Vous êtes sur la page 1sur 4

Prehistoria

La Prehistoria (del latn pr: antes de, y de latn historia 'historia', este
ltimo prstamo del griego : historia, investigacin, noticia) es, segn
la definicin clsica, el perodo de tiempo transcurrido desde la aparicin de los
primeros homininos, antecesores del Homo sapiens, hasta que tenemos constancia de la
existencia de documentos escritos, algo que ocurri en primer lugar en el Oriente
Prximo hacia el 3300 a. C.; en el resto del planeta, posteriormente.

Mapamundi de las migraciones de Homo sapiens, con el polo norte como centro. Los patrones
de migracin estn basados en estudios delADN mitocondrial (matrilinear). Los nmeros
representan miles de aos. frica es el punto de partida, leyndose desde la parte superior
izquierda hasta Amrica del Sur en el extremo derecho.

Estado social y tecnolgico del mundo, hacia 1000 AC.


Recolectores

Pastores nmadas

complejas/jefaturas

Estados

Cazadores-

Sociedades agrcolas simples

Sociedades agrcolas

Deshabitado

Segn otros autores, la Prehistoria terminara en algunas regiones del mundo antes, con la
aparicin de las sociedades complejas que dieron lugar a los primeros
estados y civilizaciones.
Es importante sealar que, segn las nuevasinterpretaciones de la ciencia histrica, la
prehistoria es un trmino carente de significado real en el sentido que fue entendido
porgeneraciones. Si se considera a la Historia, tomando la definicin de Marc Bloch, como

el acontecer humano en el tiempo, todo es Historia existiendo el ser humano, y la


Prehistoria podra, forzadamente, solo entenderse como el estudio de la vida antes de la
aparicin del primer homnido en la tierra. Desde el punto de vista cronolgico, sus lmites
estn lejos de ser claros, pues ni la llegada del ser humano ni la invencin de la escritura
tienen lugar al mismo tiempo en todas las zonas del planeta.
Por otra parte, hay quienes defienden una definicin de esta fase o, al menos, su
separacin de la Historia Antigua, en virtud de criterios econmicos y sociales en lugar de
cronolgicos, pues stos son ms particularizadores (es decir, ms ideogrficos) y
aquellos, ms generalizadores y por tanto, ms susceptibles de proporcionar una visin
cientfica.
En ese sentido, el fin de la Prehistoria y el inicio de la Historia lo marcara una
estructuracin creciente de la sociedad que provocara una modificacin sustancial del
hbitat, su aglomeracin enciudades, una socializacin avanzada, su jerarquizacin, la
aparicin de estructuras administrativas, de la moneda y el incremento de los intercambios
comerciales de larga distancia. As, no sera muy correcto estudiar dentro del mbito de la
Prehistoria sociedades de carcter totalmente urbano como los incas y mexicas en
Amrica, el Imperio de Ghana y el Gran Zimbabue en frica o los jemres en el sudeste
asitico, que solamente son identificados con este perodo por la ausencia de textos
escritos que de ellos tenemos1(los mayas han entrado hace muy poco plenamente en la
Historia al haberse descifrado sus glifos, que tienen valor fontico, por lo que forman un
sistema completo de escritura).2

Podemos definir Prehistoria como el periodo de tiempo previo a la Historia,


transcurrido desde el inicio de la evolucin humana hasta la aparicin de los
primeros testimonios escritos.
La importacia de la escritura como frontera entre la Prehistoria y laHistoria,
est en que slo a tavs de los testimonios escritos, podemos conocer con
certeza acontecimientos, hechos y
creencias de aquellas personas que
vivieron antes que nosotros.
Al no existir el testimonio escrito,
la arqueologa se convierte en el
nico medio para reconstruir los
sucesos de la prehistoria, a travs
del estudio de los restos materiales
dejados por los pueblos del pasado:
sus zonas de residencia, sus
utensilios, as como sus grandes monumentos y sus obras de arte.

Para su estudio, la Prehistoria se divide en tres periodos que se corresponden


con la propia evolucin de la humanidad.

El ms antiguo de estos tres periodos es el Paleoltico, cuyo comienzo se


remonta a hace unos 2.500.000 aos. En esta etapa el ser humano utilizaba
herramientas elaboradas a base depiedra tallada, hueso y palos. Durante esta
poca el hombre fue cazador, pescador y recolector, por lo que llevaba una
vida nmada y sola colocar sus campamentos en las orillas de los ros donde
se aseguraba el agua y la comida por un tiempo. En esta poca se comenz a
utilizar el fuego (hace 1.500.000 aos aproximadamente) y se tenan creencias
religiosas de carcter mgico y se realizaban ceremonias funerarias.

A continuacin, el descubrimiento de la agricultura (Revolucin Agrcola)


marco el inicio del Neoltico. El comienzo de esta etapa de la evolucin
humana es difcil de concretar ya que cada grupo humano descubro la
agricultura en un momento distinto (incluso hoy quedan en Amrica y
Oceana, grupos humanos que siguen viviendo en el Paleoltico y desconocen
la agricultura). Como fecha aproximada podemos colocar el inicio de esta
poca hace unos 5.000 aos. Durante el Neoltico, el ser humano descubri la
ganadera y la agricultura (aunque siguiera practicando la caza y la
recoleccin) lo cual le permiti convertirse en sedentario y construir los
primeros poblados, as como tener ms "tiempo libre" que poder dedicar a
otras tareas distintas de la constante bsqueda de comida. El hombre en esta
poca utilizaba herramientas ms perfectas realizadas con huesos y piedras
pulidas y comenz a desarrollar el tejido y la cermica.

El ltimo periodo de la Prehistoria es la


llamada, genricamente, Edad de los
Metales, ya que en l, los seres
humanos descubrirn y utilizarn los
metales. A su vez este periodo se divide
en tres etapas que reciben el nombre de
los metales que el hombre fue
utilizando progresivamente. La ms
antigua es la Edad del Cobre, primer
metal trabajado, posteriormente vino la
Edad del Bronce y por ltimo la Edad del Hierro. Al igual que en el Neoltico,
los metales no fueron decubiertos a la vez por todos los pueblos, por eso
aquellos pueblos que utizaron el cobre se impusieron a los que slo utilizaban
la piedra, aquellos fueron sometidos por los que usaron el bronce y por ltimo
el hierro se mostr durante mucho tiempo como el metal ms fuerte. En esta
etapa se desarrollan las primeras civilizaciones que acabaran por inventar la
escritura, entrando en la Historia.