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L'HISTOIRE IMPRIALE L'HEURE DE L' HISTOIRE GLOBALE .

Une perspective atlantique


Jean-Paul Zuniga
Belin | Revue d'histoire moderne et contemporaine
2007/5 - n 54-4bis
pages 54 68

ISSN 0048-8003

Article disponible en ligne l'adresse:

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Zuniga Jean-Paul, L'Histoire impriale l'heure de l' histoire globale . Une perspective atlantique,
Revue d'histoire moderne et contemporaine, 2007/5 n 54-4bis, p. 54-68.

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Histoire globale, histoires connectes

LHistoire impriale lheure de l histoire globale .


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Le dveloppement des moyens rapides de communication, Internet tout


particulirement, a donn limpression nos contemporains que le monde, pour
la premire fois, battait lunisson. Cette ide reue, dont il est impossible de
dire si elle est plus le constat gris du dcuplement des moyens de communication que nous avons vcu ces dernires dcennies, que la transformation en vidence du sens commun dun slogan mdiatique, se trouve la base de
lengouement corrlatif pour la notion de globalisation ou de mondialisation.
Ces notions ont reu des lettres de naturalit dans les sciences sociales grce
la rapidit avec laquelle ces termes ont t adopts dans la recherche, donnant
ainsi presque un contenu andersonien aux expressions journalistiques village
global ou communaut virtuelle , devenues des communauts imagines ,
et donc possibles, par la vertu de la communication1. Or, comment ne pas voir
derrire cette rhtorique le dsir quasi mystique dune communaut retrouve
(re-lie pourrait-on dire) ? Cet aspect est dautant plus fort que dans le domaine
des sciences sociales, lappel aux thmatiques globalises sonne comme le
moyen de retrouver le sens total, et en ce sens global , des phnomnes sociaux.
Dune certaine manire, cette table ronde elle-mme, organise le 9 juin 2007
par la SHMC, montre cette attente latente. En effet, son titre invite rflchir sur
les raisons qui ont amen lier demble deux problmes, celui de lusage des
chelles dans le travail de lhistorien et la problmatique plus gnrale de lmergence de ce que lon appelle l histoire globale . Il apparat alors rapidement que
plusieurs facteurs unissent effectivement ces deux dmarches qui, bien que voyant
le jour diffrents moments, semblent toutes les deux rpondre une mme
demande, celle de rintroduire dans le travail historique la possibilit danalyses
autres que fragmentaires et parcellaires.

1. Ce sont les journalistes qui ont popularis (et intronis) lexpression de Marshal McLuhan, qui aimait
noncer ses ides sous forme de slogans pour le grand public. Cf. Marshall MCLUHAN, La Galaxie Gutenberg.La
gense de lhomme typographique [1962], Paris, Gallimard, 1977; et Benedict ANDERSON, Imagined Communities,
1991, trad. fr. Limaginaire national. Rflexions sur lorigine et lessor du nationalisme, Paris, La Dcouverte, 2002.

REVUE DHISTOIRE MODERNE & CONTEMPORAINE


54-4 bis, supplment 2007.

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Les vertus heuristiques du jeu dchelles2 nont plus tre dmontres


une recherche franaise qui, amplement subjugue par lexemple donn voici
plus de vingt ans par la microstoria italienne3, a naturalis et transform cet
outil mthodologique qui apparaissait bien des gards comme une rponse
technique la crise des interprtations globales en histoire, cette fin dune
autre histoire globale, lhistoire totale de nos ans4. Car grce lapproche
micro-historique, ltude dobjets extrmement restreints a rendu accessible
pour un mme chercheur lanalyse des multiples dimensions dune mme ralit, rompant de la sorte les frontires qui staient leves entre histoire
sociale, culturelle, conomique et politique. La biographie apparaissait en ce
sens comme le moyen dtudier en mme temps lensemble des contraintes
pesant sur un individu dans une socit et un milieu socioculturel donn, et la
marge de manuvre, de libert, dont il disposait pour se construire et dvelopper un parcours individuel5.
En cela, le jeu dchelles micro-historique se rapproche des proccupations des approches globales , car la volont de dcloisonnement disciplinaire de la microstoria correspond, dans les analyses globales , le souci de
faire clater le cloisonnement gographique ou culturel . Le matre mot des
approches globales est en ce sens la circulation dans lespace des hommes, des
objets, des concepts ou des catgories6, circulation qui ne saurait saccommoder des perspectives troites de ltat-nation, horizon le plus commun, ne
serait-ce que comme cadre de rflexion, des tudes historiques. La prise en
compte de trs vastes aires, stendant transversalement sur diffrentes units
politiques et culturelles, serait ainsi le moyen de jouir dun point dobservation
privilgi, tout en induisant un travail faisant appel a diffrentes comptences
disciplinaires. On voit ainsi clairement en quoi ces approches se sparent radicalement de la vieille histoire universelle, fonde sur une vision civilisationnelle et ethnocentrique, et dcline, dans sa version classique, comme la
succession de grandes civilisations, units plus ou moins discrtes, analyses
de manire linaire.
Cette qute, commune aux analyses micro et globales, dapproches
mthodologiques larges et de dmarches dcloisonnes , nimplique pourtant nullement une convergence ; cest ainsi que, dans le domaine franais,
Serge Gruzinski a revendiqu explicitement la supriorit dune approche
mondialise mondialisation tant la variante franaise de la globalization

2. Jacques REVEL (d.), Jeux dchelles. La micro-analyse lexprience, Paris, Gallimard/Seuil, 1996.
3. Giovanni LEVI, Le pouvoir au village. Histoire dun exorciste dans le Pimont du XVIIe sicle [1985],
Paris, Gallimard, 1989.
4. Roger CHARTIER, Au bord de la falaise, Paris, Albin Michel, 1998.
5. G. LEVI, Les usages de la biographie , Annales, ESC, 44-6, 1989, p. 1325-1336.
6. Claude MARKOVITS, Jacques POUCHEPADASS, Sanjay SUBRAHMANYAM (eds.), Society and
Circulation. Mobile People and Itinerant Cultures in South Asia 1750-1950, Delhi, Permanent Black, 2006.

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DUNE ANALYSE SEGMENTE UN MONDE SANS BORNES ?

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anglo-amricaine par rapport la microstoria, qui aurait pouss selon lui


ngliger le lointain au profit du local7.
Cette opposition entre local et global est par ailleurs trompeuse. En effet,
jusquici nous avons prfr voquer les approches globales au pluriel, tant il
est difficile de mettre au singulier toutes les dmarches qui se rclament ou sont
ranges sous ltiquette globale . En France le titre de cette table ronde latteste clairement on a tendance utiliser le singulier, mlant de la sorte diffrentes prises de position thoriques, nommment, et pour utiliser la
nomenclature anglophone qui leur est inhrente (pour des raisons sur lesquelles
nous reviendrons), World History, Global History et Connected History8. Les diffrences considrables entre ces approches, et notamment laffirmation dun
systme mondial dinteraction pour les uns (un monde sans bornes ?), l o
dautres, attentifs aux connexions rgionales, se heurtent justement au caractre morcel du pouvoir politique et des relations conomiques9, apparaissent
ainsi gommes et tmoignent par l mme de la principale diffrence entre la
microstoria et lapproche globale vues depuis une perspective franaise : alors
que la premire a t adopte et intgre, la seconde, de rares exceptions prs,
na pas encore t digre.
Il reste que, naturalises ou non, les thmatiques et ltiquette global ont
envahi depuis les annes 1990 les sciences sociales, et exigent de ce fait que lon
sinterroge sur leur sens, ne serait-ce que pour comprendre la lenteur de leur
inscription, fut-elle sous forme de rfrent, dans lhistoriographie franaise.
Mon approche, celle dun historien travaillant sur lempire espagnol, et en
particulier sur les Indes de Castille et leur articulation avec le reste de la monarchie, me conduit reconnatre le paralllisme entre les problmatiques qui viennent dtre voques et la constitution dune autre dmarche, elle aussi globale
sa manire, celle de lhistoire atlantique. En ce sens, la comparaison entre les
caractristiques de ces deux perspectives peut tre heuristique, nous permettant de mieux comprendre les problmes soulevs par les termes atlantique ,
ou global dans le travail de lhistorien.

HISTOIRE ATLANTIQUE ET HISTOIRES GLOBALES

Sinspirant dans une certaine mesure de la Mditerrane de Braudel (bien


que lapproche atlantique prcde de beaucoup la Mditerrane)10, les tudes
atlantiques se dfinissent par la volont dembrasser large, en saffranchissant
7. Serge GRUZINSKI, Les mondes mls de la monarchie catholique et autres connected histories ,
Annales HSS, 56-1, 2001, p. 88.
8. Le dossier des Annales consacr ces questions en janvier 2001 (56-1) titrait dj Une histoire
lchelle globale . Soulign par nous.
9. Frederick COOPER, Le concept de mondialisation sert-il quelque chose ? Un point de vue dhistorien , Critique internationale, 10, janvier 2001, p. 101-124 (ici, p. 112).
10. Le journaliste Walter Lippmann na-t-il pas parl dune communaut atlantique ds 1917 ? Voir
William OREILLY, Genealogies of Atlantic History , Atlantic Studies, 1-1, 2004, p. 66.

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des frontires politiques, juges peu pertinentes pour lanalyse, et en privilgiant au contraire ltude dun vaste espace relationnel, locan atlantique.
LAmrique, lEurope et lAfrique seraient ainsi plus runies que spares par
cette tendue deau dfinie tantt comme le cur tantt comme le moteur de
la modernit 11.
On le voit, cette dfinition permet de souligner demble un ensemble de
points communs entre lAtlantic History et les fondements des histoires globales. Les deux approches cherchent en effet abolir les frontires nationales
considres comme un cadre trop contraignant pour la comprhension de phnomnes qui ncessitent une approche plus large, ce qui explique leur commune rfrence la Mditerrane de Braudel12.
Par ailleurs, elles sont toutes deux intimement lies des contextes historiques prcis qui permettent de mieux cerner leur gense. La fin de la
Deuxime Guerre mondiale et le dbut de la Guerre froide sont des lments
indissociables de lessor des Atlantic Studies, et ce nest pas un hasard si lide
de rvolutions atlantiques mise en avant par Robert Palmer et Jacques
Godechot au congrs international des sciences historiques de Rome en
195513, sert de base pour avancer lide dune civilisation atlantique et mme
dune communaut atlantique lheure o latlantisme politique en avait le
plus besoin14.
leur tour, les Global Studies voient le jour, sous ce label, dans un
monde o la victoire de lconomie de march comme cadre mondial rgissant
les changes aprs leffondrement des conomies dites socialistes dune part, et
la diffusion dInternet de lautre, ont plus que jamais rendu plausible la mtaphore (ou le fantasme) de la connexion gnralise, du village global . Il nest
pas tonnant ds lors que les approches globales aient eu un succs particulirement notoire en premier lieu parmi les historiens de lconomie, intresss
la circulation des biens et lintgration des marchs15.

11. Sur ce lieu commun, largement usit en sciences sociales, et comportant lui seul une vision du
monde, voir Dean TIPPS, Modernization theory and the comparative study of societies : a critical perspective , Comparative Studies in Society and History,15, 1973, p. 199-226 ; F. COOPER, Le concept de mondialisation , art. cit., p. 107-108 ; Pierre BOURDIEU, Loc WACQUANT, Sur les ruses de la raison
imprialiste , Actes de la recherche en sciences sociales, 121-122, 1998, p. 109-118,
12. Sanjay SUBRAHMANYAM, Notes on circulation and asymmetry in two Mediterraneans, 14001800 , Claude GUILLOT, Denys LOMBARD, Roderich PTAK (eds), From the Mediterranean to the China Sea,
Wiesbaden, Harrassowitz, 1999, p. 21-43 ; S. GRUZINSKI, Les mondes mls , art. cit.
13. Jacques GODECHOT, Robert PALMER, Le problme de lAtlantique du XVIIIe au XXe sicle , Actes
du X congrs international de sciences historiques (Rome 4-11 septembre 1955), Florence, Comitato internazionale di scienze storiche, 1955, p. 175-239.
14. Et ctait l tout le sens de cette notion pour le journaliste Walter Lippman, longtemps attach
comme conseiller politique des prsidences de Dmocrates et Rpublicains avant et aprs la Deuxime
Guerre mondiale.
15. Et de fait, S. Subramahnyam est dabord un historien de lconomie. Par ailleurs, la diffusion en
France de la thmatique globale occupe en premier les conomistes et les politistes. Voir Jean-Pierre
FAUGRE, Guy CAIRE, Bertrand BELLON (d.), Convergence et diversit lheure de la mondialisation, Paris,
Economica, 1997 ; Groupement conomie mondiale, Tiers-Monde, Dveloppement, Mondialisation : les mots
et les choses, Paris, Karthala, 1999.

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Mais laspect le plus frappant et le plus problmatique qui merge de


la mise en parallle de ces deux approches, est le fait quelles argumentent
toutes deux par le moyen de postulats poss comme des vidences, mais sur
lesquels on est en droit dexercer un regard critique.
Lhistoire atlantique par exemple justifie son existence par le caractre central de lconomie dont locan atlantique serait le cadre. La spcificit et la centralit de cette conomie atlantique rsideraient dans lunit de lespace
considr, unit qui serait fonde sur un certain nombre de variables spcifiques, dont le volume du commerce et des changes (le commerce triangulaire
notamment), le dynamisme et linnovation conomiques (nommment lessor
du capitalisme) seraient les principaux traits distinctifs, tout comme lunit
cre par la circulation massive de populations migrantes. Or, tout historien des
empires est pour le moins en droit de se demander jusqu quel point cet
espace atlantique constituait une unit discrte lintrieur de constructions
impriales qui le contenaient tout en stendant bien au-del. tout le moins,
ces empires fournissaient des perspectives alternatives pour discerner dautres
liens et dautres logiques dagencement des espaces, par-del cette unit atlantique assume et proclame. De surcrot, la recherche rcente met galement
mal les fondements de cette spcificit. Ainsi, les travaux de Kenneth Pomeranz
montrent par exemple que le commerce, la circulation et le dveloppement conomique de la Chine et de lEurope, bien quau sein dconomies fort diffrentes, taient comparables en efficacit et en capacit dinvestissement et
dinnovation caractristique du capitalisme atlantique et ce jusquau dbut
du XIXe sicle au moins16.
Pour ce qui est des grandes migrations enfin, lide dune spcificit atlantique est galement battue en brche par des tudes montrant que la circulation
de populations en Asie et vers lextrieur de lAsie, entre 1840 et 1940, a t quivalente aux mouvements atlantiques entre 1830 et 193017, tablissant ainsi une
forte connexion pacifique qui relativise considrablement largument de la
forte connectivit atlantique comme fondement dun espace intgr .
Les approches globales ne procdent pas autrement. En effet, un principe
fondamental postul sans tre dmontr qui caractrise une grande partie de
la production htrogne qui est classe sous le label Global Studies, par-del
dnormes diffrences dinterprtation, est celui de la notion mme de monde
globalis , qui suppose non seulement lide dintgration plus grande
lchelle mondiale, mais de surcrot lexistence (explicite ou implicite) dun processus menant cette situation18. La mondialisation apparat ainsi comme une

16. Kenneth POMERANZ, The Great Divergence : China, Europe, and the Making of the Modern World
Economy, Princeton, Princeton University Press, 2000.
17. Travaux dAdam MacKeown, cits par Donna GABACCIA A long Atlantic in a wider world ,
Atlantic Studies, 1-1, 2004, p. 14.
18. S. GRUZINSKI Les mondes mls , art. cit., p. 89 affirmait ainsi Le processus de globalisation
est en train de modifier inluctablement les cadres de notre pense (soulign par nous).

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mise en relation des phnomnes lchelle plantaire, les rendant pour ainsi
dire interdpendants19 ; ou encore, elle est vue comme le rsultat de toute une
srie de processus qui ont intgr le monde ds le dbut de lpoque moderne,
ce dont tmoigne par exemple le Mexique, tudi par Serge Gruzinski, centre
du monde brassant des hommes, des biens et des connaissances venus de tous
les recoins du monde connu, et dont les lettrs maniaient plusieurs chronologies
concomitantes et des rfrences allant du Japon Goa en passant par Madrid20.
Cette mise en relation aurait rendu les contemporains, pour la premire fois,
capables de concevoir lexistence de processus lchelle globale21. Et concevoir
la globalit, cela veut dire, dans les termes de Frederick Cooper, avoir la capacit de penser la plante comme horizon dune ambition ou dune stratgie
politique et conomique 22. Or, ces assertions sont largement discutables.
Tout dabord, la conscience de la globalit 23 est une question relative par
dfinition. Si elle ne sembarrasse pas, au XVIIe sicle, dignorer une bonne partie de lintrieur des continents effectivement connus , de lAustralie et de
leurs habitants pour tre qualifie de globale , cette conscience du monde ,
orbis, na de sens que par rapport la reprsentation que lon sen fait, le reste
nexistant pas, par dfinition. Les reprsentations cartographiques mdivales
sont l pour nous rappeler que, de tout temps, on sest imagin une totalit plus
grande que sa propre socit lintrieur dun monde fini, monde dont les
limites taient plus ou moins concrtes, plus ou moins mythiques. Faut-il rappeler que cette composante fantasmatique lie aux dernires limites du monde
connu a perdur bien au-del des circumnavigations du XVIe sicle24 ?
En ce qui concerne le fait que le monde ainsi dfini ait pu tre consciemment le cadre dune stratgie , on peut galement noter que la notion d universel propre au message apostolique, devant tre port partout et toutes
les nations 25 lpoque de la premire dispersion du christianisme, ce feu
venu embraser le monde, est la mme notion que celle dcline sur le plafond
de lglise Saint-Ignace Rome au XVIIe sicle par le pre Andrea Pozzo : le sens
du terme universel na pas chang du tout, bien que son contenu se soit
considrablement accru26. Enfin, la distance est grande, de la conscience la

19. Voir notamment Christopher A. BAYLY, Naissance du monde moderne, 1780-1914. (2004), Paris,
ditions ouvrires/Le monde diplomatique, 2007.
20. Cest ainsi que Serge GRUZINSKI caractrise lpoque de la monarchie catholique (1580-1640)
comme celle de la premire mondialisation . Voir Les quatre parties du monde. Histoire dune mondialisation, Paris, La Martinire, 2004.
21. S. SUBRAHMANYAM, Explorations in Connected History. From the Tagus to the Ganges, Delhi, Oxford
University Press, 2005, p. 103.
22. F. COOPER, art. cit., p. 112.
23. Roger CHARTIER, La conscience de la globalit , Annales. HSS, 56-1, 2001, p. 119-123.
24. Sur la vision de lAfrique aux XVIIIe et XIXe sicles voir Andrew CURRAN, Imaginer lAfrique au
sicle des Lumires, Cromohs, 10, 2005, p. 1-14.
25. Matthieu, 28,19, Lc, 12, 49 ; Lc, 24, 47.
26. Le pre Pozzo (S.I.) glorifie ainsi la mission universelle de lvanglisation en figurant une flamme
descendue du ciel et embrasant les quatre continents connus, par lintermdiaire dIgnace et ses disciples !

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capacit pratique dembrasser la totalit du globe, ce qui incite la plus grande


prudence.
Mais les rserves les plus solides rsident ailleurs. Lhistorien tats-unien
Frederick Cooper sest lev voici une dizaine dannes, dans un article fondamental, contre cette coquille vide conceptuelle que serait selon lui la notion
de mondialisation 27 : celle-ci ne saurait en aucun cas tre considre comme
un processus homogne (ce que son caractre unique supposerait) ; selon les
domaines considrs, nous nous trouvons face des dynamiques fort diffrentes, et lintgration bancaire, par exemple, ne trouve pas dquivalent dans
la culture, les sciences ou la circulation des personnes. Pire, la fluidit entre marchs a t bien plus forte, cest--dire que les conomies ont t plus intgres,
jusque dans les annes 1950, que de nos jours, ce qui suppose des avances et
des reculs dans ce prtendu processus linaire dintgration mondiale. Que dire
en ce sens de la circulation des personnes ? Peut-on srieusement prtendre que
lintgration mondiale vue travers le prisme des migrations internationales
nous montre aujourdhui un monde plus intgr, moins cloisonn que celui de
la premire moitie du XXe sicle, o les empires coloniaux taient encore en
place ? Pour le migrant sngalais, le monde dans lequel il vit aujourdhui est
certainement plus cloisonn que celui de ses grands-parents, et le village global est une mtaphore qui ne peut avoir de sens que pour les touristes fortuns ou les internautes occidentaux28
Lintgration mondiale est ainsi une notion qui ne peut tre dfendue,
comme catgorie danalyse, quen fonction de chaque domaine spcifique, tandis que sa pertinence comme processus postul connat pour le moins des
clipses et des retours. tout prendre, la thmatique de la globalisation relve
pour lheure davantage dun discours que dun processus luvre et, surtout,
invitable. Cependant, ce discours semble pour linstant trouver un cho limit
dans lhistoriographie franaise.
Il en va autrement pour les travaux de Sanjay Subrahmanyam, dont l histoire connecte (traduction de connected history), qui sinscrit dans les tudes globales, est mieux connue en France29. Grce la mtaphore lectrique de la
connexion, la connected history propose un outil prsent comme un moyen de

27. F. COOPER, art. cit., p. 101-124. Largumentation qui suit reprend celle de Cooper dans cet
article.
28. On peut ajouter qu limage des tudes sur les race relations, les black studies, les gender studies, le
succs mme du terme de globalisation ou mondialisation renvoie la force dans le champ des
sciences sociales de la recherche mene aux tats-Unis plus qu une hypothtique uniformisation et intgration du monde due aux flux dchanges qui connecteraient les quatre coins du globe. Ce phnomne
se traduit galement par laccroissement exponentiel des anglicismes dans la production franaise ds que
lon sapproche de terrains nouveaux la nouveaut nayant pas laiss de temps la traduction terrains dicts par les thmes et les notions qui, pour des raisons spcifiques leur contexte dorigine, se sont
imposs dans la recherche mene aux tats-Unis. Voir Pierre BOURDIEU, Loc WACQUANT, Sur les
ruses , art. cit. ; Roger CHARTIER, La conscience de la globalit , art. cit., p. 120.
29. Sanjay SUBRAHMANYAM, Du Tage au Gange au XVIe sicle : une conjoncture millnariste
lchelle eurasiatique , Annales HSS, n 1, 2001, p. 51-84, o lauteur sinscrit dans les global studies .

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sortir de limpasse que constituerait lhistoire compare30 qui, par sa mthode de


comparaison terme terme, ngligerait les contacts et les circulations de formes
culturelles ou dimaginaires politiques. Cest ainsi que Sanjay Subrahmanyam
montre la prsence, une mme poque et dans un vaste espace allant du Tage
au Gange, de la thmatique millnariste dans la pense politique, thmatique analyse comme moyen de lgitimer le pouvoir (selon les contextes) et o les parallles et ressemblances tmoignent demprunts rciproques de concepts - telle la
figure de limam cach, le mahdi, qui trouve son quivalent dans la figure de Don
Sbastian, roi cach dont on attend le retour concepts qui, tout en circulant,
se transforment au gr des contextes. Les formes crmonielles de la puissance
royale en Inde empruntes par les Portugais de Goa au XVIe sicle, tudies par
Catarina Madeira Santos, mettent galement laccent sur la circulation des symboles et sur la labilit des barrires censes sparer des mondes culturels 31.
Bien que ces connexions connaissent une gomtrie variable selon le contexte,
Subrahmanyam affirme limportance de se dtacher de lchelle locale au profit
dune chelle plus vaste, et mme globale 32.
Si lon comprend tout lintrt dadopter cette perspective large, le saut
entre celle-ci et une chelle globale repose bel et bien sur une dmarche prenant en compte lensemble des connexions possibles qui concourent ltude
dun phnomne culturel ou politique : limage explicite ou tacite de cette
dmarche reste celle dune connexion plantaire limage du web, avec tous les
problmes quune telle assertion soulve.
Or, revenant au parallle dress plus haut entre histoire globale et histoire
atlantique, on constate que dans le domaine de lhistoire atlantique, les postulats
dune hypothtique intgration trans-ocanique nont pas rsist conceptuellement au-del du discours. Cest pourquoi la production historiographique, dans
sa pratique mme, atomise lAtlantique non seulement en zones dhgmonie politique impriale (Atlantique anglo-saxon, et Atlantique ibrique par exemple) mais
encore en espaces chromatiques (Black Atlantic, White Atlantic, Red Atlantic)33,

30. Cest ainsi que le pose Sanjay SUBRAHMANYAM dans Connected histories : notes towards a reconfiguration of early modern Eurasia , Victor LIEBERMAN (ed.), Beyond Binary Histories. Re-imagining
Eurasia to c. 1830, Ann Arbor,The University of Michigan Press, 1997, p. 289-315, mais plus rcemment
aussi dans le chapitre 5 (qui donne son titre louvrage) de Explorations in Connected History. From the
Tagus to the Ganges, Delhi, Oxford University Press, 2005, p. 103. Arrivant des conclusions diffrentes,
voir la discussion propose il y a dix ans par Jocelyne Dakhlia au sujet des cueils conceptuels des
approches comparatistes. Jocelyne Dakhlia, La question des lieux communs. Des modles de souverainet dans lIslam mditerranen , in Bernard LEPETIT (d.), Les formes de lexprience, Paris, Albin Michel,
1997, p. 39-61.
31. Catarina MADEIRA SANTOS, Goa e a chave de toda a India . Perfil Poltico da Capital do Estada da
India (1505-1570), Lisbonne, CNCDP, 1999.
32. S. SUBRAHMANYAM, Du Tage au Gange , art. cit., p. 84.
33. Paul GILROY, LAtlantique noir. Modernit et double conscience (1993), Lille-Paris, Kargo-ditions
de lclat, 2003 ; D. GABACCIA, A long Atlantic , art. cit., p. 16 ; Markus REDIKER, The Red Atlantic, or
a terrible blast swept over the heaving sea, in Bernhard KLEIN, Gesa MACKENTHUM (eds), Sea Changes :
Historicizing the Ocean, Londres, Routledge, 2004. Pour la bibliographie sous cette tiquette : David
ARMITAGE, The Red Atlantic , Reviews in American History, 29, 2001, p. 479-586.

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dont les noms, intraduisibles srieusement en franais, renvoient aux considrables


diffrences dapproches entre les historiographies anglo-saxonne et franaise.
Si les dfaillances conceptuelles dune intgration globale des espaces
atlantiques ont men limpasse, imposant cependant des analyses plus attentives aux segments atlantiques , politiques, conomiques, ou mme gographiques, qui constituent non plus des mtaphores mais des espaces sociaux
sujets une approche historique, peut-on penser quil en va de mme pour
lhistoire globale, dont on a soulign combien ses postulats avaient souvent un
caractre purement discursif ?
Il faut sans doute se garder de parler dimpasse, ce qui serait une fausse
manire de poser la question. On peut, en revanche, souligner la ncessit de
resituer chaque proposition sa juste place. En ce sens, lhistoire connecte,
comme la microstoria, sont avant tout des approches mthodologiques (mme si
des concepts forts les sous-tendent) et non des visions ou thories de lhistoire.

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La connected history, en insistant sur les circulations, a montr quel point


les mthodes induisent les rsultats du travail historique, puisque grce la mise
en vidence de circulations, elle a permis de formuler une critique aigu des
prsupposs ethnocentriques dautres approches, ainsi que du caractre rducteur des oppositions mcaniques entre centre et priphrie. Par l mme, en
relativisant et en complexifiant la notion de seuil ou de frontire les
connexions ne se font-elles pas par-dessus les barrires couramment acceptes
comme des frontires ? , elle a apport une pierre de plus la critique de lutilisation en sciences sociales de la catgorie daire culturelle comme cadre danalyse cohrent ou probant.
La connexion cependant, limage du on foucaldien, soulve un trs
grand nombre de questions ce qui est loin dtre ngligeable et montre les
limites, en ltat, que la connected history pose lanalyse historienne.
Car un des problmes qui surgit demble est celui de savoir la manire dont
il convient de qualifier les diffrentes connexions. Tout lien est-il quivalent un
autre ? Considrons par exemple diverses situations nous mettant de manire vidente face des connexions . Le paysan du Lauragais, pratiquant la culture du
mas ds le dbut du XVIIe sicle selon une technique associant une range de mas
et une range de haricots, reproduit ce faisant une technique msoamricaine plurisculaire34. Le Zapotque de la rgion dOaxaca, ou le Coca de Chapala
consommant des poules de castille , du mouton, ou du porc ds le XVIe sicle, ont

34. En effet, ds le dbut du XVIIe sicle, le mas devient une culture de plein champ dans le
Toulousain, o il remplace le pastel : les Toulousains mangent alors des galettes et des bouillies de mas et
exportent leur bl. Voir Jean JACQUART, Immobilismes et catastrophes , in Georges DUBY, Armand
WALLON (d.), Histoire de la France rurale, Paris, Seuil, t. 2, 1975, p. 236.

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CONNECTED HISTORY ET ANALYSE SOCIALE

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intgr quant eux des habitudes alimentaires propres lEurope du sud35, tout
comme les Indiens insoumis du Chili austral qui, outre le cheval et les armes feu,
ont galement adopt la nourriture carne et la pratique de la friture des mets36.
Tous ces comportements se rapportent au domaine alimentaire et tmoignent de
toute vidence de fortes connexions entre traditions culturelles loignes : peut-on
cependant mettre toutes ces connexions, celle du tenancier du Languedoc
dAncien Rgime, celle du paysan indien dencomienda de Nouvelle-Espagne, celle
du guerrier insoumis de la rgion de La Imperial, sur le mme registre ? Et que
dire de la circulation des techniques de lcriture ? Ladoption, au XVIe sicle, de
lcriture de la langue nahuatl en caractres latins par la noblesse mexica, leve par
les missionnaires franciscains au sein du collge trilingue37 (nahuatl castillan
latin) de Santa Cruz Tlatelolco ce qui leur permet dcrire au Souverain Pontife
en latin est-elle quivalente ladoption de lalphabet latin par les lites bakongo
et par les tats indpendants Ndembu dAngola38 ou par la fameuse reine Jinga
du Matamba, ce qui leur permet, eux aussi, de sadresser pistolairement au
pape39 ? La rponse toutes ces questions est videmment ngative.
Car il est clair que les modalits de ces connexions changent selon que lon
a affaire un pouvoir politique indpendant cest le cas du mani Kongo ou
de la reine Jinga du Matamba, qui choisissent de sadresser directement au pape
afin de sparer lvanglisation de la conqute territoriale portugaise ou des
vaincus lissue dune violente conqute, et les vicissitudes du Collge de
Tlatelolco montrent bien la prcarit de ces derniers40. Il en va de mme pour
les emprunts alimentaires, qui changent de sens selon quils reprsentent un
lment de plus dans une polyculture ouverte sur des innovations permettant
de faire face aux alas politiques ou climatiques cest le cas du paysan toulousain ou quils rpondent une conomie de guerre et de razzia, comme
dans le cas des Indiens indpendants du Chili austral41. Ainsi, si le constat dune
35. Sur la consommation carne : le livre polmique de John C. SUPER, Food, Conquest and
Colonization in Sixteenth-Century Spanish America, Albuquerque, University of New Mexico Press, 1988.
Sur la prcocit de ces transferts vue travers la ponction impositive : Thomas HILLERKUSS, Tasaciones
y tributos de los pueblos de Indios de la provincia de Avalos , Historia Novohispana, 16, 1996, p. 15-32.
36. Voir ce sujet le rcit dun captif parmi les Araucan en 1629 : Francisco Nez DE PINEDA Y
BASCUN, Cautiverio Feliz, d. par Mario Ferreccio Podest et Rassa Kordi Riquelme, Santiago, RIL
editores, 2001, p. 532-533 ; 555, 638 et passim.
37. Officieusement, puisque le castillan semble ne pas avoir t enseign officiellement : Christian
DUVERGER, La conversion des Indiens de Nouvelle Espagne, Paris, Seuil, 1987, p. 220.
38. Ana Paula TAVARES, Catarina MADEIRA SANTOS (eds), Africae Monumenta. A apropriaco da Escrita
pelos Africanos Arquivo Caculo Cacahenda, Lisbonne, Instituto de Investigao Cientfica Tropical, 2002.
39. Elikia MBOKOLO, Afrique noire : Histoire et civilisations, Paris, Hatier, 1995, p. 330-331 ; Eduardo
A. MUACA, Breve Histria da Evangelizao de Angola.1491-1991, Lisbonne, Secr. Nac. das Comemoraes
dos 5 Sculos, 1991, p. 35.
40. En 1595, le collge tait devenu une cole lmentaire pour les enfants de Tlatelolco ! Voir Fray
Gernimo DE MENDIETA, Historia eclesiastica indiana, dit par Joaqun Garca Icazbalceta, Mexico,
Antigua Librera, Portal de Agustinos n 3, 1870, p. 148 ; Ch. DUVERGER, op. cit. p. 222.
41. Dans ce cas prcis, les aliments et prparations de type espagnol ont t diffuss, aux dires de
Francisco de Pineda, grce aux Indiennes libres du joug espagnol et qui travaillaient auparavant dans les
cuisines de leurs matres, ainsi que par les captives espagnoles qui vivaient parmi les Indiens.Voir F. Nez
DE PINEDA Y BASCUN, Cautiverio Feliz, op. cit.

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connexion nous ouvre les yeux quant aux circulations qui se sont produites ou
sont en train de se produire, il est insuffisant pour apprhender les processus
qui la sous-tendent.
Dautant que le problme du statut de la connexion ne se pose pas uniquement en termes de diffrents types de connexions, mais aussi sur le sens accorder une mme connexion . Sanjay Subramayam dmontre de manire
probante les liens unissant lexemple de don Sbastien, le roi cach et celui de
limam cach de la tradition musulmane, ainsi que lutilit de ces images comme
moyen de lgitimation des pouvoirs en place42. Cependant, si ces connexions
montrent effectivement des circulations de figures et de stratgies discursives,
voire de toute une srie de conceptions et de logiques visant lgitimer le pouvoir temporel en lui donnant un contenu transcendant, que nous disent-elles sur
les rapports entre les notions de pouvoir et de lgitimit dans chaque contexte ?
Ces exemples renvoient-ils aux mmes logiques et un mme imaginaire politique ? Et si cest le cas, quimplique pour les socits analyses le fait de partager une notion, des objets, voire un imaginaire ? Nest-on pas en train de
tomber dans le mme travers dont on accusait lhistoire compare, cest--dire
celui de dclarer quivalents deux phnomnes comme prmisse de lanalyse43 ?
En revanche, ce que lexemple de limaginaire politique dvelopp ici montre
clairement, cest que la manire de penser le pouvoir et de le lgitimer en Europe
puise diffrentes sources, ce qui est le propre de tout phnomne culturel
dans nimporte quelle socit. Car sans nier lexistence despaces culturels, il
serait en effet illusoire de les penser en termes dunits discrtes, spares nettement par des barrires prcises. Ce qui fait un ensemble culturel, cest moins son
hypothtique homognit toujours relative que la manire spcifique dont se
trouvent dclins dans un contexte donn un ensemble composite dinfluences,
demprunts et dexpriences naturalises comme propres, mais jamais achevs et
toujours en renouvellement, puisque issus en mme temps de la tradition et de
lexprience. La notion de mlange culturel, que lon a lhabitude de lier uniquement aux dynamiques se produisant entre expressions culturelles nes dans des
contextes gographiques extrmement loigns les uns des autres, nest que la
nature mme de la culture, en perptuel remaniement par adjonction, limination, adaptation, transformation, etc.44 La vertu de lapproche connecte est justement de venir nous rappeler une vidence : ces circulations existent partout et
non seulement dans les mondes coloniaux, o le caractre plus vident de la
confrontation, de la ngociation et de lchange (dhommes, dides, dobjets)
pourrait nous faire croire une spcificit.

42. S. SUBRAHMANYAM, Explorations op. cit. ; Du Tage au Gange , art. cit.


43. Voir lanalyse consacre par Jocelyne DAKHLIA la rfrence au roi Salomon comme modle de
roi, commune lEurope latine, Byzance et lEmpire ottoman : La question des lieux communs ,
art. cit. in B. LEPETIT, op. cit., p. 50-54.
44. Voir en ce sens la lecture du clbre article de March Bloch sur lhistoire compare de lEurope,
Revue de synthse, 1928, propose par J. DAKHLIA, art. cit. p. 49.

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Cette dernire remarque nous fait comprendre que pour rpondre la


question pose plus haut comment qualifier les diverses situations o lon
constate des connexions ? , il est ncessaire dinterroger la notion de connexion
la lumire des acquis de lhistoire culturelle et notamment des notions de
rception et dappropriation, rception qui ne saurait tre dgage de son
contexte prcis : rapports de force, quilibres dmographiques, politiques,
ngociations, adaptation, transformation, autant dlments qui dterminent
limportance et le sens des mises en relation45.
Il suffit de songer aux flux actuels de dplacement de population dans le
monde pour raliser quel point les circulations et les connexions quelles
entranent, mme si elles dfinissent effectivement, par le fait dexister, des
espaces sociaux spcifiques, sont elles-mmes dtermines par des logiques qui
sont loin dtre neutres. Si un fort courant migratoire lie les pays du Sud aux
pays du Nord , cest parce qu la base des rapports ingaux lient le Nord au
Sud ! Il serait par consquent nfaste de ngliger les rapports de force qui expliquent que les acteurs sociaux, les ides et les objets culturels ne se trouvent pas
sur un pied dgalit en ce qui concerne leur capacit circuler . Ces
contraintes fondamentales doivent tre intgres limage de la connexion ,
comme les ples dune pile lectrique, pour filer la mme mtaphore. Or, pour
lhistorien, cette polarit nest dcelable quau travers de la contextualisation.
Ainsi, si la logique de la connexion est fonde sur le mirage du web, le rseau
interplantaire, ou encore sur le modle du rseau lectrique46, prenons alors
au mot cette image et appliquons cette dmarche les lments danalyse que
nous utilisons pour les rseaux depuis les annes 1950. Nous savons par
exemple quun rseau ne se rsume pas un ensemble de connexions : les
connexions nen constituent que la trame. Elles sont un circuit, mais pas son
alimentation. Une trame ne devient rseau que sil y a circulation relle (dindividus, dinformation, de biens matriels ou immatriels)47. Le type de transfert, la frquence du lien dterminent ce que nous pourrions appeler sa densit.
Dans lespace des connexions possibles et relles, la quantit et la densit des
liens existants forment des grumeaux , aires de forte interconnexion, dvoilant lexistence despaces de ngociation et dchange.
Ce sont l, me semble-t-il, des tapes fondamentales pour passer de ltude
dun ensemble de connexions la construction dun espace relationnel prcis (quil soit territorial, culturel, intellectuel, technique).

45. Roger CHARTIER, Lectures et lecteurs dans la France dAncien Rgime, Paris, Seuil, 1989, et La
conscience de la globalit , Annales HSS, art. cit. ; Jacob LASSNER, Demonizing the Queen of Sheba.
Boundaries of Gender and Culture in Postbiblical Judaism and Medieval Islam, Chicago, The University of
Chicago Press, 1993, ch. 6 : The transfer and absorption of cultural artifacts , cit par J. Dakhlia.
46. S. GRUZINSKI, Les mondes mls de la Monarchie , art. cit., p. 89.
47. Voir Jean-Pierre DEDIEU, Zacarias MOUTOUKIAS, Approche de la thorie des rseaux sociaux ,
Juan Luis CASTELLANO, Jean-Pierre DEDIEU (d.), Rseaux, familles et pouvoirs dans le monde ibrique la
fin de lAncien Rgime, Paris, CNRS ditions, 1998, p. 7-30.

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Considrant les paramtres dvelopps plus haut, on comprend en quoi


lhistoire impriale - nom pompeux pour dsigner un vaste terrain denqute permet dtudier les modalits dune construction territoriale, construction qui
nest telle que parce que les connexions et les circulations en son sein ne sont
pas alatoires, mais sont au contraire rgies par des logiques donnant une certaine unit lexprience, avec ses noyaux denses et ses trous noirs48. Ainsi,
ltude de larchitecture de lempire espagnol, dans sa diachronie, rvle toute
la contingence dun processus qui se veut celui dune intgration, mais dont les
rsultats historiques montrent bien les diverses logiques (individuelles, collectives) luvre dans toute exprience, ainsi que limportance des formes pratiques de leur mise en place dans chaque contexte social prcis49.
Pour sen tenir au cas de la circulation des personnes, nous constatons des
circulations diffrencies, qui dessinent, selon les priodes, des espaces de forte
circulation des hommes par exemple, par opposition dautres, sortes de culde-sac des mouvements de populations. La distribution de ces espaces nest pas
homogne, ce qui se traduit, lintrieur des possessions espagnoles du continent amricain au XVIIe sicle, par lexistence de frontires intrieures la
Carabe, le Guatemala, ou mieux, ce no mans land constitu par les marches
australes du Guatemala (Costa Rica actuel) ou la Terre Ferme territoires
pourtant trs frquents pendant la premire moiti du XVIe sicle. Dautres
rgions, en revanche, connaissent ds le XVIe sicle une centralit ininterrompue dans la circulation des biens, des hommes et des ides. Cest le cas de la
Nouvelle-Espagne (centr autour de Mexico)50 ou des curs de la vice-royaut
du Prou, Lima, Cuzco et Potosi51. Il est clair que ces variations des flux ne sont
pas le fait du hasard, et que dans le cas prcis de la Carabe et des rgions de
Terre Ferme les logiques conomiques expliquent cette clipse de prs dun
sicle aux consquences rgionales durables.
Les circulations peuvent aussi tre rgies par des logiques politiques, ou par
la manire dont les profanes intgrent les cadres juridiques de la monarchie.
Ainsi, bien que les Indes, qui appartenaient en droit au royaume de Castille,
aient t ouvertes ds le XVIe sicle limmigration de tous les ressortissants de
Castille et dAragon, rares sont les Aragonais qui franchissent locan, pour ne
pas parler des Catalans qui, encore la fin du XVIIIe sicle, continuent tre vus

48. En ce sens, je nuancerai lide selon laquelle la circulation ou les rgimes de circulation (circulatory regime) modlent la socit. Il me semble au contraire que ce sont les forces travaillant une socit
donne qui dterminent et modlent des types spcifiques de circulation. Sur ces circulatory regimes, voir
C. MARKOVITS, J. POUCHEPADASS, S. SUBRAHMANYAM (ed.), Society and Circulation, op. cit., Introduction.
49. Voir ce sujet les remarques exprimes par la rdaction des Annales dans le commentaire prliminaire introduisant le dossier Une histoire lchelle globale (56-1, 2001).
50. Voir S. GRUZINSKI, Les quatre parties du monde, op. cit. ; Oscar MAZIN, (ed.), Mxico en el mundo
hispnico, Zamora, El colegio de Michoacn, 2000.
51. Voir Margarita SUREZ, Desafos transatlnticos. Mercaderes, banqueros y el estado en el Per virreinal, 1600-1700, Lima, Fondo de cultura econmica/IFEA, 2001.

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LHISTOIRE IMPRIALE : POUR UNE HISTOIRE SITUE DES CONNEXIONS

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comme des trangers aux Indes52. Si la frquence du contact tend rvler la


construction dun espace, cet espace est avant tout castillano-amricain, bien
plus quhispano-amricain. Cette union, qui est celle de la langue dominante
mais aussi du droit partag le droit castillan sapplique aux Indes53, contrairement ce qui se passe pour les autres royaumes de la monarchie (Aragon,
royaume de Naples, Milanais, Flandres) se trouve galement dcline dans
les statuts de la confrrie de la nation espagnole de Rome, datant de 1555.
Fonde pour aider les jeunes filles pauvres et orphelines de la nation , pour
les doter notamment, la confrrie tablit en effet vers 1600 que les confrres
doivent secourir les membres de la confrrie dans une hirarchie prcise :
dabord les Castillanes (en incluant explicitement sous ce terme la Castille et
les Indes de Castille), puis les Valenciennes, les Aragonaises, les Navarraises, les
Catalanes, les Portugaises et enfin les Bourguignonnes, [] les Flamandes, les
Siennoises, les Napolitaines et Sardes et dans cet ordre54 ! La vise politique
explicite de ces statuts (la confrrie de la nation espagnole se superposait,
sans les annuler, aux anciennes confrries de Portugais, de Castillans et
dAragonais qui existaient dans la ville ternelle) ne change rien largument :
ce projet politique nen dessine pas moins un empire idal, dont le noyau (le
premier membre dans lordre hirarchique) se trouve cheval entre la Castille
et les Indes, noyau autour duquel graviteraient toutes les autres parties de lempire, aussi bien en Espagne que dans le reste de Europe55. Cet difice politique
explique la densit des connexions entre la Castille et ses Indes, et confirme
en mme temps le caractre bien des gards infructueux dune analyse de cet
ensemble en termes de mtropole et de colonies , autrement dit en termes
de centre et priphrie 56.
Il est tout aussi clair que lespace ainsi dfini nest quun des multiples
espaces qui forment et traversent lempire, lui donnant une cohrence politique
et un ancrage culturel. Car dautres relations, tout aussi denses, dterminent des
espaces sociaux fonds sur lorigine ( Espagnols , Indiens , Noirs ,
basques, marranes), voire sur le lignage (noblesses castillanes, noblesses
autochtones, purs et impurs ) mettant au jour la circulation de notions et
concepts sur le sang et l hrdit , dclins de manire spcifique dans chaque
contexte57. Et si lon considrait limaginaire politique, et notamment lide

52. Peter BOYD-BOWMAN, Patterns of spanish emigration to the Indies until 1600 , Hispanic
American Historical Review, 56, 1976, p. 580-604 ; Antonio EIRAS ROEL (ed.), La emigracin espaola a
Ultramar, 1492-1914, Madrid, Tabapress, 1991.
53. Juridiquement les Indes sont la Castille.
54.Thomas DANDELET, Spanish conquest and colonization at the center of the old world : the spanish nation in Rome, 1555-1625 , The Journal of Modern History, 69-3, sept. 1997, p. 506.
55.Voir Jean-Paul ZUNIGA, Le voyage dEspagne. Mobilit gographique et construction impriale
en Amrique hispanique , Cahiers du CRH (EHESS), paratre.
56. Pour une autre approche de la mme question, voir S. GRUZINSKI, Les mondes mls , art. cit.,
p. 114. note 140.
57. Jai abord cette question dans J.-P. ZUNIGA, La voix du sang. Du mtis lide de mtissage en
Amrique espagnole , Annales HSS, 54-2, 1999, p. 425-452.

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dune monarchie de droit divin, ou encore la dimension confessionnelle de la


monarchie hispanique, on se trouverait face des espaces mouvants traversant lempire, et le rattachant dautres ralits culturelles non hispaniques (lensemble des socits justifiant le pouvoir politique par la volont
divine dans un cas, la catholicit dans lautre).
Ce type denqute situe permet ainsi de mettre laccent sur des dynamiques culturelles ou conomiques, de mettre en place des notions comme celle
de crolisation par exemple, plus attentive aux mcanismes de linteraction des
connexions in situ, quels que soient par ailleurs les mcanismes continentaux,
impriaux ou globaux traduits sur place par cette interaction.

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Si lon retient des histoires globales la notion de connexion, force est de


constater quil sagit l dun outil de premier ordre qui vient enrichir loutillage
des historiens. Ajoute en particulier aux acquis de lhistoire sociale des pratiques culturelles, elle ne peut que fertiliser le travail de lhistorien, et elle montre
avec acuit le besoin constant de rexaminer les catgories avec lesquelles nous
travaillons.
Mais un outil, aussi performant ft-il, na pas vocation se substituer une
dmarche thorique. Le problme nest donc pas tant de savoir quelle chelle,
locale ou globale , il faut adopter pour tudier les socits humaines, que de
choisir les outils les plus adapts pour rpondre un questionnement spcifique. En ce sens, le global , niveau de plus mis la disposition de lhistorien,
ne saurait tre une manire de nier le poids des forces qui dterminent la qualit, la direction et la densit des connexions formant un espace social.
Jean-Paul ZUNIGA
Centre de Recherches Historiques
EHESS
54 boulevard Raspail
75006 Paris
zuniga@ehess.fr

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