Vous êtes sur la page 1sur 36

Le baptme dans l'Esprit

TRADITION DU NOUVEAU TESTAMENT


ET VIE DE L'GLISE

Quand Jean-Baptiste parlait de celui qui allait venir aprs lui,


il annonait entre autres choses ses auditeurs : Celui-l vous
baptisera avec l'Esprit Saint et le feu (Mt 3, llb). Depuis environ
un sicle et demi les termes de cette prophtie ont bnfici d'un
intrt privilgi dans divers milieux chrtiens. Ces mots avaient
t mis profit, dans une mesure limite, par certains disciples
et collaborateurs de John Wesley ; ils ont fourni une partie du
message rpandu par le Mouvement pour la Saintet en Angleterre
et aux Etats-Unis. Dans la suite la monte du mouvement pentectiste confra ces paroles un relief plus singulier et une connotation trs spcifique. Plus rcemment, la prsence du Renouveau
Charismatique dans presque toutes les grandes dnominations chrtiennes a donn la formule une importance nouvelle.
Le prsent essai se propose de prciser autant que possible le
sens que la prophtie du Baptiste avait pour lui-mme et pour ses
auditeurs immdiats, puis celui qu'elle prit dans les diverses traditions notestamentaires. Nous serons ds lors en mesure de juger
dans quelle mesure il existe une continuit entre l'emploi que le
Nouveau Testament fit de cette prophtie et la manire moderne
de comprendre ce que signifie tre baptis dans l'Esprit Saint .
Nous procderons donc en deux tapes : une analyse de la prophtie elle-mme de Jean-Baptiste, puis une tude de son emploi dans
les traditions du Nouveau Testament. Nous conclurons par quelques rflexions sur la prsence, dans l'Eglise d'aujourd'hui, de la
grce qu'on appelle Baptme dans l'Esprit Saint .
I. Le sens de la prophtie de Jean-Baptiste
(Mt 3, 11 ; Me 1, 7-8 ; Le 3, 16 ; Jn 1, 27)
Le message proclam par Jean-Baptiste se rfrait la parole
que le Seigneur avait adresse Isral par les prophtes antrieurs.

24

FR. MARTIN

La brve srie de cinq ou six dclarations que nous a conserves


la tradition commune Matthieu et Luc (Mt 3,7-12 ;
Le 3, 7-9.15-18) parlent de l'approche d'un jugement. Ce sera
un jugement de condamnation pour ceux qui persvrent dans leur
pch et un jugement de purification, avec la bndiction qui doit
s'ensuivre, pour ceux qui se convertissent au Seigneur. A ceux qui
rpondaient sa prdication, Jean demandait de se soumettre
un rite de purification qu'il considrait comme un symbole proleptique, anticipant et exprimant la purification et les bndictions
attendues de celui qui devait venir aprs lui. Les commentateurs
ont remarqu que la prdication de Jean adopte une sorte de style
anthologique qui emploie en les transposant des motifs emprunts
aux prophties canoniques '.
Dans la quatrime dclaration de la srie figurent deux assertions qui se prsentent de diffrentes faons : ou bien l'une est
intercale dans l'autre {Mt et Le), ou bien elles sont juxtaposes
{Me) ou bien on les trouve spares l'une de l'autre (Jn). L'affirmation par laquelle Jean se dclare indigne de porter ou de dtacher la (les) sandale(s) de celui qui doit venir est pour le Baptiste
une manire allusive de se situer comme n'tant ni le rival ni le
remplaant du Messie-Epoux, mais plutt comme son ami 2 .
L'autre affirmation tablit un contraste entre ce que fait Jean
quand il engage les gens exprimer leur repentir en recevant
un baptme de ses mains et, d'autre part, ce que le personnage
plus puissant qui va venir accomplira en les baptisant dans l'Esprit
Saint et le feu. C'est cette dernire prdiction qui va retenir notre
attention.
Il semble assez clair que Jean montrait un contraste entre le
rituel auquel le terme de baptiser s'appliquait littralement et
l'oeuvre de jugement et de purification de celui qui viendrait aprs
1. Voir, en plus des commentaires, M.-A. CIIEVAMJEB, S o u f f l e de Dieu,
ooll. Le point thologique, 26, Paris, Beauchesne, 1978, p. 91 ss ; J.D.G.
DUNN, Baptism in th Holy Spirit, coll. Studies in Bibl. TheoL, 2 ser.,
15, London, SCM Press, 1970, p. 8 ss ; ID., Th Birth of a Metaphor
Baptized in Spirit, dans ExpT 89 (1978) 134-138 ; 173-175. Cette seconde
tude de Dunn est ma connaissance la premire dvelopper largement
l'ide que la terminologie du Baptiste est mtaphorique. Dans les travaux
de Chevallier et de Dunn on trouve une bibliographie complte des tudes
antrieures 1978.
2. P. PBOTILX & L. AWNSO SCHKEL, Las Sandalias dei Mesct Esposo,

dan Bih 69 (1978) 1-37.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

25

lui, uvre qu'on pouvait, de faon juste encore que mtaphorique, dsigner comme une action consistant baptiser , comme
une immersion dans , un lavage ou un bain . Dans la
langue grecque de l'poque, haptizein/baptizesthai s'employait en
ce sens mtaphorique, spcialement avec l'ide d'une souffrance
ou d'une tristesse dans laquelle on est plong ou par laquelle on est
submerg3. Bien qu'on ne sache pas si les termes hbraques ou
aramens lis aux racines tbi, tms, s h" taient employs dans un
sens mtaphorique, on pouvait et l'on peut saisir aisment le point
de comparaison.
La formulation de la prophtie telle qu'elle nous a t transmise
par la tradition Q est le plus probablement celle o Jean luimme s'est exprim. Le mot feu apparat dans deux autres propos attribus au Baptiste (Mt 3, 10.12 par.) et il correspond bien
au ton qui caractrise ce que nous savons de sa prdication, le ton
de l'annonce d'un jugement et d'une promesse de purification. Que
l'emploi ultrieur de la prophtie dans le Nouveau Testament
(y compris Luc dans les Actes) ait concentr et transpos les thmes de jugement, de purification et de bndiction dans le vocable
unique d' Esprit , c'est une hypothse plus probable que celle
selon laquelle la tradition Q aurait amplifi elle-mme les paroles
du Baptiste pour inclure une image qui n'est employe qu'une fois
ailleurs (Le 12, 49) en relation avec la mission de Jsus. Pour
rpondre aux quelques commentateurs qui voient dans le mot
Esprit une interpolation chrtienne, on remarque d'ordinaire
que Qumran avait dj employ ruah d'une faon similaire, en
faisant parfois allusion, comme nous le verrons, certains des textes de l'Ancien Testament auxquels Jean-Baptise se rfrait. On
peut en dire autant de l'pithte saint applique l'Esprit.
Toutes les donnes tendent confirmer que l'expression baptiser avec/dans (l')Esprit Saint et le feu est originale chez Jean.
On est l en prsence d'une image riche et ambigu, voquant des
expressions et des thmes divers qui appartenaient la tradition
antrieure et qui parlaient de chtiment, de purification et, dans
une tradition plus tardive, de bndiction. Ainsi esprit (ruah} et
feu peuvent se combiner dans une imagerie liquide pour parler
d'un chtiment venir : Ses lvres sont pleines de fureur, sa

3. Voir dana TWNI 1. p. 630. l'article aat de OEPXX.

26

FR. MARTIN

langue est un feu dvorant ; son souffle (ruah) comme un torrent


dbord qui monte jusqu'au cou... (Is 30, 27 ; pareillement en
I s 30, 33 ; PS 11, 6 ; 4 Esdr 13,10-11 ; Gen R 83, 5). C'est le
mme assemblage qui est employ pour dcrire l'action purificatrice de Dieu : Quand Yaweh aura lav les souillures des filles
de Sion et purifi Jrusalem du sang par le souffle du jugement
et le souffle de combustion... (Is 4,4). Le feu est naturellement
une image-type pour exprimer l'action punitive de Dieu : et
le jour qui vient les brlera, dit Yaweh des armes, ne leur
laissant ni racines ni branches (M 3, 19 ; pareillement Am 7, 4 ;
I s 66,15-16 ; etc.)
Les deux aspects de chtiment et de purification se prsentent
galement en connexion avec l'Esprit du Seigneur, sans aucune
allusion au feu. Le Rejeton qui doit natre de Jess frappera la
terre de la verge de sa bouche, et du souffle (ruah) de ses lvres il
tuera le mchant (Is 11,4). (La bndiction adresse au Prince
de la Communaut de Qumran rappelle ce texte : iQSb 5, 24.)
Cependant c'est la promesse de purification et de la bndiction
qui la suivra que mettent le plus en relief les textes qui parlent de
rpandre l'esprit du Seigneur sur le peuple ou de l'en asperger . Le premier emploi de cette image se trouve le plus probablement en Ez 39,29 : Je ne leur cacherai plus ma face,
parce que j'ai rpandu (spk) mon Esprit sur la maison d'Isral
oracle du Seigneur Dieu. Ces mots o s'exprime une promesse
de restauration concluent un oracle d'une faon qui est bien identique la manire dont une promesse semblable se conclut en
Ez 37, 14 : Je mettrai mon Esprit en vous. Parole qui son
tour fait cho Ez 36, 25-27. La mme image est reprise en
Is 32, 15 avec emploi de la racine "rh et en Is 44, 3 avec la racine
ysq. Dans ces deux derniers textes l'effusion de l'Esprit dsigne
une action de Dieu qui opre une restauration eschatologique du
peuple et du pays.
Les crits prophtiques plus tardifs se rfrent au complexe ainsi
form antrieurement et ils l'emploient. En Jl 3, 1-5 est promise
une effusion ( s p k ) de l'Esprit qui atteindra toute chair , c'est-dire, dans le contexte immdiat, ceux pour lesquels il y a un
refuge sur le Mont Sion et Jrusalem, comme Yaweh l'a dit
(voir Ab 17). Cette promesse porte, au-del de l'accomplissement
de la restauration dont un essai fut commenc dans la priode
postexilique, jusqu' un temps o le peuple d'Isral tout entier
ne comptera que des prophtes, dots d'une relation directe avec

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

27

Dieu4. Un autre texte tardif, Za 12,10, utilise lui aussi le thme


antrieurement constitu de l' effusion de l'Esprit pour parler
d'une action de Dieu qui rtablira dfinitivement Isral. Dans ce
passage, c'est un Esprit de grce et d'imploration que Yaweh
va rpandre (spk) sur la maison de David et les habitants de
Jrusalem. Pour cette raison, ils prendront le deuil pour celui
qui a t transperc et s'affligeront comme pour la mort d'un
fils unique et premier-n. Ainsi l'Esprit apporte une vritable
conversion et un dsir exprs de la faveur divine (tac^nunm).
Dans le mme contexte de restauration (chapitres 12-14), il est
galement question d' une source ouverte la maison de David
et aux habitants de Jrusalem, pour purifier le pch et la
souillure {Za 13,1), et d' eaux vives qui couleront de
Jrusalem (Za 14,10). Ces deux derniers textes voquent les
thmes noncs dans Ez 36, 25-27 ; 47, 1-12 ; Is 12,1). Quand
nous examinerons Jn 19,37, nous aurons encore l'occasion de
revenir sur ce processus de combinaison d'images et de formules
qui prexistent dans la tradition. Ici, dans une tude de la mtaphore de Jean-Baptiste, nous trouverons profit considrer brivement les expressions utilises Qumran et qui emploient une imagerie liquide quand il s'agit du rle jou par l'esprit de saintet
de Dieu ou Esprit Saint dans la purification du peuple et la bndiction qui lui est impartie.
Qumran continue d'adopter le procd anthologique qui caractrise les
derniers crits prophtiques canoniques ; ce procd illustre une mentalit
qui, chronologiquement comme pour les ides, n'est pas loigne de celle
du Baptiste. En fait les textes de Qumran qu'on cite le plus souvent
comme proclies de la tcnainolog'ie de Jean-Baptiste font allusion plusieurs
des textes vtrotestamentaires dont nous percevons l'influence derrire
les propos de Jean-Baptiste. Ainsi, vers la fin de la fameuse Instruction
concernant les deux esprits (1QS 3,13-4,26), il s'agit d'un moment
final (qes) o Dieu purifiera par Sa fidlit toutes les uvres do
l'homme et II rendra pur pour Lui (-mme) le corps de l'homme, en
arrachant tout esprit de perversit des entrailles de sa chair et en le
purifiant par l'esprit de saintet de toutes les activits impies. Il aspergera
(nsh) sur lui l'esprit de fidlit, connue des eaux lustrales, (pour ter)
toutes les abominations mensongres (o) il s'tait vautr par l'esprit de
souillure... (1QS 4, 20-22 ; on trouve des expressions semblables dans un
contexte non eschatologique en 1QS 3,7-9). L'arrire-fond qui s'indique
4. Voir H.W. WOLFT, Jol and Amos, coll. Hemieneia, Philadelphia,
Fortress Press, 1977, p. 54-70. Concernant l'emploi de la prophtie de Jol
dans Ac, voir A. KERBIGAN, Th ' sensus plenior ' ot Jol, III, 1-5 in
Act., II, 14-36 , dans J. COPPENS e.a., Sacra Pagina : Miscellanea Biblica.
Congressus intemationalis Cathol. de re biblica, coll. Bibl. Eph. Theol. Lov.,
IQ.ia. Paria- Onhnifla- 1QRQ- vnl. 3. n- MR.SIS.

28

FR. MARTIN

le mieux pour ce texte est Ess 36, 25-27, bien que l'emploi de zqq renvoie
probablement Ml 3,2-3 et que la mention d'une aspersion purificatrice
(nhz) voque l'ide d'expiation qu'on trouve en Lv 16,14.15.19 et ailleurs.
La formule ici traduite par eaux lustrales fait songer Za 13,1
(...l'mddah). En deux endroits des Hymnes, la racine nwpTl est
employe pour dcrire une aspersion ou effusion opre par l'Esprit
Saint. Dans un cas le rsultat consiste fortifier, dans l'autre il semble
consister en purification 5.

En gardant l'esprit le ton gnral de la prdication du Baptiste, avec sa forme anthologique et ses multiples allusions, nous
pouvons prsent essayer de formuler le sens de la prophtie
annonant qu'une personnalit plus puissante que Jean allait venir
et baptiser dans l'Esprit Saint et le feu. Premirement, en employant le verbe baptiser , Jean forge une mtaphore qui voque
l'imagerie liquide dveloppe par la tradition prophtique tardive sur la base d'Ez 39,29 et d'Is 32, 15 ; 44, 3, o il est
question de rpandre l'Esprit. En utilisant le mot feu ,
Jean continue de confrer l'action de son successeur la note d'un
jugement purificateur, qui est elle aussi contenue dans d'autres
textes de l'Ancien Testament relatifs l'Esprit. Mais Jean a t
le seul lier l'effusion de l'Esprit de Dieu un agent humain.
Avant lui personne n'avait tabli pareil rapport, bien que dans
CD 2, 12 apparaisse le (s) Messie(s) par qui Dieu fait connatre
son Esprit Saint . Jean s'attendait ce que cette effusion avec
sa bndiction dfinitive et la purification ait lieu bientt : il
vous baptisera... . Maintenant il nous faut examiner les diffrentes faons dont les diverses traditions notestamentaires ont
conserv et appliqu cette prophtie la lumire de son accomplissement.
II. L'emploi de la prophtie du Baptiste
dans les diffrentes traditions du Nouveau Testament
II est peu d'lments de la tradition notestamentaire qu'on rencontre dans les crits canoniques aussi frquemment que la prophtie qui nous occupe. A ct de la quadruple mention des van5. Le premier texte se lit en 1QH 7,6 : Je Te rends grces, mon
Seigneur, Car Tu m'as soutenu dans Ta force, et Ton esprit de saintet Tu
(l')as rpandu sur moi : j e ne chancellerai pas. L'autre texte, 1QH 17, 26,
comporte plusieurs lacunes : (Je Te rends grces, mon Seigneur, car) Tu

es rpandu (Ton) esprit de saintet sur Ton serviteur. (Voir aussi


1QH 16,12.)

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

29

giles et des deux rfrences qu'y font les Actes, il y a, nous allons
le voir, pas mal d'autres allusions notables cette prophtie, spcialement dans la tradition johannique. Il est clair qu' l'poque
on attachait une certaine importance l'nonc mtaphorique de
Jean-Baptiste. Naturellement la question surgit : Comment les divers crivains du Nouveau Testament comprenaient-ils la prophtie
et de quelle faon se trouvait-elle accomplie leurs yeux ? La
prsente section de notre tude aura pour objet de tenter une
rponse cette question en groupant sous quatre chefs le matriel
qui la concerne. Mais d'abord il convient de consacrer quelques
mots la manire dont est rappele la prophtie du Nouveau
Testament et indiqu son accomplissement.
Le Nouveau Testament traite de deux faons diffrentes les
prophties qu'il contient. Ou bien il rappelle et la prophtie ellemme et son accomplissement, ou bien il ne mentionne que la
prophtie. Quand l'une et l'autre sont rapports, ce peut tre en
juxtaposition, comme dans le cas de la prophtie d'Agabus
(Ac 11, 28), o l'auteur renvoie de l'vnement la prophtie qui
a t signale prcdemment. Dans ce dernier cas, la correspondance est indique explicitement (Ac 1,5 ; 11,16) ou suggre
par une allusion subtile (Le 21,15; 12,11-12 et Ac 6,10;
Le 22, 69 et Ac 7, 55-56). Dans d'autres cas le simple rcit fait
voir l'accomplissement, comme pour les prdictions concernant
Judas, Pierre, etc. On rencontrerait une variante de ce dernier
exemple dans la manire dont la formulation des prdictions
de la Passion est modifie comme pour mettre en lumire leur
correspondance avec les vnements (Me 8, 31-33 ; 9, 30-32 ;
10, 32-34 et par.). D'autre part, quand la prophtie seule est
mentionne, ce peut tre parce que son accomplissement est notoire, comme dans le cas de la destruction de Jrusalem (Le 19, 4144 ; Me 13, 14-20) ou du Temple (Mt 23, 38 par.), ou parce que
les vnements n'ont pas encore tabli la vracit de la prophtie,
comme par exemple pour le destin des villes de Galile (Mt 11,
2-24, par. ; voir Me 10, 15). Enfin il y a des prophties dont
l'nonc est nigmatique mais dont on a gnralement compris
l'accomplissement. Des exemples de ce cas qui sont communment
admis aujourd'hui par les spcialistes concernent plusieurs des
dclarations eschatologiques de Jsus qui furent comprises
comme ayant t ralises soit de faon proleptique soit dfinitivement lors de sa rsurrection : ceux qui ne goteront pas la
mort avant que... (Me 9,1 par.) ; la gloire du Fils de l'Homme

30

FR. MARTIN

(Me 14,62 par. ; voir Ac 2,32-36) ; le vin nouveau dans le


Royaume (Me 14, 25 par.). En concluant cette section nous reviendrons ces catgories pour les appliquer la prophtie de JeanBaptiste.
A. Le baptme de Jsus et son ministre

On s'accorde gnralement reconnatre que les quatre vanglistes, chacun sa faon, tablissent un rapport entre la prophtie
du Baptiste et le baptme de Jsus. Le ministre de Jsus commence en ce moment o, entre autres faits, l'Esprit descend sur lui
et l'habilite inaugurer l're finale o Dieu accomplira tout ce
qu'il a promis. Aprs avoir reu l'Esprit, Jsus est capable d'entreprendre cette action consistant en effusion ou aspersion
de l'Esprit Saint qui a t annonce par la tradition prophtique
et cristallise par les paroles de Jean autour de cette mtaphore.
Chez Marc, on peut dduire cette vue de la juxtaposition de la
prophtie (Me 1,8) et du rcit du baptme de Jsus (Me 1, 9-11).
On peut en dire autant de Matthieu. De plus ce dernier reprend
encore plus loin, en 12,15-21, le texte d'Is 42, 1-4, avec la mme
traduction, ho agaptos, comme dans Mf 3, 17 par. Cette rptition d'une formulation dj traditionnelle dans le rcit du baptme
permet de lier la descente de l'Esprit et la vocation de Jsus comme
Serviteur, en particulier dans son activit de gurisseur. La citation
explicite Je mettrai sur lui mon Esprit renvoie au baptme
de Jsus. Le rapport entre le Serviteur souffrant et la gurison est
tabli galement par la citation d'Is 53, 4 en Mt 8, 17, dans une
traduction propre cet vangile.
L'ide qu' son baptme Jsus est habilit inaugurer le Rgne
de Dieu est accentue chez Luc. Souvent les commentateurs ont
not que ce qui est central chez Luc n'est pas le fait du baptme
il est mentionn en passant mais bien plutt la voix venue
du ciel et spcialement la descente de l'Esprit en forme corporelle
tandis que Jsus tait en prire. C'est le moment o Jsus reoit
l'onction pour prcher et raliser la Bonne Nouvelle du Royaume.
Trois des quatre endroits du Nouveau Testament o Jsus est
dit oint figurent dans la tradition lucanienne, et tous trois
dsignent le rle prophtique assign Jsus lors de son baptme
(Le 4,18 ; Ac 4,27 ; 10, 38, de mme He 1, 9)". L'expression
6. Voir l'tude d'Ign. DE LA POTTEBIE, L'Onction du Christ, dans N'RT
80 n958t 22fi-2R2-

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

31

de Ac 4, 27 votre saint serviteur Jsus, que vous avez oint ,


rapporte cette onction galement la vocation de Jsus comme
Serviteur souffrant.
La triple tradition rappelle la prophtie de Jean-Baptiste et la
rattache au baptme de Jsus. Elle est galement unanime quant
au rle jou par l'Esprit Saint dans l'vnement suivant, celui
de la tentation au dsert : prlude au ministre de Jsus ou premier acte de ce ministre (Me 1, 12 par.). L'pisode est l'objet
d'une allusion ultrieure dans la triple mention de la parole de
Jsus concernant le plus fort qui vainc l'homme fort et enlve
ses armes (Le 11,2 ; comparer Mt 12, 29 ; Me 3, 27). C'est dans
le mme contexte que Matthieu et Marc s'accordent placer la
parole sur le blasphme contre l'Esprit, liant ainsi l'activit
d'exorcisme exerce par Jsus l'action de l'Esprit (comparer
Mt 12,28 et Le 11,20). Luc garde lui aussi cette parole, mais
il la situe dans un autre contexte (Le 12, 10).
En gnral, on peut dire que la tradition synoptique, aprs
avoir tabli un lien entre la prophtie du Baptiste et le pouvoir
qu'a Jsus de baptiser dans l'Esprit , prsente des manires
diffrentes d'expliquer en quoi ce lien consiste. Marc rapporte
le pouvoir qu'a Jsus de baptiser dans l'Esprit son pouvoir
de vaincre Satan, comme il le montre lors de la tentation et des
exorcismes. Matthieu propose la mme vision, et avec une accentuation plus marque en Mt 12, 28, et il l'tend pour y inclure
l'activit de gurison (Mt 12, 15-21 ; voir aussi 8, 17). Luc parat
attnuer quelque peu l'ide d'une relation, chez Jsus, entre le
pouvoir d'inaugurer le Rgne (c'est--dire de baptiser dans l'Esprit)
et le pouvoir sur Satan : le logion sur le blasphme est dplac et
l'Esprit n'est pas mentionn en 11,20. D'autre part, Luc signale
deux fois la prsence de l'Esprit au dbut du ministre de Jsus,
en des textes qui lui sont propres (Le 4, la. 14) et alors il relie
l'Esprit reu au baptme au pouvoir prophtique d'annoncer et
d'inaugurer le Rgne (Le 4, 18 ; Is 61, 1). En outre, il rapporte
la joie prouve par Jsus et la prire qu'il forme avec l'Esprit
en Le 10,21 (comparer Mt, 11, 25 ) 7 .
Le quatrime vangile ne fait aucune mention explicite du
baptme de Jsus et ne donne pas de description explicite de ce
7. Pour une tude plus complte du rle du Saint-Esprit dans Luc/Actes,

voir A. GEOBGE, L'Esprit Saint dans l'oeuvre de Luc, dan RB 86 (1878)


500-542.

32

FR. MARTIN

fait. Cependant il rapporte en ]n 1, 32-34 le tmoignage de JeanBaptiste. La thologie dveloppe en cet endroit rend explicite ce
que chez les synoptiques nous avons trouv sous une forme plutt
implicite. La diffrence principale, du point de vue thmatique,
tient l'emploi du thme demeurer en 1, 32-33. L'emploi que
Jean fait de ce terme en cet endroit rejoint, par-del le recours des
synoptiques Is 42, Iss, un texte auquel celui-ci renvoie, savoir
Is 11,2 : L'Esprit du Seigneur reposera sur lui... Celui sur
lequel repose l'Esprit est celui qui baptise dans l'Esprit Saint.
B. La parole par laquelle Jsus dcrit sa mort comme un
baptme

Bien que la tradition synoptique ne prsente pas d'autres textes


o la prophtie de Jean soit mise en relation avec le ministre
de Jsus, il y a un mot de Jsus qui est rapport en Me 10, 38 et
Le 12, 50 et qui nous aide saisir comment cette expression a t
comprise. Le mot est important par ce qu'il nous rvle de la
manire dont Jsus comprenait ses souffrances venir et en raison
de la faon dont chacun des vanglistes le reprend dans sa rdaction. Marc et Luc sont d'accord pour considrer que le noyau du
logion concerne le fait d' tre baptis d'un baptme et tous
deux l'appliquent justement aux souffrances que Jsus est sur le
point de subir. En dcrivant ces souffrances en termes de baptme,
Jsus n'use pas seulement d'une mtaphore, tre submerg par
la souffrance . Il indique aussi que le rle que le Baptiste lui a
attribu en disant qu'il baptiserait le peuple dans l'Esprit Saint
ne s'exercera pleinement que quand il aura lui-mme t soumis au
baptme du jugement8.
En Le 12, 49-50, le paralllisme entre le jugement par le feu
et la terminologie baptismale renforce l'allusion la prophtie du
Baptiste ainsi que l'ide que le jugement de purification et de
condamnation qui va tre inaugur tombe d'abord sur Jsus luimme. Beaucoup de commentateurs l'ont dj remarqu9. En Marc,
l'image parallle de la coupe symbolise la colre de Dieu ou le
chtiment d au pch. Jsus prend lui-mme cette coupe ; il se
met la place de ceux qui mritent le chtiment divin. Son
8. Voir l'article d'A. FEUILLET, avec la bibliographie qu'il donne :
La coupe et le baptme de la Passion (Me, X, 35-40 ; c f . Mt, XX, 20-23 ;
Le, X I I , 50), dans RB 74 (1967) 356-391.
9. Voir les auteurs mentionns par A. FEUILLET, La coupe.., p. 379-381.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

33

baptme, tel qu'il le dcrit dans ce contexte, nous devons le considrer dans la mme ligne de pense : c'est une exprience de la
souffrance provoque par le pch de l'homme. D'autre part, la
participation la coupe et au baptme de Jsus qui est annonce
en Marc pour les deux disciples se rattache l'ide de l'imitation
de Jsus. L'annonce de cette participation appartient au groupe des
paroles de Jsus concernant la croix et la vie de ses disciples.
C. La vision de Luc dans les Actes

Si en Marc aucune donne ne vient nous prciser comment


l'vangliste comprenait le rapport liant la prophtie de Jean-Baptiste avec la passion et la rsurrection de Jsus, les choses se prsentent tout autrement chez Luc, qui cite deux fois la partie
centrale de l'annonce du Baptiste et la relie l'exaltation de Jsus.
Pentecte

Nous ne pouvons pas nous faire une ide exacte de l'vnement


de la vie de l'Eglise primitive qui a fourni Luc le noyau de sa
prsentation de la fte de la Pentecte, autour de laquelle il construit sa thologie de l'effusion de l'Esprit Saint. Sur le plan narratif, cela semble assez clair, c'est un vnement composite, embrassant plusieurs aspects de l'exprience de l'Eglise primitive et les
attribuant un fait particulier. La nature fortement composite du
rcit a donn lieu des opinions divergentes quant au point sur
lequel Luc veut insister. Il importe de comprendre que Luc, en
faisant tat d'un vnement, l'entoure de traits emprunts d'autres faits. Il prend cet vnement composite comme la base de son
enseignement sur le rapport unissant la mort et la rsurrection
de Jsus l'exprience que la communaut primitive a faite de la
prsence et de la force du Saint-Esprit.
Ce procd thologico-littraire peut s'appeler la construction
d'un vnement paradigmatique . Un vnement paradigmatique est celui qui rsume en lui-mme, d'une faon concentre
et expressive, des ralits que l'on trouve disperses dans un ensemble plus vaste. Il suffit de lire les ditoriaux parus dans la
presse l'occasion de la mort de John Kennedy ou de celle d'AIdo
Moro pour saisir comment ces vnements furent considrs comme
des paradigmes. Les apomnmoneumata (ou memorabilia) d'crivains anciens comme Xnophon offrent l'illustration d'une techninnp dp ce- crenre dans leur faon de choisir et dp nrsenter certains,

34

FR. MARTIN

vnements-cls afin de mettre en scne leur sujet. En recourant


avec habilet divers dtails, ils font voir concrtement les
qualits des personnages qu'ils dcriventl.
On peut montrer que souvent les rcits du Nouveau Testament
se servent d'vnements paradigmatiques, utilisant des aspects et
des dtails pris divers pisodes de la vie de Jsus ou de l'Eglise
primitive, cela en vue de faire valoir le potentiel thologique d'un
vnement qui forme le noyau du rcit ".
Dans la prsentation qui nous occupe ici, l'enseignement thologique destin clairer l'ensemble de l'vnement composite est
livr dans le compte rendu du discours de Pierre, lequel est
lui-mme une composition rassemblant un souvenir primitif et une
rflexion plus rcente. Ce procd est galement courant dans la
tradition des vangiles, spcialement dans le quatrime vangile.
Notre recherche se limitera montrer comment Luc voit l'accomplissement de la prophtie du Baptiste dans cette action par laquelle Jsus rpand l'Esprit Saint.
La prophtie de Jean-Baptiste est rappele dans le contexte
de la consigne par laquelle Jsus commande aux disciples d'attendre
la promesse du Pre, celle que vous avez entendue de ma bouche
(Ac 1,4). L'Esprit Saint est dcrit comme le don promis par
le Pre, parce qu'il reprsente la ralisation plnire de tout ce
que Dieu a promis de faire pour son peuple. Le terme epangelia
appliqu au Saint-Esprit a ce sens quatre fois dans l'ensemble
Luc/Actes (Le 24, 49 ; Ac 1, 4 ; 2, 33.39 ; voir aussi Ac 22, 6)12.
Le groupement des divers emplois du terme epangelia autour de
l'vnement de la Pentecte rpond au dsir de mettre en lumire
le caractre dcisif de celui-ci. La prophtie de Jean-Baptiste
tait la dernire expression de la promesse de ce que Dieu se
disposait faire pour son peuple. En attirant l'attention sur son
accomplissement, Luc renvoie toute la tradition prophtique qui
se trouvait derrire elle.
10. On trouve une analyse utile du procd littraire formant les
memorabilia dans A. JOLLES, Einfache Formen, Tiibingen, Niemeyer,
1930/58, p. 200-213.
11. Je me propose de dvelopper plus amplement, dans une tude ultrieure, cette notion d'vnement paradigmatique.
12. Il y a quatre autres emplois du terme. Deux fois epangelia se
rapporte ce que Dieu accomplit en Jsus {Ac 13,23.32). Les deux autres

emplois sont ses intrt pour notre propos (Ac 7,17; 25,21).

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

35

C'est pour deux raisons principales que Luc cite Jl 3, 1-5.


D'abord cette prdiction a son accomplissement dans l'exprience
chrtienne primitive. Le don de s'exprimer prophtiquement qui
a t annonc par Jol se rapporte la connaissance de Dieu qui va
tre accorde toute chair . Les premiers chrtiens ont compris
leur exprience de l'Esprit Saint non pas comme reviviscence de
la prophtie de l'Ancien Testament, mais comme ralisation transcendante de ces paroles de Jol ".
En second lieu, la prophtie de Jol est cite par Luc parce
qu'elle sert relier le rappel que Jsus a fait de la prophtie du
Baptiste l'annonce que Pierre donne de son accomplissement.
La notion d' effusion , nous l'avons vu, est un des thmes-cls
des prophtes de la fin de l'Ancien Testament qui sont sous-jacents
l'image employe par Jean-Baptiste. Elle est galement reprise
dans le discours de Pierre, qui emploie ce terme prcisment pour
dcrire l'achvement de l'uvre entire du Christ : lev par/
la droite de Dieu, ayant reu du Pre l'Esprit Saint promis, il l'a
rpandu (et c'est) ce que vous voyez et entendez (Ac 2, 33).
On se mprendrait donc si on limitait la conception que Luc se
fait de l'accomplissement de la prophtie du Baptiste aux aspects
dramatiques et prophtiques de la fte de la Pentecte. Qu'il y
ait un paralllisme entre l'investiture confre Jsus, lors de
son baptme, en vue de son ministre et la rception par les disciples d'une force venue d'en haut, ce n'est l qu'un aspect du paradigme. L'affirmation centrale concerne la prsence de la Promesse,
de l'Esprit, et celui-ci est rpandu par le Christ exalt. Cette ralit,
ce fait d'exprience chrtienne, c'est l'accomplissement de tout
ce que Dieu a jur de faire pour son peuple. La promesse prophtique a culmin dans la parole du Baptiste. Luc cite les paroles
de Jol et celles de Jean en faisant remarquer leur ralisation 14.
La Pentecte des Gentils

L'vnement relat dans Ac 10, 24-28 forme la contrepartie de


la Pentecte et constitue ainsi l'autre vnement auquel est applique de faon directe la prophtie du Baptiste : Alors je me suis
rappel que le Seigneur a dit ; Jean a baptis dans l'eau, mais
vous serez baptiss dans l'Esprit Saint (Ac 11,16). Le thme
13. Voir les remarques de A. WICKENHAXJSEE, Die Apostelgeschichte,
coll. Regensburger Neues Testament, Regensburg, Pustet, 1961, p. 43 s.
14. J.D.G. Dumi, Baptism... (cit supra, note 1), p. 51 ss, formule des
conclusions similaires.

36

FR. MARTIN

mis en uvre par Luc de faon rcurrente pour marquer la


relation entre les diffrents vnements se trouve dans la quadruple rptition de cette ide qu' ils ont reu le Saint-Esprit
tout comme nous (Ac 10, 47 ; pareillement 11,15.17 ; 15, 8).
Cet vnement reprsente aussi un tournant dans le rcit, un
vnement paradigatique. Une fois de plus, tout en tant une
manifestation dramatique de l'action du Saint-Esprit, il est considr comme une entre dans la vie chrtienne, comme une uvre
de salut. Dans Ac 11,18 nous lisons que, quand les croyants de
la circoncision eurent entendu la relation de Pierre, ils n'eurent
plus d'objection et lourent Dieu en disant : ainsi donc Dieu
a accord aux Gentils la repentance qui mne la vie . De la
sorte on voit Luc interprter l'vnement qui s'est produit chez
Corneille comme un accomplissement de la parole de Jsus rapporte en Le 24,47. Cet aspect est encore soulign quand Pierre,
dcrivant le mme vnement, commence par faire entendre cette
note qui se rptera : les Gentils ont reu le mme don que les
Juifs ; puis il dcrit l'effet de ce don en termes qui impliquent
le salut :
Dieu, qui connat les curs, a montr qu'il les a accueillis en leur
donnant le Saint-Esprit comme il nous l'a donn. Il n'a pas fait de
distinction entre nous et eux, car il a purifi leur cur par la foi...
Nous croyons que c'est par la grce de notre Seigneur Jsus Christ
que nous sommes sauvs tout comme eux (Ac 15, 8-11).

Il faut donc voir ce rcit aux niveaux multiples comme nous


enseignant plusieurs choses la fois. Le fait qui sert ici de noyau
revtait un aspect dramatique : il fait partie de la rvlation. On
peut voir la mme chose en bon nombre de moments significatifs
de l'histoire de l'Eglise. L'expos que Luc fait de ce qui s'est
pass chez Corneille ne se limite pas cet aspect, mais il souligne
plutt le fait que le salut a t mis la porte des Gentils. En fait
Luc, avec tout le reste de la tradition notestamentaire, suppose
que ceux qui reoivent le Saint-Esprit sont rendus conscients
de sa prsence et de son action dans leur vie. Les manifestations
de l'Esprit peuvent ne pas tre toujours les mmes que celles qui
furent lies ces deux vnements, bien que nous observions des
particularits similaires en Ac 8, 18 ; 19, 6 (voir Nb 11, 25), mais
cette prsence est affaire d'exprience consciente de foi. C'est la
base du raisonnement de Paul en G a 3, 2-5 et ailleurs. Ce que
E. Schweizer exprime ainsi :
, ' Bien longtempa avant que, l'Eaprit ft le thme d'un enseignement,
ti ita\. un ftL\. ^Rfr Vaam4i4anna ria la. (uwitniina.ut. (""(ait. na nui

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

37

fonde la varit et l'unit remarquables des affirmations du Nouveau.


Testament15.

En somme, Luc voit l'accomplissement de la prophtie du


Baptiste dans la prsence et l'action du Saint-Esprit dont on fait
l'exprience et qui se manifeste d'une faon dramatique certains
moments significatifs. En prenant deux de ces moments comme
paradigmes, il montre comment l'effusion de l'Esprit est le fruit
de la passion et de la rsurrection de Jsus Christ et le sommet
de ce que Dieu a promis d'oprer pour son peuple.
D. La tradition johannique

On l'a dj remarqu; Jn 1,33 explicite la thologie de la


tradition synoptique en liant la descente de l'Esprit au baptme
de Jsus avec son pouvoir de baptiser dans l'Esprit16. Le quatrime
vangile dveloppe ce thme en des termes qui s'appliquent tout
spcialement aux consquences eschatologiques de l'exaltation de
Jsus. Comme dans la tradition lucanienne, la prsence et l'activit
de l'Esprit Saint dans la communaut et dans la vie des croyants
est l'accomplissement de la promesse divine. Cependant cette pense est dveloppe dans un sens trs particulier qui lie la ralit
permanente de Jsus ressuscit la vie nouvelle du croyant. Le
rle de l'Esprit consiste en rvlation : l'Esprit produit la foi au
cur d'une personne, la rendant ainsi capable de connatre l'origine
divine de la rvlation apporte par Jsus et le concernant, et
d'arriver connatre la vritable identit de Jsus lui-mme. Nous
sommes particulirement redevable plusieurs tudes d'Ign. de
la Potterie de l'intelligence du rle de l'Esprit mis en relation avec

15. TWNT, 6, 394. C'est une constatation semblable que formule


O.K. BABBETT, Th IIoly Spirit and th Gospel Tradition, London, SPCK,
1947, p.l : Concernant les chrtiens de la premire gnration, on ne peut
rien affirmer de plus certain que ceci : ils croyaient vivre sous la conduite
immdiate de l'Esprit de Dieu.
16. M.-E. Boismard, se fondant sur le fait que plusieurs textes patristiques citent la premire partie du tmoignage de Jean-Baptiste, boutas
estin, mais non la seconde partie, tient celle-ci pour une addition de
copiste (Synapse des quatre vangiles en franais. T. III. M.-E. BOISMARD,
A. LAMOUILLE & G. ROCHAIS, L'vangile de Jean, Paris, Cerf, 1977, p.80).
Cependant, comme cet auteur le remarque lui-mme, l'omission en cause
n'a pas d'appui dans la tradition manuscrite. On voit mal comment un

copiste aurait trouv le participe prsent quand tous les textes synoptiques
emploient le futur.

38

FR. MARTIN

la rvlation communique par Jsus, et nous nous rfrons ces


tudes au long de cette partie de notre enqute ".
D'emble on peut noter que, de notre point de vue, les textes
johanniques qui parlent de l'Esprit Saint se rpartissent en deux
catgories selon qu'ils font ou non allusion la prophtie du Baptiste. Ces deux groupes de textes dveloppent la mme thologie
de base touchant le rle jou par l'Esprit pour manifester la
vrit de la rvlation de Jsus. Nous allons examiner d'abord
quelques textes qui ne renvoient pas la prophtie de JeanBaptiste, mais qui sont ncessaires notre comprhension de l'enseignement johannique ; ensuite nous considrerons les trois textes qui s'appuient sur cette prophtie et qui, pris ensemble, indiquent son accomplissement : ]n 3, 34 ; 7,39 ; 19, 37.
]n 3,5

Voici ce verset : En vrit, en vrit, je te le dis : nul, s'il


ne nat de l'eau et de l'Esprit, ne peut entrer dans le royaume
de Dieu. Quelques commentateurs modernes, avec une srie
imposante d'auteurs de l'ge patristique, estiment que les deux
facteurs, l'eau et l'Esprit, dsignent deux aspects de l'action divine
qui conduit l'homme au salut18. La naissance de l'eau dsigne
l'lment rituel et sacramentel l'immersion ou l'affusion avec
l'eau et l'action de Dieu dans l'Esprit Saint. D'autre part, la
naissance de l'Esprit dsigne l'autre aspect de la mme grce,
savoir l'activit de l'Esprit qui porte croire, conduit la personne
au baptme et continue de la guider pour la mise en uvre de
la plnitude de cette grce. Ainsi sont dcrits ici deux aspects
de l'opration de Dieu : un acte divin li au geste sacramentel, et
l'action divine qui, par l'Esprit Saint, suscite la foi initiale, assure
la disposition de base en vue de l'acte sacramentel et introduit le
croyant une exprience toujours plus profonde de Jsus dans
la foi.
Pour le chrtien, la naissance fondamentale a lieu par la foi.
Elle trouve dans le sacrement du baptme son accomplissement
17. La plus grande partie de ce travail est condense dans La Vrit
dans saint Jean, coll. Analecta Biblica, 73-74, Rome, Bibl. Inst. Press,
1977. Voir de plus Parole et Esprit dans saint Jean , dans L'Evangile
de Jean. Sources, rdaction, thologie, dit. M. DE JONOB, coll. Bibl. Eph.
Theol. Lov., 44, Gembloux, Duculot, 1977, p. 179-201.
18. Voir Ign. DE LA POTTERBIE, Natre de l'eau et natre de l'Esprit .
Le texte baptismal de Jn 3,5, dans ScEcd 14 (1962) 417-443 (repris dans
Ign. DE LA POTTEBBIE & St. LYOTHET, La Vie selon l'Esprit, condition du
chrtien, coll. Unam Sanctam, 55, Paris, Cerf, 1965, p. 31-63).

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

39

et sa perfection. Tel est l'enseignement du Nouveau Testament


en gnral19. La naissance la vie nouvelle ou renaissance du
chrtien s'effectue par la parole, c'est--dire par la rvlation en
tant qu'elle est rendue vivifiante par l'action du Saint-Esprit.
C'est ce qui se trouve expos en 1 P 1, 23-25 : Car vous tes ns
de nouveau, non d'un germe corruptible, mais d'un germe incorruptible, grce la parole vivante et ternelle de Dieu... et c'est la
parole dont vous avez reu la bonne annonce (cf. aussi
7^,18)^
Le baptme a toujours t appel le sacrement de la foi .
La pratique ancienne permet de voir que cette formule tait considre comme exprimant deux choses. D'abord le baptme comporte un acte conscient de foi. Celui-ci comprend la connaissance
de Jsus-Christ, la dcision d'accueillir le Christ et la vrit que
l'Eglise prche son sujet, ainsi qu'une exprience de foi et
l'assurance quant l'identit de Jsus. En second lieu, il s'agit
du rite baptismal qui donne cette foi son accomplissement, l'insre dans le Corps du Christ et habilite d'une nouvelle faon
le croyant possder une conviction de foi concernant Jsus,
avec la force de vivre de cette conviction et aussi de la partager
avec d'autres21.
Ces deux aspects trouvent une claire illustration dans le texte
que nous allons citer du trait de saint Augustin sur le baptme
contre les donatistes. L'auteur distingue le rite sacramentel du
baptme, qui confre sa grce propre, de la grce d'une vritable
conversion, et il dclare que la grce du baptme, si elle ne rencontre pas la foi et une vraie conversion, ne peut pas procurer
la naissance de l'Esprit.
S'il est vrai que nul ne nat de l'Esprit que s'il est chang par une
conversion vritable, tous ceux qui renoncent au sicle en paroles
et non en actes ne naissent certes pas de l'Esprit, mais seulement
de l'eau... On peut recevoir le baptme de l'eau sans renatre de
19. Voir R. SCHNAOKENBURG, Baptism in th Thought of St. Paul,
Oxford, Blaekwell, 1964 ; et en particulier St. LYONNET, Exegesis Epistulae
ad Komanos, Cap. V ad VIII (Ad usum privatum auditorum), Roma, Pont.
Inst. Bibl., 1961, p. 32-34.
20. A noter comment cette mme notion est sous-jacente la locution
huile d'onction (chrisma) qu'on lit en 1 Jn 2,20-27. Cf. Ign. DE LA
POTTESIE, L'onction du chrtien par a f o i , dans Bib 40 (1959) 12-69
(repris dans La Vie selon l'Esprit, p. 107-167).
21. Pour une discussion de certains de ces aspects, voir L. VH-LETTE,
Foi et Sacrement, coll. Travaux de l'Institut Catholique de Paris, 5, Paris,
Bloud & Gay, 1959.

40

FR. MARTIN

l'Eaprit... Il peut se faire qu' l'intrieur de l'Eglise, sang avoir un


seul et mme Esprit, ceux qui sont saints par la justice et ceux qui
sont impurs du fait de l'avarice aient nanmoins un seul et mme
baptme a.

Cet enseignement d'Augustin qu'on trouverait souvent rpt


chez les crivains de l'ge patristique cits par Ign. de la Potteries
et chez d'autres encore montre clairement que, si la grce
du baptme est une uvre authentique de Dieu, cette naissance
de l'eau requiert la naissance de l'Esprit pour mettre le croyant
en pleine possession, consciente et oprante, du don de la
rdemption.
Autres textes qui parlent de l'Esprit

Aucune des cinq promesses du Paraclet (Jn 14, 16-17.26 ;


I f , 26-27 ; 16,7b-ll) ne contient d'allusion la mtaphore employe dans la prophtie du Baptiste. On y trouve cependant deux
points de thologie qu'elles ont en commun avec l'ensemble des
textes que nous allons tudier plus loin. D'abord, l'Esprit est envoy par le Pre la demande de Jsus ou en son nom (Jn 14,
16.26) ou bien Jsus lui-mme envoie l'Esprit (Jn 16, 7b ; 15, 26 ;
en 16,13 il est dit simplement que l'Esprit vient ). En second
lieu, l'Esprit, comme celui qui rend tmoignage (1 Jn 5, 6),
apporte l'aspect final de la rdemption en produisant la foi par
laquelle Jsus est reconnu pour ce qu'il est rellement24.
Bien qu'entre Jn 20, 2-22 et 7, 39 un certain lien s'tablisse
par l'emploi du mot lambanein et par le fait que Jsus ressuscit
est prsent comme la source de l'Esprit, le contexte de base est
diffrent de part et d'autre. Nous avons au ch. 20 le thme eschatologique d'une cration nouvelle. Jsus envoie son souffle sur les
disciples de la mme faon que Dieu a souffl sur Adam en Gn 2,7.
L'allusion est claire : l'expression enephusesen est exactement la
mme qu'en Gn 2,7, tandis qu'on ne la trouve nulle part ailleurs
dans le Nouveau Testament et qu'elle est rare dans l'Ancien ".
22. De Baptismo contra Donatistas 6,12,19 (CSEL 51,310,12-311,3).
23. Ign. DE LA POTTERIE, Natre de l'eau... , dans La Vie selon l'Esprit
(cit supra, note 18), p. 32-39.
24. Ces deux phases de l'uvre de la rdemption, ou ces deux rles
revenant respectivement Jsus et l'Esprit, sont bien mis en lumire en
1 Jn 5, 6. Jsus est celui qui vient , l'Esprit celui qui rend tmoignage .
Pour le dveloppement de ce point, voir Ign. DE LA POTTEBIE, La Vrit...
(cit supra, note 17), p. 317.
25. Voir D. MOLLAT, L'apparition du Ressuscit et le don de l'Esprit ,
dans Etudes johanwiqws, coll. Parole de Dieu, Paris, Seuil, 1979, p. 148-164.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

41

Dans ce texte ne figure aucune allusion vidente ,33 ni


l'ensemble des textes qui lui sont associs.
Les frais textes principaux

Procdons maintenant un rapide examen des trois textes du


quatrime vangile qui s'appuient sur la prophtie de Jean-Baptiste
et y font allusion. Ce sont ]n 3, 34 ; 7, 37-39 ; 19, 31-37.
Le premier, ]n 3, 34, nous pouvons le traduire ainsi : celui
que Dieu a envoy fait entendre les paroles de Dieu, car ce n'est
pas avec mesure qu'il donne l'Esprit 26 . Jsus, celui qui est envoy
par Dieu, prononce les paroles de Dieu et elles sont reconnues
comme telles et produisent leur effet parce que lui, Jsus, communique l'Esprit sans mesure ceux qui croient. La ligne fondamentale de pense est la mme qu'en 1, 33. Donner l'Esprit est
une autre faon, plus habituelle, d'exprimer ce qui a t dsign
d'abord par baptiser dans l'Esprit (comparer Ac 15,8 et
10, 45, qui dcrivent tous deux le mme vnement). Au prsent,
les deux verbes indiquent une qualit permanente du Christ.
C'est cause de ce don de l'Esprit que le croyant est capable de
reconnatre pour lui-mme la valeur de rvlation des paroles que
Jsus prononce et ds lors il sait que ce sont les paroles de Dieu
(comparer ]n 6, 63). Puisque c'est Jsus qui donne l'Esprit sans
mesure, le croyant est finalement introduit la connaissance de
ce qu'est Jsus lui-mme. Quand on le lit la lumire de 1, 33,
ce texte fournit une interprtation proprement johannique concernant le sens de l'effusion eschatologique de l'Esprit dont la promesse appartenait la tradition des prophtes et avait t rpte
par Jean-Baptiste. L'Esprit donne d'accder par la foi la vie,
en donnant la rvlation de la croix et de la rsurrection.
Les deux textes qui nous restent examiner emploient l'imagerie de l'eau pour dcrire l'Esprit. Avec la majorit des commentateurs modernes nous adoptons pour ]n 7, 37-39 la ponctuation
suivante :
Si quelqu'un, a soif, qu'il vienne moi ; et qu'il boive, celui
qui croit en moi ! Comme le dit l'Ecriture : de son sein couleront
des fleuves d'eau vive. Or il dit cela en parlant de l'Esprit qu'allaient
26. Pour une justification de cette traduction et une ample discussion
concernant ce verset, nous renvoyons le lecteur J. GOLCB, ... non enim

ad menauram dat Spiritum, dans 7D 43 (1966) 62-70. Voir augii Ign.


DU LA POTIERIE, Parole et Esprit... (cit supra, note 17), p. 180-186.

42

PR. MARTIN
recevoir ceux qui croyaient en lui. Car l'Esprit n'tait pas encore
donn, parce que Jsus n'avait pas encore t glorifi.

Le contexte fondamental de ce passage concerne la foi. Il y a un


paralllisme entre, d'une part, avoir soif et venir Jsus et, d'autre
part, boire et croire en lui. Dans ce contexte se situe la promesse
de l'Esprit qui sera reu par ceux qui auront cru en Jsus. La plupart des tudes rcentes consacres dcouvrir l'Ecriture que
Jsus invoque dans ce texte sont bien rsumes par P. Grelot".
Il s'agit moins d'un texte biblique particulier que de l'assemblage
de plusieurs textes auxquels il est fait allusion.
Que pareil procd ait t fort probablement d'usage courant au temps
de la rdaction du quatrime vangile, on peut trouver une indication en
ce sens dans la Tosephta pour Sukkah 3, 3-18. Il s'agit d'un passage qui
explique le sens du rite selon lequel on rpandait de l'eau au dernier et
plus grand jour de la fte . La premire image est celle de l'eau qui coule
du ct du Temple, selon la description d'Ez 47,1-12, reprise par Jl 4,18
et Za 14, S. La LXX contient pour ce dernier texte la mme expression que
Jn 7, 38 : hydr son.
Outre ce dveloppement principal, le texte de Suk 3, 3-18 comporte aussi
une citation de Za 13,1 et fait une allusion aux puits du dsert (Nb 21,17
ou Ex 17,1-7). Ces eaux sont prsentes comme les eaux du paradis, voquant une fois de plus la force extraordinaire de l'eau qui coule du Temple
en En 47,1-2. Une autre image qu'voque la Tosephta est celle du rocher
dans le dsert (Ex 17,5-7 et Nb 50,9-11). Cette dernire tradition a t
dveloppe galement par le PS 78,16.20, ainsi que par le Liber Antquitar
rwm Biblicarum (11,15), par la tradition talmudique et par Paul en
1 Co 10,428. L'abondance eschatologique de l'eau dsigne d'une faon
globale toutes les bndictions que Dieu accordera quand il accomplira ses
promesses. Il existe cependant dj dans l'Ancien Testament une tradition
qui parie de l'eau prise comme image de la connaissance et de la sagesse
(Si 24, 29-31 ; 15, 3 ; Sa 3,12 ; cf. Pr 13,14 ; 16,22 ; etc.). La nouveaut
introduite par le quatrime vangile consiste en ce que l'image de l'eau
est lie l'Esprit en 4,10-14 et plus spcialement ici en 7, 37-39.
La dclaration que nous tudions est situe explicitement par Jean dans
le contexte de la fte de Sukkah. Cela nous autorise mettre profit
l'information fournie par la Tosephta, sans postuler un contact direct. Bien
que la date de la Tosephta pose un problme, plusieurs des a/utorits qu'elle
cite vivaient au temps du second Temple. L'intrt du texte de la Tosephta
tient au fait qu'il illustre le type de rapprochement d'images et de textes
bibliques qui est sous-jacent l'enseignement johannique en Jn 7,37-39.
En employant l'image de l'eau et en spcifiant qu'elle dsigne l'Esprit,
Jean enseigne une fois de plus que la bndiction esehatologique de connaissance ou rvlation se ralisera quand l'Esprit sera rpandu partir de
27. P. GRELOT, Jean V I I , 38 : Eau, du Rocher ou Source du Temple ?,
dans KB 70 (1963) 43-51.
28. Il y a d'autres thmes relatifs l'eau qui se mlent dans la littrature
intertestamentaire tardive. Voir Ann. JAUBERT, La symbolique du puits
de Jacob. Jean 4,12 , dans L'homme devant Dieu (Mlanges H. de Lubac)

I, Paris, Aubier, 1963, p. 63-73.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

43

Jsus. Cela nous conduit pntrer plus profondment la signification de


la mtaphore utilise par Jean-Baptiste en Jn 1, 33.

Le dernier texte qui utilise l'image de l'eau et la rapporte


l'Esprit se trouve en Jn 19, 31-37, qui est prcd en Jn 19,30
par la dclaration proleptique : Jsus remit l'Esprit . Cette
expression inusite est destine dire la fois que Jsus expira
et qu'il remit l'Esprit Saint l'Eglise. Or les versets que nous
allons tudier sont destins expliquer cette assertion.
Les w. 31-34 rapportent la scne qui est l'objet de l'attestation
de l'vangliste. Il n'y a pas de raison de mettre en doute son
historicit ; cette question a t srieusement discute dans les
commentaires. Les textes qui intressent notre recherche sont le
v. 34b : Et aussitt il en sortit du sang et de l'eau , et le v. 37,
citation de Za 12, 10. Le v. 35 lie les thmes voir , tmoigner , vrit et foi . L'objet du tmoignage dont il s'agit,
c'est le fait que l'oeuvre entire du salut est arrive son accomplissement lors de l'exaltation du Christ. Toutes les promesses
eschatologiques de Dieu ont t ralises. Le tmoignage est rendu
afin que vous puissiez croire : c'est--dire que si vous accueillez le tmoignage, ce qui est le premier acte de foi, vous
commencerez de comprendre la signification de ce que vous dit
l'auteur. Le v. 36, qui reprend Ex 12, 46 {Nh 9,12) et PS 34,20,
identifie Jsus l'Agneau Pascal et au Juste souffrant. Cela ne
prsente pas d'intrt immdiat pour notre propos.
Au v. 37, le sang et l'eau qui coulent du ct de Jsus indiquent
la mort de Jsus et l'effusion de l'Esprit. C'est cette ralit que
l'vangliste rend tmoignage29. C'est au moment de la glorification
de Jsus que des fleuves d'eau vive coulent de son sein.
Ainsi le cycle est achev. Ce qui est prdit en 1, 33 et expliqu en
7, 39, le texte 19, 37 dclare que c'est un fait accompli. Aprs
avoir attest la vrit et l'importance de cet vnement, l'vangliste termine cette pricope en citant Za 12,10, dont voici le
contexte complet :
Et je rpandrai sur la maison de David et sur les habitants de
Jrusalem un esprit de grce et d'imploration. Et ils regarderont
celui M qu'ils ont transperc et ils prendront le deuil sur lui comme
29. Pour une discussion de ce texte, voir R. SOHNACKENBURG, Das
Johannesevangelium, coll. HTKNT IV, 3, Freiburg, Herder, 1975,
p. 342-345.

30. Pour la discussion des problmes textuels de ce passage, voir


Schnaokenburg, Boismard, Brown, etc.

44

FR. MARTIN
on prend le deuil pour un fils unique, et ils s'attristeront sur lui
comme on s'attriste sur -nn premier-n.

La premire partie de ce passage voque tout le thme de


l'effusion de l'Esprit. La partie directement cite par ]n fait galement allusion l'pisode du serpent d'airain, qui est mentionn
en 3, 14-1531. Il ne fait gure de doute que ceux qui contemplent celui qui a t transperc sont ceux qui ont la foi. Sous
l'action de la foi produite en eux par l'Esprit Saint qui a t rpandu, ils sont conduits comprendre qui est cet homme transperc. Dans le dernier verset de cette section, le quatrime vangile russit donc rappeler ce qui avait t dit d'avance et
relier l'effusion de l'Esprit l'intelligence de la foi. La tradition
commune selon laquelle le Nouveau Testament montre que l'Esprit
Saint a t rpandu lors de l'exaltation du Christ est ici formule
dans un enseignement thologique spcifiquement johannique.
E. Autres allusions du Nouveau Testament
l' effusion de l'Esprit

au

thme

de

Le reste du Nouveau Testament ne prsente pas de recours


direct la prophtie de Jean-Baptiste. De la thologie sous-jacente
aux textes des Actes et de Jean tudis ci-dessus, et qui associent
l'exaltation de Jsus l'effusion de l'Esprit, on peut trouver une
expression en Rm 10, 5-13 et Ep 4,7-13. Ces deux textes sont
bass sur la tradition juive touchant l'ascension que Mose fit du
Mont Sina et la rvlation de la Loi qu'il y reut pour le peuple
de Dieu M.
L'emploi des termes ekcheo et ekchunnomai, en connexion
vidente avec la prophtie de Jol, se rencontre, on l'a vu, en
Ac 2, 33 et 10, 45. Il peut y avoir une allusion la mme prophtie
en Rm 5,5. Dans le texte baptismal de T f 3, 6 on peroit un cho
31. Voir dans M.-E. BOISMARD, L'vangile de Jean (cit supra, note 16),
p. 200, une discussion du rapport entre voir et croire en Jn 3.
32. Concernant Ac, voir J. DUPOITT, Ascension du Christ et don de
l'Esprit d'aprs Actes 2, 33 dans Christ and Spirit (in honor of C.F.D.
Moule), dit. B. LINDABS & S. SMALLEY, Cambridge, Univ. Press, 1973,
p. 219-227. Concernant Rm, voir St. LYONMET, Saint Paul et l'exgse
juive de son temps. A propos de Rom 10, 6-8 , dans Mlanges bibliques
rdigs en, l'honneur de Andr Robert, Paris, Bloud & Gay, 1956, p. 494-506.
Concernant Ep, voir M. MCNAMABA, Th New Testament and th Palestinian Targum to th Pentateuch, coll. Analecta Biblica, 27A, Rome, Bibl.
Inst., 1978, p. 78-81.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

45

de l'emploi que le Nouvau Testament fait de Jol, un reflet de la


connaissance de la prophtie du Baptiste : au moyen du bain qui
rgnre et renouvelle par l'Esprit Saint qu'il a rpandu sur nous
en abondance par Jsus Christ notre Sauveur... ". Ce texte est
important comme prcurseur des nombreux recours que les crits
patristiques feront la prophtie du Baptiste en corrlation avec
le baptme chrtien.
En dehors de ces textes, l'unique allusion possible la mtaphore que nous avons tudie se trouve en 1 Co 12,13, si l'on
accepte la lecture propose par G.J. Cuming : Aussi bien c'est
en un seul Esprit que nous avons tous t baptiss pour ne former
qu'un seul Corps, Juifs ou Grecs, esclaves ou hommes libres, et
fous nous avons le mme Esprit qui a t rpandu sur nous M.
F. La prophtie du Baptiste dans la tradition du Nouveau

Testament. Rsum

Les crivains du Nouveau Testament qui rapportent la prophtie du Baptiste dsignent son accomplissement suivant plusieurs
des manires que nous avons esquisses au dbut de la prsente
section. Ils conoivent cette prophtie comme une annonce par
laquelle Jean-Baptiste dclare que les promesses de Dieu sont sur
le point de s'accomplir. Bientt l'Esprit de Dieu sera rpandu
sur le peuple de Dieu, comme l'ont dit Jol, Zacharie et l'ensemble de la tradition prophtique qu'ils rcapitulent et traduisent.
Cette effusion aura lieu par le moyen d'un agent humain dont
l'activit remplacera le baptme de Jean par un baptme dans
l'Esprit et le feu. Toute proche est l'heure d'un jugement tant de
purification que de condamnation.
Avec toute la tradition synoptique, Matthieu lie, par une
juxtaposition littraire, la prophtie du Baptiste avec la descente
du Saint-Esprit sur Jsus au moment de son baptme et avec
l'action de ce mme Esprit menant Jsus sa premire confrontation avec Satan. De plus Matthieu signale plus loin, dans un
passage qui lui est propre, la relation qui unit l'activit de Jsus
33. Voir C. SPICQ, S'oint P<ml. Les Epitres Pastorales, coll. Etudes Bibliques, Paris, Gabalda, 1947, p. 280 ss.
34. G.J. CUMING, Epotisthmen ( I Cwinthians 12,13), dans NT S 27
(1980/81) 283-285.

46

FR. MARTIN

inaugurant le Rgne de Dieu et son propre baptme, quand il


fait appel, en Mt 12,18, cette mme action dont parle 1s 42,1,
comme le font tous les synoptiques propos du baptme (Mt 3,17
par.). Matthieu ne met pas explicitement la mort et la rsurrection
de Jsus en relation avec la prophtie de Jean-Baptiste. Ce peut
tre parce que Matthieu ne connat pas un tel enseignement, ou
bien, comme nous l'avons vu dans le cas d'autres prophties du
Nouveau Testament, parce qu'il suppose que la chose est bien
connue de ses lecteurs.
La manire dont Marc voit la relation prophtie du Baptiste
baptme de Jsus conflit au dsert est en gnral la mme
que celle de Matthieu et de Luc. Chez lui on ne peut pas identifier
d'autre allusion la mtaphore du baptme applique au ministre
de Jsus. Cependant Marc retient le mot de Jsus touchant un
baptme venir, qui consistera en souffrance endurer pour
autrui ; cette parole reprend le thme du jugement contenu dans
la prophtie du Baptiste pour l'appliquer la mort de Jsus luimme. En quoi est implique l'ide que Jsus doit subir le baptme
avant de pouvoir en dpartir tout le fruit aux autres.
Luc retient la relation qu'on vient de dcrire entre la prophtie,
le baptme et la tentation, tout en soulignant la prsence de l'Esprit
au baptme de Jsus. La faon qui lui est propre de dsigner
l'Esprit au cours du ministre public de Jsus (4, 14.18 pareillement 4, 1 ; 10,21) renvoie au baptme de Jsus et ainsi galement la prophtie de Jean-Baptiste. La parole de Jsus au sujet
du baptme subir est insre par Luc dans un contexte diffrent
de celui de Marc, mais l'enseignement est au fond le mme.
Cependant, Luc n'attend pas qu'on apprenne par la rfrence
la Passion comment la prophtie du Baptiste s'est accomplie ou
que ses lecteurs s'en rendent compte du fait qu'ils savent comment
la tradition a compris la chose. D'abord il prpare la voie sa mention explicite de l'accomplissement de la prophtie en rappelant
ces mots de Jsus ressuscit : Voyez, je vais envoyer sur vous ce
que mon Pre a promis ; quant vous, demeurez dans la ville
jusqu' ce que vous soyez revtus de la force d'en haut (Le 24,
49). Cette force correspond celle qui a t donne Jsus lors de
son baptme et qui a fait l'objet d'un rappel explicite durant le
ministre de Jsus (Le 4,14). Dans ce contexte, le mot dynamis
souligne l'aptitude qu'auront les disciples de porter au monde le

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

47

ministre de Jsus, mettant ainsi en lumire un aspect de ce que


signifie recevoir ce que le Pre a promis . Deux fois Luc rappelle les paroles par lesquelles Jsus annonce la venue de ce qui
a t promis, l'Esprit Saint, en des termes qui voquent et reprennent la mtaphore figurant dans la prophtie de Jean-Baptiste.
Il montre que cette prophtie est accomplie dans l'exprience
qu' ses dbuts l'Eglise fait de la prsence et de l'action de l'Esprit.
Sur la base de deux pisodes significatifs des premiers temps, Luc
construit les vnements paradigmatiques qui font voir la relation
entre cette exprience et l'exaltation de Jsus (Ac 2, 33). Il dclare
que cette exprience est l'accomplissement de la prophtie de
Jol, avec son propre arrire-fond vtrotestamentaire, et qu'elle
dmontre le dessein salvifique de Dieu l'gard des Gentils
(Ac 11, S ; 1.5,11). Les deux vnements sont caractriss par
le genre de manifestations dramatiques de l'Esprit que Luc
rapporte galement propos d'autres pisodes et qui ont signal
d'autres effusions du Saint-Esprit au cours de l'histoire de l'Eglise.
Jean explicite le lien qui unit la prophtie du Baptiste la
descente du Saint-Esprit lors du baptme de Jsus, en empruntant Is 11,2 l'expression du repos de l'Esprit sur Jsus.
Le quatrime vangile contient trois allusions la prophtie, et en
chacune Jsus apparat comme la source de l'Esprit : en Jn 3, 34
il donne l'Esprit sans mesure ; en 7, 37-39 son corps est le nouveau
Temple, le rocher dans le dsert, le puits creus par les anctres,
la source des eaux de sagesse coulant en abondance et qui caractrisent l'ge nouveau ; or il disait cela au sujet de l'Esprit ;
en 19, 34.37 son ct transperc est la source du sang purifiant
de sa mort et la source vivifiante de l'Esprit : ceux qui le regardent maintenant dans la foi reoivent dans l'Esprit la rvlation
de son identit et en mme temps la rvlation du Pre. Ainsi les
croyants sont baptiss par Jsus dans l'Esprit Saint, et dans cet
acte ils reoivent la plnitude transcendante de tout ce que Dieu
a promis. Jn 3,5 dclare que le fait de natre de l'Esprit, l'action
de l'Esprit qui rend vivifiante la parole dite par Jsus et son
sujet, doit prcder, accompagner et suivre le sacrement de la foi
qu'est le baptme.
Le reste du Nouveau Testament ne contient qu'une allusion
nette la prophtie de Jean-Baptiste. Tt 3, 6 reprend Jl 3, 1 le
thme de l' effusion , comme le font Ac 2, 17.18.33 ; 10, 45,

48

FR. MARTIN

et relie cette effusion au baptme chrtien. Cela indique la voie


que suivront la plupart des interprtations patristiques postrieures
de la mtaphore employe par le Baptiste. 1 Co 12, 13 peut renfermer une autre allusion, si nous traduisons epotisthmen par
nous avons t arross, aspergs, par le Saint-Esprit .
En plus des applications gnrales au ministre public de Jsus
et des allusions sa mort comme un lment ncessaire de
l'accomplissement de la prophtie, un enseignement clair nous est
donn par Luc et par Jean, chacun sa manire : la prophtie de
Jean-Baptiste a t accomplie lors de l'exaltation de Jsus, quand
il a rpandu l'Esprit Saint et que le premier groupe de croyants
a reconnu qu' cause de la mort subie par Jsus et de sa rsurrection ils vivaient dans l'ge de la bndiction eschatologique promise par Dieu et ralise ds lors d'une faon qui dpassait toute
attente. L'accs cette re ou cet tat de bndiction tait ouvert
tous. Il rclamait une foi en Jsus qui change l'intrieur de
l'homme, le baptme administr en son nom pour la rmission des
pchs et la rception des dons de l'Esprit maintenant rpandus35.
III. Conclusion
Baptme dans l'Esprit et Renouveau Charismatique
A. Arrire-fond de l'emploi du terme

On a souvent fait remarquer que la formule Baptme dans


l'Esprit ne correspond pas exactement l'usage du Nouveau
Testament, o cette forme substantive n'est jamais employe.
L'observation est pertinente. La forme substantive et ses quivalents se rencontrent nanmoins chez certains crivains de l'antiquit, orthodoxes ou hrtiques, mais il ne s'agit pas l, semble-t-il,
d'une expression qui ait pris de l'importance dans aucun systme
de pense36. A une poque plus tardive, au XIe sicle, Symon le
35. Concernant la conception unifie que l'Eglise primitive se faisait
du baptme, voir l'importante tude de P. POKOBNY, Christologie et Baptme
l'poque du christianisme primitif, dans NTS 27 (1980/81) 368-380.
36. Les vues des Pres touchant l'expression baptiser dans l'Esprit
Saint se rencontrent d'ordinaire dans leurs commentaires des textes
bibliques ou leurs traits sur le baptme. Pour quelques exemples, voir :
ITtTtAiBia. 7*i Mastth. S. 4 (SO 264.1081 BASTiiia. Us Sniritu Sonata. 1B

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

49

Nouveau Thologien a dvelopp clairement la notion de ce qu'il


appelait tre baptis dans l'Esprit . Il opposait ce baptme la
rception inconsciente (anaisthtos) de la grce du baptme
sacramentel37.
Toutefois c'est l'emploi moderne de l'expression qui retient
davantage l'attention du thologien. Une discussion complte de
la question demanderait une tude thologique et historique dpassant les limites de cet essai. On connat d'ailleurs suffisamment
le dveloppement donn dans les derniers temps au contenu de
la formule pour que nous puissions tirer quelques conclusions38.
C'est la prdication de John Wesley qui dclencha les aspirations
partir desquelles s'est form le climat o l'on se mit employer la formule.
Les expriences spirituelles et les manifestations de l'Esprit Saint qui
accompagnaient la prdication et l'activit de Wesley jourent le rle d'un
antidote providentiel contre la pense rationaliste en systme clos des

(SC 17 A, 170-172 ) ; DIDYME, De Trinitate 2,12 (PG 39,667-674);


IBNE, Adv. llaer., 1,21,2 {SC 264,296-298); 4,4,3 {SC 100,422);
JUSTIN, Dial. cum Tryphone, 49,3; voir aussi 29,1 {PG 6,581; 537).
Voir galement PS.-HIPPOLYTE, De Sanctis Theoph. 3 et 4 {CGS 1,2,
258 s.) Le PS.-CYPKIEN soutient que le baptme administr par les
hrtiques est un vritable baptme d'eau, mais qu'il n'y a baptme dans
l'Esprit Saint que moyennant rconciliation et imposition des mains par
l'vque {De Rebaptismate, spc. 2 ; 16 ; 19 ; CSEL 3).
L'emploi du terme baptme dans l'Esprit Saint est attest galement
chez certains gnostiques. Le trait de Xag Hammadi Sur l'origine du, monde
parle de trois baptmes : par l'esprit (pour le pneumatikos), par le feu
(pour le psychikos), par l'eau (pour le chokos). Voir A. BHLIG &
P. LABIB, Die Koptische-Gnostische Schri.ft ohne Titel aits Codex I I von
Nag Hammadi, coll. Deutsche Akademie der Wissenschaften zu Berlin.
Institut fiir Orientforschung, 58, Berlin, Akademie Verlag, 1962, 170,13-20
(p. 95,14-16).
37. Eth 10,441-446 {SC 129,290). La naissance {Jn 1,12-14) indique
ici la transformation spirituelle qui devient effective et visible dans le
'baptme dams l'Esprit Saint, comme le dit le Seigneur lui-mme, qui. ne
ment pas : ' Jean a baptis dans l'eau. Vous serez baptiss dans le SaintEsprit. ' Voir aussi l'ouvrage le plus indiqu pour fournir un rsum de
l'enseignement de Symon, celui de l'Archev. Basil KBIVOCHINE, Dans
la lumire du Christ, coll. Tmoins de l'Eglise indivise, I, Chevetogne, 1980,
spc. le ch. 9, Baptme sacramentel et baptme de l'Esprit . Voir aussi
P. MUQUEL, La conscience de la grce selon Symon le Nouveau Thologien,
dans Irnikon 42 (1969) 314-342.
38. Pour une bonne information sur cette priode, nous renvoyons
Aspects of Pentecostal-Charismatic Origins, dit. V. SYNAN, Plainfield,
New Jersey, Logos, 1975. Voir aussi G.A. TCBNEY, Th Baptism of th
JIoly Spirit in th Wesleyan Tradition, dans Wesleyan Theological Journal
14 (1979) 68-76. Un de nos collgues, le P. Pter Hocken, publiera
T"fprt/iQTnQimon+ n-n +"nrln Lic+rfprm o^. 4-TiorJncMn-nQ /ifvmrJo'f-o rl pof.+o rmnc't'i/vn

50

PR. MARTIN

philosophes des Lumires, dont les thories se rpandaient prcisment dans


le mme temps39.
L'enseignement de Wesley concernant la perfection affirmait la possibilit
et la ncessit, pour un chrtien converti, de parcourir une tape ultrieure
de libration du pch. La grce de la sanctification prsente d'aprs lui
un aspect instantan et un aspect permanent. Pour son compte personnel,
Wesley n'a jamais appliqu cette grce la terminologie baptismale. Cette
rticence ne fut point partage par ses compagnons et disciples, tels John
Fletcher et Joseph Benson, qui employaient des locutions comme baptme
de l'Esprit Saint , entre autres, pour dsigner le moment o un chrtien
change de vie et qu'eux-mmes, tout comme Wesley, appelaient sanctification plnire.
Le mme type de prdication et d'appel s'introduisit aux Etats-Unis
parmi les wesleyens et d'autres, promoteurs de ce qui fut finalement appel
Mouvement pour la Saintet. L'expression baptme dans/avec/de l'Esprit
Saint fut employe, avec d'autres formules, pour caractriser la grce
d'assumer pleinement les exigences de l'Evangile et de se livrer plus profondment au Christ. Il faudrait souligner qu'au dbut la mtaphore du baptme fut utilise pour dsigner la grce d'une conviction de foi. C'tait
une exprience ne du renouveau de la prdication. Trois faits venaient
favoriser l'emploi de l'expression prise au Nouveau Testament : 1. la
conviction que l'tat actuel de faiblesse et de tideur du peuple de Dieu
ne correspondait pas la volont divine, et que la grce et la force de la
Pentecte devait marquer tous les ges de l'histoire chrtienne ; 2. l'exprience personnelle de beaucoup de prdicateurs qui, aprs une prire
fervente, voyaient leur vie et leur prdication passer d'une absence d'lan
et de mordant quelque chose qui ressemblait aux descriptions du Livre des
Actes ; 3. le grand nombre de chrtiens non convertis ou demeurs au plus
infime degr de conversion et qui, sous l'effet des runions de renouveau,
prouvaient un changement effectif dans leur existence.
Vers la dernire partie du XIX" sicle, l'expression baptme dans le
Saint-Esprit revtit le caractre d'une formule plus technique dsignant
un moment particulier de transition dans le droulement de la vie chrtienne en deux phases. C'est alors que se produisit un dsaccord entre deux
positions tout a fait diffrentes et qui militaient l'une et l'autre pour
la saintet chrtienne. L'cole anglaise, lie au mouvement de Keswick,
tendait utiliser moins frquemment la terminologie du baptme dans
l'Esprit, accordant moins d'importance l'exprience isole de sanctification
et soutenant que la grce de la sanctification plnire donne la force de
surmonter la tendance au pch, mais n'limine pas compltement celui-ci.
Pour le courant dominant de l'cole amricaine, baptme dans/par
l'Esprit tait une locution frquemment utilise, qui servait signifier
39. Sur les Lumires, les tudes abondent. L'aspect d'un retour dclar
la pense paenne est mis particulirement en relief par P. GAY, Th
Enlightenment, New York, Knopf, 1967. Pour un examen de l'influence
exerce indirectement sur l'hermneutique par les Lumires et la philosophie
kantienne, nous renvoyons A.C. THISELTON, Two Horizons, Grand Rapids,
Eerdmans, 1980. Un des rares exemples de recherche srieuse discernant
ce qui est juste de ce qui ne l'est pas dans un type de pense en systme
clos est offert par le travail de B. WEISSMAHR, Gotteswirken in, der Wett.
Ein Diskussionsbeitrag zw Frage der Evolution wnd des Wunders, coll.
Prankfurter Theologische Studien, 15, Frankfurt, Knecht, 1973.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

51

un moment particulier de la vie du croyant chez qui, par la grce du


Saint-Esprit, tait carte toute tendance au pch. Dans le Mouvement
amricain pour la Saintet, cette option provoqua un loignement croissant
par rapport au mthodisme et finalement la scession de plusieurs groupes
de Saintet, qui formrent diverses dnominations nouvelles. Le trait
distinctif de celles-ci fut leur enseignement touchant une seconde exprience
de bndiction conscutive la conversion et consistant en dracinement
du pch. La plupart des adhrents l'appelaient baptme dans le
Saint-Esprit .
Peu avant la fin du XIXe sicle, certains indices montraient que dans
les Eglises amricaines de la Saintet le baptme dans l'Esprit Saint tait
conu non seulement comme une grce de sanctification, mais comme dotant
le sujet d'un pouvoir en vue du ministre. Dans certains groupes on soulignait fortement cet aspect, qui marquait en mme temps un recul de la
position amricaine touchant la sanctification complte. Dans le passage
qui s'opra graduellement de l'ide de sanctification celle de collation
d'un pouvoir, en connexion avec les termes de la prophtie du Baptiste,
on peut dceler rtrospectivement ce qui a ouvert la voie l'emploi
pentectiste de la terminologie du baptme de l'Esprit. Depuis le dbut
de ce sicle, d'abord Topeka (Kansas) en 1901 et de manire plus
importante Los Angeles, Azusa Street, partir de 1906, le baptme
dans le Saint-Esprit a fait explicitement l'objet d'une prdication qui
voit en lui une grce o l'Esprit Saint est reu en vue d'un pouvoir. Dans
l'enseignement pentectiste, l'lment nouveau fut l'insistance sur le fait
que le baptme dans l'Esprit est manifest par le signe du parler en
langues, le phnomne tant dcrit comme manifestation initiale . Les
pentectistes des dbuts faisaient une distinction inconnue des charismatiques actuels entre le signe des langues, reu uniquement au moment
du baptme dans l'Esprit, et le don des langues, dont on est gratifi dans
la suite pour en user dans la vie ordinaire de l'Eglise40,

Ce rapide aperu permet de voir que le Renouveau Charismatique, qui est maintenant prsent quasiment dans toutes les parties
du monde et dans chacune des dnominations chrtiennes, a
hrit d'un terme dont l'emploi immdiatement antrieur a
apport son patrimoine thologique tout la fois enrichissement et confusion. Le propos des paragraphes par lesquels nous
terminerons cette tude sera de rflchir sur trois points : la grce
caractristique du Renouveau, la convenance de l'expression baptme dans l'Esprit Saint pour dsigner cette grce, et le rapport
40. On peut voir une expression caractristique de la doctrine pentectiste dans la Dclaration de Foi des Assembles de Dieu aux Etats-Unis.
Au n. 7 elle parle du don de force pour la vie et le service, de la collation
des dons et de leur exercice dans l'oeuvre du ministre (Le 24,49 ; Ac 1, 4 ;
1 Co 12,1-31). Cette exprience prodigieuse est distincte de l'exprience
de la nouvelle naissance et lui fait suite (Ac 10, 44-46 ; 11,14-16 ; 15, 7-9) .
Le n. 8 montre dans les langues la preuve du baptme dans l'Esprit. Le
texte intgral de la Dclaration est reproduit par W.J. HOLLENWEGER,

Th PsnteoosalB, London, S CM, 1972, Append. II,

52

PR. MARTIN

de celle-d la ralit signifie par le Nouveau Testament quand


il allgue la prophtie de Jean-Baptiste.
B. Baptme dans le Saint-Esprit : la grce du Renouveau

Le Renouveau est une grce unique. C'est une dmarche particulire de Dieu pour notre temps. Bien qu'il soit possible d'en
analyser les composantes, les isolant les unes des autres et dsignant
leurs antcdents, il faut reconnatre que cette grce elle-mme
est unique. Une comparaison nous aidera peut-tre le saisir.
Supposons une solution, c'est--dire divers produits chimiques
dissous dans de l'alcool ou un autre liquide que contient un
rcipient. Supposons maintenant qu' cette solution on additionne
quelques gouttes d'une autre solution. Immdiatement vont se
former des cristaux. Ils ont une configuration et une composition
tout fait spcifique. L'analyse chimique peut dsigner tous les
composants de chaque cristal, mais seule la combinaison des
deux solutions rend compte du rsultat obtenu : la configuration
particulire de chacun des cristaux et sa composition chimique.
Ainsi en va-t-il de la grce du Renouveau. Il est possible d'en
dsigner les prcurseurs, dont certains appartenaient aux mouvements de saintet ou du pentectisme et ceux qui les avaient
prcds, d'autres appartenaient aux Eglises traditionnelles. Nanmoins, le Renouveau, quant aux aspects qui sont susceptibles
d'observation humaine, prsente une figure et une composition qui lui sont propres et qui rsultent de la combinaison de
la grce agissant dans les mouvements de saintet et du pentectisme avec la grce et l'hritage des Eglises traditionnelles, notamment l'Eglise catholique romaine.
Le baptme dans l'Esprit Saint peut tre considr sous trois
aspects.
D'abord il apporte une saisie nouvelle de la ralit et de la
prsence de Jsus-Christ dans la vie d'un chrtien. Cet aspect de
la grce du Renouveau se prsente souvent travers une manifestation dramatique de l'action du Saint-Esprit et il comprend frquemment le don des langues. Des manifestations dramatiques et
charismatiques de l'Esprit ont, c'est bien connu, caractris maints
renouveaux dans le pass. L'accent particulier mis aujourd'hui
sur cet aspect est occasionn oar le fait due. oratiauement. la

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

55

plupart des chrtiens n'ont pas la prparation ou l'attitude qui leur


permettrait de s'attendre une intervention directe de Dieu dans
leur vie. Cette situation est une suite de la philosophie des Lumires
et des traces qu'elle a laisses dans la pense, la prdication et la
prire des chrtiens d'aujourd'hui.
Le second aspect du baptme dans le Saint-Esprit, c'est le retour
des dons spirituels dans l'existence de nombreux chrtiens. Cet
aspect fut dj soulign par ceux qui voyaient dans ce baptme un
don qualifiant le sujet en vue d'un pouvoir et d'un ministre. Les
dons qui se manifestent le plus couramment sont ceux des langues,
de la prophtie et de la gurison. Il existe cependant un autre degr
d'intensit dans l'exercice de ces dons et des autres dons spirituels,
et on peut le voir dans la vie des personnes chez qui l'action
sanctifiante de l'Esprit Saint a atteint une certaine maturit. Chez
de telles personnalits, qui sont dsormais fondamentalement soumises la matrise de Dieu, les dons s'exercent puissamment dans
le service et la prdication de l'Evangile. C'est dans la vie des
saints que cela peut s'observer avec le plus d'vidence.
Le troisime aspect de la grce consistant tre baptis dans
l'Esprit, c'est la force de sanctification. C'est lui qui tait soulign
par le Mouvement pour la Saintet et, sous une forme plus orthodoxe, par l'cole de pense de Keswick. La prsence consciente
de l'Esprit Saint dans l'existence du croyant est le fondement de
sa coopration avec l'action du mme Esprit dbarrassant sa vie
du pch et la mettant en ordre. Sans cette activit, la grce de
rvlation elle-mme reste un niveau trs superficiel et l'exercice
des dons manque de maturit et peut tre sujet l'illusion. Quand
ce troisime aspect de la grce du Renouveau trouve la coopration
voulue, alors s'acquiert une intelligence de la puissance de la croix
de notre Seigneur Jsus-Christ, puissance qui dpasse de loin toutes
les ressources dont dispose la personne humaine laisse ellemme. Cette intelligence apporte avec elle une exprience vivante
de l'existence chrtienne telle que la dcrit le Nouveau Testament
et une comprhension de la dignit dont Dieu souhaite voir
revtu chacun de ses enfants. Bien que l'acquisition de la matrise
sur sa propre vie soit toujours relative, en ce sens que les tendances
peccamineuses du sujet ne sont jamais dracines, il est toujours
possible, sous la matrise et avec la force de l'Esprit, de mener une
vie digne de celui qui nous a appels. C'est cet tat de fidlit

54

PR. MARTIN

actuelle et permanente Dieu dans une existence bien ordonne


et soumise l'action de l'Esprit quoi fait allusion 1 Jn 3, 6-941.
Les trois aspects de la grce du Renouveau : saisie plus profondment consciente de la ralit et de la prsence de Jsus-Christ,
exercice des dons et capacit actuelle de soumettre les impulsions
dsordonnes de la personne la matrise de l'Esprit Saint, commencent rellement marquer la vie de quelqu'un quand il reoit
cette grce qu'au sein du Renouveau on appelle baptme dans
l'Esprit Saint. C'est sur cette grce spcifique que nous concentrons
maintenant notre attention.
Commenons par une dfinition. Le baptme dans l'Esprit Saint
est une action par laquelle l'Esprit Saint rvle l'esprit du croyant
que Jsus est Seigneur, Fils gal au Pre, vivant en majest avec
le Pre, Tte de son Corps et activement prsent dans la vie de
chaque croyant.
Que cette grce existe dans le Renouveau, c'est un fait d'exprience. Beaucoup de chrtiens mrs et bien quilibrs attestent le
fait que leur vie chrtienne a commenc srieusement au moment
o ils ont t baptiss dans l'Esprit au sein du Renouveau. C'est
ce moment qu'ils ont commenc de comprendre ce que signifie
tre sauv, c'est--dire qu'ils saisissent la vritable condition de
l'homme devant Dieu et son besoin du libre don de la grce.
De telles personnes peuvent attester aussi que cette grce a cr
de telle sorte qu'elles ont maintenant une conviction et une assurance de foi touchant la vritable identit de Jsus-Christ. Elles
sont conscientes de l'action de l'Esprit Saint et de ses dons dans
leur existence et acquirent une matrise croissante sur ces penchants au pch qui sont inns tout sujet humain et que le
Nouveau Testament appelle la chair .
Ainsi la grce du baptme dans l'Esprit Saint se comprend
comme connaissance de Jsus-Christ, force pour surmonter le pch
et usage conscient des dons spirituels en vue de construire le Corps.
L'exprience montre que l'environnement dans lequel cette grce
41. Il est intressant de voir, a propos de renouveau, et de rveil,
l'attention se porter nouveau sur l'enseignement du Nouveau Testament
touchant l'impeccabilit. Cf. Ign. DE LA POTTEEIE, L'impeccabilit du
chrtien d'aprs 1 Joh 3, 6-9 , dans L'Evangile de Jean, coll. Recherches
Bibliques, 3, Bruges, Dsole De Brouwer, 1958, p. 161-179 (repris dans
La Vie selon l'Esprit... (cit supra, note 18), p. 197-216). Voir aussi La
VtwS-^t

KQtl-BI 0

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

55

est donne et grandit est soumis une triple exigence : il faut un


enseignement solide et toujours continu, fond sur l'Ecriture et la
Tradition, concernant le sens du salut. Il faut aussi qu'on insiste
sur une dtermination nette et constante de donner sa vie
Jsus Christ. Suivent alors, chez ceux qui accueillent humblement
la vrit de Jsus, une conviction et une assurance de foi touchant
la filiation divine du Seigneur Jsus-Christ. Ces trois facteurs sont
prcisment les trois composantes essentielles du processus de
conversion/baptme tel que le Nouveau Testament le comprend.
Il nous faut remettre une autre tude le dveloppement
complet du rapport unissant le baptme dans l'Esprit Saint et
l'enseignement du Nouveau Testament concernant le baptme
sacramentel42 tel qu'il a t mis en uvre l'poque patristique.
Pour tablir ici la continuit essentielle entre l'emploi notestamentaire de la prophtie de Jean-Baptiste et l'exprience mre
de la grce du Renouveau, il suffira d'examiner l'un et l'autre
sous leur aspect commun de rvlation.
Dans l'emploi que Luc et Jean font de la prophtie du Baptiste,
l'accent est plac de faon bien cohrente, encore que de faon
variable, sur le fait que l'effusion de l'Esprit Saint conduit le sujet
un contact actuel et vivant avec le salut qu'ont apport au genre
humain la mort et la rsurrection de Jsus-Christ. Ces deux traditions, les seules dvelopper les implications thologiques des
paroles de Jean-Baptiste, relient l'une et l'autre la promesse d'une
large bndiction dans les derniers jours l'effusion du SaintEsprit opre par le Christ ressuscit. Pour ces deux traditions,
cette bndiction plnire est la possession consciente des croyants.
La prsence de l'Esprit, laquelle, comme nous l'avons vu, signifie
le salut (Ac 15, 11), est signale dans les Actes par une manifestation dramatique de sa puissance : parler en langues et louange
magnifiant Dieu (Ac 2,4.11 ; 0,41); annonce de la parole de
Dieu avec l'assurance provenant de la conviction (Ac 4, 31) ; le
fait d'tre guid par l'Esprit de Jsus (Ac 16, 1-7). Chez Jean,
les fleuves d'eau vive qui coulent du sein de Jsus, les eaux de
bndiction et de la connaissance de Dieu eschatologique, sont
en ralit l'Esprit que reoivent les croyants ( J n 7, 37-39). Au
42. Pour la relation entre baptme dans l'Esprit et sacrement du
baptme, voir p. ex. Y. CONGAB, Je crois en l'Esprit Saint, t. II, I I est
Seigneur et II donne la vie , Paris, Cerf, 1979, p. 241-255, en particulier
TI

9fi4-9fifi

56

PR. MARTIN

moment o le sang et l'eau coulent rellement du corps de Jsus,


sa mort et l'effusion de l'Esprit nous permettent de regarder celui
qui a t transperc et de reconnatre qui il est (Jn 19,34.37).
C'est parce qu'on est n de cet Esprit et de l'eau qu'on voit le
Rgne de Dieu et qu'on y entre (Jn 3, 3.5.). La mme ide de
connaissance de foi se trouve en Tf 3, 4-6, qui nous dit que la
bont et l'amour de Dieu notre Sauveur pour les hommes sont
apparus... il nous a sauvs au moyen du bain qui rgnre et
renouvelle par l'Esprit qu'il a rpandu largement sur nous par
Jsus-Christ notre Sauveur .
Etre baptis dans l'Esprit Saint, au sens o le comprend le
Nouveau Testament, cela signifie, pour nous exprimer en langage
moderne, tre en possession consciente du don eschatologique de
la rdemption. En tant que connaissance personnelle et vivante
de la vrit de ce qui a t prch, cela appartient la rvlation.
Le terme apocalyptein fait partie de la constellation des vocables
employs pour dcrire l'uvre du salut comme donnant l'homme
de connatre la ralit de Dieu et la grandeur de son dessein : ce
qu'il a accompli en faveur de l'homme en son Fils Jsus-Christ43.
Par sa nature mme, une telle connaissance signifie que le salut
dont elle est l'objet est acquis par le croyant. Ainsi Paul peut dire :
il a plu celui qui m'avait mis part ds le sein de ma mre et
appel par sa grce de rvler en moi son Fils, pour que je prche
au milieu des Gentils la bonne nouvelle concernant celui-ci
(Ga 1, 15-16). Normalement l'objet de la rvlation, c'est le
Mystre, le dessein salvifique de Dieu ou un aspect de celui-ci.
Dieu nous a rvl sa sagesse par son Esprit. Ainsi nous parlons
de la sagesse mystrieuse de Dieu, qui tait cache, que Dieu,
avant les sicles, a prpare pour notre gloire (1 Co 2, 7-10 ; cf.
Col 1,21-27). L'Eptre aux Ephsiens prie Dieu d'accorder aux
croyants l'Esprit de sagesse et de rvlation qui conduit le
connatre lui-mme en vrit (Ep 1, 17).
La Constitution dogmatique Dei Verbum rsume l'enseignement de l'Ecriture et de la Tradition en dclarant que par la
rvlation divine, Dieu a voulu se manifester et se communiquer
lui-mme ainsi que les dcrets ternels de sa volont qui concernent
le salut (n.6). Dans les lignes qui prcdent immdiatement cette
43. Sur ces a&peots de la rvlation, voir l'tude de B. LATOUBELLE,
thologie de la Kvlation, Bruges, Dsole De Brouwer, 1963.

LE BAPTME DANS L'ESPRIT

57

phrase, la manire dont la rvlation est assimile est dcrite


comme suit : Pour faire pntrer toujours plus profondment
dans l'intelligence de la rvlation, le mme Esprit Saint ne cesse,
par le moyen de ses dons, de rendre la foi plus parfaite (n. 5).
Dans cette tude nous posons en thse que la grce du Renouveau Charismatique est pour l'essentiel une grce de rvlation.
Dans son amour pour l'Eglise, Dieu rend la foi plus parfaite ,
de sorte que son peuple garde une connaissance vivante de ce
qu'il est et de ce qu'en son Fils Jsus-Christ il a acompli pour l'humanit. L'tat d'alination et de confusion qui est celui de l'homme
d'aujourd'hui et le besoin d'une prdication qui annonce la Bonne
Nouvelle avec puissance, dans l'Esprit Saint et avec une pleine
assurance (1 Th 1,5) n'chappent personne. A ces urgences
Dieu rpond dans sa souveraine misricorde. A travers une manifestation dramatique de ses dons charismatiques l'Esprit rvle
sa prsence et sa force. Ce rveil de la foi conduit une comprhension des exigences de l'Evangile ceux qui veulent suivre l'appel.
Dieu purifie leur cur par la foi, de sorte qu'ils puissent obtenir
la rvlation de la majest de Jsus-Christ ressuscit des morts, le
Seigneur de l'univers. Fils de Dieu, celui qui baptise dans l'Esprit.
Ceux qui ont t amens mettre profit la grce du Renouveau
ont dcouvert la vrit de ce que Dieu a rvl son Eglise il y a
deux millnaires. En langage thologique, il s'agit de non nova,
sed nove (non pas des vrits nouvelles, mais une intelligence
nouvelle de la vrit). La foi est toujours rponse une rvlation.
De cette rvlation c'est l'Eglise qui est hritire et mdiatrice.
Les dons du Saint-Esprit portent son accomplissement cet hritage commun de la foi prcisment en rvlant Jsus-Christ comme
personne relle et qui change la vie. C'est ce qu'on entend par
baptme dans l'Esprit Saint . C'est une personnalisation profonde de la rvlation, qui permet la rponse de foi d'tre de
son ct consciente et personnelle.
Cette application de la prophtie de Jean-Baptiste est-elle rellement en continuit avec la tradition du Nouveau Testament ? A
la lumire de tout ce que nous avons vu, et malgr le risque d'une
interprtation abusive de la formule, il faut rpondre affirmativement. La forme substantive de cette expression met en relief
l'aspect d'un moment personnel de la grce. La forme verbale, qui
est traditionnelle, souligne le caractre dynamique et permanent
de cette grce et le fait qu'il s'agit d'une action par laquelle Jsus

58

FR. MARTIN

lui-mme baptise dans le Saint-Esprit. Les deux formulations dsignent l'achvement de l'uvre rdemptrice, l'effusion de l'Esprit
Saint par le Christ ressuscit, dont la ralit est consciemment
accueillie et dont nous faisons la source d'une vie nouvelle et d'un
dvouement nouveau l'Eglise et pour le salut de tous. On peut
donc retenir ces expressions en raison de leur aptitude voquer
la prophtie du Baptiste avec tout son arrire-fond et l'enseignement du Nouveau Testament.
A l'heure prsente, l'action rnovatrice que le Seigneur dploie
par l'Esprit Saint pour secouer une indiffrence et une inapptence
endurcies depuis des sicles est souvent marque ses dbuts d'une
note dramatique de rvlation en germe. Celle-ci mrira dans
le sens de la connaissance personnelle et vivante qu'on vient
de dcrire, pourvu qu' l'enthousiasme se joignent l'obissance
au Seigneur, le rejet rsolu du pch et l'humble dsir de servir le
Seigneur et nos frres. Il est clair que Jsus, le Seigneur, appelle
tous les chrtiens le reconnatre comme le Fils vivant de Dieu
d'une manire qui leur procure une conviction de foi quant au sens
de leur vie. Beaucoup de fidles qui ont fait l'exprience de cet
appel y ont reconnu une ralisation personnelle de la Pentecte
et disent avec Pierre : Je me suis rappel alors ce qu'a dit le
Seigneur : Jean baptisait dans l'eau, mais vous serez baptiss
dans l'Esprit Saint (Ac 11,16).
Washington, D.C. 20037 U.S.A.
P.O. Box 3775

Francis MARTIN
Mother of God Community

Sommaire. Quand Jean-Baptiste annonce celui qui baptisera dans


l'Esprit et le feu, il voque un ensemble de thmes vtrotestamentaires
(restauration, jugement, accomplissement des promesses). Sa prophtie est
lie au baptme de Jsus et sa mission d'instaurateur du Royaume. Pour
les Actes, lors de l'vnement de la Pentecte, les attentes de l'Ancien
Testament trouvent leur accomplissement dans l'exprience que l'Eglise
fait de l'effusion de l'Esprit. D'aprs diverses allusions de saint Jean,
la prdiction du Baptiste se vrifie quand l'action de l'Esprit porte le
croyant saisir dans la foi la vritable ralit de Jsus. Avec Tt 3,6
et certains Pres, une relation est tablie entre la rception sacramentelle
du baptme et l'exprience que le fidle fait de la vrit de la proplitie.
L'usage contemporain de la mtaphore du baptme vient du Mouvement
de Saintet (avec l'ide de sanctification) et du courant pentectiste
(force en vue du service). La grce du Renouveau allie heureusement les
deux composantes. Les expressions employes par Jean-Baptiste conviennent
pour dsigner une grce de rvlation qui apporte un lment du baptme
chrtien.