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Napolon Ier

Page d'aide sur les redirections Napolon redirige ici. Pour les autres significat
ions, voir Napolon (homonymie) et Bonaparte.
Napolon Ier
Napolon dans son cabinet de travail, Jacques-Louis David, 1812
Napolon dans son cabinet de travail, Jacques-Louis David, 1812
Titre
Empereur des Franais
18 mai 1804
6 avril 1814
(9 ans, 10 mois et 19 jours)
Couronnement
2 dcembre 1804,
en la cathdrale Notre-Dame de Paris
Prdcesseur
Lui-mme (premier consul de la Rpublique)
Successeur
Louis XVIII
(roi de France)
20 mars 1815 22 juin 1815
(3 mois et 2 jours)
Prdcesseur
Louis XVIII (roi de France)
Successeur
Napolon II
(empereur des Franais)
Louis XVIII
(roi de France)
Roi d'Italie
17 mars 1805 11 avril 1814
(9 ans, 0 mois et 25 jours)
Prdcesseur
Lui-mme (prsident de la Rpublique italienne)
Successeur
Victor-Emmanuel II
(roi d'Italie en 1861)
Protecteur de la Confdration du Rhin
12 juillet 1806
19 octobre 1813
(7 ans, 3 mois et 7 jours)
Prdcesseur
Franois II
(empereur romain germanique)
Successeur
Confdration germanique
Mdiateur de la Confdration suisse
19 fvrier 1803 19 octobre 1813
(10 ans, 8 mois et 0 jour)
Prdcesseur
Rpublique helvtique
Successeur
Confdration des XXII cantons
Prsident de la Rpublique italienne
Napolon Bonaparte
26 janvier 1802 17 mars 1805
(3 ans, 1 mois et 19 jours)
Prdcesseur
Rpublique cisalpine
Successeur
Lui-mme (roi d'Italie)
Premier consul de la Rpublique
Napolon Bonaparte
10 novembre 1799 18 mai 1804
(4 ans, 5 mois et 8 jours)
Prdcesseur
Directoire
Successeur
Lui-mme (empereur des Franais)
Biographie
Dynastie
Maison Bonaparte
Nom de naissance
Napoleone di Buonaparte
Date de naissance
15 aot 1769
Lieu de naissance
Ajaccio (France)
Date de dcs 5 mai 1821 ( 51 ans)
Lieu de dcs le Sainte-Hlne (Royaume-Uni)
Pre
Charles Bonaparte
Mre
Maria Letizia Ramolino

Conjoint
Josphine de Beauharnais (1796-1809)
Marie-Louise d'Autriche (1810-1821)
Enfant(s)
Napolon Bonaparte, prince imprial, roi de Rome
Hritier
Prince Napolon, prince imprial
Religion
Catholicisme romain
Napolon Ier
Napolon Ier
Monarques de France
Monarques d'Italie
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Napolon Ier, n le 15 aot 1769 Ajaccio, et mort le 5 mai 1821 sur l'le Sainte-Hlne, es
le premier empereur des Franais, du 18 mai 1804 au 6 avril 1814 et du 20 mars 18
15 au 22 juin 1815. Second enfant de Charles Bonaparte et Letitia Ramolino, Napo
lon Bonaparte est un militaire, gnral dans les armes de la Premire Rpublique franaise,
ne de la Rvolution, commandant en chef de l'arme d'Italie puis de l'arme d'Orient. I
l parvient au pouvoir en 1799 par le coup d'tat du 18 brumaire et est Premier con
sul jusqu'au 2 aot 1802, puis consul vie jusqu'au 18 mai 1804, date laquelle il e
st proclam empereur par un snatus-consulte suivi d'un plbiscite. Enfin il est sacr e
mpereur en la cathdrale Notre-Dame de Paris le 2 dcembre 1804 par le pape Pie VII.
En tant que gnral en chef et chef d'tat, Napolon tente de briser les coalitions monte
s et finances par le Royaume de Grande-Bretagne et qui rassemblent depuis 1792 le
s monarchies europennes contre la France et son rgime n de la Rvolution. Il conduit
pour cela les armes franaises d'Italie au Nil et d'Autriche la Prusse et la Pologn
e : ses nombreuses et brillantes victoires (Arcole, Rivoli, Pyramides, Marengo,
Austerlitz, Ina, Friedland), dans des campagnes militaires rapides, disloquent le
s quatre premires coalitions. Les paix successives, qui mettent un terme chacune
de ces coalitions, renforcent la France et donnent son chef, Napolon, un degr de p
uissance jusqu'alors rarement gal en Europe lors de la paix de Tilsit (1807).
Il rorganise et rforme durablement l'tat et la socit. Il porte le territoire franais
on extension maximale avec 134 dpartements en 1812, transformant Rome, Hambourg,
Barcelone ou Amsterdam en chefs-lieux de dpartements franais. Il est aussi prsident
de la Rpublique italienne de 1802 1805, puis roi d Italie de 1805 1814, mais galeme
nt mdiateur de la Confdration suisse de 1803 1813 et protecteur de la Confdration du
Rhin de 1806 1813. Ses victoires lui permettent d'annexer la France de vastes te
rritoires et de gouverner la majeure partie de l Europe continentale en plaant les
membres de sa famille sur les trnes de plusieurs royaumes : Joseph sur celui de N
aples puis d'Espagne, Louis sur celui de Hollande, Jrme sur celui de Westphalie et
son beau-frre Joachim Murat Naples. Il cre galement un duch de Varsovie, sans oser
restaurer formellement l'indpendance polonaise, et soumet temporairement son infl
uence des puissances vaincues telles que le Royaume de Prusse et l'Empire d'Autr
iche.
Objet, ds son vivant, d'une lgende dore comme d'une lgende noire, il doit sa trs gran
de notorit son habilet militaire, rcompense par de trs nombreuses victoires, et sa
jectoire politique tonnante1, mais aussi son rgime despotique et trs centralis ainsi
qu' son ambition qui se traduit par des guerres d'agression trs meurtrires (au Por
tugal, en Espagne et en Russie) avec des centaines de milliers de morts et blesss
, militaires et civils pour l'ensemble de l'Europe. Il tente galement de renforce
r le rgime colonial franais d'Ancien Rgime en outre-mer, en rtablissant en particuli
er l'esclavage en 1802 ce qui provoque la guerre de Saint-Domingue (1802-1803) e
t la perte dfinitive de cette colonie, tandis que les Britanniques s'assurent le
contrle de toutes les autres colonies entre 1803 et 1810. Cet ennemi britannique
toujours invaincu s'obstinant financer des coalitions de plus en plus gnrales, les
Allis finissent par remporter des succs dcisifs en Espagne (bataille de Vitoria) e
t en Allemagne (bataille de Leipzig) en 1813. L intransigeance de Napolon devant ce
s sanglants revers lui fait perdre le soutien de pans entiers de la nation franai
se2 tandis que ses anciens allis ou vassaux se retournent contre lui. Amen abdique
r en 1814 aprs la prise de Paris, capitale de l'Empire franais, et se retirer l'le
d'Elbe, il tente de reprendre le pouvoir en France lors de l'pisode des Cent-Jour
s en 1815. Capable de reconqurir son empire sans coup frir, il amne pourtant la Fra
nce dans une impasse devant sa mise au ban de l'Europe, avec la lourde dfaite de
Waterloo qui met fin l'Empire napolonien et assure la restauration de la dynastie

des Bourbons. Sa mort en exil Sainte-Hlne sous la garde des Anglais, fait l'objet
de nombreuses controverses.
Une tradition romantique fait de Napolon l'archtype du grand homme appel bouleverse
r le monde. C'est ainsi que le comte de Las Cases, auteur du Mmorial de Sainte-Hlne
tente de prsenter Napolon au parlement britannique dans une ptition rdige en 18183. l
ie Faure, dans son ouvrage Napolon, qui a inspir Abel Gance, le compare un prophte
des temps modernes . D'autres auteurs, tel Victor Hugo, font du vaincu de SainteHlne le Promthe moderne . L'ombre de Napolon le Grand plane sur de nombreux ouvra
e Balzac, Stendhal, Musset, mais aussi de Dostoevski, de Tolsto et de bien d'autre
s encore. Par ailleurs, un courant politique franais merge au xixe sicle, le bonapa
rtisme, se revendiquant de l'action et du mode de gouvernement de Napolon.
Sommaire [masquer]
1 Biographie
1.1 Jeunesse
1.1.1 Naissance
1.1.2 Enfance
1.2 Ascension dans l arme
1.2.1 Formation militaire
1.2.1.1 cole militaire de Brienne (1779-1784)
1.2.1.2 cole militaire de Paris (1784-1785)
1.2.1.3 Affectation au rgiment d'artillerie de la Fre
1.2.2 Premires armes
1.2.3 Le 13 vendmiaire, le mariage et l arme d Italie
1.2.4 Campagne d gypte
1.2.5 Retour Paris, situation de la France
1.3 Consulat
1.3.1 Coup d tat
1.3.2 La Constitution
1.3.3 Du Consul l Empereur
1.4 Empire
1.4.1 Symboles impriaux
1.4.2 Napolon et l glise
1.4.3 Napolon et l conomie
1.4.4 L Empire victorieux
1.4.5 Campagnes de la pninsule Ibrique et d Autriche
1.4.5.1 Guerre d'Espagne
1.4.5.2 Guerre contre l'Autriche
1.4.6 Napolon, souverain du Grand Empire
1.4.7 Campagnes de Russie et d Allemagne
1.4.8 Campagne de France et premire abdication
1.4.9 Les Cent-Jours
1.4.9.1 La route Napolon et le Vol de l Aigle
1.4.9.2 Retour au pouvoir et dfaite finale
1.5 Exil Sainte-Hlne et mort
1.5.1 Retour de ses cendres en France (1840)
1.6 tat de sant de Napolon
1.7 Cause de sa mort
2 Hritage napolonien
2.1 Rtablissement de l'esclavage
3 Ralisations de Napolon Bonaparte
3.1 Sous le Consulat
3.2 Sous l Empire
3.3 uvre lgislative
3.4 En architecture et urbanisme
3.4.1 Paris
3.4.2 En dehors de l'le-de-France
4 Regards des contemporains
4.1 Surnoms
5 Vie prive
5.1 Influences historiques

5.2 Napolon et la spiritualit


5.2.1 Napolon et le catholicisme
5.2.2 Napolon et l'islam pendant la Campagne d'gypte
5.2.3 Regard personnel de Napolon sur l'islam
5.2.4 Napolon et la franc-maonnerie
5.3 Correspondance
5.4 Famille
5.4.1 Ascendance
5.4.2 Parents
5.4.3 Frres et s urs
5.4.4 Neveux et nices
5.4.5 Oncle
5.5 Mariages et enfants
5.6 Ordre de succession au trne imprial en juillet 1815
6 Sources
7 Notes et rfrences
8 Voir aussi
8.1 Articles connexes
8.1.1 Vie prive
8.1.2 vnements rgimes
8.1.3 Divers
8.1.3.1 Chevaux de Napolon
8.2 Liens externes
8.3 Bibliographie
8.3.1 Mmoires de Napolon
8.3.2 ditions de la correspondance
8.3.3 crits de jeunesse
8.3.4 Sur Gutenberg.org
8.3.5 Tmoignages
8.3.6 Ouvrages de fiction (les ditions indiques sont modernes)
8.3.7 tudes historiques classiques
8.3.8 Ouvrages modernes
8.3.9 Iconographie
8.4 Filmographie slective
8.5 Jeux vido
8.6 Muses
Biographie
Jeunesse
Naissance
Le Blason de la famille Bonaparte (avant Napolon Ier)

Portrait de Charles Bonaparte, pre de Napolon


Napolon Bonaparte nat Ajaccio, dans la maison familiale (transforme aujourd'hui en
muse4), le 15 aot 1769, un an aprs le trait de Versailles par lequel Gnes cde l'le l
rance5. Ondoy domicile, il a pour nom de baptme Napoleone di Buonaparte, et n'est
baptis la Cathdrale Notre-Dame-de-l'Assomption d'Ajaccio que le 21 juillet 1771 (a
cte de baptme qui atteste cette date, mais sur son acte de mariage avec Josphine d
e Beauharnais, il signa Napoleone Buonaparte). Issu d une famille faisant partie d
e la noblesse de robe italo-corse dont la prsence sur l'le est atteste depuis le xv
ie sicle6 (Maison Bonaparte d origine toscane7), il est le quatrime enfant (second d
es enfants survivants) de Carlo Maria Buonaparte, avocat au Conseil suprieur de l
'le, et de Maria Letizia Ramolino. Son prnom, Napoleone (ou Nabulione selon la gra
phie corse8), lui est donn en mmoire d'un oncle mort Corte en 17679.
Enfance
Enfant, sa mre le dcrira plus tard comme le plus intrpide. Sainte-Hlne, Napolon rappo
tera Las Cases qu'enfant, il tait turbulent, adroit, vif et preste l'extrme .
En janvier 1779, g de neuf ans et demi, Napolon Bonaparte quitte la Corse, et son co
le de Jsuites10, pour entrer au collge d'Autun. L'abb Chardon, l'un de ses professe
urs, le dcrit comme un enfant sombre et pensif, qui ne s'amusait avec peu de gens

et se promenait ordinairement seul . Ne sachant parler que le corse en entrant a


u collge, il apprit en trois mois le franais, au point de faire librement la conve
rsation et mme de petits thmes et de petites versions , selon l'abb Chardon11.
Fin mai, il est admis l'cole militaire de Brienne-le-Chteau, dirige par les Minimes
, o il revt l'uniforme. Il est excellent en mathmatiques mais mdiocre en littrature,
latin et allemand10. Assez peu apprci de ses camarades, il ne se rapproche vritable
ment que d'un, Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne10. La lgende napolonienne reti
endra un pisode de son ducation militaire durant lequel, en 178310, il aurait diri
g ses camarades lors d'une bataille de boules de neige. Cet vnement est depuis souv
ent relat dans les livres portant sur Napolon Ier.
Ascension dans l arme
Formation militaire
Le 8 juin 1777, Charles Bonaparte est lu dput de la noblesse de Corse. En cette qua
lit, il fait partie de la dputation que l Assemble gnrale des tats de la Corse envoie
rsailles auprs du roi Louis XVI. Le 15 dcembre 1778, il part pour Versailles o Loui
s XVI le reoit en audience une seconde fois12, la premire rencontre avec le roi da
tant de 1776.
cette occasion, le comte de Marbeuf, gouverneur de l'le, fait obtenir, auprs du mi
nistre de la guerre le prince de Montbarrey, une bourse pour faire entrer le deu
xime fils de Charles l'cole militaire, son frre an Joseph tant destin suivre une c
ecclsiastique13.
Le 1er janvier 1779, Charles Bonaparte fait entrer provisoirement ses deux fils
Joseph et Napolon au collge d Autun. Napolon y reste trois mois, le temps pour son pre
de faire les dmarches pour le faire admettre l'cole militaire, devant pour cela f
ournir les preuves de sa noblesse et de quatre degrs d'anciennet pour obtenir la b
ourse du roi14. Le dossier fut examin par le juge d'armes Antoine-Marie d'Hozier
de Serigny15.
cole militaire de Brienne (1779-1784)
Charles Bonaparte ayant fourni les preuves de noblesse de la famille, Napolon est
agr par le ministre de la Guerre pour entrer au collge militaire de Tiron, mais, la
suite de dfections, il est finalement admis l cole royale militaire de Brienne-le-C
hteau (Aube)15.
Napolon y entre le 15 mai 1779 en classe de septime16. C est l un des douze collges de
France qui accueillent les enfants de la petite noblesse. Il va y rester cinq an
s. Considr comme bon lve et toujours aussi dou pour les mathmatiques, il aurait mme ou
li le peu de latin qu'il aurait appris10. Bonaparte n aurait pas t trs apprci de ses ca
arades notamment cause de son admiration pour Pascal Paoli17, ainsi que par cert
ains professeurs, comme celui d'allemand, M. Bauer qui aurait mme cit Ce n'est qu'
une bte 10. Cependant, d'autres de ces professeurs seront frapps par sa contenance
grave et sa maturit , comme son professeur de lettres, Louis Domairon, qui dira C'
est du granit chauff au volcan 10. Selon Jacques Godechot, les tmoignages sur le sjo
ur de Brienne sont tout de mme contradictoires et sujets caution (sous la directi
on de Jean Mistler, 1969)18. Il montre dj une propension l art du commandement, en o
rganisant des jeux militaires dont il prend la tte. Une bataille de boules de nei
ge, qu'il aurait dirige un hiver, fait partie de sa lgende19. cette poque, il se fa
it de nouveaux amis, comme Alexandre des Mazis20 et Louis Jullien (futur prfet du
Morbihan), ainsi que de nouveaux ennemis, comme Antoine Le Picard de Phlippeaux,
qu'il retrouvera bien plus tard, au sige de Saint-Jean-d'Acre10. Son frre Joseph,
ayant abandonn son projet d'entrer au sminaire, tudie le droit, Lucien entre au smi
naire d Aix-en-Provence et ses s urs sont duques par Mme Campan.
Son pre lui rend visite le 21 juin 178421. Le 22 septembre de la mme anne, le sousinspecteur des coles Marie-Antoine-Srapion Reynaud des Monts fait passer aux lves ca
dets de Brienne l'examen d'entre l'cole militaire de Paris, o aprs un an d'tudes ils
pourront tre affects un rgiment d'artillerie, de gnie, ou de la marine22. Napolon est
jug apte y entrer ainsi que quatre de ses condisciples.
cole militaire de Paris (1784-1785)
Il quitte l'cole de Brienne le 17 octobre et arrive cinq jours plus tard Paris o i
l intgre la compagnie des cadets gentilshommes23. Le 24 fvrier 1785, Charles Bonap
arte meurt d'un cancer de l'estomac ; le rle de chef de la famille choit l'an Joseph
, mais Napolon le juge d'un caractre trop faible pour diriger la famille24. En sep

tembre, il passe l'examen de sortie de l'cole ; l'inspecteur des coles, Agathon Gu


inement, chevalier de Keralio, le juge apte tre affect au rgiment de la marine, mai
s la mre de Napolon refuse et finalement il est intgr au rgiment d'artillerie10, inte
rrog par le mathmaticien Pierre-Simon de Laplace.
Affectation au rgiment d'artillerie de la Fre
Il est reu sous-lieutenant, (42e sur 58) l examen de l artillerie. Il reoit son ordre
d'affectation au rgiment d'artillerie de la Fre alors en garnison Valence10,25, qu
'il rejoint le 3 novembre 1785.
L't suivant, il obtient un cong de six mois partir du 1er septembre 1786. Le 15 sep
tembre 1786, sept ans et neuf mois aprs son dpart, il repose les pieds sur l le de Co
rse l occasion de son cong de semestre.
Il ne rejoindra son rgiment que 13 mois plus tard soit le 30 septembre 1787. Ds no
vembre 1787, il demande un nouveau cong de six mois, qu'il obtient. Il ne rintgrera
son rgiment que le 15 juin 1788. Le 1er juin 1788, il s embarque pour rejoindre so
n rgiment de La Fre en garnison Auxonne et apprendre son mtier d artilleur. Dans ses
loisirs, il travaille assidment. Ses nombreuses lectures, qu il accompagne de Notes
26 tmoignent du sens dans lequel il a dirig ses tudes et des sujets qui l ont particu
lirement attir.
Le 9 septembre 1789, il quitte Auxonne pour un nouveau cong de six mois. Il ne raf
fectera son rgiment que le 11 fvrier 1791. Le premier septembre 1791 il demande un
nouveau cong de trois mois . Il ne reviendra jamais son rgiment27. Ses tats de ser
vice sont tels que certains le surnomment l'ternel permissionnaire 27.
Il fait par la suite plusieurs voyages, Auxonne, Valence puis Paris10.
Article dtaill : Sjour de Napolon Bonaparte Auxonne.
Premires armes
Article dtaill : Guerres de la Rvolution franaise.
Lorsque la Rvolution clate en 1789, le lieutenant Bonaparte a dix-neuf ans. Il est
prsent depuis le 15 juin 1788 au rgiment de La Fre, alors l'cole royale d'artilleri
e Auxonne dirige par le marchal de camp-baron, Jean-Pierre du Teil. Ce dernier lui
confie la rpression de la premire meute de la faim qui clate dans la ville le 19 ju
illet 1789.
En 1791, le lieutenant Bonaparte rpond l'ouverture de l'arme russe aux migrs franais
ordonne par la tsarine Catherine II. Son offre est rejete car la tsarine, qui se mf
ie des rpublicains, est galement rebute par le caractre prtentieux du lieutenant qui
demande son intgration dans son arme avec le grade de major28.
Prsent ponctuellement Paris, le jeune officier est spectateur de l invasion des Tui
leries par le peuple le 20 juin 1792 et aurait manifest alors son mpris pour l'imp
uissance de Louis XVI. Ce dernier signe, quelques jours plus tard, son brevet de
capitaine ; ce sera l'un de ses derniers actes publics.
Napolon retourne plusieurs reprises en Corse, o les luttes de clans avaient repris
, les paolistes soutenant la monarchie l anglaise, et les Bonaparte la Rvolution. N
apolon se fait lire lieutenant-colonel du 2e bataillon de volontaires de la Corse
en mars 1792, avec 522 voix sur 492 inscrits29,30,31. Il arrachera de force l acco
rd du commissaire du gouvernement. C'est ce poste de commandant en second du bat
aillon Quenza-Bonaparte qu'il fait ses premires armes en fvrier 1793, participant
la tte de l'artillerie l'expdition de La Maddalena. Malgr l'efficacit et la dterminat
ion de Napolon, l'opration commande par Colonna Cesari, un proche de Paoli, est un c
hec cuisant. Cet vnement et l excution du roi en janvier 1793 attisent la division av
ec les paolistes, provoquant une rvolte des indpendantistes.
Les dsaccords entre Paoli et Bonaparte s'accentuent la suite d'une lettre de Luci
en Bonaparte la Convention pour dnoncer Paoli. La famille de Napolon, dont la mais
on a t mise sac et incendie10, est contrainte de se rfugier dans une autre rsidence,
leur petite ferme de Milleli, puis, quelque temps plus tard, la 10 juin 1793, de
quitter l'le prcipitamment destination de la France continentale.
Dbarqus Toulon, les Bonaparte s'installent dans la rgion de Marseille. Napolon Bonap
arte est affect l'arme charge de mater l'insurrection fdraliste du Midi. Il s'active
approvisionner l'artillerie en matriel durant l't 1793. C'est cette priode qu'il rdig
e le Souper de Beaucaire, pamphlet politique pro-jacobin et anti-fdraliste.
Fin aot 1793, alors que Marseille vient d'tre reprise par les Rpublicains jacobins
et que la famille Bonaparte s'y installe, Toulon, tenue par les fdralistes et les

royalistes, se livre aux troupes britanniques et espagnoles.


Article dtaill : Sige de Toulon (1793).

Bonaparte pendant le sige de Toulon


Bonaparte est capitaine d artillerie lorsqu'il se prsente au gnral Carteaux charg de d
iriger le sige de la ville. Celui-ci ne l'coute pas et ne suit pas ses conseils10.
Bonaparte obtient, la demande des commissaires Augustin Robespierre et son comp
atriote Salicetti, le commandement de l'artillerie, avec le grade de chef de bat
aillon. Bonaparte s'oppose aussi Louis Frron, qui, par sa mauvaise gestion des af
faires militaires, contribue au lancement de sa carrire. Il rencontre lors de ce
sige de jeunes officiers comme Marmont ou Victor et le sergent Junot10 qui accomp
agneront la suite de sa carrire. Le 23 novembre, il parvient, avec ses hommes, ca
pturer le gnral anglais Charles O'Hara10. Aprs l'chec d'un assaut contre Toulon, Nap
olon soumet un plan d'attaque au gnral Dugommier, qui a pris le commandement du sige
. L'application de ce plan permet la reprise de la ville aux troupes royalistes
et britanniques le 18 dcembre, aprs la prise du Petit Gibraltar10. Ses ordres cont
ribuent forcer la flotte britannique quitter la rade de Toulon et priver ainsi l
es insurgs d'un soutien prcieux. Il est fait gnral de brigade le 22 dcembre, aprs avoi
r refus au commissaire Augustin Robespierre le commandement de l'arme de Paris10.
Aprs cette victoire, il est affect l'arme d'Italie, concentre dans la rgion de Nice.
Ses amitis avec les jacobins lui valent d tre brivement arrt aprs la chute de Robespier
e le 9 Thermidor an II (27 juillet 1794), Antibes, au Fort carr10.
Le 13 vendmiaire, le mariage et l arme d Italie
A three-quarter-length depiction of Bonaparte, with black tunic and leather glov
es, holding a standard and sword, turning backwards to look at his troops
Bonaparte au pont d'Arcole, par Antoine-Jean Gros, (ca. 1801), Muse du Louvre, Pa
ris
Napoleon pendant la bataille de Rivoli, par Philippoteaux
Une fois Bonaparte libr, Franois Aubry, membre du comit militaire, lui propose un co
mmandement en Vende mais il refuse et lui dit mme On vieillit vite sur le champ de
bataille et j'en arrive 10. Aubry le met alors en cong, mais sans solde. Par la s
uite, il erre Paris sans commandement effectif ; sans argent, il va souvent dner
chez Bourrienne ou chez Mme Panoria Comnne pouse Permon, une connaissance de Corse
, avec Junot, les deux tant devenus insparables depuis le sige de Toulon10. Le 13 v
endmiaire an IV, Barras lui demande de rprimer l insurrection royaliste contre la Co
nvention nationale10. cette occasion, Bonaparte a sous ses ordres un jeune offic
ier, Joachim Murat, son futur beau-frre. Ce dernier joue un rle dterminant, en tran
sfrant temps les canons indispensables depuis les Sablons jusqu'aux abords des Tu
ileries. La canonnade de Saint-Roch o les boulets ont t remplacs par de la mitraille
plus efficace disperse les forces royalistes, faisant de nombreuses victimes.
Quelques jours plus tard, Bonaparte est promu gnral de division, puis nomm commanda
nt de l arme de l'Intrieur, succdant Barras qui devient l un des cinq membres du Direct
oire. Il s'installe Paris, l htel de la XVIIe division, rue des Capucines10
Officier d artillerie de formation, il innove vers cette poque dans l utilisation de
l artillerie (canon de Gribeauval) comme force mobile d appui des attaques d infanteri
e.
Il pouse, le 9 mars 179610, Josphine de Beauharnais, amie et ancienne matresse de B
arras. Ce mariage lui permet d obtenir, le 2 mars 1796, sa promotion de gnral en che
f de la petite arme d'Italie, appele en principe ouvrir un simple front de diversi
on10. Il sait motiver ses hommes et fait, sur le terrain qu'il avait reconnu en
1793-94, une campagne d exception qui reste tudie dans toutes les coles de guerre. Il
bat sparment quatre gnraux pimontais et autrichiens (dont Colli, von Beaulieu et Arg
enteau Millesimo, Montenotte), aprs s'tre empar du Massif de l'Authion avec Massna,
l o les gnraux Gaspard Jean-Baptiste Brunet et Jean-Mathieu-Philibert Srurier avaient
chou, la baisse de Turini-Camp d'argent, et signe l armistice de Cherasco avec le p
remier royaume. Dans une deuxime phase, il bat une nouvelle arme autrichienne envo
ye en renfort et commande par Sebottendorf Lodi et Beaulieu Borghetto, ce qui lui
assure la conqute de Milan.
Dans une troisime phase organise autour du sige de Mantoue, il bat deux nouvelles a

rmes autrichiennes commandes par Quasdanovich et Wurmser dans sept batailles, dont
Castiglione, Roveredo. Enfin, les renforts commands par Alvinczy sont nouveau ba
ttus au pont d Arcole et Rivoli. Tout en organisant l Italie en Rpubliques s urs sur le
modle de la Rpublique franaise, il marche sur l Autriche et signe seul les prliminair
es de paix de Leoben. En un peu plus d un an, il bat cinq armes autrichiennes, frque
mment un contre deux, et dcide seul du sort de la guerre, les armes franaises du Rh
in tant battues par les Autrichiens qui doivent affaiblir leurs troupes sur ce fr
ont pour envoyer des renforts en Italie. La rue de Paris qu'il habitait s'appela
it rue Chantereine. Elle fut rebaptise rue de la Victoire, nom qu'elle a conserv c
e jour.
Article dtaill : Campagne d'Italie (1796-1797).
Campagne d gypte
Articles dtaills : Campagne d'gypte et Deuxime Coalition.
Peinture d Antoine-Jean Gros (1804), Bonaparte visitant les pestifrs de Jaffa

Bonaparte devant le Sphinx (1867-68), Hearst Castle, San Simeon, Californie


son retour d Italie, en dcembre 1797, Bonaparte est accueilli comme un hros par le D
irectoire qui organise une crmonie officielle pour clbrer la paix de Campo-Formio. S
a popularit auprs des Franais est de plus en plus importante et le 25 dcembre 1797,
il est lu membre de l'Institut dans la section des arts mcaniques de la classe des
sciences physiques et mathmatiques. En fvrier 1798, le Directoire soumet Bonapart
e le projet d'une invasion de l'Angleterre. Celui-ci inspecte alors les ctes frana
ises de Boulogne, Calais et Dunkerque, en vue de la ralisation du projet. Le 23 fv
rier 1798, le gouvernement abandonne le projet d'invasion de l'Angleterre sur le
s conseils de Bonaparte, qui, lui-mme influenc par Talleyrand, persuade alors le D
irectoire de porter la guerre en gypte, o il pourra couper la route des Indes la G
rande-Bretagne. Le 24 fvrier 1798, le rapport est prsent Barras. Le 5 mars, inquiet
de la popularit de Bonaparte, le Directoire le charge de mener l'expdition en gypt
e, avec l'arrire-pense de s'en dbarrasser. De mme, l'assemble lectorale des Landes l'a
yant choisi pour dput en avril 1798, son lection est invalide le 22 floral an VI (11
mai 1798), avec celle de cent cinq autres dputs, pour l'essentiel jacobins32.
En avril 1798 est cre l arme d Orient, place sous les ordres de Bonaparte. Le gnral Bon
rte organise son tat-major et choisit, comme en Italie, huit officiers comme aide
s de camp : Duroc, Beauharnais, Jullien, le polonais Sulkowski, Croizier, Lavale
tte, Guibert et Merlin. Les gnraux Klber, Desaix, Murat, Lannes, Davout, Menou, Caf
farelli, Jullien, Androssy et Dumas l'accompagnent, ainsi que des scientifiques q
ui formeront l Institut d'gypte.
Le 19 mai 1798, Bonaparte quitte Toulon avec le gros de la flotte franaise et par
vient chapper la poursuite de la flotte britannique de Nelson. Les Franais s emparen
t d'abord de Malte, le 10-11 juin 1798, pour assurer les communications ultrieure
s entre la France et l gypte. Le 19 juin 1798, aprs avoir laiss une garnison de 3 000
hommes sur place, la flotte met le cap sur Alexandrie qu elle atteint le 1er juil
let 1798. Aprs une courte rsistance, la ville est prise le lendemain33[rf. insuffis
ante].
Bonaparte laisse trois mille hommes Alexandrie et se dirige vers l est, en longean
t le delta du Nil jusqu au fleuve qu il remonte ensuite vers Le Caire. Le premier vri
table combat de la campagne d'gypte a lieu Chebreiss le 13 juillet 1798 o les cava
liers mamelouks sont dfaits, grce l artillerie de l arme d Orient. Le 21 juillet, la b
ille des Pyramides de Gizeh, Bonaparte bat nouveau l arme des mamelouks. Le 24 juil
let, Bonaparte et son arme entrent en vainqueurs au Caire. Les 1er et 2 aot, la fl
otte franaise est presque entirement dtruite Aboukir par la flotte de l'amiral Nels
on. Dsormais, les Britanniques sont matres de la Mditerrane et Bonaparte est prisonn
ier de sa conqute. la suite de cette dfaite, les Turcs, le 9 septembre, dclarent la
guerre la France. Il faut rappeler qu cette poque l'gypte fait partie de l'empire o
ttoman, comme la majorit du Proche-Orient.
Napolon et ses gnraux en gypte., Jean-Lon Grme
Pendant qu il dcide de faire de l'gypte un vritable tat capable de vivre en autarcie,
Bonaparte envoie le gnral Desaix poursuivre Mourad Bey jusqu en Haute-gypte, compltant

ainsi la soumission du pays. Pousss par les Britanniques et les Turcs, les mamel
ouks survivants influencent la population du Caire qui se rvolte le 21 octobre co
ntre les Franais. Cette rvolte est impitoyablement rprime par les troupes franaises.
Le calme revient et Bonaparte rtablit la situation en dcrtant finalement une amnist
ie gnrale, non sans avoir fait couper bon nombre de ttes, exhibes la foule terrorise,
et canonner la Grande mosque Al-Azhar.
En fvrier 1799, Bonaparte se dplace en Syrie pour affronter les troupes ottomanes
que le sultan a envoyes pour attaquer les Franais en gypte. Le 10 fvrier 1799, Bonap
arte quitte le Caire avec son arme et bat les Turcs aux combats d El-Arich et de Ga
za. Le 7 mars 1799, la ville de Jaffa est prise et pille par les Franais. Napolon o
rdonne l'excution de quelque deux mille cinq cents prisonniers turcs qui sont fus
ills ou gorgs faute de munitions34. Par ce massacre, il espre impressionner ses adve
rsaires. C est ce moment-l que la peste apparat dans les rangs franais. Napolon est fa
vorable l'euthanasie des soldats agonisants l'aide de fortes doses d'opium (util
is pour calmer la douleur), mais son mdecin, le baron Desgenettes, (Ren-Nicolas Duf
riche Desgenettes) s'y oppose nergiquement.
Le 19 mars 1799, Bonaparte met le sige devant Saint-Jean d Acre. Le 13 avril 1799,
les cavaliers de Junot mettent en droute les cavaliers ottomans la bataille de Na
zareth et le 16 avril 1799, Bonaparte et Klber crasent l arme turque de secours envoye
par le sultan pour librer le sige de Saint-Jean d Acre la bataille du Mont-Thabor.
Bien que victorieuse cette bataille, le 16 avril 1799, l expdition en Syrie sera dci
me par la peste puis arrte Acre.
De retour Acre, Bonaparte essayera, en vain, du 24 avril au 10 mai 1799, de pren
dre la ville. Le 17 mai 1799, il dcide d abandonner le sige et retourne en gypte. Le
14 juin 1799, il arrive au Caire et, dans un retournement de situation, bat les
Turcs le 25 juillet 1799 la bataille terrestre d'Aboukir.
La situation du Directoire lui paraissant favorable un coup de force, Bonaparte,
qui n a plus qu une arme de terre affaiblie, ayant perdu sa marine, abandonne le com
mandement de l arme d gypte Jean-Baptiste Klber.
Retour Paris, situation de la France
Il rentre discrtement en France le 23 aot 1799 bord de la frgate La Muiron, abandon
nant au gnral Klber une arme diminue et malade. Il dbarque Saint-Raphal le 9 octobre
99 aprs avoir miraculeusement chapp aux escadres britanniques pendant les 47 jours
de la traverse. Sur le chemin qui le mne Paris, il est acclam par la population. Je
an-Baptiste Klber se rvle un excellent administrateur et le 20 mars 1800, ralise l exp
loit de vaincre les Turcs la bataille d'Hliopolis. Cette victoire permet la Franc
e de conserver l gypte, mais Klber meurt assassin, le 14 juin 1800 au Caire, le jour
o Napolon gagne de justesse la bataille de Marengo en Italie, grce la charge hroque d
e Desaix, qui est tu lors de l assaut, trpassant ainsi le mme jour que Klber.
Le successeur de Klber, le gnral Menou, capitule le 31 aot 1801 devant les forces tu
rco-britanniques aprs avoir perdu 13 500 hommes, principalement victimes des pidmie
s au cours des ngociations de paix. Les soldats franais restants sont rapatris sur
les vaisseaux britanniques vers la France.
Consulat
Buste de Bonaparte Premier Consul
Article dtaill : Consulat (histoire de France).
Coup d tat
Article dtaill : Coup d'tat du 18 brumaire.
Arriv dans la capitale, le gnral s entretient avec Talleyrand, homme politique d exprien
ce et fin connaisseur des forces en jeu. Le schma du coup d tat du 18 brumaire (9 no
vembre 1799) prvoit les oprations suivantes : Bonaparte aura le commandement en ch
ef de l arme pour le maintien de l ordre dans Paris et dans les assembles. On envisage
de dplacer les assembles au chteau de Saint-Cloud sous le prtexte d un pril jacobin. E
n effet, depuis 1789, les assembles se trouvent toujours sous la menace de la pop
ulation parisienne.
L'essentiel des vnements se droule le 19 brumaire Saint-Cloud. Les rvisionnistes ava
ient envisag une dmission collective des cinq directeurs, mais les assembles ont du
retard car cette ide ne fait pas l unanimit ; Bonaparte s impatiente et dcide d interven
ir. Il tient un discours maladroit devant le Conseil des Cinq-Cents, discours hu

par les dputs qui l accusent de vouloir instaurer la dictature. Bonaparte est alors
contraint de quitter l assemble. Mais il prend rapidement la situation en main avec
l aide de son frre Lucien qui prside les Cinq-Cents. Lucien vite que Napolon soit mis
en cause par les dputs qui veulent voter pour mettre hors-la-loi Bonaparte. Lucie
n retarde le vote et va chercher Murat, qui vient avec la troupe et met de l ordre
dans les assembles, disant que certains dputs voulaient poignarder Bonaparte pour
justifier une intervention de l arme. Les reprsentations des dputs sortant par les fent
res et voulant poignarder Napolon sont trs rpandues. Bonaparte est de fait l homme fo
rt de la situation, qui fait basculer un coup d tat parlementaire en un coup d tat mil
itaire. Mais Bonaparte reste attach aux formes juridiques et, dans la soire du 19
Brumaire, les dputs restent Saint-Cloud pour voter la dcision de nommer deux commis
sions pour prparer une nouvelle constitution. On constate alors une volont d appuyer
le rgime sur le vote des reprsentants du peuple.

Bonaparte, Premier Consul, par Jean Auguste Dominique Ingres


Le 20 brumaire, les trois Consuls sont dsigns : Bonaparte, Sieys et Ducos. C est le db
ut du Consulat.
La Rvolution est fixe aux principes qui l'ont commence : elle est finie35
Bonaparte, 20 brumaire an VIII
Roger Ducos est tout acquis Bonaparte, alors que Sieys lui n entend pas se rsigner a
bandonner le pouvoir Bonaparte seul. Il entend bien jouer un rle dans le gouverne
ment du Consulat. Pour contrecarrer son encombrant collgue, Bonaparte, multiplian
t les provocations, maintient aux portefeuilles ministriels les ennemis de Sieys e
n offrant les Relations extrieures Talleyrand et celui de la Police Fouch.
Le travail de rdaction de la Constitution est confi officiellement deux commission
s lgislatives formes de dputs des Cinq-Cents et des Anciens. Mais c est Sieys qui va pr
oposer un projet. l examen, le projet s avrera trop complexe, voire irraliste. En effe
t, il prvoit l instauration d un rgime dmocratique fond sur un pouvoir lgislatif fort re
rsent par trois chambres. L excutif sera, quant lui, rduit une magistrature vie pur
nt honorifique et deux consuls aux fonctions limites. Bonaparte profite des faibl
esses de ce plan pour imposer son propre projet et se dbarrasser de son encombran
t rival. Du 4 au 13 dcembre 1799, il runit ainsi les deux commissions dans son bur
eau pour laborer le texte de la nouvelle constitution.
La Constitution de l an VIII est adopte en comit restreint le 13 dcembre 1799. Elle s i
nspire en partie du projet de Sieys, mais intgre les ides politiques de Napolon Bona
parte, notamment concernant le pouvoir excutif. Sieys, lui-mme, sera charg de dsigner
les trois consuls de la rpublique : Bonaparte comme Premier Consul, puis Jean-Ja
cques-Rgis de Cambacrs et Charles-Franois Lebrun, comme 2e et 3e consuls de la Rpubli
que. Sieys, quant lui, sera relgu au poste de prsident du Snat.
La Constitution
La Constitution de l an VIII entre en vigueur le 25 dcembre 1799. Bonaparte tablit l
a Constitution sous des apparences dmocratiques, mais organise un pouvoir autocra
tique, toutes les volutions du rgime ne feront qu accentuer le caractre autocratique
du pouvoir.
Le pouvoir lgislatif est divis en trois assembles (tricamrisme) :
le Tribunat discute les lois sans les voter ;
le Corps lgislatif (ou Corps des muets ) adopte ou rejette les lois ;
le Snat conservateur est charg de vrifier que la loi est conforme la constitution.
La prparation de la loi appartient l'excutif, par le biais du Conseil d tat, charg de
rdiger les textes lgislatifs. Le pouvoir fonctionne de manire autoritaire, les procds
de dmocratie semi-directe (quelque peu fictive) sont soigneusement organiss et co
ntrls. Le consul corrige lui-mme les rsultats s ils ne sont pas satisfaisants. Le Cons
ulat est une forme de despotisme clair, qui n'est pas tranger l'exprience de Pascal
Paoli en Corse[rf. ncessaire], dont le jeune Bonaparte avait t un admirateur fervent
.
Du Consul l Empereur
Bonaparte franchissant le Grand-Saint-Bernard par Jacques-Louis David (muse du cht
eau de Malmaison)
En 1800, Bonaparte attaque et vainc l Archiduch d'Autriche une nouvelle fois. Battu

s Marengo par Napolon et Hohenlinden par Moreau, les Autrichiens doivent signer l
e trait de Lunville le 9 fvrier 1801, ce qui amne les Britanniques signer la paix d Am
iens le 25 mars 1802 (4 germinal an X, contresigne deux jours plus tard). Si son
pouvoir tait fragile au lendemain de Brumaire, la victoire de Marengo et ses suit
es consolident fortement la situation de Bonaparte.
Le 24 dcembre 1800, une machine infernale (bombe) l attend rue Saint-Nicaise. Le co
cher du Premier Consul passe au grand galop. La bombe explose trop tard et seule
s les vitres du vhicule sont souffles. Sur place, en revanche, c'est le carnage. O
n dnombre 22 morts et une centaine de blesss. Fouch, alors ministre de la Police, ru
ssit prouver que l attentat est l uvre des royalistes, alors que Bonaparte est persua
d d'avoir affaire aux Jacobins.
En 1802 Bonaparte met en branle son grand dessein pour l'Amrique. Il s'agit pour
lui, profitant de la paix d'Amiens qui permet la libre circulation de la flotte
franaise dans l'Atlantique, de dvelopper la Louisiane, cet immense territoire qui
s'tend sur la rive droite du Mississippi et qui revient de droit la France depuis
la signature secrte du trait de San Ildefonso en 1800.
Pour cela il lui faut une base d'oprations sre. La colonie de Saint-Domingue est t
out indique. De cette tte de pont de la France dans le Nouveau-Monde, il pourra re
prendre pied en douceur La Nouvelle-Orlans sans brusquer le jeune tat amricain qui
verrait son expansion vers l'Ouest dfinitivement circonscrite au Mississippi.
Mais Saint-Domingue, Toussaint Louverture est un obstacle ce plan. Le gnral noir e
st gouverneur gnral de la colonie au nom de la France depuis 1797 et il est suspec
t de connivences avec les tats-Unis avec lesquels, au mpris du principe de l'exclus
if, il commerce ouvertement depuis que la prosprit est revenue. D'ailleurs, l'anne
prcdente il a fait voter par les grands planteurs, ses allis objectifs, une constit
ution autonomiste qui le proclame gouverneur gnral vie et a eu l'outrecuidance de
l'envoyer en France pour simple ratification, une fois le fait accompli. Cet act
e de rbellion ouverte d'un chef de guerre rput invincible et fermement accroch son le
tombe pic pour justifier l'importance des forces commises l'expdition qui se prpa
re. Et la raison d'tat, froide et imprieuse, justifie galement le rtablissement de l
'esclavage dans les colonies du Nouveau Monde car il va sans dire que la grande
Louisiane franaise devra se dvelopper rapidement pour prendre de vitesse Anglais e
t Amricains, ce qu'elle ne saurait faire sans la main-d' uvre servile qui a si bien
fait ses preuves Saint-Domingue.
Voil pourquoi deux flottes font voile vers les Antilles, Leclerc, propre beau-frre
de Bonaparte, vers Saint-Domingue avec 20 000 hommes et Richepanse vers la Guad
eloupe avec 3 400 hommes. Ces chefs sont munis d'instructions secrtes fort explic
ites rdiges de la main mme de Bonaparte. Ils doivent prendre le contrle militaire de
s deux colonies et dsarmer les officiers indignes avant de rtablir l'esclavage. Des
proclamations sont prtes, en franais et en crole, qui visent rassurer les populati
ons indignes de l'attachement personnel de Bonaparte la libert. Cette plthore de prc
autions dmontre que ce dernier avait compris que le succs ou l'chec dpendrait du sec
ret et les faits lui donnrent raison.
Aprs une rsistance acharne de trois mois, le vieux Toussaint Louverture, trahi par
ses officiers gnraux habilement entrepris par Leclerc, dpose les armes. Captur et dpo
rt en France, il y mourra quelques mois plus tard, au fort de Joux prs de Pontarli
er. Leclerc peut passer la deuxime phase du plan et dsarmer les officiers de coule
ur mais Richepance la Guadeloupe a rtabli l'esclavage sans attendre et la nouvell
e de cette trahison de la parole du Premier Consul fait basculer Saint-Domingue
dans l'insurrection. Le corps expditionnaire, affaibli par une pidmie de fivre jaune
, recule partout. Leclerc obtient bien prs de 20 000 hommes de renfort mais la ma
ladie fauche un tiers des Europens qui touchent ces rivages. Le gnral en chef succo
mbe lui-mme le 2 novembre 1802. Dos la mer, les dbris de son arme seront bientt cont
raints la reddition par les soldats du gnral Dessalines qui proclamera l'indpendanc
e de l'ancienne colonie sous son ancien nom indien d'Hati.
Le temps de l'Amrique franaise est dj pass. En ce dbut 1803, la paix avec l'Angleterre
vacille et l'ocan Atlantique est redevenu une mer hostile. Dclarant forfait, le 3
0 avril, Bonaparte solde la Louisiane aux tats-Unis pour quatre-vingt millions de
francs. Le prisonnier de Sainte-Hlne tentera de s'exonrer de ce monstrueux gchis en
prtendant, anachroniquement et fallacieusement36, avoir t contraint l'usage de la

force par les actes sditieux de celui qui s'adressait lui comme le premier des no
irs au premier des blancs .
Aprs que Bonaparte eut tendu son influence sur la Suisse (qui retourne une organis
ation dcentralise, aprs la tentative unitaire de la brve Rpublique helvtique [1798-180
3]) et sur l Allemagne, une dispute propos de Malte sert de prtexte aux Britannique
s pour dclarer une nouvelle fois la guerre la France en 1803, et pour soutenir l op
position royaliste Bonaparte. Des agents royalistes, dont Jean-Charles Pichegru,
sont dbarqus clandestinement en France et se mettent en rapport avec Georges Cado
udal et Jean-Victor Moreau. Le complot est rapidement vent et ses membres arrts. Pic
hegru meurt trangl dans sa cellule ; les autres sont jugs et condamns. Cadoudal est
excut, Moreau banni. Mais le complot fait aussi une victime collatrale : le duc d Eng
hien, prince Bourbon. Le Premier Consul le fait enlever en territoire tranger, ju
ger sommairement par une commission militaire et excuter, la suite de dclarations
recueillies auprs de Cadoudal aprs son arrestation. L excution qui se droule Vincennes
ne suscite pas d autres protestations que celles du Royaume-Uni, de la Russie et
de l Autriche.
Napolon se couronne Empereur le 2 dcembre 1804. proprement parler, l'Empire nat la
demande du Snat. Steven Englund se rallie l'opinion selon laquelle il s'agissait,
initialement, de protger la Rpublique. Le Consulat abattu, l ordre se serait effond
r avec lui. L'Empire, lui, tait une institution scellant la prennit des valeurs rpubl
icaines. Napolon Bonaparte pouvait mourir : l'hrdit du titre tait cense protger le pay
des bouleversements et de la perte des acquis rvolutionnaires. C est ainsi que les
monnaies impriales portrent la mention Napolon Empereur - Rpublique franaise .
Empire
Article dtaill : Premier Empire.
Symboles impriaux
Le sacre imprial, vnement unique dans l Histoire de France, reprsent sur le tableau de
Jacques-Louis David, Le Sacre de Napolon, est lourdement charg en symboles. Le pas
sage de la Rpublique l Empire ncessite la cration d armoiries impriales, ainsi que la c
tion d objets symboliques destins tablir une tradition auparavant inexistante. Napolo
n, qui se veut rassembleur, dcide d associer aux symboles de son rgne les images qui
ont pu reprsenter auparavant la France, ainsi que les pouvoirs forts europens.

Le Sacre de Napolon, de Jacques-Louis David Cette scne montre le moment o Napolon pr


end des mains de Pie VII la couronne impriale pour en coiffer sa femme l impratrice
Josphine.
L aigle est choisie en rfrence aux aigles romaines, portes par les lgions, mais elle e
st galement le symbole de Charlemagne, l aigle ploye. La couleur rouge du manteau impr
ial est une rfrence directe la pourpre de l imperium romain. Napolon se pose ainsi en
hritier de l Empire romain et de Charlemagne.
Les abeilles sont censes rappeler les Mrovingiens (des broches les reprsentant ayan
t t retrouves dans des tombeaux de cette poque), et leur disposition sur les armoiri
es et le manteau imprial doit rappeler les fleurs de lys des Captiens. La main de
justice, utilise par les Captiens lors des sacres royaux, doit faire apparatre que
l'Empereur est l hritier de leur pouvoir. Napolon veut montrer qu il est le fondateur
de la quatrime dynastie , celle des Bonaparte, aprs les Mrovingiens, les Carolingien
s, et les Captiens. D autres symboles utiliss pendant le sacre sont chargs de valeurs
morales. Ainsi Napolon tient-il un moment le globe de Charlemagne ; il porte la
couronne de ce mme empereur (ces deux lments ayant t forgs de toutes pices avant le sa
re). Son pe et son sceptre sont dits de Charlemagne : ils ont t en ralit utiliss d
plusieurs sicles par les Valois puis les Bourbons lors de leurs sacres.
Napolon et l glise
Article dtaill : Sacre de Napolon Ier.

Napolon se fait couronner roi d Italie le 26 mai 1805 Milan, par Andrea Appiani.
La signature du Concordat par le Premier Consul en 1801 reconnat le catholicisme
comme la religion de la majorit des Franais , et non plus comme religion d tat. Les pr
res reoivent dsormais un traitement de la part de l tat. Afin de montrer sa puissance
, Napolon ne va pas se faire sacrer Rome, comme autrefois Charlemagne et les empe
reurs germaniques (jusqu'au xve sicle) ; c'est le pape Pie VII que l on fera venir

Paris. Napolon l accueille en fort de Fontainebleau, cheval et en habit de chasse, v


oulant faire croire au caractre fortuit de la rencontre.
Le rapprochement entre Napolon et l glise est le fruit d un calcul politique de la par
t de l'Empereur. Au-del de la valeur morale qu a pu avoir un sacre religieux aux ye
ux des catholiques, de la valeur symbolique d un couronnement pontifical rappelant
le sacre des empereurs germaniques, Napolon se place l gal, voire au-dessus des roi
s europens comme successeur de Charlemagne et des empereurs de la Rome antique. L
a prsence du pape au sacre donne une dimension morale et lgitime supplmentaire l Empi
re. Celui-ci n est plus simplement le fruit d une rvolution, c est un couronnement divi
n comme celui des autres souverains europens mais qu aucun d eux ne peut galer. Napolon
se place au mme niveau que le souverain du Saint-Empire romain germanique avant
de le dpasser pour devenir l'unique empereur en Europe. Franois II l'avait d'aille
urs bien compris puisqu'aprs la proclamation de l'Empire franais, il dcrte que l'Aut
riche, alors archiduch, devient aussi un Empire.
La prsence du pape est donc davantage un message aux pays europens qu une profession
de foi catholique de la part de Napolon. Napolon, d ailleurs peu sensible au sort d
u pape, le retient plus tard prisonnier Fontainebleau. Dans l ide d affirmer la puiss
ance de la France dans le domaine spirituel, il envisagea mme de transfrer la rside
nce du pape de Rome Paris, avant d abandonner cette ide.
la fin de sa vie, Napolon recevra l'extrme-onction des mains de l'abb Jean-Franois d
e Kermagnan.
Napolon et l conomie
20 francs or Napolon la tte laure, Empire franais, 1813, Bordeaux
Napolon met en place de nombreuses rformes dans le domaine socital et conomique. Il
est l'origine de la construction de la Bourse de Paris et de ses principales rgle
mentations. Il institue en particulier le code civil, appel aussi Code Napolon , pr
omulgu le 21 mars 1804 (30 ventse an XII), qui reprend une partie des articles de
la coutume de Paris et du droit crit du Sud de la France, en protgeant le droit de
s obligations et des contrats. Il pousse aussi au dveloppement des usines de coto
n, installes dans les biens nationaux, alors que les guerres ont suscit un besoin
de textiles pour habiller les armes. C'est l'industrie qu'il souhaite encourager
le plus. Proche de Gabriel-Julien Ouvrard, un prestigieux ngociant et munitionnai
re, qui exploite Nantes des licences d'importation, ses projets industriels subi
ssent cependant les consquences du blocus continental, dcret napolonien qui prtend i
nterdire le continent europen tout navire ayant touch un port anglais. Alors que P
ortugal, pays neutre, permet de se procurer du coton brsilien, via des ngociants f
ranais37 l'migration au Brsil de la famille royale portugaise, en 1807, pour fuir l
'arme franaise de 30 000 hommes commande par Jean-Andoche Junot qui fait marche sur
le Portugal, a dclench des mesures de rtorsion contre la France, prive du coton brsi
lien.
L Empire victorieux
Articles dtaills : Troisime Coalition et Quatrime Coalition.
Premire distribution de la Lgion d'honneur institue par l'empereur le 14 juillet 18
04 dans la chapelle des Invalides d'aprs le peintre Jean-Baptiste Debret
Napolon la bataille d'Austerlitz par Franois Grard
En 1804, l heure n est donc pas encore aux vastes conqutes, et, persuad depuis longtem
ps que le seul moyen d obtenir une paix dfinitive est de neutraliser le Royaume-Uni
, Napolon met au point, avec l amiral Latouche-Trville (qui mourra avant d avoir pu l exc
uter), un plan visant l invasion du Royaume-Uni. Cette ambition sombre dfinitivemen
t la bataille de Trafalgar, o la flotte franco-espagnole commande par l amiral de Vi
lleneuve est dtruite par celle de l amiral Nelson. Le Royaume-Uni y gagne la domina
tion des mers pour le sicle venir.
En 1805, la Troisime Coalition se forme en Europe contre Napolon. L Empereur qui, Bo
ulogne, supervisait les prparatifs en vue de l invasion du Royaume-Uni, doit faire
face une guerre soudaine, et l autre bout de l Europe. Il mne une offensive immdiate,
acheminant la Grande Arme en Autriche marche force, et s assure une brillante victoi
re contre l Autriche et la Russie la bataille d Austerlitz, dite bataille des Trois-

Empereurs .
En 1806, la Prusse provoque un nouveau conflit. La campagne que mne Napolon ( l Espri
t en marche , selon Hegel) est impressionnante de rapidit : il balaie l arme prussien
ne la bataille d'Ina (double de la victoire de Davout Auerstaedt o, avec 30 000 hom
mes, le Marchal Davout bat les 63 500 Prussiens qui l'assaillent). L anne suivante,
Napolon traverse la Pologne, remporte une victoire sur les Russes Friedland et fi
nit par signer, Tilsit, au milieu du Nimen, au cours d'une entrevue dont la mise
en scne est conue pour frapper les esprits, un trait avec le tsar Alexandre Ier, qu
i divise l Europe entre les deux puissances.
Pourtant form dans les coles et par les matres de l Ancien Rgime, officier de l arme roy
le, Napolon brise les anciennes conceptions militaires. Il ne s agit plus pour lui
de livrer une guerre de sige l aide de 30 50 000 hommes, mais de rechercher la bata
ille dcisive, engageant plus de 100 000 hommes s il le faut. Son objectif n'est pas
de rester matre du champ de bataille, mais d anantir l ennemi.
En 1808, Napolon cre la noblesse d Empire : bientt ses marchaux et gnraux arboreront de
titres de comte d Empire, prince de Neuchtel, duc d Auerstaedt, duc de Montebello, d
uc de Dantzig, duc d Elchingen, roi de Naples.
Du 27 septembre au 14 octobre 1808, Napolon donne rendez-vous Alexandre Ier Erfur
t, pour un nouveau trait, afin qu ils s unissent contre l Empire d'Autriche qui menace
de redclarer la guerre la France. Le tsar refuse en prfrant que ce trait soit tabli d
ans le but de renouveler l alliance qui s tait forge entre eux l anne prcdente Tilsit
a permet en fait Napolon de s assurer encore plus longtemps de la fidlit d Alexandre. M
ais c'est un chec car l'empereur s'aperoit bientt de la trahison de Talleyrand, qui
avait approch le tsar en lui conseillant de rsister Napolon, mme s'il tait sduit.
Articles dtaills : Trait de Tilsit et Congrs d'Erfurt.
Campagnes de la pninsule Ibrique et d Autriche
Articles dtaills : Cinquime Coalition et Guerre d'indpendance espagnole.
Guerre d'Espagne
Le Tres de Mayo par Francisco Goya.
En rponse l attitude britannique vis--vis des navires de commerce franais, Napolon ten
te d imposer le blocus continental, qui vise asphyxier l industrie et le commerce br
itanniques, par le dcret de Berlin du 21 novembre 1806. Le Portugal, vieil alli de
s Britanniques depuis le trait de Methuen (1703), est rest neutre depuis la ruptur
e de la Paix d'Amiens. Au travers de pressions diplomatiques, d'alliance ressere
avec l'Espagne voisine, et de concentration de troupes sur les Pyrnes durant l't 180
7, Napolon menace le Portugal d'invasion s'il n'applique pas le Blocus continenta
l. Devant le silence portugais, les armes franaises envahissent le Portugal (novem
bre 1807), commandes par le gnral Junot et s'installent galement en Espagne, en alli,
pour assurer un appui cette opration selon le trait de Fontainebleau. La cour et
le gouvernement portugais se rfugient Rio de Janeiro avec le soutien de la flotte
britannique et le Brsil devient le sige du royaume jusqu'en 1821.
partir de l'automne 1807, des tensions augmentent la tte du royaume d'Espagne : l
e roi Charles IV menace son fils et hritier Ferdinand, qui est oppos la mainmise d
u chef du gouvernement, Manuel Godoy, sur le couple royal et sur la politique de
l'Espagne. Napolon considre alors l'Espagne, alli dcevante dans la guerre contre la
Grande-Bretagne, comme mre pour un changement dynastique. Cette perspective pani
que la monarchie espagnole et Godoy. En mars 1808, le soulvement d'Aranjuez place
Ferdinand sur le trne, la suite de l'abdication force de son pre. Napolon se positi
onne alors en arbitre de la famille des Bourbons d'Espagne, et profite de leur q
uerelle pour leur imposer Bayonne leur abdication complte. Napolon place sur le trn
e espagnol son frre Joseph, remplac Naples par Joachim Murat, poux de Caroline Bona
parte. La population espagnole se soulve : la guerre d'Espagne commence et va dur
er six ans. L'arme britannique commande par le futur duc de Wellington dbarque au P
ortugal et les franais connaissent des revers srieux (capitulation de Baylen en Es
pagne, bataille de Vimeiro au Portugal) durant l't 1808. Avec l aide des patriotes e
spagnols, les anglo-portugais poussent peu peu l arme franaise hors de la pninsule Ibr
ique.
Napolon a reconnu par la suite qu'il avait commis une grave erreur en lanant la ca
mpagne d'Espagne : Cette malheureuse guerre m'a perdu ; toutes les circonstances

de mes dsastres se rattachent ce n ud fatal. Elle a compliqu mes embarras, divis mes
forces, dtruit ma moralit en Europe 38. De mme, concernant Joseph, incapable d'tre c
hef d tat et de maintenir l'ordre : C'tait l'homme le plus incapable et prcisment l'op
pos de ce qu'il fallait 39.
Guerre contre l'Autriche
Alors que les meilleures troupes de l arme franaise sont engages en Espagne, l Empire d
'Autriche attaque une nouvelle fois la France en Allemagne et en Italie. Le march
al Lannes, compagnon et ami de Napolon, prit la bataille d'Essling qui apparat comm
e le premier grand revers de Napolon, puisque ses troupes doivent abandonner le c
hamp de bataille pour se rfugier sur l'ile de Lobau, sur le Danube, pour se repos
er et se renforcer40. L'arme autrichienne est finalement vaincue lors de la batai
lle de Wagram en juillet 1809.
Cette anne 1809 a augment le sentiment de vulnrabilit du rgime imprial : Napolon a d'a
ord t bless - lgrement au pied - la bataille de Ratisbonne, en avril 1809, rappelant
sa vulnrabilit comme commandant en chef lors d'une bataille, puis a chapp une tentat
ive d'assassinat par Frdric Staps lors d'une revue des troupes Schnbrunn, le 12 oct
obre 1809, l'poque de la conclusion de la paix avec l'empire d'Autriche. La vulnra
bilit du souverain franais renforce le principe d'assurer un hritier direct l'Empir
e. Le divorce de Josphine est alors inluctable, d'autant que Napolon sait que la str
ilit du couple n'est pas de son fait, depuis la naissance du petit Lon, fruit d'un
e liaison en 1806, et de la grossesse toute rcente de Marie Walewska, autre liais
on initie lors de la campagne de Pologne en 1807, venue Vienne lors des ngociation
s de paix (l'enfant, Alexandre Walewski, natra en mai 1810).
Napolon, souverain du Grand Empire

Mariage religieux de Napolon et Marie-Louise dans le Salon carr du Louvre, par Geo
rges Rouget.
Quelques mois aprs la paix de Schnbrunn, le 2 avril 1810, Napolon pouse l archiduchess
e Marie-Louise d Autriche, fille ane de son dernier ennemi. Le 20 mars 1811, elle lu
i donne un fils et cet enfant est baptis Napolon Franois Charles Joseph et est titr
roi de Rome.
Articles dtaills : Marie-Louise d'Autriche et Napolon II.
Au dbut de l'anne 1812, le Grand Empire compte 134 dpartements, de Hambourg Rome et
Barcelone, ainsi que les Provinces illyriennes et une population de 70 millions
d habitants (dont 30 seulement sont de la France de 1793), et compte plusieurs tat
s vassaux (le royaume d'Italie, le royaume de Naples, le royaume d'Espagne, la C
onfdration du Rhin avec le Duch de Varsovie, la Confdration suisse, la principaut de L
ucques et Piombino, la principaut d'Erfurt, la ville libre de Dantzig et enfin Co
rfou, le de Rpublique des Sept-les encore sous contrle franais). L Empire est alors l'
poge de son extension territoriale, bien que ses colonies outre-mer soient tombes
sous le contrle des Britanniques.

L'Empire son apoge en 1812 (en bleu fonc : la France ; en bleu clair : les territo
ires vassaux de la France).
Article dtaill : Liste des dpartements franais de 1811.
Campagnes de Russie et d Allemagne
Article dtaill : Sixime Coalition.
Alexandre Ier, pouss par la noblesse russe acquise aux Britanniques, refuse de co
oprer avec Napolon pour porter le coup final au Royaume-Uni. Napolon, croyant la gu
erre invitable, envahit la Russie en 1812. La Grande Arme, grossie de contingents
italiens, allemands et autrichiens, devient gigantesque : ce sont 600 000 hommes
qui franchissent le Nimen. Les Russes, dirigs par Koutousov, appliquent la stratgi
e de la terre brle, reculant sans cesse devant les troupes franaises. La bataille d
e la Moskowa, le 12 septembre, est indcise. Bien que les Russes abandonnent le te
rrain, les pertes sont presque quivalentes dans les deux camps.
Ds le lendemain de l entre des troupes franaises dans Moscou, les Russes incendient l
a ville. Napolon, esprant une dmarche de la part d Alexandre, s'attarde Moscou. Lorsq
u'il donne le signal de la retraite, l'hiver est dangereusement proche. La Grand
e Arme entame une course dsespre vers l Allemagne travers les rgions dvastes qu elle
ouru l aller. Le froid, la neige et les cosaques provoquent d'effroyables pertes.

Des 600 000 hommes qui entrrent en campagne, seuls quelques dizaines de milliers
franchissent la Brzina. La Grande Arme est dtruite.
Article dtaill : Campagne de Russie (1812).
Encourags par ce dramatique chec, les rois reprennent les armes contre la France.
Malgr deux victoires remportes en Allemagne (Bautzen et Lutzen), une partie de ses
allis allemands trahit Napolon sur le champ de bataille mme de la bataille de Leip
zig, aussi appele Bataille des nations , qui voit s opposer 180 000 Franais 300 000 a
llis (russes, autrichiens, prussiens, sudois). La dfaite subie ce jour l est dcisive.
Le marchal Poniatowski, prince polonais et neveu de Stanislas II, dernier roi de
Pologne, y perd la vie en tentant de traverser l Elster avec ses hommes. On dnombr
e 100 000 morts et blesss.
Article dtaill : Campagne d'Allemagne (1813).
Campagne de France et premire abdication
Articles dtaills : Campagne de France (1814) et Premire abdication de Napolon Ier (1
814).

Premire abdication, 12 avril 1814, conserve aux Archives nationales.


En 1814 se forme une alliance entre le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlan
de, l'Empire russe, le Royaume de Prusse et l Empire d'Autriche. Malgr une srie de v
ictoires (batailles de Champaubert, Montmirail, etc.) remportes par Napolon la tte
d une arme de jeunes recrues inexprimentes (les Marie-Louise ), Paris tombe le 31 mars
et les marchaux forcent l'Empereur abdiquer. L intention de Napolon tait de le faire
en faveur de son fils (Napolon II), mais les puissances allies exigent une abdica
tion inconditionnelle, qu'il signe le 6 avril 1814.
Napolon, qui pense que les allis vont le sparer de l impratrice Marie-Louise d'Autrich
e et de son fils le roi de Rome, prend, dans la nuit du 12 au 13 avril, une dose
du poison de Condorcet qui doit lui permettre de se suicider. On a longtemps cr
u qu'il s'agissait d opium dans un peu d eau, le docteur Hillemand pensant qu'il s'a
git d'une absorption accidentelle trop grande d'opium destine calmer les douleurs
abdominales41 mais il semblerait que ce ne soit pas le cas42. Les troubles et l
a nature du malaise de Napolon ne correspondent pas une intoxication par l'opium.
S'il choisit cette faon de mourir, c'est qu'il pense que son corps sera par la s
uite expos aux Franais : il veut que sa garde reconnaisse le visage calme qu elle lu
i a toujours connu au milieu des batailles. Toujours est-il qu'il fait appeler A
rmand de Caulaincourt pour lui dicter ses dernires volonts43.
En plein malaise, l Empereur se plaint du lent effet de la substance qu il a avale. I
l dclare Caulaincourt : Qu on a de peine mourir, qu on est malheureux d avoir une cons
itution qui repousse la fin d une vie qu il me tarde tant de voir finir ! 44. Les nau
ses de Napolon sont de plus en plus violentes, il se met vomir. la venue du docteu
r Alexandre-Urbain Yvan, Napolon lui demande une dose de poison supplmentaire mais
le docteur refuse, en disant qu il n est pas un assassin et qu il ne fera jamais une
chose allant l'encontre de sa conscience. Le docteur a lui-mme une crise de nerfs
, s'enfuit cheval, et personne ne le revoit plus. L agonie de l Empereur se poursuit
, Caulaincourt sort de la pice pour demander au valet de chambre et au service in
trieur de garder le silence. Napolon rappelle Caulaincourt en lui disant qu il prfre m
ourir plutt que de signer le trait. Les effets du poison se dissipent et l Empereur
peut reprendre ses activits normales45.
Il est, par la suite, dchu par le Snat le 3 avril et exil l le d Elbe, selon le trait
Fontainebleau sign le 11 avril, conservant le titre d Empereur46 mais ne rgnant que
sur cette petite le. Son convoi de Fontainebleau jusqu' la Mditerrane avant son emba
rquement pour l'le d'Elbe passe par des villages provenaux royalistes qui le consp
uent, il risque d'tre lynch Orgon, ce qui l'oblige se dguiser47.
Reprsentation caricaturale de Napolon sur l'ile d'Elbe

Vue de la maison de Napolon (Palazzina dei Mulini) Portoferraio, sur l'le d'Elbe
Les Cent-Jours
Article dtaill : Cent-Jours.
En France, Louis XVIII carte Napolon II et prend le pouvoir. Napolon s inquite du sor
de sa femme et surtout de son fils qui est aux mains des Autrichiens. Le gouver

nement royaliste refuse bientt de lui verser la pension promise et des rumeurs ci
rculent quant sa dportation vers une petite le de l ocan Atlantique sud. Napolon dcide
donc de retourner sur le continent pour reprendre le pouvoir.
La route Napolon et le Vol de l Aigle
1er mars 1815 : Dbarqus Golfe-Juan, Napolon et sa petite troupe gagnent Cannes o ils
arrivent tard et d o ils repartent tt.
2 mars : Voulant viter la voie du Rhne qu il sait hostile, Napolon fait prendre alors
la route de Grasse pour gagner, par les Alpes, la valle de la Durance. Au-del de
Grasse, la colonne s engage dans de mauvais chemins muletiers et s arrte Saint-Vallie
r, Escragnolles, et Sranon.
3 mars : Aprs une nuit de repos, la troupe gagne Castellane ; dans l aprs-midi, elle
atteint Barrme.
4 mars : Napolon trouve Digne la route carrossable et fait tape le soir au chteau d
e Malijai, attendant avec impatience des nouvelles de Sisteron dont la citadelle
, commandant le passage troit de la Durance, peut lui barrer la route.
5 mars : Sisteron n est pas garde et Napolon y djeune, puis quitte la localit dans une
atmosphre de sympathie naissante. Le soir, il arrive Gap et y reoit un accueil en
thousiaste.
6 mars : Il couche Corps.
7 mars : Il gagne la Mure, puis trouve en face de lui, Laffrey, des troupes envo
yes de Grenoble. C est ici que se situe l pisode fameux que commmore aujourd hui un monum
ent dans la prairie de la Rencontre . Le soir mme, Napolon fait son entre Grenoble a
ux cris de Vive l Empereur .
Les armes envoyes pour l arrter l accueillent en hros partout sur la route qui porte auj
ourd'hui son nom. Le marchal Ney, qui avait jur Louis XVIII de lui ramener Bonapar
te dans une cage de fer, s incline devant son ancien souverain, ce qui lui vaudra
d tre le seul marchal excut pour trahison lors de la Seconde Restauration. Napolon arri
ve sans coup frir Paris. Cette monte Paris est connue comme le Vol de l Aigle , insp
r des paroles de Napolon : L Aigle volera de clocher en clocher jusqu aux tours de Not
re-Dame . En 1932, la Route Napolon sera inaugure entre Golfe-Juan et Grenoble. Des
aigles volants jalonnent ce parcours.
Retour au pouvoir et dfaite finale
Deuxime abdication, 22 juin 1815. Expos lors de la journe du patrimoine 2013 au Pal
ais de l lyse. (Texte partiel en exposition)
HMS Northumberland
La fuite de Louis XVIII et le retour de Napolon aux Tuileries le 20 mars 1815 mar
quent le dbut de la priode dite des Cent-Jours. Napolon fait tablir l Acte additionnel
aux Constitutions de l'Empire (rdig le 22 avril, approuve le 1er juin). Une Chambr
e des reprsentants est lue.
Sur le plan international, Napolon affirme ses volonts pacifiques, mais les allis n a
cceptent pas ce retour et reprennent les armes contre la France. L arme napolonienne
est finalement dfaite la bataille de Waterloo le 18 juin 1815. La jonction des a
rmes prussiennes et britanniques, que ne peut empcher le marchal Grouchy, a raison
des troupes impriales.
Il rentre l'lyse le 21 juin et abdique en faveur de son fils Napolon II. Devant le
rapprochement de Paris des armes de la septime Coalition, il quitte le palais le 2
5 pour le chteau de Malmaison puis le 29 prend la route incognito en calche isole (
habill en bourgeois) pour Rochefort, puis Fouras, o l'attendent deux frgates la Saa
le et la Mduse, souhaitant rejoindre les tats-Unis. Le 8 juillet, il embarque pour
l'le d'Aix. Joseph Fouch, prsident du gouvernement provisoire, alerte les Britanni
ques sur les risques de fuite de Napolon. Plusieurs corvettes anglaises escortant
le vaisseau le Bellerophon sont dpches dans le pertuis d'Antioche, contraignant Na
polon ngocier.
Demandant l'asile au plus constant de ses ennemis , l'Angleterre, il est d'abord
pris en charge par le Bellerophon, puis transfr le 7 aot 1815 sur le Northumberland
qui le dposera Sainte-Hlne. On ne lui donne pas l'occasion de poser le pied en Ang
leterre, les ministres britanniques voulant absolument viter que Napolon puisse de
mander le droit d'asile en invoquant l'Habeas Corpus.

Le retour de Napolon et sa dfaite finale rendent encore plus prcaire la situation i


nternationale de la France. Celle-ci est traite plus durement par les allis en 181
5 que lors des traits de Vienne. Napolon laisse en effet une France exsangue. Dmogr
aphiquement, elle a perdu environ 1 700 000 hommes depuis 1792, dont la majorit p
endant les guerres napoloniennes. Elle est conomiquement ruine. Ses ports et ses ar
senaux le sont galement. Le pays a perdu toutes les colonies qui lui restaient de
l Ancien Rgime. Son influence internationale, mise en place depuis Richelieu et Lo
uis XIV, est rduite nant. Le territoire national est ramen une tendue moindre que so
us Louis XVI. La Sarre et les villes de Marienbourg, Philippeville et Landau, ac
quises sous Louis XIV, sont cdes aux coaliss. De plus ce territoire est occup, et le
pays doit payer une lourde indemnit de guerre pour l entretien des troupes trangres t
ablies sur son sol.
Exil Sainte-Hlne et mort

Napolon Sainte-Hlne
Articles dtaills : Exil de Napolon Sainte-Hlne, Mort de Napolon et Valle du Tombeau.

Testament de Napolon Ier, conserv aux Archives nationales


Napolon est dport et emprisonn par les Britanniques sur l le Sainte-Hlne, commande d'
par l'amiral Cockburn puis par Sir Hudson Lowe. L'Empereur est accompagn d'une p
etite troupe de fidles, parmi lesquels le grand marchal du palais Bertrand, le com
te de Las Cases, le gnral Montholon, et le gnral Gourgaud. Il se consacre l criture de
ses mmoires qu'il dicte Las Cases. Il essaye aussi d apprendre l anglais ; il reoit pl
usieurs visiteurs de passage Sainte-Hlne, qui est alors une escale importante pour
tout navire contournant l'Afrique. Une fois install Longwood, il vite de sortir c
ar Lowe a donn l ordre que l empereur doit tre partout sous garde.
Napolon tombe progressivement malade et s affaiblit. Dans la seconde moiti du mois d a
vril 1821, il crit lui-mme ses dernires volonts et plusieurs codicilles, une quarant
aine de pages au total. Ses derniers mots sont : France, arme, Josphine , ou, selon
les mmoires de Sainte-Hlne : tte arme Mon Dieu ! . Nerval, dans son pome la mor
note : Les dernires paroles de Napolon mourant furent : Mon Dieu et la nation fra
naise franaise mon fils tte arme . On ne sait ce que signifiaient ces mots. , et une
ion courante affirme qu il aurait dit en fait : tte d arme , ce qui est bien moins nigm
tique.
Napolon meurt un samedi, le 5 mai 1821, 17 heures et 49 minutes , rendant ainsi le
plus puissant souffle de vie qui eut jamais agit l'argile humaine (Chateaubriand
). Cependant, les causes de sa mort ont fait l'objet de controverses ; officiell
ement les mdecins ont conclu une mort des suites d'un cancer de l'estomac, mais l
'hypothse fut avance d'un empoisonnement au trioxyde d'arsenic. Hudson Lowe, gelier
de Napolon Sainte-Hlne, devant son lit de mort, dclara :
Messieurs, c tait le plus grand ennemi de l Angleterre, c tait aussi le mien. Mais je lu
i pardonne tout. la mort d un si grand homme, on ne doit prouver que tristesse et p
rofond regret.
Retour de ses cendres en France (1840)

Tombeau de Napolon aux Invalides


Article dtaill : Le retour des cendres de Napolon.
Napolon demanda tre enterr sur les bords de la Seine, auprs du peuple franais qu il av
it tant aim, mais lorsqu il mourut en 1821 il fut inhum Sainte-Hlne.
Dix-neuf ans aprs la mort de Napolon, le roi Louis-Philippe Ier put obtenir du Roy
aume-Uni la restitution des cendres de Napolon. L exhumation du corps eut lieu le 1
5 octobre 1840 et Napolon quitta dfinitivement l'le de Sainte-Hlne le dimanche 18 oct
obre 184048. Son corps fut rapatri triomphalement Paris et enterr aux Invalides, d
ans un grand sarcophage [ ] de porphyre rouge
en fait du quartzite aventurin de Fin
lande, proche du porphyre , pos sur un socle de granit vert des Vosges 49,50. Le so
cle en marbre noir provient de la carrire de marbre de Sainte-Luce. Le transport
de ce bloc de 5,5 mtres de long, 1,20 mtre de large et 0,65 mtre d'paisseur, ne se f
it pas sans peine51.
Mdaille grave en 1840 par Caqu pour le retour des cendres de l'Empereur, bronze 52

mm

Revers de la mdaille
Aprs 1854, l Empereur Napolon III ngocia avec le gouvernement britannique l achat de Lo
ngwood House et de la valle du Tombeau (Sainte-Hlne), qui devinrent proprits franaises
en 1858 et sont gres depuis par le ministre des Affaires trangres.
tat de sant de Napolon
Si la mort de Napolon a mis en avant les problmes de sant dont il souffrait durant
son exil Sainte-Hlne, toute sa vie cependant fut marque par des dsordres pathologiqu
es plus ou moins graves.
Lors de son autopsie on mesura sa taille qui tait de 5 pieds, 2 pouces, 4 lignes,
ce qui correspond 1,68752 m. De constitution robuste et endurante, il pouvait m
onter plusieurs heures cheval sans prouver de fatigue53. Le gnral Bonaparte apparat
dans sa jeunesse maigre et lanc, les annes venant il s'empte devenant presque obse l'
oque de son exil.
En 1785, il souffre de fivre alors qu'il se trouve Auxonne comme lieutenant54. pa
rtir de 1786, il est atteint de paludisme et souffre de fivre par crises intermit
tentes jusqu'en 179654,55, En 1793, il contracte la gale lors du sige de Toulon d
ont il garde des squelles durant toute sa vie, l'obligeant prendre des bains pour
calmer des dmangeaisons56. Talleyrand et la comdienne Mademoiselle George ont t tmoi
ns de crises qui furent assimiles l'pilepsie57.
Il souffre principalement de problmes abdominaux dont une douleur chronique au ct d
roit, et hpatiques, ainsi que de dysurie dont l'aggravation est constate lors de l
a campagne de Russie58. Napolon ne portait pas la main dans son gilet pour soulag
er une douleur l'estomac56. Ce geste rencontr dans les portraits officiels, tait u
ne posture inspire de l'attitude oratoire du philosophe Eschine, et que l'on retr
ouve dans d'autres portraits du xviiie sicle59. C'tait ainsi une posture rgulirement
adopte par les officiers dans leurs portraits officiels pour ne pas avoir les br
as ballants, comme le recommande Les Rgles de la biensance et de la civilit chrtienn
e, livre crit en 1702 par Jean-Baptiste de La Salle60.
Cause de sa mort
Napolon sur son lit de mort (par Horace Vernet)
Article dtaill : Mort de Napolon.
La cause officielle du dcs de Napolon tait un cancer de l estomac. L Empereur montrait u
n certain embonpoint au moment de sa mort (75,5 kg pour 1,69 m).
En 1955, le journal de Louis Marchand, le valet de Napolon, fut publi. Il dcrit les
derniers mois de Napolon jusqu sa mort et Sten Forshufvud conclut sa lecture que l
'Empereur fut victime d un empoisonnement long terme l arsenic, qui l aurait suffisamm
ent affaibli pour que les traitements mdicaux de l poque puissent l achever61.
Pascal Kintz, de l institut lgal de Strasbourg, fit en 2001 une tude du niveau d arsen
ic trouv dans les cheveux de Napolon aprs sa mort, de 7 38 fois le niveau normal, m
ais il ne conclut pas que cela soit le rsultat d'un empoisonnement62 ; les analys
es du magazine Science & vie montrent que des concentrations similaires d arsenic
peuvent tre trouves dans des chantillons prlevs en 1805, 1814 et 1821.
Des tudes franaises ont montr que Napolon plongeait quotidiennement ses cheveux dans
des bains d arsenic car la croyance populaire voulait que l arsenic prolonge la vie
et l clat de la chevelure, ce qui expliquerait le taux anormalement lev d arsenic retr
ouv dans ses cheveux.
Une analyse des mches de cheveux de sources varies permet de reconstituer un histo
gramme dtaill du contenu d'arsenic dans le corps de Napolon. La concentration est l
e plus souvent basse puis de temps en temps une concentration trs forte apparat, i
ndiquant qu'une dose forte d'arsenic aurait t absorbe. Toutefois les cheveux tudis ay
ant t prlevs sans le bulbe, il est impossible d'affirmer avec certitude que ce soit
les vrais cheveux de Napolon63.
En revanche, la thse d'empoisonnement est rendue difficilement soutenable la suit
e d'une tude clinico-pathologique le 12 janvier 2007 mene par des chercheurs suiss
es, amricains et canadiens de l'universit de Ble et publie dans la revue Nature Clin
ical Practice Gastroenterology and Hepatology, selon laquelle l'Empereur aurait t
emport par un cancer gastrique avanc avec envahissement des ganglions lymphatiques

64. Leurs travaux, se fondant sur les rapports des mdecins prsents Sainte-Hlne, indi
quent que son cancer serait survenu sur fond d'inflammation chronique de l'estom
ac caus par un micro-organisme, et non pas sur fond de prdisposition familiale. To
ujours selon les descriptions contemporaines, la paroi de l'estomac prsentait une
lsion d'environ dix centimtres. Ce nombre parat cependant fort exagr car le rapport
d'autopsie d'Antommarchi (la version officielle, et non celle truque de son ouvra
ge) parle d'un ulcre ayant form un trou de diamtre d'environ 3 lignes, soit 7 centi
mtres environ. Les rapports anglais, eux, parlent d'un trou suffisant pour y pass
er le petit doigt (il s'agissait du doigt du docteur Rutledge)65.
Hritage napolonien
Le contenu de cet article ou de cette section est peut-tre sujet caution et doit
absolument tre sourc. (fvrier 2012)
Si vous connaissez le sujet dont traite l'article, merci de le reprendre partir
de sources pertinentes en utilisant notamment les notes de fin de page. Vous pou
vez galement laisser un mot d'explication en page de discussion (modifier l'artic
le).

Buste de Napolon Ier


Article dtaill : Lgende napolonienne.
Peu de personnages ont laiss une trace aussi importante que Napolon Bonaparte dans
l'historiographie et la pense politique franaises. Cette empreinte semble due pou
r une grande part au Mmorial de Sainte-Hlne, essai publi par Las Cases en 1823 deux
ans aprs la mort de l'empereur, qui connut un grand succs ditorial. Pour Jean Tular
d, le Mmorial devint le brviaire du bonapartisme66. En 2014, quelques 80 000 titre
s ont t consacrs l'Empereur, ouvrages laudateurs quelques exceptions prs mme si actu
llement il est abord avec plus de recul critique67.
Au milieu de l'anne 1799, l tat de la France est catastrophique. Le gouvernement fra
nais est secou par des problmes internes, les impts n arrivent pas dans les caisses de
l tat, le brigandage s est dvelopp, les routes sont dfonces, les rgions rcemment conq
et les tats satellites de la Rpublique franaise sont menacs du fait de l'offensive
gnrale des armes de la deuxime Coalition en Suisse, Italie, Allemagne du sud et Holl
ande, le commerce est au plus mal, l industrie (notamment celle de la soie Lyon) r
uine, le chmage fait une perce, le prix du pain est trop lev pour les ouvriers, les hp
itaux ne marchent pas C est le moment que Bonaparte, qui est l poque encore un gnral r
utionnaire, choisit pour abandonner son arme en gypte et monter Paris, fomenter un
coup d tat, le 10 novembre 1799. Entour d une aurole de prestige (il vient de sortir v
ainqueur de la campagne d Italie et la campagne d gypte est, pour le moment, encore u
ne russite), il ne trouve que peu de rsistance et l opinion publique ne le dsavoue pa
s. Mais les rpublicains sont inquiets : Napolon incarne-t-il l'avnement dfinitif des
valeurs de la Rvolution, ou promet-il, au contraire, la destruction de la pense rv
olutionnaire ? On peut considrer aujourd'hui que Napolon solidifiera plus d'un tit
re l hritage de la Rvolution ; s'il en finit avec la Rpublique et arrte le mouvement rv
olutionnaire, il restera fidle aux principes de la Rvolution qu'il cherchera expor
ter l'chelle europenne voire mondiale. Le Consulat, en somme, objective ce mouveme
nt.
Le Consul Napolon Bonaparte, grce une srie de mesures, permet la rvolution de s insta
ler dans le temps. Bonaparte va d'abord s'employer crer des institutions neuves,
lesquelles perdureront jusqu' nos jours. La nouvelle constitution qu il fait rdiger
renforce le pouvoir excutif au dtriment du pouvoir lgislatif, cre une administration
centralise, organise en directions et ministres (dont le nouveau ministre de l Intrieu
r, confi Fouch) spcialiss et uniformiss. Il garde les divisions administratives cres
rs de la Rvolution. Ces institutions solides permettent un renforcement de l autori
t de l tat, font revivre le pays et loignent un peu plus le risque de retour l Ancien R
ime. Les caisses de l tat sont renfloues. Napolon dcide galement de pacifier certaines
zones conflictuelles en dveloppant une politique de la ville novatrice. Ainsi, Po
ntivy fut agrandie et la ville de La Roche-sur-Yon est cre en 1804. La prfecture de
la Vende reste la seule ville entirement de cration napolonienne.
Ensuite, Napolon Bonaparte s inscrit dans la ligne de la Rvolution. Aprs le coup d tat,
es institutions changent, mais la majorit des personnes qui vont occuper des post

es taient dj en place lors du Directoire : dans les assembles cres par la Constitution
de l'an X, la plupart des snateurs, tribuns ou membres du Conseil d tat avaient dj de
s postes responsabilit sous le rgime prcdent, les prfets sont choisis dans les assemb
les rvolutionnaires Cela permet Bonaparte de mieux contrler l opposition. Les rformes
u il met en place sont la suite logique de celles dj entreprises sous la Rvolution. L
es rformes financires et commerciales qui lui sont attribues ont, pour une partie d e
ntre elles, t imagines par les membres du Directoire.
Ceux-ci avaient dj tent le Blocus continental que Napolon mettra en uvre contre le Ro
yaume-Uni en 1806. Mme certaines techniques de guerre utilises par Napolon et dont
il est considr comme l inventeur avaient dj t mises en application sous la Rvolution.
rdaction d un Code civil franais elle-mme avait dj t entreprise sous la Rvolution. De
, il stabilise le paysage politique en pacifiant le pays et garantit ainsi l inscr
iption dans la dure de son gouvernement. La paix signe avec les royalistes Vendens,
ds dcembre 1799, marque un grand pas en avant dans l apaisement du pays, aucun gouv
ernement auparavant n avait russi l obtenir.
La signature du Concordat en 1801 permet Napolon de s assurer le soutien de beaucou
p de catholiques qui taient hsitants jusqu alors, et les royalistes en perdent autan
t, l une des raisons fondamentales de l appui de la population ce mouvement tant le c
aractre anti-catholique de la Rvolution. Ce Concordat, qui n instaure pas le catholi
cisme comme religion dominante et qui aurait pu tre vu comme une volont de retour
l Ancien Rgime, permet Bonaparte d obtenir une nouvelle lgitimit et d asseoir un peu plu
son autorit. Le Concordat maintient la vente des biens nationaux. Grce ces deux t
raits, Bonaparte neutralise l opposition royaliste et semble s inscrire dans l hritage rv
olutionnaire.
Finalement, le Code civil franais est un ouvrage rvolutionnaire. Commenc en 1800 et
publi finalement en 1804, il remplace tout le droit antrieur, et conserve la mrito
cratie, l impt galitaire, la conscription, la libert d entreprise et de concurrence ain
si que de travail, consacre la disparition de l aristocratie fodale, et en principe
l galit devant la Loi. En conservant et en inscrivant dans le Code tous ces acquis
de la Rvolution, Bonaparte leur permit de traverser les rgimes et rassura une gran
de partie de la population.
Mais Napolon a aussi supprim bon nombre d acquis rvolutionnaires. Tout d abord, les cul
tes rvolutionnaires sont abolis. Les liberts d expression, de runion, de circulation
et de presse sont supprimes au profit d un tat autoritaire et d une surveillance trs ac
crue de la population, orchestre par Fouch. L galit proclame dans le Code civil n est pa
respecte : la femme dpend de son mari ; les patrons ont un trs grand pouvoir sur l
es ouvriers, le livret ouvrier les rduisant tre des quasi-serfs ; l esclavage est rta
bli dans les colonies ; les fonctionnaires sont privilgis en matire de Justice Ensui
te, l instauration des prfets, qui sont l quivalent des intendants, la cration du conse
il d tat, quivalent du conseil du roi, d une nouvelle noblesse base sur la notabilit, le
s faux plbiscites organiss (des votes sont invents, il n y a pas de secret de vote, o
n ratifie un fait dj accompli ) font redouter le pire aux jacobins. Le spectre du re
tour la monarchie les hante.
Finalement, en devenant tour tour Premier Consul, consul vie puis empereur, il e
n finit avec la Rpublique. La faveur publique lui permet de rdiger la Constitution
de l an VIII, qui lui donne la ralit des pouvoirs et surtout ne fait pas mention de
la souverainet nationale. Cette constitution divise le pouvoir lgislatif, qui par
tir de ce moment, perdra toute influence. C est au cours de l an X que s est opre la tra
nsformation du rgime encore rpublicain en un despotisme auquel ne manquait qu une co
uronne. Le poste de Premier Consul vie sonne le glas de la Rpublique. Ces changem
ents de rgime permettent surtout Napolon d tre de moins en moins dpendant de ses succs
ou checs et lui donnent une autre dimension vis--vis des autres dirigeants europens
. Napolon a donc aussi supprim bon nombre d acquis rvolutionnaires.
Napolon arrte le mouvement rvolutionnaire mais non la Rvolution. En obtenant la conf
iance des bourgeois (grce la vente des biens nationaux, la paix maritime et conti
nentale, la cration d une noblesse mritocratique ), grce au prestige de grandes victoir
es (Marengo 1800), la bonne rsolution des crises telle celle de 1802 (disette et
chmage), Napolon obtient le soutien populaire et s affranchit peu peu du processus rv
olutionnaire, qui ne lui est plus ncessaire. Au fil des annes, alors que sa popula
rit ne va cesser de crotre, il va monter en puissance et s loigner de la Rpublique. En

1804, aprs divers complots visant son assassinat et la reprise des hostilits avec
le Royaume-Uni, il est peru comme le seul rempart face aux ennemis de la Rvolutio
n, et la question de l hrdit devient un sujet de proccupations. Il en profite pour se
faire sacrer Empereur (ou plutt, se sacrer). Ce qui pourrait tre vu comme l aboutiss
ement du projet d un tyran ne l est pas. En effet, lors du sacre, Napolon dclare tre da
ns la continuit de la rvolution, et est soutenu par les rvolutionnaires eux-mmes, ma
lgr la fin du processus rvolutionnaire.
Les guerres impriales ont perptu la Rvolution. Dans tous les pays conquis, Napolon Ie
r impose le Code civil et par consquent toutes les notions rvolutionnaires qui en
font partie. Il est considr dans un premier temps comme le librateur de l Europe. Mai
s partir de la Quatrime Coalition, qui commence en 1806, le but de ces guerres ne
sera plus la propagation des ides rvolutionnaires. Malgr la dfaite napolonienne de 1
815, les ides de libert et d galit resteront fermement implantes dans les pays qui avai
ent t conquis, et de nombreux bouleversements au fil du xixe sicle en dcouleront.
Grce la modernisation des institutions franaises et europennes, la pacification du
pays, ses victoires militaires et la conqute de la majeure partie de l Europe, Napo
lon a permis l expansion et la perptuation de la Rvolution. Ainsi, malgr les nombreux
changements de rgime lors du xixe sicle, le Code civil franais restera en vigueur d
ans l Europe entire, et les nombreux principes rvolutionnaires qu il contient. Napolon
est donc plus le continuateur que l assassin de la rvolution, malgr l impasse qu il fit
sur la Rpublique. En supprimant les cultes et autres acquis rvolutionnaires qui me
ttaient en danger l uvre de la rvolution elle-mme, il permit aux autres de traverser
les poques.
Rtablissement de l'esclavage
Le Consul Bonaparte rtablit l'esclavage pour des raisons d'tat qui participent du
mme tat d'esprit que celles ayant prvalu avant l'instauration de la Rpublique[rf. nces
saire]. Toutefois, la premire abolition de l'esclavage, dans les colonies le 4 fvr
ier 1794 et ses consquences conomiques et politiques amnent le Premier Consul se sa
isir de la question. Ds leurs entres en fonction, les trois Consuls assurent aux a
nciens esclaves que la libert qui leur a t accorde par la Convention sera respecte. C
'est le cas jusqu en 1802, avec la signature de la paix d'Amiens le 25 mars 1802,
quand l Angleterre doit rendre la France les colonies occupes. Parmi celles-ci se t
rouvent notamment Sainte-Lucie et la Martinique qui n ont pas bnfici de l'application
de la loi d'abolition de l esclavage. Face cet imbroglio entre colonies avec et c
olonies sans esclavage, le pouvoir consulaire dcide du statu quo : les colonies o
il n y a plus d'esclavage resteront libres, en revanche celles jusque l occupes par
l'Angleterre conserveront les lois antrieures l'abolition, c'est--dire le Code Noi
r. Une commission compose de Cambacrs et des trois conseillers d'tat Dupuy, Rgnaud de
St Jean d Angly et Bruix travaille sur un projet qui allait dans le sens dsir par Bo
naparte. Mais il apparat difficile de faire cohabiter deux principes opposs dans l
e mme projet de loi. Il est alors dcid de ne mentionner que le cas des territoires
rcuprs l'occasion du trait d'Amiens, et de ne rien mentionner pour les colonies o l'e
sclavage tait dj aboli. Dans le maintien de l'esclavage en Martinique, le Premier C
onsul est pouss notamment par ses ministres (tels Decrs et Talleyrand) et l'Intend
ant gnral aux colonies Guillemin de Vaivre, originaire de Saint-Domingue, mais aus
si par son pouse Josphine, martiniquaise dont la famille et plusieurs amis avaient
de nombreux intrts en Martinique. L esclavage ainsi que la traite des Noirs et leur
importation dans les colonies restitues par le trait d'Amiens auront lieu conformme
nt aux lois et rglements antrieurs 1789 .
Article dtaill : Loi du 20 mai 1802.
Loi du 30 Floral an X rtablissant l'esclavage en territoire franais.
Dbut juin, il fait arrter et dporter Toussaint Louverture, qui s'tait distingu pendan
t la rvolte des esclaves de Saint-Domingue onze ans plus tt et qui, convaincu par
l'abolition de l'esclavage de 1794, avait gard la colonie la France. L'Antillais
devait mourir - de froid - un an plus tard au fort de Joux, dans le Doubs, dparte
ment rput pour la rigueur de ses hivers. Avec l'expdition de Saint-Domingue, une de
uxime phase de la guerre de Saint-Domingue dbute, elle provoque bien des massacres
de part et d'autre. Ce sont les Noirs et les multres de Saint-Domingue qui sorte
nt victorieux de ces terribles combats et crent, en janvier 1804, la premire Rpubli

que noire indpendante Hati.


Article dtaill : Expdition de Saint-Domingue.
la fin de 1801 en Guadeloupe, le Capitaine gnral Lacrosse inquite en particulier la
population noire jusqu'alors libre. Finalement, les troupes noires se rvoltent, v
incent Lacrosse et s'opposent ensuite l'arme commande par le gnral Richepance venue
rtablir Lacrosse. Ces vnements finissent en mai 1802 par la rsistance de Louis Delgrs
, vivement rprime et qui se termine par le suicide collectif des insurgs au Matouba
. Lacrosse et son successeur Ernouf rintroduisent progressivement l'esclavage sou
s la forme d'un travail forc, puis de l'esclavage lui-mme par le biais d'un arrt de
police rural du 22 avril 1803 qui fait rfrence certains articles du Code noir, et
enfin avec l'adoption du dcret du Premier Consul, dat du 16 juillet 1802, qui nonce
que La Colonie de la Guadeloupe et Dpendances sera rgie, l instar de La Martinique,
de Ste Lucie, de Tabago, et des Colonies orientales, par les mmes loix qui y toien
t en vigueur en 1789. De 1802 1803, la Guadeloupe est passe d'un rgime qui reconnai
ssait la prsence de gnraux et officiers noirs et multres dans l'arme franaise un rgi
qui n'accordait la citoyennet qu'aux seuls Blancs.
Lors des Cent-Jours en 1815, Napolon dcrte l'abolition de la Traite des Noirs, afin d
e complaire en particulier l'opinion publique britannique largement traverse par
le courant abolitionniste. Son retour de l'le d Elbe a en effet mobilis l'ensemble d
es tats europens contre lui, et Napolon tente de perturber la coalition en acceptan
t des rsolutions prises par les puissances europennes durant le Congrs de Vienne. S
a dcision est confirme par le trait de Paris le 20 novembre 1815. Nanmoins, la Resta
uration, cette abolition fut ignore et seulement reconsidre sous la pression des Br
itanniques partir de 1817 pour aboutir en 1831.
Ralisations de Napolon Bonaparte
Sous le Consulat
Le Consulat est essentiellement une priode de pacification et de stabilisation de
la France, aprs la dcennie rvolutionnaire. De nombreuses institutions sont fondes,
qui survivront longtemps leur crateur ; elles reprennent certains acquis de la Rvo
lution et existent encore au dbut du xxie sicle en France.
Ainsi ds le 13 dcembre (22 frimaire an VIII) 1799, la Constitution de l'an VIII rdi
ge par Daunou sur la base des principes noncs par Sieys et Bonaparte, cre en son arti
cle 52 le Conseil d tat. Cet organe est au dpart charg de rdiger les lois pour dcharger
les ministres et doit conseiller le gouvernement sur la lgislation entreprendre.
Dans cette Constitution, Napolon Bonaparte cre galement le Snat, s'inspirant du Snat
romain, il est charg de veiller au respect de la Constitution et ses membres sont
nomms par le Premier Consul, puis par l'Empereur. En 1800, le Premier Consul Bon
aparte cre deux institutions importantes, existant toujours : d'une part, le 13 fv
rier (24 pluvise an VIII), il instaure la Banque de France ; d'autre part, le 17
fvrier (loi du 28 pluvise an VIII), Bonaparte cre les prfectures avec leur tte un cor
ps prfectoral nomm par le Premier Consul puis par l'Empereur et reprsentant de l'tat
. Toutes ces institutions permettent de rorganiser l'administration en France, qu
i ne fonctionnait plus depuis le dbut de la Rvolution en 1789[rf. ncessaire]. Cette
rorganisation permet de ramener l'ordre et de relancer l'conomie. Mais l'ordre intr
ieur sera totalement ramen le 15 juillet 1801, quand Napolon Bonaparte signe avec
le pape Pie VII le Concordat rconciliant la France avec l'glise, tout en maintenan
t la libert de cultes tablie par la Dclaration des droits de l'homme et du citoyen
de 1789. Bonaparte souhaite rorganiser la socit franaise dans de nombreux domaines :
ducation : il lance une grande rforme qui aboutit le 1er mai 1802 (11 floral an X)
la cration des lyces et de l'cole militaire Saint-Cyr.
conomie : le 24 dcembre 1802, il instaure les 22 Chambres de commerce et institue
une nouvelle monnaie, le franc Germinal le 7 avril 1803 (17 germinal an XI).
Justice et Droit : Bonaparte mtamorphose le systme judiciaire franais, il instaure
les cours d'appel et le Tribunal de Cassation devient la Cour de cassation. Il ro
rganise les tudes de droit avec la cration des coles de droit et un diplme accessibl
e tous, la Capacit en droit le 13 mars 1804 (22 ventse an XIII). Enfin, le 21 mars
1804 (30 ventse an XII), Napolon Bonaparte promulgue le Code civil franais qui dfin
it de nouveaux droits et obligations pour les Franais. Par la loi du 19 mai 1802,
Napolon Bonaparte instaure galement la Lgion d'honneur68, dcerne aux personnes milit
aires et civiles que l tat souhaite rcompenser par cette distinction, au titre de se

rvices rendus.
Sous l Empire
En 1806, l empereur Napolon Ier commande l Arc de triomphe de l toile.
Le 18 mars (21 germinal an IX), le premier conseil de prud hommes est cr Lyon.
Le 10 mai, l Universit est recre, aprs son abolition par la Rvolution, sous une forme q
ui conduit aux actuelles universits.
En 1807, Napolon confie Alexandre-Thodore Brongniart la construction de la future
Bourse de Paris.
Le 9 fvrier, il ressuscite la fonction de Grand Sanhdrin (ce qui facilite l assimila
tion des juifs dans l Empire). Napolon a poursuivi l uvre de tolrance l gard des juifs
rce par la Rvolution.
Le 16 septembre, Napolon cre la Cour des comptes.
1808 :
le 17 mars, Napolon cre par dcret le baccalaurat.
1810 :
le 12 fvrier, le Code pnal est promulgu.
uvre lgislative
Bonaparte opre ds les dbuts du Consulat de nombreuses rformes dans l ducation, la justi
ce, la finance et le systme administratif. Son ensemble de lois civiles, rdig par P
ortalis, Maleville, Bigot de Prameneu et Tronchet et connu sous le nom de Code Na
polon de 1804, a encore une forte influence dans de nombreux pays de nos jours. I
l est assez largement influenc par les projets de Code civil qu'avait prsents Camba
crs pendant la Rvolution, alors qu'il n'tait pas encore second consul. Bonaparte a p
rsid beaucoup des sances d'laboration du Code civil. Il le considrait avec fiert comme
son uvre majeure : Ma gloire n'est pas d'avoir gagn quarante batailles ... Ce que
rien n'effacera, ce qui vivra ternellement, c'est mon Code civil, ce sont les pr
ocs verbaux du Conseil d tat. [rf. ncessaire]69
Le Code civil franais est toutefois trs largement inspir d un ventail de lois et coutu
mes diverses dj existantes sous l Ancien Rgime qu il unifia. Son uvre administrative se
prolongea jusqu en 1814. Entre autres rformes, il dbutera le travail de cadastrer le
territoire franais.
En architecture et urbanisme
Paris
L'Arc de triomphe de l'toile.
Napolon fit riger Paris de nombreux monuments dont plusieurs la gloire de la Grand
e Arme et de ses victoires. Il a fait construire aprs la victoire la bataille d'Au
sterlitz deux arcs de triomphe aprs avoir dclar ses soldats : Vous ne rentrerez dan
s vos foyers que sous des arcs de Triomphe . Le premier tre ordonn est l'Arc de tri
omphe de l'toile en 1806 pour en faire le point de dpart d'une avenue triomphale t
raversant le Louvre et la place de la Bastille, il ne sera achev qu'en 183670. Le
deuxime est l'Arc de triomphe du Carrousel, construit de 1806 1808 et situ sur la
place du Carrousel, l'ouest du Louvre71. La bataille d'Austerlitz est aussi com
mmore par la colonne Vendme, anciennement appele colonne d'Austerlitz puis colonne d
e la Grande Arme, construite entre 1805 et 1810. Elle est surmonte d'une statue de
Napolon72.
L'glise de la Madeleine.
L'glise de la Madeleine devait tre elle aussi un temple la gloire de la Grande Arme
, comme prvu en 1805. En 1812, aprs la campagne de Russie, Napolon changea d'avis p
our revenir au projet d'une glise. Elle fut finie en 184273. Napolon fit aussi con
struire de 1807 1825 le palais Brongniart de style corinthien pour accueillir la
Bourse de Paris74. Il fit aussi construire le palais d'Orsay de 1808 1840, o s'i
nstalle le Conseil d'tat75.
Napolon fit amnager la capitale. Il fit percer les rues de Rivoli, de Castiglione
et des Pyramides ainsi que numroter les immeubles de Paris. Il ordonna la liaison
entre le Louvre et le palais des Tuileries et la finition de la cour carre du Lo
uvre (construction de l aile ouest et sud) qui devient un muse. Il offrit au palais
Bourbon une nouvelle faade, rige entre 1806 et 1810. Il fit construire trois ponts
(le pont des Arts (1801-1803)76, d Austerlitz (1802-1806) et d Ina (1808-1814)) et p

lusieurs dizaines de fontaines comme l lphant de la Bastille. Il fit embellir le jar


din du Luxembourg et crer le jardin des Plantes, le canal de l Ourcq, de Saint-Mart
in et de Saint-Denis. Enfin, Il fit amnager le cimetire du Pre-Lachaise77.
En dehors de l'le-de-France
Le pont de pierre, Bordeaux.

La place Napolon, La Roche-sur-Yon.


La fondation de Napolon (l'actuelle ville de La Roche-sur-Yon).
La transformation de la place Bellecour Lyon.
Le pont de pierre Bordeaux.
La construction de la place de la Paix (Milan) Milan.
La construction du Fort Napolon La Seyne-sur-Mer.
Le canal de Nantes Brest et de Mons-Cond.
Regards des contemporains
D'aprs Jean-Antoine Chaptal,
Napolon se servait lui-mme des journaux pour faire la guerre ses ennemis, surtout
aux Anglais. Il rdigeait personnellement toutes les notes qu on insrait dans Le Moni
teur, en rponse aux diatribes ou aux assertions qu on publiait dans les gazettes an
glaises. Lorsqu il avait publi une note, il croyait avoir convaincu. On se rappelle
que la plupart des notes n taient ni des modles de dcence, ni des exemples de bonne
littrature ; mais nulle part il n a mieux imprim le cachet de son caractre et de son
genre de talent.
Surnoms
Nabulio : surnom donn quand il tait enfant par sa mre Letizia Ramolino.
La paille-au-nez : surnom donn par les camarades de Napolon l'cole de Brienne. En e
ffet, avec son accent corse, Napolon prononait son prnom Napoillion ;
Le gnral Vendmiaire : surnom donn par d'autres gnraux de la Rpublique en signe de mpr
pour ce fait d'armes de rpression intrieure de civils royalistes, aprs l'interventi
on de Bonaparte lors de l'insurrection royaliste du 13 vendmiaire an IV ;
Le petit caporal : surnom donn par les soldats au soir de la bataille de Lodi, en
1796. L'adjectif petit vient de la taille de Napolon, relativement celles des gr
enadiers tandis que le grade de caporal utilis comme surnom lui a t attribu selon un
usage militaire d'affection pour saluer un comportement de bravoure78 ;
Boney : sobriquet donn par les caricaturistes britanniques, partir du mot anglais
bone (os), et qui peut ainsi tre traduit par l'osseux . Ce surnom visait la maigr
e silhouette du gnral Bonaparte dans les premires annes de sa carrire militaire jusqu
'au Consulat. Ce surnom jouait sur le contraste avec le ventru John Bull, symbol
e de l'anglais et de son opulence face une France perue comme ruine et affame duran
t la Rvolution ;
Le petit tondu : surnom donn par les soldats partir du Consulat et du dbut de l'Em
pire aprs que Bonaparte eut fait couper ses cheveux (au retour de l expdition d gypte,
en 1799) et eut fait appliquer un nouveau rglement pour la coupe de cheveux des m
ilitaires (abandon des cheveux longs et des perruques au profit de la "coupe la
Titus"79) ;
Buonaparte : reprise du nom corse orthographi ainsi dans les premires annes de la v
ie de Napolon Bonaparte, par ses adversaires royalistes franais et par les britann
iques qui ne reconnaissaient pas sa dignit impriale acquise aprs la rupture de la p
aix d'Amiens (1803) et refusant ainsi de n'utiliser que son prnom, signe de sa ti
tulature ;
L'usurpateur : surnom provenant des milieux royalistes, partir de l'tablissement
de l'Empire et de la prtention de Napolon Bonaparte d'accaparer le pouvoir souvera
in. Le terme est surtout utilis quand le rtablissement des Bourbons est raliste, pu
is effectif, en 1814 puis en 1815 lors des Cent-Jours ;
Le tyran, l'Ogre : surnoms couramment donns par ses adversaires et ses caricaturi
stes, en particulier la fin de l'Empire quand l'effort militaire de la conscript
ion pse de plus en plus fortement sur la population ;
Le Pre la Violette : la violette est la fleur de l'amour cach. Aprs sa premire abdic
ation, on croyait qu'il reviendrait l'poque o fleurissent les violettes, chose qui
se ralisa ; la violette devint un signe de ralliement des bonapartistes aprs la S

econde Restauration ;
Jean de l'Epe : sobriquet donn par les soldats de la Grande Arme, en particulier au
sein de la Garde impriale au moment du retour de l'le d'Elbe80.
Nicolas : surnom utilis particulirement par les royalistes du Midi de la France, o
le Diable est parfois dnomm ainsi81. Des caricatures de l'poque dsignent ainsi Napolo
n par cet autre prnom, avec l'effet renforc par leur mme lettre initiale N .
Lou Castagni ( Le Chtaigner ), surnom donn dans le midi de la France et qui fait rfren
e aux origines corses de Napolon, les chtaignes en tant une spcialit fameuse82.
Vie prive
Influences historiques
Durant sa jeunesse, Bonaparte se montre admiratif envers certains hommes d tat, not
amment Pasquale Paoli, indpendantiste corse, et Mirabeau, rvolutionnaire modr. Il a
aussi beaucoup admir Rousseau, disant mme : Oh ! Rousseau ! Pourquoi faut-il que t
u n'aies vcu que soixante ans ! Dans l'intrt de la vrit, tu aurais d tre immortel !
a par la suite reni ces ides, les ides de Rousseau s'avrant peu conformes au systme c
onsulaire puis imprial. Pendant la Rvolution, il a l'espoir de pouvoir dpasser ses
conditions de vie modeste grce au nouveau rgime mis en place et se montre donc fav
orable cette volution. Il crit mme sur une banderole tendue sur sa maison natale :
Vive la Nation ! Vive Paoli ! Vive Mirabeau ! 83
Il est aussi reconnaissant envers les frres Robespierre, Augustin et Maximilien,
auxquels il doit en partie sa monte en grade rapide. Il envoie par la suite une p
ension leur s ur. Il a crit Tilly : J'ai t un peu affect de la catastrophe de Robes
rre que j'aimais et que je croyais pur, mais ft-il mon frre, je l'eusse moi-mme poi
gnard s'il aspirait la tyrannie. 84
Bonaparte tmoigne de plus d'une admiration pour de grands conqurants et des empere
urs. Il se fait reprsenter coiff d'une couronne de lauriers et vtu d'une toge, pour
se montrer tel que Jules Csar et qu'Auguste par exemple. Il est galement fascin pa
r Frdric II.
Napolon et la spiritualit
Napolon et le catholicisme
Napolon est n dans une famille catholique et est baptis le 21 juillet 177185.
Sa position envers le catholicisme semble parfois plus tenir du calcul politique
que d'un choix personnel86, mais il dclare avoir un rel attachement pour sa relig
ion natale :
Il est sr qu'au dsordre auquel je succdais, que sur les ruines o je me trouvais plac,
je pouvais choisir entre le catholicisme et le protestantisme ; et il est vrai
de dire encore que les dispositions du moment poussaient toutes celui-ci ; mais,
outre que je tenais rellement ma religion natale, j'avais les plus hauts motifs
pour me dcider. En proclamant le protestantisme, qu'euss-je obtenu ? J'aurais cr en
France deux grands partis peu prs gaux, lorsque je voulais qu'il n'y en et plus du
tout ; j'aurais ramen la fureur des querelles de religion, lorsque les lumires du
sicle et ma volont avaient pour but de les faire disparatre tout fait. Ces deux par
tis en se dchirant eussent annihil la France, et l'eussent rendue l'esclave de l'E
urope, lorsque j'avais l'ambition de l'en rendre la matresse. Avec le catholicism
e j'arrivais bien plus srement tous mes grands rsultats : dans l'intrieur, chez nou
s, le grand nombre absorbait le petit, et je me promettais de traiter celui-ci a
vec une telle galit, qu'il n'y aurait bientt plus lieu connatre la diffrence. Au deho
rs, le catholicisme me conservait le pape : et avec mon influence et nos forces
en Italie, je ne dsesprais pas tt ou tard, par un moyen ou par un autre, de finir p
ar avoir moi la direction de ce pape ; et ds lors quelle influence ! Quel levier
d'opinion sur le reste du monde !"87
la fin de sa vie, Napolon recevra d'ailleurs l'extrme-onction des mains de l'abb Vi
gnali.
Napolon et l'islam pendant la Campagne d'gypte
L intrt de Napolon pour l islam semble tre dict par le contexte. La campagne d gypte a
sur le mme mode que celle d Italie, c est--dire en esprant provoquer un ralliement des
populations locales la cause franaise. Dans l objectif de ce ralliement, tout est f
ait pour que les gyptiens en majorit musulmans se sentent valoriss. Napolon dclare d ai
lleurs ses soldats bord du navire l Orient le 22 juin 1798 que88 : Les peuples ave
c lesquels nous allons vivre sont mahomtans [ ]. Ne les contredisez pas ; agissez a

vec eux comme nous avons agi avec les juifs, avec les italiens ; ayez des gards p
our leurs muftis et leurs imams, comme vous en avez eu pour les rabbins et les vqu
es . Cette stratgie est bien visible dans les proclamations destines la population
comme celle du 2 juillet 1798 Alexandrie89 : Peuples de l gypte, on vous dira que j
e viens dtruire votre religion ; ne le croyez pas ! Rpondez que je viens vous rest
ituer vos droits, punir les usurpateurs et que je respecte plus que les Mameluck
s, Dieu son Prophte et l Alcoran. . Pour le Gnral Dupuy qui accompagnait Napolon durant
la campagne d'gypte cet intrt pour l'Islam est simul pour des raisons politiques :
Nous trompons les gyptiens par notre simili attachement leur religion, laquelle B
onaparte et nous ne croyons pas plus qu' celle de Pie le dfunt. 90.
Regard personnel de Napolon sur l'islam
Napolon est fascin avant tout par l'Orient. En ce qui concerne la perspective de s
e convertir l'islam, il dclare91 qu' aprs tout, ce n'est pas impossible que les cir
constances m'eussent amen embrasser l'islamisme. [ ] Mais ce n'eut t qu' bonne enseign
e ; il m'eut fallut pour cela au moins jusqu' l'Euphrate. Le changement de religi
on peut se comprendre peut-tre par l'immensit de ses rsultats politiques . D'une man
ire plus gnrale, Napolon ne semble pas vouloir se convertir lorsqu'il s'exprime sur
le Concordat92 je tenais rellement ma religion natale . Napolon met en avant la pro
ximit des religions chrtienne et musulmane lorsqu'il dpeint93 le prophte : Mahomet [ ]
qui marche si prs sur les traces du christianisme, et s'en loigne si peu et relve
les diffrences existant Sainte-Hlne94 : analysant de la manire la plus ingnieuse les
deux religions de l Orient et de l Occident, il disait que la ntre tait toute spiritue
lle, et celle de Mahomet toute sensuelle ; que les chtiments dominaient chez nous
: c tait l enfer et ses supplices ternels, tandis que ce n tait que rcompenses chez les
usulmans : les houris aux yeux bleus, les bocages riants, les fleuves de lait ;
et de l il concluait, en opposant les deux religions, que l on pourrait dire que l un
e tait une menace, elle se prsentait comme la religion de la crainte ; que l autre,
au contraire, tait une promesse, et devenait la religion des attraits .
L'ambivalence de Napolon vis--vis de l'islam est due la ncessit d'un double langage
durant la Campagne d gypte : d'une part les discours admiratifs de l'islam95 ou fav
orable ses intrts96 tenus aux autorits religieuses et d'autre part les confessions
personnelles qui n'interviennent souvent que bien plus tard et donnent un point
de vue que les annes rendent distant.
Pour Henry Laurens, si l'intrt de Napolon envers l'Islam a t inspir par des proccupati
ns politiques, il a nanmoins t rellement fascin par l'Islam et par l'Orient et son
miration pour l'Islam se porte essentiellement sur ce crateur de socits qu'est le P
rophte Mahomet 97.
Napolon et la franc-maonnerie
Parmi l'entourage militaire et intellectuel proche de Napolon beaucoup sont franc
-maons (le gnral Klber qui fonde la loge Isis au Caire, Dominique Vivant Denon, memb
re de l'Ordre sacr des Sophisiens et de la loge La Parfaite Runion , Gaspard Monge
membre notamment de la loge militaire L'Union parfaite ). Aussi une rumeur affirm
e que Bonaparte a pu tre initi la franc-maonnerie lors de la campagne d'gypte dans l
a loge Isis , comme le suggre notamment le manuscrit Le miroir de la Vrit ddi tous
maons98, le fait qu'il soit louveteau (c'est--dire fils de franc-maon, Charles Bon
aparte) et qu'il ne conteste pas de se faire par la suite appeler frre par diffren
ts membres des 1200 loges maonniques qui se dveloppent pendant le Premier Empire99
, nanmoins les critiques envers les francs-maons qu'il tient lors de son exil Sain
te-Hlne semblent prouver le contraire100 .
Correspondance
Napolon Bonaparte a entretenu une abondante correspondance, en partie usage priv,
mais surtout une importante correspondance officielle. De son vivant, quelques-u
nes de ces lettres ont t publies, soit isolment, soit en recueils, mais souvent dans
un but d exaltation ou au contraire de polmique.
Dans les annes 1850, l empereur Napolon III fait publier la correspondance de son on
cle. Si cette nouvelle publication a aussi un but de propagande, elle sera plus
srieuse que ce qui avait t fait jusque-l. Toutefois, certaines lettres n ont pas t retr
uves, d autres ont t volontairement omises, et le texte a parfois t expurg sous divers
rtextes. Lorsque parat en 1869 le dernier volume de la correspondance de Napolon Ie
r, l'officier Louis Rossel dmontre que les livres de stratgie attribus ce dernier p

ar la commission charge de publier la correspondance, ne sont pas et ne peuvent p


as tre de lui. Dans les annes suivantes, de nouvelles lettres ont t publies, souvent
sous la forme de recueils spcifiques (lettres de Napolon un mme correspondant). D aut
res rapparaissaient ponctuellement.
La Fondation Napolon a entrepris depuis quelques annes une vaste entreprise de pub
lication scientifique de l ensemble de la correspondance de l empereur. Elle a lanc p
our cela un appel afin de rcuprer les documents qui pourraient se trouver dans dif
frents dpts d archives ou bibliothques, et surtout chez des particuliers.
Pour les rfrences des ditions, voir plus bas.
Famille
Ascendance

16. Giuseppe Maria Bonaparte (1663-1703)

8. Sebastiano Nicolo Bonaparte (1683-1720)

17. Maria Colonna Bozzi (vers 1665-1704)

4. Giuseppe Maria Bonaparte (1713-1763)

18. Carlo Tusoli

9. Maria Anna Tusoli (vers 1690-1760)

19. Isabella ?

2. Carlo-Maria Bonaparte (1746-1785)

10. Giuseppe Maria Paravicini

5. Maria Saveria Paravicini (vers 1717

22. Angelo Agostino Salineri (1653-1724)

11. Maria-Angela Salineri

23. Franchetta Merezano

1. Napolon Ier (1769-1821)

avant 1750)

24. Giovanni Girolamo Ramolino (1645- 1699)

12. Giovanni Agostino Ramolino (1697-1777)

25. Maria Laetizia Boggiana

6. Giovanni Geronimo Ramolino (1723-1755)

26. Andrea Peri (1669-1739)

13. Angela Maria Peri

27. Maria Madalena Colonna d'Istria

3. Maria-Letizia Ramolino (1750-1836)

28. Giovan Antonio Pietrasanta (1671-1704)

14. Giuseppe Maria Pietrasanta (vers 1703-1773)

29. Paola Brigida Sorba

7. Angela Maria Pietra Santa (1726-1793)

15. Maria Giuseppa Malherba (vers 1710- ?)

Parents
Charles Bonaparte
Maria Letizia Ramolino
Frres et s urs
Joseph Bonaparte
Lucien Bonaparte
Elisa Bonaparte
Louis Bonaparte
Pauline Bonaparte
Caroline Bonaparte
Jrme Bonaparte
Neveux et nices
La liste ci-dessous donne les noms des 26 enfants lgitimes des frres et s urs de Nap
olon, par ordre de naissance. D'autres enfants, ceux morts en trs bas ge ou issues
de relations hors mariage, ne sont pas indiqus101.
Filistine Charlotte Bonaparte (1795-1865), fille ane de Lucien ;
Dermid Leclerc (1798-1804), fils unique de Pauline ;
Christine-Egypta Bonaparte (1798-1847), fille cadette de Lucien ;
Achille Charles Louis Napolon Murat (1801-1847), fils an de Caroline ;
Znade Bonaparte (1801-1854), fille ane de Joseph ;
Maria Letizia Josphine Murat (1802-1859), fille de Caroline ;
Napolon Louis Charles Bonaparte (1802-1807), fils an de Louis ;

Charlotte Bonaparte (1802-1839), fille cadette de Joseph ;


Lucien Charles Joseph Napolon Murat (1803-1878), fils de Caroline ;
Charles Lucien Carlo Jules Laurent Bonaparte (1803-1857), fils de Lucien, (zoolo
giste) ;
Napolon Louis Bonaparte (1804-1831), fils cadet de Louis ;
Ltitia Bonaparte (1804-1871), fille de Lucien ;
Louise Julie Caroline Murat (1805-1889), fille de Caroline ;
lisa Napolone Baciocchi (1806-1869), fille ane d lisa ;
Jeanne Bonaparte (1807-1829), fille de Lucien ;
Louis-Napolon Bonaparte (1808-1873), fils de Louis, empereur des franais (1852-187
0) ;
Paul Bonaparte (1809-1827), fils de Lucien ;
Louis-Lucien Bonaparte (1813-1891), fils de Lucien ;
Jrme-Frdric-Flix-Napolon (1814-1834), fils d lisa ;
Jrme Napolon Charles Bonaparte (1814-1847), fils an de Jrme ;
Pierre-Napolon Bonaparte (1815-1881), fils de Lucien ;
Antoine Bonaparte (1816-1877), fils de Lucien ;
Marie-Alexandrine Bonaparte (1818-1874), fille de Lucien ;
Mathilde-Ltizia Wilhelmine Bonaparte (1820-1904), fille de Jrme ;
Napolon Joseph Charles Paul Bonaparte (1822-1891), fils de Jrme ;
Constance Bonaparte (1823-1876), fille de Lucien.
Deux neveux moururent du vivant de Napolon (Dermid Leclerc et Napolon Charles Bona
parte, ce dernier ayant t considr comme hritier prsomptif de la couronne impriale entr
1804 et 1807 selon la constitution), et deux naquirent aprs son dcs.
Oncle
Joseph Fesch, cardinal, vque de Lyon et primat des Gaules. Il est en fait frre utrin
de la mre de Napolon, Maria Letizia Ramolino. La mre de celle-ci, Angle-Marie Pietr
a-Santa, veuve de Jean-Jrme Ramolino, se remaria avec Franois Fesch, officier suiss
e au service de la Rpublique de Gnes.
Mariages et enfants
Divorce de Napolon et Josphine, estampe de Bosselman grave par Charles Chasselat

Caricature anglaise de Rowlandson, 1810, Napolon et sa nouvelle pouse


Napolon s est mari deux fois :
Une premire fois le 9 mars 1796 avec Josphine de Beauharnais, qui sera couronne impr
atrice. Ce mariage restant sans enfants, il se terminera par un divorce, prononc
par un snatus-consulte le 16 dcembre 1809.
Le 2 avril 1810103 avec l archiduchesse Marie-Louise d Autriche, qui lui donnera un
fils : Napolon Franois Joseph Charles Bonaparte ( 20 mars 1811, 22 juillet 1832), r
oi de Rome, duc de Reichstadt, connu galement sous le nom de Napolon II, bien qu il
n ait jamais rgn qu en thorie 15 jours, entre la deuxime abdication de Napolon et la Sec
nde Restauration. Le surnom de l Aiglon lui vient de pomes de Victor Hugo crits en 1
852.
Napolon s'tait fianc le 21 avril 1795 Dsire Clary (1777-1860), s ur de Julie Clary ell
-mme marie en 1794 avec Joseph Bonaparte. Mais Napolon rencontre Josphine de Beauhar
nais Paris, le 15 octobre 1795, par le biais de son ami Paul Barras, et le fait
renoncer au projet de mariage avec Dsire, non sans mauvaise conscience comme en tmo
igne sa correspondance avec Dsire.
Napolon a galement eu au moins deux enfants naturels, qui tous les deux ont eu des
descendants :
Charles, comte Lon (1806-1881), fils de Catherine lonore Denuelle de la Plaigne (17
87-1868).
Alexandre, comte Walewski, (1810-1868), fils de la comtesse Walewska (1789-1817)
.
Et selon des sources plus ou moins contestes :
Napolon Louis Charles Bonaparte (1802-1807), fils an de Louis Bonaparte.
Jules Barthlemy-Saint-Hilaire (1805-1895) dont la mre reste inconnue.
milie Louise Marie Franoise Josphine Pellapra (1806-1871), fille de Franoise-Marie L
eroy, pouse Louis Marie Joseph de Brigode, et postrit ;

Eugen Alexander Megerle von Mhlfeld (de)(1810-1868), fils de l'autrichienne Victo


ria Kraus (de).
Auguste Alfred le Pelletier de Bouhlier (1816-1868)104, employ, d'o deux enfants :
Edmond (1846-1913), journaliste, dput de la Seine, maire-adjoint de Bougival, dont
postrit : L'crivain Saint-Georges de Bouhlier et Isabelle, qui devient l'pouse de Re
n Viviani.
Laure (ne en 1852), qui pouse Alphonse Humbert (1844-1922), dput de la Seine, et pos
trit.
Marie Caroline Julie lisabeth Josphine Napolone de Montholon, fille de la comtesse
Albine de Montholon (ne Sainte-Hlne le 26 janvier 1818, morte Bruxelles le 30 septe
mbre 1819).
Agns Marie, qui deviendra cantatrice.[rf. ncessaire]
Ordre de succession au trne imprial en juillet 1815
Avec Napolon II, il y eut 25 napolonides de la deuxime gnration, dont 17 vivants aux
Cent-Jours. Aprs la chute de l'Empire, dans cette gnration, il y avait quatre hritie
rs mles, par ordre de succession :
Napolon II (qui avait dj brivement hrit du trne imprial en 1815) ;
Napolon-Louis Bonaparte ;
Louis-Napolon Bonaparte (Napolon III);
Jrme Napolon Charles Bonaparte.
Pour l'ordre de succession des prtendants ultrieurs au trne imprial, voir : Prtendant
s bonapartistes au trne imprial de France
Sources
Les papiers personnels de la famille Bonaparte dont de la correspondance de Napo
lon Ier sont conservs aux Archives nationales sous la cote 400AP105.
Notes et rfrences
? Issu d'une petite noblesse corse, d'abord fougueux rpublicain et jacobin, chef
d'une des plus grandes puissances de l'poque, puis fondateur d'une dynastie impria
le, mari une archiduchesse d'Autriche.
? T. Lentz, Nouvelle histoire du Premier Empire - L'effondrement du systme napolon
ien (1810-1814), Fayard, 2004, tome 2, pages 361-363, Lutter contre le dcourageme
nt .
? Voir notamment Albert Benhamou Qui tait Napolon ??? [archive]
? Maison Bonaparte. Muse National [archive]/
? Plusieurs auteurs (Mme de Stal, Chateaubriand), s'appuyant sur la brochure d'Ec
khard Question d'tat civil et historique: Napolon Bonaparte est-il n franais ?, affi
rment que Napolon est n le 5 fvrier 1768 afin de dresser un portrait du fatal trange
r . Cette soi-disant falsification de sa date de naissance s'explique par le fait
que Napolon a utilis en de multiples occasions les papiers de son frre Joseph (n en
1768) lorsqu'il avait besoin de se vieillir afin d'obtenir quelque avantage de
l'administration, ou lors de son mariage avec Josphine . Source : Thierry Lentz, 1
00 questions sur Napolon, ditions La Botie,? 2013, p. 2.
? Jean Tulard, Napolon ou le mythe du sauveur, p. 40. Depuis 1616, les Bonaparte
sont membres du conseil des Anciens d'Ajaccio ; ils sont aussi avocats et frquemm
ent allis aux anciennes familles seigneuriales insulaires ; voir aussi Valynselee
, Le sang des Bonaparte, 1954
? tude sur l'ADN de Napolon et ses sources ancestrales [archive]
? Chuquet, La Jeunesse de Napolon, tome 1, p. 66. En fait, la vraie graphie corse
est Napulione , car dans la phontique de cette langue, on doit prononcer b la con
sonne p, quand elle est prcde d'une voyelle.
? Orthographi sur l'acte de dcs Lapulion. Cf. J. Godechot in J. Mistler, Napolon 1.
Naissance d'un empire, p. 29
? a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w et x Octav
e Aubry, Napolon, 1961, 391 p.
? Gographia magazine, janvier 1963, no 136, p. 12
? Joseph Valynseele, Le Sang des Bonaparte, prface de Raoul de Warren, 1954, p. 2
3 et 25.
? J. Tulard, L. Garros, Itinraire de Napolon, p. 13
? Andr Castelot, Bonaparte, p. 30
? a et b J. Tulard, L. Garros, Itinraire , p. 15

? J. Tulard, L. Garros, Itinraire , p. 16


? Mmoires de Bourrienne, tome premier, p. 33. Selon Jacques Godechot, les tmoignag
es sur le sjour de Brienne sont contradictoires et sujets caution (sous la direct
ion de Jean Mistler, 1969) Napolon : tome 1. Naissance d'un empire, chapitre 1, p
. 35
? Napolon : tome 1. Naissance d'un empire, chapitre 1, p. 35
? Longtemps attribu Bourrienne, en fait, selon J. Tulard et L. Garros, Ibid., p.
17, cet pisode provient d'une brochure anglaise traduite sous le titre de Quelque
s notions sur les premires annes de Bonaparte, parue en l'an VI et reprise dans le
s Mmoires de Bourrienne sur Napolon (1829), tome premier, p. 25.
? Napolon Bonaparte L'pope impriale -LES CAHIERS D ALEXANDRE DES MAZIS ECOLE MILITAIR
- [1] [archive]
? J. Tulard, L. Garros, Itinraire , p. 18
? A. Castelot, Bonaparte, p. 47
? J. Tulard, L. Garros, Itinraire , p. 21
? Jean Massin, Almanach du Premier Empire, p. 3
? J. Tulard, Napolon ou le mythe du sauveur, p. 41
? F. Masson et Guido Biagi Napolon, Manuscrits indits 1786-1791
? a et b H. Guillemin, le faux dpart , http://www.rts.ch/archives/tv/culture/dossi
ers-de-l-histoire/3448731-le-faux-depart-1.html [archive]
? Roberto Barrazutti, in Guerre et Histoire no 14, p. 112
? mission Les dossiers de l'histoire de Henri Guillemin diffuse le 13/01/1968 sur
la RTF. Visible sur le site des archives de la RTS [archive]
? Napolon: Les grands moments d'un destin par Jean Tulard
? Les bataillons de volontaires nationaux par G Dumont
? Michel Massie, Sieys et Roger Ducos se sont-ils partag devant Bonaparte le trsor
du Directoire ? , Annales historiques de la Rvolution franaise, no 257,? juillet-se
ptembre 1984, p. 404-417.
? Frans Sammut, Bonaparte Malte, 1997/2008.
? Cf. dossier de presse de l'exposition Bonaparte et l'gypte l'Institut du monde
arabe.
? F. Bluche, Manuel d'histoire politique de la France contemporaine, PUF, 2008,
p. 90
? Charles-Tristan Montholon, Rcits de la captivit de l'empereur Napolon Sainte-Hlne,
volume 1, page 260
? "LES DIRIGEANTS DE LA BANQUE DE FRANCE SOUS LE CONSULAT ET L'EMPIRE" [archive]
? Andr Castelot, Napolon, 276 p.
? Andr Castelot, Napolon, Librairie acadmique Perrin, 170 p.
? La bataille d'Eylau, en fvrier 1807, avait pu apparatre victorieuse pour l'arme f
ranaise, malgr les pertes importantes, par le simple fait de l'occupation du champ
de bataille la fin de ce combat.
? Paul Hillemand, Napolon a-t-il tent de se suicider Fontainebleau ? , Revue de l'I
nstitut Napolon, no 119,? 1971, p. 70-78
? Jean Tulard, Napolon - Les Grands Moments d'un destin, chap. 44
? Philippe Valode, Le livre noir de l'histoire de France, Acropole,? 2009, p. 20
0
? Caulaincourt, Mmoires, tome III, Plon, 1933, 357 66.
? On ne sait pas exactement comment Bonaparte a survcu la dose de poison qu il avai
t ingre, et deux hypothses existent : soit son estomac s'est rvuls, ce qui expliquera
it les vomissements, soit le poison avait perdu de sa force
? La Grande-Bretagne n'tant pas signataire du trait de Fontainebleau, elle n'a pas
reconnu ce titre d'Empereur Napolon, cause du conflit futur Saint-Hlne entre celui
-ci et son gardien Hudson Lowe, qui le considre seulement comme gnral.
? Thierry Lentz, Nouvelle histoire du Premier Empire : Les Cent-Jours, 1815, Fay
ard,? 2002, p. 160
? voir notamment Le tmoignage d'un Anglais rsidant Longwood [archive]
? Hors srie les Invalides du magazine L'estampille/l'objet d'art, no 21 janvier 2
006, page 51 par Franois Lagrange, chef de la division de la recherche historique
et de l'action pdagogique de l'Arme
? La carrire de Carlie dont la pierre avait t extraite, au prix de grandes difficults

, appartenait au tsar Nicolas Ier ; il en cota environ 200 000 francs, pays par la
France (L. Louzon Le Duc, tudes sur la Russie, p. 12, cit par : Octave Aubry, Sain
te-Hlne, Paris, Flammarion, coll. L histoire , 1973, p. 461, note 3). Contrairement c
e qu on lit un peu partout, cette roche trs dure et quasiment inaltrable n est pas du
marbre, encore moins du porphyre, mais un grs mtamorphis.
? R. Reymond, nigmes, curiosits, singularits, 1987, p. 158
? Louis Chardigny, L'Homme Napolon, p. 9
? Louis Chardigny, L'Homme Napolon, p. 12
? a et b Docteur Maurice Boigey Les Maux de Napolon. [archive]
? Thierry Lentz, Jacques Mac, La Mort de Napolon, p. 48
? a et b Thierry Lentz, Jacques Mac, La Mort de Napolon, p. 51
? Thierry Lentz, Jacques Mac, La Mort de Napolon, p. 50
? Louis Chardigny, L'Homme Napolon, p. 14
? Uwe Fleckner, La rhtorique de la main cache. De l'Antiquit au Napolon, Premier Con
sul de Jean-Auguste-Dominique Ingres , p. 27-35, in Revue de l'art no 130, 01-102000.
? Jean Tulard, Jeanne d'Arc Napolon, le paradoxe du biographe, Le Rocher,? 1997,
p. 87
? Sten Forshufvud, Napolon a-t-il t empoisonn ?, Plon, Paris, 1961.
? Thierry Lentz, Dr Jean-Franois Lemaire, Dr Paul Forns, Dr Pascal Kintz, Autour d
e l'empoisonnement de Napolon, p. 72 et 88
? Thierry Lentz, Dr Jean-Franois Lemaire, Dr Paul Forns, Dr Pascal Kintz, Autour d
e l'empoisonnement de Napolon, p. 64
? Nature Clinical Practice Gastroenterology & Hepatology (2007) 4, 52-57 doi:10.
1038/ncpgasthep0684 [2] [archive]
? Albert Benhamou, L'Autre Sainte-Hlne : la captivit, la maladie, la mort, et les md
ecins autour de Napolon, 2010, voir chapitre Shortt pour l'tude critique comparati
ve des diffrents rapports d'autopsie, tant officiels qu'officieux.
? Frdric Bluche, Le bonapartisme, collection Que sais-je ?, d. Presses universitair
es de France, 1981, p. 48.
? Delphine Peras, Napolon, un empire d'ditions [archive], sur L'Express,? 24 mai 2
014
? La Lgion d'honneur au fil du temps [archive], crdp-reims.fr.
? Andr Castelot, Bonaparte, 568 p.
? Michel Gallet, Les Architectes parisiens du xviiie sicle : Dictionnaire biograp
hique et critique, Paris, ditions Mengs,? 1995, 494 p. (ISBN 2-8562-0370-1), p. 11
0-116
? http://www.napoleon.org/fr/magazine/musee/files/Arc_Triomphe_Carrousel.asp [ar
chive]
? http://www.napoleon.org/fr/magazine/musee/files/Colonne_Vendome.asp [archive]
? http://www.napoleon.org/fr/magazine/musee/files/Eglise_Madeleine.asp [archive]
? http://www.napoleon.org/fr/magazine/musee/files/Palais_Brongniart-Bourse_Paris
.asp [archive]
? http://www.conseil-etat.fr/cde/ [archive]
? http://www.napoleon.org/FR/galerie/iconographie/files/Pont_Arts.asp [archive]
? http://www.napoleon.org/fr/magazine/musee/files/Cimetiere_Pere_Lachaise.asp [a
rchive]
? cf. note de bas de page, in Norvins, 1827, Histoire de Napolon. http://gallica.
bnf.fr/ark:/12148/bpt6k202800d/f61.image [archive]
? Le terme "coupe la Titus" dsigne une coupe masculine ou fminine aux cheveux cour
ts. C'est l'acteur Talma qui popularisa cette coupe en jouant dans des pices port
ant sur des sujets de l'poque antique romaine. Titus dsigne soit l'un des fils de
Lucius Junius Brutus, sujet d'une pice de Voltaire joue par Talma en 1787, soit l'
empereur de la dynastie des Flaviens selon la mode antiquisante de l'poque (il ex
iste galement une coupe de cheveux dite la Caracalla ).
? cf. Anonyme, 1815, "Une anne de la vie de l'empereur Napolon", Paris, page 109 h
ttp://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6304983j/f115.image [archive]
? Amde Pichot, 1873, Napolon l'le d'Elbe : chronique des vnements de 1814 et 1815 [a
ive] disponible sur Gallica, E. Dentu, Paris, p. 33. Cet auteur rappelle que les
Anglais dsignent galement le Diable "Old Nick", Nick tant un diminutif de Nicolas

dans la langue anglaise.


? Chansons Provenales, Victor Gelu, notes sur la chanson Felipo
? Andr Castelot, Bonaparte, librairie acadmique Perrin, 85 p.
? Andr Castelot, Bonaparte, librairie acadmique Perrin, 138 p.
? http://www.napoleon.org/fr/salle_lecture/biographies/files/bonaparte.asp [arch
ive]
? http://www.napoleon.org/fr/salle_lecture/articles/files/NapoProtestants_cabane
l_sn470.asp#notes [archive]
? Las Cases, Mmorial de Sainte-Hlne, Tome II p 180
? Procalamation l'Arme d'Orient : Quartier Gnral bord de l'Orient, le 4 Messidore a
n VI
? Proclamation au quartier gnral, Alexandrie, le 14 Messidor an VI
? Jacques Bainville, Napoleon I, p. 94
? Napolon nous parle, 1997, ISBN 2-7441-1320-4, p. 110
? Napolon nous parle, 1997, ISBN 2-7441-1320-4, p. 112
? Mmorial de Sainte-Hlne par le Comte de Las Cases, tome 2 p. 301, dition La Pleiade
? Mmorial de Sainte-Hlne par le Comte de Las Cases, tome 2 p. 333, dition La Pleiade
? Lettre au Pacha d'Alep du 26 fructidor an VI, Caire
? Lettre au chrif de la Mecque du 9 fructidor an VI, Caire
? Henry Laurens, Napolon et l'Islam in Orientales, CNRS, 2007, 2e partie, p. 157164
? Le miroir de la Vrit, archives de la BNF, Tolbiac H11830
? Franois Collaveri, Napolon franc-maon ?, Tallandier,? 2003, 300 p. (ISBN 28473407
26)
? Roger Dachez, Histoire de la franc-maonnerie franaise, PUF,? 2003, p. 81
? Les enfants de Lucien, ns de son deuxime mariage, ont t reconnus princes franais en
1815 par Napolon lors de sa rconciliation avec leur pre et apparaissent donc dans
la liste, bien qu'ils n'entrent pas dans la succession. En revanche, le fils de
Jrme n de son mariage amricain, dissout pour illgalit (minorit du mari, absence d'aut
sation du parent tuteur), n'apparat pas.
? Exposition La pourpre et l'exil , chteau de Compigne, 2004-2005, [lire en ligne [
archive]]
? Un premier mariage a lieu par procuration l'glise des Augustins, le 11 mars 181
0 ; le mariage civil se tient le 1er avril au chteau de Saint-Cloud, puis la crmoni
e religieuse dans le Salon carr du Louvre transform en chapelle, le 2 avril 181010
2.
? voir sur la base de roglo - Napolon 1er : Il aurait t conu lors des Cent jours
? Archives nationales [archive]
Voir aussi
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Consulat (Histoire de France)
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tendue de l'Empire franais en 1810
Campagne d'Italie (1796-1797)
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Article dtaill : Liste des chevaux de Napolon.
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Catgorie Napolon Ier de l annuaire DMOZ
Site de la Fondation Napolon
Napolon Prisonnier, site qui retrace la vie de Napolon de 1814 1821.
Chronologie illustre de la captivit de Napolon Sainte-Hlne
Napoleon & Empire
Le Souvenir napolonien, socit franaise d histoire napolonienne
Bibliographie
Notices d autorit : Fichier d autorit international virtuel
International Standard Nam
e Identifier Union List of Artist Names
Bibliothque nationale de France Systme uni
versitaire de documentation
Bibliothque du Congrs
Gemeinsame Normdatei Institut ce
ntral pour le registre unique
Bibliothque nationale de la Dite Bibliothque national
e d'Espagne
WorldCat
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Textes de Napolon Ier
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Bibliographie sur Napolon Ier
Iconographie
L'Aigle et le Papillon. Symboles des pouvoirs sous Napolon, Paris, Les Arts Dcorat
ifs,? 2008 (ISBN 978-2-916914-01-5)
Filmographie slective
Article dtaill : Napolon Ier au cinma.
[afficher]
Filmographie sur Napolon Ier

Jeux vido
Fields of glory, Microprose, 1993
Napolon 1813, Empire Interactive, 1999
Waterloo: Napoleon's Last Battle, Breakaway Games, 2001
Imperial Glory, Eidos Interactive, 2005
Cossacks II: Napoleonic Wars, GSC Game World, 2006
Cossacks II: Battle For Europe, GSC Game World, 2006
Crown of Glory, Western Civilization Software, 2006
Europa Universalis III: Napoleon's Ambition, Paradox Interactive, 2007
Napoleon in Italy, Hussar Games, 2007
Les Campagnes de Napolon, AGEOD, 2007
Commander: Napoleon at War, Slitherine Software, 2008
Napoleon: Total War, The Creative Assembly, 2010.
Assassin's Creed Unity, Ubisoft, 2014
Muses
Article dtaill : Muse Napolon.
Muse des Invalides, muse militaire abritant en annexe, au c ur de la chapelle SaintLouis, la spulture de Napolon Ier et celles de deux de ses frres (Jrme et Joseph) ain
si que de son fils, l'Aiglon, et de certains gnraux d'Empire tels que Duroc, Bertr
and et Lasalle.
Chteau de Fontainebleau, ancien lieu de rsidence de la cour impriale et haut lieu d
e dcision politique de l'Empire (Concordat de Fontainebleau (1813), premier acte
d'abdication etc); s'y trouve la salle du trne et la bibliothque de travail de l'e
mpereur.
Muse Napolon, sur l le d'Aix (Charente-Maritime).
Chteau de Malmaison, ancienne demeure de Josphine de Beauharnais, devenu un muse.
Chteau de Bois-Prau, annexe de celui de Malmaison, il est consacr la captivit et la
mort de Napolon Sainte-Hlne ainsi qu'au retour des cendres et la lgende napolonienne
Muse Napolon, du Chteau de la Pommerie Cendrieux (Dordogne), est un muse priv apparte
nant un descendant de Jrme et rassemblant des souvenirs de la famille impriale.
Muse du Chteau de Compigne permet, en visite libre, de visiter les grands apparteme
nts restaurs, gnralement, premier empire.
Muse Naval et Napolonien d'Antibes, amnag dans l ancienne casemate de la batterie ctire
du Graillon qui surplombe l un des accs de la plage de Golfe-Juan o Napolon, quittant
l le d Elbe, dbarquait le 1er mars 1815.
Palazzina dei Mulini, sur l'le d'Elbe, rig en muse, fut la rsidence officielle de Nap
olon et de sa s ur Pauline. Au mme titre que sa rsidence de campagne, la villa San Ma
rtino, situe 5 km de Portoferraio et devenue elle aussi un muse.
Muse et Parc Noisot, du grognard Claude Noisot (1757-1861) Fixin prs de Dijon en B
ourgogne..