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CATECHESE BIBLIQUE SYMBOLIQUE

Novembre 2002

EPHETA XXXV
Sommaire

I.

INTRODUCTION AU DOSSIER

A. UN DOSSIER BAPTISMAL

1. Rappel historique
2. Les niveaux de parole

5
6

a) Le vert est lapproche du temps


b) Le rouge ouvre lintriorit
c) Le jaune est la nourriture de lintriorit

3. La vie chrtienne est un baptme permanent


4. La drive du gnosticisme
a) La matire des sacrements
b) Le tmoignage de Tertullien
c) Un subtile dualisme

8
9
9
9
10

5. Les images bibliques symboliques du Baptme

B. LE DOSSIER DES PERES

II.

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LES PERES : LA TEMPETE APAISEE


A. CHROMACE DAQUILEE (IVs)

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1. La barque, symbole de la Croix et de lEglise


2. La tempte
3. La prire des disciples

B. MAXIME DE TURIN (Vs)

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1. La Croix, mt de la barque Eglise

C. SAINT AUGUSTIN (Vs)

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1. Le Mystre de lvnement
2. La tempte : injure, colre et vengeance
3. Le rveiller dans la tempte des tentations,

III. LES PERES : LA PCHE MIRACULEUSE


A. MAXIME DE TURIN (Vs)

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1. La pche des aptres


2. Leau profonde
3. Le filet de la foi

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B. SAINT AUGUSTIN (VS)

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1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Deux pches miraculeuses


La premire pche, lappel des aptres
Pcher toute lEglise
Pauvre Eglise des baptiss
La premire pche : le filet se dchire
La deuxime pche : lEglise est rassemble
153 unit les 7 dons et les 10 commandements
a) Les sept dons du Saint Esprit
b) Les 10 commandements
c) 17 contient la multitude

C. ORIGNE (IIIs)

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1. Certains pensent tre des poissons suprieurs


2. La cration au fond des eaux
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D. ORIGENE (IIIs)

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1. La Bible est comme un filet


2. La venue du Christ perfectionne le filet

E. SAINT JEROME (IVs)

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1. Nous, tirs de leau

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F. TERTULLIEN (IIs)

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1. A propos de leau du Baptme

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IV. LES PERES : JONAS

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A. LE PSEUDO PHILON

25

1. Aval par le monstre


2. Jonas prie et renat
3. Ninive renverse spirituellement

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B. SAINT JEROME (IV sicle).


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

26

Jrme se mfie de lallgorie mcanique terme terme


Le surnom de Jonas
Le sommeil de Jonas
La Tempte
Sacrifices sur la mer
Le grand poisson figure la mort
La victoire sur la mort
Les animaux se vtent de sacs
Amour et Justice
Ninive est une figure de lEglise

C. SAINT JEAN CHRYSOSTOME (IVs)


1. Ninivites barbares
2. Une tonnante conversion
3. Une intriorit bien dispose

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D. SAINT AMBROISE DE MILAN (IVs)

32

1. Le Mystre du Christ et de lEglise

32

E. SAINT PIERRE CHRYSOLOGUE

33

1. Le signe de Jonas
2. Jonas, figure prophtique
3. Jonas et la Rsurrection du Christ

F. SAINT AUGUSTIN (Vs)

35

LES PERES : SAMUEL

36

A. ORIGENE (IIIs)

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1. Renoncer au lait de lenfant


2. Monter pour tre consacr
3. Le sevrage dIsaac

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36
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B. QUODVULTDEUS (Vs)

37

1. Histoire de Samuel enfant


2. Chef, prtre et prophte
3. Prier pour lintercesseur ?

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C. SAINT GREGOIRE LE GRAND (VIIs)


1. La faiblesse des orgueilleux
2. Samuel, un exemple dobissance
3. Dieu sactive

D. SAINT GREGOIRE LE GRAND (VIIs)


1. Deux manires de connatre le Seigneur
2. Deux lectures possibles : dans lamour et sans amour

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1. Le ver dans lme

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VI. LES PERES : JESUS A 12 ANS AU TEMPLE


A. ORIGENE (IIIs)

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1. Chercher Jsus l o il se trouve


2. Le chercher dans le Temple
3. Il nous rpond : nous lentendons

B. SAINT AMBROISE MILAN (IVs)

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40
40

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1. Deux chiffres codes : 12 et 3


2. Fils du Pre, et fils de la mre (Dieu et homme)
3. La force de lamour

C. BEDE LE VENERABLE (VIIIs)

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41

1. Jsus homme et Dieu


2. La mmoire active de sa mre

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VII. LES PERES : LE PARALYSE

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A. SAINT JEAN CHRYSOSTOME (IVs)


1. Un homme peut-il remettre les pchs ?
2. Un zle pour Dieu
3. LIncarnation de Dieu rend lamour visible.

B. SAINT CYRILLE DE JERUSALEM (IVs)


1. Jsus, mdecin des mes et des corps

C. CHROMACE DAQUILEE (IVs)

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1. Bethesda

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D. SAINT CESAIRE dARLES (Vs)

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1. Chiffres symboliques
2. Le Christ donne deux ordres

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VIII.NIVEAUX DE PAROLE ENFANCE

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IX. SEQUENCE POUR LES CP CE L'ENFANT AU TEMPLE

50

A. PRESENTATION

50

B. LES DEUX RECITS

50

1. Dieu coute et parle en son Temple. Daprs 1 Sm 1; 2,18; 3, 1-10.


2. Jsus au Temple douze ans, daprs Lc 2, 39-52
a)

Un rcit possible

52

C. DEUX MEDITATIONS

52

1. Dieu coute et parle en son Temple


2. Jsus au Temple douze ans

D. CATECHESE SIMPLIFEE

X.

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55

SEQUENCE POUR LES COURS MOYENS LE SIGNE DE JONAS

56

A. INTRODUCTION

56

B. DEROULEMENT

56

1.
2.
3.
4.
5.

Premire sance
Deuxime sance : La Tempte apaise. (Mt 8, 23-27).
Troisime sance : recherche
Quatrime sance : une composition sur le signe de Jonas
Clbration

C. Des enfants de CM2 discutent du Baptme.

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XI. SEQUENCE POUR LES SIXIEMES LA PECHE MIRACULEUSE DE JONAS


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A. INTRODUCTION
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B. DEROULEMENT

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1. Premire sance :
a)
b)
c)
d)

2.
3.
4.
5.

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Le rcit
Quelques images vocatrices (jaune) pour mieux raconter.
Le lancement du dessin
Un conseil

Seconde sance.
Troisime sance.
Quatrime sance : prparation de la clbration
Cinquime sance : prire-clbration.

XII. SEQUENCE POUR DES ADOLESCENTS LE JEU DU PARALYSE

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A. LA SEQUENCE 26

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B. AMELIORATIONS THEOLOGIQUES DE LA SEQUENCE 26

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1.
2.
3.
4.

La Croix est mmoire


La maison est au bout du temps
Un rcit de Baptme
La pdagogie de lvangliste

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C. AMELIORATIONS PEDAGOGIQUES
1. Commencer par bien dcrire le jeu
2. La case eau
a) Quelques cartes informatives
b) Des questions existentielles

3. La case porte

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I. INTRODUCTION AU DOSSIER
A. UN DOSSIER BAPTISMAL
1. Rappel historique
Quest-ce que le Baptme ? Le sacrement antique mimait une plonge ralise par immersion dans de
leau courante. Daprs la tradition latine, le catchumne devenait competens en sinscrivant ds le
dbut de lanne sur la liste des futurs baptiss. On appelait cela : les scrutins car linscription tait
accompagne dun entretien en prsence du parrain, et/ou de la marraine. Le terme competens vient
du verbe competo qui a plusieurs sens : rechercher ensemble, attaquer, aboutir au mme point, se
rencontrer, concider, tre capable de Le futur baptis acceptait de marcher avec dautres pour
devenir capable de sattaquer au mal en essayant de concider avec Dieu en vivant de son amour.
Le carme tait loccasion dune prparation intense, la fois physique (des veilles et des jenes),
spirituelle et liturgique (des prires, des chants et des exorcismes) et une importante catchse : on y
rvisait tout lAncien Testament en le rfrant au Christ et lEvangile1. Les prires essentielles de la foi
taient dvoiles et apprises par cur : le signe de croix, le Notre Pre et le Symbole des aptres. Celuici tait rcit (redit) publiquement huit ou quinze jours avant Pques. Le temps de carme tait donc
une prparation intense qui se terminait dans lapothose de la nuit de Pques. A laube de cette nuit
mmorable, le competens tait baptis, confirm et participait sa premire messe o il communiait au
corps et au sang du Christ avec lEglise. Il devenait nophyte (nouvel illumin) car le Baptme
sappelait initialement lillumination. Les baptiss recevaient un nom difficile porter : les illumins.
Comme nous lapprennent les nombreuses catchses mystagogiques du IV sicle, la catchse des
sacrements (des Mystres) se faisait dans la semaine in albis (en blanc) qui succdait aux festivits
pascales. Lvque en personne faisait des correspondances entre la Bible et la liturgie sacramentelle
vcue dans la nuit pascale (du vert). Les images bibliques menaient aux images liturgiques, car les
Ecritures (la Promesse ou la Prophtie) saccomplissent en Jsus-Christ. Ainsi ce qui avait t appris en
esprit (spirituellement) devait dsormais se vivre dans la chair, dans lhumanit de chaque jour. La Bible
devenait vie.
Parce quils avaient pris lhabitude de faire des correspondances lintrieur des Ecritures et
notamment entre les deux Testaments, les nophytes comprenaient de lintrieur lexplication des
sacrements donne par lvque. Ils ne recevaient pas ces rapports dimages de lextrieur ce qui aurait
t craindre sans la longue prparation dont ils bnficiaient. Familiers de la culture biblique, ils taient
appels largir et prolonger les correspondances (le vert) dans leur existence. Avec la vie
sacramentelle, le lait des Ecritures se transformait en nourriture solides (1 Cor 3, 2-3 et
H 5, 12-13)2. Le sens allgorique, premier sens spirituel dcrit par la Tradition, slargissait au sens
moral et sacramentel (charnel). Voil comment la Bible reue spirituellement devenait une vie
liturgique associe la conversion de la chair.
2. Les niveaux de parole
En restant fidles cette patiente structuration de lesprit puis de la chair, nous dsirons conduire la
parole des enfants, des adolescents et des adultes sa pleine dimension de parole biblique existentielle.
Ladolescent, et surtout ladulte deviennent capables de dpasser le formalisme de lenfant, et
1

OnpeutlirelesCatchsesprbaptismalesdesaintCyrilledeJrusalem(LesPresdanslafoi,N5354,Migne),oule
TraitdesMystresdHilairedePoitiers(Sourceschrtiennes19bis).
2
LesPresutilisaientparfoislimagedufromagequiestcommeunesolidificationdulait.
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dabsorber les nourritures solides de la Croix, aprs une longue initiation o la liturgie de la Parole
(messe des catchumnes) tenait une place centrale.
a) Le vert est lapproche du temps
La ralisation des correspondances dimages, comme nous lavons vu avec le dossier sur Joseph, fait
entrer le catchumne dans le mouvement du temps. En tablissant des correspondances entre les deux
Testaments, puis avec les sacrements et avec nos comportements quotidiens, nous construisons en nous
le temps intrieur de la mmoire, la charpente spirituelle de nos vies, lintelligence du sens de lexistence
chrtienne.
Ce temps intrieur nest pas celui des astres, car il se vit du dedans et non du dehors. Il ne faut pas en
effet le confondre avec le temps qui rythme lespace. Cet autre temps se droule comme une mcanique
lextrieur de nous. Les faits dautrefois y sont accrochs, aligns sur une droite imaginaire (bleu) qui
sarrte nous. Lhistoire raconte est celle dautres, souvent morts, elle est celle du souvenir, elle nest
pas la ntre mme si la ntre parfois lui ressemble.
En disant : Faites ceci en mmoire de moi, le Seigneur nous incite faire mmoire de Lui qui nest pas
mort. Il sagit de la mmoire de Quelquun qui vit toujours en nous comme il vivait en Abraham ou en
Mose, en David ou en Jrmie, et qui vivra demain dans la mmoire vivante de lEglise. Le Faites ceci
en mmoire de moi nous incite entrer dans le temps intrieur de la mmoire croyante, le temple o
habite et parle le Dieu vivant.
b) Le rouge ouvre lintriorit
Faire des correspondances (vert) est insuffisant pour intrioriser le temps linaire, car ces
correspondances peuvent tre tout fait mcaniques. Pour quune chronologie se transforme en cette
mmoire vivante et vivifiante qui bouleverse des habitudes, et engage la chair sur le chemin de lamour,
la parole critique est indispensable. Les questions gnres par les bizarreries du texte biblique (le
rouge) permettent le passage dune perception extrieure du texte une rception (tradition) intrieure.
Au premier niveau de parole, on lit des vnements bibliques et on les rapproche de situations
semblables vcues aujourdhui. Ces correspondances sont extrieures, elles sont de lordre de lespace.
A ce niveau superficiel, la vie se voit du dehors. Puis une invraisemblance est dtecte dans le texte
biblique, elle est formule, discute, et il faut se rendre lvidence : comme la vrit du texte ne peut
tre extrieure, elle est forcment intrieure; si elle nest pas un fait du dehors, elle touche au savoirtre, lthique. Ainsi, le creusement du texte incite le croyant rentrer en lui, descendre en lui, afin
de recevoir le texte comme une interpellation de sa propre manire de vivre. La vie nest plus alors ce
que lon voit du dehors, elle devient spirituelle, laccueil de lEsprit. Nous ne sommes plus au premier
degr du texte biblique (sens littral), celui-ci se met parler de lintrieur, il rsonne : il y a
catchse.
La rsonance (lcho) ne se ferait pas si la personne dtectait une bizarrerie du texte biblique, mais tait
incapable de se remettre elle-mme en question. Il y aurait bien descente lintrieur du texte,
creusement des mots, mais aucune interpellation ne venant, le rouge ne conduirait pas au sens de la vie
(jaune existentiel). En descendant en lui, le baptis se reconnat pcheur, il accepte de se confronter la
Parole de Dieu, et de modifier en profondeur sa manire dtre. Son esprit a t tout transform par
lamour quil peroit au del des mots.
Tandis que le temps continue de drouler son implacable ruban lextrieur, les correspondances entre
les scnes de la Bible et de la vie se font en profondeur, l o le Vivant parle. La mmoire a pris le relais
de la chronologie des jours et des annes, sans cesse elle relit lhistoire vcue, revient en arrire

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partir du dernier vnement survenu3. Cet incessant retour sur soi, ralis dans lhorizon biblique
(lhistoire du salut), btit le temps intrieur o lAlliance se ralise.
Le Royaume attendu par tous, surtout en des poques comme la ntre de forte mutation culturelle,
conomique et technique, vient lintrieur de nous, et lactualit demande tre saisie dans les curs
et mdite la lumire de la Parole. Cest ce que Jsus explique quelques pharisiens qui
linterrogeaient sur ce point : Quand vient4 le Royaume de Dieu ? Il leur rpondit : le Royaume de
Dieu ne vient pas comme un fait observable. On ne dira pas : Le voici ou Le voil, car le Royaume
de Dieu est en5 nous (Lc 17,21).
La parole critique est loprateur qui fait passer ltre humain dune intelligence extrieure (pratique et
technique) une intelligence intrieure, celle qui donne un sens divin notre chair mortelle. Si la
catchse ntait quune vibration de lesprit, elle se rduirait un jeu intellectuel et ne conduirait jamais
la chair sa Rsurrection. Cest lengagement du corps, sous linspiration dun esprit converti
lamour, qui donne la catchse chrtienne sa dimension sacramentelle. A la foi, sajoute la Croix.
c) Le jaune est la nourriture de lintriorit
Comment arriver ce niveau de sens o le corps est engag ? En cherchant quelques appuis ou
quelques nourritures dans la mmoire biblique. Ce sont en effet les images bibliques qui guident le
chercheur : se remmorer diffrents contextes o limage nigmatique est employe en dautres sens. Ce
vert sur fond de rouge, bien diffrent dune mcanique allgorique, oriente le jaune. Nous sommes
habitus cette ducation de la parole biblique qui nous vient des Juifs (culture judo-chrtienne).
La parole est dabord descriptive, elle est ensuite critique, et cest l quelle peut devenir une parole de
sens et damour quand la scne biblique est vue autrement. Il a fallu que le baptis descende en lui pour
que son esprit soit converti, que sa manire de voir change. Il voyait des choses (bleu), il porte
dsormais ses yeux au del du visible, il voit linvisible, il voit lamour. La nouvelle vue acquise avec la
Bible se reporte lextrieur. Rempli de charit, le baptis devient capable dnoncer une parole
damour sur le corps, sur les autres, dorienter lhumanit de chair vers la Rsurrection (jaune
existentiel). Ainsi la conversion de lesprit lamour permet cette qualit biblique de la parole
existentielle, qui permet dnoncer une parole bonne sur le corps mortel, un bien dire, un bnir.
Paul reprend son compte la parole psalmiste : Jai cru, cest pourquoi jai parl, nous croyons nousaussi, cest pourquoi nous parlons (2 Cor 4,13) Tous les baptiss noncent ainsi une parole de sens sur
le corps, quand le corps soffre de manire visible comme une hostie vivante, sainte, agrable Dieu
(Rm 12,1). Cest la pratique sacramentelle. Chaque baptis est membre du Corps du Christ. Par son
corps, il devient parole concrte 6, ralit vivante de lamour. La conversion de lesprit sest largie la
chair. Ltre humain tout entier est appel ressusciter : nous croyons la Rsurrection de la chair en la
vivant dj de lintrieur.
Le passage de la conversion de lesprit celle du corps et des comportements, est lenjeu de la
catchse de ladolescence. Le jaune formel et ponctuel qui structure lesprit de lenfant (ou de tout
croyant rest enfant) peut atteindre, lge gocentrique (centration sur le moi concret) la qualit
sacramentelle de lexistence chrtienne.

3
4

LaBibleatainsicrite.
Leverbeestauprsentparcequilnecessedevenir.

Laplupartdestraducteursmodernesprfrenttraduire entoj parparmietnonpasenpourvitersansdoutele


risquedepsychologisme.IlnesagitpasicidepsychologiemaisdelammoirepersonnelledeDieu.Entosneveut
jamaisdireparmimaislintrieur,larigueurenarrire.
6
IlsagitdelaparolebibliqueexistentiellequiunitensesmotslaBibleetlachair.
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3. La vie chrtienne est un baptme permanent


Dieu sest incarn, il sest plong dans notre humanit mortelle, livre au pch et dramatiquement
coupe de son amour. Dieu a pris le risque fou dun baptme dans la chair pour sauver cette chair
abme qui demeure sa Cration bien aime. A Nol, nous avons ft le baptme de Dieu, n dans la
grotte obscure de Bethlem, figure de celle du tombeau que lEvangile nomme mmorial7. A
lEpiphanie, nous avons fait mmoire de la descente en Egypte de la famille de Jsus qui est lEglise
(Mt 2).
En ayant attentivement cout le rcit vanglique pour le recevoir un niveau o lcho rsonne, nous
avons saisi que la descente de Jsus en Egypte ntait pas seulement une affaire du pass (extrieure).
LEgypte est en nous8, et Jsus continue aujourdhui de descendre en nos curs; il nous parle et nous
invite le suivre en Terre Promise. Notre mmoire catchtique est vivante.
Le Samedi Saint, nous renouvelons les Promesses de notre Baptme, nous faisons mmoire de notre
plonge dans la Mer derrire Jsus, de la noyade du Pharaon et de son arme (Satan et ses diables) 9 de
notre sortie dEgypte et de notre dsir de nous diriger avec tout le peuple de Dieu vers la Terre
Promise.
Ainsi comme Dieu sest plong dans notre humanit fige dans le pch, de mme le competens se
plongeait dans leau du baptistre qui symbolise le tombeau du Christ. Le geste tait loquent : Nous,
tres humains, sommes tous plongs notre naissance dans la mort, immergs avec les autres dans
lexistence mortelle. Nous, les Baptiss, nous sommes plongs dans la mort de Jsus que leau
symbolise. Il semblerait que leau du baptistre antique ntait pas stagnante, un courant scoulait au
fond de la cuve, car leau mne quelque part. Leau court et emporte ailleurs notre tre de chair vers
sa Rsurrection. Baptiss dans le Christ Jsus, cest dans sa mort que nous avons t baptiss. Nous
avons donc t ensevelis avec lui par le Baptme dans la mort, afin que comme le Christ est ressuscit
des mort par la gloire du Pre, nous vivions nous aussi dans une vie nouvelle (Rm 6,3-4). Jsus-Christ
a ainsi donn une direction leau froide de nos vie, un sens nos existences : la nature mme de Dieu
qui est lamour.
Nous faisons lexprience de leau, parfois glace, chaque fois quil faut aimer un peu plus, en donnant
toujours davantage de soi-mme. Cest crucifiant , disons-nous, mais cest aussi ressuscitant .
Plus nous acceptons de nous dcramponner un peu de notre chair mortelle, un peu de notre espace, plus
nous recevons en change un capital damour. Ainsi quiconque donne boire rien quun verre deau
froide lun de ces petits en tant quil est un disciple, en vrit, je vous le dis, il ne sera pas frustr de
sa rcompense (Mt 10,42). Donner un verre deau, cest donner un verre de sa propre vie mortelle.
Saint Augustin ajouterait : de sa mort vitale. En lchant de lespace, on gagne du temps. Telle est la
logique de la Croix : donner sa vie pour revivre, offrir un corps mortel pour recevoir en change un
corps ternel, spirituel (1 Cor 15,44) parce que rempli par lEsprit. Leau est bien lhumanit mortelle
qui devient vie ternelle en Jsus-Christ. Le Corps du Christ (lEglise) est transfigur, transsubstanti 10
7

Danslantiquit,letombeausenommemmorialparcequonyvapoursesouvenirdesmorts.Cettemmoiresinscrit
elledansletempsintrieuroudansletempsextrieur?Toutdpendsielleestassocielaviedivine(lamour)quicoule
djdanslachairracheteparDieu,oubiensimplementlmotiondueladisparition?Estcelammoiredunvivant
oucelledunmort?Lespaensdelantiquitfaisaientdesbanquets,parfoisorgiaques,surlestombesetallaientjusqu
nourrirleursmortslaidedepetitstuyauxquipermettaientdefairedescendresousterredelaboissonetdelanourriture.
Onnepeutpasdirequeleriteaittempreintdunegrandeintriorit.Lammoirechrtienneestvidemmenttoute
diffrente,troitementassociecelledeDieuparlemmorialeucharistique!
8
LatraditionparleaussidEgypteintrieure.
9
LePchOriginelestnoyennous.
10
Danslaterminologiethologique,lamatirenapasdeprofondeur,elleestcequelonvoitdelextrieur.Lasubstance
estcequisetientpasdessous,ellecorrespondunematirequiaprissensdanslammoiredeDieu,etquiaacquisla
profondeurdelamour.CestcequvoqueunversetdelaparaboleduFilsProdigue(Lc15,12)quandlefilsditaupre:
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par lamour, il acquiert l une mystrieuse profondeur que la matire na pas; elle nest quun grand vide
o tournent indfiniment de minuscules particules.
4. La drive du gnosticisme
Le gnosticisme est une philosophie crbrale, trangre la Bible, o le corps est dvalu au profit de la
pense. Seules les ides et les valeurs comptent, et non la chair considre comme mauvaise, marque
par la mort et le pch. Cette philosophie qui oppose le corps lesprit, voire le corps lme, est
dualiste. Ds le second sicle, le gnosticisme fut lennemi numro un de lEglise, car la socit grecque
refusait la Rsurrection de la chair qui semblait trop contredire lexprience courante du cimetire. Pour
les Grecs de lantiquit, seule lme accdait une vie ternelle inconsistante, pas le corps vieillissant.
Do ce pessimisme stoque, non dnu de grandeur, qui est aux antipodes de lesprance chrtienne en
la Rsurrection de la chair.
a) La matire des sacrements
Tout sacrement saccompagne dune dmarche concrte qui utilise une matire consistante : manger
lhostie, se plonger dans de leau, recevoir une onction dhuile, faire un signe de croix, marcher avec
une lumire... Le sacrement inclut toujours la chair au point o lhomme crbral croit de la magie.
Pourquoi ne pas se contenter dune explication ou dune exhortation, ce que conseillent ceux pour qui
la chair ne participe pas au salut. Que ce soit leau, le pain, le vin, lhuile, le feu, le sel, la matire du
sacrement nous relie toute la Cration. La chair du monde est associe la Rsurrection du Christ.
LEglise se relie ainsi lanthropologie juive o lme est aussi un corps.
b) Le tmoignage de Tertullien
Tertullien (IIs) a combattu un gnosticisme agressif, et ce quil dit de leau du Baptme 11 nous met en
garde contre la drive crbrale. Une femme, probablement adepte de Marcion, faisait des ravages dans
la communaut chrtienne en flattant laffectivit de ceux qui aiment bien parler de valeurs
vangliques mais comprennent difficilement que le corps ( convertir) soit associ la Rsurrection.
Ce monstre de femme oppose les deux Testaments, le Livre des Juifs et lEvangile, la Bible et la vie
sacramentelle (la chair eucharistique), la Rdemption et la Cration. Daprs la thorie gnostique, le
monde aurait t cr par un dmiurge mauvais, Dieu vengeur, justicier qui se ferait justice au nom
dune Loi dure quaucun amour ne tempre. Cest le Dieu des Juifs : Il est juste mais sans piti. La
femme gnostique semble refuser le bain de la foi puisque Tertullien lui reproche de faire mourir les
petits poissons en les faisant sortir de leau. Daprs elle, il ne faut surtout pas se plonger dans leau,
matire pleine de pch et de mort, mais plutt sen dgager afin de librer lesprit de la prison de la
Cration.
Tertullien rplique ce dualisme par une louange la Cration : Seule leau, matire parfaite
ds lorigine, fconde et simple, stendait transparente comme un trne digne
de Dieu 12. A lorigine, avant la Chute, la Cration ntait pas abme comme elle lest aujourdhui.
Mais le Christ est venu pour nous assurer que le rgne du serpent se termine. La Parole du Crateur
descend dans la chair pour rparer son uvre abme par le pch. Nos Pres parlent dune Nouvelle
Cration .
Il faut bien voir que le dualisme corps-esprit se reporte dans lopposition des deux Testaments :
Pre,donnemoilapartdesubstance(engrec:essenceoutre)quimerevient.Celuicileurpartageasavie.Ilsagit
dtreetnondavoir,devie(divine)etnondargent.
11
ExtraitIIIG:AproposdeleauduBaptme.
12
TraitduBaptme(III,2),FoivivanteN176,p.75
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lAncien (associ la Cration : la matire et lhistoire humaine marque par le pch), est rang du
ct du corps, tandis que le Nouveau est assimil lEsprit damour. Cest aussi ce mme dualisme qui
oppose le Baptme lEvangile. Dans cette mme structure mentale dualiste, on oppose aujourdhui la
Bible spirituelle des sacrements magiques. Lidalisme, un no-gnosticisme, structure mentale de
lenseignement, est sans doute la raison essentielle de la dsaffection courante de la liturgie.
c) Un subtile dualisme
Tertullien ne dit pas comme lon dit parfois aujourdhui que leau est la vie. Pour lui, leau du
baptistre symbolise videmment notre existence mortelle, et la plonge dans leau voque les risques
de lamour. Leau est lhumanit cre dans laquelle nous sommes immergs, et cette eau, bien que
devenue mortelle par la chute dAdam dans lextriorit, reste bonne, elle est seulement purifier pour
lui redonner sa qualit premire.
Leau nest pas pour Tertullien une matire bnfique, une sorte de substance magique. Leau nest pas
non plus pour lui comme pour certains modernes, le signe dune belle ide, la reprsentation visible
dune ralit invisible.
Leau baptismale nest ni le produit dune magie divine, ni lvocation dune ralit spirituelle, elle reste
la matire du sacrement, llment physique essentiel dune Cration marque par la corruption et la
mort, mais qui, malgr cela, reste bonne aux yeux de Dieu. Voil pourquoi elle est bnie (bien dite). En
disant que leau est la vie, nespre-t-on pas exorciser la mort en voquant son contraire : la vie ? Ne
voudrait-on pas nier le corps en pensant trs fort que leau du Baptme est la vie en Dieu ? On
jonglerait sur les mots par ce tour de passe-passe o la mort est nomme vie indpendamment de ce
quest la ralit actuelle de nos existences.
Le dualisme est bien l : jeu de mots dun ct et existence relle de lautre, esprit dun ct et corps de
lautre. Dans lidalisme qui marque notre poque, leau du sacrement semble tre dj le ciel sur la
terre, et non notre terre (notre chair) transformer en ciel, notre humanit laquelle nous devons
donner un sens de vie la place de la mort qui sy trouve naturellement. En Jsus-Christ, lamour doit
se substituer peu peu la mort, et leau redevenir ce quelle tait avant la Chute, et que rappelle
Tertullien : une matire parfaite ds lorigine, fconde et simple, stendait transparente comme un
trne digne de Dieu . En fermant les yeux sur la logique de mort qui travaille la Cration, on se croit
sans doute dj ressuscits au ciel, et lon mconnat la Parole vanglique : Il ny a pas de plus grande
preuve damour que de donner sa vie pour ses amis (Jn 15,13). Sa vie ? Comprendre son corps mortel.
Il y a toutes chances alors que la vie sacramentelle ne rejoigne jamais notre existence fragile et difficile
mme si la formule leau, cest la vie13 flatte le sentiment religieux. Une fois encore, le gnosticisme
nous loigne de la foi chrtienne : ne sommes-nous pas plongs dans la mort de Jsus qui fut une vraie
mort parce quil tait un vrai homme, habill14 dun vrai corps ?
En tant les membres de son corps, nous nous unissons sa mort, et nous acceptons de vivre
lexistence limite et fragile qui fut aussi la sienne. Paul le rappelle aux Corinthiens que leur
enthousiasme charismatique avait fait oublier la ralit de la chair o la Croix est plante : Chaque fois
que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous annoncez la mort du Seigneur jusqu ce
quil vienne (1 Cor 11,26). Cest travers la fragilit et la corruption du corps que le Seigneur vient.
Dans le Baptme, il y a deux aspects diffrents quil faut laisser distincts : leau et la parole15 qui confre
13

En fait, cette formule est dire dans le bleuvert. Il sagit seulement dune correspondance extrieure et toute
mcanique:commeleaupermetlaviebiologiquedesplantesetdestredechair,demmeleauvivedonnelmela
vieternelle.Labsencederougerendcetteallgoriedangereuse.
14
Pourlatradition,limagedelhabit,dumanteauoudelatuniquereprsentelecorpsquenouschangeronscommeun
habitlaRsurrectiondelachair.
15
Lamatireetlaforme.
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son sens la plonge, qui en donne lesprit, qui prcise la forme de notre vie en Christ. Il y a le corps et
il y a aussi lesprit. A moins de natre deau et dEsprit, nul ne peut entrer au Royaume de Dieu (Jn
3,5). Il y a leau humaine et il y a lEsprit de Dieu. Le baptme donn par Jean Baptiste se faisait dans
leau du Jourdain, et le Prcurseur annonce le sacrement de Jsus-Christ : Lui vous baptisera dans
lEsprit-Saint et le feu (Mt 3,11). A leau humaine sajoute le feu divin qui purifie. Leau, cest bien la
mort du corps travers par le pch, dans laquelle le Christ sest plong en son Incarnation, et lEsprit
cest bien la vie divine quil donne ceux qui, sa suite, nhsitent pas se jeter leau par amour
des autres. Un tel zle tonnant rvle combien lEsprit Saint envoy par le Pre, travaille le Corps du
Christ que nous sommes. Mon Pre travaille toujours, et moi aussi je travaille (Jn 5,17).
5. Les images bibliques symboliques du Baptme
La premire figure biblique associe au Baptme est leau qui est lune des premires images de la
Bible : LEsprit de Dieu planait sur les eaux (Gn 1,2). En Hbreu, leau se dit au pluriel, comme
lhumanit mortelle se dit aussi au pluriel : les nations, les langues, les cultures.
Les tres humains nagent dans leurs eaux dorigine comme autant de petits poissons. Limage du
poisson est insparable de celle de leau. Le Christ est le poisson par excellence (I. X. Th. U. S. 16),
Poisson de leau biblique, Sauveur de lhumanit biblique. La mort est ce monstre aquatique qui avala
Jonas comme elle nous avale tous. Mais Jonas, qui accepta dtre jet leau par les marins du bateau,
et resta plong trois jours et trois nuits dans le ventre du poisson17, avant dtre rejet du ct du soleil
levant, est une figure du Christ, une prophtie de notre avenir. En Christ, la mort est vaincue, elle
devient une naissance au ciel, une naissance dans lamour.
Une autre image insparable de leau, est celle du bateau (ou de la barque en bois qui voque la Croix
dans la tradition). Quand le vent se dchane, quand la tempte se lve, la mort menace et la barque est
souleve par des vagues puissantes, celles qui ont englouti le Pharaon dEgypte 18 et lengloutissent
toujours chaque geste damour.
Leau est ainsi doublement habite, en surface grce la barque, en profondeur par le poisson. Dans les
profondeurs marines, tranquilles les poissons nagent, mais le filet du pcheur les attrape, les sort de
leau et les ramne dans la barque de Pierre (Lc 5, 1-11) pour tre grills sur le feu (de Pentecte ?) et
mangs par Jsus et ses disciples (Jn 21, 9-13 et Lc 24,42). Festin de lEglise, banquet de lamour un
repas difficile comprendre. Jsus le savait qui lenseignait dj ses disciples. Ceux-ci le pressaient en
disant : Rabbi mange. Mais il leur dit : Jai manger une nourriture que vous ne connaissez pas
Ma nourriture est de faire la volont de celui qui ma envoy (Jn 4, 31-34). Etrange nourriture, ignore
des aptres, ignore des disciples, et qui nous demande tous mditation.
Lorsque leau se dchane, que la barque est menace par la tempte, le Seigneur peut tre rveill. Il
commande la mer ( la mort) et au vent de lEsprit. Les flots alors sapaisent, et lEglise fait
lexprience intime dune paix surprenante qui vient dailleurs (Mc 4, 35-41).
La barque o Jsus dort, est un abri sr, une maison dans la tourmente. La barque de Pierre voque la
maison Eglise, le temple du Dieu vivant, bti au cur des eaux. Ces deux dernires images bibliques
(la maison et le temple) enrichissent la symbolique baptismale de leur dimension dintriorit.
Lenfant Jsus, tout comme lenfant Samuel, est destin habiter dans le Sanctuaire. Lhumilit de
lenfant et la simplicit naturelle de son cur lui permettent dy entendre la Parole (1 Sm 3, 1-18). Et
16

AnagrammedeJsusChristFilsdeDieu,Sauveur.
LetextehbreumetlepoissonaufminindsqueJonasestdanssonseincommepourvoquerunegrossesse.Cf.Le
texteannexeduPseudoPhilon.
18
LaBibleneditpasexplicitementquelePharaonfutnoy,maislatraditionbaptismalequiassimileSatanPharaon,
laffirmeetleconfesse.
17

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quand lenfant est Dieu, cest dans le Temple quil y fait reconnatre sa divine sagesse (Lc 2, 41-52).
Limage extrieure du sanctuaire renvoie une ralit existentielle. Ne savez-vous pas que vous tes un
Temple de Dieu ? (1 Cor 3,16) demande Paul aux habitants de Corinthe. Notre corps est le sanctuaire
de Dieu, le temple cr par le Seigneur, qui nest pas fait de main dhomme. Cest dans cette maison
que le Seigneur fait reconnatre tous sa sagesse divine.
Jsus gurit lhomme paralys dans la maison (Mc 2,1); il est totalement paralys, lintrieur comme
lextrieur. Le malheureux est port sur le toit par ses frres qui y ont creus un trou comme on creuse
une fosse dans un cimetire. Lhomme est ensuite descendu par le toit ouvert. Le ciel est dvoil. Au
fond du trou, il y a Jsus qui pardonne et gurit. Lhomme (Adam) est alors renvoy par le Seigneur
sa maison dorigine en portant le bois sur son dos, tout comme Jsus porta sa croix : mmoire dune
gurison et signe du salut (Mc 2, 1-12). Chantons le Gloria avec la foule des baptiss : Tous glorifiaient
Dieu.
A part leau qui semble manquer, ce rcit a toutes les caractristiques dune catchse baptismale : Les
frres qui portent le paralys jusqu la maison o Jsus parle. La descente dans le trou (dans la mort de
Jsus) concide avec lentre dans la maison Eglise. Dans les profondeurs de la chair, Jsus attend
lhomme enfant pour lui pardonner ses pchs, gurir sa chair malade, et le remettre debout. Lhomme
sort de lendroit o il est descendu pour rencontrer Jsus; il sort en levant le bois du Salut 19. Le Fils
de lhomme est venu sur terre pour remettre Adam sur pieds afin quil puisse retourner dans sa maison
dorigine (le Paradis) pour la plus grande gloire du Pre. Dans le rcit, leau est invisible, mais lhistoire
raconte nest-elle pas celle de la gurison de notre chair atteinte par le pch qui paralyse et nous
condamne la mort den bas ?

B. LE DOSSIER DES PERES


Nous commencerons (Chapitre I) par limage de la barque Eglise ballotte dans la tempte. Le
chapitre II traite de la Pche miraculeuse qui associe eau et poissons, la plonge baptismale et la sortie
de leau. Le chapitre III prsente lpope du prophte Jonas dont le rcit met en scne toutes ces
images, et qui rvle le sens de la sortie de leau et du Baptme : Annoncer tous la Bonne Nouvelle de
la Rsurrection de la chair, le dire aux marins du bateau humanit secoue par les temptes du monde,
et aux gens de Ninive. Le chapitre IV focalise sur lintriorit de la Parole, il est centr sur lenfant
Samuel au temple, que complte le chapitre suivant : Jsus 12 ans au temple. Le chapitre VI traite de
la gurison du paralys, il clture cette documentation sur le Baptme antique en prsentant le chemin
baptismal dAdam paralys qui revient dans sa maison, autrement dit dans sa chair dorigine.

19

CestlemmeverbeutilisparlEvangile(airw) pourdirequelediscipledoitportersaCroix(Mc8,34).

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II. LES PERES : LA TEMPETE APAISEE


A. CHROMACE DAQUILEE (IVs)20
N en Italie du Nord vers 340, il est li au mouvement asctique. Il est nomm
vque vers 368. Cest avant tout un pasteur dont lenseignement, nullement
systmatique, est centr sur le Christ, lanne liturgique et lEglise. Il meurt vers
408.
1. La barque, symbole de la Croix et de lEglise
Il y a deux manires d'interprter cette barque dans laquelle monta le Christ. On peut d'abord y voir la
croix sur laquelle le Christ monta pour notre Rdemption. Notre Seigneur et Sauveur, pilote du monde
entier, est port par l'humble bois de la barque; celui qui cra le monde l'a sauv par le bois de la croix.
Celui qui daigna mourir pour nous sur la croix, celui qui garde aussi son peuple en veillant sans fin, a
dormi dans la barque; celui qui daigna nous dlivrer du pril de la mort ternelle a souffert le pril de la
mer ; celui qui, chaque jour, dans la sainte Eglise, nous rveille par ses saints prdicateurs du sommeil
de l'infidlit et de l'ignorance, a t rveill par ses disciples.
On peut aussi, selon une autre manire de voir, interprter cette barque de la sainte Eglise. Certes, tout
ses dbuts, celle-ci ne compta qu'un petit nombre de fidles; mais, dans la suite, le nombre des
croyants s'accrut ce point qu'elle a rempli le monde entier. Aussi ne l'appelle-t-on plus une barque,
mais un grand navire. Quant la mer, elle est le symbole de ce monde.
2. La tempte
Et voici qu'une grande tempte se leva sur la mer, au point que la barque tait couverte par les vagues
(Mt 8,24). Une grande perscution s'leva contre Eglise bien peu de temps aprs la passion du
Seigneur; la cruaut des impies, l'instigation des dmons, combattit contre les fidles de lEglise, au
point que les perscutions des impies auraient presque ananti l'assemble des peuples fidles (Cf.
Ac 8,1). Or, pendant que les disciples naviguaient, le Christ s'endormit, ce qui signifie qu'il permet que
son Eglise soit mise quelque temps l'preuve des tribulations et des perscutions de ce monde, pour
prouver sa foi.
3. La prire des disciples
Et les disciples s'approchrent et le rveillrent en disant : Seigneur, sauve-nous, nous prissons. Alors
il se leva, commanda aux vents et la mer, et il se fit un grand calme (Mt 8, 25-26). Quand la foi de
ceux qui prient n'a aucune hsitation, chaque fois que les prires des fidles, dans leurs ncessits,
secouent le Seigneur, il se lve bien vite pour exercer sa misricorde. Pour nous, chaque fois que la
tribulation et l'angoisse nous pressent, comme une mer en tempte, nous devons rveiller notre Seigneur
et Sauveur par nos prires instantes et nos mrites, afin qu'il nous prenne en piti, et daigne porter aide
et secours ceux qui esprent en sa misricorde, comme il le dit lui-mme par le prophte : Appellemoi au jour de la tribulation, je te dlivrerai et tu m'honoreras (Ps 50,15).
Aussi, invoquons le Seigneur de tout notre cur, de toute notre foi, pour qu'il daigne nous dlivrer de
toutes tribulations : famine, guerre, mort, captivit, en un mot de tout danger, afin que nous puissions
en toute chose magnifier son nom, et, chargs des dignes fruits de nos bonnes uvres, mriter de
20

Sermons,Tome2,SCN164,p.205207.

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parvenir au port de la cleste patrie.

B. MAXIME DE TURIN (Vs)21


Evque au tout dbut du V sicle, Maxime nous a laiss une collection de trs
riches sermons sous forme de canevas. Pasteur, il lutte contre la paganisme et la
superstition tenaces dans lItalie du nord.
1. La Croix, mt de la barque Eglise
La croix est, en effet, un grand sacrement : si nous prenons bien garde, ce symbole sauve le monde.
Quand les marins veulent fendre la mer, ils commencent par dresser un tronc d'arbre, y suspendent une
grande voile, pour que les flots s'ouvrent devant la croix du Seigneur; sous la protection de ce signe, ils
gagnent le port du salut, en chappant au pril de la mort. La voile pendue au mt comme un arbre est
une figure symbolique du Christ mis en croix. Enhardis par ce signe, les hommes oublient les
bourrasques des vents et peuvent accomplir leur voyage.
Il en est de mme de l'Eglise : sans la croix, elle ne tient pas debout, comme un navire sans mt perd
l'quilibre. Immdiatement le diable s'empresse alors de tourmenter l'une, et le vent de briser l'autre. L
o se dresse la croix, la perfidie du diable est repousse, le souffle du vent s'apaise.

C. SAINT AUGUSTIN (Vs)22


1. Le Mystre de lvnement
Je vais, avec la grce du Seigneur, vous entretenir de l'vangile de ce jour. Je veux aussi, avec l'aide de
Dieu, vous encourager ne pas laisser la foi dormir dans vos curs au milieu des temptes et des
houles de ce monde. Le Seigneur Jsus Christ exerait sans aucun doute son pouvoir sur le sommeil
non moins que sur la mort, et quand il naviguait sur le lac, le Tout-puissant n'a pas pu succomber au
sommeil sans le vouloir. Si vous le pensez, c'est que le Christ dort en vous. Si, au contraire, le Christ est
veill en vous, votre foi aussi est veille. L'Aptre dit : Que le Christ habite en vos curs par la foi
(Ep 3,17). Donc le sommeil du Christ est le signe d'un mystre. Les occupants de la barque reprsentent
les mes qui traversent la vie de ce monde sur le bois de la croix, En outre, la barque est la figure de
l'glise. Oui, vraiment, tous les fidles sont des temples o Dieu habite, et le cur de chacun d'eux est
une barque naviguant sur la mer : elle ne peut sombrer si l'esprit entretient de bonnes penses.
2. La tempte : injure, colre et vengeance
On t'a fait injure : c'est le vent qui te fouette; tu t'es mis en colre : c'est le flot qui monte. Ainsi, quand
le vent souffle et que monte le flot, la barque est en pril. Ton cur est en pril, ton cur est secou par
les flots. L'outrage a suscit en toi le dsir de la vengeance. Et voici : tu t'es veng, cdant ainsi sous la
faute d'autrui, et tu as fait naufrage. Pourquoi ? Parce que le Christ s'est endormi en toi, c'est--dire que
tu as oubli le Christ. Rveille-donc le Christ, souviens-toi du Christ, que le Christ s'veille en toi. Pense
lui.
Que voulais-tu ? Te venger. As-tu oubli la parole qu'il a dite sur la croix : Pre, pardonne-leur : ils ne
savent pas ce qu'ils font (Lc 23,34) ? Celui qui s'tait endormi dans ton cur a refus de se venger.
21
22

Lanneliturgique,PDFN65,p.137138.
LesPresdelEglisecommententlEvangile,Brepols1991,p.259261.

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Rveille-le, rappelle-toi son souvenir. Son souvenir, c'est sa parole; son souvenir, c'est son
commandement. Et quand tu auras veill le Christ en toi, tu te diras toi-mme : "Quel homme suis-je
pour vouloir me venger ? Qui suis-je pour user de menaces contre un homme ? Peut-tre serai-je mort
avant d'avoir pu me venger ? Et quand viendra pour moi le moment de quitter ce corps, si j'expire
brlant de haine et assoiff de vengeance, celui qui n'a pas voulu se venger ne m'accueillera pas. Celui
qui a dit : Donnez, et vous recevrez; pardonnez, et vous serez pardonns (Lc 6,37) ne m'accueillera pas.
Je rprimerai donc ma colre, et mon cur trouvera nouveau le repos. Le Christ a command la
mer, et elle s'est calme (cf. Mt 8,26).
3. Le rveiller dans la tempte des tentations,
Ce que je viens de vous dire au sujet des mouvements de colre doit devenir votre rgle de conduite
dans toutes vos tentations. La tentation surgit : c'est le vent qui souffle; ton me est trouble : c'est le
flot qui monte. Rveille le Christ, laisse-le te parler. Qui donc est celui-ci, pour que mme les vents et la
mer lui obissent (Mt 8,27) ? Quel est celui qui la mer obit ? A lui la mer, c'est lui qui l'a faite
(Ps 94,5). Par lui, tout s'est fait (Jn 1,3). Imite plutt les vents et la mer : obis au Crateur. La mer
entend l'ordre du Christ, vas-tu rester sourd ? La mer obit, le vent s'apaise, vas-tu continuer souffler ?
Que voulons-nous dire par l ? Parler, agir, ourdir des machinations, n'est-ce pas souffler, et refuser de
s'apaiser au commandement du Christ ? Quand votre cur est troubl, ne vous laissez pas submerger
par les vagues. Si pourtant le vent nous renverse - car nous ne sommes que des hommes -, et qu'il excite
les passions mauvaises de notre cur, ne dsesprons pas. Rveillons le Christ, afin de poursuivre notre
voyage sur une mer paisible et de parvenir la patrie.

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III. LES PERES : LA PCHE MIRACULEUSE


A. MAXIME DE TURIN (Vs)23
1. La pche des aptres
Le temps est venu, frres, d'expliquer l'pisode vanglique lu rcemment, o le Seigneur, toujours
prsent dans la barque de Pierre, lui dit : Sois sans crainte, dsormais ce sont des hommes que tu feras
vivre (Lc 5,10). La conclusion nous livre le sens du passage. Les disciples taient dans l'admiration
voir les barques charges de poissons. Au lieu de promettre Pierre ce qu'il lui enseignerait, il se portait
garant d'une chose que l'aptre ignorait compltement : dans cette mme barque, au lieu de poissons
frtillants, remuerait une foule d'hommes auxquels il redonnerait vie.
Dans une barque, les hommes n'ont assurment pas l'habitude d'tre ressuscits, mais transports : la
navigation, loin de les rconforter, les fait trembler24.
Prenons garde : cette barque, confie la conduite de Pierre, n'est autre que l'Eglise : elle a mission de
donner non la mort, mais la vie, ceux qui chappent aux tourbillons du monde, comparables aux flots.
Un frle esquif retient les poissons projets en l'air et arrachs aux gouffres. C'est ainsi que le navire de
l'Eglise rend la vie aux hommes, ceux qui menaient auparavant une vie qui mne la mort. Voil ce
que signifie redonner la vie : on ne peut redonner la vie qu' ceux qui auparavant en taient privs.
Pierre va donc redonner vie aux hommes meurtris par les tourbillons du monde, touffs par les flots du
sicle : ainsi, celui qui admirait la barque pleine ras bord de poissons palpitants admirera davantage
l'Eglise charge d'une foule d'hommes vivants.
2. Leau profonde
Tout ce chapitre renferme donc une signification symbolique : car plus haut galement, lorsque le
Seigneur, assis dans la barque, dit Pierre : Avance en eau profonde, et lchez vos filets pour la pche
(Lc 5,4), il lui conseille moins de jeter dans les profondeurs de l'eau les instruments de la pche, que de
rpandre au fond des curs les paroles de la prdication. Cet abme des coeurs, Paul lui-mme l'a
pntr en y lanant la parole : O abme de la richesse, de la sagesse et de la science de Dieu !
(Rm 11,33).
3. Le filet de la foi
Non, il ne lui conseille pas d'attraper des petits poissons dans un filet, mais de rassembler les hommes
par la foi; la foi accomplit sur la terre ce que le filet accomplit sur les flots. Le filet ne permet pas que se
rpande ce qu'il contient, la foi, de mme, ne laisse pas errer ceux qu'elle rassemble; comme le filet
amne dans ses replis vers le navire les poissons qu'il a pris, la foi conduit dans son sein, vers le repos,
ceux qu'elle a rassembls.
Toujours pour faire comprendre que le Seigneur parlait de la pche spirituelle, Pierre dit : Matre, nous
avons pein toute une nuit sans rien prendre, mais sur ta parole je vais jeter mes filets (Lc 5,5).
Comme s'il avait dit : puisque nous avons travaill en vain toute la nuit et que notre pche ne nous a rien
rapport, je pcherai dsormais non pas avec un instrument, mais avec la grce, non pas en artisan
appliqu, mais en fidle zl. Sur ta parole, dit-il, je vais jeter mes filets. Nous avons lu que le Verbe est
23
24

Lanneliturgique,p.174176
Cestdoncunechosetrangequilvafalloirexpliquer(rouge).

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le Seigneur, notre Sauveur, comme le dit l'vangliste : Au commencement tait le Verbe, et le Verbe
tait avec Dieu, et le Verbe tait Dieu (Jn 1,1). Puisque Pierre lance son filet selon le Verbe, il rpand
partout son loquence selon le Christ. Il dploie les filets ourdis et tisss selon les prescriptions de son
matre, il lance au nom du Seigneur des paroles plus claires et plus efficaces qui permettent de sauver,
non pas des animaux, mais des hommes. Nous avons pein, dit-il, toute la nuit sans rien prendre. Oui,
Pierre avait bien pein toute la nuit : auparavant, gn par l'obscurit, il ne pouvait voir ses proies;
lorsque la lumire du Sauveur a brill, les tnbres se sont dissipes, et sa foi lui a permis de distinguer,
au plus profond des flots, ce que ses yeux ne pouvaient voir. Pierre a effectivement souffert de la nuit,
jusqu' ce que le jour, qui est le Christ, vienne son secours. C'est ce qui fait dire l'aptre Paul : La
nuit est avance. Le jour est arriv (Rm 13,12)25.
Jsus Christ, notre Seigneur, qui vit et rgne dans les sicles des sicles, amen.

B. SAINT AUGUSTIN (VS)26


1. Deux pches miraculeuses
Quand donc le Seigneur Jsus-Christ eut choisi des pcheurs pour en faire des pcheurs d'hommes, il a
voulu nous donner, prcisment par leurs pches, un enseignement sur l'appel des peuples. Remarquez
que les deux pches sont bien distinctes, avec cette diffrence essentielle : la premire eut lieu quand le
Seigneur les choisit parmi les pcheurs et en fit ses disciples, la seconde, dont nous venons d'entendre le
rcit la lecture du saint vangile, aprs la Rsurrection de notre Seigneur Jsus-Christ; l'une avant la
Rsurrection, l'autre aprs la Rsurrection. Remarquez bien ce qui spare les deux pches27, cette
barque sert notre instruction.
2. La premire pche, lappel des aptres
C'tait au dbut de la prdication de l'vangile; les trouvant alors en train de pcher, il s'approcha et leur
dit : Jetez les filets. Eux de rpondre : De toute la nuit nous n'avons rien pris, c'est en vain que nous
avons pein, mais en ton nom nous jetterons les filets (Lc 5, 4-5). Ils les jettent et la prise fut telle qu'ils
remplirent les deux barques, et la multitude de poissons pesait tellement que pour un peu elles
enfonaient. Ensuite, toujours cause de cette multitude de poissons, les filets se rompirent. Il leur dit
alors : Suivez-moi, je vous ferai pcheurs d'hommes (Mc 4,17).Laissant alors filets et barques, ils
suivirent le Christ.
3. Pcher toute lEglise
() La premire fois en effet il dit : Jetez les filets. Il ne dit ni droite ni gauche, mais seulement :
jetez les filets. Car s'il disait gauche , il donnerait entendre seulement les mchants et droite ,
seulement les bons. En ne disant ni droite ni gauche, il donne entendre les bons et les mchants
dont parle l'vangile dans un autre passage. Le pre de famille envoie ses serviteurs, aprs avoir fait
prparer le repas et ils ramenrent les gens qu'ils purent trouver, bons et mchants, et la salle des
noces fut remplie de convives (Mt 22,10). Telle est maintenant lEglise, pleine de mchants et de bons.
Une multitude remplit lEglise, mais il arrive que cette multitude pse lourd et conduise presque au
25

Lepassagedusenslittraldutextebiblique,auxsensspirituelsestdummeordre:unpassagedestnbresintrieures
laLumiredelEsprit.Lesrcitsbibliques,etdabordceuxdesvangiles,naccdentleurpleineclartquerfrsla
mortetlaRsurrectiondeJsus,notreSeigneur,quinousenvoiesalumire.
26
SermonspourlaPque,SCN116,p..313315
27
Lapremire:Lc5;laseconde:Jn21.
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naufrage. La multitude des gens qui vivent mal dsoriente ceux qui vivent bien, elle les met en un tel
dsarroi que celui qui vit bien se prend pour un imbcile, quand il en voit d'autres vivre mal; surtout
que, par rapport au bonheur de ce monde, on rencontre bien des malheureux honntes et bien des gens
heureux malhonntes.
4. Pauvre Eglise des baptiss
Ah ! comme il faut craindre de s'enfoncer et de sombrer, comme il faut craindre, trs chers, que celui qui
vit bien ne dise : A quoi cela me sert-il de bien vivre ? En voici un qui vit mal et on l'estime plus que
moi. A quoi cela me sert-il de bien vivre ? Le voici en danger de perdition. Il va sombrer, j'en ai peur. Je
vais m'adresser cet homme qui vit bien, pour qu'il ne s'enfonce pas plus profond : Toi qui vis bien, ne
te lasse pas, ne regarde pas en arrire. Vridique est la promesse que te fait ton Seigneur : Qui
persvrera jusqu' la fin sera sauv (Mt 24,13) Tu peux voir, me dis-tu, qu'un tel vit mal et il est
heureux. - Tu te trompes, il est malheureux ! Et d'autant plus malheureux qu'il se croit heureux. C'est
folie s'il ne reconnat pas son propre malheur. Si tu voyais rire un malade fivreux, tu le plaindrais
comme un pauvre fou. La promesse qui t'a t faite n'est pas encore ralise. L'homme qui te parat
heureux se repat de biens visibles et passagers qui le mettent en liesse, mais il ne les a pas apports et il
ne les emportera pas; nu il est arriv, nu il s'en ira (Jb 1,21). Parti de joies trompeuses, il se dirigera
vers des douleurs vritables. Quant toi, la promesse qui t'a t faite n'est pas encore ralise. Endure
pour y parvenir, persvre pour ne pas, en perdant courage, te dcevoir toi-mme, car Dieu, lui, ne peut
te tromper. Voil en peu de mots ce que j'ai dit pour que les barques ne sombrent pas.
5. La premire pche : le filet se dchire
Un incident fort dsagrable s'est produit lors de la premire pche : les filets se sont rompus. Voici les
filets rompus, les hrsies consommes. Qu'est-ce qu'un schisme sinon une dchirure ? Il faut endurer et
supporter la premire pche et que nul n'accuse de la lassitude, bien qu'il soit crit : La lassitude me
prend la vue des pcheurs qui abandonnent ta loi (Ps 119,53). La barque crie qu'elle enfonce sous le
poids de la multitude, comme si le bateau lui-mme mettait cette parole : La lassitude me prend la
vue des pcheurs qui abandonnent ta loi. Mme si tu enfonces, prends garde de ne pas sombrer.
Maintenant il faut supporter les mchants et non s'en sparer. Nous chanterons au Seigneur sa
misricorde et sa justice (Ps 101,1) La misricorde est offerte d'abord, le jugement aura lieu plus tard,
la sparation se fera au jugement. Pour l'instant, que l'homme de bien m'coute et devienne meilleur.
Que le mchant m'coute aussi et devienne bon. Voici le temps de la pnitence, non de la sentence.
Quittons cette pche o les larmes se mlent la joie, joie puisque les bons sont rassembls, mle de
larmes puisque les mchants sont pnibles supporter.
6. La deuxime pche : lEglise est rassemble
Passons maintenant la dernire pche. Ici reprenons courage, soyons consols. Cette pche eut lieu
aprs la Rsurrection du Seigneur, parce qu'elle reprsente l'Eglise telle qu'elle sera aprs la
Rsurrection. On interpelle les disciples en train de pcher; c'est le Seigneur qui leur parle la seconde
fois comme la premire, mais la premire fois c'tait pour leur dire de jeter le filet, maintenant pour leur
dire o jeter le filet, c'est--dire droite de la barque. Maintenant donc sont pris ceux qui se tiendront
droite, sont pris ceux qui il a t dit : Venez les bnis de mon pre, recevez le royaume (Mt 25,34). Ils
lancent et ils prennent.
Lors de la premire pche, le nombre n'a pas t indiqu, on a seulement indiqu une multitude, sans
dterminer le nombre. Maintenant en effet, ils sont nombreux et en surnombre, c'est--dire qu'ils
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arrivent, ils entrent, ils remplissent les glises. Ceux qui remplissent l'glise, remplissent aussi les
thtres, ils les remplissent en surnombre; ils ne font pas partie du nombre qui restera pour la vie
ternelle, moins qu'ils ne changent pendant leur vie. Mais vont-ils tous changer ? Comment cela se
pourrait-il, quand les bons eux-mmes ne persvrent pas tous ? Car c'est pour eux qu'il a t dit : Celui
qui persvrera jusqu' la fin sera sauv (Mt 24,13). Tandis qu' ceux qui sont encore mauvais
prsent, il est dit : Je ne veux pas la mort du pcheur, mais qu'il se convertisse et qu'il vive (Ez 33,11)
7. 153 unit les 7 dons et les 10 commandements
Donc la premire fois, le nombre n'a pas t prcis, car beaucoup sont en surnombre, si nombreux que
les voque le psaume : J'ai ouvert la bouche pour parler, ils se sont multiplis en surnombre (Ps 40,6).
Maintenant : droite et pas en surnombre; il y a 153 poissons mais des gros. Car il est dit : Bien qu'ils
fussent gros, le filet ne s'est pas dchir (Jn 21,11). Alors en effet ce sera le rassemblement des saints, il
n'y aura plus les divisions et les dchirures des hrtiques, ce sera l'union, ce sera l'unit parfaite; pas un
de plus, pas un de moins, le nombre exact. Mais s'il y en a seulement 153, cela ne fait pas beaucoup.
Non ! ce n'est pas possible qu'il y en ait si peu pour notre assemble, encore moins possible pour l'Eglise
de Dieu tout entire.
L'Apocalypse du mme bienheureux Jean l'vangliste rvle qu'il a vu une multitude de saints et
d'heureux dans l'ternit, multitude si grande que personne ne pourrait la dnombrer. C'est ce qu'on
trouve crit dans ce livre. Et cependant, eux tous, ils font partie du nombre 153. Je veux rduire ce
nombre un plus petit nombre encore. Ils sont 153 ? Rduisons-les encore, cela fait 17.
a) Les sept dons du Saint Esprit
Les 153 font dix-sept. Pourquoi 10 ? pourquoi 7 ? 10 cause de la Loi, 7 cause de l'Esprit. Le type
septnaire cause de la perfection clbre par les dons de l'Esprit saint. Il se reposera sur lui, dit le
prophte Isae. L'Esprit saint, dit-il, se reposera sur lui (Is 11,23). Et aprs avoir dit l'Esprit saint, il
numre sept vertus Esprit de sagesse et d'intelligence, Esprit de conseil et de force. En voil quatre.
Esprit de science et de pit, Esprit de crainte de Dieu (Is 11,23). Il commence par la sagesse pour finir
avec la crainte, il a parl comme en descendant du plus haut au plus bas : de la sagesse la crainte28. Du
plus bas au plus haut, on va de la crainte la sagesse, car la crainte de Dieu est le commencement de la
sagesse (Ps 11,10). Tel est le don de la grce. Par cette septuple vertu, l'Esprit saint opre dans les
aims de Dieu pour que la Loi en eux ait quelque efficacit. Car si tu enlves l'Esprit, que peut la Loi ?
Elle rend transgresseur. C'est pour cela qu'il est dit : La lettre tue (2 Cor 3,6). Elle ordonne, mais elle est
inefficace. Elle ne tuait pas avant qu'elle ne te soit ordonne et si la providence tenait en toi un pcheur,
elle ne tenait pas un transgresseur. On ordonne et tu n'agis pas. On dfend et tu agis, voici que la lettre
tue.
b) Les 10 commandements
Or la Loi a 10 prceptes. Le premier prcepte de la Loi est que Dieu seul doit tre ador, nul autre, et
qu'aucune idole ne doit tre faonne. Le deuxime prcepte est : Tu ne prendras pas le nom de ton
Seigneur Dieu en vain. Le troisime : Observe le jour du sabbat, mais spirituellement, non
charnellement comme les Juifs29. Ces trois prceptes ont trait l'amour de Dieu, mais parce que toute la
28

Notonslapdagogiedesniveauxdeparole:Cestdurouge!Pourquoiprocderlenversaulieudenvisagerune
progressionlogiqueduplusbasauplushaut?Larponseestbelle,digneduchantredelagrce:linversionnousrappelle
quetoutvientdeDieuetdesasagesse,etnondelhommeetdesescraintes.Cestlinitiativedelamourdivinquiseul,
peutnousfairedpassernospetitespeurshumaines.
29
VoillapositiondesPres:LesJuifs,dufaitquelaBibleestleurproprehistoire,larespectentforcmentlalettre.Ils
en suivent (aveuglment) les rgles liturgiques par fidlit au pass: circoncision, sabbat, kacherout, rgles de
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Loi et les prophtes se rattachent deux prceptes, savoir : l'amour de Dieu et l'amour du prochain
(Mt 22,37), aprs avoir entendu ce qui a trait l'amour de Dieu : unit, vrit, repos, vois ce qui a trait
l'amour du prochain. Honore ton pre et ta mre, voil le quatrime prcepte 30. Ne commets pas
d'adultre, voil le cinquime. Tu ne tueras point, voil le sixime. Tu ne voleras pas, voil le septime.
Ne dis pas de faux tmoignage, voil le huitime. Ne convoite pas le bien de ton prochain, voil le
neuvime. Ne convoite pas la femme de ton prochain, voil le dixime. Qui dit : Ne convoite pas,
frappe l'intrieur, secoue le fond du cur o agit la convoitise. Telle est la loi en dix prceptes. Que te
sert il de la connatre, si tu ne l'accomplis pas ? Tu seras transgresseur. Pour l'accomplir, une aide est
ncessaire. D'o vient cette aide ? De l'Esprit. La lettre tue, mais l'Esprit vivifie.
c) 17 contient la multitude
A dix que s'ajoutent sept, cela fait dix-sept. En ce nombre tient toute la multitude des bienheureux. Mais
comment en arrive-t-on cent cinquante-trois ? Ce n'est pas la premire fois que je vous l'explique et
plusieurs d'entre vous me devancent, mais cet entretien doit tre rpt annuellement. Beaucoup l'ont
oubli, quelques uns ne l'ont jamais entendu. Que ceux qui l'ont entendu et ne l'ont pas oubli,
patientent un peu, pour que je rafrachisse la mmoire des autres et que je les renseigne. Quand on fait
route deux et que l'un est plus leste et l'autre plus lent, il est au pouvoir du plus leste de ne pas laisser
en arrire son compagnon. On ne perd rien entendre ce que l'on savait dj et, tout en ne perdant rien,
on doit mme se rjouir de ce qu'on renseigne celui qui ne savait pas.
Compte dix-sept, en partant de un jusqu' dix-sept et en additionnant tous les nombres, tu arriveras
cent cinquante-trois. Pourquoi attendez vous que je le fasse ? Comptez vous-mmes.

C. ORIGNE (IIIs)31
Il est en 185. A 18 ans, la suite du martyre de son pre, il ouvre pour pouvoir
faire vivre la nombreuse famille, une cole de grammairien. Lanne suivante, il
na que 19 ans, son vque le met la tte de lcole de catchse du diocse
dAlexandrie. Il crit normment (800 titres nous sont connus) et voyage
beaucoup. Nomm prtre en Palestine, il meurt en 253 des suites de son
martyre.
1. Certains pensent tre des poissons suprieurs
Dans ce passage : Le royaume des cieux est semblable un filet jet dans la mer (est interprter) non

purificationIlssontdonccoincsparuntextequivientdeleursanctres.CestcequAugustinappellelalecture
charnelleolachairdutextecraselespritdutexte.MmesilssaventdconstruireetreconstruirelaBible,et
souventmieuxquenous,lesJuifsontsureuxlepoidsdelhistoire.Cellecirisquealorsdtreunobstaclelalecture
spirituelledelaBibleorienteversJsusChristqui,Juif,estforcmentsoumislaLoi,soumisautexte.Nous,venantdes
nations,navonspascettecontraintedelhistoireetdutexte:leChristpeuttrealorspournouslepharedetoutesles
Ecritures.Ilnemesemblepasquecesoitdelantismitisme,maisunconstatlilasituationdiffrentedesJuifspar
rapportlantre.
30
Augustin aunecurieuse faondeciterles10commandements.Lerespect des parentsnestilpas lecinquime?
Ensuite,cestlinterdictiondumeurtrequiestbienlesixime,maislinterdictiondeladultreestleseptimeetnonle
cinquime.Ilsaute,sembletil,lerespect dusabbat (lequatrime)peuttretropcharneletpassedirectementau
respectdesparents.Ilfaitalorspasserladultreavantlemeurtre,sansdoutepourdeuxraisons:parcequilluisemble
treunereditedudiximecommandement,etparcequeladultreestlantichambredumeurtre,doncpasseavant.
31
CommentairesurlvangiledeMatthieu,SourceschrtiennesN162,p.179181
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pas dans le sens o l'entendent certains32 qui prtendent dcouvrir, sous ces mots, l'existence de natures
diffrentes de mchants et de justes capturs dans le filet, au point de croire qu' cause du passage o il
est dit quil rassemble toute espce de poissons (Mt 13,47), il y aurait des natures nombreuses et
diffrentes de justes aussi bien que de mchants; car une telle interprtation est contredite par toutes les
critures qui rvlent le libre arbitre et qui accusent les pcheurs, tandis qu'elles approuvent ceux qui se
conduisent bien, et il serait injuste que le blme accompagnt les uns, cause de leur espce mauvaise
qui se trouverait telle par nature, ou la louange les autres cause de leur espce suprieure.
2. La cration au fond des eaux
Car s'il y a de mauvais et de bons poissons, la cause n'en est pas dans leur me de poisson ? mais dans le
fait que connat la Parole quand elle dit : Que les eaux produisent des reptiles vivants ! (Gn 1,20) et
aussi Dieu fit les monstres marins et tous les tres rampants que les eaux produisirent selon leur
espce (Gn 1,21). Donc, ce moment-l, tous les tres rampants, ce sont les eaux qui les produisirent
selon leur espce, sans que leur me y ft pour rien33.
Maintenant, au contraire, nous sommes nous-mmes responsables, si nous appartenons une espce
bonne et digne d'entrer dans les corbeilles dont parle le texte 34, ou bien des espces mauvaises qui
mritent d'tre jets au loin; car ce n'est pas notre nature qui, en nous, est cause du mal, mais notre libre
arbitre qui fait le mal sans contrainte. De mme, ce n'est pas non plus notre nature qui est cause de notre
justice, comme si elle tait incapable de pch, mais c'est la parole (divine) que nous avons reue qui
faonne les justes, et, de fait, quand il s'agit des espces aquatiques, il n'est pas possible de les voir
passer d'une mauvaise qualit, en tant qu'espce de poissons, une qualit suprieure ni, de meilleurs
qu'ils taient, devenir plus mauvais, tandis que, lorsqu'il est question des hommes, on peut toujours voir
les justes ou les mchants faire effort pour passer du mal la vertu, ou bien se laisser glisser du progrs
vers la vertu la dchance vers le mal.35

D. ORIGENE (IIIs)36
1. La Bible est comme un filet
C'est l'entrelacement vari d'un filet qu'est compar le royaume des cieux, car elles sont tresses de
penses diverses et varies, les Ecritures anciennes et nouvelles. De mme que les poissons capturs par
le filet sont dcouverts tantt dans un endroit de ce filet, tantt dans un autre, et chacun sous la maille
qui l'a matris, de mme tu dcouvrirais aussi, propos de ceux qui sont venus dans le filet des
Ecritures, que certains ont t matriss par l'entrelacement prophtique, par exemple celui d'Isae, dans
tel de ses textes, ou de Jrmie ou de Daniel, d'autres par celui de la Loi, d'autres par celui de
lEvangile, et d'autres par les crits de l'Aptre. Au dbut, en effet, quand quelqu'un est pris par la
Parole ou semble l'tre, c'est par une partie seulement de l'ensemble du filet qu'il est retenu. Mais il n'est
32

Lesgnostiquesouautresmanichensquinientlalibertetpensentquilexisteuneracedhommesculturellement
suprieursetautomatiquementsauvs(lesbonspoissons)tandisquelesautresseraientnaturellementinfrieurs,mauvais
etjets.
33
Chezlesmanichens,lalibertnexistepas.Toutestjouparavance,toutestinscritdanslanatureetdanslesastres.
Pourleschrtiens,cesttoutlinverse,riennestjoudavance,toutsejouedansleschoixdelexistence.Lespoissons
sontlibresdenagercommeilsleveulentdanslagrandemer.
34
...delaparaboleduFilet.QuecesoientlespoissonsoulesmorceauxdepaindescorbeillesdelaMultiplicationdes
pains,ilsagittoujoursdtreshumains.
35
Laprdestinationdesmesnexistepas:nousdevouloirtrerecueillisdanslacorbeilleeucharistique.
36
CommentairesurlvangiledeMatthieu,SourceschrtiennesN162,p.185187
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pas absurde de penser que quelques-uns des poissons pris sont prisonniers de tout l'entrelacement du
filet des Ecritures, et que, retenus de tous cts et matriss, incapables de s'enfuir, mais, pour ainsi dire,
asservis de toutes parts, ils ne sont plus libres d'chapper au filet. Ce filet a t jet dans la mer, dans la
vie des hommes de l'univers entier, agite par les flots, (dans lesquels ils sont ballotts), nageant parmi
les ralits saumtres de la vie.
2. La venue du Christ perfectionne le filet
Mais ce filet, avant notre Sauveur Jsus, n'tait pas totalement achev : il manquait en effet
l'entrelacement de la loi et des prophtes, celui qui a dit : Ne croyez pas que je sois venu pour abolir la
loi ou les prophtes ; je ne suis pas venu pour abolir, mais pour achever (Mt 5,17). Et l'entrelacement
du filet a t achev dans les vangiles et dans les enseignements du Christ transmis par les Aptres.
Voil donc pourquoi le royaume des cieux est semblable un filet, jet dans la mer, qui rassemble
toute espce de poissons (Mt 13,47).

E. SAINT JEROME (IVs)37


1. Nous, tirs de leau
Vous qui avez maintenant revtu le Christ, vous qui suivez notre direction, comme les petits poissons
suivent l'appt, laissez-vous soulever par la parole de Dieu hors des flots de ce monde et parlez donc
ainsi : En nous, les lois de la nature sont changes. Car lorsque les poissons sont tirs hors de la mer,
ils meurent. Mais nous, les Aptres nous ont tirs de la mer de ce monde pour que nous passions de la
mort la vie.
Tant que nous tions dans le monde, nos regards se perdaient dans les bas-fonds, notre vie se passait
dans la vase. Maintenant que nous avons chapp aux flots, nous avons commenc voir le soleil,
regarder la vraie lumire et, bouleverss par une joie immense, nous disons notre me : Espre en
Dieu, car je lui rendrai grce, lui, mon sauveur et mon Dieu (Ps 42, 6).

F. TERTULLIEN (IIs)38
N Carthage en 155 de parents paens, il y meurt en 220. Brillant avocat, il se
convertit au christianisme vers 193. Redoutable apologiste, adversaire acharn
de la culture et des murs paennes en cette priode de perscutions, il fut le
crateur du latin dEglise. Son dfaut : le rigorisme moral dun bouillant converti,
et le dsir dune Eglise de purs qui le fit sombrer la fin de sa vie dans la secte
des montanistes quil finit par quitter en fondant sa propre communaut.
1. A propos de leau du Baptme
Vipres, aspics, basilics, recherchent dhabitude des lieux arides et sans eau, mais nous petits poissons,
qui tenons notre nom de notre I X Th U S (Jsus-Christ)39, nous naissons dans l'eau et ce n'est qu'en
37

Magnificatdu1juillet,Homliesurlepsaume41
TraitduBaptme,FoivivanteN176,p.73.
39
ichthusveutdirepoissonengrec,maiscestaussilanagrammedeJsus(I)Christ(X),Dieu(Th)Fils(U),
Sauveur(S).CestdoncuneprofessiondefoienJsusChrist,FilsdeDieu,Sauveur.
38

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demeurant en elle que nous sommes sauvs. C'est pourquoi ce monstre de femme 40, qui normalement
n'avait mme pas le droit d'enseigner (1 Cor 14,34; 1 Tm 2,12), a trouv le meilleur moyen de faire
mourir ces petits poissons : les sortir de l'eau.41

40

Tertullien part enguerrecontre unecertaine femme delasectedesCaniens,dont ladoctrineasduit ungrand


nombre.Cf.Lintroductiondudossier.
41
IlnefautpascondamnerleCrateuretsaCration(leaubiblique).Quiconqueveutfairesortirltrehumaindeleau,
refuserlaplonge,danscetteeaulapparencedemort,faitmourirlestreslesplusfragilesquiopposentfacilementla
mortetlavie.
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IV. LES PERES : JONAS


A. LE PSEUDO PHILON 42
Pourquoi ce nom Pseudo-Philon ? Parce quon crut un moment que lauteur en
tait Philon dAlexandrie. La critique moderne a dmontr la fausset de cette
attribution. Il sagit certainement dun Juif alexandrin du I sicle, mais on ne
peut pas en dire plus.
1. Aval par le monstre
Qui peut voir quelqu'un qui a disparu dans les entrailles d'un monstre marin ? Qui se souciera de
quelqu'un qu'il ne voit pas ? Ou encore, qui tendra la main dans la bouche du monstre pour en tirer celui
qu'il a englouti ?
Moi, qui ai fui de la terre vers la mer, de la mer sur le navire, et du navire dans le monstre, j'ai t
immobilis et, avant mme la fuite, j'ai t repr comme dserteur. Car je n'ai pas fui les astres; et ne
pouvant pas trouver de la nourriture, [... ] je ne serai pas non plus capable de me dplacer d'ici. Comme
je suis ici, l'troit, ma dtresse est dj devenue proverbiale, et ma punition de prophte exemplaire.
Ce qu'on voit en ma personne n'est-il pas exemplaire ? Je suis prisonnier d'entrailles qui m'enferment
comme si j'tais dans un tuyau, entour d'un toit de fer et de murs d'acier, et j'explore le monde entier
sans pouvoir rien toucher. La vie de cet animal marin est devenue la mienne. Prte me nourrir, la bte
me fait vivre de sa propre substance. Voyez : par sa bouche monte ma prire; par ses yeux, je vois; et
par ses nageoires, j'avance. tre enferm dans cet animal ne me fait pas tant souffrir que me rjouir, et
mme, cela me divertit. Je vois le monde comme dans un miroir. Et la grce, je la vois mieux que dans
un miroir.
Par la seule crainte, tu voulais m'duquer : c'est pourquoi tu m'as mis dans une sorte de prison, et tu
m'as ouvert la face du monstre pour que je voie dehors. Car cet animal pourrait tre un instrument de
torture pour ceux dont la mlancolie engendre des cauchemars dans l'obscurit ()
2. Jonas prie et renat
(Jonas disait dans sa prire) : On n'aura qu' me regarder comme tmoin, moi qui fus tir du sommeil
comme symbole de la nouvelle naissance, et qui serai garant pour chacun de sa propre vie. On
comprendra ce symbole de la vrit et on croira en toi pour toute chose mme si l'on n'en voit qu'une
partie. Car celui qui peut ouvrir les entrailles d'une bte sauvage pour sauver et garder indemne un tre
qui respire, comment ne pourrait-il pas conserver intact, aprs lavoir appel au-dehors du corps, ce qui
a t cr de la terre et lui a t de nouveau donn en dpt ? D'o il sera dmontr par nous-mmes
que, dans ce mystrieux processus de la naissance, ce n'est ni l'influence de qui que ce soit ni celle de
l'air qui gurit, mais que, de l'intrieur, ta sainte main fortifie et fait respirer en mme temps. Rien
n'empche ta puissance de l'intrieur ! Port miraculeusement dans le ventre du monstre marin, je serai
la preuve de ce qui se passe dans une grossesse naturelle.
Aprs qu'il eut pri ainsi, Dieu fut apitoy par ses prires. Le monstre pouvait tre oubli, car il reut
l'ordre de rejeter Jonas au rivage. Quand Jonas eut revu le jour par une sorte de nouvelle naissance 43 et
remerci Dieu, il se chargea de son message, reu auparavant. Comme un cheval sauvage, me semble-til, aprs avoir t harnach contrecur, fonce aprs un bon coup d'peron, le prophte tait devenu
42
43

PseudoPhilon,Prdicationssynagogales,SourceschrtiennesN435,p.67,70,8586.
Letextehbreumetlepoissonaufminin,ildevientpoissonnequandJonasestdanssonventre.

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docile et patient par sa longue errance : aprs avoir reconnu qu'il avait affaire au Seigneur devant qui
l'on ne peut pas fuir ()
3. Ninive renverse spirituellement
Je vais te prouver, prophte, que je n'ai pas seulement sauv ceux qui taient menacs - c'tait du reste
mon intention -, mais aussi que je ne t'ai pas offens en excutant ce plan. Lis seulement ton propre
message, et je te montrerai qu'il n'a t aucunement infirm. Encore trois jours, et Ninive est renverse c'est bien cela que tu as proclam ? Si Ninive n'avait t ni dtruite ni renverse en ce qui concerne
ses murs, j'aurais alors abus de ton message, et toi, tu aurais t trouv menteur. Si ta prdiction
annonait un revirement, et si tes auditeurs ont fait une conversion, pourquoi ces souffrances inutiles,
puisque ta prdiction s'est ralise ? Tu dis : Mais la ville n'a pas t dtruite, ni les maisons, ni les
murailles ! Le cur et la vie des habitants ont t retourns : l'un par la pit; l'autre, qui devait
s'attendre la destruction, ton message l'a rtablie. Je n'ai que faire d'un renversement des pierres et des
btiments ! Renverser des murs serait un changement assez facile provoquer : les murs tombent sous
l'assaut des ennemis et des machines de guerre. Mais tourner des volonts mauvaises vers le bien : pour
un tel bouleversement il faut une main divine.
Mais comme, peut-tre, il ne croyait ni rsoudre ni carter les problmes de Jonas par de tels
arguments, le Seigneur endommagea l'abri fourni au prophte par le buisson de courge, l'effeuilla et
amena le prophte se lamenter et gmir. Et pendant que Jonas pleurait cette plante, il lui apparut et
lui adressa la parole : Ce buisson de courge t'est donc cher, prophte ? A moi, c'est le genre humain
qui m'est cher. La courge protgeait ta tte : elle avait cr d'en bas et s'tait panouie au-dessus de toi.
C'est aussi d'en bas que les hommes, nourris par l'exhortation pieuse, dploient une vie agrable Dieu.
Ton dsir tait que la puissance divine protge l'humidit du sol pour que ton buisson ne sche pas et ne
perde pas son feuillage. Et moi, je ne devrais pas empcher que les corps prissent par desschement de
l'me ? Tu voulais annuler la puissance divine : de tes propres yeux, juge donc de ta msaventure !
Quelle sympathie tu as pour cette plante ! C'est agrable, n'est-ce pas, de jouir de l'ombre d'un buisson
de courge !

B. SAINT JEROME (IV sicle).


Moine Bethlem, ce romain de souche, cultiv, parlait plusieurs langues dont
lhbreu. Saint Jrme est connu pour son immense travail scientifique; il
traduisit entre autres la Bible hbraque en latin. Ce fut la Vulgate . Les
Sources chrtiennes44 ont dit son commentaire sur Jonas dont nous
reproduisons ici certains extraits.
1. Jrme se mfie de lallgorie mcanique terme terme 45
Allons-nous (...) faire passer de force sous les lois de l'allgorie 46 tout le rcit de ce passage ? N'est-ce
pas plutt chaque passage qui, selon la spcificit du rcit, recevra le sens spirituel qui lui est
spcifique ? Ainsi donc, de mme que ces textes ont leur propre interprtation et que ce qui les prcde
ou les suit ne rclame pas la mme allgorie, de mme la totalit (du livre) du prophte Jonas ne pourra
44

SourceschrtiennesN323
Cf.p.163,185,191,217,221
46
Dans une allgorie, chaque terme ou chaque image veut dire autre chose. On trouve le sens dune allgorie en
transposanttermetermetouslesdtailsdelhistoire.CemcanismeappliqusystmatiquementpourlierlATJsus
Christconduitvidemmentdesaberrations.
45

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tre rapporte au Seigneur sans danger pour l'exgte. Ce n'est pas parce qu'il est dit dans l'Evangile :
Cette gnration mauvaise et adultre demande un signe. Il ne lui sera donn comme signe que celui
du prophte Jonas. De mme, en effet, que Jonas fut trois jours et trois nuits dans le ventre du
monstre, de mme le fils de l'homme sera-t-il trois jours et trois nuits dans le sein de la terre (Mt 12,
39-40), que tout ce qui est en outre racont dans ce livre soit rapport de la mme faon au Christ. Du
reste, partout o on peut le faire sans danger, nous nous efforcerons, nous aussi, de le faire.
2. Le surnom de Jonas
Nous cherchons donc o le prophte, mis part son livre et les Evangiles - c'est--dire l'appel que fait
lui le Seigneur -, parat ailleurs dans les saintes Ecritures. Si je ne me trompe, dans le Livre des Rois
(2 R 14, 23-25), il est question de lui en ces termes : La quinzime anne du roi Amasias, fils de Joas,
roi de Juda, Jroboam fils de Joas, devint roi d'Isral en Samarie pour quarante et un ans. Il fit le mal
devant le Seigneur et ne s'loigna pas de tous les pchs de Jroboam, fils de Nabath, qui fit pcher
Isral. C'est lui qui rtablit les frontires d'Isral en Samarie, de l'entre d'mat jusqu' la Mer du
Dsert, selon ce que le Seigneur Dieu d'Isral avait dit par l'intermdiaire de son serviteur Jonas, le
fils d'Amitay, le prophte, qui tait de Geth en Opherg. Les Hbreux rapportent qu'il tait le fils de la
veuve de Sarepta, ressuscit par le prophte Elie. Sa mre ayant alors dit Elie : Je sais maintenant
que tu es un homme de Dieu et que la parole du Dieu de vrit est dans ta bouche (1 R 17,24), c'est
pour cette raison que le garon reut aussi ce nom. Amita en effet veut dire Vrit en notre langue;
et, parce que Elie a dit vrai, le ressuscit est appel Fils de Vrit 47.
3. Le sommeil de Jonas
Pour ce qui concerne l'histoire48, on dcrit la srnit d'me du prophte : ni la tempte ni les dangers ne
le troublent. Il a la mme attitude d'esprit par temps calme et l'approche du naufrage. En effet, les
autres crient vers leurs dieux, ils lancent la cargaison la mer; chacun essaie ce qu'il peut. Lui, est si
calme et si serein, il a l'esprit si tranquille, qu'il descend l'intrieur du navire, pour y jouir d'un doux
sommeil.
Mais on peut dire galement qu'il tait conscient de sa fugue et de la faute qui lui avait fait ngliger les
ordres du Seigneur. Il se rendait compte, lui, si les autres l'ignoraient, que la tempte faisait rage contre
lui. Voil pourquoi il descend l'intrieur du navire et se cache tout triste, pour ne pas voir les flots,
comme des vengeurs de Dieu, se gonfler contre lui. S'il dort, ce n'est plus signe de scurit, mais de
chagrin. De fait, nous lisons que les Aptres aussi, durant la Passion du Seigneur, ont t crass de
sommeil sous le poids de la tristesse49.
Si au contraire nous suivons l'interprtation spirituelle, le sommeil du prophte et sa lourde torpeur
dsignent l'homme engourdi dans la torpeur de l'erreur. Il ne lui a pas suffi de s'enfuir loin de la face de
Dieu. L'me accable par une espce de folie, il ignore la colre de Dieu, dort en quelque sorte en toute
srnit et sa narine sonore fait retentir le son de son trs profond sommeil.
4. La Tempte
Pour le reste, nous n'ignorons pas que les vents qui soufflent et auxquels, dans l'Evangile, le Seigneur a
47

Latraditionoralejuiveconnattoujourscesdeuxinterprtations.
Lesenslittral,celuiquivientspontanmentennouspartirdelhistoire.
49
Latristesselefaitdormir!Sansdoutelatristessefatiguetellelesprit:cestlexpriencecourante.Jromeexprimeune
interprtationducomportementduprophteconsidrcommeunpcheurrepenti.LemoinedeBethlempenseplusutile
dutiliserlercitpourinciterlespcheurstretristesdavoirpch,pluttquedecentrerlalecturesurleChrist.Voil
pourquoiilvoquelatristessedesAptresGethsmani(vert)carildoitfondersoninterprtationdanslvangile.
48

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donn l'ordre de s'apaiser, le navire en pril dans lequel dormait Jonas, la mer gonfle qui est
rprimande : Silence et Tais-toi, se rapportent au Seigneur, l'Eglise en pril ou aux Aptres qui
veillent le Christ et qui, en l'abandonnant durant la Passion, le prcipitent en quelque sorte dans les
flots. Ce Jonas50 dclare : Je le sais, c'est cause de moi que cette grande tempte est sur vous; car
les vents me voient aller avec vous Tharsis , c'est--dire voguer vers la Contemplation de la joie 51,
pour vous conduire avec moi la joie, en sorte que, l o je suis ainsi que le Pre, l aussi vous soyez
(Jn 14,3 ; 17,24). Voil pourquoi les vents sont en furie, voil pourquoi le monde, qui est au pouvoir du
malin (1 Jn 5,19), frmit, voil la raison pour laquelle les lments sont troubls : la Mort veut me
dvorer pour vous tuer en mme temps. Elle ne s'aperoit pas qu'elle est en train de saisir en quelque
sorte un appt l'hameon52 et que ma mort va la faire mourir.
Prenez-moi et jetez-moi la mer : il ne nous appartient pas, en effet, de nous saisir de la mort, mais de
l'accueillir de bonne grce quand elle nous est inflige par autrui. Aussi, dans les perscutions, ne doiton se suicider (sauf lorsque la chastet est en danger53), mais offrir son cou au bourreau. Voil, dit-il,
le moyen d'apaiser les vents, voil la libation verser dans la mer. La tempte qui, cause de moi, fait
rage contre vous, sera calme par ma mort. 54
5. Sacrifices sur la mer
Il n'est pas dit : Ils se saisirent , il n'est pas crit : Ils se jetrent sur Jonas , mais : Ils le
soulevrent. Comme s'ils le portaient avec respect et honneur, ils le mirent la mer, sans qu'il s'y
oppose au contraire, ils prtrent leurs mains ses ordres.
Et la mer s'arrta parce qu'elle avait trouv celui qu'elle cherchait. Quand on poursuit un fugitif en
courant toutes jambes, lorsqu'on le rejoint, on cesse de courir, on s'arrte et on retient celui qu'on a
attrap. De mme, la mer, sans Jonas, s'irritait. Mais, une fois qu'elle tient en son sein celui qu'elle
dsirait, elle se rjouit de l'avoir, le cajole, et cette joie ramne le calme.
Considrons, avant la Passion du Christ, les errances du monde, les vents contraires des opinions
contradictoires, le navire du genre humain tout entier, c'est--dire toute la cration du Seigneur en pril,
et, aprs sa Passion, le calme de la foi, la paix du monde, la scurit universelle, la conversion Dieu, et
nous verrons comment, aprs la chute de Jonas la mer, la mer a arrt son bouillonnement.
Et les hommes furent pris d'une grande crainte pour le Seigneur. Ils immolrent des victimes au
Seigneur et ils firent des vux.
Avant la Passion du Seigneur, la crainte les a fait crier vers leurs dieux, mais aprs sa Passion, c'est le
Seigneur qu'ils craignent , c'est--dire vnrent et honorent. Ils ne craignent plus simple ment,
comme nous l'avons vu au dbut, mais ils sont pris d'une grande crainte, selon ce qui est dit : De
toute ton me, de tout ton cur et de tout ton esprit.
Et ils immolrent des victimes. Certes, prendre les choses la lettre, ils n'en avaient pas au milieu de
la mer. Mais, comme le sacrifice pour Dieu c'est un esprit contrit (Ps 51,19) et qu'en un autre endroit il
est dit : Immole Dieu un sacrifice de louange et acquitte tes vux au Trs-Haut (Ps 50,14), et
50

ComprendreJsusChristdontJonasestunefigure,etceJonasestbienceluidelEvangile.Jromearejointla
tradition.
51
UneinterprtationpossibledeTharsis.
52
Thme traditionnel: Jsus est lever (Ps22,7) missur lhameon de la Croix. Satan amordu lhameon, il ne
sattendaitpascequeDieusincarneetmeurt,ilattromp,prisaupige.
53
Cefutungranddbatdanslantiquit.Lesuicideestunpchmortelquiinterdisaitlesfunrailleschrtiennes.Maisil
arrivaitdanslesperscutions,quedesviergesconsacresoudesjeunesfillesprfraientsedfenestrerpluttquedtre
envoyesaulupanar.Fallaitillescondamner?LEglisenajamaistranch.Jromesembleavoirunavis.
54
LamortduChristnouveauJonassedessineenfiligrane.
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encore : Nous nous acquitterons des veaux (sic)55 que nos lvres ont promis. Ils immolent en mer des
victimes et en promettent spontanment d'autres, en faisant vux de ne jamais s'carter de celui
qu'ils avaient commenc honorer.
Ils furent pris, en effet, d'une grande crainte, car, au calme de la mer et la disparition de la tempte,
ils se rendaient compte que le prophte avait dit vrai. Jonas, par sa fuite sur la mer, son naufrage, sa
mort, sauve le navire ballott par la mer, sauve les paens jets jusqu'alors d'une opinion une autre par
les errances du monde, tandis qu'Ose, Amos, Isae, Jol, qui prophtisaient au mme moment, ne
parviennent pas convertir le peuple de Jude. Ce qui montre que le naufrage ne peut tre apais que
par la mort du fugitif.
6. Le grand poisson figure la mort
Le Seigneur prpara un grand poisson pour engloutir Jonas. Le Seigneur donna l'ordre la Mort et
l'Enfer de recevoir le prophte. La Mort pensa qu'il s'agissait d'une proie pour sa gueule avide : Plus elle
fut joyeuse de le dvorer, plus de le vomir elle fut triste. C'est alors que s'est accompli ce que nous
lisons dans Ose (13,14) : Je serai ta mort, Mort ! Je te serai morsure, Enfer. Dans l'hbreu, nous
lisons un grand poisson, ce que les soixante dix traducteurs (LXX), ainsi que le Seigneur dans
l'Evangile, appellent un monstre, en disant plus brivement la mme chose. En effet, le lvdg gd de
l'hbreu, qui veut dire grand poisson , dsigne coup sr un monstre. Il faut noter que l o on
attendait la mort on trouve la sauvegarde.
Quand il est dit : le Seigneur prpara, ce fut, ou bien au dbut, lorsqu'il cra celui dont il est galement
crit dans le Psaume (104,26) : Le Dragon que tu as faonn pour en rire, ou bien, en le faisant venir
prs du navire pour recueillir dans son sein Jonas qui tombait et lui offrir un logis la place de la mort.
Ainsi celui qui, dans le navire, avait fait l'exprience de la colre de Dieu 56 allait-il, dans la mort, faire
l'exprience de sa bont.
7. La victoire sur la mort
Ce que nous avons lu plus haut au nom de Jonas, le Seigneur l'aura prononc en prire dans le ventre du
monstre dont Job aussi parle, en langage Mystique : Que celui qui doit capturer le Grand monstre
maudisse celui qui a maudit ce jour, (Jb 3, 8 : LXX). Il est donc command ce Grand monstre, aux
Abmes et l'Enfer de rendre la terre le Sauveur, pour que celui qui tait mort pour librer ceux qui
taient retenus dans les liens de la mort emmne avec lui la foule vers la vie. L'expression il vomit est
prendre dans un sens plus expressif : du fin fond des centres vitaux de la Mort, la Vie s'est avance,
victorieuse.
8. Les animaux se vtent de sacs
Les hommes galement et les animaux couverts de sacs qui crient vers Dieu, entendez-le dans le mme
sens : ceux qui sont dous de raison et ceux qui ne le sont pas, les sages et les simples, font pnitence
la prdication de Jonas, selon ce qui est dit ailleurs : Tu sauveras, Seigneur, les hommes et les animaux
(Ps 36,7).
55

Cestsansdouteironique.Notonscependantque,pourlesPres,leVeau(gras)estuneimagedeJsushostie,deJsus
victime(Cf.p.313).
56
DanslaBible,Dieuadessentimentshumains,ilsemetencolremaisilestcapablederevenirdesacolre.Comment
exprimer le violent dsaccord de Dieu face certains comportements humains? LAmour passe par des colres
amoureuses.Lamortnestpasunepunition,etilseraiterrondecroirequelamortestuneexpressiondelacolrede
Dieu,unepunitiondupch.Dieuveutaucontrairenoussortirdelamort.
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Mais nous pouvons entendre autrement les animaux couverts de sacs partir, en particulier, des textes
o nous lisons : Le soleil et la lune se couvriront d'un cilice (Jl 2,10-3,15) et, dans un autre endroit : Je
couvrirai le ciel d'un sac (Is 50,3) ; le sac dsignant par mtaphore la tenue de deuil, le chagrin et le
deuil public.
Quant l'expression : Qui sait si Dieu ne changera pas et ne pardonnera pas, elle marque le doute et
lincertitude, pour que les hommes, inquiets de leur salut, fassent plus fortement pnitence et
provoquent davantage Dieu la misricorde.
9. Amour et Justice
Nous savons certes que Dieu est clment et, pcheurs que nous sommes, nous ne nous rjouissons pas
de sa cruaut; mais nous lisons : Le Seigneur est misricordieux et juste, et notre Dieu misricorde
(Ps 115,5) La Justice de Dieu est escorte par la Misricorde et c'est dans un tel cortge qu'elle s'avance
pour juger. Il pargne pour juger, il juge pour faire misricorde. Misricorde et Vrit se rencontrent,
Justice et Paix sembrassent (Ps 85,11). D'ailleurs, si toutes les cratures rationnelles sont gales et si,
d'elles-mmes, par leurs vertus ou par leurs vices, elles s'lvent vers le haut ou s'enfoncent vers le bas
et qu'aprs un long cycle et des sicles infinis s'oprent le rtablissement gnral et l'galit parmi les
combattants quel cart y aura-t-il entre la vierge et la prostitue, quelle diffrence entre la mre du
Seigneur et cest un crime rien qu' le dire ! - les victimes des plaisirs publics. Gabriel et le diable
seront-ils gaux ? Egaux, les Aptres et les dmons ? Egaux, les prophtes et les faux prophtes ?
Egaux, les martyrs et les perscuteurs ? Imagine tout ce que tu veux, double les annes et les temps,
accumule des priodes infinies de tortures : s'il est pour tous une fin semblable, tout le pass est comme
rien. Car nous ne cherchons pas ce que nous aurons t un moment ou un autre, mais ce que nous
serons jamais.
Ce que moi j'ai rendu par "De grce" et que les Septante ont traduit par " d " (w dh) qui se lit
anna (hNa) en hbreu. Cette interjection de prire me semble exprimer un sentiment de soumission.
Comme sa prire, lorsqu'il dit qu'il a eu de justes raisons de vouloir fuir, accuse en quelque sorte Dieu
d'injustice, il tempre ses reproches par un dbut suppliant : Ne sont-ce pas, dit-il, mes propos, lorsque
j'tais encore dans mon pays ? Je savais que tu allais faire cela. Je n'ignorais pas que tu es
misricordieux ; aussi ne voulais-je pas annoncer que tu es svre et brutal. C'est pourquoi j'ai voulu fuir
Tharsis, vaquer la contemplation du monde et, sur la mer de ce sicle, prfr jouir de la tranquillit
et du repos. J'ai abandonn ma demeure, j'ai laiss mon hritage57, je suis sorti de ton sein et je suis
venu. Si j'avais dit que tu es misricordieux et clment, que tu pardonnes le mal, personne n'aurait fait
pnitence. Si j'avais annonc que tu es cruel et seulement un juge, je savais que telle n'est pas ta nature.
Plac devant cette alternative, j'ai donc prfr fuir, plutt que, soit tromper par l'indulgence ceux qui se
repentaient, soit annoncer de toi ce que tu n'tais pas.
Prends donc, Seigneur, mon me, car pour moi la mort est meilleure que la vie. Prends mon me qui a
t triste en mourir. Prends mon me : entre tes mains, en effet, je remets mon esprit (Lc 23,46). Car,
pour moi, la mort est meilleure que la vie : en vivant, je n'ai pu sauver la seule nation d'Isral ; je
mourrai et le monde sera sauv.58
L'histoire est manifeste et peut s'entendre du prophte qui, comme nous l'avons maintes fois dit,
s'attriste et veut mourir, pour que la conversion de la multitude des Nations n'entrane pas la perte
dfinitive d'Isral.

57
58

Cf. Jr 12,7
CettebelleinterprtationestrarechezlesPres.

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10. Ninive est une figure de lEglise


Quant la ville de Ninive, grande et fort belle, elle prfigure l'Eglise, o il y a un nombre d'habitants
qui dpasse les douze tribus d'Isral ; ce que dsignent galement les fragments qui, au dsert,
remplissent les douze corbeilles.
Ils ne savent pas distinguer leur droite de leur gauche soit cause de leur innocence et de leur
simplicit pour indiquer la tendre enfance et laisser penser quel peut tre le nombre de ceux qui ont
atteint un ge plus avanc quand les tout petits sont si nombreux, soit encore car grande tait la ville et
dans une grande maison il y a non seulement des vases 59 en or et en argent, mais aussi en bois et en
terre, parce qu'il y avait en elle une immense multitude qui, avant de faire pnitence, ne savait pas
distinguer le bien et le mal, la droite et la gauche.
Mais aussi une foule d'animaux : il est grand, en effet, dans Ninive, le nombre des animaux et des
hommes sans raison, qui sont compars des animaux insenss, et leur sont semblables.

C. SAINT JEAN CHRYSOSTOME (IVs)60


Jean Chrysostome (bouche dor) nat Antioche vers 347. A 50 ans, il est nomm
patriarche de Constantinople. Il lutte contre larianisme, cette hrsie qui nie la
divinit du Christ. Avant tout pasteur, il sen prend alors au pouvoir des riches en
essayant de rformer les murs de la cour. Il meurt puis sur la route de lexil.
1. Ninivites barbares
Les habitants de Ninive, barbares et trangers, tenus l'cart de tous ces biens, petits et grands, de ces
discours et de ces miracles, de ces faits et de ces paroles, ils virent un homme, rescap d'un naufrage - il
ne s'tait jamais trouv avec eux auparavant, ils le voyaient pour la premire fois - entrer et dire :
Encore trois jours, et Ninive sera entirement dtruite (Jon 3,4).
2. Une tonnante conversion
A partir de ces seuls mots, ils changrent, devinrent meilleurs et, oubliant leur mchancet d'avant, ils
firent route vers la vertu par le repentir, pour que Dieu annult sa sentence, pour rtablir leur cit
branle, pour carter la colre divine et se dbarrasser de tout mal. Et de fait, dit lEcriture, Dieu vit
que chacun s'tait dtourn de sa mauvaise voie (Jon 3,10). Comment s'tait-il dtourn, dis-moi ?
Grande pourtant tait leur mchancet, inexprimable leur perversit, difficiles soigner leurs plaies.
C'est ce que montrait le prophte par ces termes : Leur mchancet est monte jusqu'au ciel (Jon 1,2);
cette distance lui permet d'indiquer l'importance de leur pch. Cependant, cette si grande perversit,
qui tait son comble et montait assez haut pour parvenir jusqu'au ciel, en trois jours, en peu de temps
et grce peu de mots qu'ils avaient entendus d'un homme inconnu, tranger, naufrag, cette perversit
ils l'oublirent ainsi, la supprimrent, s'en dgagrent, au point de mriter cette parole : Dieu vit que
chacun s'tait dtourn de sa mauvaise voie et se repentit du mal qu'il avait parl de leur faire
(Jon 3,10).
3. Une intriorit bien dispose
Vois-tu que l'individu sage et vigilant non seulement ne subit aucun tort de la part des hommes, mais
59
60

DanslaBible,limageduvaseesttraditionnellementunemtaphoredelapersonnehumaine.
Dieuetlemal,PDFN69,Migne,p.128129.

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encore calme la colre divine ? Et que celui qui se trahit tout seul et qui se nuit lui-mme a beau
recevoir d'innombrables bienfaits, il ne gagne rien de grand ? Aussi tous ces signes n'ont-ils t d'aucun
secours aux premiers (les Hbreux), alors que ne pas en avoir profit n'a pas gn les derniers (les
Ninivites) : parce qu'ils taient d'eux-mmes bien disposs, en peu de temps ils devinrent meilleurs, bien
que barbares et trangers, sans avoir entendu parler de tous ces oracles divins et alors qu'ils demeuraient
loin de la Palestine.

D. SAINT AMBROISE DE MILAN (IVs)61


Il naquit Trves en 339. Issu dune grande famille qui donna Rome une ligne
de hauts fonctionnaires, il fut nomm vque par acclamation alors quil ntait
que catchumne. Avec un sang froid et un courage hors du commun, il lutta
contre larianisme et contre le paganisme dans les plus hautes sphres du
pouvoir quil connaissait bien. Il fut aim du peuple dont il prit toujours la
dfense. Son immense capacit de travail lui a permis dcrire de nombreux
traits dune grande qualit thologique et spirituelle. Il sest teint 58 ans.
1. Le Mystre du Christ et de lEglise62
Pour vous vous faire voir que le peuple de la Synagogue perd sa beaut au moment o est prn le
bonheur de lEglise, le Seigneur ajoute : Cette gnration est une gnration perverse ; elle cherche un
signe63, et il ne lui sera donn d'autre signe que le signe de Jonas : car, ainsi que Jonas fut un signe
pour les Ninivites, il en sera de mme du Fils de l'homme (Lc 11,29).
Ici encore () le mystre de lEglise s'exprime avec vidence. C'est elle qui, avec les Ninivites par la
pnitence (Jn 3,5), et avec la reine du Midi par le zle recueillir la sagesse (1 R 10,1), se rassemble des
confins du monde entier pour connatre les discours du pacifique Salomon 64. Reine assurment, dont le
royaume est indivis, ne formant quun seul corps de peuples divers et distants. Aussi l'autre mystre
tait-il grand65, concernant le Christ et lEglise (Ep 5,32); mais pourtant celui-ci est plus grand, parce
que l'autre est d'abord venu comme figur, tandis qu' prsent le mystre s'accomplit en sa ralit; l-bas
c'est la figure de Salomon, ici le Christ dans son corps.
Deux catgories constituent donc lEglise, selon qu'on ignore le pch o que l'on cesse de pcher : car
la pnitence dtruit le pch, la sagesse l'vite.

E. SAINT PIERRE CHRYSOLOGUE66


Le Chrysologue (bouche dor) naquit vers 400 Immola en Italie, il fut vque de
Ravenne, capitale de lempire en ce milieu du V sicle. Les 176 sermons qui
nous sont parvenus sont dune grande clart. Lhomme est avant tout un
pasteur. Il mourut en 451.

61

TraitsurlvangiledeLuc,Tome2,SourceschrtiennesN52,p.42
LEglise(lanouvellehumanitrgnreenChrist)aprislarelvedelaSynagoguepourlesalutdesnations.LaReine
duMidiannoncelEglisequireconnatenJsusChristleNouveauSalomon,leroisage,leroidepaix.
63
Onpourraitdireellechercheunepreuveextrieure,commelenfantetladolescentnouslarclamentsanscesse.
64
Salomonsignifielepacifique.
65
CestdirelaccueildelareineduMidiparSalomon.
66
Thmesetfiguresbibliques,PDFN2829,p.117119
62

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1. Le signe de Jonas
Frres, les actions des saints ne doivent jamais tre attribues au hasard : il faut les regarder comme des
signes; et ce qui parat tre une faute de leur part ne doit pas tre imput leur dfaillance, mais
considr comme un dvoilement du mystre. Ce que nous montre clairement la lecture de ce
dimanche : Comme les foules se pressaient en masse, Jsus se mit dire : cette gnration est
mauvaise; elle demande un signe, et de signe, il ne lui en sera pas donn d'autre que le signe du
prophte Jonas. Car tout comme Jonas devint un signe pour les habitants de Ninive, de mme le Fils
de l'homme en sera un pour cette gnration (Lc 11, 29-30).
2. Jonas, figure prophtique
Voil que la fuite du prophte loin de Dieu se change en figure prophtique, et que ce qui est prsent
comme un funeste naufrage devient le signe de la Rsurrection du Seigneur. Le texte mme de l'histoire
de Jonas nous montre bien comment celui-ci ralise pleinement le type du Sauveur. Jonas s'enfuit loin
de la face de Dieu, est-il crit (Jon 1,3). Le Seigneur n'a-t-il pas lui-mme, pour prendre la condition et
le visage de l'homme, fui la condition et le visage de la divinit ? Ainsi le dit l'Aptre : Lui qui tait de
condition divine, n'a pas considr comme une proie d'tre l'gal de Dieu, mais il s'anantit lui-mme,
prenant la condition de serviteur (Ph 2, 6-7). Le Seigneur a revtu la condition de Serviteur : pour
passer inaperu dans le monde, pour tre victorieux du dmon, il s'est fui67 lui-mme dans l'homme.
Il ne dit pas : je fuis Dieu, mais : je m'enfuis loin de la face de Dieu. Dieu est partout : il n'y a pas de
possibilit de le fuir; pour s'enfuir loin de la face de Dieu, non dans un lieu mais en quelque sorte par
l'aspect, le Christ s'est rfugi dans le visage de notre servitude totalement assume.
Le texte poursuit : Jonas descendit Jopp pour s'enfuir Tharsis (I, 3). Celui qui descend, le voici :
Personne n'est mont au ciel, sinon celui qui est descendu du ciel (Jn 3,13). Le Seigneur est descendu
du ciel vers la terre, Dieu est descendu vers l'homme, la toute-puissance est descendue vers notre
servitude. Mais Jonas qui descendait vers le navire a d y monter pour voyager; ainsi le Christ,
descendu dans ce monde, est mont, par les vertus et les miracles, dans le navire de son Eglise.
Et que signifie la violente bourrasque de vent, sinon le diable qui, en entrant dans le cur de Judas,
souleva les rois, les nations, les peuples, les soldats, les juges, les marins, et souffla sur les flots, pour
que dans le tumulte et l'agitation des eaux, chacun prie son dieu de les ramener au repos (Jon 1,5).
Ecoutez ce que dit le prophte des eaux de ce monde : Pourquoi ces nations qui remuent, ces peuples
qui murmurent en vain ? Les rois de la terre se dressent, les princes se liguent entre eux contre le
Seigneur et son Christ (Ps 2, 1-2).
On tira au sort, et le sort tomba sur Jonas : ainsi s'accomplit cette prophtie de David sur le Christ : lls
ont tir au sort mon vtement (Ps 21,19).
C'est Jonas qui dcide lui-mme d'tre jet hors du navire : Prenez-moi et jetez-moi la mer, dit-il
(Jon 1,12) - ce qui dsigne la passion volontaire du Seigneur. Pourquoi en effet les matelots ont-ils
attendu d'en recevoir l'ordre, eux qui auraient pu de leur propre chef parer un si grave danger ? Cest
que, lorsque le salut de tous requiert la mort d'un seul, on remet sa mort la libre dcision de celui-ci,
parce que la volont de celui qui doit mourir peut retarder la mort, ou sa mort prvenir le danger : ainsi
dans cette histoire o celle du Seigneur est totalement prfigure, on attend la volont de celui qui doit
mourir, pour que sa mort ne soit pas ncessit subie, mais acte de libert. J'ai le pouvoir de donner ma
vie, et j'ai le pouvoir de la reprendre : personne ne me l'enlve, dit le Seigneur (Jn 10,18). Car si le
Christ a rendu l'esprit (Jn 19,30), il ne 1'a pas laiss chapper - Celui qui tient en sa main l'me de tous
les hommes ne pouvait pas perdre la sienne. Je tiens toujours mon me entre tes mains, dit le Prophte
67

Phrasedifficile:Dieuaprislafuitedesaproprenature(deluimme)pourmigrerdanslanaturehumaine.Ilsestbien
fuiluimmedanslhomme.
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(Ps 118,109). Et ailleurs : En tes mains je remets mon esprit (Ps 30, 6). N'en disons pas plus.
3. Jonas et la Rsurrection du Christ
Mais voici que surgit un monstre des profondeurs, un grand poisson s'approche, qui doit pleinement
accomplir et manifester la rsurrection du Seigneur, ou plutt concevoir et engendrer le mystre; un
monstre est l, image terrifiante de l'enfer cruel qui, alors que sa gueule avide le jette sur le prophte,
gote et assimile la vigueur de son crateur, et en le dvorant se voue de fait au jene absolu. Le sjour
redoutable de ses entrailles prpare la demeure de l'hte d'en haut : si bien que ce qui avait t la cause
mme du malheur devient l'incroyable embarcation pour la ncessaire traverse, gardant son passager et
le rejetant aprs trois jours sur le rivage; ainsi tait donn aux paens ce qui tait arrach aux Juifs. Et
lorsque ceux-ci demandrent un signe, le Seigneur jugea que leur serait donn ce seul signe, par lequel
ils comprendraient que la gloire qu'ils avaient espr recevoir du Christ devait tre tout entire confre
aux paens. Cette gnration est mauvaise; elle demande un signe, et il ne lui sera pas donn d'autre
signe que celui de Jonas. En effet, comme Jonas fut un signe pour les habitants de Ninive, ainsi sera le
Fils de l'homme pour cette gnration.
(...) Oui, elle peut venir au jour du Jugement, la reine du Midi : c'est par ce Juge mme que l'on croyait
drob68 qu'elle te condamnera - car elle est venue des extrmits de la terre pour couter la sagesse de
Salomon (Lc 11,31) et toi, malheureux, tu as tu la sagesse de Dieu qui venait toi. Les Ninivites
prfiguraient les nations qui devaient adhrer la foi, et la reine du Midi, lEglise...

F. SAINT AUGUSTIN (Vs)69


Augustin est n en 354 Tagaste en Algrie, il fut lev par une mre
chrtienne ? Baptis par Ambroise lge de 33 ans, il devint vque dHippone
en 396. Pasteur zl, rhteur renomm, thologien spculatif, le chantre de la
grce et de lamour de Dieu, combattit dans ses nombreux crits le manichisme
et le plagianisme. Il mourut 76 ans alors que lempire romain avait sombr et
quHippone tait assig par les Vandales.
1. Le ver dans lme
Dieu a des faons admirables de commander, lui qui parle l'esprit. Nous disons que Dieu a command
en parlant dans le cur, en suggrant ce qu'il fallait faire, en persuadant l'me raisonnable, la "femme
veuve"70, ce qu'il tait utile de faire. C'est ainsi encore que nous lisons dans le prophte que le Seigneur
commanda au ver de ronger la racine d'une courge (Cf. Jon 4,7). Qu'est-ce dire : Il commanda, sinon :
il prpara le cur ?

68

AllusionMt28,13:Vousdirezquesesdisciplessontvenusdenuitetlontdrob.OnimaginaitdoncleJugedrob.
Enfait,ilnapastdrob,ilsestdrobluimme,enlaissantsontombeauvide.PierreChrysologueinterpelletous
ceuxquinecroientpasenlaRsurrectiondelachair,lesJuifsdabord,lesautresensuite.
69
SermonssurlEcriture,Tome1,p.248
70
AugustinpensevidemmentlaveuvedeSarepta,maisaussilmeveuve,cellequiaperdusonpouxdivin
commeJonasquirefuselamouraunomdelajusticequilrclameapparemmentenvain.
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V. LES PERES : SAMUEL


A. ORIGENE (IIIs)71
1. Renoncer au lait de lenfant
Il est temps de dire maintenant quelques mots de la prire qu'Anne rpand en offrant Dieu Samuel
aprs lavoir sevr (1 Sm 1,28). Nous disons d'abord son propos que l'enfant qui est offert Dieu n'a
pas pu tre offert avant dtre sevr, ce qui montre que personne ne peut tre consacr Dieu s'il se
nourrit encore de lait, s'il est un enfant par les sens et s'il est ignorant de la doctrine de justice (H 5,
13-14). Il ne peut dispenser les mystres confis aux prtres s'il ne renonce pas aux choses de l'enfance
et ne monte pas plus haut que ceux qui l'Aptre dit : Je vous ai donn du lait boire, non de la
nourriture, car vous ne pouviez pas encore la supporter (1 Cor 3,2).
Du reste, si l'on s'en tient la lettre, vaut-il la peine qu'un enfant qui vient d'tre sevr soit offert Dieu,
l o sa mre ne sera pas, o il n'y aura pas de nourrice pour le choyer ni aucune des aides ncessaires
pour lever un enfant.
Cependant, vois que la parole de lEcriture a t formule de manire enseigner de faon figure que
tout homme qui commence se convertir la foi se nourrit de lait et non d'une nourriture solide,
comme il est dit ailleurs : Vous tes devenus des gens qui ont besoin de lait et non dune nourriture
solide, car quiconque est nourri de lait est tranger la doctrine de justice, parce qu'il est un enfant;
les parfaits, eux, ont la nourriture solide, ayant par leur capacit la recevoir les sens exercs au
discernement du bien et du mal (H 5, 12-14).
2. Monter pour tre consacr
Celui donc qui n'est pas encore sevr, et qui est un petit enfant, ne peut pas monter au temple du
Seigneur, ne peut pas monter jusqu'aux fonctions des prtres, ni assister aux sacrifices, et pas mme sa
mre n'y monte, alors qu'elle pourrait y monter; Anne, sa mre, est en effet une grce 72 qui le garde,
le protge et le nourrit pour monter avec lui (1 Sm 1,24) au temple au moment opportun. Et quand elle
voit que c'est le moment pour lui d'tre sevr et de prendre des nourritures solides et fortes pour
pouvoir vivre parmi les prtres et se nourrir des sacrifices de l'autel, alors elle le consacre Dieu (1 Sm
1,28).
3. Le sevrage dIsaac
Vois si tu ne trouves pas ailleurs dans les Ecritures saintes mention d'un enfant qui est sevr. Quant
moi, pour autant que ma mmoire me suggre quelque chose l'instant, je me souviens d'Isaac dont il
est crit qu'Abraham fit un grand festin le jour o son fils Isaac fut sevr (Gn 21,8). Chez nos
contemporains, les parents ont l'habitude de fter le jour de l'anniversaire de leurs enfants; Abraham, lui,
ne clbre pas le jour anniversaire de la naissance de son fils Isaac, mais il clbre une fte, se livre la
joie et offre un festin le jour o il svre son fils et le met des nourritures fortes et solides, comme si
Isaac disait par l : Quand je suis devenu homme, j'ai quitt ce qui tait de lenfant (1 Cor 13,11).

71
72

HomliessurSamuel,SCN328,p.123125.
Annesignifiegrce.

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B. QUODVULTDEUS (Vs) 73
Evque de Carthage au V sicle, mais deux ans plus tard les Vandales ariens
prirent la ville, exilrent le clerg et confisqurent les glises. Lvque se
rfugia Milan o il mourut probablement en 454. Les vnements bibliques
sont tous interprts par Quodvultdeus en un sens spirituel profond du Christ et
de lEglise.
1. Histoire de Samuel enfant
Hanna, femme d'Elqana, qui tait strile, fit vu que, si Dieu lui donnait un fils, celui-ci resterait dans la
maison du Seigneur de son enfance sa vieillesse (1 Sm 1,11). Ce fils lui fut donn, et d'elle naquit
Samuel qu'une fois sevr, elle rendit au Seigneur selon sa promesse (1 Sm 1, 24-28). Il bnficiait d'une
telle grce, lorsque, tout petit, il vivait dans le temple, qu'il recevait des messages divins et que le
Seigneur lui annonait l'avenir (1 Sam 3).
2. Chef, prtre et prophte
Non seulement il changea, en figure, l'ordre du sacerdoce, mais on trouve aussi en lui trois fonctions
que le Christ Seigneur devait consacrer : il fut, en effet, la fois chef, prtre et prophte du peuple. Tu
veux voir dans le Christ le chef ? Le prophte Daniel a dit de lui : Chef de la milice cleste (Jos 5,4 ;
Dan 8,11). Dans le Christ tu veux voir le prtre ? David dit : Tu es prtre pour l'ternit selon l'ordre de
Melchisdech (Ps 110,4). Dans le Christ tu veux voir le prophte ? Il dit de lui-mme dans l'vangile : Il
n'y a de prophte sans honneur que dans sa patrie (Lc 4,24).
3. Prier pour lintercesseur ?
Donc, les fils du prtre Eli se conduisaient mal, ils s'arrogeaient indment le droit de prendre dans les
viandes sacrificielles certaines parties que Dieu ne leur avait pas command de consommer, ils pensaient
que le sacrifice devait tre offert eux d'abord, et Dieu ensuite (1 Sm 2, 12-17), ils poursuivaient
mme les femmes qui venaient au temple, et ils commettaient avec elles des fautes (c1 Sm 2,22). Irrit
par l'accomplissement de ces crimes, Dieu leur envoya une bataille contre une nation ennemie
(1 Sm 4,1) : non seulement le peuple y fut dfait, mais les prtres eux-mmes y succombrent; et jusqu'
l'arche de Dieu qui fut prise aussi par l'ennemi. Car c'est ainsi que Dieu s'irrite contre les prtres qui
pchent. Il n'pargne pas mme les lieux et les objets sacrs. David dit : Dieu a repouss son tabernacle
o il demeurait chez les hommes, et il les a livrs aux mains des nations, et ceux qui les hassaient sont
devenus leurs matres (Ps 78, 60-61); et encore : Dieu a repouss ses saintes crmonies (Ps 89,40); et
ailleurs encore : Si le peuple pche, le prtre priera pour lui, mais si c'est le prtre qui pche, qui
priera pour lui ?

C. SAINT GREGOIRE LE GRAND (VIIs)74


N Rome vers 540, aprs une brillante carrire profane, il se fit moine. De 578
585, il est nomm nonce apostolique la cour impriale Constantinople. En
590, il est nomm pape. Il nous a laiss des prdications au peuple. Il est connu
comme laptre de lAngleterre o il envoie des moines missionnaires. Il meurt
en 604.
73
74

LivresdesPromesses,Tome2,SCN102,p.409411.
LirelaBibleaveclesPres,Tome4,p.4344

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1. La faiblesse des orgueilleux


Il est remarquer que, dans ce passage, Samuel est montr servant le Seigneur en prsence d'li, au
moment mme o celui-ci est repris par Dieu pour sa ngligence l'gard de ses fils.
Il peut arriver, en effet, que de simples fidles, pleins de considration pour leur propre force morale,
prfrent tre les juges svres de leurs pasteurs plutt que leurs ouailles dociles. Ayant pris l'habitude
de fouiller et de passer au crible la conduite de leurs suprieurs, s'ils aperoivent dans leur
comportement la moindre trace de faute, ils refusent de se soumettre par l'obissance leur
commandement. En ralit, ils se montreraient vraiment forts s'ils supportaient humblement ce qu'ils
estiment faiblesse chez leurs pasteurs75. Car, aux yeux de Dieu, est reconnu grand par son mrite, celui
qui, lorsqu'il s'agit d'un ordre juste, se soumet un homme incapable par ailleurs, son avis, d'inspirer la
vnration. Voici par exemple li, ouvertement blm par le jugement de Dieu pour son pch
caractris de ngligence; et pourtant lEcriture nous montre Samuel, l'enfant du Seigneur, servant Dieu
en prsence du prtre.
2. Samuel, un exemple dobissance
Qu'il examine donc en lui-mme ce qu'il vaut, celui qui mprise son suprieur pour une faute lgre,
alors que Samuel s'est soumis en obissant humblement au prtre que Dieu tout-puissant avait
condamn avec la plus extrme svrit ! (...) Linfrieur76 ne doit pas mpriser son suprieur quand il le
tient pour pcheur, tout en se reconnaissant lui-mme juste, car le Juge ternel a confi aux chefs de la
sainte Eglise le soin de juger les simples fidles, tandis qu'il a rserv pour son propre jugement
l'examen de ces pasteurs. (...)
3. Dieu sactive
Ce Juge, qui est partout prsent, peut d'ailleurs leur infliger dj, sans attendre, un chtiment (...) en leur
retirant la lumire de la contemplation. C'est ce que lEcriture nous dit encore propos de ce mme li,
qui va mourir un peu plus tard, la nuque brise : en ces jours-l, il n'y avait pas de vision manifeste. En
effet, lorsque le pasteur ddaigne d'accomplir son devoir, que pourtant il connat bien, une sentence
rigoureuse le rend incapable de voir ce qu'il devrait faire, puisqu'il n'a pas voulu faire ce qu'il voyait.
Une vision manifeste est le propre d'un pasteur aimant et non d'un pasteur ngligent. La Vrit mme
l'affirme en personne : Celui qui m'aime sera aim de mon Pre; moi aussi je l'aimerai et je me
manifesterai lui (Jn 14,21). La splendeur d'une vision manifeste est donc la rvlation de la Vrit
aime. Et cette Vrit qui se manifeste l'amour qui le mrite, se cache juste titre ceux qui sont
tides faire le bien, car l'amour se reconnat non aux sentiments prouvs mais l'ardeur bien agir.

D. SAINT GREGOIRE LE GRAND (VIIs)77


1. Deux manires de connatre le Seigneur
Le texte poursuit : C'est que Samuel ne connaissait pas encore le Seigneur (1 Sm 3,1) et qu'il est dit
75

Supporter humblement la faiblesse des pasteurs. Que lincomptence dun suprieur ne soit pas loccasion de le
dnigrer.LamournestpaslaralitlaplusrpanduedanslEglise,etlaprmissedelamourestlhumilit.
76
Infrieur,suprieurtraduisentlorganisationncessairedelasocit.Ledroitromainestsourcilleuxsurcepoint.Mais
lordrencessairedelacithumaineneremplacepasceluidelacitdivine.Lorganisationextrieureneprvautpassur
leservicedelamour.
77
CommentairesurlePremierLivredesRois,TomeII,SourceschrtiennesN391,p.209,213215.
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plus haut qu'il sert le Seigneur, il y a l, apparemment, une forte contradiction78, car il ne pouvait pas ne
pas connatre celui qu'il servait. En effet, est-il un homme qui soit au service de quelqu'un qu'il ne
connat pas ? Toutefois, la suite montre comment une solution rationnelle doit rendre intelligible ce qui
semble contradictoire : Et la parole du Seigneur, dit- on, ne lui avait pas t rvle.
Par cette suite, en effet, il nous est donn de comprendre que celui qu'il connaissait, parce qu'il l'aimait
et le servait, il ne le connaissait pas par la rvlation de sa parole. Car, il ne s'tait pas encore entendu
appeler ainsi par celui qu'il donnait la preuve de connatre, en le servant avec dvouement et en l'aimant
avec ardeur. ()
2. Deux lectures possibles : dans lamour et sans amour
Mais, comme il est dit sparment : Il ne connaissait pas encore le Seigneur, et La parole du Seigneur
ne lui avait pas t rvle, on peut interprter cela plus subtilement. En effet, dans une mme et unique
contemplation intrieure de Dieu sont rpandues sur celui qui contemple une tonnante charit la vue
d'une telle gloire, et une grande stupeur devant la rvlation des paroles secrtes. Il en est donc qui
connaissent le Seigneur et reoivent la rvlation de sa parole, car ils sont remplis d'une tonnante
douceur par l'infusion d'une telle charit laquelle ils ont l'habitude de puiser constamment, et sont
instruits d'une grande sagesse par la rvlation de la parole.
Il en est d'autres, au contraire, qui connaissent le Seigneur et qui la parole du Seigneur n'a nullement
t rvle; car des hommes sans instruction mais parfaits en leur noble conduite, peroivent, certes, en
contemplant, l'ineffable douceur de l'amour que procure la gloire de la divine contemplation, sans pour
autant parvenir ce sommet qu'est la rvlation de la parole de Dieu, car ils ont t levs au rang de
ceux qui aiment, non la sublimit de la prdication. La parole leur est rvle, certes, pour qu'ils
l'aiment; elle leur demeure cache pour qu'ils ne la prchent pas.
C'est bon droit qu'on dit de celui qui est lev au ministre de la prdication : Il ne connaissait pas
encore le Seigneur, et la parole du Seigneur ne lui avait pas t rvle; afin que, en indiquant ainsi ce
que ce novice n'a pas encore, on dsigne clairement les charismes dont le prdicateur doit tre nanti. En
effet, celui qui n'prouve pas encore cette force de l'amour intrieur, bien qu'il connaisse le Seigneur par
la foi comme par ou-dire, ne le connat pas par la prsence de cette grande charit; et s'il aime
ardemment sans que, par l'esprit, il sache encore scruter les mystres cachs, il connat dj le Seigneur,
certes, mais il n'est pas encore parvenu la rvlation de sa parole.

78

Grgoirepointelerouge.

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VI. LES PERES : JESUS A 12 ANS AU TEMPLE


A. ORIGENE (IIIs)79
1. Chercher Jsus l o il se trouve
Comme il avait douze ans, il demeure Jrusalem. Ne sachant o il est, ses parents le cherchent avec
inquitude et ne le trouvent pas. Ils le cherchent parmi leurs parents, ils le cherchent parmi leurs
compagnons de route, ils le cherchent parmi leurs connaissances (Lc 2,44), et ils ne le trouvent pas.
Jsus est donc recherch par ses parents, par son pre nourricier qui l'avait accompagn dans sa
descente en gypte, et pourtant ils ne le trouvent pas aussitt qu'ils le cherchent. Car on ne trouve pas
Jsus parmi les parents et parmi les proches selon la chair, parmi ceux qui lui sont unis par le corps.
Mon Jsus ne peut tre trouv dans la foule.
2. Le chercher dans le Temple
Apprenez-donc o l'ont dcouvert ceux qui le cherchaient, afin que vous aussi, en le cherchant avec
Marie et Joseph, vous puissiez le dcouvrir. A force de le chercher, dit l'vangliste, ils le trouvrent
dans le Temple (Lc 2,46). Non pas n'importe o, mais dans le Temple, et l, en outre, au milieu des
docteurs de la Loi qu'il coutait et interrogeait (Lc 2, 46-47). Vous aussi, cherchez Jsus dans le Temple
de Dieu, cherchez-le dans l'glise, cherchez-le auprs des matres qui sont dans le Temple et n'en sortent
jamais. Si vous cherchez ainsi, vous le trouverez. Mais si quelqu'un se dit un matre, et ne possde pas
Jsus, il n'est matre que de nom, et on ne peut trouver auprs de lui Jsus, qui est le Verbe et la Sagesse
de Dieu.
Ils le trouvent assis au milieu des docteurs, et non seulement assis, mais les interrogeant et les coutant.
Maintenant encore Jsus est ici : il nous interroge et il nous coute parler. Et tous taient dans
l'admiration (Lc 2,48). A propos de quoi ? Non de ses interrogations, bien qu'elles fussent admirables,
mais de ses rponses (Lc 2,47).
3. Il nous rpond : nous lentendons
Dans la sainte criture, "rpondre" ne dsigne pas un simple dialogue, mais un enseignement. Que la loi
divine te l'apprenne : Mose parlait, et Dieu lui rpondait par sa voix (cf. Ex 19,19). Tantt Jsus
interroge, tantt il rpond et, nous l'avons dit, bien que son interrogation soit admirable, sa rponse l'est
bien davantage. Pour que nous puissions l'entendre, nous aussi, et qu'il nous propose des questions qu'il
rsoudra lui-mme, supplions-le et cherchons-le avec beaucoup d'efforts et de douleur, et alors nous
pourrons trouver celui que nous cherchons. Ce n'est pas pour rien qu'il est crit : Moi et ton pre, nous
te cherchions tout affligs (Lc 2,49). Celui qui cherche Jsus ne doit pas chercher avec ngligence,
mollement, par intermittence, ainsi que certains le cherchent et qui, cause de cela, ne peuvent le
trouver. Quant nous, disons : Nous te cherchons tout affligs.
Et quand nous lui aurons parl ainsi, il rpondra notre me qui se fatigue le chercher dans la
douleur : Ne le saviez-vous pas ? C'est chez mon Pre que je dois tre (Lc 2, 49-50).

79

SourcesChrtiennesN87,p.266271

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B. SAINT AMBROISE MILAN (IVs)80


1. Deux chiffres codes : 12 et 3
Et lorsqu'il eut atteint l'ge de douze ans. C'est sa douzime anne, comme nous le lisons, que
l'enseignement du Seigneur prend son point de dpart : car un mme nombre de messagers tait rserv
la prdication de la foi. Ce n'est pas non plus sans dessein qu'oubliant ses parents selon la chair - Lui
qui, mme en sa vie incarne, tait rempli de la sagesse de Dieu et de sa grce - au bout de trois jours il
est retrouv au temple; c'tait le signe que, trois jours aprs sa triomphante Passion, il devait, ressuscit,
se prsenter notre foi sur le trne du ciel et parmi les honneurs divins, Lui que, lon croyait mort.
2. Fils du Pre, et fils de la mre (Dieu et homme)
Qu'est-ce dire ? vous me cherchiez ? ne saviez-vous pas que je dois tre aux affaires de mon Pre ? Il
y a dans le Christ deux filiations - l'une est de son Pre, lautre de sa mre. La premire, par son Pre,
est toute divine, tandis que par sa mre, il s'est abaiss nos labeurs et nos usages. Ds lors tout ce
qui, dans ses actes, dpasse la nature, l'ge, la coutume, ne doit pas tre attribu aux facults humaines,
mais rapport aux nergies divines.
Ailleurs sa mre le pousse un acte mystrieux (Jn 2,3); ici cette mre est reprise de rclamer encore
qu'il agisse en homme. Mais, comme ici on le montre g de douze ans, comme l on nous apprend qu'il
a des disciples vous voyez que cette mre a t renseigne sur son fils au point de rclamer de sa
maturit un mystre, elle que dconcertait chez l'enfant ce prodige.
3. La force de lamour
Et il vint Nazareth, et il leur tait soumis. Matre de vertu, pouvait-il moins faire que remplir les
devoirs de la pit filiale ? Et nous sommes tonns de sa dfrence envers son Pre quand il se soumet
sa mre ? Ce n'est certes pas la faiblesse, mais la pit qui fait cette dpendance, bien que, sortant de
son antre tortueux, le serpent de l'erreur lve la tte et, de ses entrailles de vipre, vomisse le venin81.

C. BEDE LE VENERABLE82 (VIIIs)


N vers 673, il est plac ds lge de 7 ans au monastre bndictin de
Wearmouth. En 681, il fait partie de lquipe qui fonde le monastre de Yarrow. A
30 ans, il est ordonn prtre. Ses uvres et sa connaissance de lhistoire le
rendent clbres, il meurt en 735. Il est appel vnrable parce que ses
uvres sont lues publiquement au chur.
1. Jsus homme et Dieu
La lecture du saint vangile qu'on vient de proclamer, frres trs chers, est limpide et n'a pas besoin que
nous y ajoutions un commentaire. Elle englobe le bas ge et l'enfance de notre Rdempteur, par lequel il
a daign se faire participant de notre humanit; et elle rappelle l'ternit de la Majest divine, par
80

TraitdelvangiledeLuc,Tome1,SCN45bis,p.100
LasagesseduSaintexciteleSerpentetlaCroixseprofilesurfonddesagesse.Dieuacceptedeseplongerdansnotre
humanit mortellequergit unelogiqueinversedecelledelamour.Ensincarnant,leSaint savait lesrisquesquil
prenait.LeBaptmeduSeigneuretlestentationsaudsertvontsuivrecettepisodeolasagessedeJsusestrvle.
82
LesPresdelEglisecommententlEvangile.Brepols,1991,p.328329.
81

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laquelle il est demeur et demeure toujours gal au Pre. C'est afin que nous-mmes, rappelant notre
souvenir l'abaissement de l'Incarnation, nous nous efforcions de lutter contre toutes les blessures du
pch en les gurissant par une sincre humilit. Nous qui sommes poussire et cendre, nous devrions
toujours nous rappeler affectueusement combien, pour reconnatre l'amour divin aussi bien que pour
assurer notre salut, nous devons nous humilier, puisque cette puissance souveraine n'a pas ddaign de
s'abaisser pour nous, au point de rejoindre les derniers degrs de notre faiblesse.
Que Jsus lui-mme, douze ans, soit assis au milieu des docteurs, les coutant et les interrogeant, c'est
un tmoignage de son humilit d'homme, et en outre un exemple clatant qui nous enseigne pratiquer
cette vertu.
Ce que dit le Seigneur assis dans le Temple : C'est chez mon Pre que je dois tre (Lc 2,50), met en
lumire que sa puissance et sa gloire sont coternelles celles du Pre. Mais que, revenant Nazareth,
il tait soumis (Lc 2,51) ses parents, c'est la fois un indice de vrit et un exemple d'humilit. Car il
tait soumis aux hommes selon cette nature qui le rend "infrieur au Pre" (cf. Jn 14,28).
2. La mmoire active de sa mre
Et sa mre, dit l'vangile, retenait tous ces vnements et les mditait dans son cur (Lc 2, 19.51).
Toutes les paroles dites au sujet du Seigneur, toutes les actions accomplies par lui, la Vierge Mre les
gardait attentivement dans son cur et les confiait soigneusement sa mmoire.
Frres trs chers, si nous dsirons, dans la batitude du sicle futur, habiter la maison du Seigneur pour
le louer ternellement, il faut sans nul doute, ds ce sicle, montrer activement par avance ce que nous
cherchons pour ce sicle futur. Il faut visiter les glises, non seulement en y chantant les louanges du
Seigneur, mais encore en montrant, aussi bien par nos actes que par nos paroles, ce qui contribue la
louange et la gloire de notre Crateur sur toute l'tendue de son empire (Ps 102,22).
Aprs avoir dit que Jsus grandissait en sagesse, en taille et en grce, on a bien fait d'ajouter : sous le
regard de Dieu et des hommes (Lc 2,52), parce quen rvlant aux hommes, avec les progrs en taille et
en ge, les dons de sagesse et de grce qui taient en lui, il n'avait pas d'autre souci que de les exciter
sans cesse louer Dieu le Pre. Ainsi accomplissait-il lui-mme ce qu'il avait prescrit aux autres de
faire : Que votre lumire brille devant les hommes, alors, en voyant ce que vous faites de bien, ils
rendront gloire votre Pre qui est aux cieux (Mt 5,16).
Tu as voulu, Seigneur, que la Sainte Famille nous soit donne en exemple; accorde-nous de pratiquer,
comme elle, les vertus familiales et d'tre unis par les liens de ton amour, avant de nous retrouver pour
l'ternit dans la joie de ta maison. Par Jsus Christ

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VII. LES PERES : LE PARALYSE83


A. SAINT JEAN CHRYSOSTOME (IVs)84
1. Un homme peut-il remettre les pchs ?
Les Juifs85 professaient que Dieu seul peut remettre les pchs. Jsus, avant mme de remettre les
pchs, a rvl les secrets des curs, montrant par l qu'il possdait aussi cet autre pouvoir rserv
Dieu. videmment, les scribes se gardaient bien de dvoiler leurs penses. Or, quelques scribes se
disaient : Cet homme blasphme. Mais Jsus, connaissant leurs penses, leur dit : Pourquoi avez-vous
en vous-mme des penses mauvaises (Mt 9, 3-4) ?
Aussi bien, il ne revient personne d'autre qu' Dieu de connatre les secrets des curs. C'est ce que dit
le prophte : Toi seul, tu connais les secrets des humains (2 Chr 6,30). Il est encore crit : Dieu, toi qui
scrutes les curs et les reins (Ps 7,10). Jsus rvle donc sa divinit et son galit avec le Pre en
dvoilant aux Juifs le fond de leur cur, et en divulguant des penses qu'ils n'osent pas dclarer
ouvertement par crainte de la foule. Et il fait cela avec beaucoup de douceur, en posant la question :
Pourquoi avez-vous en vous-mme des penses mauvaises ?
A tout prendre, si quelqu'un avait lieu de ne pas tre satisfait, c'tait bien le paralytique. Il aurait pu
manifester sa dception au Christ en lui disant : "Soit ! Tu es venu pour soigner une autre maladie et
gurir un autre mal. Mais quelle preuve aurai-je que mes pchs sont pardonns ?" Or, il ne dit rien de
tel, mais il se confie celui qui a le pouvoir de le gurir.
2. Un zle pour Dieu
Alors les Juifs, terriblement jaloux86, se mettent comploter contre le bien des autres. C'est pourquoi
Jsus les rprimande, mais avec une extrme douceur : "Si donc, veut-il dire, vous refusez d'ajouter foi
ce que je viens de dire et que vous taxiez mes paroles d'orgueil, voici que je les confirme en dvoilant
vos secrets. Et je vous apporte encore une autre preuve : Voyez, je vais montrer mon pouvoir sur ce
corps paralys !
Par ailleurs, dans les premires paroles qu'il adresse au paralys, Jsus n'affirme pas clairement qu'il agit
de sa propre autorit. Il ne dit pas : "Je te pardonne tes pchs", mais : Tes pchs sont pardonns (Mt
9,2). Ensuite, lorsque les scribes l'y contraignent, il dclare sans ambigut que ce pouvoir lui
appartient : Pour que vous sachiez, dit-il, que le Fils de l'homme a le pouvoir, sur terre, de pardonner
les pchs... (Mt 9,6).
3. LIncarnation de Dieu rend lamour visible.
D'ailleurs, avant mme de gurir l'infirme, il avait pos cette question aux scribes : Qu'est-ce qui est le
plus facile ? De dire : Tes pchs sont pardonns, ou bien de dire : Prends ta civire et rentre chez toi
(Mt 9,5-6) ? Autrement dit : "Qu'est-ce qui vous semble le plus facile ? De montrer son pouvoir sur un
83

Pourdautrestextesdessynoptiques,sereporterBible36.
HomliessurlEvangiledeMatthieu.LesPresdelEglisecommententlEvangile.Brepols,1991,p.246247
85
PourleJudasme,Dieuestamouretjustice,etluiseullest.CesmalheureuxpharisienspouvaientilsimaginerqueDieu
sesoitfaithomme?
86
Lajalousienestpasforcmentunefautemorale.DanslaBible,jalousieetzlesontlemmemot.DieuestunDieu
jaloux,cequiveutdirezl,remplidnergiepoursauversaCrationenperdition.SilesJuifssontjalouxdeDieu,
cestparfoietnonparmchancet.MaisendfendantDieu,onrisqueparfoisdelserlhomme.Cesttoujoursvrai.
84

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corps inerte, ou de pardonner une me ses fautes ?" C'est videmment de gurir un corps, car le
pardon des pchs dpasse cette gurison autant que l'me est suprieure au corps. Mais puisque l'une
de ces oeuvres est visible, et l'autre pas, je vais accomplir galement luvre qui est visible et moindre,
pour prouver celle qui est plus grande et invisible. A ce moment-l, Jsus a tmoign par ses oeuvres
qu'il est, comme l'a dit Jean Baptiste, celui qui enlve les pchs du monde (cf. Jn 1,29).

B. SAINT CYRILLE DE JERUSALEM (IVs)87


N vers 315, il est vque de Jrusalem en 350. Chass trois fois de son sige
par les ariens soutenus par le pouvoir politique, il nous a laiss les catchses
sacramentelles de son diocse (19 catchses pr baptismales et 5 catchses
mystagogiques). Il mourut en 387.
1. Jsus, mdecin des mes et des corps
Jsus donc, selon les Hbreux, gale Sauveur, mais selon la langue grecque : mdecin . Car il est
mdecin des mes et des corps, et le thrapeute des esprits; thrapeute des aveugles corporels, source
de lumire des intelligences ; mdecin des boiteux visibles, et dirigeant les pieds des pcheurs vers la
pnitence, disant au paralys : Ne pche plus (Jn 5,14), et prends ton grabat marche. Puisqu'en effet le
corps avait t paralys en raison la faute de l'me, il gurit l'me d'abord pour apporter ensuite la
gurison au corps. Si donc une me gt malade dans ses pch elle a son mdecin; et s'il y a ici quelqu'un
qui manque de foi, quil lui dise : Aide mon peu de foi. Si quelqu'un est affect aussi d'infirmits
physiques, qu'il ne perde pas confiance, quil approche () et sache que Jsus est Christ.

C. CHROMACE DAQUILEE (IVs)88


1. Bethesda89
Quand notre Seigneur et Sauveur vint Jrusalem, comme vous venez de l'entendre dans la prsente
lecture90, il y trouva une piscine cinq portiques, qui s'appelle en hbreu Bethesda . Eh bien, cette
piscine tait une parfaite image du baptme venir.
Mais, autant diffre l'image de la ralit, autant diffre la grce de cette piscine de la grce du Baptme
salutaire. L'eau de cette piscine ne s'agitait qu'une seule fois par an, alors que l'eau du Baptme de
lEglise est toujours prte s'agiter. L'eau de la piscine ne s'agitait qu'en ce seul lieu, alors que celle du
Baptme s'agite par le monde entier. L descendait un ange ici c'est l'Esprit saint. L, un ange apportait
la grce ici, c'est le mystre de la Trinit. L, l'eau ne gurissait qu'un seul homme par an; ici, chaque
jour, ce sont des peuples qu'elle sauve. L'eau de la piscine ne gurissait que le corps; celle du Baptme
gurit la fois le corps et l'me. L'une ne gurissait que la maladie; l'autre gurit mme le pch. L'une
ne dlivrait que le corps de la maladie; l'autre dlivre le corps et l'me du pch. Prs de l'eau de la
piscine gisait une multitude de malades, parce qu'elle n'en gurissait qu'un seul par an; prs de l'eau du
Baptme, personne ne se tient, sinon celui qui a voulu venir pour tre guri : l'eau est toujours prte
gurir, du moment qu'on vient pour tre guri. De fait, les paens y sont venus et ont t guris
87

Lescatchses,PDFN5354,p146147.
Sermons1,p.239241.
89
OnditparfoisBezatha.Lenomdulieuestuntermearamenquisignifiemaisondelagrce:bethhezda
(hdxtyb).
90
Homlieadressedesnophytes,desnouvellementillumins,savoirdenouveauxbaptiss.
88

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D. SAINT CESAIRE dARLES (Vs)91


N Chlon sur Sane vers 470, il entre au monastre de Lrins lge de 19
ans. Sa saintet de vie est remarque, il est nomm archevque dArles. Disciple
de saint Augustin, il combat le semi-plagianisme (concile dOrange de 529).
Pasteur, il a le souci des misres du monde dans ce temps o la barbarie
submergeait lempire. Il nhsite pas fondre les objets prcieux de lEglise pour
racheter les malheureux pris en otage. Ses crits sont simples, la porte de
tous. Cet homme de prire mourut lge de 73 ans.
1. Chiffres symboliques
Le saint vque Augustin, traitant de ce paralytique qui tait infirme depuis trente-huit ans, dit ceci :
Le nombre quarante, frres trs chers, dsigne mystiquement dans les Ecritures divines le cours de
notre vie et notre conduite. En effet, c'est pour cela que, le temps qui prcde Pques signifiant la vie
prsente, nous observons un jene de quarante jours pour pouvoir clbrer dans la joie Pques qui est
l'image de la vie ternelle. C'est pour cette raison aussi que Mose (Cf. Ex 24,18; 34,28)a jen quarante
jours et pareillement lie (Cf. 1 R 19,8) et que notre Seigneur et Sauveur (Cf. Mt 4,2) a observ un
jene de quarante jours et que le peuple isralite est demeur quarante ans dans le dsert aprs avoir
mrit d'tre libr dEgypte. Ce nombre quarante semble donc, frres trs chers, comme vous le
voyez, figurer tous les bons chrtiens et tous les saints92.
Quant ce malade, dont nous lisons dans lEvangile qu'il gisait tendu, il tait la figure du genre
humain. Or il avait pass trente-huit ans, afflig de cette maladie, c'est--dire deux ans de moins que ce
nombre quarante dont nous avons parl plus haut; voyons donc ce que sont ces deux ans qui
manquaient ce nombre consacr.
Et que seraient-ils, frres, sinon les deux commandements de la charit, c'est--dire, de l'amour de Dieu
et de l'amour du prochain, qui sont tels que sans eux tous les autres ne servent rien ? Et s'il y a
quelqu'un qui ait son actif quelques oeuvres bonnes et la virginit ou mme le martyre, s'il n'a pas ces
deux vertus dans lesquelles rsident toute la loi et les prophtes, il gt malade et paralys.
2. Le Christ donne deux ordres
Le Christ est venu et par la grce de l'Esprit saint nous a fait connatre ces deux commandements : que
nous aimions Dieu et que nous aimions aussi notre prochain. () En effet, le genre humain n'a pas
mrit d'avoir ces deux commandements avant la venue du Christ 93. Faites attention, frres, que le
Seigneur a dit deux choses, celles justement qui semblaient manquer au malade : Lve-toi, et : Prends
ton lit. Voil les deux choses dont ce malade manquait le plus. Que signifie : Lve-toi, sinon : aime le
Seigneur ? Car tout homme qui aime Dieu a le cur haut. Et qu'est cela : prends ton lit, sinon : aime
ton prochain ? Et cet amour du prochain est dsign par l'action de porter son lit. L'Aptre dit : Portez
les fardeaux les uns des autres et vous accomplirez ainsi la loi du Christ (Gal 6,2). Donc, si ton frre a
91

Sermonsaupeuple,Tome2,SCN243,p.211.
Onpeuttretonnquunnombrequidsigneuneduredsignetouslesbonschrtiensettouslessaints(des
personnes).Cestmconnatrecombien,danslaBible,lapersonneestassimilesonhistoire,sontempsintrieur,la
mmoirequelleadesavieavecDieu,desavieenDieu.Quaranteans,cestnotretempstousquisaccomplitdansla
Rsurrectiondelachair,cettechairpromisequicltlExodedAdam.
93
LesJuifsneconnatraientilspaslesdeuxcommandementsdamour?CequelIncarnationmodifie,cest quense
faisant homme, Dieu unit en sa personne lexercice de ces deux commandements. Grce lIncarnation, on peut
aujourdhuiconfesserquilssontunmmecommandement,unmmeamour.AvantlavenueduSeigneur,laBibleena
lintuition,maispaslaRvlationquelaviesacramentelleconfirme.
92

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commis une faute, porte-le; et si toi, tu en as commis une, qu'il te porte. Donc, lve-toi, aime Dieu, et
prends ton lit, aime ton prochain, c'est--dire, porte le fardeau afin de pouvoir trouver le repos. Ces
deux biens taient ncessaires au genre humain. Mais d'eux-mmes les hommes ne pouvaient nullement
les possder, car la charit de Dieu est rpandue dans nos curs (Rm 5,5), non par nous, mais par
l'Esprit saint qui nous a t donn, avec l'aide de celui qui vit et rgne pour les sicles

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VIII. NIVEAUX DE PAROLE ENFANCE

Univers mental bleu-vert


Met en oeuvre la mmoire et la logique en extriorit
Ce que fait spontanment lenfant
Ds 3 ans
4 ans
4-5 ans

Il y a il y a et
Il raconte des images les pose les unes ct des autres
Il y a et puis et puis et alors
Il commence donner une chronologie au rcit.

Si la mmoire
des rcits
est acquise

Vers 7-8 ans

Il ressemble cela me fait penser il est comme


Il commence tre capable de comparer
des personnages et des caractres.

Si et seulement si
la mmoire des rcits
est acquise

A partir de 8 ans
Si la mmoire
des rcits
est acquise

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Ce que fait ladulte, animateur de la parole

Bleu

Il sollicite et encourage la parole.


Si ncessaire, il utilise un support
Il fait dire et redire les histoires apprises

Cest comme dansCest pareil que


Il rapproche deux images semblables
Ca me fait penser a me rappelle
Il commence rapprocher plusieurs images
deux squences dimages.
Il compare des scnes dun mme rcit.

Ds 6-7 ans

Code
couleurs

Cest pareil cest pas pareil cest diffrent


Il peut comparer des rcits entre eux
en explicitant des ressemblances et des diffrences.
Cest comme mon pre moi, chez moi
Il commence comparer des images ponctuelles dun rcit
de la Bible avec des images de la vie de tous les jours

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Il demande :
- Connais-tu dautres histoires avec des choses pareilles ?
- Raconte lhistoire dans laquelle cest pareil !
Il vrifie que lhistoire est bien connue, et quy figure bien
limage qui appelait le rapprochement.
Vert
sur
bleu

Il fait prciser ce que lenfant dit tre pareil ou diffrent,


renvoie au groupe.
Il sollicite toujours le rcit de lhistoire voque et fait corriger
par lquipe les erreurs ventuelles.
Il accueille les rapprochements avec les images ponctuelles de
la vie de tous les jours.
Il utilise tous les rapprochements dans la prire.

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Vers lunivers mental rouge-jaune


La parole critique creuse le texte en allant du dehors au dedans
Ce que fait spontanment lenfant

Code
couleurs

Ce que fait ladulte, animateur de la parole

Certains disent en
stonnant :

Jai jamais vu a de ma vie a, a ne se peut pas


a nexiste que dans la Bible.
Il dtecte des choses bizarres, des illogismes.
Il met ensemble des images qui ne peuvent pas co-habiter :
La comparaison choue.
Il commence mettre en doute la vrit du texte.

Rouge
sur
bleu

Il accueille cette inquitude et permet quelle se dise :


Oui, en effet, cest bizarre.

Dautres
rpondent avec
assurance :

Oui, mais cest Dieu, il peut tout ! Cela se peut que ce soit
Jsus seulement qui fasse un miracle. Il a des pouvoirs
Dans les histoires de Jsus, a peut exister.
Il trouve une solution quasi-magique ltranget.

Bleu
sur
rouge

Il accueille galement lvidence :


Toi, tu penses que

Les premiers
affirment :

Cela, tu ne me le feras pas croire, cest bizarre. Il y a trop de


choses impossibles dans cette histoire.
Il serait prt rejeter si

Rouge
sur
bleu

Il met en parallle les deux approches et fait circuler


la parole entre les uns et les autres.

Quand dautres
en restent
lvidence :

Dieu est partout, il peut tout et risqueraient den rester aux


images du texte si tous pensaient comme lui ou si tous taient
contre lui.

vers 9 ou 10 ans

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Il suggre la prire au niveau de parole de chacun :


Seigneur tu peux tout alors, aide-nous comprendre

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A partir de 10
ans

Ce que fait spontanment lenfant

Code
couleurs

Ce que fait ladulte, animateur de la parole

Cest toujours comme a dans les histoires de la Bible,


il y a un moment o lon se demande
Il y a souvent la mme chose qui revient
Il souponne que les bizarreries et les images qui se rptent
veulent dire autre chose.
Il est prt dpasser le premier sens des images.

Vert
sur
rouge

Il continue de nourrir la mmoire (bleu)


et de solliciter de nouveaux rapprochements (vert)
avec ce qui est trouv bizarre par les uns
et vident par les autres.

Cest pour faire comprendre a veut dire autre chose


Il sort de limpasse o lavaient conduit les illogismes dtects,
mme sil entrevoit seulement
lautrement dit (sens figur).
Vers 11 ans

en
direction
du
jaune

Il propose des perches vertes lenfant qui cherche


sortir de limpasse cest bizarre.
Il fait participer la recherche
celui qui reste dans lvidence

Ce nest pas une tempte comme celle dhier, cest une


tempte dans mon cur comme quand on
Il nentend pas lange avec ses oreilles, il lentend
lintrieur, cest comme quand moi jai

Il appelle code secret les images rcurrentes.

Il donne aussi la possibilit lun et lautre de dire autrement


(sens figur) les images qui posent question.
Jaune

Dans son animation, il emploie des couples dimages simples


comme tnbres-lumire ou intrieur-extrieur .

Il commence faire rsonner les images dcodes


lintrieur de lui-mme, et devient capable peu peu de
rsonner un rcit simple de la Bible et une courte prire.

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Il accueille le nouveau sens nonc et propose


la prire au niveau de parole atteint.

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IX. SEQUENCE POUR LES CP CE


L'ENFANT AU TEMPLE
CATECHESE BIBLIQUE SYMBOLIQUE

Bleu - vert

A. PRESENTATION
Cette fiche reprend la squence 48 de Catchse Biblique Symbolique, Tome 1 ( partir de 6 ans). cette
squence vise faire faire des rapprochements dimages sur deux textes bibliques, Samuel au temple de
Silo, et Jsus douze ans au Temple de Jrusalem. (objectif VERT) aprs avoir fait raliser un travail
dappropriation facile (dessin, dcoupage). Pour la pdagogie, se reporter cette squence.
Deux rcits bibliques, lun du Premier Testament (Dieu coute et parle dans son Temple) et un du
Nouveau (Jsus au Temple douze ans) vont tre le support de cette squence. Dans les deux
histoires, nous assistons une naissance extraordinaire suivie dune manifestation de Dieu dans son
Temple dont un enfant est le hros. Telle une prophtie qui enjambe le temps (1000 ans), le premier
rcit semble annoncer le second : la premire histoire semble annoncer la seconde (VERT). Mais quel
est ce Temple, (celui de Silo, celui de Jrusalem, celui du ciel, celui de nos curs ?)
La fiche aura deux parties :

La premire raconte les rcits de manire colore et plus accessible aux enfants. Les deux
histoires sont narres pour de jeunes enfants (6-8 ans).

La seconde partie propose une mditation adulte de chacune des trois histoires bibliques. Elle
permet de saisir, au del des mots, un sens spirituel.

B. LES DEUX RECITS


1. Dieu coute et parle en son Temple. Daprs 1 Sm 1; 2,18; 3, 1-10.
Anne tait marie un homme du nom dElquana. Anne aurait bien voulu avoir des enfants,
mais elle ne pouvait pas en avoir; elle y pensait souvent; elle devenait alors triste et se
mettait pleurer. Chaque anne, son mari lemmenait la ville de Silo pour une grande fte
en lhonneur de Dieu, car Silo, il y avait le Temple du Seigneur et son prtre qui tait tout
seul et trs vieux.
A Silo, le jour de la fte, alors, qu table, tout le monde mangeait, buvait, riait, chantait,
Anne restait triste et songeuse, et la fte la rendait encore plus triste.
- Quas-tu, Anne, lui demanda son mari, pourquoi ne manges-tu rien ? Tu sais; je taime plus
que dix enfants...
Aprs le repas, Anne se leva et courut au Temple du Seigneur. Elle se mit genoux devant
Dieu, et elle pleurait beaucoup. O Seigneur, disait-elle, regarde ma souffrance. Prends piti.
Ne moublie pas. Donne-moi un enfant. Si tu me donnais un fils, ce fils serait toi, il serait
pour toi.
Le prtre du Temple, le trs vieux prtre, tait assis non loin de l; il regardait la femme. La
voyant parler et pleurer, il se leva, savana vers Anne et lui dit : Pourquoi parles-tu comme
a toute seule ? Tu as bu trop de vin !
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Mais elle lui rpondit : Non, mon pre, je suis seulement trs malheureuse, je nai pas bu de
vin, je raconte Dieu toute ma peine qui est grande, car je nai pas denfant et je ne peux
pas en avoir.
Alors le prtre lui dit : Que le Seigneur taccorde ce que tu lui demandes !
Entendant la parole du prtre, Anne fut console, elle se leva aussitt, partit manger
quelque chose. Son visage ntait plus le mme, elle tait heureuse, elle souriait. Elle se mit
du parfum et se fit belle, puis alla retrouver son mari.
Anne conut un fils. A sa naissance, elle lappela Samuel, ce qui veut dire Dieu a entendu.
Le Seigneur navait pas oubli la prire dAnne.
*

Quand lenfant eut douze ans, il devait choisir un mtier. Anne le conduisit au Temple de
Silo. Le vieux prtre reconnut la femme qui, jadis, pleurait et demandait Dieu un enfant.
Maintenant, lenfant tait l, ctait le jeune Samuel. Lenfant dsirait rester dans la maison
de Dieu pour apprendre connatre le Seigneur, pour couter sa Parole, pour lentendre
peut-tre (car lenfant tait encore trop petit pour avoir entendu le Seigneur). Samuel resta
donc au Temple, il grandissait en taille et en grce devant Dieu et devant les hommes.
Le prtre lui donna un habit blanc, et, chaque anne, sa mre lui apportait un manteau pour
quil nait pas froid. Samuel dormait dans le Temple du Seigneur, tout prs de larche
dAlliance, l o les dix commandements avaient t dposs.
Un soir, Samuel tait dj allong sur son lit. La lampe rouge de lautel commenait
steindre, et Samuel sendormait. Soudain, le Seigneur lappela : Samuel, Samuel.
Lenfant se dit : Cest certainement le vieux prtre qui mappelle, il doit tre malade. Il
courut donc le voir :- Mon pre, tu mas appel ? Me voici !.
- Non, mon enfant, je ne tai pas appel, dit le vieux prtre. Va vite te coucher. Samuel se
rendormit.
Mais le Seigneur appela Samuel une seconde fois : Samuel, Samuel.
Lenfant se dit : Cest encore le vieux prtre qui mappelle. Il courut donc le voir :- Mon
pre, tu mas appel ?
- Non, mon enfant, je ne tai pas appel, dit le vieux prtre. Va vite te coucher. Samuel se
rendormit.
Mais le Seigneur appela Samuel une troisime fois : Samuel, Samuel.
Lenfant se dit : Cest encore le vieux prtre qui mappelle. Il courut donc le voir :- Mon
pre, tu mas appel ?
Non, mon enfant, je ne tai pas appel, va vite te coucher... Attends, dit le prtre, si jamais la
voix tappelle de nouveau, tu diras ceci : Parle, Seigneur, ton serviteur coute.
Pour la quatrime fois, le Seigneur appela lenfant : Samuel, Samuel !, et lenfant rpondit :
Parle, Seigneur, ton serviteur coute. Le Seigneur parla, il annona que Dieu serait, un
jour, un Pre pour tous, quen ce jour, il y aurait un Temple neuf et beaucoup de prtres.
Samuel lentendait. Ctait la premire fois que Samuel entendait le Seigneur. Cela sest
pass, la nuit, dans la maison de Dieu tout prs de lArche dAlliance. Une lumire stait
allume dans le cur de lenfant.
Samuel continuait de grandir en taille et en grce; le Seigneur tait avec lui.
*
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1000 ANS PLUS TARD :


2. Jsus au Temple douze ans, daprs Lc 2, 39-52
a) Un rcit possible
Jsus ntait pas chrtien, il tait dune famille juive pratiquante; il navait videmment pas
t baptis mais, le huitime jour aprs sa naissance, il avait reu la coupure comme tous
les petits garons juifs. Puis, enfant, il avait appris lire la Bible en hbreu, et il connaissait
bien toutes les Ecritures, particulirement lhistoire du petit Samuel. Jsus grandissait, se
fortifiait et se remplissait de la lumire de Dieu. Toute la grce du Seigneur tait en lui.
Jsus habitait avec ses parents au nord de la Palestine, au village de Nazareth en Galile.
Le village tait situ plusieurs jours de marche de Jrusalem, la ville sainte o se dressait
le Temple de Dieu. Tous les ans, pour la grande fte de la Pque, ses parents, Marie et
Joseph, montaient Jrusalem, mais lenfant restait chez lui Nazareth.; il tait trop petit
pour entreprendre un si grand voyage.
Quand Jsus eut douze ans, Marie, Joseph et lenfant montrent tous les trois Jrusalem.
Jsus, pour la premire fois de sa vie alla prier au Temple de Dieu.
Les jours de fte tant termins, la famille de Jsus et tous les gens du village, repartirent
pour Nazareth. Mais Jsus resta Jrusalem, et ses parents nen savaient rien, ils le
croyaient quelque part avec leurs amis du village. Au bout dune journe de marche, Marie
et Joseph sinquitrent : mais o tait Jsus ? Ils interrogrent leurs amis mais personne
ne lavait vu. Alors ils revinrent vite Jrusalem pour le chercher. O lenfant pouvait-il
tre ? Ils le cherchrent partout; pendant trois jours et trois nuits, ils le cherchrent.
Le troisime jour, ils le trouvrent dans le Temple. Jsus tait assis dans le Temple, la
maison de Dieu, et tous les grands savants lentouraient. Il les coutait avec beaucoup
dattention et les interrogeait. Tous ceux qui entendaient lenfant taient stupfaits de son
intelligence et de toutes ses rponses; il connaissait la Bible mieux que tout le monde.
A sa vue, Marie et Joseph furent bouleverss. Sa mre lui dit : Mon enfant, pourquoi nous
as-tu fait cela ? Tu le vois : ton pre et moi, nous te cherchions plein dangoisse.
Il leur rpondit : Mais, pourquoi donc me cherchiez-vous ? Ne saviez-vous pas que je dois
tre dans la maison de mon pre ?
Mais eux ne comprenaient pas la parole quil leur avait dite : je dois tre dans la maison de
mon pre.
Aprs cette Pque o il avait disparu trois jours et trois nuits, Jsus retourna avec eux
Nazareth, et il leur obissait. Sa mre conservait toutes ces choses dans son cur. Lui, il
grandissait en sagesse, en taille et en grce devant Dieu et devant les hommes.

C. DEUX MEDITATIONS
Nous allons successivement mditer les deux rcits, nous allons le faire dans notre foi dadultes, non pas
pour transmettre cette mditation (du jaune existentiel) aux enfants, mais pour nourrir notre
intriorit et nous donner des points de repre spirituels. Nous le ferons en deux tapes : dabord
reprer quelques questions possibles qui fractureront le texte biblique, puis clairer ces questions par
quelques images symboliques.
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1. Dieu coute et parle en son Temple

Dieu peut-il donner des enfants ?

Dieu peut-il transmettre un tre humain des informations prcises et intelligibles ?

Etait-on autoris coucher dans lenceinte sacre du Temple ?

Le prnom Anne signifie grce. Nous allons donc assister la manifestation de la grce de Dieu.
La jeune femme est strile, et le prtre du Temple est trs g. Les deux informations sont sur deux
plans diffrents, mais vont dans le mme sens, car, en lhomme, le corps et lesprit sont troitement lis.
Le rcit biblique prcise que les deux hritiers du vieux prtre, prtres eux-mmes, sont daffreux
voyous qui dshonorent la fonction sacerdotale. Nous tairons cette information les enfants afin de ne
pas alourdir le rcit et centrer la rflexion sur la relation Dieu et la prire.
Elquana (Dieu est propritaire) est le mari dAnne. Lamour de lhomme pour son pouse, si fort
soit-il (il quivaut dix enfants) ne rendra pas sa fcondit la femme, il faut une autre intervention.
Seul Dieu, le Crateur, lunique propritaire de lhomme, peut changer lavenir, il est lpoux efficace.
Anne se tourne vers le Seigneur qui elle demande piti. La piti na rien de paternaliste, elle est la
capacit de smouvoir devant la souffrance de lautre. Seigneur, prends piti !
La parole du prtre a un effet immdiat sur la femme qui entend cette parole au del des mots (sans
doute, de lintrieur avec une rsonance toute particulire). Anne dcide sur le champ un nouvel avenir.
A partir de l, la femme nest plus strile, elle sait que Dieu coute et il la coute. Lenfant de cette
femme (Samuel = Dieu a cout) sera, sa vie durant, marque par lcoute de Dieu : il est n de
cette coute, et, comme prophte, il vivra de cette coute, il se nourrira dune prire pleine de la Parole
de grce.
La suite du rcit montre comment la mre a su seffacer pour laisser grandir lenfant dans le Temple
de Dieu, pour laisser grandir Dieu dans le cur de lenfant. Elle accompagne pourtant la vocation de
son fils en couvrant, chaque anne, le pagne de lin blanc (lhabit sacerdotal) dun manteau chaud.
Chaque anne, elle apporte lenfant ce vtement chaud, que seule une mre peut confectionner, au fur
et mesure quil grandit extrieurement (en taille) et intrieurement (en grce). Samuel est llve du
vieux prtre, lducation est toujours une lvation.
La scne nocturne de la vocation nest pas facile interprter. Comment peut-on imaginer un dormeur
dans le Sanctuaire proximit des objets les plus sacrs du culte (lArche dAlliance, les autels...) ?
Quel sacrilge ! De quel sommeil sagit-il : physique ou bien spirituel ? Le texte prcise que la lampe
huile, la lumire perptuelle, tait en train de steindre... La foi serait-elle en train de disparatre en un
Isral strile o le dernier prtre croule sous le poids des ans ?
Lenfant est rveill dans son sommeil, et cest lui qui rveille son an assoupi. Rveiller est un
terme de rsurrection. A quatre reprises, la Parole a rveill le fils dAnne, la Parole a rsonn dans le
Temple et aussi dans le cur de lenfant (son temple intrieur). Une premire fois (du BLEU), elle a
t dite sans aucun relief (il sest pass quelque chose). Va te coucher, ordonne-t-on lenfant. La
seconde fois (du VERT), la rptition sort lvnement de son anecdotisme. La troisime fois, la Parole
insiste, ce qui oblige lancien la prendre au srieux, approfondir la chose : linsistance est trange (du
ROUGE). Ne sagirait-il pas dun vnement irrationnel, dune intervention divine ? La quatrime fois
est la bonne, et lenfant Samuel, celui qui coute, reoit la prophtie en lui.
Dans le rcit ici propos, le prtre est appel pre par lenfant, ce nom que les Juifs donneront Dieu
pendant leur exil Babylone et que Jsus rappellera ses disciples : Notre Pre qui es aux cieux....
Nest-ce pas ce pre qui donne la vie, et redonne la joie la femme strile ? Navons-nous pas tous
deux pres, lun lextrieur et lautre lintrieur ?
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La scne a lieu extrieurement dans la maison du Pre, mais elle se vit intrieurement dans le cur de
lenfant qui sait couter la Parole. Le dehors et le dedans se renvoient lun lautre; en Samuel, les deux
aspects de lhumain sont accords. La proximit de la Bible (lArche dAlliance) nest pas un hasard.
Peut-il y avoir une Parole de Dieu sans Bible ? Le rouleau des Ecritures aurait bien un recto et un verso
(Ez 2), do procde toute mditation. La Rsurrection est lenvers de la Croix, et lamour que Dieu
donne lenvers du don de soi.
2.

Jsus au Temple douze ans

Le rcit se prte beaucoup plus que le prcdent la critique (ROUGE).

Joseph et Marie ne semblent pas stre beaucoup proccups de leur jeune fils. Auraient-ils t
des parents ngligents ?

Que penser de la fugue du jeune adolescent ? Est-ce pour cela quon dit la fin quil
grandissait en sagesse devant Dieu et devant les hommes ?

La recherche des parents dure trois jours pendant lesquels lenfant reste introuvable. Il est
retrouv le troisime jour !

Lenfant est-il rest trois jours et trois nuits dans le Temple sans en sortir ?

Lenfant mal-lev est assis, et les personnes ges debout ?

Lenfant surdou est plus savant en Bible que les plus grands biblistes de lpoque.

Lenfant rpond grossirement sa mre.

Ne saviez-vous pas que je dois tre dans la maison de mon pre ? Mais le Temple nest pas la
maison de Joseph ?

Luc prolonge le rcit de la naissance miraculeuse de Jsus (Lc 2, 1-20) dont celle de Samuel est
lbauche, par des informations sur la circoncision (la coupure) du huitime jour (jour cleste,
inconnu de la terre ?), le rachat de lenfant premier-n (premier ressuscit ?) par loffrande des deux
colombes, quil associe la sortie de couche et la purification de la mre en confondant
(volontairement) deux rituels religieux qui ne concident pas habituellement. Que veut-il suggrer ? Que
le rachat de lenfant purifierait la mre ? Dans la foi, Jsus ne purifie-t-il pas en effet lEglise, humanit
biblique rnove par lIncarnation de Dieu ?
Au del de ces vocations vangliques qui demandent rflexion, Luc rappelle avant tout que Jsus est
Juif, quil est totalement plong dans la grande tradition culturelle du peuple messianique tout nourri
des Ecritures, et ouvert lattente du futur do Dieu vient encore et toujours. Simon et Anne,
habitus du Temple, prophtisent ainsi... Jsus, le circoncis du huitime jour, est un membre part
entire de ce peuple singulier, et il est beaucoup plus que cela. La Bible sera sa nourriture quotidienne
(son pain de chaque jour ?); la Bible sera vcue par lui jusque dans ses moindres dtails, elle sera pour
ainsi dire son corps culturel, elle en est mme devenue son corps physique, ce corps mis mort sur
une croix romaine comme le fut celui du serviteur souffrant dIsae (Is 53). Si Jsus est plus savant
que les grands biblistes de lpoque qutaient les scribes, sagissait-il seulement de connaissances
intellectuelles (extrieures) sur la Bible ? Jsus ne faisait-il pas plutt corps avec les Ecritures dont il
tait le familier dans la prire. Jsus fut ainsi un grand observant de la Loi de Mose quil
accomplissait tous les jours de sa vie, et quil a accompli jusqu la croix en restant fidle (obissant)
son Pre. De ce fait, il fut totalement Juif, il sest fait tout entier Torah. Nest-ce pas en ce sens,
quaujourdhui encore, nous pouvons le confesser Christ ou Messie ?
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On a beaucoup spcul sur ltymologie de Nazareth. Certains voient une allusion au nazir, llu de
Dieu, le consacr. Dautres pensent une fidlit toute particulire la Loi (la Bible). Toujours est-il
que la famille de Jsus tait de Nazareth en Galile, et cest en ce lieu marqu que lenfant grandissait en
taille et en grce. Nazareth est le lieu de lducation maternelle, un lieu de culture, un lieu de prire, un
lieu o nous sommes tous invits.
Douze est le nombre de laccomplissement. Douze comme douze mois de lanne, ou douze tribus
dIsral. Jsus a douze ans, lducation maternelle se termine, il va devenir un adulte en faisant
publiquement sa Profession de Bible (aujourdhui, bar Mitswa - fils de la rgle). Aprs cela, il
nest plus un enfant, et peut participer, comme tout homme, la prire dIsral. On le retrouvera au
Temple avec les hommes de Bible, quon nomme les docteurs de la Loi.
Mais le Temple tait avant tout le lieu des sacrifices. Jsus pntre dans le Temple lors dune Pque,
fte qui clbre la sortie dEgypte, fte o lon sacrifie lagneau. Une trentaine dannes plus tard, Jsus
entrera dans ce mme Temple et ce sera son sacrifice. Cette premire Pque annonce-t-elle lultime o
Jsus sera reconnu Serviteur souffrant, obissant jusqu la mort, et la mort sur une croix (Ph. 2,8).
Ensuite il disparatra trois jours. Pendant trois jours et trois nuits, on le cherchera. Et le troisime jour,
il apparatra ses disciples, assis dans le Temple du ciel la droite du Pre. Les catchumnes, lissue
du triduum pascal, sont baptiss dans la mort de Jsus afin de partager sa gloire dans le Temple du ciel.
Lenfant est assis parce quil enseigne comme un matre, il enseigne la Sagesse telle quil la vcue luimme. Le Matre est assis en nous, dit saint Augustin, la droite de Dieu, et il continue de nous
enseigner la Bible comme il le fit sur le chemin dEmmas.
Lenracinement de Jsus dans son peuple et dans sa culture biblique nous permet de comprendre le sens
de la Croix. Comment ? En nous faisons-nous-mme Bible pour dcouvrir en nous ce Seigneur
intrieur que dsignent toutes les Ecritures.

D. CATECHESE SIMPLIFEE
Les rcits indispensables donner pour le cycle 3 sont les suivants.
La clbration de carme suivra cette ligne : Avec Jsus, nous vivons 40 jours de carme .
Janvier :

Le jeune Samuel au temple (1 Sm2)

Jsus 12 ans au temple (Lc 3)

Fvrier :

Jonas

Le lpreux purifi (Mc 1)

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X. SEQUENCE POUR LES COURS MOYENS


LE SIGNE DE JONAS
A. INTRODUCTION
Pour les Cours Moyens, la squence se propose de rflchir sur le signe de Jonas (Mt 16, 1-4).
But de cette squence : Trouver ce quest le signe de Jonas dont Jsus parle.
Droulement en trois temps : mmorisation, recherche, et expression de foi.
1. Faire apprendre lhistoire de Jonas avec tous ses dtails jusquau moment o Jonas demande tous
les habitants de Ninive de se convertir (liturgie du 3 dimanche ordinaire, le 26 janvier 2003).
2. Faire apprendre lvangile de la Tempte apaise avec tous ses dtails.
3. Ces deux histoires ayant t mmorises, rapprocher ces deux rcits, les discuter pour se demander
en quoi (ou en qui ?) le signe de Jonas est un grand miracle ?
4. Lexprimer par une uvre dart en vue dune clbration de dbut de Carme.

B. DEROULEMENT
1. Premire sance
A Introduire la squence.
Dire : Jsus faisait beaucoup de miracles, et ceux qui suivaient Jsus les racontaient partout. Mais les
Sadducens et les Pharisiens qui croyaient tout savoir sur Dieu et sur la Bible, ne suivaient pas Jsus, et
ne voyaient donc pas ses miracles; ils sont alors alls demander Jsus de leur en faire un.
Jsus leur a rpondu quils taient trs forts et fort savants pour les choses de la terre, quils taient
mme capables prvoir le temps pour le lendemain. Alors comment se fait-il, leur demanda-t-il, que de
grands pratiquants de la religion comme vous, ne soient pas capables de parler des choses du ciel qui
sont pourtant crites dans la Bible . Il termina en leur disant : Cherchez ce que veut dire le signe de
Jonas , et vous verrez alors un trs grand miracle . Il partit et les laissa l sans rien leur expliquer.
b - Raconter Jonas (un rcit possible pour des enfants de 9-10 ans)
Jonas tait un grand prophte. Son pre avait un nom bizarre, il sappelait vrit . Est-ce
pour cela que Jonas naimait pas mentir, disait et faisait toujours des choses vraies; il ne
trichait jamais, mme pas avec Dieu.
Tous les soirs, alors que la nuit tait tombe, le prophte lisait la Bible puis priait Dieu qui lui
faisait comprendre des choses dans son cur. Une nuit, ce fut comme une parole trs forte
en lui. Dieu semblait lui dire : Jonas, lve-toi, va Ninive, cette grande ville pleine de
mchancets, et dis ses habitants darrter de faire le mal. Dis-leur bien, que sils ne
sarrtent pas, la grande Ninive sera dtruite. Trois fois, le message de Dieu rsonna dans
le cur de Jonas.
Mais, profitant de la nuit, le prophte se sauva dans la direction oppose Ninive, vers la
mer Mditerrane qui ntait pas loin de l. Il arriva au port avant le lever du jour et demanda
au capitaine dune grande barque de lemmener trs loin, Tharsis, du ct de lEspagne. Il
paya cash son voyage. A lpoque, on ne faisait jamais cela, on payait toujours aprs le
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voyage car la mer tait dangereuse et bien des navires coulaient en route.
Le capitaine du bateau installa Jonas au fond de la cale au milieu des marchandises. Le fils
de Vrit ntait pas trs fier de lui. Ctait la premire fois quil trichait avec Dieu, et il avait
un peu peur. Malgr cela, berc par les vagues, Jonas sendormit au fond de la cale.
Justement, le vent se mit souffler trs fort, et une tempte se leva sur les flots. Sans cesse,
le bateau tanguait, montait sur le sommet des vagues puis descendait dans les creux de la
mer. Au fond de la cale, Jonas dormait.
Le capitaine fit tomber les voiles pour que le vent ne fasse pas basculer le bateau. Il fit aussi
fermer toutes les ouvertures pour que leau ny entre pas. Au fond de la cale, Jonas dormait.
Le bois de la grande barque craquait de partout, frapp par les coups de vent et les paquets
de mer qui tombaient dessus. Le bateau allait-il se casser en deux, et tout le monde mourir ?
Jonas dormait.
Le capitaine dcida alors de jeter par-dessus bord toutes les marchandises entreposes
dans la cale pour allger son navire. Cest alors quen descendant dans la cale, il dcouvrit
Jonas qui dormait sans se soucier de la tempte. Quest-ce que tu fais-l ? Tu ne vois pas
que nous coulons ? Allons ! debout ! Va avec les autres prier ton Dieu. Peut-tre quil nous
coutera et apaisera la tempte.
Jonas rejoignit donc les marins sur le pont submerg par les vagues. Ils taient en train de
tirer au sort pour savoir lequel dentre eux avait attir le mauvais sort. Et le sort tomba sur
Jonas.
Qui es-tu pour avoir mis notre vie en danger ?
Je suis Hbreu, et jadore le Dieu qui a cr le ciel et la terre, la mer et tout ce quelle
contient. Voil mon histoire : Mon pre sappelait Vrit, et dans ma famille on ne triche
jamais, surtout pas avec Dieu. Mais moi jai trich, je me suis sauv et il ma rattrap. Il est
tout puissant mon Dieu.
Quand les marins entendirent cela, ils dirent : Mais nous, nous ne sommes pas concerns
par ton histoire, et nous allons mourir avec toi. Ce nest pas juste.
Jonas leur dit alors : Jetez-moi par dessus bord et la mer sapaisera.
Ils lui dirent : Oh non, nous ne sommes pas des meurtriers, nous ne ferons pas couler le
sang innocent.
Jonas rpliqua : Faites-le : vous navez dautre solution pour pouvoir vivre.
Alors les marins essayrent de ramer vers la terre, mais le courant tait plus fort queux.
Nayant plus dautres choix, ils prirent Jonas, lui tremprent les pieds dans leau en esprant
que cela suffirait pour calmer la tempte. Puis ils le tremprent jusqu la taille mais l
encore rien ne se passa. Ils le tremprent jusquau cou mais les eaux sagitaient de plus
belle. Alors ils furent obligs de jeter le prophte dans la mer profonde Aussitt, le vent
tomba et la mer sapaisa. Les marins remercirent le Dieu de Jonas, dont ils navaient
jusquici jamais entendu parler.
Jonas, lui, coulait au fond des eaux. Mais le Seigneur envoya un grand poisson, un long,
trs long poisson qui avala Jonas. Le prophte se rveilla vivant dans le ventre du monstre
marin. Il se rappela alors de son histoire, de son mensonge, de sa fuite, de Dieu qui lavait
rattrap. Il leva les bras vers le ciel pour prier, et fit un vux, la promesse Dieu de toujours
lui obir, de ne plus jamais tricher. Trois jours et trois nuits, Jonas resta dans le ventre du
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poisson qui tait aussi noir quun tombeau.


Le troisime jour, le grand poisson rejeta Jonas sur le rivage de la mer. Le soir venu, alors
que le prophte lisait la Bible et priait, la parole de Dieu lui fut adresse : Jonas, lve-toi,
va Ninive la grande ville pleine de mchancets, et dis ses habitants darrter de faire le
mal. Dis-leur bien, que sils ne sarrtent pas, la grande Ninive sera dtruite.
Quallait faire le fils de Vrit ? Ce quil avait promis Dieu. Ds laube, il partit pour Ninive.
La ville tait immense, il fallait trois jours pour la traverser. Il entra dans Ninive et marcha
une journe entire avant de sarrter. Les gens regardaient ce Juif, cet tranger, mais lui
navait plus peur deux.
Il se mit leur rpter ce que Dieu lui avait dit de dire : Si vous nabandonnez pas votre
mchancet, dans quarante jours, Ninive sera dtruite dans 40 jours Ninive sera dtruite,
dans 40 jours Ninive sera dtruite .
Les habitants de Ninive crurent en Dieu, se vtirent de sacs comme les pauvres de
lpoque, du plus grand jusquau plus petit. Ils se mirent jener. Tous les habitants de la
ville se convertirent. Le roi lui-mme entendit la Parole de Dieu dans son palais, et se
convertit lui-aussi. Il publia une loi obligatoire : Hommes et btes, petit et gros btail, ne
mangeront rien, ne boiront rien. Dieu reviendra peut-tre sur sa colre et ne dtruira pas
notre ville. Nous serons peut-tre sauvs de la mort.
Rien ne se passa. Ninive ne fut pas dtruite.
Aprs stre pos leurs questions et stre donn leurs rponses, les enfants doivent apprendre lhistoire
en manipulant le rcit, par un sketch, par un mime sur chaque situation, par une bande dessine de
grande taille, chacun dessinant une scne94, ou par une autre activit. On peut aussi donner aux enfants
quelques reprsentations iconographiques de lhistoire de Jonas, quils reconnaissent et mettent dans
lordre.
2. Deuxime sance : La Tempte apaise. (Mt 8, 23-27).
Introduction du rcit : Les Pharisiens et les Sadducens avaient entendu dire que Jsus avait russi
apaiser une tempte, une nuit, sur le lac de Galile. Ils se demandaient si ctait vrai. (Mt 8, 23-27).
Cet vangile est court, et certains enfants peuvent en connatre dj les grandes lignes.
Rcit possible o certains accents ont t souligns.
Ce soir-l, Jsus monta dans la barque, et tous ses disciples y montrent avec lui. La
barque tait un gros bateau de bois avec son mat dress vers le ciel.
Et voici que, peu aprs leur dpart, ce fut sur la mer comme un tremblement de terre, le vent
souffla si fort que les vagues tourbillonnaient. Louragan soulevait des vagues si hautes
quelles recouvraient le bateau qui se remplissait deau. Tous les disciples sagitaient la
manuvre mais, pendant ce temps-l, Jsus dormait au fond de la barque Ctait
incroyable.
Alors les disciples dpasss par la tempte, sapprochrent de Jsus pour le rveiller. Jsus
94

Voici une listes es scnes du rcit : Dieu parle Jonas. Jonas a peur et senfuit vers la mer pour sembarquer. La tempte
se lve, les marins ont peur. On rveille Jonas pour quil prie son Dieu. Jonas est jet la mer, la mer se clame. Un grand
poisson envoy par Dieu, avale Jonas. Aval par le grand poisson, Jonas seul, dans le noir, prie Dieu. Dieu commande au
monstre marin qui rejette Jonas. Cest le troisime jour, le soleil se lve et Jonas est vivant sur le bord de la mer. Sur
lordre de Dieu, Jonas marche vers Ninive. Jonas annonce la Parole de Dieu aux Ninivites. Les Ninivites font pnitence.
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se rveilla. Il ouvrir les yeux dans la nuit, et vit ses disciples penchs sur lui, le visage
apeur. Ils le secouaient et disaient : Au secours, Seigneur, rveille-toi, nous coulons,
nous allons tous mourir ! .
Jsus se rveilla et les regarda avec un air de reproche : Mais pourquoi avez-vous peur,
pourquoi tes-vous aussi peu croyants ?
La barque tait pleine deau, les vagues taient normes, et Jsus osait leur demander :
Mais pourquoi avez-vous peur, pourquoi tes-vous aussi peu croyants ? Les disciples ne
comprenaient rien lattitude de leur Seigneur : Il dormait quand la barque se remplissait
deau, et il leur reprochait maintenant davoir peur de mourir. Ils taient si tonns quils ne
savaient plus quoi dire.
Alors Jsus se leva, il menaa le vent et la mer comme on parle des personnes, il leur
commandait dune voix forte : Taisez-vous ! . Les disciples furent encore plus tonns. En
effet, le vent en tempte et la mer en furie coutrent la parole de Jsus, et lui obirent. Que
pouvaient-ils dire devant tant de puissance ? La nuit et la mer retrouvrent leur calme
habituel.
Le cur des disciples stait lui-aussi apais. Pleins dadmiration, les hommes regardaient
ce Jsus qui les avait sauvs de la mort, et ils se posaient mille questions : Qui est-il donc
ce matre si puissant que mme le vent et la mer entendent sa parole et lui obissent ?
Le bateau accosta sur le rivage, et Jsus, ce matin-l, partit gurir un malheureux homme
rempli de mchancets, et dont tout le monde avait peur.
Aprs avoir racont lvangile aux enfants, raconter ne pas lire, puis refaire les mmes oprations que
pour lhistoire de Jonas. Si le choix sest port sur des bandes dessines, celles-ci garder
prcieusement, elles peuvent en effet tre rutilises la quatrime sance et lors dune clbration.95
3. Troisime sance : recherche
1. Comparer les deux rcits en reprant bien ce qui est pareil, mais, surtout, sans laide de leurs
dessins. Les enfants commenceront faire des correspondances dimages : eau, bateau en bois,
tempte, vent, sommeil puis les liens se feront plus abstraits : rapprochements de situations
(par exemple, une traverse de mer), de comportements (la peur, la joie de ne pas tre mort), de
significations (mort-rsurrection). Fliciter les enfants qui y arrivent. Ce travail affermira leur
mmoire des deux histoires en y associant des actes dintelligence.
2. Noter dans ces deux histoires, les choses impossibles ou plutt qui paraissent impossibles .
Que ces bizarreries soient correctement exprimes par ceux qui les voient afin que les autres
enfants les peroivent.
3. Les plus jeunes enfants ne manifesteront peut-tre aucun tonnement ni devant les actes de
puissance ( cest Jsus, cest Dieu , diront-ils), ni devant un Jonas enferm dans le ventre du
poisson, ni mme devant le sommeil en pleine tempte des deux hrosDautres enfants
stonneront et seront mme capables dexpliquer le pourquoi de leur tonnement. Dautres
enfin, souvent les plus gs, chercheront peut-tre passer au second degr des textes partir
de la question de la mort et du salut qui traverse les deux rcits.
4. Pour aider ce passage qui donnera le sens du signe de Jonas , demander aux enfants sils
95

Liste des scnes de la Tempte apaise : Jsus est dans la barque, il dort, il fait nuit. La tempte se lve ; Jsus dort
toujours ; les disciples ont peur. Les disciples rveillent Jsus qui se lve. Jsus parle au vent et la mer. La mer est
calme. Les disciples se demandent qui est Jsus.
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connaissent un rcit de lvangile qui pourrait avoir un rapport avec ces deux histoires ?
Il est possible aussi de leur raconter rapidement le Golgotha, ce jour qui devint nuit , et o Jsus
traversa la mort sur le bois de la croix, alors que ses disciples taient en pleine tempte . Puis ces
disciples ont pri au Cnacle, et leur Seigneur sest rveill le dimanche de Pques
Si les enfants sont trop jeunes, ils ne ragiront pas votre histoire, ils ne verront aucun rapport srieux.
A quel ge percevront-ils la lueur du sens pascal : est-ce dix ans, est-ce onze ans ? Vous le verrez
vous-mme
4. Quatrime sance : une composition sur le signe de Jonas
Reprendre les scnes des deux bandes dessines et les associer lhistoire du Golgotha pour en faire
une composition (un poster) de qualit qui fera comprendre quelque chose du signe de Jonas . La
disposition des scnes est rflchir (haut-bas ; gauche-droite), cette composition doit tre belle et
significative. On peut aussi prendre des reproductions iconographiques des deux rcits, et y ajouter
dautres sur la Croix et la Rsurrection.
Quand le poster est termin, lquipe crit une prire adresse Jsus pour dire ce quelle a compris du
signe de Jonas.
5. Clbration
Les compositions des quipes sont affiches.
Un rassemblement des quipes dune mme classe permet une clbration qui peut se situer au dpart
du Carme et qui reprend selon les posters, telle ou telle partie de lhistoire de Jonas. Les prires des
quipes sont ponctues dun refrain choisi en fonction des productions des enfants et du sens quelles
ont prises.
Bien sr, ne pas oublier de commencer et de finir la clbration par un beau signe de croix.

C. Des enfants de CM2 discutent du Baptme.


La parole de ces enfants nest pas existentielle, elle nest pas capable de se reprer des comportements
de la vie quotidienne. Lenfant de cet ge commence simplement, sil est aid et bien accompagn,
sortir de la pense concrte et pratique de lenfance moyenne. Il pntre ainsi dans lunivers symbolique
des significations mais sans encore en percevoir le rapport avec sa vie. Il faudra attendre ladolescence,
et mme souvent la grande adolescence.
Sept enfants participent cette discussion : Ludovic (11 ans demi), Aline (11 ans), Caroline, (11 ans, 3
mois), Adrien (10 ans 4 mois), Quentin (10 ans, 8 mois), Claire (10 ans, 7 mois) et Clmence (10 ans, 8
mois).
Ludovic normalement concret : Quand mon petit cousin il a t baptis, il (le prtre) avait une sorte
de rcipient, il avait pris de leau dans une petite coupe comme a, et puis il avait fait une croix.
Animatrice : Daccord, donc, il y a plusieurs manires de faire : tremper lenfant dans leau, lui
faire une petite croix avec de leau, ou faire comme sur limage ou la photo. Mais y-a-t-il toujours de
leau ?
Enfant : Y a de lhuile aussi.
Animatrice : Oui, il y a de lhuile aussi. On en parlera aussi.
Aline, intrigue par cette eau que lon retrouve partout : Quest-ce quelle a leau ?
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Animatrice qui a bien repr la curiosit tonne de la fille, va faire approfondir ce questionnement
essentiel qui pourra peut-tre aboutir une signification spirituelle : Aline repose la question : Questce quelle a de spciale leau dont on a besoin pour le baptme ?
Caroline : Elle est pure
Enfant qui sappuie sur limage de leau pour voquer un souvenir tonnant : Elle nest pas pure mais
il parat quil y a une grotte o il y a de leau dedans, et Marie qui tait venue.
Enfant qui sait : Oui, cest Lourdes.
Adrien bafouillant et inaudible, signe quil fait un effort de parole pour exprimer un miracle qui le
dpasse : Cest peut-tre comme quand il dit Prenez et mangez, ou bien prenez et buvez, voici
mon sang.
Enfant qui tablit une correspondance plus terre terre : Ah, ce serait comme de boire.
Animatrice : Mais, l, on ne boit pas leau.
Enfant : Non, mais on la touche.
Adrien hsitant : Comme si que
Animatrice : Quand Jsus dit : Prenez et buvez, ceci et mon sang, il ne prend pas de leau.
Enfants : Du vin, du vin.
Animatrice : On ne baptise pas dans le vin.
Adrien qui a peut-tre une certaine intuition de la parole symbolique : Non, mais cest pour faire
croire.
Quentin qui rflchit son rythme : Il y a une messe o il y avait deux adolescents et un enfant de 4
ou 5 ans, ils se sont fais baptiser comme a.
Animatrice : Et on les a mis dans leau ?
Quentin : Il a juste fait la croix avec un tout petit deau dessus.
Aline qui garde toujours sa mme question : Non mais cest de leau normale ou pas ?
Animatrice : Cest cela que tu voudrais savoir.
Enfant : Cest de leau du robinet ou de leau de la mer ?
Aline : Ou ?
Ludovic : Cest de leau douce.
Animatrice : Dans limage qui est devant toi, crois-tu que cest de leau venue dun robinet ou
non ?
Aline : Je ne sais pas, moi.
Ludovic : Cest de leau douce ou de la rivire.
Animatrice : Et la page du baptme de lEthiopien ?
Aline qui est capable de comparer des poques : Alors a cest de leau de rivire mais cest dans
le temps aussi.
Animatrice qui cherche toujours faire quitter la pense concrte, faire prendre du recul pour faire
accder quelques signification : Ecoutez bien la question dAline : Cette eau (du baptme) a-t-elle
quelque chose de particulier pour quon ait besoin davoir de leau pour baptiser ?
Enfant : Elle vient peut-tre de Jrusalem.
Enfant : Parce que
Enfant : Ou de Lourdes.
Animatrice cherche mettre en travers de la pense concrte quelques obstacles : Mais les gens qui
nhabitent pas en France, ils ne peuvent pas avoir de leau de Lourdes.
Enfant pratique : Ils en envoient par bouteilles.
Enfant : Ou ils vont en chercher.
Claire qui reste sur son ide de rivire (gocentrisme de lenfant) : Il suffit davoir une rivire aussi.
Animatrice : Oui ! Claire a peut-tre raison, il suffit davoir une rivire !
Adrien : Ou une fontaine : ma mm, elle en a une.
Clmence : Ben, en fait, on peut avoir de leau partout.
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Enfant qui poursuit sa liste de lieux deau (code vert) : Ca peut tre aussi dans un lac.
Tout le monde se met parler, faire des rapprochements deau Aline est songeuse, elle semble tre
ailleurs.
Animatrice : Aline, cest pour toi quon parle.
Aline : Oui, mais tout le monde parle.
Animatrice : Si tu coutes vraiment, ils ne parleront pas tous la fois.
Claire qui rpte une ide courante : Oui, mais sans eau, on ne peut pas vivre.
Animatrice, qui loblige faire attention ce quelle dit : Daccord, mais quand on te met un petit
peu deau l, a te fait vivre ?
Enfant qui continue peler des lieux deau : Mme de leau de mer, a va ! (pour la liste ou pour le
Baptme)
Adrien : Cest peut tre une image de Dieu (sans doute pour lui, garon trs concret, une image qui
a un rapport avec le monde de la religion).
Un enfant qui dcolle de lunivers concret : Cest peut-tre pour dire que cest Dieu.
Animatrice qui peroit lambigut des deux dernires rponses : Ah a ! tu approches. Ce serait
simplement une image. Ou alors on prendrait de leau pour dire autre chose que de leau ?
Clmence : Ah oui, parce quils ( ?) disent sil y a de leau, il y a de la vie ! (sur la plante Mars
par exemple).
Enfant : Dans leau.
Animatrice : Eh bien si lon vous met dans leau et quon vous enfonce comme l (elle montre une
vignette de la bande dessine du baptme de lEthiopien), quest-ce qui vous arrive ?
Clmence : On se noie
Caroline : Alors on meurt avec le Christ.
Animatrice qui capte un probable changement de niveau de parole : Tu dis quoi Caroline ?
Caroline qui semble changer de niveau de parole : Alors on meurt avec le Christ.
Animatrice, qui veut faire prciser le sens qua pour elle le mot mourir : Oui, mais est-ce que cest
pour mourir pour toujours ?
Enfant : Non Jai une ide.
Caroline qui reste concrte malgr tout : Cest juste le temps dtre baptis : on meurt puis aprs on
vit.
Animatrice : Juste le temps dtre baptis : il y a une question de mort puis de vie. Oh !
Aline : Jai dj t morte alors !
Caroline qui parle explicitement un niveau de signification (jaune) avec son a veut dire : Alors
a veut dire quon est dans la deuxime vie si on est baptis.
Animatrice : Eh oui, peut-tre bien Caroline.
Enfant qui saisit le double sens sans forcment tre capable de lexpliciter : Cest une image.
Enfant : On est dans la deuxime vie.
Ludovic rsolument pratique : Mais, oui, l, cest la profession de foi.
Animatrice : Cest quoi la deuxime vie, Caroline ?
Caroline : Ben, quand on est ressuscit.
Aline : La deuxime vie, cest quand on est chrtien.
Enfant : Oui.
Caroline qui redit sa dcouverte : La deuxime vie, cest quand on est ressuscit.
Aline reprend aussi sa propre dcouverte : La deuxime vie, cest quand on est chrtien, a change la
vie, comme on dit : changer de vie. (Ce vocabulaire adulte vient peut-tre du rcit de la prdication
de Jean-Baptiste quelle a appris rcemment).
Animatrice : Ca pourrait tre a !
Clmence : Et cest le dbut de ce que jappelle la troisime vie.
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Ludovic qui veut caser son ide : Cest la profession de foi, la 3 vie !
Animatrice : Alors quand on est baptis tout petit Tu as t baptis tout petit, Ludovic ? Oui.
Animatrice : Moi aussi. Je nai rien choisi. Lui, lEthiopien, il est adulte, il sait ce quil fait.
Ludovic : Ben oui, cest pas pareil.
Animatrice : Alors nous disons qu la Profession de foi, nous sommes assez grands pour savoir ce
que nous faisons. Cest pour cela qu la Profession de foi nous faisons quelque chose qui
Ludovic sensible ce rapprochement concret : Ah oui, qui a un rapport avec le Baptme.
Animatrice qui lui parle son niveau de parole concret : Oui, exactement. Mais y-a-t-il une prire
que tu connais, que tu fais quelquefois qui a un rapport avec le Baptme ?
Caroline : Le Notre Pre.
Animatrice : Oui, pourquoi ?
Caroline : Il faut que je cherche.
Animatrice : Une prire qui a un rapport de plus prs encore ?
Aline : Ah ! Au nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, amen.
Animatrice : Oui, et que fais-tu quand tu dis cette prire-l ?
Alice : Je fais une croix.
Animatrice : Oui, et cette crois te rappelle quoi ?
Alice : Ben quand il est mort, Jsus. Alors cest pour nous rappeler quil (le prtre ?) fait a.
Clmence : Les petites croix, cest juste aux endroits o a quand il est mort.
Alice : En fait, il fait a pour nous rappeler Jsus-Christ.
Animatrice : Oui.
Enfant qui reprend au bon moment une formule connue : Et quon veut le suivre peut-tre.
Enfant concret pour lequel cette correspondance a du sens : Clmence, elle a raison, les petites croix
cest juste aux endroits o il a eu (mal ?)
Clmence : Mais oui, parce que l, cest la tte o il a eu une couronne...
Adrien : une couronne dpines.
Clmence : L, on ne va pas en bas, mais l (elle dsigne son ct) il a eu une grosse coupure, et
puis

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XI. SEQUENCE POUR LES SIXIEMES


LA PECHE MIRACULEUSE DE JONAS
CATECHESE BIBLIQUE SYMBOLIQUE

Objectifs rouge et rouge-vert-jaune


Baptme

A. INTRODUCTION
La liturgie du 3 dimanche ordinaire nous propose dentendre les deux lectures suivantes : la prdication
de Jonas et la conversion des Ninivites (Jon 3, 1-5), et lappel des disciples en Mc 1, 14-20. Afin que les
enfants puissent sy retrouver, nous proposerons de raconter lhistoire de Jonas depuis le dbut (en
simplifiant la fin ventuellement), et de prendre, la place de lappel des disciples en Marc, le rcit
parallle plus concret96 de Lc 5, 1-11 qui est introduit par la pche miraculeuse. La possibilit de faire
des rapprochements entre les deux Testaments permettra aux enfants de creuser ces grands textes
baptismaux qui clairent notre existence chrtienne.
Le rcit du prophte de Jonas raconte schmatiquement les grandes tapes de lhistoire dIsral, de celle
de Jsus et de celle du Baptis. Mais cest en creusant le texte (rouge), en tablissant des
correspondances dimages (vert) et en passant au second degr que lon peut dcouvrir des sens
spirituels cachs. Avec les enfants, on parle de codes secrets.

B. DEROULEMENT
1. Premire sance :
Raconter toute lhistoire du prophte Jonas, en simplifiant le second volet du rcit (Ancien Testament
racont aux enfants p.87-89). Cependant, la narration propose dans louvrage doit tre enrichie pour
sadapter notre objectif critique (rouge). Il faudra souligner les bizarreries en donnant au texte une
tournure questionnante.
a) Le rcit
La captatio.
Les lves de CM (9-10 ans) et encore ceux de Sixime (11 ans) ont besoin dtre introduits de faon
ludique dans le jeu dune coute particulire du rcit biblique. Par exemple : Les enfants, je vous dis :
coutez bien lhistoire, elle vous tend des perches ( !), elle contient des codes secrets (chut !). Je
ne vous la raconte pas du tout comme les histoires de CE 1. Que ceux qui ont des oreilles entendent !
Vous avez tous des oreilles ?... Alors...
Le rcit qui va tre amorc ici est donn titre indicatif pour montrer au conteur plusieurs manires de
conter lhistoire aux des siximes (dans le rouge, puis comme un pote).

1) Rcit critique : Jonas tait prophte de Dieu, il vivait Jrusalem et priait beaucoup.
Plusieurs fois par jour, il sadressait au Seigneur, et celui-ci lui rpondait. Toujours, il lui
96

Lanotion devocation oudappeldes disciples nousest videmment adresse. Cest nousqui sommesappels
aujourdhui par le mme Seigneur qui appela les Aptres. Mais cette comprhension existentielle nest pas celle de
lenfantdeonzeanspourquilappeldesdisciplesestseulementlappeldesdisciples :Jsuslesaappels,etilssontvenus
(bleu).Ilfaudraattendrelgocentrismedeladolescent(rapportsoi)pourquunersonanceexistentiellecommence
devenirpossible.
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rpondait (rouge possible : perception dune rsonance tlphonique du genre Allo !).
Cette nuit-l, au moment de la prire, Dieu dit son prophte : Jonas, Jonas, vite, lve-toi,
va Ninive la grande ville paenne, et dis tous ces sales pcheurs que leur mchancet
est monte jusqu moi, je suis trs en colre contre eux. Toi, sois un pcheur dhommes !
(une confusion est introduite entre pcheur et pcheur).
Jonas eut trs peur de Dieu et de ce quil lui demandait, il se dit en lui-mme :
Ces gens ne mcouteront jamais, ils ne mritent pas dentendre la Parole de
Dieu, je nirai donc pas Ninive. Dailleurs, ils me tueraient. (Jonas nhsite pas
sopposer la volont de Dieu qui trouble sa tranquillit : est-ce habituel ?)
Cette nuit-l, Jonas courut Jaffa, un petit port de la mer Mditerrane, un petit port beau
comme un jardin rempli de grosses barques de pche. Jonas voulait fuir de devant le
Seigneur jusqu Tharsis, jusquen Espagne, tout au bout du monde (rouge possible : le
monde aurait-il un bout ?).
Jonas croyait sans doute Dieu absent de ce bout du monde, et il pensait peuttre quil aurait la paix (rouge possible : Dieu nest-il pas partout ?).

2) Rcit rythm : La nuit avant le jour, le prophte se posta, dans le port de Jaffa, au bout
de la jete qui mne leau profonde, qui mne au bout du monde. Ds quun navire
passait, Jonas levait le pouce, faisait du bateau-stop. Une barque de pche, gigantesque
trois mats la coque de bois, sarrta pour le prendre. Soixante dix marins, aux ordres
dun capitaine, en faisaient la manuvre. Trois grands coups de sirnes et le bateau
stoppa : Ououp, ououp, ououp. Il se colla au quai o Jonas attendait.
- O vas-tu, voyageur en cette nuit qui finit ?
- Capitaine, prends-moi, je voudrais voyager, aller au bout du monde. Sois gentil, capitaine,
prends-moi dans ton trois mats. Je veux partir au loin, et le plus loin possible.
- Monte, monte !, dit le capitaine. Il lui lance une corde, et Jonas monta sur le bateau de
bois.
Jonas paya sa place comme un bon passager, puis partit se coucher dans la cale profonde
de ltrange navire, qui allait le conduire trs loin, au bout du monde. Fatigu par la nuit,
puis par la course, le prophte sendormit, berc par le roulis.
Mais un grand vent de mer souffla rouge vermeil, au lever du soleil, un souffle de tempte,
un souffle de trompette. Vent du soleil levant ! Les vagues creusrent la mer, et le bateau
dansait, sautait dune vague lautre, bondissait dans les trous, descendait remontait,
tournoyait sur lui-mme : une vraie toupie de bois.
Tous les marins tremblaient de voir leur dernire heure. Ils descendirent les voiles. Les trois
mats dnuds comme des arbres dhiver, vers le ciel se dressrent, et leur grands fts tout
nus, dominaient le fracas comme croix au Golgotha. Lorage faisait rage, tonnerre sur la
terre, et lumire sur la mer. Le prophte dormait, allong sur le bois, tout au fond du navire.
Les marins aux abois, craignaient quil ne chavire...
Mais le Seigneur veillait. Bateau, marins, prophtes, il les aimait tous. Il contemplait la
scne, bnissait la tempte et prparait la fte...
b) Quelques images vocatrices (jaune) pour mieux raconter.
Toutes les images symboliques de la Bible sont double sens : elles disent lhomme et elles disent Dieu,
elles racontent lhistoire et voquent en mme temps lpaisseur humaine (intrieure) de nos vie en
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Alliance. Il est toujours conseill partir de la classe de Sixime, dutiliser dans la narration un
maximum dexpressions au second degr pour voquer la vie au cur de la mort, Dieu dans les curs.
On entre dans la dimension potique et spirituelle du rcit biblique par les vocations des images
potiques :
Images du premier volet : Les marins sont des paens (la tradition juive compte 70 nations nonjuives, daprs le dcompte de Gn 11,10 ss... 70 est le chiffre de luniversalit). Ces paens sont-ils tous
pour autant des pcheurs ? A moins quils ne soient des marins-pcheurs. En tout cas, ce sont de
gentils pcheurs puisquils ne veulent pas noyer le prophte, mais seulement le ramener terre. Puis, la
tempte ayant t apaise, ils se mettent mme prier ce (bon) Dieu que leur annonait Jonas (1,16).
Nont-il pas t sauvs des eaux, pchs ou repchs ? En fait, le bateau symbolise (jaune) le
monde entier, et Jonas le peuple lu (Jsus, le Juif ?) dont la mission est de transmettre la Rvlation
tous. Tout le monde doit tre sauv, les marins et Jonas, mais le prophte est sacrifi la tempte
produite par le pch du monde. Les marins paens sont effectivement sauvs, et Jonas aussi, lorsque le
Seigneur parla au poisson (commanda la mort ?) qui rejeta miraculeusement le prophte sur le rivage
(le rivage de quel monde ?). En tout cas, ce bord de mer est celui du pays o se trouve la grande ville de
Ninive qui doit tre sauve (toute la terre est appele la conversion et la Rsurrection).
Images du second volet : La suite du rcit de Jonas commence exactement de la mme faon que le
dbut de lhistoire. Dieu dit son prophte repch des eaux (sorti du pch et de la mort), en fait
baptis dans la mort et sauv par Dieu (Rm 6,2-3) : Jonas, Jonas, vite, lve-toi, va Ninive la
grande ville paenne, et dis tous ces pcheurs que leur mchancet est monte jusqu moi, je suis trs
en colre contre eux. Sois un pcheur dhommes ! (Autrement dit : annonce partout la Bonne
Nouvelle, rvle une Image de Dieu qui soit emprunte de misricorde et non pas de vengeance (cest le
discours catchtique habituel). Dieu est amour, il est plus fort que la mort et les temptes de ce
monde, mais cet amour peut nous sembler parfois si injuste que Jonas a peut-tre raison de refuser
laccs du Salut des salauds au nom de la simple justice humaine et de la rigueur morale (voil la
religion conteste par un bon sens vident !). Tout en effet nest pas si simple dans notre monde !
(rouge existentiel) Nos cabanes religieuses peuvent engendrer lextriorit. La cabane de Jonas (le
Temple et toutes nos glises de pierres) peuvent rester des choses sacres, situes totalement hors de
nous, et ntre quune pseudo-protection; jamais alors elles ne donneront un Salut qui ne peut venir que
du dedans des curs... de Dieu. Dieu se sme en nous, mais la semence doit germer et senraciner dans
notre terre adamique. La plante pousse Pourtant, si la terre est dure, pierreuse, les racines poussent
difficilement et la plante se dessche comme le ricin du prophte ou le figuier de lvangile (Mc 11,21).
Ceux qui reoivent la semence sur les endroits pierreux, sont ceux qui accueillent la Parole avec joie
(lombre protectrice), mais ils nont pas der asines en eux-mmes et sont les hommes dun moment :
survienne une tribulation ils succombent (Mc 4,16-17). Nattendons-nous pas parfois de la Croix et
de la messe une telle protection magique immdiate; ne doivent-elles pas, elles aussi, senraciner jour
aprs jour dans les curs ?
Jonas plonge donc au fond de la ville de Ninive (Jon 3,2-3) : il faut trois jours pour la traverser, et le
prophte sarrte aprs une journe de marche : cest bien le centre, cest bien le fond de locan
humain. Lexpression symbolique pourrait tre reue dans le rouge par certains enfants qui peuvent
sinterroger sur le fond dune ville (pas de connotation existentielle dix ans). Le fond de
lexistence humaine pourrait bien tre le pch, et cette idoltrie condamne par la Bible et qui nest
autre que lextriorit. Les pcheurs (dont le roi qui impose la foi ses sujets) se repentent
(officiellement) pendant les quarante jours de la prdication (un temps de carme), mais cette
conversion est si peu vidente que Jonas ne la voit pas (mais nest-elle pas intrieure ?); les animaux
aussi sont concerns par le dcret royal et doivent jener (verset 3,7 et 4,11). La conversion nous
permet de dominer notre animalit (nos btes intrieures doivent tre domestiques). Enfin, Dieu lui15 mai 2003

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mme, limitation des pcheurs, se repentit des annonces de malheur quil avait faites, et il ne les
ralisa pas (3,10). Dieu se repent. Etrange : aurait-il pch ? Ou serait-ce seulement une attitude
tactique lgard de ces pcheurs quil dsire repcher ? Voil certaines images au double sens que
ladulte saisit mais pas encore lenfant, mme si on les lui expliquait.
c) Le lancement du dessin
Les enfants dessinent sur leur cahier, ou mieux sur une grande feuille de papier, un dtail bizarre du rcit
de Jonas. Le catchte sassure que chaque enfant a vu au moins une chose bizarre. Clins dil et
mimiques : Oui ? Chut... Alors on dessine. Ainsi, la mmorisation que permet le dessin est demble
critique. La premire sance se termine sur cette cration (en termes techniques : une B.D.B., une
bande dessine bizarre) qui associe demble mmoire et intelligence.
d) Un conseil
N A R R E Z L E R E C I T E N F O N C T I O N D E L A P R I S E D E PAR O L E F U T U R E .
Lanimateur raconte pour que les enfants puissent ultrieurement engager leur parole dans lhistoire
biblique au niveau recherch (ici rouge, puis rouge-vert-jaune). Le catchte est capable danticiper la
suite de la squence, il sait o il va quand il anime la parole des enfants : un dbat aura lieu la
troisime sance aprs quils aient reu et mmoris la Pche miraculeuse, mais nous nen sommes pas
l. Ne pas sterniser sur les questions qui viennent aussitt aprs la narration : bien sr, expliquer ce
quil faut expliquer (du vocabulaire, par exemple), mais rester mystrieux sur dventuelles questions
rouges. Les accueillir avec joie, et les reformuler simplement, voire les noter ou les afficher. En tout
cas, ne pas y rpondre pour linstant, elles seront traites lors de la mise en commun de la troisime
sance, ici La Pche miraculeuse (Lc 5, 1-11).
2. Seconde sance.
La seconde sance de la squence se droule sur le mme modle pdagogique que la premire : un
rcit bizarre est introduit de manire ludique, et aboutit une expression graphique dessence critique.
Comment intituler La Pche miraculeuse ? Faut-il garder ce titre anecdotique (bleu) qui endort la
rflexion critique et qui tend rduire lacte de Jsus une opration merveilleuse mais magique ?
Certes, un Fils de Dieu est capable de tout, cest vrai ! Mais cest vieux, et les temps ont chang :
aujourdhui la famine svit dans le tiers-monde, et il ny a plus de pche miraculeuse. Dans JsusChrist racont aux enfants (p. 72), le rcit parallle de Jean est intitul La grande pche. Le titre est
peut-tre plus neutre, mais nincite gure non plus la critique. Pourtant, un titre qui ne serait pas
neutre risquerait dorienter la squence vers la bonne rponse thologique, et dengager lanimation
dans une pdagogie entonnoir. Peut-tre faudrait-il un titre rouge, mais on privilgie alors une
question qui appellerait alors la bonne rponse jaune. Cest le danger de centrer la squence sur un
seul point rouge : pcheur dhommes. Les enfants sont capables, aprs coup, de donner des titres
selon leur niveau de parole. Nous proposons un titre discutable La Pche miraculeuse de Jonas.
Le rcit : Que de monde, ce matin-l, au bord du lac. Ds le lever du soleil, la foule arrivait
de partout pour couter Jsus et pour faire gurir ses malades. Jsus stait arrt au bord
de leau. Il y avait l sur la plage, accostes au rivage, deux petites barques de pcheurs,
celle de Simon et dAndr, et celle de Jacques et Jean. Ces pauvres pcheurs avaient pein
toute la nuit, mais navaient pris aucun poisson, alors que le lac en tait plein. Epuiss par
cette nuit de travail, les pcheurs taient descendus terre et lavaient leurs filets de pche,
ils taient totalement dcourags.
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Jsus monta dans lune des deux barques, celle de Simon-Pierre, et lui demanda de
sloigner du rivage pour pouvoir parler la foule. Le Seigneur parla longtemps, il
enseignait la Parole de Dieu. La foule lcoutait. Quand il eut fini de parler, il dit Simon :
Maintenant, va vers le large, avance en eau profonde, et lchez vos filets pour la pche.
Simon rpondit : Matre, ce nest plus lheure, nous avons pch toute la nuit, et nous
navons rien pris. Cest la nuit que lon prend les poissons, pas le jour. Maintenant, le soleil
est lev, et les poissons dorment au fond de leau.
Jsus regarda Simon, et Simon lui dit : Matre, puisque tu le dis, sur ta parole, je vais jeter
les filets alors que la nuit est passe et que le soleil est dj lev.
A peine jets dans leau, les filets se remplirent aussitt de poissons, et dun si grand
nombre que les mailles craquaient de partout. Alors Simon-Pierre et Andr, les deux
premiers pcheurs, firent signe Jacques et Jean, leurs camarades de pche : Venez vite
venir nous rejoindre avec votre barque pour ne rien perdre. Ils vinrent, et lon remplit les
deux barques, et elles taient si pleines de poissons quelles enfonaient
Voyant cela, Simon-Pierre tomba genoux aux pieds de Jsus en disant : Eloigne-toi de
moi, Seigneur, car je suis un pcheur ! Simon-Pierre navait encore jamais vu une si grande
pche au lever du soleil, une pche miraculeuse. De mmoire de pcheur, personne
dailleurs navait vu cela. Tout le monde tait stupfait, et surtout Simon-Pierre, Andr,
Jacques et Jean. Alors, Jsus leur dit : Dsormais, ce sont des hommes que vous
pcherez; un jour, vous serez des pcheurs dhommes !
Aussitt, sur lheure, ils abandonnrent leur barques et leurs filets au bord du lac, ils
suivirent Jsus, mais ils se demandaient ce que pouvaient bien tre des pcheurs
dhommes, le nouveau mtier qui leur tait promis : des pcheurs dhommes ?
Aprs cette narration (raconte et non lue), chaque quipe a deux tches, (1) choisir la plus grande
bizarrerie de ce texte vanglique et (2) formuler une question poser aux autres quipes partir dun
panneau illustrant cette tranget de lEvangile. Le catchte peut commencer lister toutes les
bizarreries du rcit vanglique que voient les enfants pour finalement en faire choisir une (en votant,
par exemple). Puis lquipe ralise le tableau prsenter la mise en commun. Tandis que certains
dessinent, dautres peuvent chercher des rponses la bizarrerie retenue, voire des rponses dautres
questions que pourraient poser les quipes concurrentes.
3. Troisime sance.
La mise en commun rassemble trois ou quatre quipes (pas plus). La salle est dispose en consquence
et les productions des enfants sont places devant eux. Chaque quipe se donne un nom, ce qui rend
plus facile lanimation et permet une certaine mulation. La mise en commun doit tre ludique, par
exemple prendre la forme dun dbat tlvis de savants biblistes.
Le rouge des enfants :
Lexprience montre que les enfants sarrtent sur le grand poisson (une baleine semblable celle de
Pinocchio ?) : est-ce une habitation possible pour un tre humain ?
La tempte leur semble curieuse. Ils sinterrogent surtout sur le genre de poisson (et ils sy connaissent
en ctacs).
Par ailleurs, ils imaginent le roi habill dun sac poubelle.
Ils sinquitent surtout du petit ver qui vient piquer les racines de la plante verte (le ricin) : celle-ci se
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dessche bien vite (a leur semble peu plausible).


Le jene des animaux les surprend. A onze ans, les enfants saisissent quelque chose de la tractation
entre Dieu et son prophte (verset 10), mais pas trs clairement : un ricin qui na rien cot contre une
ville qui na rien cot (difficile : croire ou comprendre !). La disparit des termes de la comparaison
ne produit pas de grandes discussions.
Labsence dune fin lhistoire les inquite plus : Jonas a-t-il vraiment compris quelque chose la
Parole de Dieu ? Comment lhistoire sest-elle termine ?97
Les rponses des enfants sont loin dtre unanimes; il leur est difficile de conclure avec vidence que
Jonas fut un pcheur dhommes, un pcheur (un coupable ?) plus facilement.
Quant Dieu : peut-il tre un pcheur dhommes ? Lenfant le dit peut-tre, mais il doit apporter les
preuves de son affirmation, par exemple le repchage miraculeux de Jonas... peut-tre la conversion
des marins paens, ce qui supposerait de sa part une comprhension au second degr (du jaune).
Lanimateur fait accoucher toutes les explications maladroites des enfants qui justifient leurs diverses
opinions et tente danimer au mieux la communication. Peu denfants pensent que le bon Dieu se venge
sur lhomme, peu croient quil est un Dieu-jaloux, bref un pcheur lui-aussi. Cependant, certains
adultes peuvent le penser, qui ont subi de graves souffrances, de grandes temptes non encore apaises
(rouge existentiel).
Pour le dbat, lordre de toutes ces questions denfants aura t soigneusement prvu par les catchtes
qui ont pris connaissance auparavant de la question de chaque quipe; ils auront mme tri trois
questions (une par quipe) et supprim lune ou lautre qui se situerait dans lordre du savoir (bleu). Les
catchtes auront seulement gard les questions qui peuvent susciter une reconstruction intrieure (les
images les plus symboliques).
Un travail en sous-groupe : Entre chaque question pose par une quipe, lanimateur du dbat doit
laisser quelques minutes aux quipes pour chercher (en quipe) des rponses. Et si la question pcheur
dhommes ? ne sort pas, elle ne sera pas traite. Si elle sort, on peut alors demander aux enfants si le
mtier invent par Jsus il y a 2000 ans existe encore ? Attention lentonnoir, cest--dire une
pdagogie si guide quelle oblige lenfant dire la rponse attendue par ladulte !
Au cours de lanimation de chacune de ces questions (cinq minutes par question), lanimateur de la mise
en commun, voque ou sollicite une scne correspondante de lhistoire de Jonas, pour que ce
rapprochement (cette perche verte), permette la reconstruction intrieure (jaune).
4. Quatrime sance : prparation de la clbration
Chaque enfant reoit un petit triptyque, un volet avec une tempte, le volet central avec Jonas dans le
poisson, et un troisime volet avec Jonas recrach sur la plage le 3,` jour. A partir de ce qui aura t dit
dans le dbat, l'animateur introduira la dmarche de rconciliation en disant que l'histoire de Jonas est
aussi la ntre.
Alors chacun pour soi, dans le calme (ou la tempte ! ?) rflchit et crit du cot tempte toutes les
fois o il n'a pas cout ce que Dieu lui demandait et parfois mme fait le contraire de ce que Dieu
demandait. Ensuite sur le volet central chacun pourrait aussi crire une demande de pardon, son
retournement vers Dieu . L'animateur pourrait l aider ou guider ceux qui le demanderaient.
Si le cadre le permet le lieu de la clbration pourrait tre divis en 2 parties, une partie mer avec dcor
97

La grande ville de Ninive a t dtruite en 612, peut-tre quarante ans plus tard, comme le pense la tradition juive,
mais ceci est pour nous les adultes, et non pour les enfants. Surtout, nen dites rien !
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marin (ralis ventuellement par ceux qui ne souhaitent pas participer la clbration et de ce fait ne
prparent pas le triptyque) une seconde voquerait la plage avec Ninive en arrire fond.
Pour le droulement mme de la clbration :

Les enfants se placent dans la mer

Rappel du trajet de la squence. Lecture de la prire de Jonas dans le monstre marin.

Dmarche pnitentielle avec rencontre du prtre pour une dmarche sacramentelle. L'enfant lit le
cot tempte, demande pardon en lisant sa prire de pardon, les baptiss reoivent l'absolution
puis vont jeter leur volet tempte dans une bassine d'eau au pied de la Croix situe au centre
de la salle.

Ils vont ensuite s'asseoir cot plage pour crire leur prire de remerciement. A l'issue de la
clbration ils pourront recevoir une image reprsentant la pche miraculeuse.

Prvoir un chant sur Jonas


5. Cinquime sance : prire-clbration.

La clbration liturgique qui clt la squence rappelle (brivement) lhistoire de Jonas, puis fait lire le
rcit vanglique de la Pche miraculeuse. Les panneaux des quipes sont poss dans la chapelle devant
lautel, et chacune des quipes formule Dieu lune ou lautre question sous la forme dune prire. On
allume une bougie chaque question pose. La squence vise le niveau critique de la parole, la prire
snonce aussi ce niveau, comme une question pose Dieu. Des prires-rponses (adultes) peuvent
tre dites alors dans le jaune, ou bien les questions laisses au silence intrieur, l o le Seigneur
continue aujourdhui de nous souffler sa Parole.

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XII. SEQUENCE POUR DES ADOLESCENTS


LE JEU DU PARALYSE
CATECHESE BIBLIQUE SYMBOLIQUE

A partir de douze ans


Rouge vert jaune (existentiel ?)
Baptme

A. LA SEQUENCE 26
La squence N26 (Catchse Biblique Symbolique Tome I) est prvue pour des jeunes de douze ans et
plus parce quelle suppose un dbut de parole biblique existentielle. Cette fiche convient donc
davantage des adolescents qu des Siximes.
Lintroduction qui est dans le Tome I des Squences est suffisante : aprs avoir prcis les images
symboliques (le paralys et la maison), la squence suit le trajet de la parole : 12 questions rouges qui
sont claires par des perches vertes afin daccder quelques messages de la Parole de Dieu, et la
catchse baptismale antique.
La pdagogie de la squence est un jeu (type jeu de loie) qui conduit une rflexion sur le Mystre
pascale de mort et de vie.

B. AMELIORATIONS THEOLOGIQUES DE LA SEQUENCE 26


1. La Croix est mmoire
Bleu-vert : Aux images de la maison et du paralys, il conviendrait dajouter celle du brancard qui
pourrait bien symboliser la Croix puisque le verbe grec utilis pour le port du brancard (airw), est le
mme quen Marc 8,34 : Si quelquun veut venir ma suite, quil porte sa croix et quil me suive.
La correspondance (vert) existe.
Mais cette correspondance est-elle purement mcanique (un rapprochement occasionnel) ou bien y-a-til une raison plus srieuse, un questionnement en arrire fond ? En clair, y-a-t-il une question rouge ,
voire mme du rouge existentiel , que justifierait cette correspondance ?
Rouge-jaune : Lhomme est guri, il na donc plus besoin de son brancard, et pourtant il doit le porter
(et pas seulement lemporter) : cest un ordre de Jsus : Lve-toi98, porte99 ton brancard et marche
(Mc 2,9).
En traduisant le texte grec par prends ton brancard, on risquerait de rduire lordre de Jsus un geste
pratique : Ne laisse pas ton brancard ici, a fait dsordre, emmne-le ailleurs . En revanche, si lordre
est Porte ton brancard , il pourrait sagir dun ordre dfinitif : Tu dois dsormais porter ce brancard
jusqu la fin de tes jours pour pouvoir marcher . Quoiquil en soit, lordre donn par le Seigneur est
trange et demande rflexion.
Dans le rcit parallle de Jean (vert), le paralys guri se promne dans la foule avec son brancard sur le
dos, et cest mme la raison pour laquelle il est interpell par des pharisiens qui constatent linfraction
la lgislation du sabbat (Cf. Jn 5, 9-10). Il semblerait bien que linsistance mise par lvangliste,
Egeire (Egeire) est un impratif que lon peut traduire par Lve toi ou par debout ! , mais dabord par
Rveille-toi . Le verbe Egeir a une forte connotation thologique, il voque la sortie de la mort et le rveil de la
Rsurrection.
99
Etnonpasprendstonbrancard.
98

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souligne que le port du brancard soit la condition et mme la raison de la marche. Pourquoi lhomme
doit-il porter son brancard ? cest parce que Jsus lui a dit de le faire pour marcher. Linjonction du
Seigneur est : Porte ton brancard. Cest clair, et le rcit insiste fort puisque la phrase est rpte trois
fois. Cette technique impose par Jsus, aurait-elle un effet thrapeutique sur la maladie ? (bleu-rouge)
Le brancard serait-il un peu magique ?
Cest possible, moins que lordre de Jsus se situe un autre niveau de parole (jaune), quil ne soit ni
technique ni magique (bleu). Le brancard aurait alors une signification thologique, que la
correspondance faite avec Marc 8,34, nullement conjoncturelle, clairerait en profondeur : le brancard,
avec ses deux bouts de bois, voquerait la Croix.
Jaune : Il resterait expliciter pourquoi la croix fait marcher, et pourquoi labandon de la croix
replongerait lhomme dans la paralysie.
Quest-ce que la Croix pour cet homme ? Tout comme lvangile fait de la foi une dimension du sujet
humain (ta foi ta sauv), de mme la Croix semble appartenir ltre humain : Si quelquun veut venir
ma suite, quil porte sa croix et quil me suive. On voit bien ici que la Croix est propre chacun et
quelle permet de marcher derrire Jsus, son exemple.
La Croix semble sinscrire dans lordre de la mmoire, mmoire dune souffrance (ici, mmoire de la
paralysie) et mmoire dun salut personnalis, dune rencontre avec Jsus au fond du trou. Le rcit de la
souffrance et de la gurison ne doit pas tre oubli mais sans cesse ractiv dans le mmorial
eucharistique. Nest-ce pas cela porter sa Croix : garder mmoire dune histoire fondatrice de la foi
baptismale.
Navons-nous pas tous fait nous-mme une exprience personnelle de la Croix qui sauve ? Ladolescent
en-a-t-il connaissance ?
2. La maison est au bout du temps
Bleu : Ce qui a t dit de la maison dans la squence 26, peut tre enrichi. Non seulement lvangile
nous apprend que Jsus est dans la maison (videmment connue des lecteurs cause de larticle dfini),
mais, la fin de lhistoire, Jsus dit en plus lhomme guri : Porte ton brancard et va dans ta maison
(Mc 2,11). Dans linjonction prcdente, le Seigneur lui avait simplement dit : Lve-toi, porte ton
brancard et marche (Mc 2,9) sans prciser o aller. La Parole se fait maintenant plus prcise : Va dans
ta maison. Lhomme guri sait dsormais o il va, il retourne dans sa propre maison, une demeure quil
avait jadis quitte, sans doute au moment de sa paralysie.
Rouge : Ce rcit de miracle laisse entendre un trange dmnagement (rouge) de la maison de la
gurison au toit dcouvert o Jsus est mystrieusement prsent, une autre maison que lhomme
aurait quitte sans que lon sache pourquoi. Que reprsentent ces deux maisons ? Nous voil invits
passer au second degr de limage (jaune et mme jaune existentiel).
Vert : Un verset de la Gense clairerait peut-tre ltrange dmnagement (vert) : Le Seigneur dit
Abram : Quitte ton pays, ta parent et la maison de ton pre (Gn 12,1). Pour aller o ? A la maison
du Pre ? Cest ce que Paul laisse entendre : Nous savons que si notre maison terrestre vient tre
dtruite, nous avons une maison qui est luvre de Dieu, une maison ternelle qui nest pas faite de
main dhommes et qui est dans les cieux (1 Cor 5,1).
Jaune : La maison actuelle que nous devons quitter aujourdhui pourrait tre la chair corrompue par le
pch, tandis que la maison venir serait la chair crucifie et conduite par Dieu sa Rsurrection
(1 Cor 5,6). La paralysie dAdam fut occasionne par sa Chute, et sa gurison par la Croix. La
thologie (jaune existentiel) sesquisse : le Baptme gurit le Pch originel.

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Cest bien le brancard-Croix qui nous permet de revenir dans la maison jadis dserte et dans laquelle
Dieu est descendu pour nous parler et nous montrer le chemin du ciel, la vrit de lexistence et la vie.
Cette Croix, que la mmoire dessine en notre chair, se prsente sous la forme dun itinraire, lhistoire
de notre propre exode (dmnagement) le rcit trs personnel de la transfiguration de notre chair. Paul
lcrit aux Corinthiens : Nous sommes transfigurs (2 Cor 3,18).
Notre maison actuelle est la chair de pch o coule le non-amour, notre maison venir est la chair o
coule lamour divin. La tradition baptismale voque ce changement de maison par un changement de
vtement. Au Baptme lancien catchumne te un vieil habit et revt laube blanche, le vtement de
lumire. Le corps physique commence devenir corps spirituel (1 Cor 15,44), un corps tiss dans le
Saint-Esprit. Voil le dmnagement, lexode, la transfiguration de notre tre.
3. Un rcit de Baptme
Par son Incarnation, Dieu est descendu dans notre humanit. Jsus-Christ sy est dfinitivement install
en ressuscitant son corps au ciel. Il a accueilli l-haut notre chair marie en lui lamour (nouvelle
Alliance), et il la installe dans le Royaume ternel. Ainsi, en Jsus-Christ, nous pouvons maintenant
nous installer l-haut, il est notre maison du ciel, et par Lui, avec Lui et en Lui nous sommes
lEglise.
Comment accder ce Temple den haut ? Surtout en continuant vivre dans notre chair, mais
spirituellement et non charnellement, cest--dire en la mariant lEsprit damour et en abandonnant
lesprit qui rampe sur la terre, incapable de slever. Le corps nest pas rejeter puisquil ressuscite et
nous fait ressusciter ds quil devient capable daimer. Sa paralysie disparat.
LAncienne Cration est rnove, lancienne terre est remodele, lancienne chair est revivifie,
lAncien Testament est renouvel. Grce la conversion du corps, le ciel est porte de main puisquil
est en nous, chevill au corps, pourvu que nous soyons en Christ. Et nous prions : Que ta volont soit
faite, sur la terre comme au ciel ! .
Mais voil ! Notre maison est ferme cl, boucle, et nous ne pouvons pas y entrer facilement pour
rencontrer Jsus. Comment faire pour entrer en nous et couter la Parole capable de gurir notre chair
malade ?
LEvangile nous dcrit les oprations effectuer :

Il faut dabord se reconnatre paralys et accepter avec humilit dtre port par dautres. Ce
nest pas si simple que cela quand la paralysie nest pas physique mais touche invisiblement le
cur et lesprit.

Il faut ensuite tre mis au courant de la Bonne Nouvelle et y croire : Jsus, le mdecin quon
croyait parti (mort ?) est revenu dans la maison100. Le Seigneur Jsus-Christ qui habitait notre
chair lorigine, qui lavait quitte la Chute, (Gn 1, 26-27) y est revenu en chair et en os
(Incarnation de Dieu).

Attention, il ne faut surtout pas prendre le chemin de tout le monde, le chemin de la foule, mais
choisir une manire originale pour pntrer dans la maison. On rentre en soi par le toit
(comprendre : par lesprit101) en faisant y faisant un grand trou (en se creusant la tte) 102. En

100

NotonsquelamaisonestCapharnam.Capharnahum:villagedelaconsolation,delaconsolationquattend
Isral(Lc2,25).
101
Cf.SaintAmbroise(VIIF):Letoitdelamaison.
102
Creuserletoit,cestsecreuserlatte,puisqueletoitestlattedelamaison.Oncommenceseconvertirlespritavant
deseconvertirlecorps.Ilfauttrepauvreenespritavantdepouvoiraborderlesbatitudessuivantes.Cettedmarche
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creusant le toit, on renat den haut : A moins de natre den haut, nul ne peut voir le Royaume
de Dieu (Jn 3,3). La porte den bas est dailleurs si encombre par la foule quelle en est
impraticable (Mc 2,2). Alors sachons creuser !

Totalement paralys, desprit et de corps, nous ne pouvons pas accomplir tout seul le
creusement et la descente dans la maison. Cette gymnastique demande un accompagnement de
foi que Jsus remarque (Mc 2,5). Nous devons tre ports par dautres dans la Bible et sur les
fonts baptismaux. Ce sont les autres qui nous font pntrer dans notre propre maison biblique.

Mis en prsence du Seigneur, il faut ensuite avoir lhumilit de lenfant car Jsus (un vrai pre)
nous traite comme un enfant. Mon enfant, dit-il (Mc 2,5). Surtout ne nous comportons pas
comme les scribes qui murmuraient. Leurs certitudes religieuses les ont empchs de
comprendre lvnement (Mc 2, 6-7). Pour convertir son esprit la foi, il faut souvent
abandonner sa science de lexistence.

Lesprit ayant t converti, il faut enfin convertir la chair. Cest le moment le plus difficile, et
cest l que la Croix joue son rle salvifique. Le paralys doit obir lordre en se levant avec la
Croix et en se dirigeant de lui-mme (apparemment seul) vers lancienne maison do le pch
lavait chass. Quil est difficile daimer autrement quen esprit, daimer de tout son corps, car
lesprit est ardent mais la chair est faible (Mt 26,41).
4. La pdagogie de lvangliste

Le rcit vanglique semble dcrire litinraire de notre propre conversion, le trajet du chrtien qui est
comme tout le monde baptis dans la mort, mais il dcouvre dans la mort de Jsus (la Croix) la voie du
salut. Quand le Baptme se faisait par immersion, le competens se plongeait dans leau (dans cette
mort de Jsus) pour sortir de la mort avec le Seigneur. Ici, contrairement au rcit de Jean 5, il ny a pas
deau dans lhistoire. Mais dans le quatrime vangile aussi, la gurison du paralys se fait sans eau,
sec.Tous les malheureux se jettent dans la piscine mais le paralys, trop handicap, nen est pas capable.
Jsus le gurit, alors quil na pas quitt le bord du bassin.
Pourquoi ni Marc ni Jean nattribuent la gurison leau ? Lun et lautre se contentent dutiliser un
miracle de Jsus, et de lui donner une forme baptismale mais leau nagit pas, leau ne convertit pas. Si
leau existe en Jean, elle nest mme pas voque en Marc.
Au lieu de centrer sa catchse sur le rite dimmersion et sur la liturgie religieuse, Marc la centre sur
ltre humain. Peut-tre voulait-il viter le risque dune approche magique du sacrement de leau.
Quand la parole biblique existentielle nest pas acquise comme chez lenfant, les rites liturgiques sont
compris comme des gestes propres un domaine religieux clos sur lui-mme, coup de la vie. Cest de
la magie. Ladolescent, qui est encore enfant dans sa tte, peroit souvent la religion sans rapport luimme, extrieure sa vie. Les sacrements sont, comme on disait au sicle dernier, des choses de la
religion . Marc le savait et sen mfiait.
Il y a en effet une manire de vivre sa vie de lextrieur (mtro, boulot, tl, dodo), et une faon de la
vivre de lintrieur : ou bien on sinterroge sur le comment vivre ?, ou bien lon sinterroge sur le
pourquoi vivre ? La dmarche chrtienne suppose de passer dune lecture extrieure de la vie (le
comment) une lecture intrieure (le pourquoi), dune lecture de science (je sais) une lecture de foi
(je crois) lecture de foi et de Croix. Sans ce dplacement (le changement de maison), le texte
vanglique serait lu du dehors et le rite liturgique aussi pour la simple raison que la structure mentale
est bleu-vert. Tout, mme la vie est peru ainsi.
Comme la maison vanglique est notre chair, elle nest pas extrieure nous, et la Croix nest pas une
estbiblique:dulaitdabord,desnourrituressolidesensuite.
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sorte de baguette magique. La catchse de Marc est toujours destine des adultes qui doivent
acqurir peu peu la parole biblique existentielle afin de ne pas rester extrieurs eux-mmes, et de
pouvoir couter la Parole de salut. Cest dans cette direction quil convient de guider les futurs adultes
que sont les adolescents.

C. AMELIORATIONS PEDAGOGIQUES
Ladolescence commence douze ans mais se prolonge parfois longtemps. On ne jouera pas de la mme
faon douze ans, quatorze ou plus tard. Avec lge, les images bibliques et liturgiques peuvent
prendre de plus en plus de consistance humaine, de poids existentiel. Interrogeons-nous pour mieux
cibler notre pdagogie :

A quel ge, peut-on se considrer comme tant soi-mme une maison avec une pice intrieure
(secrte), un toit ou un grenier o sont conservs des manires de faire et des souvenirs ?

A quel ge, peut-on comprendre quil faut accepter de rflchir, de descendre en soi pour
remonter en Dieu ?

A quel ge peut-on accepter de sabaisser concrtement (en luttant contre des comportements
habituels) pour mieux aimer ?

A quel ge peut-on citer les porteurs (parrain, marraine, amis) qui nous ont port vers Jsus ?

A quel ge peut-on donner un sens la pelle qui dblaie des gravats, et la pioche qui perce le
toit de la maison ?

A quel ge peut-on comprendre le mon enfant de Jsus dans un sens qui ne soit pas
infantilisant ?

A quel ge peut-on comprendre quau Baptme (ou la Confirmation), le chrtien choisit une
vie o il devra se mouiller ?

A quel ge peut-on comprendre ce paradoxe que la Croix sauve ?

Suivant lge quauront les joueurs, les questions ne seront pas les mmes. Celles proposes la
squence 26 sont pour des douze ans, la parole biblique est cet ge peu existentielle, et la vie des
jeunes est donc encore peu sollicite. Les deux phrases proposes dans les enveloppes se contentent de
citer lEvangile sans interpeller sur lexistence :
A moins de natre den haut, nul de peut voir le Royaume de Dieu. Nicodme dit Jsus :
Comment un homme peut-il natre une fois quil est vieux ? Peut-il une seconde fois entrer dans le
ventre de sa mre et natre ? (Jn 3, 3-4).
Celui qui sabaisse sera lev, celui qui slve sera abaiss (Mt 23,12).
1. Commencer par bien dcrire le jeu
Il convient dexpliquer le dessin du jeu qui est cens illustrer le rcit de Marc. Litinraire propos va de
haut en bas du carton de jeu, et passe par la maison dans laquelle on ne peut entrer quaprs avoir
accompli certaines tches la manire dun rallye. On dbouche sur la terrasse de la maison avant de
descendre dans la pice o est Jsus. Pour bien visualiser la maison trou o Jsus se tient, on pourrait
imaginer un jeu en relief avec une boite de carton au centre.
En sortant de la maison par la porte, le joueur porte son brancard (deux allumettes attaches lun
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lautre), et le trajet se termine, en bas gauche, par une image du Golgotha et le soleil de Pques, ce
qui nest pas forcment vident comprendre. Notre existence se termine ainsi.
La vise pdagogique est l : apprendre lire lEvangile comme ma vie (et ma vie comme lEvangile).
2. La case eau
Daprs la rgle du jeu, cest dans la case eau que le joueur reoit une premire enveloppe qui contient
le verset vanglique Jn 3, 3-4. Commenons par nous interroger sur cette case : elle est trange
puisquil ny a pas deau dans le rcit de Marc. Pourquoi une case eau dans le jeu ? Leau aurait-elle
une signification cache ? Laquelle ?
a) Quelques cartes informatives
On peut imaginer que les joueurs commencent le jeu avec quelques informations positives qui
pourraient les aider au cours du trajet. Lune delles serait :

Les premiers chrtiens, et jusquau Moyen-Age, taient baptiss par immersion, ils se
plongeaient dans un bassin puis ressortaient de leau pour revtir laube blanche .

Ayant linformation, les jeunes feront automatiquement une relation avec le Baptme, mais pas
forcment avec leur vie. Pour viter ce glissement dans la sphre religieuse, il faudrait une seconde
information dordre existentiel. Par exemple :

Le chrtien sait prendre des risques et se mouiller .

Dautres informations pourraient tre :

Le parrain et la marraine conduisent le baptis et le confirmand dans le sacrement.

Au Baptme, on reoit une croix.


b) Des questions existentielles

Si a douze ans, on a reoit un verset dvangile dans la case eau, partir de quatorze ans, on peut
recevoir des paroles qui engagent plus. Par exemple des questions du genre :

Quaurais-tu dit au propritaire de la maison au toit perc, qui voulait casser la figure aux
porteurs du brancard ?

Comment aurais-tu ragi si un inconnu te traitait denfant ou de gamin comme Jsus le fait
pour le paralys ?

Que fais-tu quand tu entends des gens trs savants comme les scribes de lvangile, qui
critiquent ceux qui font du bien ?

Guri aprs une longue paralysie, aurais-tu accept de porter un brancard sur ton dos, le reste
de tes jours ?

Aurais-tu chant Gloire Dieu ou un chant religieux devant un miracle ?

Avez-vous souvenir dune situation o vous navez pas pu bouger, o avez t comme
paralys par un vnement ?

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3. La case porte
En passant par la case porte, on pourrait recevoir quelques courtes paroles dEvangile pouvant tre
rfres soi, et clairer les questions existentielles reues la case eau. Outre les deux dj
proposes dans la rgle, elles seraient du genre :

Le pch nest-il pas tapi ta porte ? (Gn 4,7)

Tu me fais remonter des portes de la mort (Ps 9,14)

Ferme sur toi la porte pour prier (Mt 6,6)

Entrez par la porte troite (Mt 7,13)

Je suis la porte (Jn 10,9)

Frappez et lon vous ouvrira (Lc 11,10)

Voici, je me tiens la porte, et je frappe (Ap 3,20)

Aprs le jeu, tour de rle, chaque joueur pourrait dire comment tel texte biblique reu la case
porte , claire telle question propose la case eau. Un dbat sensuit.

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