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24. Schuhl (Pierre-Maxime). Platon et l'art de son temps (Arts plastiques).

24.SCHUHL (Pierre -Maxime). Platon et l'art de son temps (Arts plastiques). Paris,
Alcan, 1933. In-8, 123 p. Prix, 20 fr.
On a beaucoup crit sur la thorie de l'art et l'esthtique chez Platon : mais
jusqu'ici l'on avait fort peu recherch, d'une manire systmatique, ce que Platon
dit et pense de l'art de ses contemporains ; on se bornait en gnral la critique
de la posie, alors que, pour qui sait les lire avec la comptence d'un
archologue, les uvres de Platon apportent des donnes assez nombreuses et
caractristiques, sinon sur l'architecture dont il ne dit mot, du moins sur la
sculpture et sur la peinture. Ce sont ces donnes que M. S. a entrepris de runir
et d'tudier ; grce ses connaissances archologiques, il y a pleinement russi.
L'on sait que Platon, conservateur en politique, tait aussi conservateur en art ;
mais M. S. a russi montrer avec prcision quelle forme d'art il s'opposait :
c'est au canon d'Euphranor et peut-tre de Lysippe, qui cherchait, en sculpture,
non pas les proportions justes et exactes, mais des proportions telles qu'elles
parussent exactes du point o tait plac le spectateur ; de mme en peinture
Platon fait allusion, pour les blmer, aux tableaux en trompe-l'il qui cherchent
donner l'illusion du relief, alors que, vus de prs, ils ne nous font voir que des
taches ; M. S. a mme montr que, dans le Parmnide (165 c d), Platon se
rfrait des tableaux de ce genre pour exprimer l'ide abstraite d'un univers
dont l'unit serait apparente et non relle. Parmi les partisans de cet art nouveau,
de cet art de prestiges et d'illusion que rprouvait Platon, M. S. croit trouver les
grands

adversaires

de

Platon

en

philosophie,

les

sophistes,

et

plus

particulirement Gorgias. 11 cite les paroles de Vloge d'Hlne o Gorgias


compare la magie de la peinture celle de la parole,- capable, dans l'art oratoire
ou la tragdie, d'amener les auditeurs l'opinion que l'on veut. 11 est vrai que
Gorgias se rfre surtout a la posie et ne dit rien de prcis, dans les fragments
que nous connaissons, sur la peinture ou la sculpture : c'est donc d'aprs les
tendances gnrales de son esprit que l'on peut lui attribuer une esthtique
fonde sur l'illusion , qui serait prcisment l'oppos du got de Platon (1).
Cette divergence fait voir un aspect imprvu et piquant du grand dbat
philosophique avec les Sophistes.
(1) L'appendice IV, Gorgias et l'esthtique de Villusion se rfre, lui aussi,
uniquement l'action magique de la parole et de la posie, et ne dit rien des arts
plastiques.
De l'opinion de Platon sur le mouvement artistique de son temps, telle qu'il
l'a dpeinte en ses deux premiers chapitres, M. Schuhl pouvait distinguer sans

doute avec plus de force les thses proprement philosophiques sur l'art qu'il
expose en ses deux derniers chapitres : Beaut pure et imitation, Valeur de l'art.
On n'y trouve plus que quelques trs rares rfrences l'art de ce temps ; il est
possible, mais non pas certain, que, dans le passage du Cratyle cit par M. S.,
Platon combatte un courant raliste que l'on constate alors chez les sculpteurs ;
mais il est sr que, la plupart du temps, il en reste des allusions qui ne nous
permettent gure de rejoindre des uvres d'art dtermines. M. S. montre chez
lui un got pour une sorte d'art qui, visant simplement raliser des figures
gomtriques exactes ou jouir des belles couleurs, serait tout fait affranchie
de la proccupation des ressemblances : n'y aurait-il pas l quelque allusion
l'art ornemental, comme le montrerait d'ailleurs un passage du Critias (116 b, cit
p. 44) o Platon dcrit les dessins que faisaient sur les murs les pierres de
couleur varie qu'employaient les architectes de l'Atlantide ? Quant aux arts
d'imitation, M. S. montre toutes les nuances par lesquelles est passe la pense
de Platon, quand il s'agit d'en apprcier la valeur : car si l'irnage d'un modle est
criticable., lorsque l'on songe sa dficience par rapport l'original, elle peut tre
aussi aime et admire comme le miroir qui nous permet de retrouver le modle.
Les appendices qui terminent le livre en augmentent la valeur ; par le premier,
sur les tendances archasantes Athnes au iv et au V sicle, nous apprenons
que les gots artistiques de Platon taient partags par beaucoup de ses
contemporains. Le deuxime, sur la scnographie , discute l'attribution
Geminos d'un fragment sur la perspective des dcors. Le sixime montre Platon
au courant de la technique de la peinture d'une manire qui justifierait ses
biographes d'avoir dit qu'il pratiqua d'abord cet art. On voit quelle est
l'importance de ce petit livre et combien il apporte de renseignements nouveaux
et suggestifs. Emile Brhier.

24. Schuhl (Pedra-Mximo). Platon e a arte do seu tempo


(ARTES PLSTICAS).
24.SCHUHL (Pedra - Mximo). Platon e a arte do seu tempo
(Artes plsticas). PARIS, Alcan, 1933. Dentro-8, 123 p. Preo,
20 Fr.
Escreveu-se muito sobre a TEORIA DA ARTE e a esttica em
Platon: mas at agora extremamente tinha procurado-se
pouco, de maneira sistemtica, que Platon dito e pensa-se da
arte dos seus contemporneos ; limitava-se-se em geral

crtica da poesia, enquanto que, para que sabe a lira com a


competncia de um arquelogo, as obras Platon trazem dados
bastante numerosos e caractersticos, se no sobre a
arquitectura da qual no diz palavra, pelo menos sobre a
escultura e SOBRE A PINTURA. So estes dados nico o Sr. S.
empreendeu de reunir e estudar; graas aos seus
conhecimentos arqueolgicos, houve plenamente. Sabe-se que
Platon, conservador em poltica, era tambm conservador em
arte; mas Sr. S. teve xito a mostrar com preciso qual forma
de arte opunha-se: ao canho de Euphranor e talvez de
Lysippe, que procurava, em escultura, no as propores
justas e exactas, mas das propores como elas parecessem
exactos do ponto onde era colocado o espectador; do mesmo
modo em pintura Platon faz aluso, para repreender-o, aos
quadros em trompa- olho que procuram dar a iluso do relevo,
enquanto que, vistos rigorosamente, fazem-nos ver apenas
manchas; Sr. S. a mesmo mostrado que, no Parmnide (165 c
d), Platon referia-se quadros deste tipo para exprimir a ideia
abstracta de um universo cuja unidade seria aparente e no
real. Entre os partidrios deesta arte nova, esta arte de
prestgios e de iluso que rejeitava Platon, Sr. S. cr encontrar
os grandes adversrios Platon em filosofia, o sofista, e mais
particularmente Gorgias. 11 citam as palavras de Vloge
Hlne onde Gorgias compara a magia da pintura da palavra,
- capaz, na arte oratria ou a tragdia, de conduzir os ouvintes
opinio que quer-se. 11 verdadeira que Gorgias refere-se
sobretudo poesia e no diz nada de compndios, nos
fragmentos nico ns conhecem, sobre a pintura ou a
escultura: por conseguinte de acordo com as tendncias
gerais do seu esprito que pode-se atribuir-lhe uma esttica
fundada sobre a iluso , que estaria precisamente ao oposto
do gosto Platon (1). Esta divergncia faz ver um aspecto
imprevisto e espinhoso do grande debate filosfico com o
Sofista.
(1) o apndice IV, Gorgias e a ESTTICA de Villusion refere-se,
tambm, unicamente aco mgica da palavra e a poesia, e
no lhe diz nada das artes plsticas.
Da opinio Platon sobre o movimento ARTSTICO do seu
tempo, TAL que descreveu-o nos seus dois primeiros captulos,
Sr. Schuhl podia distinguir sem dvida com mais fora as
TESES correctamente filosficas sobre a arte que expe nos

seus dois ltimos captulos: BELEZA PURA e imitao, Valor da


arte. N sese encontram mais nico algumas muito raras
referncias arte deste tempo; possvel, mas no certo,
nico, na passagem do Cratyle citado por pelo Sr. S., Platon
combata uma corrente realista que constata-se ento em
sculpteurs; mas est certo que, a maior parte do tempo,
permanece aluses que nos permitem apenas juntar-se a
OBRAS DE ARTE determinadas. Sr. S. mostra nele um gosto
para uma espcie de arte que, visando simplesmente realizar
figuras geomtricas exactas ou gozar das bonitas cores,
livrada completamente da preocupao das semelhanas: no
haveria l alguma aluso arte ornamental, como mostr-lo-ia
de resto uma passagem do Critias (116 b, citado p. 44) onde
Platon descreve os desenhos que faziam sobre os muros as
pedras de cor variada que empregavam os arquitectos do
Atlantide? Quanto s artes de imitao, Sr. S. mostre todos os
matizes pelos quais passou o pensamento Platon, quando
trata-se de apreciar o valor: porque se o irnage de um modelo
criticable., quando pensa-se sua deficincia em relao ao
original, pode tambm ser gostado e admirada como o espelho
que nos permite reencontrar o modelo. Os apndices que
terminam o livro aumentam o valor; pelo primeiro, sobre as
tendncias archasantes em Atenas os dias iv e o V sculo,
saber que os gostos artsticos Platon eram compartilhados
pelos

muitos

seus

contemporneos.

scnographie, discute

atribuio

segundo,
Geminos

sobre
de

um

fragmento sobre a perspectiva das decoraes. O sexto relgio


Platon a par da tcnica da pintura de uma maneira que
justificaria os seus bigrafos ter dito que praticou primeiro esta

arte. V-se qual a importncia deste pequeno livro e quanto


traz de informaes novas e suggestifs. Emile Brhier.