 28 dcembre 1998.