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Le diaconat permanent.

(Motu proprio Sacrum diaconatus


ordmem, du 18 juin 1967. A.AS., t. LIX, 1967, p. 697-704 ;
La Doc. cath., 1967, col. 1279-1286).
Dans la Constitution Lumen Gentum, Vatican II a trs heureusement mis
en relief le rle ecclsial des diacres (n- 29) : Fortifis-., par la grce sacramentelle, ils servent le Peuple de Dieu dans la diaconie de la liturgie, de la
parole et de la charit . Ils exercent, dit le Concile, toute une diversit de
ministres d'une extrme importance pour la vie de l'Eglise. Comme leur
accomplissement . est rendu difficile en plusieurs rgions par la discipline de
l'Eglise latine s', Vatican II a autoris le rtablissement du diaconat comme
degr propre et permanent de la hirarchie.
Le Motu proprio du 18 juin 1967 est une loi-cadre de ce diaconat permanent ;
il laisse aux Confrences piscopales le soin de le rgler de faon plus pousse.
Dans l'introduction, le Pape dit l'utilit et la valeur propre du diaconat : mme
si des fonctions diaconales sont habituellement confies des lacs, surtout en
pays de mission, il est utile de consacrer des diacres pour qu'ils soient fortifis
par une grce sacramentelle et mis en un rapport plus troit avec l'autel (cfr
Ad Gnies, n. 16, 6). Ainsi la nature propre de cet ordre est-elle mise en relief ;
il n'est pas purement et simplement un degr vers le sacerdoce, mais il reoit
une telle richesse de son caractre indlbile et de sa grce singulire qu'il
permet ceux qui y sont appels de .servir d'une manire stable les mystres du
Christ et de l'Eglise.
Les droits et devoirs des diacres formuls dans le Code, qu'ils soient communs
tous les clercs1 ou leur soient propres, valent aussi, sauf disposition contraire, pour les diacres permanents. Pour ces derniers, sont prises en outre
les mesures suivantes :
Aux Confrences piscopales de dcider, avec l'assentiment du Pape, si et
o le diaconat permanent doit tre instaur (nn. 1-2). A chaque Ordinaire, sauf
exception, d'accepter et d'ordonner les candidats (n. 3).
Le Motu proprio s'occupe ensuite des jewies gens appels au diaconat. Ils
seront tenus au clibat (n. 4). Ils auront 25 ans au moins, et la Confrence
piscopale peut exiger un ge plus avanc encore (n. 5). Ils devront se montrer
disposs servir la communaut chrtienne et faire preuve d'une instruction
suffisante en fonction des conditions locales (n. 8). Ils recevront, pendant trois
ans au moins, une formation doctrinale et pratique dans un collge spcial.
rgional ou suprargional (nn. 6-7, 9-10).
L'on pourra appeler des hommes d'un ge plus avanc (35 ans au moin?),
de vie authentiquement chrtienne, clibataires ou maris. En ce dernier cas, le
candidat devra avoir fait ses preuves comme chef de famille chrtienne. L'pouse

devra donner aon assentiment et prsenter les garanties convenables (nn, 11-13).
1. Cfr c. 124-144.

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ACTES DU SAINT-SIGE

Les candidats feront preuve d'une science et d'une capacit suffisantes- A cet
effet, ils seront tonns un certain temps dans un collge spcial ou, si ce n'tait
pas possible, seront confis un prtre particulirement qualifi (nn. 14-15).
Tout diacre, une fois ordonn, quel que soit son ge, est incapable de contracter mariage (n. 16) 3.
L'on veillera ce que les diacres n'exercent pas un mtier ou une profession
qui, au jugement de l'Ordinaire du lieu, ne leur conviendrait pas ou empcherait:
le fructueux accomplissement de leur charge (n. 17) s.
Tout diacre qui n'est pas religieux doit tre dment wcarm- dans un
diocse (n. 16).
Une subsistance convenable pour eux (et pour leur famille, s'ils sont maris)
doit tre assure par application des normes sur la subsistance et la scurit
sociale des prtres4, avec obligation d'utiliser pour cette subsistance, dans la
mesure du possible, leurs revenus professionnels ventuels (nn. 19 et 21). La
Confrence piscopale rglera cette matire (n. 20).
Le Motu proprio numre ensuite d'aprs Vatican II (L.G-, a. 29, 1) les
fonctions qui appartiennent au diacre permanent (n. 22). Ce sont, dans la mesure
o l'Ordinaire du lieu l'en charge :
1) Assister l'Evque ou le prtre, durant les actions liturgiques, en tout
ce que les divers rituels lui attribuent.
2) Administrer solennellement le baptme et suppler les crmonies omises,
soit sur les enfants soit sur les adultes.
3) Garder l'Eucharistie, la distribuer lui-mme et aux autres, la porter
en viatique aux mourants, et donner la bndiction du Saint-Sacrement au peuple
avec le ciboire.
4) L o il n'y a pas de prtre, assister aux mariages et les bnir au nom de
l'Eglise, en vertu d'une dlgation donne par l'vque ou le cur, en observant
les autres normes du Code de droit canonique 5 et tant sauf le c. 1098, o ce
qui est dit du prtre vaut aussi du diacre6.
5) Administrer les sacramentaux, prsider aux rites des funrailles et de
la spulture.
6) Lire aux fidles les livres de la Sainte Ecriture ; enseigner et exhorter
le peuple.
7) Prsider les offices et les prires, l o il n'y a pas de prtre.'
8) Diriger les clbrations de la Parole, l surtout o le prtre fait dfaut
2. Seul le Saint-Sige peut les dispenser du clibat et de l'empchement de
mariage attach leur ordre (Motu proprio De Episcoporwn. mwierilws, du
15 iuin 1966, n. IX, 1 et 12 ; N.R.Th., 1966, p. 170 et 171).
3. Plus loin, le Motu proprio leur permet positivement une profession civile
(n. 21). De soi, pensons-nous, ils peuvent exercer certaines professions interdites aux clercs par le Code. Sinon la norme du n. 17 serait inutile, puisque,
on l'a vu, le Motu proprio tend aux diacres permanents, sauf disposition contraire, les obligations communes des clercs contenues dans le Code.
4. Cfr P.O., nn. 20-21 (N.R.Th., 1966, p. 529-530) ; Motu proprio Ecclesiae
Sancfae, I, n. 8 (bid., p. 856).
5. Le Motu proprio renvoie ici aux ce. 1095, 2 et 1096.
6. Le diacre assistant un mariage peut, par analogie, dispenser des empchements et de la forme canonique conformment aux ce. 1044 et 1045. Deux
choses nous paraissent dcouler de la. rfrence du Motu proprio au c. 1098 :
1) Le fait qu'il permet de dlguer un diacre permanent pour assister aux
mariages n'empche pas de recourir la forme extraordinaire comme par le
pass. Nous pensons cependant que si un diacre peut tre dlgu par l'Ordinaire ou le cur comptent, l'on ne peut utiliser cette forme, puisque la forme
ordinaire est alors possible. 2) Si un diacre peut tre prsent au mariage conclu
devant les seuls tmoins, il doit tre appel et y assister avec eux.

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9) S'acquitter de fonctions de charit et d'administration et s'occuper d'uvres


d'assistance sociale, au nom de la Hirarchie.
10) Diriger, au nom du cur et de l'Evque, les communauts chrtiennes
loignes.
11) Promouvoir et aider les uvres d'apostolat des lacs.
Toute une section du Motu proprio est consacre la vie a, mener par
les diacres.
Ils doivent tre prts toute uvre bonne (cfr 2 Tm 2, 21) pour le salut
des hommes . A cause de l'ordre reu, ils doivent exceller dans la pratique de
la vie liturgique, le zle pour la prire, le ministre sacr, l'obissance, la
charit, la chastet (n. 23).
Les Confrences piscopales prendront des mesures pour la nourriture de leur
vie spirituelle (nn. 26-27), et les Ordinaires des lieux veilleront sur celle-ci
(nn. 26 et 28). Le Motu proprio insiste sur l'tude de la. doctrine, acqurir
notamment par le contact avec l'Ecriture, et sur la capacit de l'expliquer (n. 29).
Les diacres doivent respect et obissance l'Evque, qui, en retour, doit les
estimer et les aimer (n. 30). Pour l'habit, l'on observera la coutume locale, en
conformit avec les normes prises par la Confrence piscopale (n. 31).
Chez les religieux le diaconat permanent ne peut tre instaur que par le
Saint-Sige aprs examen des vux des Chapitres gnraux (n. 32). Les diacres
religieux exerceront leur ministre dans la soumission l'vque et leurs
suprieurs, selon les mmes rgles que les prtres religieuxT (n. 33) ; ils
restent tenus par les lois de leur institut.
Enfin, quant au rite sacramentel du diaconat et aux ordres recevoir au
pralable, l'on observera la discipline en vigueur, en attendant sa rvision par
le Saint-Sige (n. 36).
L'on aura pu voir les garanties dont le document pontifical veut entourer
le ministre diaconal. S'il permet aux diacres permanents de rester insrs dans
la vie sculire et veut pour eux une formation en contact avec la vie, il les
rend aussi trs attentifs la ncessit de la prire et d'une connaissance aussi
riche et profonde que possible de la Parole de Dieu. La restauration du diaconat
permanent aura assurment pour effet d'aviver dans toute l'Eglise l'esprit de
service. < Le diacre se dfinit prcisment par le service et trouve en lui son
assimilation au Christ, qui n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir
(Mt 20, 28) a.
A. CE. B.

Souffrances et certitudes du sacerdoce. (Allocution aux curs


et prdicateurs de carme de Rome du 26 fvrier 1968; L'Oss.
Rom., 26-27 fvrier 1968 ; La Doc. cath., 1968, col. 481-486).
L'allocution du Pape aux curs et prdicateurs de Rome la veille du carme
s'adresse, au-del des auditeurs immdiats, tous les prtres. Elle leur fera
voir comment leurs difficults et leurs souffrances sont vivement ressenties par
7. Cfr Christus Domireus, nn. 33-35 (N.R.Th., 1966, p. 616-617) ; Motu proprio
Ecclesiae Sanctae, du 6 aot 1966, I, nn- 22-40 ibid., p. 861-865) ; Ad Gnies,
nn. 30 et 32 (bid., p. 296).
8. Allocution du 24 fvr. 1967, des vques runis Rome pour discuter
du diaconat permanent (A^.S; 1967, p. 224).

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le Saint-Pre. Surtout, elle renouvellera en eux le sens authentique de leur


sacerdoce avec ses rconfortantes certitudes.
Obstacles quotidiens ait labeur pastoral.

Nous pensons que vous avez besoin de rconfort et Dieu sait combien Nous
voudrions pouvoir vous en donner. Vous en avez besoin cause des difficults,
qu'on pourrait appeler quantitatives de votre ministre : Quelle impression
de crainte et parfois d'angoisse suscite la vue de ces immenses ruches humaines
que sont les habitations d'une grande ville ! Vous en avez besoin cause des
difficults d'ordre moral et spirituel qu'une population urbaine moderne oppose
l'annonce et la pratique de la religion : combien d'indiffrence, combien
de mfiance, combien d'hostilit, le ministre pastoral ne se heurte-t-il pas
auprs de gens qui, en grande partie, sont coups de leur milieu d'origine, accabls de besoins matriels et sociaux, souvent travaills par des propagandes
antireligieuses et subversives, qui se sont accoutums un laicisme agnostique
et matrialiste, qui sont devenus trangers, sinon rebelles la mentalit pieuse
et respectueuse de la vie chrtienne.-., Nous voudrions vous consoler en vous
rappelant une chose que vous savez bien : le Seigneur ne demande pas de notre
activit pastorale des rsultats prodigieux. Les rsultats sont ses dons ; c'est
lui qui veille les dispenser ; c'est l son secret. Rappelons-nous que ni celui
qui plante n'est quelque chose, ni celui qui arrose, mais celui qui donne la
croissance, Dieu (1 Co 3, 7). Ce que le Seigneur nous demande, c'est le don de
nous-mmes, l'effort, le sacrifice. Ecoutons encore saint Paul : Pour moi, je
dpenserai trs volontiers et me dpenserai moi-mme tout entier pour vos
mes. Faut-il que, vous aimant davantage, je sois moins aim ? (2 Co 12. 15).
Et rappelons-nous aussi que lorsque l'activit pastorale est bien ordonne, persvrante, aimante, gnreuse, mme si les lments et les moyens dont elle se
sert sont pauvres, elle n'est jamais sans fruits... Le travail pastoral, accompli
avec mthode et dans un esprit vanglque, est en lui-mme un rconfort.
Eprewes intrieures.

Mais il y a d'autres preuves, d'autres angoisses chez beaucoup de prtres


de notre poque auxquelles, si ce sont les vtres. Nous voudrions apporter un
rconfort. Vous aussi, surtout les jeunes prtres, peut-tre avez-vous t atteints,
sinon avec la violence observe ailleurs, du moins avec quelque reflux insidieux,
par la vague orageuse de questions, de doutes, de ngations, de nouveauts
pernicieuses, qui aujourd'hui frappent dans tant d'autres nations le sacerdoce
ministriel, soulevant des problmes sur sa vraie conception, sur sa fonction
primordiale, sur sa juste position, sur sa ralit originale et authentique. Le
prtre, ainsi assailli, s'interroge, met en question sa vocation, discute la forme
canonique du sacerdoce catholique, craint d'avoir mal choisi l'emploi de sa vie,
sent son clibat non plus comme une libre plnitude d'immolation et d'amour,
mais comme un poids non naturel ; et surtout il considre le monde, dont il
s'est soustrait et dfendu pour pouvoir mieux le connatre, l'vangliser et le
servir, avec un sens non plus d'amour apostolique mais de nostalgie profane,
et il s'illusionne facilement en pensa-nt que, s'il se plongeait dans sa ralit
temporelle et sociale, il pourrait mieux le racheter, ou du moins apaiser ses
, propres inquitudes intrieures.
(Faute de pouvoir traiter ce thme de faon exhaustive) Nous vous disons
une seule parole du Divin Matre : N e craignez pas (Me 6, 50). N'ayez pas
peur. Ne vous laissez pas impressionner par des thories et des exemples qui
branlent le jugement normal et autoris de l'Eglise. Ne mettez pas en doute
votre foi, votre choix, votre irrvocable dcision. Ne fuyez pas l'amour que

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le Christ a eu pour vous. Aimez avec passion le modeste, fatigant mais sublime
service sacerdotal, auquel vous a appels et habilits le Saint-Esprit. '
Triple certitude : amoureuse lection, service des frres, appel la saintet.
Nous voudrions que le prochain carme confirme en vous une triple certitude :
Tout d'abord la certitude de ce rapport original irrversible, ineffable, qui nous
lie au Christ et que nous appelons le sacerdoce. Le sacerdoce n'est pas une
simple fonction ecclsiastique, un simple service, rendu la communaut ; c'est
un sacrement, une sanctification intrieure consistant dans l'attribution de facults particulirement prodigieuses qui donnent au prtre le pouvoir d'agir
< m persona Chrsti , et lui donnent par consquent un caractre tout fait
spcial, indlbile, qui le qualifie en face du Christ comme son instrument
vivant, et le place par consquent dans une relation particulire et inpuisable
d'amour avec le Christ : . Vous tes mes amis (Jn 15, 14). Notre vie spirituelle devrait tre continuellement alimente par la conscience de notre ordination
et de l'amoureuse lection que le Christ a fait de nous : C'est moi qui vous
ai choisis (.Jn 15, 16). Et notre vie spirituelle ne subirait pas les oscillations
du doute et de la tideur, si cette volont immanente, amoureuse et puissante,
du Christ d'agir travers notre humble personne, mise sa disposition pour
toujours, tait sentie par nous comme une invitation une intimit confiante.
L'autre certitude qui doit soutenir notre conscience sacerdotale, est celle
du rapport qui nous lie d'une manire totale et irrvocable au service de nos
frres. Le prtre ne s'appartient plus. Le but du sacerdoce est la , diaconie ,
le dvouement sans rserves, sans conditions, au corps mystique du Christ, -
l'Eglise, au Peuple de Dieu, aux hommes. Cette conscience que l'on ne s'appartient plus, qu'on s'est donn l'amour pour toujours, qu'on est devenu le
serviteur des autres, quelle rconfortante scurit ne peut-elle pas donner au
prtre qui connat ses limites et ses besoins et qui peut tre continuellement
tent de refaire sa vie, de rechercher son prestige et son intrt personnel,
et par consquent de faire dvier l'orientation qui caractrise sa vie sacerdotale !
De l dcoule une troisime certitude, tourmente peut-tre car implacable
dans ses exigences mais extrmement fortifiante, celle de /o saintet qui doit
donner son style la vie d'un homme qui est chu. d'une part l'honneur d'tre
choisi par le Christ pour tre son ministre, et d'autre part d'tre destin
transmettre aux autres les mystres de Dieu (cfr 1 a 4, 1), non par un
ministre impersonnel, bureaucratique, purement canonique mais par un ministre
vivant qui soit comme la personnification de la Parole prche, par un effort
vital pour se faire modle, se faire vraiment < aier Chrisus . Aussi cette
certitude d'tre oblig la saintet donne au prtre un courage caractristique ;
il ne craint plus rien, ni de soi-mme ni des autres, tant affranchi, comme il
l'est, des liens de l'gosme ambitieux ; et il marche humblement avec courage
vers l'accomplissement de son sacrifice par l'imitation, de celui du Christ, vers

la perfection et la plnitude de la charit.